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FITOMEDICINA: LAS PLANTAS MEDICINALES

ANTECEDENTES HISTRICOS El hombre ha usado de las plantas medicinales desde el inicio de su historia en la tierra. En primer momento, a travs de la observacin del comportamiento de los animales y, en segunda instancia, por medio del desarrollo de su intuicin primaria, favorecida por el ensayo-error. Ello le sirv para reconocer las diferentes plantas y as, por medio del error y el acierto, lleg a saber cules le servan como alimento, cules como medicina, e incluso tener especial cuidado con aquellas que eran potencialmente txicas o alucingenas, plantas de poder relacionadas con los ritos de iniciacin y de bsqueda del conocimiento. Las plantas medicinales han alternado durante el curso de su historia pocas de esplendor y pocas de oscurantismo. Hubo una medicina herbolaria muy desarrollada por los chinos, egipcios, griegos, hindes y rabes, tomada como base para la realizacin de obras fundamentales del conocimiento medicinal, tales como el Ayurveda, el libro del Emperador Amarillo, el papiro de bers, las obras de Hipcrates, Dioscrides, Plinio, Galeno, Avicena, entre otros. Sin embargo, en Europa, y en especial durante la Edad Media el empleo de las plantas medicinales sufre un proceso de estancamiento merced a la intemperancia de la Santa Inquisicin que en su famosa "caza de brujas" mand quemar en la hoguera a cientos de hombres y mujeres (curanderos de la poca) que realizaban "conjuros con los poderes demonacos" durante sus actos teraputicos; y que diezm gran parte del conocimiento popular sobre hierbas que exista por entonces. El hecho de que fueran utilizadas ceremonialmente algunas plantas txicas o alucingenas como la mandrgora por brujos y hechiceras, origin el descrdito y condena hacia este tipo de prcticas. nicamente en los monasterios se centr el arte de curar, y todo aquel que no fuera de su rbita, o practicase la curacin usando plantas medicinales, invocando espritus u oraciones sacrlegas, era castigado con la muerte. Quienes ostentaban el saber y conocimiento de las plantas medicinales eran los clrigos, gracias al importante trabajo de monjes y sacerdotes que tradujeron del griego y del latn las primitivas obras sobre el empleo medicinal de las hierbas. Eran famosos sus huertos y cultivaban tanto especies comestibles como medicinales, y sus preparados en forma de vinos medicinales, tradicin que an hoy se conserva (licor monacal y benedictino). En Europa, el arte de curar cobr un nuevo impulso por parte de los alquimistas, entre los que descoll la figura de Paracelso y su famoso tratado. En Italia se formaron importantes escuelas mdicas, como por ejemplo la de Salerno. Durante la conquista de Amrica los sacerdotes y frailes que se trasladaron al Nuevo mundo llevaron sus conocimientos mdicos, los cuales se vieron enormemente enriquecidos por el contacto con chamanes indgenas que les trasmitieron su saber respecto del empleo de las plantas medicinales americanas. Con el advenimiento de los conquistadores europeos, se constat de parte de las etnias que poblaban el nuevo mundo, la existencia de una medicina prctica, bien desarrollada y efectiva.

Los conquistadores espaoles hallaron tres grandes civilizaciones en el Nuevo Continente: Azteca, Maya e Inca, diferentes entre s tanto por sus orgenes tnicos como por su desarrollo, pero con algo en comn, una tradicin cultural en el conocimiento y uso de las plantas medicinales y las plantas de poder. Entre los aportes legados por la civilizacin Maya encontramos un manuscrito titulado Libellus de Medicinalibus Indorum Herbis escrito en 1552 por el mdico indgena Martn de La Cruz, en lenguaje nhuatl, traducido luego al latn por el nativo Juan Badiano, bajo el nombre de Codice Badiano. All se describen unas 250 plantas curativas, con 182 ilustraciones. En el ao 1565 el mdico sevillano Nicols Monardes, public su Historia de las Cosas que se traen de nuestras Indias Occidentales, en tres volmenes, dando a conocer los productos de Amrica que sirven a la medicina. Menciona entre ellos, el guayaco (especfico para la sfilis), zarzaparrilla, copal, coca, palo santo, jalapa, caa fstola, sasafrs, tabaco, etc. Entre 1571 y 1577 el Rey Felipe II envi al doctor Francisco Hernndez a la Nueva Espaa (Mxico), al frente de la primera expedicin cientfica con el propsito de recoger informacin y muestras de la flora medicinal,. Francisco de Hernndez hizo, una amplia coleccin de especies medicinales de la cual quedan solo unos pocos tomos en Espaa. Estos trabajos fueron publicados, despus de la muerte de Hernndez, bajo el nombre de Tesoro de las Cosas Medicinales de Nueva Espaa, donde se describen ms de 4 mil especies. Es un inventario de las riquezas naturales recogidas a lo largo y ancho de Iberoamrica, que nos muestra el inters de este primer naturalista y protomdico de Indias por desentraar los secretos indgenas. Fray Bernardino de Sahagn redact su Historia General de las Cosas de Nueva Espaa, con captulos especficos sobre enfermedades y plantas curativas, tomadas de informaciones y dibujos hechos por nativos, tanto en nhuatl como en castellano. Esta redaccin pas a formar parte del Codice Florentino de Sahagn, donde expone tcnicas simples de elaboracin de formas farmacuticas. El fraile Agustn Farfn, en 1579, publica su Tratado de Medicina Breve, editado en Mxico y Ecuador. All describe si la planta es hierba o rbol, el momento de su debida recoleccin, los tratamientos a ser aplicados y lo temperamentos individuales a los que cada droga cruda favorece. El jesuita Gregorio Lpez residente en el Hospital de Huaxtepec, entre 1580 y 1589, escribi de puo y letra su Tesoro de Medicinas, el cual fue localizado en el Archivo Secreto del Vaticano. Es un formulario-recetario de medicamentos autctonos con ms de 300 descripciones, clasificados por orden anatmico, de cabeza a pies. Otra obra de Lpez es el Libro de Medicinas de indias, donde confirma la existencia de un extenso inventario de drogas autctonas utilizadas en preparaciones galnicas sencillas. Con respecto a la teraputica de los Mayas, podemos anotar que contena elementos prcticos de manejo, siembra y recoleccin tanto de de plantas alimenticias como medicinales, aunada a un misticismo mgico-religioso. Los mayas aplicaron la Doctrina de los Nmeros en teraputica, tal como hicieron en Europa pitagricos y paracelsistas (integracin de cbala, astrologa y religin) en los siglos XVII y XVIII. Redactaron libros ilustrados conocidos como Cdices; el ms antiguo es el Codex Dresdensis, que data del siglo X. Algunas secciones de los libros de los Chillam Balam estaban dedicadas a al uso prctico de preparaciones medicamentosas hechas de plantas. En Amrica del Sur los cronistas fueron escasos. Los mayores aportes, se limitan a los trabajos de Garcilaso de la Vega y algunos cronistas misioneros.

La civilizacin incaica superaba a la azteca en el dominio de las tcnicas y la organizacin social, pero los incas desconocieron toda representacin pictogrfica. La medicina incaica se divida en dos tipos: la mgico-religiosa, administrada por el sacerdote del templo de los dioses y la emprica, radicada en el curandero, hombre de las medicinas. Los mdicos que recolectaban races y rganos vegetales fueron conocidos como hampi karnayok, pues realizaban su labor entonando cantos y plegarias. Aplicaban la Teora de las Signaturas: Cada planta se asemeja a la parte del cuerpo humano sobre la que parece actuar, o a la causa de la dolencia. Igualmente, aplicaban la Teora de las Afinidades, segn la influencia csmica entre plantas e individuos. Gran parte de esta informacin est recogida en Primera nueva Crnica y buen Gobierno de Felipe Poma de Ayala (1613). Una informacin que data de alrededor de 1557, de fuentes arquelgicas y etnomedicina, aparecida en Las Relaciones Geogrficas de indias, estudiada detalladamente por el cronista de Indias, A. Miln y reproducida en 1616 por el Dr. Ivn Sorapn en su obra Medicina Espaola, describe las plantas curativas y los medicamentos preparados con ellas y entrega ms de 500 referencias, mencionando, entre otras, la coca, jalapa, quina, ipeca, blsamos de Per y Tol, sangredrago, zarzaparrilla, papa, tabaco, etc. Fray Martn de Porres, en el siglo XVI, en el Convento de Santo Domingo de Lima, sembr en un huerto muchas plantas medicinales, a partir de las cuales se preparaban medicamentos en la botica de Mateo Velasco, en las cercanas. La primera edicin de la obra del boticario madrileo Luis de Oviedo, titulada Methodo de la coleccin y reposicin de las medicinas simples, se hizo en 1581, ampliada con posteriores reediciones para incluir nuevos compuestos. Contiene plantas y productos llevados de Amrica y justifica su empleo; dice cmo deben recolectarse los simples y conservarse. Explica las operaciones de trituracin, desecacin, decoccin, etc., apoyndose en su propia experiencia. En esta obra, cuando Oviedo se refiere a los simples medicinales de nuestras tierras, los cataloga al lado de los empleados en ese momento en el Renacimiento, esto es, los utilizados por el mundo helnico (Grecia y Roma) ampliados por la aportacin rabe, enriquecidos con los frmacos trados del Oriente (India y China). En el siglo XVIII, apareci la Ciencia Botnica en la Nueva Granada con la llamada Expedicin Botnica bajo la direccin de Jos Celestino Mutis, en donde aparecen recopilaciones amplias de flora natural de la Nueva Granada, en algunos casos con nfasis en plantas medicinales como la quina, la zarzaparrilla y la ipecacuana, con una visin limitada a la botnica. Mutis, fue uno de los grandes estudiosos de la flora medicinal, el hallazgo de la quina fue uno de los ms grandes logros para la medicina de la poca moderna. En 1777 fue enviada al Per una Expedicin Botnica compuesta por los botnicos espaoles Hiplito Ruiz y Jos Pavn y el mdico y botnico francs Joseph Dombey, quienes se internaron desde Hunuco hasta el nacimiento del ro Huallaga uno de los importantes afluentes del Maran. En esta zona realizaron una notable exploracin botnica encontrando varias especies de quina (Cinchona sp.), que explotaban los indgenas y tratantes; tambin hallaron campos de coca (Erytrhoxylum coca) y describieron varias plantas utilizadas por los indgenas como medicinas. Entre ellas la yerba de San Martn (Sauvagesia ciliata) til "para los molimientos y efectos de pecho", el achiote (Bixa orellana), "cuyas semillas eran reputadas como excelentes diurticos", el aitacupi (Tafalla glauca), resina que se utilizaba para "aliviar los dolores de la jaqueca, aplicndola en parches a las sienes", el matapalo ( Clusia rosea) resina para las "relaxaciones o quebradras". Ruiz hizo la primera descripcin cientfica de la coca y en su diario hizo anotaciones sobre su cultivo, recoleccin y los usos ceremoniales y medicinales.

El botnico espaol Juan Tafalla discpulo y continuador de la Expedicin Botnica del Per, realiz entre los aos 1793 y 1796, nuevas entradas desde Hunuco hasta los pueblos situados en las cabeceras del Huallaga, haciendo importantes estudios de la flora regional, y las quinas americanas, y lograron encontrar 32 especies, que describieron segn el sistema de Linneo; y acompaaron de excelentes lminas y de la recoleccin de herbarios. Todos estos trabajos fueron parcialmente publicados en Madrid, en los tres tomos de la Flora Peruviana et Chilensis que se editaron entre 1797 y 1802. En las expediciones del siglo XVIII, no podemos pasar por alto el viaje de Alexander Humboldt y su compaero el botnico Aime Bonpland a la zona de confluencia de las cuencas del Orinoco y el Amazonas en el ao 1800. Recorrieron los ros Orinoco, Apure, Atabapo y Negro; a su retorno, hicieron observaciones geogrficas y de historia natural; igualmente describieron las costumbres de los pueblos indgenas. Les llam la atencin el extensivo uso de sustancias colorantes destacando las semillas del onoto (Bixa orellana) y especialmente las hojas de chica o craviri, una planta de la familia de las Bignoniaceas que Bonpland describi con el nombre de Bignonia chica. En la navegacin por el ro Negro presenciaron la curacin de una mordedura de culebra con la raz de mato (Cerbera thevetia); encontraron abundantes lianas de mavacure empleadas para la fabricacin del curare y tomaron nota de las incursiones que los indgenas hacan hacia el ro Cababuri para cosechar zarzaparrilla (Smilax zarzaparrilla) y recoger los granos aromticos del laurel puchery (Laurus pichurim). Humboldt dedic un largo captulo de su diario a la descripcin de la preparacin del curare a partir de la liana de mavacure. Esta es una de las descripciones ms comprensibles sobre la preparacin y uso de esta sustancia tan importante en la vida de los indgenas del Amazonas y el Orinoco. Sin embargo, la materia mdica en las facultades de medicina de la poca, mostraba gran influencia de la farmacopea europea y menospreciaba el uso popular, tradicional o indgena de las plantas. A finales del siglo XIX, con el nacimiento de la qumica moderna y de la farmacognosia, se realizan los primeros estudios fitoqumicos de las plantas tradas del viejo mundo. En la misma poca aparecen los primeros naturalistas con una nueva visin social. Richard Spruce, encargado por una compaa inglesa para recolectar cscara de quina, visit la Amazona, y encontr una cantidad sorprendente de plantas rituales y alucingenas. Fue el primero en destacar la existencia de un universo de conocimientos en la Amazona que hasta entonces se ignoraban, y realiz trabajos muy importantes para taxonoma y la farmacognosa, pero que desconocan el contexto indgena con el que fueron recopiladas las plantas. Influenciada por las teoras cientficas europeas de la poca, la Farmacopea de la Colonia se dirige ms a la preparacin de frmulas magistrales y empleo de sales y otros productos minerales, restndole importancia a las plantas medicinales que antes haban sido tomadas como remedios eficaces. Poco a poco la medicina toma el rumbo de la bioqumica, la farmacologa y los medicamentos de sntesis, abandonando definitivamente las plantas. El panorama de las plantas medicinales en los inicios del siglo XX aparece bastante sombro. Fueron excepciones a esta tendencia los trabajos del Dr. Emilio Robledo en la Universidad Nacional de Colombia, quien public, en 1.924, el primer texto de Botnica Medicinal para una facultad de medicina.

En 1.948, el profesor Hernando Garca Barriga mantuvo durante poco tiempo la ctedra de Botnica Medica en la Pontificia Universidad Catlica Javeriana de Colombia, pero su valioso esfuerzo no fue tomado en cuenta y por ms de cuarenta (40) aos se abandona por completo en las facultades de medicina el estudio de la flora medicinal. Sin embargo, por otro lado comienza el auge de la Homeopata como ciencia mdica eficaz en Europa. Muchos de los cientficos que viajaban al Viejo Mundo se entusiasmaron con esta novedosa disciplina teraputica y se vean motivados a estudiar las plantas para la preparacin de diluciones y gotas homeopticas. Fueron ellos, paradjicamente, quienes mantuvieron vivo el estudio de las plantas medicinales. En 1.941, el Dr. Richard Evans Schultes, etnobotnico de la Universidad de Harvard, atrado principalmente por el estudio de las plantas psicotrpicas, curares y entegenos, inici investigaciones en las etnas selvticas de la Amazona; retomando las recomendaciones del investigador ingls Spruce, logrando estudiar cerca de veinticuatro mil (24.000) especies medicinales, y ha difundido su conocimiento hacia los grandes centros de investigacin cientfica. En 1.975, el Dr. Hernando Garca Barriga public la Flora Medicinal de Colombia en tres (3) volmenes. Se trata de una extraordinaria recopilacin mdica desde el punto de vista botnico, siendo hoy una obra muy apreciada en la literatura cientfica moderna. Desde un punto de vista ms general se conocen obras de algunos hombres de ciencia y naturalistas que han contribuido a recoger informacin popular y cientfica, publicando libros a manera de manuales de medicina popular y botnica como las obras de Amrico Albornoz, Julio Csar Baudi, Lisandro Vsquez, Rafael Garca, Eugenio Arias Alzate, Fermn Romero, Angl Areiza, que han logrado mantener vivo el inters popular por el uso de las plantas medicinales. El Departamento de Farmacognosia de la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela ha realizado una valiosa contribucin a la investigacin fitoqumica. Estos trabajos han sido dirigidos por el Profesor Amrico Albornoz, que ya en 1963 public un trabajo denominado "Gua Farmacognsica de drogas vegetales y de planas con inters econmico de actualidad" ; en 1980, public los resultados de sus observaciones de laboratorio en la obra: Productos Naturales: Sustancias y drogas extraidas de las plantas" y ltimamente ha compendiado sus estudios en el libro "Medicina Tradicional Herbaria" (1993). El Dr. Albornoz contina su labor de investigacin en el Instituto Farmacoterpico Latino, donde est a cargo de la Divisin de Fitoterapia y Productos Naturales. El Departamento de Farmacognosia de la Facultad de Farmacia, contina trabajando con mucho inters y actualmente desarrolla algunas investigaciones con la ayuda del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas (IVIC); el inters se ha centrado en el estudio qumico de la familia Annonaceae. Actualmente, uno de los centros interesados en estudiar las propiedades de la vegetacin venezolana, es el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas, quien desde hace aproximadamente cinco anos, inicio una linea de investigacin, liderada por el Dr. Fabin Michelangeli, jefe del laboratorio de Fisiologa Gastrointestinal, que apunta a la extraccin de productos naturales de plantas reportadas como medicinales y a la determinacin de actividad biolgica de los extractos obtenidos.

El propsito de esta investigacin, ms que identificar las propiedades curativas, lo que busca es demostrar que la efectividad de los extractos obtenidos, tienen asidero cientfico. Adicionalmente, estudian los mecanismos de accin, se buscan los principios activos y se evala el nivel de toxicidad, pues ste puede marcar el lmite entre los efectos perjudiciales y los benficos para el hombre. Nada ms alejado de la realidad que aquello de que si es natural es bueno. En Venezuela existen entre 20 y 25 mil especies de plantas diferentes, de las cuales 1500 son usadas en la medicina tradicional. Los investigadores del proyecto, hasta la fecha, han podido examinar 600 especies de plantas; de esta muestra 40 estn siendo sometidas a estudios intensivos actualmente. Aunque el proceso de estudio es largo, se han arrojado resultados favorables, pues se han determinado plantas con alcaloides y flavonoides altamente eficaces como analgsicos y antivirales. Incluso se est investigando una especie que pudiera llegar a ser tan efectiva como la morfina, sin embargo no es posible dar conclusiones precisas, pues an se encuentra en fase experimental. Los cientficos consideran que investigaciones como esta llevarn al descubrimiento de nuevas medicinas para la poblacin y para la humanidad, convirtindose en inmensas fuentes de riqueza. Por otra parte, tendrn un impacto en el conocimiento de nuestra diversidad biolgica, de los modos de uso sostenible y la conservacin de los bosques tropicales; as como tambin, permitir la conservacin del conocimiento ancestral que los pobladores indgenas y locales, an poseen de sus ecosistemas.

CONCEPTOS BSICOS: SALUD Y PLANTAS MEDICINALES


Los sistemas Mdicos En la actualidad existen cuatro sistemas de medicina: Medicina Moderna Medicina Tradicional Medicina Popular Medicina Alternativa o complementaria Medicina Moderna Conocida como Convencional o Aloptica, es la llamada cientfica o acadmica, est respaldada por los ministerios de salud del mundo entero. Es un sistema preciso de conocimiento, investigacin y aplicacin teraputica, basada en el empirismo y en la metodologa clsica de la ciencia moderna; poco a poco se ha ido difundiendo por el planeta como el sistema mdico ms eficaz para combatir el gran problema de la enfermedad. La medicina moderna es la ms conocida: el servicio mdico basado en el diagnstico clnico, las historias clnicas y las prueba de laboratorio; el sistema teraputico basado en medicamentos de sntesis qumica, la ciruga, la radioterapia, y otros. Incorpora todas las innovaciones tecnolgicas modernas. Medicina Tradicional Ha sido definida como la suma de todos los conocimientos tericos y prcticos -explicables o noutilizados para el diagnstico, prevencin y supresin de trastornos fsicos, mentales o sociales, basados exclusivamente en la experiencia y la observacin, y transmitidos verbalmente o por escrito, de una generacin a otra. La medicina tradicional incluye todos los conocimientos mdicos ancestrales de los pueblos antiguos y de las culturas indgenas.

Varias caractersticas permiten diferenciarla de las otras medicinas: Tiene un largo proceso histrico de conocimientos empricos y metodolgicos. Tiene arraigo antropolgico y cultural de Tradicin por transmisin oral. Es administrada por una cabeza: un curandero, chamn o sabedor. Dentro medicina tradicional se clasifican la medicina de los indgenas, el Shamanismo, la Medicina Tradicional China, Acupuntura, la medicina Ayurvdica de la India y la medicina animista del frica, entre otras. Esto nos da a entender que el acervo de conocimientos y prcticas generadas en el seno de las comunidades y transmitidos generacionalmente, no es un legado antiguo o reliquia inmutable, sino que est influida por los cambios que sufre la propia cultura popular. De hecho, la medicina acadmica o convencional se ha valido de una gran cantidad de recursos y procedimientos procedentes de las medicinas tradicionales para desarrollar el arsenal farmacutico contemporneo. Por otra parte, la relacin mdico-paciente, la confianza resultante de la comunin cultural entre curador (o curandero) y paciente, el consenso social y su influencia sobre el enfermo, y el conjunto de medidas de orden alimenticio, psicosocial y laboral que acompaan el tratamiento del enfermo, son factores que la medicina moderna convencional empieza a comprender y a rescatar de la medicina tradicional, en donde siempre se ha ejercido. Si se valora la medicina tradicional en sus diversas manifestaciones, se podr constatar que lejos de ser un obstculo para el desarrollo integral de nuestros pases, es el fundamento de toda poltica de salud a nivel nacional. Medicina Popular El trmino medicina popular se refiere a un conjunto amorfo de conocimientos pseudo-mdicos que el pueblo adapta segn la circunstancias del momento, por recomendaciones familiares o testimonios de amigos o vecinos. Incluye los conceptos de la medicina casera, sujeta a tergiversaciones y errores teraputicos. Su transmisin es local y oral; no tiene una cabeza mdica propiamente dicha. La medicina popular no slo generaliza la tradicional sino que populariza adems la medicina moderna. Medicinas Alternativas o complementarias Proporciona tratamientos alternativos o complementarios como la aromaterapia, la fitoterapia, la reflexologa, el shiatsu, la acupuntura, la homeopata; aunque sus mecanismos de accin no hayan sido cientficamente dilucidados, sus tcnicas ancestrales, basadas en antiguas prcticas medicas experimentadas y comprobadas a lo largo de miles de aos, han logrado la aceptacin y validacin de los profesionales sanitarios y ministerios de salud del mundo entero, Las formas alternativas de terapia planten un enfoque holstico e integral de la salud, y se centran en el bienestar del individuo como un todo, incluyendo la parte bioenergtica, y la disposicin mental y emocional. Sus tratamientos buscan solucionar el origen y causa de la enfermedad y no simplemente paliar sus sntomas o efectos. A diferencia de los medicamentos modernos, muchas de las terapias llamadas alternativas se han estado probando a lo largo de generaciones en sus mltiples aplicaciones, y se ha tomado nota cuidadosa de cualquier efecto secundario que pudieran producir. Es importante tener en cuenta por ejemplo que la acupuntura, medicina tradicional en el extremo oriente, es una medicina alternativa en otros pases. La homeopata, que tuvo su origen en Alemania, tiene al cabo de 150 aos un arraigo tal, que ha empezado a considerarse una especializacin de la medicina

moderna. La Aromaterapia es una de las medicinas alternativas o complementarias que goza en la actualidad de ms crdito como disciplina cientfica en los pases occidentales. Se puede considerar una visin integral ms amplia, cientfica y moderna, inspirada en medicinas alternativas y complementarias como la homeopata, la acupuntura y la radinica, respaldadas por disciplinas modernas como la Bioenergtica y la Fsica Cuntica y fundamentada en una nueva concepcin holstica, e integral de la Naturaleza, el ser humano, su mente y espritu, como elementos claves y participantes del proceso de salud-enfermedad y su curacin. En este campo se encuentran las Medicinas Vibracionales o Bioenergticas, la Psicotrnica, la Medicina Cuntica, la Radinica, el Reiki, la Naturoterapia, etc. LA FITOMEDICINA: NUEVO ENFOQUE DE LA SALUD Enfrentamos una crisis de valores, no slo de tipo cultural y moral, sino tecnolgico y cientfico. Para el correcto y funcional ejercicio de la Salud Asistencial se necesitan nuevos asistentes para la salud, nuevos lenguajes, nuevos programas, nuevos sistemas y, tambin, una nueva ciencia. Por eso hay que plantear un nuevo enfoque de la salud para una poca de grandes cambios. Es importante volver a hablar sobre las plantas medicinales, en una poca en que la tecnologa mdica pareciera poder prescindir de ellas. Si exploramos el sistema cientfico complejo de la medicina moderna, podemos comprender su funcionamiento y las posibilidades que ofrece. La medicina moderna, convencional o aloptica, se parcela en cuatro especialidades: Medicina interna, pediatra, gineco-obstetricia y ciruga, con una gran cantidad de sub-especializaciones que da a da van en aumento. Para empezar, la capacitacin de los mdicos en las facultades de medicina modernas se inicia con las ciencias bsicas: fsica, qumica, biologa, necesarias como introduccin para dar capacidad a la comprensin de nuevas materias. Contina en el segundo semestre con anatoma, que ensea fundamentalmente cmo es el cuerpo. En el tercer semestre, se ensea fisiologa y bioqumica, que explican cmo funciona el cuerpo. En el cuarto semestre, se ensea patologa, microbiologa y parasitologa, que permiten aprender cmo se enferma el cuerpo. A partir del quinto semestre, por medio del estudio de diferentes especialidades, se buscan las formas de arreglar el cuerpo. En este proceso, la farmacologa y la ciruga son las dos grandes directrices. La farmacologa mediante los medicamentos de la sntesis qumica, y la ciruga mediante la intervencin sobre el cuerpo humano. Este esquema de la medicina moderna nos permite sacar una primera conclusin: la medicina actual es especializada en donde los mdicos se definen en disciplinas especficas para cada funcin u rgano, y tiende a hacerse cada da ms super-especializada. Es organista, porque el protagonista o modelo de toda la educacin mdica es el cuerpo humano o sus distintos rganos, y es sintomtica y paliativa, porque la formacin est dirigida a suprimir los sntomas que causan la alteracin o dolencia, y con ello pretende eliminar el malestar y arreglar el cuerpo. La medicina moderna se impuso con fuerza en el panorama mundial hacia el ao 1940, debido a la aparicin de los antibiticos. Este fue el primer gran impacto farmacolgico a escala global. La estrategia para enfrentar la enfermedad era instalar el sistema mdico moderno organicista, paliativo y especializado, en todos los pases del mundo, poniendo en funcionamiento tecnologas y recursos

humanos y econmicos. Para tal fin se cre, en 1948, la Organizacin Mundial de la Salud con todos los miembros de las Naciones Unidas, con la finalidad de difundir, en todo el planeta, la medicina moderna. Tristemente, veinticinco aos ms tarde, se hizo una Evaluacin y se encontr un aumento en la morbilidad mundial. Cada da hay ms enfermos y, por lo tanto, mayor necesidad de hospitales. La proporcin de enfermos con respecto a la poblacin, aumenta an hoy en da en forma geomtrica. Si el sistema mdico hubiera funcionado, en vez de haber ms hospitales, debera haber menos. En los pases del tercer mundo, la desnutricin era y sigue siendo la primera causa grave de los problemas de salud, junto con las enfermedades infecciosas y parasitarias, la accidentalidad y la violencia social. En los pases desarrollados, las enfermedades cerebrales y cardiovasculares debidas al "estrs", las enfermedades no infecciosas debidas a la malnutricin por desbalances y excesos, el cncer y la accidentalidad por automotores, son los principales problemas de salud. Es claro que el panorama mundial refleja un gran problema de enfermedad en todo el planeta. Junto con las guerras, la enfermedad es uno de los grandes enemigos que la sociedad tiene que enfrentar. El aumento en la morbilidad se present en los dos tipos de enfermedades: infecciosas y no infecciosas. Cuando aparecieron los antibiticos y las drogas antiparasitarias, se crey que estaba resuelto en gran parte el problema de las enfermedades infecciosas a escala mundial. Sin embargo, aparecen nuevas epidemias como el sida y enfermedades nerviosas hasta el momento desconocidas. Enfermedades que se consideraban erradicadas comienzan a aparecer: el clera, una enfermedad del siglo XIX, tom nuevo auge. Tambin entre las enfermedades no infecciosas, se registr un aumento, principalmente en el cncer. Antes se consideraba que uno de cada cien habitantes tena cncer. Ahora, siete de cada cien personas aparecen con cncer y la cifra va en aumento. Por qu un sistema mdico tan eficaz, tan tcnico y tan cientfico, que dispone de tantos recursos humanos y de tanta inversin, permite un aumento de la morbilidad?. Por paradjico que suene la cobertura disminuy a pesar del aumento en los recursos humanos y econmicos. A raz de esta evaluacin, la OMS entendi que no poda seguir jugando a fortalecer el aparato mdico moderno, organista, paliativo y especializado. De ah en adelante deba poner todos los recursos econmicos a disposicin de los Programas de Atencin Primaria. En 1977, enfrentados al casi fracaso de la medicina moderna, los miembros de la OMS se reunieron en Rusia, en donde redactaron la declaracin de Alma Ata, que plantea un Programa de atencin primaria en salud basado en cuatro (4) postulados: 1. 2. 3. 4. Inmunizacin Control prenatal Control de crecimiento y desarrollo infantil Planificacin familiar

En la declaracin de Alma Ata, en 1977, la OMS propuso la frase clave: "Salud para todos en el ao 2.000", pero entendi que este propsito no podra llevarse a cabo con los medios de la medicina convencional, debido al fracaso de esta medicina en lograr la disminucin de la morbilidad mundial y debido a la falta de recursos para que todas las personas tuvieran acceso a ella. As que propuso un programa de Atencin Primaria, involucrando a mdicos tradicionales, hierbateros, comadronas, parteras y sobanderos, que incluye la recuperacin de sus mtodos teraputicos. Para conseguir el objetivo "Salud para todos en el ao 2.000" con la estrategia de la Atencin Primaria, la declaracin de Alma Ata dice textualmente en el numeral III: La atencin primaria de salud se basa, tanto en el plano local como en el de referencia y consulta de casos, en personal de salud, con inclusin segn proceda, de mdicos, enfermeras, parteras, auxiliares y trabajadores de la comunidad, as como de personas que practican la medicina tradicional, en la medida en que se necesiten, con el adiestramiento debido en lo social y en lo tcnico, para trabajar como un equipo de salud y atender la necesidades de salud expresas en la comunidad". Del 28 de Noviembre al 2 de Diciembre de 1977 se celebr en Ginebra una reunin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) sobre Promocin y Desarrollo de la Medicina Tradicional en los servicios de asistencia sanitaria y en la atencin primaria de la salud, con actividades tales como las siguientes: - La aplicacin de la tecnologa apropiada para el mejoramiento de los servicios asistenciales de salud, con arreglos a normas de sencillez, inocuidad, eficacia y disponibilidad a bajo costo. - Seleccin de listas de plantas y procedimientos que se emplean en la medicina tradicional - Integracin de la medicina tradicional y la medicina convencional (acadmica) en diversos niveles de los programas de capacitacin - Capacitacin de las diversas categoras de personas que practican la medicina tradicional - Alentar a quienes practican la medicina tradicional a que organicen asociaciones destinadas a combatir la charlatanera, las prcticas nocivas, garantizar el arraigo cultural y a asegurar la conservacin de un elevado nivel de ejercicio y de tica profesionales - Organizar actividades educativas mediante el establecimiento de centros de capacitacin, ctedras de medicina tradicional en las Facultades de Medicina y que en los Ministerios de Salud se cree una Direccin de Medicina Tradicional. Este programa ha sido, desde entonces, el encargado de recopilar toda la informacin mundial sobre el tema de las plantas medicinales. Hasta el momento se ha recopilado veinte mil (20.000) plantas de las cuales solo el quince por ciento (15%) ha sido investigado desde el punto de vista fitoqumico y farmacolgico. Este programa, fue examinado en 1990. La evaluacin revel lo siguiente: 1- Por fin se puede hablar de una enfermedad erradicada del planeta: la viruela. La inmunizacin demostr su utilidad. Se espera la desaparicin del polio en un lapso entre cinco y ocho aos. Otras enfermedades controladas por campaas de inmunizacin, tales como el sarampin, la tos ferina y los ttanos, estn en va de erradicacin. 2- El control prenatal permiti una disminucin, aunque muy pequea, en la morbilidad perinatal de la madre y feto al momento del nacimiento.

3- No obstante el hecho de haber sido llevado adelante con mucha intensidad, el control del crecimiento y desarrollo infantil fue tal vez el punto en que menos eficacia se logr. Combatir la pobreza sigue siendo un asunto muy difcil de resolver. 4- La planificacin familiar logr avances significativos. La explosin demogrfica fue parcialmente controlada en los pases desarrollados. En la siguiente reunin, realizada en Finlandia, en 1991, la OMS propuso un segundo programa: Intersalud. Esta vez dirigido a tratar de controlar las enfermedades no infecciosas: hipertensin, enfermedades cardiovasculares, enfermedades degenerativas, artritis, enfermedades cerebrales y enfermedades relacionadas con balances nutricionales (colesterol, azcares, cido rico, triglicridos). Propusieron varios puntos para atacar estas enfermedades, no slo para curarlas, sino para evitar que ocurran: 1- En cuanto a la alimentacin, una dieta balanceada, baja en harinas refinadas y en grasas saturadas; rica en fibra y con presencia equilibrada de frutas y verduras frescas producidas orgnicamente y muy poca protena de origen animal. 2- La disminucin en el consumo de sal. La OMS sugiere quitar el salero de la mesa. Debe dejarse nicamente la sal que se le agrega a la comida en la cocina y deben eliminarse los alimentos que vienen con sal, tales como los embutidos y enlatados. Igualmente, deben evitarse las golosinas. 3- La disminucin en el consumo de alcohol. El exceso de licor produce enfermedades tales como cirrosis, lceras e hipertensin. Adems, aumenta el ndice accidentes. El setenta por ciento de los accidentales automovilsticos suceden por conducir bajo el efecto del licor. 4- Sealan el tabaco como perjudicial, y daino, hecho evidente y comprobado. 5-.Sealan el ejercicio como la nica medicina para combatir, en sus comienzos, la hipertensin arterial y la arteriosclerosis, por ejemplo. 6- Identifican el "estrs" como la gran enfermedad del siglo XX. 7- Aceptan que la contaminacin se reconoce, cada da ms, como la fuente de muchas enfermedades de la vida moderna. Este nuevo concepto de salud supone, un enfoque ms integral, preventivo y comunitario. Nuevas ciencias de la salud surgen para estudiar e impulsar el cambio: salud pblica, salud ocupacional, salud ambiental, salud comunitaria, epidemiologa antropologa mdica y etnomedicina. Sin embargo, siguen siendo consideradas materias de importancia secundaria en las facultades de medicina. Es cierto que hay ms hospitales y puestos de salud pero la gente recurre a los sistemas formales solo para ciertos grupos de enfermedades. Recientemente se public un estudio en los Estados Unidos e Inglaterra, en donde se estableci que apenas el veinte por ciento (20%) de las personas recurra a los tratamientos alopticos tradicionales, mientras que el ochenta por ciento (80%) haba preferido otros mtodos no convencionales para atender los problemas de salud. No hay duda que se han salvado una gran cantidad de vidas. La expectativa de vida alcanz los setenta y cuatro aos. Hace veinticinco aos era de sesenta y ocho aos. Pero, no cave la menor duda de que la calidad de vida ha disminuido. Los seis aos se ganaron a costa de grandes peripecias, constituyen un panorama un poco desolador pues entre los ancianos se han incrementado el nmero de enfermedades nerviosas y degenerativas como el mal de parkinson y la enfermedad de alhzeimer.

En 1991, el paludismo alcanz su ms alto nivel de morbilidad. El dengue vuelve a cobrar fuerzas en Colombia y en Venezuela. La fiebre reumtica aument 35% en los Estados Unidos durante los ltimos aos, cuando se consideraba una enfermedad erradicada por el uso de la penicilina. En 1989 se acord por la Asamblea Mundial de la Salud la importancia de incluir un Programa de medicina herbaria. En la reunin efectuada en Pars en 1989 se lleg a la conclusin de que la OMS deba examinar la posibilidad de preparar pautas que comprendieran los elementos bsicos para crear sistemas de registros apropiados hacia los medicamentos herbarios, los cuales fueron presentados en la reunin efectuada en Ottawa en 1991. Surgi, entonces, un inters verdadero por recuperar las plantas medicinales y su conocimiento tradicional. La OMS reconsider a las plantas medicinales como un medio eficaz para lograr el propsito de salud para todos en el ao 2.000. Por primera vez, se introdujo el concepto de conservacin de las plantas medicinales. Curiosamente la iniciativa parti de la Organizacin Mundial de Salud (OMS), no de entidades conservacionistas del medio ambiente. Estas pautas son de gran importancia porque el objetivo bsico que se plantea es definir los criterios bsicos para la evaluacin de la calidad, la inocuidad y la eficacia de los medicamentos herbarios y con ello ayudar a los organismos nacionales de reglamentacin, las organizaciones cientficas y los fabricantes a evaluar la documentacin y otros materiales informativos sobre estos productos. Las plantas medicinales y la salud Comienza a renacer entonces, la curiosidad e inters por parte de los investigadores hacia los productos naturales, en especial a partir de la dcada de 1980, cuando el Instituto Nacional de la Salud norteamericano sale a la bsqueda de principios activos que sean tiles en el tratamiento del cncer. Paulatinamente, se fueron descubriendo molculas no slo tiles en oncologa, sino tambin en enfermedades infecciosas, digestivas e inmunitarias. La metodologa de investigacin puesta en los productos de sntesis comienza a ser introducida de igual modo en los productos naturales, avalado por los modernos mtodos de biotecnologa y biologa molecular. As asistimos a un mercado de crecimiento sostenido en la oferta de productos fitoterapeticos con todos los controles que marquen la seguridad, eficacia y calidad de cada producto en cuestin. Dentro de esta premisa, es fundamental todo el engranaje previo que establece las buenas prcticas de produccin, sobretodo en lo concerniente a la seleccin de semillas, temporada de cultivo, abonos y nutrientes, control de plagas, poca de recoleccin, secado, empaque, control de calidad, etc. De esta manera la OMS establece un nuevo concepto en salud: La Fitomedicina. Se define como la disciplina que emplea en teraputica a las plantas medicinales desde un contexto cientfico, es decir, donde la medicina vegetal, ya como un verdadero fitomedicamento, ha sido analizada bajo criterios de investigacin inherentes a las diferentes fases de la metodologa cientfica: fases preclnicas, clnicas, ensayos farmacolgicos, toxicolgicos, mutagnicos, etc. Asimismo su empleo deja implcito el conocimiento de su mecanismo de accin, interacciones medicamentosas, efectos adversos, txicos y contraindicaciones.

En consecuencia, vamos observando una clara diferenciacin con la Fitoterapia Clsica que engloba el uso de plantas medicinales en teraputica pero bajo la perspectiva de uso emprico, folclrico o popular. Ms all de estas claras diferencias, tanto la Fitoterapia como la Fitomedicina no se erigen en dos estamentos separados, sino que constituyen dos disciplinas unidas a travs de un proceso evolutivo. De tal modo un fitomedicamento cumplir con el cometido para el cual fue prescripto, a partir de la convalidacin del conocimiento popular que marc su origen, y lo har con el menor efecto adverso posible, teniendo en cuenta siempre la sensibilidad propia de cada individuo a los componentes activos presentes en dicho preparado. Pero, por otra parte, tambin coexistir la clsica toma de tisanas, enraizada en costumbres tradicionales de muchos pueblos, las cuales dentro de los marcos regulatorios legales sobre hierbas, constituyen un marco de referencia para la evaluacin del beneficio de una especie a travs del empleo ancestral. En el mercado mundial actual, el 35% de los productos medicinales tienen en su composicin qumica principios activos de origen vegetal, ya sea de manera total, parcial o como producto de hemisntesis. Como ejemplo de ello en Europa y Estados Unidos, muchos fitomedicamentos ocupan puestos de privilegio en ventas, tales como: el ginkgo, el hiprico, el ginseng, la equincea, la valeriana, el sabal o palmito de la Florida, etc. Alrededor de 7 mil de las medicinas ms usadas en el mundo provienen de conocimientos botnicos y farmacuticos de los pueblos indgenas (John Merson, Bio-prospecting: property wrigts and conservation). El profesor Darrell A. Posey, en su texto Amazonia 2000: development, enviroment and geopolitics, cita una gran variedad de medicinas para el tratamiento del cncer, tranquilizantes, control natal, anestsicos, tratamientos oftlmicos, neurolgicos y respiratorios. Sin embargo, muchos laboratorios farmacuticos no reconocen el origen de estos conocimientos, ni comparten sus ganancias con los pueblos indgenas. Segn Amazonia 2000, muchos conocimientos indgenas se preservan a travs de visiones, transmisin oral o revelaciones de ancestros y las empresas argumentan que se trata de conocimientos de dominio pblico. Existen publicaciones entre las revistas ms importantes del mbito cientfico, donde aparecen trabajos con base en plantas medicinales, muchos de ellos realizados en institutos, hospitales y universidades de renombre mundial. En muchos pases del mundo se ensea, a nivel acadmico, la fitomedicina como parte de la carrera o como curso de postgrado. Lo fundamental es que los profesionales de la salud, mdicos, farmacuticos, qumicos, veterinarios, entre otros, tengan un conocimiento correcto de las plantas medicinales, sus principios activos, usos, aplicaciones, efectos adversos o txicos e interacciones con otros fitomedicamentos o productos de sntesis. De esta forma la fitomedicina ocupar el lugar que le corresponde y tendr un nivel cientfico que permita a quienes recurran a ella, la seguridad y certeza que se trata de una ciencia avalada por todos los estudios y mtodos de los que dispone en la actualidad la ciencia en forma total. Existen en el mundo alrededor de doscientos cincuenta mil (250.000) especies vegetales, la mayor parte ubicadas en las zonas tropicales. De esa enorme cantidad, el hombre solo ha podido reconocer, desde el punto de vista de su actividad biolgica, una pequea porcin de ellas, cerca de cinco mil (5.000), aproximadamente. Ello implica que an queda mucho por investigar, siendo las plantas un valioso cofre que guarda uno de los ms importantes tesoros del hombre: el de la salud.

La importancia de los conocimientos etnobotnicos y de la Fitomedicina se confirman cuando se ha encontrado que de los frmacos derivados de plantas en uso actual, hay 88 (74%) que fueron descubiertos como resultado de estudios qumicos para el aislamiento de las sustancias activas que motivaron el empleo de las plantas de origen en la medicina tradicional. Entre estas plantas existen varias procedentes de la Amazonia como el jaborandi (Pilocarpus jaborandi; P. microphyllus) empleado en la produccin de pilocarpina o la ipecacuana (Cephaelis ipecacuanha) utilizada como emtico (Farnsworth et al., 1989). Todo esto significa la existencia de una hiptesis bsica que seala que si se demuestra que una determinada planta ha sido usada en teraputica humana durante siglos, debe concederse, de alguna manera, un cierto grado de credibilidad a su eficacia y un bajo ndice de toxicidad a sus principios activos (Mass Lago, 1992). Los productos naturales juegan un papel significativo en la medicina moderna: En primer lugar proporcionan un nmero elevado de frmacos extremadamente tiles que son difciles, si no imposible, de producir comercialmente por sntesis. En segundo lugar pueden proporcionar compuestos susceptibles de modificacin para convertirse en frmacos ms efectivos o menos txicos. Un tercer papel es su utilidad como prototipo o modelos para frmacos de sntesis con actividad similar a la original y el cuarto papel cosiste en que algunos productos naturales, que poseen escasa o nula actividad, son susceptibles de ser modificados por mtodos qumicos o biolgicos para producir frmacos potentes que no se obtienen fcilmente por otros medios. Los compuestos de origen natural juegan un papel muy importante en la produccin de medicamentos sintticos de aplicacin clnica, son molculas qumicas desarrolladas por la propia planta muy difciles de emular por desarrollo biotecnolgico en un laboratorio. Por ejemplo, sera casi imposible disear un glucsido cardiotnico tipo digital en el laboratorio sin haber visto previamente la frmula qumica estructural que conlleva la planta en sus hojas. Por desconocimiento, muy pocos de los productos que se utilizan en la terapia clnica diaria son reconocidos como provenientes de fuentes naturales. Incluso, en muchos casos quienes ensean farmacologa en sus ctedras desconocen dicho origen, lo cual hace que los alumnos en la Facultad de Medicina se formen una idea muy poco acabada de la composicin real de muchos medicamentos. Esto no ocurre con la enseanza en las Facultades de Farmacia y Bioqumica, donde se dictan materias inherentes a plantas medicinales: Farmacobotnica, Farmacognosia. Sin embargo, el profesional farmacutico al finalizar su carrera presenta un muy buen manejo de los productos de sntesis pero escasa formacin respecto a los productos herbarios, en especial a los mecanismos de accin por los cuales actan. Por su parte, los laboratorios a partir de estructuras pre-existentes en las plantas han desarrollado recursos farmacotcnicos que le permiten sintetizar nuevos compuestos y patentarlos. Ejemplos: SUSTANCIA NATURAL HEMISINTETICO Atropina Homatropina (anticolinrgico) (Buscapina) Cocana Procana (anestsico local) (Fadacana) ACTIVIDAD Antiespasmdico Anestsico

Efedrina (adrenomimtico) Ergotamina (antimigraoso) Guayacol (expectorante) Fisostigmina (colinrgico) Morfina (analgsico narctico) Podofilotoxina (antineoplsico) Quinina (antimalrico) c. Acetilsaliclico

Tetrahidrozolina (Murine) Sumatriptano (Imigran) Guaifenisina (Robitussin) Neostigmina (Prostigmin) Propoxifeno (dextropropoxifen) Etoposide (Vepesid) Cloroquina (Nivaquine) Ibuprofeno

Descongestivo ocular Antimigraoso Antitusivo Parasimpaticomimtico. M. gravis Anestsico Antineoplsico Antipaldico Analgsico

En otras ocasiones, muchos productos de uso extendido en clnica fueron obtenidos directamente de la fuente natural, sin pasar por pasos previos, para luego ser sintetizados y patentados por ventajas econmicas. FUENTE NATURAL ame mejicano Taxus baccata (tejo) Glycine max (soja) Aspergillus terrus (hongo) Streptomycescarbophilus Pilocarpus jaborandi Digitalis spp Catharanthus roseus Mucuna prurens Adathoda spp. Artemissia annua PRINCIPIO ACTIVO Estrgenos Taxol (hemisnt) Estigmasterol Lovastatina Simvastatina (mod) Pravastatina Pilocarpina Digital Vincristina Vinblastina L-Dopa Bromhexina Artemisina ACTIVIDAD Anticonceptivos Antitumoral Corticoides Hipolipemiantes Hipolipemiante Antiglaucomatoso Cardiotnico Antitumorales Enf. Parkinson Mucoltico Antimalrico

De todo esto se deduce que en las plantas encontramos los principales recursos teraputicos con los que cuenta la ciencia para tratar las enfermedades. En ese sentido, el territorio de Amrica, es el que cuenta con la mayor biodiversidad de especies del planeta. Por ejemplo, la cuenca Amaznica alberga muchas especies vegetales que aun no han sido estudiadas o clasificadadas en las cuales se encuentra un invaluable potencial terapeutico.

Naturaleza y cosmovisin El hombre aborigen mantuvo una especial relacin con su medio, con las plantas y los animales de su entorno. Esta relacin se sustenta en una cosmovisin caracterizada por un sentimiento de participacin y responsabilidad general con la naturaleza y por una solidaridad vital que traspasa todo lmite. La consanguinidad y origen primordial de todas las formas de vida parece ser el supuesto fundamental de las creencias totmicas y de la vida religiosa de estos pueblos primordiales en cuya mentalidad la naturaleza se convierte en una gran sociedad, la sociedad de la vida, en la que el hombre no ocupa un lugar destacado y donde "la vida posee la misma dignidad religiosa en sus formas ms elementales, desde la ms humilde a la ms elevada; los hombres y los animales, los animales y las plantas se hallan al mismo nivel" (Cassirer, 1975). En esta cosmovisin, si bien la relacin del hombre con la naturaleza aparece prctica y funcional, ya que tiene que aprovechar sus productos, no obstante, en esta vinculacin domina el respeto, la admiracin por lo animado, y, en muchos casos, el culto y la sacralizacin de los animales y las plantas. Esto le lleva a explorar intelectualmente, ms all de las necesidades prcticas, el multiforme mundo vegetal y animal, construyendo una imagen ordenada del mismo. Las plantas y los animales fueron clasificados por su utilidad, pero tambin por su simbolismo. Desde la poca prehispnica las culturas aborgenes de la Amazonia utilizan numerosas especies vegetales para el tratamiento de sus enfermedades e igualmente conocen varias plantas productoras de efectos estimulantes y alucingenos que aplican en sus ceremonias curativas. Entre estas citamos el probable uso de la ipecacuana (Cephaelis ipecacuana), la japecanga (Smilax officinalis) el guaran (Paullinia cupana), la coca (Erytrhoxylum coca) que en la Amazonia brasilea se conoce con el nombre de ipadu. Algunas de estas plantas adquirieron un lugar privilegiado en la vida mgico-religiosa, fue as como la ayahuasca o caapi (Banisteriopsis caapi), el yopo o angico (Anadenanthera peregrina), la coca (Erythroxylum coca) y varias especies de daturas fueron catalogados como "plantas de los dioses". Los mdicos aborgenes, a travs de una milenaria experiencia, reconocieron las cualidades teraputicas del mundo vegetal y animal que les rodeaba. Muchos alimentos (semillas, frutos, hojas, cortezas, tubrculos, races, etc.) tambin tuvieron aplicaciones medicinales, tal el caso de la yuca o mandioca (Manihot esculenta), la malanga (Xanthosoma sagittifolium), el maz o milho (Zea mayz), el pejibaye o pupunha (Bactris gasipaes), la nuez de Brasil (Bertholletia excelsa), el aj (Capsicum sp.), la pia (Ananas comosus), la papaya (Carica papaya), el maran (Anacardium occidentale), el cupuass (Theobroma grandiflorum) etc. (Estrella, 1986; Brack, 1993). Dentro del universo de las plantas medicinales, es importante destacar que los indgenas nos muestran una perspectiva cosmologa e integral del ser humano; muy diferente a la que ofrece nuestra medicina convencional, que mira al hombre como el centro de la creacin dentro del concepto de ecosistema; mientras que, para el nativo identificado con la Naturaleza el ser humano ocupa solo un eslabn de una cadena de interrelaciones ambientales y ecolgicas. Es determinante enfocar la propuesta de las plantas medicinales desde esta perspectiva y no de la perspectiva antropocentrista occidental que no ha permitido que las plantas medicinales sean un recurso adecuado y compartido por toda la comunidad. RESURGIMIENTO CIENTFICO Y POPULAR DE LAS PLANTAS MEDICINALES

Despus de un perodo largo en que la medicina botnica pareca quedar de lado, comienza a darse un resurgimiento cientfico y popular de las plantas medicinales, impulsado por varios factores sociales y econmicos. 1- Las declaraciones de la OMS, que plantean la recuperacin de la medicina tradicional dentro de un nuevo enfoque de la salud, ms integral y eficaz. 2- La antropologa mdica, la etnobotnica y la fitoqumica descubren, rescatan y validan la medicina de los indgenas, que tiene como pilar fundamental el uso de las plantas medicinales. 3- Por otra parte, cobra mayor fuerza la conciencia ecolgica. La selva tropical comienza a ser descrita como un banco de germoplasma in situ de plantas medicinales. 4- Al mismo tiempo, aparecen incentivos de tipo econmico, principalmente a travs de materias primas para drogas y la produccin de liofilizados y extractos. En los EE.UU., la fabricacin de productos "naturistas", con base en las plantas medicinales, lleg, en el ao 2.000, a la suma de doscientos mil millones de dlares (US$200.000.000) Este resurgimiento de las plantas medicinales combina diferentes elementos y se fundamenta en varios principios: 1- La tradicin nunca se apag del todo. Existe en la actualidad una Red de Curanderismo que trasmite los conocimientos ancestrales y actuales de los Chamanes indgenas a travs de una Senda del Conocimiento que se inicia en el valle de Sibundoy en el Amazonas y se difunde por todas las regiones indgenas de Sudamrica. Urrea y Barreras (1990) han efectuado un interesante estudio sobre los supuestos del modelo etnomdico en las prcticas populares de salud existentes en las redes de curanderos y vendedores de plantas y otros productos medicinales de los indgenas inganos y kamss del valle del Sibundoy, Putumayo, Colombia. Estos indgenas viajan con sus plantas medicinales y trasmiten sus conocimientos y experiencias en las diferentes comunidades indgenas de Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Brasil, Venezuela y Panam. 2- Segn el concepto general, las plantas son menos txicas y envenenan menos. "Las drogas (medicinas) sirven para una cosa, pero hacen daos para otras", se afirma con frecuencia. Si tenemos necesidad de tomar alguna droga, podemos al mismo tiempo utilizar plantas medicinales; si no ayudan, por lo menos no hacen dao y quiz permitan que la droga obre mejor, que tengamos que tomar menos cantidad de droga o, tal vez, que ms adelante podamos suspenderla. 3- Tambin hay motivaciones de carcter econmico: buena parte de la poblacin no est en capacidad de pagar tratamientos costosos. Una infeccin urinaria, por ejemplo, puede ser atendida con elementos vegetales que se pueden encontrar en el jardn o en el mercado. 4- Las plantas nos previenen de muchas enfermedades. Como ensean los mayores, si tomamos cotidianamente aguas de hierbas vemos que nos enfermamos menos y que las enfermedades nos atacan en forma ms leve. 5- Con las plantas medicinales estamos ms cerca de la naturaleza y estamos aprovechando mejor nuestros jardines, huertas y parcelas. Si sembramos plantas medicinales conseguiremos que no se acaben y ayudaremos a la recuperacin de los recursos del planeta que tristemente estamos acabando. Incluso podemos sembrar plantas medicinales para la venta, aprovechando que la gente est buscando ms este recurso y que muchos pases quieren que exportemos remedios vegetales que ellos no pueden sembrar por tener otros climas y otra vegetacin. 6- Tambin existen tendencias modernas que contribuyen a la recuperacin de las plantas: las filosofas orientales, las prcticas vegetarianas y naturistas. 7- Por ltimo, hay que tener en cuenta las dificultades de la medicina moderna ante ciertas enfermedades, especialmente aquellas de carcter crnico. Si se revisan los logros de la medicina

moderna se hace evidente el hecho de que no ha podido curar ninguna enfermedad crnica, excepto las infecciosas. Nadie se ha curado de diabetes, hipertensin, hiperglicemia o gota. Estas enfermedades son apenas controladas mediante la ingestin consecutiva de medicamentos.

LOS SISTEMAS TERAPUTICOS


En este Captulo, trataremos de comprender e interpretar los conceptos elementales que sustentan diferentes Modelos de Curacin a travs de las plantas medicinales; y su representacin dentro de la prctica mdica y el contexto social donde se desenvuelven. Pensar y sostener que solamente un determinado mtodo de preservacin de la salud es el verdadero y que otras alternativas son creencias empricas de ignorantes, es un craso error. La apertura mental a otros postulados y ante otras experiencias que han beneficiado a millones de seres, es la adecuada actitud de cualquiera que se autocalifique de culto e instruido y quiera beneficiar a la humanidad con su conocimiento. (Albornoz 1.997) En todos y cada uno de estos Mtodos de Curacin, desde la medicina mgico-religiosa hasta la medicina ortodoxa acadmica, las Plantas Medicinales juegan papel preponderante en el proceso curativo, contribuyendo de manera ineludible a la preservacin y conservacin de la salud. Tomando en consideracin los principios bsicos de los diferentes modelos curativos, vamos a encontrar diferentes concepciones de lo que es Salud y de lo que es Enfermedad. Toda medicina debe tener un concepto de salud y enfermedad pues de lo contrario pueden realizarse procedimientos errneos en el abordaje y tratamiento de las enfermedades. En la base debe integrarse el concepto de hombre-naturaleza, fundamentado a partir de una concepcin antroposfica, donde se le considera como una entidad biolgica y ecolgica. LA SALUD La OMS describe la salud como el estado de bienestar completo fsico, mental y social y no solo la ausencia de enfermedad. La salud es la actividad inconsciente de los rganos, ya que el funcionamiento de estos se hace patente cuando se altera una funcin; nos hacemos conscientes del rgano cuando su funcion es anmala. Es un estado apacible y estable con funciones precisas autocontroladas que cuando se incrementan evidencia la condicin de la enfermedad. Representa un estado de bienestar que resulta del desenvolvimiento normal e integral del organismo. La estructura (orden de partes) y la adecuada funcion (orden de sucesos) son mantenidos convenientemente mientras el individuo se encuentra en homoestasis. La salud es concebida entonces como el estado de armona entre estos componentes y el universo que le rodea. Cuando una de ellas o ambas, son alteradas durante la enfermedad, se interpreta como una identidad: la enfermedad del individuo.

La salud implica una diversidad de funciones y su control, ya que hay una conexin inmediata de los rganos entre s que implica que si uno falla, el otro fallar; por ello decimos que hay cinco aspectos que diferencian al ser humano como ser: 1) Es un todo estable 2) Interconexin entre todas sus partes. 3) Individualidad de cada una de sus partes y que le permite estar funcionando como una parte individual pero a la vez con una conexin con otros rganos. 4) Energa vital que es la que lo sostiene, que le permite estar vivo. 5) Conciencia sobre si mismo. Podra verse a la salud como un silencio orgnico y a la enfermedad como un ruido que se presenta por algn desequilibrio. La salud es una disposicin, un estado en el que se encuentra el organismo, no esttico, sino dinmico; un juego de fuerzas y de factores que en equilibrio generan la salud. La salud es un estado que expresa posibilidades, el desarrollo de un potencial. La salud es el equilibrio que se logra del movimiento ordenado de muchos factores y al desintegrarse dichos factores se genera un desequilibrio que es la enfermedad. La salud es tambien un proceso social, pues el hombre todo el tiempo est en una actitud de adaptacin y podra decirse que mientras ms capacidad de adaptacin se tiene, ms salud se desarrolla. Es un proceso biolgico dinmico que todo el tiempo esta haciendo adaptaciones tanto en la parte fsiolgica como en la sicolgica; en un desequilibrio emocional, aunque no existan manifestaciones fsicas, la persona pasa por una desadaptacin que compromete su inmunidad. Tambin hay que reconocer que existe una individualidad especfica, pues lo que no representa para alguien riesgo alguno; a otro puede generarle enfermedad. LA ENFERMEDAD La enfermedad es una forma de manifestarse de los organismos vivos. Implica un desequilibrio que se expresa a travs de los sntomas y es algo interno, inherente en el ser viviente; por ello entonces hay que entender que los virus o las bacterias no son los enemigos sino el desequilibrio que resta energa y organizacin al organismo favoreciendo los elementos para que estos se instalen. Ningn fenmeno humano parece ser tan individual como la enfermedad. Aunque es universalmente compartido, el fenmeno enfermedad parece en efecto reducirse a una experiencia singular -la vivencia de una persona-, el sufrimiento que se desarrolla en una escena privada -el cuerpo de un individuo-, experiencia cuya resolucin es un final fatal o un final favorable -la curacin-, la cual depende frecuentemente de un dilogo privilegiado: la relacin teraputica (intimidad mdico-paciente). El organismo hace, da forma y mantiene a su enfermedad, lo cual resalta el aspecto individual. El estado anormal del organismo es tan fisiolgico como el estado de salud, ambas representan las funciones de la actividad vital, con el fin de conservar la vida. La enfermedad como acto fisiolgico representa reaccin y regresin en forma inusitada, de ah que se vuelva sensible y molesto. No perdamos de vista que los sntomas no son la enfermedad sino la lucha del organismo por volver al equilibrio.

Las enfermedades se producen por el ataque al organismo de sustancias que se comportan en su interior como toxinas. Estas pueden ser exgenas: bacterias, virus, venenos, tabaco, alcohol, conservantes qumicos, pesticidas, contaminacin ambiental, otros. O endgenas: Productos metablicos de desecho (cido rico, urea), Auto-secreciones, etc. Los sistemas fisiolgicos intentan neutralizar la agresin de dichas toxinas deplegando sus mecanismos de defensa en su intento de eliminar y/o compensar el dao causado: Fiebre, Activacin de clulas defensivas, Secreciones hormonales, Modificaciones vasculares, Modificacin del Ph interno, Modificaciones Neurovegetativas y otros. Se establece una lucha y aparecen los sntomas de la lucha (enfermedad). La medicina biolgica entiende la enfermedad como un necesario proceso de curacin del organismo vivo superior. Pero pueden pasar quel organismo no sea capaz de retornar el equilibrio y el orden, la fuerza vital no tiene la energa suficiciente para hacerlo, o tal vez se est sacrificando la parte por el todo; es decir a costa de la sobrecarga de la parte se mantendr la vida del organismo. La medicina biolgica entiende la enfermedad como un necesario proceso de curacin del organismo vivo superior. La enfermedad es una realidad biolgica y su origen es natural. En la Naturaleza, todos los seres vivos y los no vivos se caracterizan bsicamente por un manifiesto estado de organizacin. En principio las molculas estn formadas por tomos, partculas, subpartculas y quarks. En los seres vivos las molculas se organizan en cadenas metablicas, orgnulos, grnulos, clulas, tejidos, rganos, sistemas, organismos y comunidades de especies. En los niveles de organizacin biolgica y taxonmica, las especies forman gneros, clases, familias, ordenes, reinos y ecosistemas. Si observamos detenidamente veremos que cada uno de estos niveles de organizacin se mantiene estable y se caracteriza por las siguientes propiedades: 1. 2. 3. 4. Equilibrio entre todos sus elementos. Corporeidad o forma definida del conjunto. Impermeabilidad del conjunto individual. Informacin de las caractersticas del conjunto y de cada uno de sus elementos.

El movimiento continuo de los sistemas y sus partes, sus interrelaciones y evolucin (adaptacin al cambio) induce el fenmeno de FRAGILIDAD de la estructura organizada por la accin de la Entropa o tendencia al caos, y que se expresa por: 1. 2. 3. 4. Desequilibrio que se manifiesta como ruptura del equilibrio. Ejemplo: Fiebre. Deformacin o trauma. Ruptura de la forma. Ejemplo Inflamacin. Permeabilidad. Ejemplo. Infeccin. Perdida de la Informacin. Ejemplo. Cncer.

Cuando se presenta alguna de estas rupturas o prdida de la estabilidad se dice que el organismo o sistema est enfermo, lo cual no es exclusivo de los sistemas biolgicos. Cualquier entidad de la naturaleza, viva o no viva, y en cualquiera de sus niveles de estructuracin es susceptible de desorganizarse en alguno de los anteriores estados.

Para enfrentar la realidad de la enfermedad, la naturaleza posee mecanismos teraputicos de ajuste: 1. Homeostasis y Homeorresis: mantienen y recuperan el equilibrio cuando se pierde. 2. Regeneracin y Cicatrizacin: superan y corrigen los traumas. 3. Inmunolgicos y Depurativos: atacan los organismos invasores (antgenos) y desechan sus toxinas. 4. Redundancia de la Informacin: Como una referencia a los sistemas holsticos, la informacin se encuentra repartida en forma redundante en todas y cada una de las partes. En cada uno de estos mecanismos hay implicadas una serie de sustancias encargadas de restablecer el orden perdido. Son las Sustancias Teraputicas Primarias o Endgenas. 1. En el mecanismo de Homeorresis: La Hemoglobina, los neurotrasmisores, sustancias Buffer, agua, etc. 2. En los mecanismos de Regeneracin y cicatrizacin: colgeno, elastina, trombina, fibringeno, plaquetas, etc. 3. En los mecanismos inmunolgicos y depurativos: activadores, inmunoglobinas, interferones, neurotransmisores, leucocitos, T2, y T4, etc. 4. En los mecanismos de Redundancia gentica: genes, interferones, sistema de Pishinger. Debido a estos mecanismos bsicos, naturales, intrnsecos de recuperacin del equilibrio y la informacin, el 90% de las enfermedades tiende naturalmente a la recuperacin. El tratamiento mdico o teraputico debe actuar a manera de colaboracin despertando estos mecanismos esenciales pero sin modificar su curso natural (homeopata). En el 10% restantes los mecanismos citados son insuficientes y conduciran a la muerte si no se aplica una ayuda externa, como ciruga, radioterapia, o administrando Sustancias Teraputicas Secundarias o Exgenas. Estas provienen en forma natural de ciertos metabolitos secundarios de las plantas como alcaloides, glucsidos, heterxidos, lactonas, fenoles, terpenos, etc. Los cuales producen marcados efectos fisiolgicos de diverso orden al activar molculas receptoras en el organismo animal incitndolas a realizar su funcin. Las plantas no tienen aparentemente reaccin fisiolgica del dolor al carecer de Sistema Nervioso, o sustancias neurotransmisoras. Sin embargo, producen metabolitos secundarios como la morfina, un alcaloide que coincidencialmente tiene un receptor exacto en el cuerpo humano. La morfina alivia el dolor por su similitud con las molculas de las endorfinas, producidas por nuestro organismo con este mismo propsito, y porque encaja a la perfeccin en ese receptor. El cido acetilsaliclico tambien tiene un receptor especfico en nuestro organismo su actividad sobre este receptor baja la fiebre. En la planta que lo produce, el sauce, el cido saliclico no tiene ningn efecto repelente o de atraccin conocido. Estas sustancias (alcaloides, glucsidos, herersidos, glicridos, flavonas, taninos, principios amargos) no tienen supuestamente utilidad prctica inmediata para la planta, en el 90% de los casos no tenemos ninguna idea de la razn por la cual las plantas las producen. Sin embargo, se cree que funcionan como defensas, para atraer o repeler, y cumplen importantes funciones de relacin para la proteccin y dispersin de las especies. Aunque estas explicaciones son insuficientes, es claro que existe una relacin estrecha entre estas substancias y el hombre.

Las plantas son auttrofas porque toman la energa del sol para transformarla en glucosa y oxgeno a partir del agua y gas carbnico. El hombre es hetertrofo. Para su supervivencia necesita de la glucosa y el oxgeno que las plantas producen. La relacin entre auttrofos y hetertrofos no es una interrelacin. Es una dependencia de los ltimos con respecto a los primeros. Los hetertrofos necesitan de los auttrofos; no al contrario. Cualquiera que sea la razn evolutiva o biolgica de esa interrelacin llamada por los cientficos Coevolucin, el hecho es que el universo vegetal produce substancias medicinales. Esto permite afirmar que el concepto de las plantas medicinales es un concepto biolgico, no un concepto cultural o antropolgico que se haba afirmado hasta ahora. No se trata slo de un cuento de indgenas o de campesinos. Es un asunto de la naturaleza que el hombre ha ido transformando a travs de la cultura y de la filosofa. Una planta medicinal como la quina puede producir substancias diversas: la cscara almacena alcaloides como la quinina y la quinidina, y una serie de taninos y flavonas. La substancia que utiliza la medicina moderna para combatir el paludismo es el sulfato de quinina. En dosis teraputicas, esta substancia logra la curacin slo en un 80% de los casos. Adems, tiene un ndice de toxicidad cercano 25%. Afecta el sistema nervioso central, el nervio ptico y el corazn, y puede producir arritmias. Si embargo, en dosis teraputicas, el extracto de la quina que incluye todas las substancias de la planta, produce la curacin en el 100% de los casos, con un 0% de toxicidad. Cmo puede explicarse esta diferencia? Se puede afirmar que la planta es un programa teraputico. Resulta insensato extraer uno solo de los componentes del programa (el componente curativo), y aislarlo de los dems, que contrarrestan, que balancean o equilibran sus efectos, disminuye su toxicidad, y hacen que su funcionamiento sea ms eficaz. El desconocimiento de estos antagonismos y sinergismos de una misma planta, hace que la investigacin fitoqumica y farmacolgica convencional y premeditada est perdiendo peso. Si se desea investigar, por ejemplo, por qu una planta de los indgenas es tan efectiva para combatir la artritis, pero no se toma la planta como dicen los indgenas, que hay que tomarla, a veces, sin que la planta "se d cuenta". Si se asla el componente activo de todo el contexto del conocimiento indgena, se elimina un gran nmero de variables y se desmenuza el programa teraputico. Por ejemplo, en 1970 se comprob que un cido obtenido a partir de la chuchuhuaza (Maytenus laevis), es un antiinflamatorio ms poderoso que la fenilbutanoza. Sin embargo, un trabajo realizado con las comunidades indgenas de la selva Amaznica del Per afirma que segn los indgenas, el consumo recurrente de esta planta durante un tiempo cura la artritis, mientras que la sustancia aislada permite slo aliviar los sntomas. Se pueden asumir entonces las siguientes conclusiones: 1. La Enfermedad es una realidad biolgica, natural a los organismos vivos, hasta el punto de poderse considerar un factor evolutivo que selecciona e interrelaciona los mejor adaptados en cadenas de dependencia mutua, alimenticia y teraputica. Al mismo tiempo es un mecanismo de defensa, que da la alarma y prepara al organismo ante el inminente ataque de factores patolgicos endgenos o exgenos.

2. La Teraputica es tambin una realidad biolgica, natural y Coevolutiva que interrelaciona los dos reinos vegetal y animal que componen los seres vivos. Las plantas son auttrofas porque toman la energa del sol para transformarla en glucosa y oxgeno a partir del agua y gas carbnico. El hombre es hetertrofo. Para su supervivencia necesita de la glucosa y el oxgeno que las plantas producen. La relacin entre auttrofos y hetertrofos no es exactamente una interrelacin. Es una dependencia de los ltimos con respecto a los primeros. Los hetertrofos necesitan de los auttrofos; no al contrario. 3. Cualquiera que sea la razn evolutiva o biolgica de esa interrelacin llamada por los cientficos Coevolucin, el hecho es que el universo vegetal produce substancias medicinales. Esto permite afirmar que el concepto de las plantas medicinales y aromticas es un concepto biolgico, no un concepto cultural o antropolgico que se haba afirmado hasta ahora. No se trata slo de un cuento de indgenas o de campesinos. Es un asunto de la Naturaleza que el hombre ha ido transformando a travs de la cultura y de la filosofa. 4. Estos principios tambin se aplican a nuestro medio ambiente: GAIA. La Tierra, nuestro planeta en su totalidad, con sus ecosistemas, ciclos y cadenas trficas, se adapta a los cambios, pero solo puede hacerlo dentro de ciertos lmites, si se rebasan corre el riesgo de alterarse en sus ritmos y ciclos, enfermar y morir. 5. Una vez que recuperamos el equilibrio, podemos irradiar nuestro ms elevado estado de salud hacia el sistema exterior; lo cual permitir el crecimiento de los niveles de conciencia superiores hasta el punto de transformarnos en cocreadores conscientes, partcipes con la Naturaleza, y parte integrante del planeta y del Universo en su Totalidad.

MODELOS TERAPUTICOS DE CURACIN NATURAL CON PLANTAS MEDICINALES


MODELO DE LA MEDICINA TRADICIONAL CHINA Este modelo, se fundamenta en la concepcin de que el hombre representa un lugar geomtrico y equidistante en el cosmos, por donde circula -a un ritmo armnico y preciso- una Energa vital o flujo energtico que se denomina Chi, que llena y anima a todos los seres. Esta energa es bipolar y sus polos Yin y Yang, cuando estn perfectamente equilibrados, en un individuo que goza de perfecta salud, fluyen a traves de unos canales energticos llamados meridianos. Existen cinco Elementos, que explican las naturalezas y las relaciones mutuas de energa y sustancia, y que gobiernan las fuerzas biolgicas, psicolgicas y patolgicas del cuerpo, la mente y la conciencia. Estos Elementos son: Madera, Fuego Tierra, Metal, Agua. Los elementos se crean unos a los otros siguiendo un Ciclo de Generacin: la Madera genera al Fuego, el Fuego a la Tierra, la Tierra al Metal, el Metal al Agua, el Agua a la Madera. El elemento que engendra se llama Madre y el engendrado Hijo. Cada elemento es Madre del elemento que le sigue y es Hijo del que le antecede. Cada elemento frenara el desarrollo del elemento nieto en lo que se constituye el Ciclo de control (ko). La Madera domina a la Tierra, la Tierra domina al Agua (la absorbe), el Agua domina al Fuego (lo apaga); el Fuego domina al Metal (lo funde); el Metal domina a la Madera (el hacha corta el rbol). Todos los elementos estaran, gracias a esta ley, en constante equilibrio.

Hay un rgano Ying y un rgano Yang relacionados con cada elemento. Estas relaciones aparecen claramente expresadas en el cuadro de los cinco elementos.

Para comprender mejor la tabla expuesta, escogiendo el tema de los sabores, veremos que el sabor correspondiente a cada elemento es el ms conveniente a su rgano o vscera. Todo exceso acarreara dao al rgano, a su dependiente y al dominante. El cido conviene al hgado, el amargo al corazn, el dulce al bazo pncreas, el salado al rin y el picante al pulmn. La manifestacin de las energas es tambin fundamental. La medicina tradicional china considera cuatro energas fundamentales, cuyo desequilibrio explica la causa de la enfermedad: el calor (yin), eI fro (yang), la sequedad (yin) y la humedad (yang). La enfermedad sobreviene por causas externas e internas. Como causas externas se citan: la desnutricin o mala calidad de la nutricin; factores naturales en exceso: humedad, sequedad, viento, calor, fro; la excesiva actividad o ajetreo; intoxicaciones; contaminacin ambiental; virus y organismos patgenos. Como causas internas, aparecen: el inadecuado flujo de la energa Chi en el organismo por las alteraciones emocionales que pueden afectar a la actividad funcional de los rganos. Son manifestacines de la actividad emotiva del individuo: - Los cinco venenos psquicos: la ira, el miedo, la preocupacin, la tristeza, la impaciencia. - Las alteraciones psicolgicas, como son: la carencia de autocontrol y carencia de voluntad, la carencia de amor (compasin) y la carencia de la alerta consciente.

Segn este modelo de curacin, las plantas medicinales se utilizan para ajustar el flujo de energa vital en el cuerpo, la aumentan donde ella es baja y la disminuyen donde es alta, segn sus caractersticas de energa, yin: sedativa, reductora; yang: tonificante, acrecentadora. Estas dos caractersticas se categorizan mejor en cuatro naturalezas: caliente, tibia, fra y fresca; y cinco sabores: picante, dulce, cido, amargo y salado. Cuando las plantas se asimilan, su vitalidad fluye a travs de los meridianos y llega a los rganos para ajustarlos a un funcionamiento ptimo. MODELO DE LA MEDICINA AYURVEDICA Ayurveda o Medicina de los Vedas (del snscrito ayus, vida, y veda, conocimiento). Es un antiguo sistema hind de medicina tradicional. La teora del Ayurveda resume la filosofa, la espiritualidad, la ciencia y la medicina. Este sistema resalta la importancia de los buenos hbitos para mantener la salud y prevenir la enfermedad, as como un conocimiento profundo de la naturaleza, sabor y accin de los alimentos y los medicamentos naturales. El Ayurveda se basa en la idea de que la mente, el cuerpo y el ambiente son parte de un campo de Energa y Conciencia que lo envuelve todo, creando y sosteniendo la vida. Los seguidores de este sistema mdico creen que mediante una conexin con ese campo o estado de Conciencia, se puede alcanzar un estado saludable. Por tanto, los tratamientos que proponen no slo se centran en la condicin fsica, mental y espiritual del individuo, sino tambin en influencias astrolgicas y factores sociales y medioambientales, como el tiempo y las estaciones. El Ayurveda ensea que el hombre y su entorno estn formados por cinco elementos: aire, fuego, agua, tierra y ter. Cada uno de ellos se corresponde con uno de nuestros cinco sentidos. Esos elementos se combinan para dar origen a tres tendencias metablicas y fisiolgicas principales o doshas, conocidas como Kapha, Pitta y Vata, que estn relacionadas con los niveles de energa (prana) que afectan al cuerpo. Se dice que, aunque las tres doshas estn presentes en todos los hombres, sus proporciones relativas varan de una persona a otra. Las doshas influyen en las caractersticas emocionales y fsicas de una persona; as como tambin en su modo de vida y costumbres; carcter y temperamento. Cada una de las doshas es ms evidente en algunos rganos especficos del cuerpo. Estos tres doshas estn relacionados entre s, de tal manera que cuando un dosha se desequilibra, los tres se desequilibran segn la constitucin de cada uno. Cuando se produce un desajuste en sus funciones, se convierten en los tres desrdenes o tridoshas. La deteccin de desequilibrios en nuestras doshas es uno de los principales mtodos ayurvdicos para diagnosticar enfermedades. De esta manera, observando los sntomas y el estado mental, se puede identificar qu dosha est desequilibrado y buscar la combinacin adecuada de aromas o sabores para proporcionar el restablecimiento del equilibrio. Las personas con mucho VATA por ejemplo, se mueven deprisa, piensan con rapidez son de temperamento nervioso. Las del tipo PITTA son mudables como el viento y las del tipo KAPHA suelen ser tranquilos y realistas. Sin embargo una persona con cualquiera de los tres doshas predominantes, puede inclinarse hacia cualquiera de los otros doshas. VATA: Es la Energa del movimiento, la respiracin, la circulacin de la sangre, la digestin y el sistema nervioso central.

En el cuerpo fsico se compone por el Eter y el Aire. Controla todas las formas del movimiento en el cuerpo, incluye la circulacin sangunea, el paso de los alimentos por el tracto digestivo, los impulsos nerviosos, la respiracin y el movimiento a traves de las membranas celulares. El predominio de vata hace que una persona sea delgada, intuitiva, enrgica y propensa a padecer cambios de humor y estreimiento. Estado VATA equilibrado: es la fuerza promotora de la creatividad y la flexibilidad. El individuo es imaginativo, sensitivo, espontneo, alegre, adaptable. Estado VATA desequilibrado: produce temor, miedo, ansiedad, tristeza, fatiga, tensin nerviosa, cambios de humor, pensamientos dispersos, insomnio, trastornos del sueo, depresin, sndrome premenstrual, falta de atencin, prdida de concentracin, dolor muscular, hipersensibilidad al ruido, estreimiento, impaciencia, poca resistencia, hipertensin, intolerancia al tiempo fro y ventoso; piel seca y sobrepeso. Para equilibrar el VATA es conveniente usar aromas clidos, dulces y cidos. Clidos: anglica, albahaca, bergamota, cardamomo, cedro, canela, clavo, hinojo, incienso, jengibre, mejorana, patchouli, vetiver. Dulces: manzanilla, pomelo, mandarina, jazmn, lavanda, naranja, palmarosa, rosa, sndalo, vainilla, ylang-ylang. cidos: limn, lima. Sabores VATA: salado, cido, aceitoso y dulce. PITTA: Es la Energa digestiva y del metabolismo. Responsable de las transformaciones de los procesos bioqumicos y fisiolgicos. Controla el metabolismo, la asimilacin de los alimentos y del agua. En el cuerpo fsico se compone por el Fuego y el Agua. La dosha pitta promueve una constitucin mediana, pelo castao y piel rubicunda. Gobierna la digestin, absorcin, asimilacin, nutricin, el metabolismo y la temperatura del cuerpo. Estado PITTA equilibrado: promueve el entendimiento y la inteligencia. El individuo es intelectual, seguro de si mismo, emprendedor, alegre. Estado PITTA desequilibrado: despierta o aviva la ira, el enfado, la irritabilidad, el odio, el celo y la envidia, enfado, hostilidad, arranques violentos, celos, autocrtica, resentimiento, polmica, conducta tirnica, intolerancia con los retrasos; hambre o sed excesivos, surgen problemas visuales, el acn, la acidez de estmago y las lceras, la piel se vuelve muy irritable y el individuo est muy caluroso, sofocos (durante la menopausia), fuerte dolor menstrual, acidez de estmago, olores corporales desagradables, intolerancia al tiempo hmedo en verano, o a la atmsfera cargada de electricidad antes de la tormenta. Para equilibrar el PITTA es conveniente utilizar aromas dulces y frescos. Algunos de los aromas dulces pueden ser tambin clidos como la canela o el hinojo. Dulces: bergamota, manzanilla, canela, amaro, cilantro, hinojo, geranio, jazmn, cardamomo, nerol, sndalo, ylang-ylang. Fros: amaro, ciprs, lavanda, hierba limonera, menta, pino, Sabores PITTA: amargo, dulce, astringente.

KAPHA: Es la Energa que proviene de las estructuras del cuerpo como son: huesos, msculos, tendones, tejidos adiposo e intersticial y provee la unin y sustento de todas las clulas del cuerpo. Est conformado por la Tierra y el Agua. Controla la estructura y formacin de los msculos y de los tejidos, la grasa, los huesos y las articulaciones. Suple el agua por todas las partes y sistemas del cuerpo, lubrica las articulaciones, humedece la piel y mantiene la inmunidad. Las personas en las que predomina la dosha kapha son ms plidas, relajadas y propensas a la obesidad y a desarrollar alergias, predomina en los pulmones y el pecho. Estado KAPHA equilibrado: se expresa en amor, la calma y el perdn.El individuo es calmado, indolente, valeroso, clemente, afectuoso. Estado KAPHA desequilibrado: carcter posesivo, lleva hacia la agresividad, la avaricia, la envidia y el rencor; provoca lentitud mental, letargia, aturdimiento, depresin, dilaciones, incapacidad para aceptar cambios, trastornos emocionales estacionales (depresin invernal), lasitud premenstrual, fatiga menstrual, exceso de sueo, movimientos lentos, catarros, retencin de lquidos, dolor de las articulaciones, pesadez de los miembros, escalofros frecuentes, intolerancia al fro y a la humedad, piel grasienta, congestin nasal, obesidad, digestiones lentas, alergias nasales. Para equilibrar el KAPHA es conveniente utilizar una mezcla de aromas clidos y picantes. Sin embargo muchos de estos aceites se clasifican tambin como dulces y un exceso de aroma dulce incrementa el KAPHA. Se debe mantener pues, una posicin subordinada, por ejemplo los aromas ms dulces de bergamota, geranio y cilantro, y resaltar fragancias acres como las de jengibre, pimienta negra, romero y enebro. Clidos: albahaca, bergamota, cedro, cilantro, incienso, geranio, mejorana, mirra, romero. Picantes: pimienta negra, cardamomo, canela, clavo, jengibre, enebro. Sabores KAPHA: acre, amargo y astringente. Para cada dosha se indica un tipo de dieta, que puede consistir en recomendaciones de carcter general, como comer comidas calientes en las estaciones fras, o muy especficas: plantas medicinales, aromas y aceites esenciales, tratamientos limpiadores, ejercicios y consejos sobre el rgimen de vida. Las plantas medicinales constituyen el remedio ms utilizado y recomendado por el Ayurveda. Tambin aqu se clasifican por su naturaleza: fra, caliente, tibia y fresca; por su sabor: dulce, picante, amargo, salado y cido; y por su accin: incrementar o de crecer la fuerza vata, pitta o kapha. SABOR DULCE PROPIEDAD FRIO CALIENTE CALIENTE CALIENTE EJEMPLO ARROZ, TRIGO DATILES, LECHE, UVAS VERDES, LIMN TAMARINDO SALES, ALGAS PIMIENTA, CHILE ACCIONES VATA y PITTA KAPHA VATA PITTA, KAPHA VATA PITTA, KAPHA KAPHA

CIDO SALADO PICANTE

JENGIBRE, AJO, AMARGO FRIO RAIZ DE DIENTE LEON CURCUMA, GENCIANA GRANADA TOMATE LIMN, CURCUMA

PITTA, VATA PITTA KAPHA VATA. PITTA KAPHA VATA.

ASTRINGENTE FRIO

En la actualidad, existen en la India centenares de hospitales que siguen los mtodos del Ayurveda. A partir de la dcada de 1980 se ha asistido en Occidente a un inters creciente por la utilizacin de estos mtodos. En Europa, un nmero creciente de asociaciones e instituciones siguen este sistema mdico y ofrecen adems de tratamiento, clases y cursos de capacitacin. MODELO DE LA CURACION CHAMANICA Las etnias aborgenes tienen su propia manera de entender el mundo y la vida. Aqu toda forma viviente tiene su realidad oculta. Los hombres estn vinculados a potencias o espritus divinos c demonacos y la enfermedad es consecuencia de la influencia d esta relaciones en el individuo. El Chanrn, Piache o Mojn es el nombre del curandero arcaico, esta denominacin ha sido dada por antroplogos para sustituir las de hechicero, mdico brujo o mago. En Venezuela lo piaches ms conocidos pertenecen a las tribus Yanomami del A1to Siapa, los Wajuu de Jalaala, los Cuiva y Hoppi en los Estados Bolvar y Apure, y los Yakuana, en las mrgenes del ro Ventuari El Chamn es el intermediario entre los mundos visible e invisible. El ayuda a sus pacientes a trascender su concepcin normal de la realidad.

Se traslada a voluntad a un estado alterado de conciencia, de xtasis, donde pone a prueba sus conocimientos y experiencias personales. Bajo este estado de conciencia chamnico, l contacta un realidad elemental desconocida para la gente comn y la utiliza con una misin especfica: ayudar a otros a curarse y a salvarse de la muerte aumentarles su auto confianza y su estado mental de alerta, y recargarlos de vitalidad. El Chamn ingiere, entre otros, el extracto de la Ayahuasca, Banisteriopsis caapi, Fam. Malpighiaceas y agua de tabaco verde, Ayudado del tambor y la maraca, danzando con pasos de solemnidad, va sacudiendo al enfermo con ramas verdes, al mismo tiempo que entona su cancin de poder una especie de discurso mtico e invoca a los guardianes asistentes para luego ver a travs del cuerpo del paciente el ente extrao que se le ha introducido, decidiendo la manera cmo va a extraerlo. En resumen, el Modelo de Curacin Chamnica se caracteriza porque se desenvuelve en su propia cultura, basada en conocimientos ancestrales, y sustentados por las creencias propias segn la historia, filosofa y teologa de los grupos tnicos ubicados en diversos puntos de la tierra. Sin embargo, hoy da, es estudiado y practicado por especialistas antroplogos, socilogos, psiclogos, arquelogos, historiadores, lingistas o por amantes de introducirse en la experiencia vivencial. El chamanismo tiene status oficial en su propio ncleo tnico y es respetado por los gobiernos de cada nacin. La motivacin es vocacional, mgica, comunitaria, de servicio y ayuda al necesitado. Una fuerte alianza o compaerismo heroico se mantiene entre el Chamn y su paciente, y puede l estar toda una noche o muchas noches trabajando continuamente para lograr la sanacin del enfermo. MODELO DE LA MEDICINA NATURAL Este modelo considera al ser humano como elemento integral de la naturaleza, se trata de conservar la salud utilizando racionalmente los agentes naturales y energticos que nos brinda la Naturaleza, adecundolos al organismo humano, manteniendo y armonizado su equilibrio funcional. Las leyes de la naturopata comprenden: una adecuada alimentacin, la correcta respiracin, ejercicio fsico diario, descanso y relajacin y la limpieza externa e interna, gimnasia espiritual para mantener una actitud positiva ante la vida. La Medicina Natural propone una forma de vida sana para mantener e incrementar la salud, y se identifica con una concepcin tica y moralmente elevada. -La salud es el equilibrio entre el macrocosmos y el ser humano y la enfermedad es cualquier interrupcin de ese equilibrio. -Considera la salud como un proceso. Le interesa la salud y se preocupa de la longevidad. -Nuestro cuerpo tiene capacidad de autorregulacin. Se fortalece a la persona en su conviccin de que su organismo es capaz de autocurarse. Busca reequilibrar al organismo para que se cure por s mismo y lo har sin daar; de acuerdo con los principios Hipocrticos: Que tu alimento sea tu medicina y tu medicina sea tu alimento. Para mantener una vida sana es estimable la prctica de un rgimen alimenticio vegetariano, cuidadosamente balanceado y adaptado a las distintas constituciones individuales, no por motivos religiosos o filosficos, sino por la necesidad imperiosa de mantener limpio el organismo, potencializando su sistema inmunolgico.

Adems debe prescindirse del consumo de alimentos refinados, procesados con aditivos qumicos, enlatados, embutidos, bebidas alcohlicas, refrescos artificiales y vegetales cultivados tratados con insecticidas, fungicidas y herbicidas qumicos. El equilibrio en el organismo se logra a travs de 2 grandes funciones: Asimilacin: Se lleva a cabo a travs de los procesos ordenados de Dieta Digestin Absorcin Asimilacin de lo obtenido = Distribucin por la circulacin. Adems, como seres vivos recibimos una gran cantidad de sensaciones y estmulos del exterior por los rganos de los sentidos, que influyen en nuestro organismo, y provocan las emociones y los afectos. Eliminacin: Adems de la absorcin, existe la eliminacin que se hace a travs de varias vas: Intestino grueso. Urinario. Pulmones. Piel y faneras. Orificios. Vescula biliar. Para que esto funcione de manera ptima debe haber condiciones adecuadas como: Vas sanas. Funciones nutricionales adecuadas. No toxificacin. La manifestacin de las emociones debe hacerse de forma sincera y espontnea anteponiendo un sentimiento positivo a otro negativo evitando su acumulacin o sobrecarga; por ejemplo la ira constituye un exceso de la vescula. Podra decirse que la mayora de las enfermedades pueden ser consideradas como el resultado de 2 procesos: Desnutricin y Toxemia, la cual puede manifestarse a cualquier nivel: fisiolgico, psquico, emocional o mental (falta de pensamientos o sentimientos positivos sera desnutricin y la acumulacin de pensamientos o sentimientos negativos sera la toxemia). Tambin, no menos importante en este modelo es, evitar tres factores que se conjuran contra la salud: la contaminacin ambiental, la destruccin ecolgica y el egocentrismo insensible que ignora la solidaridad humana, y hace a las personas escudarse tras una retorica sofstica para asaltar el patrimonio colectivo, movidos por la ambicin y la codicia, con sus valores ticos y morales pervertidos. La medicina natural tiene herramientas para poder actuar a cualquier nivel: Psicoemocional Energtico Bioqumico = Estructural, la totalidad del ser humano; y que deben tenerse en cuenta para tratar al paciente y lograr una curacin real. El canal energtico es el puente de comunicacin entre el nivel psicoemocional y el nivel estructural. El uso de alimentos y de las plantas medicinales se dosifica de acuerdo a cada persona y se utilizan en base a su energa; por ejemplo caliente (el ajo) y fra (la verdolaga). La medicina natural utiliza la fitoterapia y aprovecha especialidades confluentes tales como la aromaterapia, hidroterapia, helioterapia, geoterapia, termoterapia, cromoterapia, quiropraxis, masoterapia, dietoterapia y ayuno. MODELO DE LA MEDICINA HOMEOPATICA Aplicado a partir de 1790 por el mdico Samuel Christian Friedrich Hahnemann, este Modelo se basa en la denominada Ley de las Semejanzas: Simula, sintilibus Curan enunciada por Hipcrates (lo semejante es curado por su semejante), as que el paciente recupera la salud utilizando sustancias similares o semejantes a las que ocasionan la enfermedad. Afirma que cualquier dolencia, por localizada que sea, representa una alteracin del estado de salud general. Los remedios a prescribir dependern de la valoracin sobre la forma de presentarse la

patologa en el paciente concreto. En general, una misma afeccin puede mostrarse de diversas formas en la globalidad del paciente, y su remedio deber ser totalmente individualizado. Los medicamentos que utiliza son elaboraciones de sustancias activas en dosis mnimas, que administrados a una persona sana le induciran sntomas parecidos a los que pretende remediar. Las diluciones teraputicas estn constituidas por las tinturas madre (sustancias base) y disolventes (agua, alcohol, lactosa), que deben ser diludos correctamente en concentraciones infinitesimales, este grado de dilucin es graduado y variado por dinamizacin, la cual determina la rapidez y la intensidad de accin de los mismos. La dilucin bsica se denomina Tintura Madre, a partir de la que se hacen las numerosas diluciones. De la sexta graduacin en adelante, la materia activa no es detectable mediante anlisis qumicos. La caracterstica de los frmacos o medicamentos homeopticos es que son individuales. De aqu se deduce que la habilidad y experiencia del mdico homepata es requisito de primer orden para saber seleccionar cul es la potencia mnima en la menor dosis posible para lograr la recuperacin del enfermo. Las sustancias o frmacos utilizados en la medicina homeoptica provienen no solamente del reino vegetal, sino tambin de los reinos animal y mineral. El diagnstico y tratamiento homeopticos tratan el cuerpo entero como un organismo unificado. Sus bases se asientan en el siglo XIX, cuando Hahnemann defini la enfermedad como "un defecto del estado de salud", que no se puede eliminar de forma mecnica del organismo. Propuso que la curacin deba ser rpida, segura y permanente y crey que la medicina homepatica abarcaba todos esos atributos. La enfermedad se consideraba de dos formas posibles: aguda, cuando la persona est incapacitada temporalmente pero con el tiempo y el tratamiento puede mejorar, y crnica, cuando una serie de episodios agudos consiguen eventualmente, al cabo de algn tiempo, incapacitar seriamente al paciente. El homepata asme cuatro responsabilidades en el tratamiento de procesos agudos: Perfecto conocimiento de la enfermedad, su etiologa, patologa, pronstico y diagnstico; Completo conocimiento del poder medicinal de los frmacos; Capacidad de relacionar el efecto de los medicamentos con la condicin del paciente; Capacidad de prever las barreras entre el paciente y la salud y el conocimiento de cmo reducir estas barreras. El tratamiento prescrito por el mdico homepata se basa en gran parte en la idea de que el organismo contiene una fuerza vital interna y natural que tiene el poder de promover su recuperacin. Las bases de la homeopata cumplen con cuatro leyes fundamentales. La ley de los similares. "Lo semejante cura lo semejante"; un medicamento que produce sntomas caracteristicos de una enfermedad en particular, en una persona sana; en la dilucin adecuada curara a otra que presenta la misma enfermedad. La ley de la potenciacin propugna que altas dosis de una medicina intensifican la sintomatologa de la enfermedad, mientras que dosis pequeas fortalecen los mecanismos de defensa del organismo. De aqu que la curacin no se deba a la cantidad de medicacin sino a su vibracion o frecuencia energtica, y de forma invariable, a aspectos sutiles del tratamiento curativo. Esta es la razn por la que la mayora de los remedios homeopticos que se utilizan hoy precisan regmenes de prescripcin y formacin elaborados.

Las diluciones D6 D8 se utilizan para tratar las enfermedades agudas. D10 D30 para enfermedades graves. D100 D1000 en enfermedades crnicas La ley de la curacin ocurre de arriba hacia abajo, de dentro hacia fuera, desde un rgano importante hacia otro menos importante y en orden inverso a los sntomas. La medicacin individual consiste en una droga pura nica en un tiempo, no haciendo mezclas que pudieran provocar efectos adversos. MODELO DE LA MEDICINA ORTODOXA, ACADMICA O CONVENCIONAL Este modelo respaldado por los ministerios de salud del mundo entero tiene status oficial y est representado por la figura del mdico cirujano graduado en una universidad y cuya motivacin es vocacional y cientfica. Es un sistema preciso de conocimiento, investigacin y aplicacin teraputica, basada en el empirismo y en la metodologa clsica de la ciencia moderna. La diagnosis y la terapia estn definidas en trminos de los aspectos racionales y lineales de la existencia y la fisiologia del ser humano. El inters central consiste en erradicar estados patolgicos. El mdico se interesa en buscar las causas de las seales de alarma (dolor, fiebre, tos, inapetencia, espasmos, etc.) y ataca los sntomas. La enfermedad, generalmente, es evaluada de una manera tecnolgica (usando aparatos cientficos) y es cuantitativamente medida. El servicio mdico est basado en el diagnstico clnico, las historias clnicas y las prueba de laboratorio; el sistema teraputico est basado en medicamentos de sntesis qumica, la ciruga, la radioterapia, y otros. Incorpora todas las innovaciones tecnolgicas modernas. En este modelo la Fitoterapia y la Aromaterapia estn en primera lnea como terapia o recurso complementario de la Farmacoterapia con medicamentos de sntesis. La Etnomedicina y la Fitomedicina sern las nuevas disciplinas encargadas de integrar los conocimientos ancestrales de las plantas medicinales al arsenal terapeutico moderno. MODELO DE LA AUTO EXPRESIN DEL SER: MEDICINA ANTROPOSFICA La Antroposofa (del griego: antropos=humano y sofa=sabidura), Creada en el ao 1920 por el filsofo austriaco Rudolf Steiner (1861-1925), quien plasm ideas provenientes de varias corrientes filosficas, en pos de lograr una nueva corriente de pensamiento, basada en una visin integral del ser humano. Se considera a la antroposofa como un camino o ciencia espiritual. Steiner sent las bases para un nuevo sistema pedaggico (Sistema Waldorf), una nueva forma de cultivo (agricultura biodinmica), un nuevo arte (la euritmia), y una nueva psicologa, la psicosofa. Al aplicarse en medicina, se amplia la ciencia y el arte de curar. La medicina antroposfica es una extensin de la medicina cientfica y como tal incluye mtodos convencionales de investigacin y curacin. El objetivo de la medicina antroposfica es considerar al ser humano como una entidad completa y su curacin debe ser integral. El ser humano se halla constituido por cuatro organismos, cada uno se halla relacionado con un elemento, en su manifestacin fsica. Partiendo del ms sutil al ms denso: - El organismo del yo, portador del ncleo espiritual de cada ser humano. Se expresa en el calor, relacionado con la cualidad del elemento Fuego. - El organismo astral o anmico, es vehculo de la vida anmica, expresada en la triformacin del pensar, sentir y querer. Relacionado con la cualidad del Aire.

- El organismo etrico-vital, base de la circulacin energtica, compenetra el organismo fsico, aportndole vida y forma, relacionado con la cualidad del Agua, se expresa en la dinmica de los fluidos del cuerpo fsico. - El organismo fsico, base de la manifestacin en la materia de los otros organismos mencionados, y el ms evidente a nuestros sentidos. Se halla relacionado con el Elemento Tierra y el mundo mineral, y se expresa en la triformacin de los tres sistemas orgnicos: 1. Sistema neuro-sensorial proporciona la base de la percepcin/sensacin y la formulacin del pensamiento; 2. Sistema metablico-motor que aportan la base fisiolgica de la vida; 3. Sistema rtmico de circulacin y respiracin que es la base de la vida y la voluntad. Los procesos que tienen lugar en el sistema neurosensorial (percepcin/inmovilidad) y en el sistema metablico y locomotor (eliminacin/movimiento) se relacionan armnicamente entre s a travs del sistema rtmico (sistema circulatorio/respiratorio). La salud se entiende como un estado de equilibrio, que requiere una renovacin continua, entre las influencias que ejercen estos distintos procesos del ser humano. Una alteracin en la interrelacin de estas fuerzas es lo que desencadena la enfermedad. En cuanto a los procesos de enfermedad, el cuerpo se define por tener dos polos: Polo fro, simbolizado por el cerebro, y la actividad sensorial y racional. Polo caliente, simbolizado por las clulas activas desde el punto de vista metablico. La conciencia se entiende derivada de los continuos procesos de muerte de las clulas nerviosas (cambio-adaptacin); y la enfermedad es el proceso a travs del cual el individuo consigue mayor grado de libertad y plenitud (prueba- seleccin). Los defensores de este modelo creen que los mdicos no deben intentar eliminar la enfermedad del organismo, sino tan slo guiarla de una forma beneficiosa para ste, ya que se entiende que, en ltima instancia, la enfermedad aporta la realizacin individual. Adems de la terapia con los preparados antroposficos producidos por mtodos homeopticos, el tratamiento antroposfico incluye otros mtodos teraputicos y medicamentos. Estas medidas contribuyen a activar la capacidad intrnseca de autocuracin del paciente. La Medicina antroposfica ha desarrollado una gama de terapias complementarias como la Euritmia teraputica, el Masaje Rtmico, la Pedagoga curativa, el Arte de la Palabra, ofreciendo as al paciente un enfoque integral de la Medicina, ampliada por el conocimiento de la Antroposofa, que aspira a crear un nuevo arte de curar, colocando una semilla de la futura reunin de Ciencia, Arte y Religin. La medicina antroposfica est orientada segn un enfoque integral e incluye el uso de compuestos farmacuticos desarrollados para casos individuales. De acuerdo a esta imagen ampliada del ser humano, Rudolf Steiner nos dej indicaciones sobre la elaboracin de medicamentos, cuyo mtodo de obtencin se halla muy cercano a la Homeopata. La Espagiria, derivado de los verbos griegos "span", separar y "agerein", unir, se ha utilizado desde la poca de Paracelso. Designa el arte de crear medicamentos de mayor eficacia realizando las dos operaciones fundamentales que el nombre implica: inicialmente se separan las porciones valiosas y, se combinan de nuevo para producir un medicamento ms eficaz.

Las materias primas de los medicamentos espagricos son de origen vegetal y mineral. Los pilares fundamentales de la espagiria segn Krauss son la fitoterapia y la homeoterapia. Los medicamentos espagricos se administran en las potencias decimales 4 a 10. La eleccin del medicamento adecuado se realiza teniendo en cuenta las propiedades organohistotrpicas de las sustancias medicinales activas que lo constituyen. El sistema biodinmica, mtodo de agricultura ecolgica que Rudolf Steiner desarroll y practic en la finca Koberwitz para agricultores en 1924 hunde sus races en el "Curso de Agronoma", basado en la Antroposofa, que incluye los efectos de fuerzas csmicas sobre la tierra, entendiendo esta misma como organismo vivo. Segn esta concepcin, una granja es un organismo vivo que refleja la complejidad de la Naturaleza. Un sistema agropecuario biodinmico se compone, en su forma ideal, de praderas y dehesas, campos de cultivo, huertos, frutales, setos y bosques. La agricultura es por lo tanto polivalente y multiforme. Su principal tarea consiste en que la cadena biolgica formada por el suelo, plantas, animales y hombres permanezca lo ms cerrada posible, sin prdidas. Cada nutriente que abandona la granja en forma de producto se ha de restituir por otros de forma natural. Dependiendo de la extensin, clima y emplazamiento de la finca, deberan existir los suficientes animales para obtener de su estircol la composta necesaria destinada a la produccin de humus que sirva de abono para el cultivo del forraje necesario. Por tanto, es de gran importancia la cra de ganado, especialmente vacuno, y en consecuencia no se debe tender a una especializacin dedicada en exclusiva a la horticultura, a la produccin de fruta, de cereales, etc. En la siembra, plantacin y cosecha se sigue anualmente un calendario lunar que especifica los das y las horas ms favorables para tales trabajos. El suelo se ara para abrirlo y hacerlo receptivo a las energas del Cosmos. El suelo se vivifica mediante preparados de estircol concentrado y sustancias homeopticas. El hombre debe integrarse a la tierra y a sus diferentes labores con el suelo, las plantas, las semillas, los rboles, los animales, etc., con total entrega y amor porque ello influir en la calidad de los alimentos que obtenga, en su salud y su felicidad.

CUALIDADES DE LAS PLANTAS


EL COLOR EL OLOR Y EL SABOR DE LAS PLANTAS MEDICINALES La vista, el odo, el tacto, el olfato y el gusto son los sentidos con que los seres humanos entramos en contacto con el mundo exterior. Gracias a ellos podemos distinguir las diferencias y apreciar las similitudes de todo lo que nos rodea y desarrollar capacidades como la inteligencia y la conciencia. El gusto es el sentido que nos permite apreciar el sabor de los alimentos. La lengua tiene unas terminaciones nerviosas que permiten captar cinco sabores fundamentales: dulce, amargo, salado, cido y picante. Todos y cada uno de los alimentos poseen alguno de estos sabores o la combinacin de ellos, y que la naturaleza ofrece al ser humano no solo para que tenga el placer de degustarlos en su alimentacin cotidiana, sino porque su armnica combinacin mantiene la salud del cuerpo y, especialmente, porque en si mismo el sabor de las plantas tiene un gran potencial curativo. Es el estudio del sabor y el aroma una de las maneras ms simples utilizadas a lo largo de la historia para identificar a las plantas medicinales y conocer sus efectos.

Los seres humanos no siempre han sabido apreciar la sutil relacin que existe entre el sabor y el potencial medicinal de las plantas. Actualmente, cuando se investiga una planta en la farmacologa moderna para la obtencin de drogas ya no se tiene en cuenta el sabor, y de esta forma se desaprovecha un elemento importante de su valor medicinal. Incluso se busca eliminar o cambiar el sabor amargo en los jarabes con azcar o saborizantes aromticos; y las tabletas son recubiertas con una pelcula de celulosa. Las plantas pueden agruparse por su aroma en aromticas, y segn su sabor en cinco grupos, en los cuales se aprecian diferentes cualidades curativas: PLANTAS AROMTICAS Son plantas que contienen aceites esenciales y principios aromticos y voltiles que pueden percibirse fcilmente por el olfato y el gusto. Las plantas aromticas son calmantes o estimulantes, algunas de ellas poseen adems, efecto antibiotico limpiador o tnico. Las aromticas son las plantas medicinales que an se conocen y conservan casi en todos los pueblos, aunque no siempre se usan como medicinales, sino como bebidas aromticas sociales o como aromatizantes de ambiente. Plantas aromticas muy comunes como albahaca, ans, canela, cidrn, clavo, eneldo, manzanilla, mejorana, menta, poleo, romero, toronjil y hierbabuena pertenecen a la familia botnica de las Labiadas, que es una de las ms importantes y cuya distribucin abarca gran parte del planeta.

PLANTAS DULCES Son aquellas plantas con alto contenido de azcares como la glucosa, sacarosa, maltosa o fructuosa. La mayora de las frutas se incluyen en esta categora. Tambin encontramos races como la remolacha y la zanahoria, tallos como la caa de azcar y la caa de maz, o algunas hojas y flores de plantas aromticas. Todas las formas de azcar son fuente de energa y calor y, por tanto, estimulantes de las funciones energticas del organismo, y proporcionan energa a corto plazo por lo cual son muy apetecidas. El dulce es regulador y reconciliador y tiene propiedades tnicas. PLANTAS CIDAS Deben su sabor al contenido de cidos orgnicos caractersticos: ascrbico, ctrico, mlico, oxlico y tnico. Substancias que pueden estar solas o combinadas con otras en los aceites esenciales de una misma planta. Las ms conocidas son las frutas ctricas como el limn, la naranja, la pia, el maracuy (parchita) etc., y algunas plantas como la acedera y las caas agrias. Los cidos son astringentes, purificadores y analgsicos; su aplicacin ms notable se ve en las diarreas, vmitos, transpiraciones escasas. El efecto de las plantas cidas generalmente es limpiador y tnico, algunas son antisepticas. PLANTAS AMARGAS Por siglos, y durante muchas generaciones se aceptaron las plantas amargas como medicinas muy importantes, pero en los ltimos tiempos, debido al cambio de costumbres alimentarias que favorecen el dulce y la sal, se han despreciado los sabores amargos, e incluso las plantas medicinales que los contienen. Son plantas que tienen influencia sobre la funcin gstrica, pero sobre todo en caso de inapetencia; son por tanto aperitivas. Existen varios tipos de ellas, las cuales se emplean siempre antes de las comidas: amargas puras, como la genciana, centaura menor o trbol acutico; amargas aromticas, como la artemisa, anglica; amargas

astringentes, como la corteza de candurango, tiles por presentar un ligero efecto astringente eficaces en catarros y gastritis ligeras; amargas mucilaginosas, como el tuslago y el camo. Los principios amargos de las plantas actan sobre todo como limpiadores, aunque en pequeas cantidades pueden tener una accin tnica importante. Los amargos son secretores, astringentes, eliminadores de calor y dispersantes, regulan y suprimen los factores patgenos. Plantas: Hojas de guayaba, incienso, boldo, alcachofa. PLANTAS PICANTES Se han cultivado desde tiempos antiguos. Por su sabor picante ejercen efecto estimulante en varias mucosas; tienen efecto mucoltico, mejoran la circulacin y generan calor (ayudan contra la depresin), pero en exceso irritan hgado y tubo digestivo. Usados con moderacin dan sabor a los alimentos y tienen propiedades curativas. Tienen fibra, vitamina C y K, algo de beta caroteno, potasio y magnesio; en los chiles secos el contenido nutricional se concentra. Las plantas con sabor picante tienen propiedades dispersantes y se emplean para enfermedades del exterior (infecciones), como sudorficas y para estimular la circulacin de la sangre y de la energa estancada. Jengibre, aj, menta, hierbabuena, mejorana, cebolln son ejemplos de estas. PLANTAS ASTRINGENTES Astringente significa que cierra los poros y disminuye o elimina el exceso de secreciones, gracias a la accin de principios activos conocidos con el nombre de taninos. Muchas de las enfermedades infecciosas se caracterizan por la gran produccin de moco, pus y secreciones nocivas que si bien ayudan a expulsar la enfermedad, cuando se producen en exceso impiden la desinflamacin y la cicatrizacin de los tejidos. Plantas: Arndano, Caf, canela, encina, eucalipto, cola de caballo, guayaba, manzana, nogal, quina, salvia, rosas, membrillo, t.

PLANTAS MEDICINALES CALIENTES Y FRIAS


EL CONCEPTO DE LO FRO Y LO CALIENTE: Uno de los puntos ms difciles y controvertidos de los sistemas de medicina tradicional en todo el mundo es el relacionado con la clasificacin de las enfermedades, de los alimentos y de las plantas medicinales y remedios en general, en fros y calientes. Todos los investigadores encuentran la coincidencia de estos conceptos, en regiones y culturas muy distintas de todo el planeta. Tambin ha sido larga la discusin sobre el origen de esta creencia y hoy parece aceptarse que ha sido un concepto comn a distintas tradiciones primitivas de los cinco continentes. . Pero si las discusiones antropolgicas han sido extensas, ms confusin encontramos en los intentos por interpretar de una manera coherente desde el punto de vista farmacologico y convencional esta clasificacin. Por una parte, la medicina moderna entiende el concepto de hipertermia o fiebre slo en infecciones cuando hay una elevacin de la temperatura corporal valorada por un termmetro y desprecia las consideraciones de calor y fro expresadas por la cultura popular. Por otro lado, los estudiosos no logran descifrar las claves de funcionamiento de estas categoras tradicionales. Tambin encontramos una forma extendida este concepto en los nativos de las selvas tropicales; cuando la humedad de la selva, con las frecuentes lluvias, es entendida como un factor determinante de la

salud. Estar acalorado en el trabajo del monte o de la parcela y recibir en forma repentina un aguacero, trabajar arduamente bajo el sol y tener que atravesar el ro, por ejemplo, son algunos de los momentos cotidianos en que se percibe la recepcin nociva de fro por el contacto con el agua. Tambin el aire es portador de fros y afecta sobre todo los pulmones y vias respiratorias o articulaciones a las personas acaloradas, a las mujeres en dieta de parto o con menstruacin o a las que tienen gripa o resfriado en el momento de recibir la corriente. El agua y el aire son, pues, los principales portadores de fro y en el organismo puede expresarse de diversas formas: mal aire, bronquitis y asma, neuralgias, dolor de cintura o mal de los riones, dolor de cabeza, pasmo, reuma, reumatismo, etc. Paras combatir el fro utilizan plantas clidas, tomadas y en baos. En cambio el calor, como entidad daina, no est asociado a las condiciones climticas y ms bien parece referirse a los humores del organismo, incluyendo la bilis, el hgado y bazo, excesos alimenticios, de licor o drogas estimulantes, y tienen su expresin ltima en la amplia categora de fiebres. Para combatir el calor utilizan plantas frescas (una de las categoras ms recomendadas en el presente estudio) tomadas en infusin. Las plantas calientes y templadas, se emplean para tratar dolencias causadas o relacionadas con el fro por ejemplo, sentir calofro, tener diarrea o sufrir reumatismo articular crnico. Ejemplos: los pimientos verdes y rojos, el jengibre seco, los puerros. Las plantas fras se emplean para tratar dolencias relacionadas con el calor, causadas por ejemplo, por la gripe, el estreimiento y los eczemas. Berenjenas, soja germinada, sandia y tomates, Plantas Frescas: El agua es por excelencia la sustancia ms refrescante y cuando la consumimos en forma pura no apreciamos ningn sabor. Los indgenas de la selva amaznica ensean que hay algunas plantas cuyo sabor es fresco; se refieren a plantas inspidas con gran contenido de agua; y que al consumirlas se experimenta en la lengua y en la boca una sensacin y un sabor que se describe como fresco. Son plantas con alto contenido en muclagos, substancias emolientes. Liberal, linaza y malva son las ms conocidas en nuestro medio, y su efecto se considera en todos los casos como calmante, sobretodo por su capacidad para ablandar distintos tipos de durezas, es decir para suavizar y desinflamar por su efecto emoliente. Plantas Medicinales calientes: Canela: es dulce y picante, tibia, con propiedades como relajante muscular y de calentamiento (desobstruyente y descongestionante). Podemos aplicarlo en un catarro por viento fro, en dolores articulares por viento fro. Se puede tomar en decoccin, extracto. Jengibre; se usan los rizomas; es picante, tibio-caliente y acta sobre pulmones, estmago y bazo; con propiedades antivomitivas, antitusgenas y sudorficas; tonifica el estmago. se usa en vmito, catarro por fro. Mejorana: Picante y caliente, acta sobre pulmones e hgado y es dispersante de viento fro y descongestiona el stasis sanguneo. Es antiespasmdica y estimulante. Cebolln: (Bulbo y tallo), picante, amarga y tibia; dispersa el viento fro y circula la energa en los pulmones y el estmago. Perejil (fruto maduro de la planta); picante y tibio; acta en pulmones y bazo; eliminador del viento. Saco: Dulce-amargo, caliente; acta sobre hgado y riones. Es antitusgeno, sudorfico, antiespasmdico, depurativo y diurtico.

Plantas Medicinales para sacar Fro. Artemisa: tallo, hojas frescas o secas; amarga y tibia y acta en hgado, bazo y rin; tranquilizante del feto; total y fresca; est indicada en amenaza de aborto por invasin del fro del tero. Jengibre: rizomas secos, es seco, picante, tibia y acta sobre pulmones, bazo, estmago y corazn; propiedad de calentar, sacar fro y restaurar la energa. Se puede emplear en diarreas por deficiencias de bazo y estmago; diarreas por fro, dolor abdominal por distensin que se alivia con friccin caliente. Hinojo: Fruto seco; picante y tibio; acta sobre bazo, rin, estmago e hgado; saca fro; analgsico, tnico de bazo y aperitivo. Ans estrellado o de estrella; dulce y picante, tibio; acta sobre bazo y estmago (calienta la boca); se usa para clicos en cocimiento; es calentador; elimina fro y es estimulante digestivo; se emplea para el apetito, digestiones lentas, distensin abdominal; diarrea por fro, vmitos por fro. Corteza de la canela; picante, dulce y muy caliente; acta en hgado y rin; analgsica y tnica; elimina el fro; se usa en las deficiencias de energa, disfunciones sexuales, frialdad de los miembros, colapso arterial, vmitos con sangre, menstruaciones prolongadas, en accesos. Se utiliza en decoccin. No debe usarse durante el embarazo. Plantas Medicinales Refrescantes Jazmn: Amargo y fro; acta en sangre, corazn, pulmn, hgado y estmago; refrescante del fuego, y es diurtico. Bamb: (Hojas tiernas); picante, salado, dulce y fro y acta sobre corazn y estmago; es sedante y eliminador de fuego; se usa en fiebre alta con delirio, vmitos por fiebre; bronquitis, faringitis, amigdalitis, insolaciones. Coco: Agua del coco. Astringente, frio. Acta en sangre, corazn, pulmn, hgado y estmago; refrescante, diurtico. Plantas Medicinales Refrescantes y Desintoxicantes Para depurar y refrescar. Madreselva (tallo, hojas y flores); dulce, fra y acta en estmago, pulmn y corazn; refrescante desintoxicante. Enfermedades infecciosas, contagiosas, etc. Diente de len (hojas); amarga, dulce y fra. Acta en hgado y estmago; propiedades desintoxicantes; puede usarse en forma de cataplasmas en mastitis, adenitis, etc. Carricillo (Vedela sinusioe L.); se usa toda, excepto la raz; amarga, fresca; trabaja sobre pulmn, hgado y rin; se usa en abscesos, en decoccin. Eliminadoras de humedad. Verdolaga: cida y fra; corazn, hgado y bazo; propiedades secantes y refrescantes. Refrescantes contra el sol. Albahaca: la morada es picante, algo tibia y acta sobre pulmones y estmago; se considera dispersante del exterior y diurtico; reguladora de bazo y estmago. Plantas Diurticas Llantn dulce y fro y acta en hgado, rin e intestino delgado; se usa en ardor urinario, infecciones de vejiga y rin, glomerulonefritis.

Estigma de maz dulce, fro; rin, vejiga, diurtica, hemosttica y antiinflamatoria y se usa en infecciones, hepatitis, dificultad secretoria de bilis; con otros medicamentos en enfermedades cardiacas. Plantas Hemostticas, astringentes, antidiarreicas. Granada (flores y cscaras del fruto de ambas variedades); cida, amarga. Acta en colon, es antidiarreica, antisptica y astringente; se usa en diarrea, prolapsos rectales, hemorragias menstruales, leucorreas, parasitosis (giargia y vermis u oxiuros). Guayaba (hojas); son amargas, astringentes, amargas, tibias, antidiarreica, secante; acta sobre estmago, bazo. Plantas Medicinales Laxantes. Sbila (Aloe vera); se emplea el jugo de la planta; es amargo y fro; hgado, bazo, estmago; laxante, antisptico y desintoxicante; se usa en estreimiento, prurito, acn, antiparasitario intestinal, fiebre alta con convulsin, cicatrizante; otra forma de uso es extracto o blsamo. (Es antiulceroso, infecciones vaginales, hemorroides, el cristal). Se toma de 0.4 a 1.2 gramos diarios. Ajonjol (fruto maduro); dulce y neutro; bazo, estmago, laxante, diurtico, antivomitiva y aperitiva; se usa en estreimiento, preferiblemente en ancianos y nios, as como mujeres lactando (porque no es txico); se toman de 8 a 12 gramos al da. LAS PLANTAS Y LA LIMPIEZA DEL ORGANISMO El organismo, en su funcionamiento normal, produce continuamente substancias de desecho. A travs del sudor, la respiracin, la orina y las deposiciones, el cuerpo consigue eliminar estos desechos. Sin embargo, tambin resulta importante llevarlos desde las clulas donde se producen hasta los rganos responsables de su eliminacin final, como son los intestinos, los pulmones, la piel, los riones, el hgado y la vescula biliar. Una alimentacin mal balanceada, con excesos de sal, azcar, protenas, harinas refinadas y grasas, contribuye a una mayor produccin de desechos, y a la congestin y acumulacin de estas substancias en todas las clulas y tejidos del cuerpo, dando origen a vicariaciones progresivas y hasta neoplasias. Fuera de la produccin normal de desechos y toxinas debido al metabolismo de los alimentos, en la vida moderna sobrecargamos al organismo de muchas otras substancias txicas como las anilinas, colorantes artificiales, preservativos qumicos, gases atmosfricos contaminantes, exceso de alcohol, tabaco, bebidas estimulantes como el caf y refrescos de cola negros; que dificultan la labor natural de eliminacin de estos desechos. Las enfermedades producidas por esta sobrecarga de desechos y toxinas solo se manifiestan meses o aos despus, cuando ya el cuerpo no es capaz de eliminarlos y la congestin y acumulacin en clulas y tejidos resulta excesiva, impregnando cada vez niveles ms internos de organizacin celular. Muchas enfermedades crnicas como la osteoporosis, la insuficiencia renal, la cirrosis heptica, la osteoartritis y gran cantidad de formas de cncer son la expresin final y agravada de este problema. Cuando se manifiestan los sntomas como dolores, inflamacin o tumores, indican que el proceso lleva varios meses o aos, con un tiempo silencioso en el que no se experimentan o manifiestan como enfermedad sino en forma de pequeas molestias como malestar, irritacin, acidez, alergia, tos, fiebres pasajeras, virosis continuas; las cuales ocultamos con frmacos sintticos como la aspirina, los

antibiticos, antialrgicos, antipirticos, antiinflamatorios, anticidos que no solo ocultan el mal y dificultan la labor protectora del organismo sino que tambin traen efectos colaterales y ocultan la enfermedad y la trasladan a niveles cada vez ms internos del organismo. Las plantas medicinales eficaces por su accin limpiadora constituyen la mejor opcin para ayudar al organismo en los procesos de limpieza y desintoxicacin. Esto no quiere decir que podamos seguir recargando al organismo. Es importante recordar que se necesita un cambio y moderacin en nuestros hbitos de vida e higiene. Adems de otras medidas como el ejercicio diario, actividades al aire libre o en el campo, que contribuyen de forma adecuada a facilitar el movimiento y la expulsin de toxinas. Los desechos y las toxinas han sido recientemente identificados por la medicina moderna con nombres como radicales libres, perxidos, cationes activos, aminas toxicas, cidos no voltiles, etc. Las plantas medicinales que limpian tienen principios que atrapan y arrastran consigo estas substancias hasta llevarlas a los rganos encargados de su eliminacin. Otras facilitan a los rganos su expulsin definitiva del organismo. Tomar las plantas que limpian, en cocimiento o infusin, y ojal entre comidas, se puede convertir en una costumbre muy saludable. Plantas como botoncillo, calndula, diente de len, llantn y ortiga pueden tomarse durante varios das o semanas sin riesgos para el organismo, y permiten alcanzar una suave y permanente limpieza. EL USO DE PURGANTES EN LA MEDICINA TRADICIONAL En la medicina moderna encontramos los purgantes (del latn purgans) como frmacos que, administrados por va oral, tienen accin evacuante intestinal. Desde el punto de vista qumico y farmacolgico se han clasificado: a) segn su potencia, en drsticos, catrticos o de accin intermedia, y laxantes o de accin suave, b) segn su origen encontramos minerales, vegetales y sintticos, y c) segn su modo de accin, lubricantes, colagogos, salinos., irritantes y los que actan por efecto de masa. El uso de purgantes y sustancias afines en la medicina moderna ha perdido importancia con el transcurso de los aos y en la actualidad son pocas las indicaciones, limitndose a patologas como el estreimiento, el infarto agudo de miocardio, el postoperatorio de cirugas perineales o rectales, o para limpiar el intestino con el fin de facilitar, la visualizacin en algunos estudios radiolgicos. Para la erradicacin de parsitos intestinales se utilizan medicamentos que causan su muerte en el intestino: vermicidas o parasiticidas, sin provocar su expulsin. No existen medicamentos emticos y slo se recomienda el vmito en ciertas intoxicaciones o envenenamientos. Las sustancias colagogas o colerticas han sido retiradas de la teraputica moderna, sin ser reemplazadas por otro tipo de prescripciones. Sin embargo, al abordar la medicina tradicional, encontramos que el panorama de las sustancias purgantes es distinto del observado en la medicina moderna; los purgantes hacen referencia, no slo a su capacidad de producir evacuacin intestinal, sino tambin a la posibilidad de producir otra serie de reacciones que podramos llamar de descarga o expulsin, tales como vmitos, diaforesis, salivacin y expectoracin. Su definicin, por lo tanto, resulta ms amplia y, en cierto modo, se aproxima al concepto griego de catarsis (del griego katarsis) que significa purga, limpieza, purificacin. Por otra parte, en diferentes descripciones sobre el riguroso aprendizaje del chamn o mdico encontramos, adems de los rigores del ayuno, la abstinencia sexual, las veladas interminables, los

lavatorios y tos propiciatorios, el uso de vomitivos y de purgantes como mecanismos para lograr la purificacin y el fortalecimiento interior. El yag o ayahuasca (Banisteriopsis sp.) , una planta considerada por la Etnobotnica como psicotrpica, es ante todo un purgante y este efecto determina la reaccin medicinal y el proceso del trance que suscita. Tambin, el yoco (Paullinia yoco) es otra planta ampliamente utilizada por inganos y sionas como purgante. Estos la toman en ayunas todos los das y la llaman el tinto del indio pues se le ha reconocido un efecto estimulante similar al caf, el t o el chocolate, por su alto contenido en alcaloides derivados de las purinas. As mismo, se le reconocen tambin otras propiedades teraputicas como antibilioso, antimalrico, depurativo y purgante (Schultes, 1941), efectos que ocurren a dosis similares. Cmo es posible que una sustancia tenga al mismo tiempo el agradable efecto estimulante y el desagradable efecto purgante? Segn los curacas, cuando el yoco encuentra un organismo en mal estado, debido a una alimentacin inadecuada o al incumplimiento de las normas higinicas, acta como purgante produciendo reacciones de vmito y diarrea, en ocasiones severas. De otra parte, cuando el organismo se encuentra limpio, se hace evidente el efecto estimulante, adems de su accin preventiva de enfermedades al mantener el cuerpo purgado. De acuerdo con esto, podemos concluir lo siguiente sobre el uso de purgantes entre los indgenas: 1) los indgenas conocan y utilizaban los purgantes antes de la llegada de los espaoles al continente, 2) en la actualidad se siguen considerando los purgantes como pilares de la teraputica indgena, 3) el purgante se relaciona con el concepto de purificacin, como se observa en los ritos de iniciacin o en el entrenamiento chamnico, 4) la purga se usa ms como preservador de la salud, 5) el concepto de purgante entre los indios incluye adems vmito, diuresis, sudoracin, en fin, limpieza de todo el organismo; no existe frontera entre la realidad fsica y la espiritual, de manera que los purgantes, y en general toda la medicina indgena, van dirigidos tanto al cuerpo como al espritu, 6) los purgantes, adems, son considerados como instrumentos para probar el valor, ms an, para fortalecer la voluntad, conceptos que son para el indgena tan importantes como el desarrollo fsico o mental. Consideraciones religiosas: Diversas revisiones de historiadores de las religiones, hagigrafos y etnlogos coinciden en realzar la importancia de la idea de una vida despus de la vida. Incluso, muchos consideran que la verdadera razn de ser de las diferentes costumbres, rituales, obras en cermica, orfebrera, estatuaria, ornamentacin y cultos funerarios, se encontraba en la creencia en esa vida de ultratumba para la cual se requera una preparacin. De una u otra forma, este concepto contina vigente entre los diferentes pueblos y culturas y ha encontrado su forma de expresin en las distintas religiones. Tambin resulta comn la creencia de que ese mundo de ultratumba es un mundo sacro al cual no se puede acceder si no se tienen mritos suficientes y si no se han limpiado las culpas. Asimismo, se habla de tres regiones csmicas: cielo, tierra e infierno y algunos credos agregan una cuarta que es el purgatorio. La perspectiva para el acceso a estas regiones est sostenida por criterios como profano y sagrado, culpa y gracia, castigo y premio, arrepentimiento, conversin y purificacin. Todos estos conceptos se relacionan estrechamente con las dos realidades que ms han obligado al hombre a una reflexin religiosa extenuante: la enfermedad y la muerte. Es as como muchos de los sistemas teraputicos tradicionales incluyen dos criterios fundamentales: la necesidad de conversin (de hbitos nocivos contrarios a los exigidos por normas y tabes) y la necesidad de limpieza y purificacin a travs de ritos y expresiones religiosas elaborados para tales fines. Quiz por esto, en el caso del chamanismo resulta difcil precisar la frontera entre lo teraputico y lo religioso, ms an entre mdico y sacerdote.

El concepto de purgatorio se encuentra ampliamente difundido, ntimamente ligado a sufrimiento y dolor, que tiene su mxima expresin en la enfermedad, la pobreza y las calamidades. Resulta extremadamente curiosa la coincidencia entre los trminos purgatorio, purga, purgante, pues se establece un vnculo entre los conceptos religiosos y los teraputicos. En ambos estn implcitos expiacin, pago de culpas, limpieza, purificacin, sufrimiento, mal sabor, amargor, curacin. Para concluir, encontramos que el uso de sustancias purgantes es todava una prctica muy extendida en nuestra medicina popular e indgena. Con algunas variaciones regionales, culturales o tnicas, est situado dentro de un marco terico preciso y con unos fundamentos slidos que se extienden desde una concepcin especfica de la salud y de la enfermedad, dominada por el criterio de limpieza y expulsin, hasta una concepcin filosfica y religiosa de la vida, resumida en la teora del purgatorio. Sea por razn de tradicin popular o por la sencillez de su comprensin, el uso de purgantes es una prctica de fcil aceptacin en nuestra poblacin y tiene elementos que permiten sustentar su utilizacin con argumentos cientficos propios de la medicina moderna. Hasta hace 50 aos todava era frecuente el uso de purgantes y de sustancias evacuantes en la medicina occidental, aunque en menor medida que en siglos anteriores, pero su uso es cada vez ms decreciente. Por el contrario, en las regiones campesinas y rurales, entre los indgenas, los curanderos mestizos y urbanos e incluso en las tiendas naturistas, hay un uso vigente de sustancias purgantes, especialmente de origen vegetal, que permiten afirmar su continuidad como elemento teraputico de primer orden en la medicina tradicional. No podemos estar equivocados al suponer que esta prctica tradicional podra ser incorporada a los sistemas de atencin mdica formal, teniendo en cuenta las consideraciones antropolgicas y mdicas, como una herramienta verdaderamente til para conseguir una articulacin de medicinas, tal como lo propone la Organizacin Mundial de la Salud.

PLANTAS CON PRINCIPIOS CIDOS Y AMARGOS


El sabor amargo: El gusto es uno de los cinco sentidos que posee el ser humano; aunque est relacionado con el olfato, gracias al arte culinario, es todava importante y no ha pasado a un segundo plano, como ha ocurrido con el olfato. En la orofaringe se encuentran las terminaciones nerviosas encargadas de recibir la informacin, que conocemos como botones gustativos; los encontramos en las papilas de la lengua, en la mucosa de la epiglotis, del paladar y de la faringe, sumando un total de 10.000 botones; las fibras nerviosas sensitivas de los botones gustativos van a travs de los nervios facial, glosofarngeo y vago hasta el tallo cerebral donde se renen en el fascculo solitario situado en el bulbo raqudeo y de all se conectan con el tlamo, para llegar finalmente a la corteza cerebral. Los receptores del gusto son quimiorreceptores que responden a las sustancias disueltas en los lquidos de la boca, aunque todava no es clara la forma exacta como se producen los potenciales generadores. Principios Amargos: Son productos de estructura qumica diversa (Lactonas, antroquinonas, saponinas, flavonoides, ete.), pero todos ellos tienen en comn su sabor amargo. Las sustancias amargas fueron

definidas por la medicina como sustancias o medicamentos con capacidad de aumentar el apetito y favorecer la digestin, por medio de la estimulacin de la produccin glandular del aparato digestivo., provocando la secrecin salivar y gstrica, as como la movilidad del estmago. Se conocen como tnicas digestivas o tnicas amargas. Adems, se les reconoce la virtud de retardar la fermentacin actica, coadyuvando en el tratamiento de dispepsias con acidez y flatos. Esta caracterstica tnica digestiva se hace extensiva a todo el organismo, como tnica general, por lo cual las sustancias amargas se pueden usar tambin en aquellos estados en los cuales se considera que hay una disminucin del tono general, como la anemia y la convalecencia de enfermedades; debilidad y estados de agotamiento nervioso. Son usados en casos de inapetencia, malas digestiones, pues son tnicos digestivos, y estimulan la movilidad abdominal, as como las secreciones salivar y gstrica. Se ha aceptado que la mayora de las plantas amargas son txicas para los parsitos intestinales, por lo cual han sido usadas como antihelmnticos. Se les ha reconocido propiedades diurticas, aunque no hay explicacin alguna sobre este modo de accin. Aunque todos los usos enumerados fueron relegados durante mucho tiempo por la medicina moderna junto con las plantas medicinales. Los amargos en la medicina tradicional: Aunque los anteriores usos tambin son observados, el empleo de las plantas amargas se ubica en cuatro captulos muy especficos: a. Plantas para combatir la fiebre: Esta es una de las consideraciones teraputicas sostenidas por los indgenas e identificada en la medicina popular; la verbena (Verbena officinalis), por ejemplo, de sabor muy amargo, se utiliza en baos, cataplasmas, zumos, cocimientos o infusiones, como febrfuga de gran utilidad. Pero es preciso recordar que para la medicina tradicional, el concepto de fiebre est unido al de fro y caliente, propio de las enfermedades y de las plantas que las combaten; la fiebre rebasa aqu el concepto de hipertermia que en nuestra medicina moderna se presenta slo en enfermedades infecciosas o tumorales y se mide exclusivamente con el termmetro. El calor, como concepto ms amplio, puede existir con o sin hipertermia, manifestado por sensacin de calor concentrado o localizado en alguna parte del cuerpo (en la cabeza, en los pies) o calor generalizado (fiebre reconcentrada). Las plantas amargas son tiles para esta entidad ms amplia y con ellas se combaten enfermedades tradicionales cuyos sntomas como cefaleas crnicas, epistaxis rebeldes y problemas digestivos, son entendidos en trminos de calor. b. Plantas tnicas: Aqu se recoge un concepto ya conocido de la medicina europea de los siglos pasados; la quina era base para la elaboracin de un famoso jarabe tnico, muy recomendado para combatir la anemia y los cuadros de astenia. En la medicina indgena, adems, el concepto de tnico est ligado al tero, rgano blanco en la mujer de muchos de los fenmenos de fro y calor; las plantas amargas tienen la propiedad de tonificar el tero y resultan eficaces en la debilidad de matriz. c. Plantas amargas para el hgado: Este rgano es fundamental en la teraputica tradicional, pues de su mal funcionamiento derivan ciertas enfermedades como alergias, acn, dispepsia y migraa. El hgado produce la bilis, que en el organismo es la sustancia amarga por excelencia, conocida tambin como hiel; las plantas amargas se emplean para descargar y limpiar el hgado y la vescula biliar, contrarrestando el amargo bilioso. d. Las plantas amargas como purgantes: La mayora de los purgantes en la medicina tradicional son plantas medicinales de sabor amargo. Ms an, los efectos antibilioso y febrfugo de las plantas amargas, mencionados arriba, pueden considerarse como una manifestacin parcial del efecto purgante y de limpieza.

La alimentacin moderna se ha concentrado en el uso de la sal y del azcar, dejando de lado los cidos, presentes sobre todo en las frutas, y los amargos, caractersticos de muchas plantas medicinales o condimentos. Aunque no existe una descripcin tcnica, se puede intuir, observando el uso continuo de las substancias amargas en la medicina tradicional indgena, de que su carencia afecta de alguna manera al organismo y a sus defensas. Despus de consumir un alimento muy dulce o muy salado, se experimenta una sensacin de calor general, incluso se siente la necesidad de tomar agua para aplacar la sed, como consecuencia de este exceso; en otras palabras, la sal y el dulce generan en el organismo calor. Con el tiempo y ante una alimentacin que mantiene los excesos de sal y azcar, este calor se va acumulando en el organismo, y ste, se recalienta. El calor excesivo en el cuerpo produce un cambio en la acidez de los rganos, una disminucin general de la actividad metablica, y una reduccin de los sistemas defensivos o las reacciones de defensa del cuerpo al medio externo. En trminos mdicos, este efecto se comprende mejor a partir de un anlisis de los sistemas hidroelectrolticos, de las reacciones inmunitarias y sobre todo de la estimulacin continua del sistema autnomo simptico, con la consecuente produccin y acumulacin de catecolaminas. Todo esto requiere un consumo alto de energa, y predispone a muchas enfermedades; facilitando la presencia de infecciones. Resulta curioso que la mayora de las enfermedades agudas, independientemente de su causa, se expresan por medio de la inflamacin y la fiebre. Esta fiebre, como sntoma comn, es la expresin mxima de aquel calor que se venia acumulando en el organismo. Por el contrario, si consumimos una sustancia cida o una sustancia amarga, experimentamos inmediatamente una sensacin refrescante. Podemos concluir, que de los sabores fundamentales de las plantas y los alimentos, tres producen reacciones de calor: picante, salado y dulce; y tres producen reacciones de frescura: astringente, cido y amargo. Es prueba de que la naturaleza nos ofrece de s misma substancias distintas para darle un equilibrio al organismo. Es muy importante recuperar el hbito del consumo frecuente de plantas y alimentos cidos y amargos para contrarrestar el calor excesivo que se puede acumular y mantener as fresco al organismo. Debemos aprovechar las cualidades del amargo para tonificar el organismo ingiriendo plantas amargas o sus extractos y cocimientos en pequeas cantidades. Se recomienda tomar en ayunas una (1) vez por semana medio pocillo de sumo de una planta amarga como ajenjo, botoncillo, llantn o verbena, que se consiguen fcilmente en todos los climas de los pases de Amrica tropical. Es importante tener la precaucin de no tomar ningn alimento hasta una hora despus.

LAS PLANTAS MEDICINALES Y EL CUIDADO DE LA SALUD


Siempre esperamos encontrar en los libros de plantas medicinales o en los manuales de salud y naturismo, recetas prcticas para combatir, corregir o eliminar las enfermedades que nos aquejan. Sin embargo, al inicio de un nuevo siglo, la humanidad debe comprender que el mejor camino para combatir las enfermedades es prevenirlas. Una actitud preventiva de la salud es ms prudente, inteligente y econmica que la de cuidarse solo cuando las enfermedades han llegado y nos han tomado ventaja.

Pero la prevencin de las enfermedades no consiste solamente en tomar substancias o plantas medicinales. Ante todo, lo fundamental es llevar una forma saludable de vida, la cual debe incluir entre otros, los siguientes puntos: Eliminar el "estrs", por medio de prcticas de relajacin y meditacin. Tener una alimentacin sana, moderada y equilibrada. Practicar deportes, ejercicio y actividades al aire libre. Evitar el exceso de licor, el tabaco y las drogas. Rechazar la contaminacin ambiental y los productos txicos. Evitar el abuso de frmacos y medicinas. Llevar una vida solidaria cumpliendo las normas de convivencia. Orientarnos hacia una sana vivencia espiritual. El problema bsico en la vida moderna es el desequilibrio que hay en dos situaciones extremas, por un lado el exceso de agentes agresores (contaminacin, tabaquismo, alcohol, medicamentos qumicos, azcar refinado que es un oxidante brutal, aceites refinados, adems de la oxidacin normal del ser humano que daa la membrana celular, por ello las especies han desarrollado mecanismos antioxidantes eficaces) y por el otro la disminucin drstica de factores protectores del organismo. Podra decirse que el desarrollo del hombre en las civilizaciones modernas se ha cimentado en dos cambios fundamentales en su forma de vida: 1) La domesticacin de especies silvestres y por consiguiente la agricultura. (Cereales). 2) Desarrollo de la ganadera y aumento en el consumo de productos tipo crnico y lcteos. Desafortunadamente este tipo de desarrollos ha generado ms enfermedades porque se tienen sustancias como los caseinatos y el gluten que provocan por ejemplo la enfermedad celiaca que a su vez altera el sistema inmunolgico y produce alergias e inmunosupresin y toxemia. Est comprobado por la ciencia y se corrobora lo que la medicina natural ha sostenido siempre: la toxemia intestinal es la base de todos los problemas de salud y es provocada sobre todo por el tipo de alimentacin moderna.. Paralelamente a la medicina natural se ha desarrollado la medicina ortomolecular que sostiene que al organismo deben drsele los nutrientes necesarios a travs de complejos elaborados por el hombre (complementos), pero se aleja de la lnea de la naturaleza en la que se obtienen los nutrientes a travs de los alimentos y se cae en excesos (por ejemplo consumir 3 gramos de vitamina C en forma de tabletas equivale a consumir un costal de naranjas al da, lo cual no corresponde al modelo natural). La adiccin al cigarro consume 250 mg de vitamina C que en muchos casos no se sustituye a travs de la dieta moderna y es por esto que se sugiere el uso de dichos complementos y que constituyen una medida efectiva y prcticamente sin efectos secundarios. Tradicionalmente se ha considerado al ajo como el rey en compuestos antioxidantes, aunque se dice que el organo tiene mayor cantidad de dichas sustancias. PLANTAS PARA LA PREVENCIN DE LAS ENFERMEDADES Las plantas medicinales no deben considerarse nicamente como curativas; una de las mayores ventajas que ofrecen es su capacidad para prevenir las enfermedades. Pues gracias a sus funciones activadoras, limpiadoras y purificadoras pueden mantener sano nuestro organismo. Casi todas las frutas, hortalizas,

cereales y leguminosas, adems de su capacidad nutritiva, tienen propiedades teraputicas importantes. Lo mismo podemos decir de las especias como el comino, la canela, el clavo, que han sido consideradas medicinales y afrodisacos desde la antigedad. Por eso hay que decir que en nuestra propia cocina hay una verdadera farmacia. Solo necesitamos conocerla y aprenderla a usar.

CMO ACTAN LAS PLANTAS MEDICINALES


Los principios activos de las plantas, a los que hay que atribuir sus efectos curativos, pueden utilizarse en el tratamiento de gran nmero de enfermedades o dolencias. A continuacin se dan algunos ejemplos de las propiedades medicinales de las plantas, as como de algunas de las especies vegetales que presentan estas propiedades. Para entender fcilmente cmo actan las plantas medicinales, he dividido en tres (3) categoras los efectos de los principios activos que ellas contienen: a) b) c) Principios que calman. Principios que limpian. Principios que activan.

Debido a que la mayora de las plantas medicinales contienen distintos principios activos, podemos esperar que una misma planta produzca simultneamente diferentes efectos. Tambin es comn que los diferentes principios activos presentes en una planta ofrezcan u n efecto cinegtico que contribuyen en conjunto para curar o aliviar una dolencia, lo que no ofrece ninguno de los componentes por separado. Incluso en diferentes dosis pueden ofrecer diferentes efectos como por ejemplo en las preparaciones homeopticas o en la dosificacin de las plantas amargas, que en pequeas dosis activan un efecto tnico, mientras que si se suministran en mayores cantidades generan fuertes reacciones de limpieza o hasta pueden causar dao, incluso la muerte. Por esta razn, lo ms conveniente es que cada persona se familiarice con el uso de unas pocas plantas y aprenda a conocer de manera exacta sus efectos. PRINCIPIOS QUE CALMAN: Se encuentran en plantas que alivian los sntomas ms comunes de la mayora de las enfermedades como son el dolor y la inflamacin. Como el objetivo de los tratamientos debe dirigirse hacia la eliminacin de la causa de la enfermedad y no de sus sntomas, slo cuando se comprende su causa se puede proceder a eliminar el dolor, la inflamacin, la fiebre, la tos, la diarrea o cualquier otro sntoma. Hay muchas clases de substancias que calman y se encuentran en plantas deben usar de acuerdo con los sntomas que combaten. Podemos agruparlas del siguiente modo: Principios analgsicos y antiespasmdicos: livian, calman o quitan el dolor sin producir prdida de conciencia. Los analgsicos ms potentes conocidos son los opiceos, alcaloides derivados de la amapola, entre los cuales se destaca la morfina. Los analgsicos opiceos actan sobre el sistema nervioso central, y como producen adiccin, deben ser utilizados nicamente en el dolor muy intenso. No es recomendable su empleo indiscriminado ya que pueden ser altamente txicos. Tambin alivian el dolor los alcaloides de plantas como el borrachero, la coca y la marihuana. Su utilizacin, de igual modo, requiere precaucin.

En realidad, la mayora de los dolores que se presentan comunmente pueden controlarse con plantas medicinales menos peligrosas igualmente tiles, las cuales contienen cido saliclico (principio de la aspirina) o aceites esenciales, cuyos principios activos que resultan eficaces como analgsicos y antiespasmdicos, son plantas capaces de disminuir el tono y las contracciones gstricas e intestinales, sobre todo cuando existe hipermotilidad y espasmos, que son los causantes del dolor; poseen principios activos de estructura muy variada como alcaloides, flavonoides, cumarinas, esencias. Los analgsicos no opiceos actan inhibiendo la sntesis de prostaglandinas (mediadores del dolor y la inflamacin) en los tejidos perifricos. La aspirina o cido acetil-saliclico que proviene del sauce ( ) es un buen calmante del dolor y antiinflamatorio pero puede irritar la mucosa gstrica. Las plantas analgsicas de aplicacin tpica incluyen tambin principios antiinflamatorios. El descubrimiento de los receptores de los opiceos en el sistema nervioso central y de las encefalinas y endorfinas (sustancias producidas por el propio organismo) que se unen a ellos, ha impulsado las investigaciones sobre procedimientos analgsicos que utilicen estos mecanismos naturales. Plantas: amapola, adormidera, rnica, belladona, borrachero, caf, coca, gingseng, guaco, guayaba, hiprico, menta, manzanilla, maracuy, marihuana, mejorana, romero, sauce, saco, salvia, sueldaconsuelda, cscara de papa (bebiendo la infusin muy caliente). Principios tranquilizantes: Nombre que se aplica a un tipo de sustancias que se emplean para tratar la ansiedad y el insomnio. Ayudan a combatir y calmar problemas nerviosos tales como irritabilidad, insomnio o excitaciones nerviosas. Los laboratorios farmacuticos producen distintos tipos de medicamentos tranquilizantes, casi siempre de origen sinttico, los cuales tienden a producir adiccin y a tener efectos secundarios molestos o peligrosos. Al principio, el trmino comprenda dos grupos: tranquilizantes mayores -las fenotiazinas, como la clorpromazina- tiles en el tratamiento de pacientes con enfermedad mental aguda y tranquilizantes menores benzodiacepinas, como el diazepam (Valium). Aunque son tiles para disminuir la ansiedad y el insomnio de forma temporal, se considera que no son eficaces para periodos superiores a dos semanas. La administracin a largo plazo a dosis mayores de las habituales puede producir dependencia fsica, con sntomas de abstinencia caractersticos, desde pesadillas nocturnas hasta convulsiones cuando se interrumpe la administracin del frmaco. Por eso conveniente recurrir a tranquilizantes naturales que nos ofrecen plantas con aceites esenciales como la pasiflorina, y el cido valerinico. Un antiguo frmaco derivado de la planta india Rauwolfia serpentina constituy el primer tranquilizante moderno, la reserpina, alcaloide purificado extrado de la raz de la planta, o sintetizado en el laboratorio, fue uno de los primeros frmacos utilizados en el tratamiento de ciertos trastornos psiquitricos. En el caso de las psicosis, las fenotiazinas (como la clorpomacina) son ms empleadas. El tratamiento con reserpina produce en ocasiones un cuadro grave de depresin. Plantas: rnica, adormidera, amapola, apio, avena, cidrn, calndula, canela, curuba, hiprico, lavanda, manzana, melisa, menta, naranjo, sauce, tilo, tomillo, toronjil, valeriana. Principios antiinflamatorios La medicina moderna da el nombre de aniinflamatorio a las substancias que contribuyen a disminuir o eliminar la inflamacin que acompaa a muchas enfermedades. Entre los medicamentos modernos, los antinflamatorios esteroides o derivados de la cortisona se producen a partir de las diogeninas extradas de

diversas plantas. Tambin existen antiinflamatorios finilbutazona e indometacina.

no esteroides (aines), tales como la aspirina,

Los principios activos naturales ms importantes, por su efecto antiinflamatorio, son los aceites esenciales, las resinas, las saponinas, los muclagos, los carotenos y los flavonoides. Algunas resinas tienen gran efecto antiiflamatorio al ser aplicadas por va externa, pero si se ingieren pueden resultar txicas. Se recomienda solo utilizarlas en forma de bao, paos calientes, cataplasmas o compresas, en especial para golpes, neuralgias, luxaciones y espasmos musculares. Plantas como el curare, la chuchuasa, la ortiga y la zarzaparrilla contienen sapogeninas, principios antiiflamatorios ms potentes que se pueden utilizar para la artritis y otras enfermedades de mayor gravedad. Los muclagos son principios activos que confieren a las plantas una consistencia viscosa o babosa, penetran en los tejidos produciendo una accin suavizante y refrescante, del mismo modo en que las cremas cosmticas emolientes actan en la piel. Las substancias emolientes son los mejores antiiflamatorios naturales para las enfermedades que producen fuertes inflamaciones como ocurre en la lcera pptica, la hepatitis, los problemas renales y las irritaciones digestivas. Los aceites fijos, por ejemplo, el de oliva y el de almendras, tambin actan como emolientes si se aplican directamente en la piel. Algunos principios antiiflamatorios, como los muclagos, los carotenos y los flavonoides, que se encuentran en distintas plantas, favorecen tambin la cicatrizacin de tejidos lesionados. Plantas: Abrojo, apio, anam, calndula, cebada, linaza, malva, nogal, papaya, llanten, malva, milenrama, sauce, suelda-consuelda, tomate, tabaco, mango (hojas). Principios astringentes Astringente significa que cierra los poros y disminuye o elimina el exceso de secreciones, gracias a la accin de principios activos conocidos con el nombre de taninos. Muchas de las enfermedades infecciosas se caracterizan por la gran produccin de moco, pus y secreciones nocivas que si bien ayudan a expulsar la enfermedad, cuando se producen en exceso impiden la desinflamacin y la cicatrizacin de los tejidos. Plantas: Arndano, Caf, canela, encina, eucalipto, cola de caballo, guayabo, hamanelis, manzano, nogal, quina, salvia, rosal, t. Principios antiemticos: Son aquellos que ayudan calmar o a disminuir el vmito en caso de irritaciones digestivas. El vmito es otro mecanismo que tiene el cuerpo para eliminar toxinas o substancias dainas. Sin embargo, cuando la irritacin es excesiva y ste se vuelve persistente, se corre el riesgo de deshidratacin, especialmente en las diarreas infantiles o en la enfermedad diarreica aguda. Las plantas antiemticas actan gracias a las substancias contenidas en sus aceites esenciales, que inhiben el reflejo del vmito, actuando directamente en el estmago o en los centros nerviosos. Plantas: Canela, hinojo, manzanilla, menta, mejorana, romero, salvia, toronjil, hierbabuena. Principios antitusgenos:

La tos tambin es un mecanismo de defensa del organismo para ayudar a expulsar secreciones y toxinas del sistema respiratorio. Sin embargo, en caso de irritacin excesiva se hace crnica y dolorosa, por lo cual es til administrar plantas o substancias que la inhiban. Son plantas ricas en muclagos con efecto emoliente; plantas ricas en saponsidos con efecto expectorante que estimulan la expulsin de secreciones pulmonares y bquicas que calman la tos actuando sobre el "centro de la tos" suprimiendo la tos producida por excitacin del nervio larngeo. Plantas: Ans, anam, borraja, cerezo, poleo, saco, malva, totumo, valeriana, violeta. Se trata de plantas medicinales que facilitan la expectoracin. Son sobre todo plantas mucilaginosas (aunque tambin pueden contener saponinas y aceites esenciales), las cuales se hinchan en presencia de agua permitiendo humedecer la zona de la laringe; su accin reduce la tos y la inflamacin. En el caso de las substancias con propiedades emticas (saponinas sobre todo), permiten aumentar las secreciones de los bronquios y glndulas bronquiales, provocando nuseas que en ocasiones son incluso deseables, aunque en dosis elevadas pueden ser vomitivas. En el caso de las substancias con propiedades estimulantes (generalmente aceites esenciales), por efecto de su capacidad de volatilizarse a travs del aparato respiratorio, excitan las mucosas y facilitan la disolucin de las mucosidades y por tanto la expectoracin. Son adems algo desinfectantes y relajantes de las contracciones de los msculos lisos bronquiales. Entre las plantas con propiedades expectorantes, expectorantes emticas y expectorantes estimulantes, se encuentran malva, malvavisco, llantn, gatua, hinojo, hojas de menta, tomillo, serpol y semilla del lino. Existen otras plantas expectorantes, pero especficas para calmar la tos (antitsicas), entre ellas se encuentran el tuslago, regaliz, membrillo. PRINCIPIOS QUE LIMPIAN: Aunque el concepto de "limpieza" fue dejado de lado por la medicina en los ltimos cincuenta aos, la investigacin cientfica reciente exige que sea tomado en cuenta nuevamente dentro de la teraputica. Numerosas patologas se deben al exceso de substancias txicas que el organismo produce durante su trabajo diario. Hoy ya encontramos que todos los libros de medicina mencionan los radicales libres, los perxidos, los cationes activos, las aminas txicas, los cidos no voltiles y muchsimos otros compuestos dainos para el cuerpo. Tambin se reconoce que la produccin excesiva de algunas substancias generadas por el "stress", la irritacin de ciertos tejidos y la acumulacin en el intestino de la putrescina y de la cadaverina, residuos del consumo de carne, son las causas hasta hoy desconocidas de muchas enfermedades. A esto debemos sumar la gran cantidad de substancias qumicas como drogas, insecticidas, preservativos y colorantes sintticos, entre otros, que el hombre consume en la alimentacin diaria, o la acumulacin de radiaciones nocivas y electromagnticas emitidas por los electrodomsticos y por los aparatos de diagnstico. Adems, debemos tener en cuenta que los cambios de alimentacin han conducido al hombre a consumir excesos de grasas, protenas, azcar y sal, elementos que producen congestiones crnicas en el organismo y predisponen a muchsimas enfermedades. Por esto es muy importante hablar de nuevo sobre la necesidad de limpiar y descongestionar el organismo. Y precisamente muchas plantas medicinales limpian gracias a sus principios activos: flavonas y flavonoides, saponinas, carotenos, aceites esenciales o principios azufrados. Sin embargo, no todas las plantas medicinales limpian de la misma manera y, por lo tanto, conviene separarlas en varios grupos.

Principios antispticos y antibiticos: Ambas palabras se refieren al efecto de substancias o plantas sobre las bacterias que se encuentran en cualquier tejido del organismo y que son la causa de las infecciones. Aqu la primera accin de la planta consiste en atacar directamente al microbio hasta eliminarlo o debilitarlo para que el organismo lo pueda destruir. Podemos mencionar plantas con principios azufrados como el ajo, la cebolla y la capuchina. Plantas con alcoholes, fenoles y principios contenidos en los aceites esenciales. Y otras como el gualanday, el limn y algunas frutas ctricas, que ejercen un efecto antisptico porque contienen cidos. Las plantas antispticas o antibiticas pueden utilizarse en distintas preparaciones o aplicarse directamente en el sitio de la infeccin, como se recomienda en caso de heridas de la piel, amigdalitis, conjuntivitis, otitis o flujo vaginal. Plantas: Ajo, alcanfor, calndula, cebolla, eucalipto, gualanday, milenrama, limn, romero. Principios depurativos: Las plantas depurativas son aquellas que limpian la sangre y el organismo de distintas clases de toxinas y, adems, estimulan el sistema defensivo o inmunitario. Estas plantas contienen diversas substancias como carotenos, flavonoides, muclagos; que penetran en todos los tejidos y arrastran de manera inica o elctrica las toxinas hasta alguna puerta de salida del organismo como la bilis, la orina o el sudor, entre otras. La accin depurativa de algunos de estos principios contribuye a la normalizacin de problemas como el colesterol, los triglicridos, el cido rico o la glicemia. Plantas: Borraja, berro, limn, grama, fique, llantn, nogal, ortiga, romero, salvia, zarzaparrilla. Principios purgantes: Para la medicina moderna los purgantes son aquellas substancias que atacan a los parsitos intestinales. Sin embargo, el concepto de purgante implcito en la utilizacin plantas se refiere sobre todo a la limpieza del sistema digestivo y del organismo, en general. A diferencia de las plantas depurativas, este efecto se produce en pocas horas. Para aquellas personas con estreimiento se aconseja el uso plantas laxantes suaves y de frutas, en especial aquellas que contienen mucha fibra, muclagos y cidos. Plantas como el aceite de ricino, el sen, el ruibarbo, la sbila y el saco producen una limpieza ms fuerte del intestino debido al efecto de las antraquinonas presentes, pero su uso debera hacerse bajo orientacin mdica o de personas que tengan experiencia en su empleo. Plantas: Achicoria, aceite de oliva, ricino, lino, ciruelo, ruibarbo, sbila, saco, sen, verbena. Principios antiparasitarios: Son grupos de substancias que actan directamente sobre los parsitos intestinales, provocando su muerte o su expulsin. Podemos dividir las plantas antiparasitarias en dos grandes grupos: a) las que atacan a los parsitos grandes o lombrices, tales el paico y la leche de higuern, quenopodio. b) las que eliminan parsitos pequeos como amibas y giardias, por ejemplo, la pia, el ajo, la hierbabuena y la ruda. Hay grupos de plantas que tienen substancias para atacar parsitos como los piojos que viven en el pelo o como los que afectan la piel produciendo escabiosis o arenilla. Entre estas conocemos el trompeto y el blsamo del Per, del cual se obtienen el benzoato de bencilo y sus derivados, utilizados tambin por la medicina moderna. Plantas: Ajo, caa agria, higuern, paico, pia, verdolaga, hierbabuena.

Limpieza a nivel local: Son muchas las plantas que actan sobre un tejido o un rgano en particular, a fin de estimular las reacciones de limpieza y expulsin que el mismo organismo maneja. Las ms importantes tienen los siguientes principios: a- Principios expectorantes: Se trata de substancias contenidas en los aceites esenciales de algunas plantas. Ayudan a la expectoracin del moco que produce el sistema respiratorio. Algunas de las substancias activan la produccin de ms moco, otras ayudan a que sea ms lquido, ms fluido y facilitan su expulsin. Plantas: Brevo, cerezo, cebolla, mango, mora, pia, sbila, saco. b- Principios sudorficos y febrfugos: Ciertas plantas medicinales aumentan el sudor para refrescar el organismo y liberar el exceso de calor. Por eso hablamos en ambos casos de plantas sudorficas y febrfugas, es decir, que combaten la fiebre y son muy utilizadas en casos de gripa e infecciones. Plantas: Borraja, limn, quina, sauco, sauce, tilo, verbena, violeta. c- Principios diurticos: Como su nombre lo indica, son plantas que aumentan la cantidad de orina que producen los riones. Algunas ejercen su efecto directamente sobre stos, mientras que otras actan a nivel de los mecanismos que controlan los lquidos en el organismo. Estas plantas pueden utilizarse en personas con problemas de riones o en aquellas que sufren de hipertensin arterial o congestin del corazn. Existen numerosas plantas de accin diurtica, el cerezo y la grama ocupan el primer lugar. El maz contiene en sus barbas sustancias para regularizar la diuresis al igual que el esprrago. En todas, las pocas se ha reconocido, entre las principales propiedades de la cebolla, la de ser diurtico, Plantas: Abedul, apio, cabello de maz, cola de caballo, cubio, diente de len, fresno, hinojo y la tuya. d- Principios emenagogos: Esta palabra significa limpieza del tero o matriz. Son plantas que se utilizan especialmente durante la menstruacin o en caso de retrazo del periodo y despus del parto. Plantas: Algodn, ajenjo, altamisa, perejil, ruda, ventosa. e- Principios que limpian el hgado: Una gran cantidad de plantas actan sobre el hgado y las vas biliares, limpian estos tejidos y la bilis. Pueden aumentar la cantidad de bilis, mejorar su calidad, facilitar su salida o limpiar clulas del hgado. Cuando la bilis se produce en beuna cantidad y calidad favorece la digestin y acta como laxante suave. Por esta razn, todas las plantas que limpian el hgado, en forma indirecta, tienen el mismo efecto sobre el intestino y favorecen la deposicin. Plantas: Ajenjo, alcachofa, boldo, botoncillo, llantn, marrubio, ruibarbo. PRINCIPIOS QUE ACTIVAN: Son substancias que estimulan, tonifican o activan ciertas funciones del organismo. Podemos clasificarlas en los siguientes grupos: a- Principios estimulantes: Contribuyen a quitar el sueo, activar la circulacin, disminuir el hambre y favorecer la actividad fsica. Son alcaloides derivados de la xantinas. Los ms conocidos son la cafena, la teofilina y la teobromina, que se obtiene del caf, el t y el chocolate, respectivamente. No es, pues, coincidencial que las bebidas de estas plantas sean utilizadas en la dieta alimentaria de casi todo el mundo a la hora de despertar o al desayuno. Tambin forman parte de este grupo la coca, el guaran, la guayusa, la cola, el mate y el yoco, plantas bien conocidas y utilizadas por los indios de la Amrica del Sur. El extraordinario y beneficioso efecto de estas substancias hace que el ser humano abuse de llas, y su exceso causa perjuicios en la salud. Plantas: Caf, cacao, guaran, guayusa, cola, chuchuhuasa, mate, t.

b- Principios nutritivos: Todas las plantas alimenticias, por el hecho de contener substancias necesarias para que el ser humano pueda vivir, pueden considerarse como tnicas nutritivas. En una dieta adecuada y balanceada este efecto se manifiesta en la capacidad de la persona para trabajar y vivir en forma saludable. Despus de cualquier enfermedad, el organismo se debilita y necesita consumir muchas substancias para poder recuperarse, por lo que en el tiempo de convalecencia se aconseja una dieta muy nutritiva. En el clsico ejemplo de las mujeres despus del parto, se les ofrece abundante gallina, chocolate, queso, huevos etc. Plantas: Arroz, avena, cebada, caa de azucar, frjol, papa, pltano, yuca, etc. c- Principios tnicos generales: A diferencia de las plantas estimulantes que ya mencionamos, los tnicos generales actan en forma ms lenta y su efecto ocurre sobre todo a nivel del sistema nervioso simptico, estimulando las funciones generales de todos los rganos. Esta accin se debe a que contienen substancias como alcoholes, flavonas y terpenos, entre otras. Ya se ha mencionado que todas las plantas amargas, tomadas en muy pequeas cantidades, actan como tnicos generales del organismo, al igual que las plantas aromticas. El ejemplo ms conocido es la quina, de la cual se elaboraba un famoso remedio tnico quinado, y hoy se prepara el agua tnica. Plantas: Matricaria, ortiga, romero, salvia, verbena. d- Principios digestivos: En general, todos los condimentos que el ser humano emplea para dar sabor a los alimentos son excelentes tnicos digestivos, pues estimulan la secrecin de los cidos y los jugos digestivos necesarios para aprovechar los nutrientes. Su accin se debe, sobre todo, a la presencia de aceites esenciales o de cidos orgnicos. Plantas: Albahaca, achiote, aj, canela, clavo, cilantro, laurel, tomillo. e- Principios tnicos circulatorios: Actan directamente sobre el sistema circulatorio, activando su funcionamiento. Recientemente se descubri que el flavonoide conocido como rutina o hesperidina, tambin llamado vitamina P, tiene un poderoso efecto a este nivel. Plantas: Ajo, limn, mastranto, ortiga, ruda, salvia. f - Principios tnicos cardacos: Las afecciones crnicas de la circulacin, de la tensin arterial o del corazn mismo, terminan por producir un dao tan grave que causan cansancio al corazn y dan lugar a lo que llamamos insuficiencia cardiaca. De la planta conocida como digital se obtienen los hetersidos digoxina, digitoxina y lanatsidos, empleados en la medicina moderna para el control de esta enfermedad. Tambin hay principios cardiotnicos activos en las flores del retamo.Plantas: Digital, retamo. g- Principios activadores de defensas: La medicina moderna descubri que el organismo cuenta con todo un sistema de defensa contra las enfermedades y le dio el nombre de sistema inmunolgico. Gracias a este descubrimiento, la medicina cuenta con las vacunas, por ejemplo. Algunas plantas medicinales contienen flavonas, flavonoides, cidos orgnicos como el ascrbico o vitamina C y carotenos, substancias que adems de actuar como limpiadores, estimulan la actividad del sistema defensivo. Plantas: Calndula, gualanday, limn, naranja, ortiga, zarzaparrilla.

h-Principios tnicos uterinos: Muchas plantas actan sobre los rganos genitales femeninos para normalizar las funciones alteradas. En ellas se encuentran substancias tales como aceites esenciales, hetersidos y principios estrognicos que son responsables de su actividad. Tambin los principios amargos contenidos en algunas plantas son tnicos uterinos excelentes. Plantas: Altamisa, salvia, ame salvaje, lino, berro, ruda, venturosa. i- Principios hormonales: Hay algunas enfermedades graves originadas por la deficiencia de hormonas. Las dos ms conocidas son la diabetes, en la falta la insulina, y el hipotiroidismo, en el cual hay una deficiencia de tiroxina. La medicina moderna ha podido controlarlas adecuadamente con el uso de hormonas preparadas en laboratorios, cuyos resultados son excelentes, por lo cual en estos casos se prefiere el control mdico estricto y permanente, y el uso de este tipo de medicamentos. Plantas, Algas, mucus, eucalipto, nogal. .

CULTIVO, RECOLECCIN Y USO DE LAS PLANTAS MEDICINALES


CULTIVO Es importante que aprovechemos nuestros jardines, huertas y viviendas para sembrar plantas medicinales. Aquellas familias que viven en zonas urbanas y no cuentan con sitios de cultivo tambin pueden sembrar algunas plantas en macetas o en los antejardines. Cultivarlas nos ofrece muchas ventajas y satisfacciones: Se podr utilizarlas frescas en cualquier momento, estaremos seguros de producir plantas bien identificadas, libres de contaminantes ambientales, de muchas plagas y parsitos, estaremos pendientes de su cuidado y riego, y permanentemente nos brindarn compaa. Adems, de esta manera podemos producir plantas que no siempre se consiguen en la regin e impedimos que desaparezcan muchas que se estn acabando por las malas prcticas de recoleccin. En la mayora de los casos es recomendable sembrarlas junto con las otras plantas del jardn para aprovechar algunas de sus propiedades como controladoras de plagas e insectos. Los rboles con efecto medicinal como el saco, el cordoncillo, el limn, el sauce y el arrayn, pueden dar buena sombra en la huerta o servirnos de cercas vivas. Especies frutales como la curuba, la papaya, el mango, la pia, el naranjo, el brevo y el cerezo son tambin medicinales. Gran cantidad de plantas aromticas medicinales tambin sirven para combatir plagas de nuestras huertas y parcelas y as evitar el uso de sustancias qumicas plaguicidas o herbicidas. Esta propiedad ha sido estudiada en el ajenjo, la ruda, el limoncillo, la altamisa y la verbena. La mayora de las plantas medicinales son ornamentales y, por lo tanto, pueden servir para adornar las viviendas, los jardines y los sitios de trabajo. RECOLECCIN Y CONSERVACIN La mejor poca para recoger y conservar plantas medicinales es a principios del verano, despus de la temporada de lluvias. Para extraer de la planta la mayor cantidad posible de principios activos es necesario escoger das claros, soleados, comenzando la recoleccin a final de la maana, con objeto de que tallos, hojas y flores estn perfectamente secos, y dando preferencia a los ejemplares ms hermosos.

De algunas plantas se recogen flores y hojas, de otras los extremos en flor; de pocas se utilizan slo las races, los rizomas o los bulbos, Ello depende del gnero de la planta y de cules de sus partes sean ms ricas en principios activos. Recoger no significa destruir. Todo ha de cogerse con delicadeza, con objeto de que la planta no sufra. La raz ser arrancada slo cuando tengan que recogerse races, rizomas o bulbos. Las hojas se recogen cuando en el tallo aparecen los capullos de las flores, ya que antes de la floracin son poco activas porque contienen demasiada agua. Despus de la floracin son tambin insuficientemente activas, porque han dado a las flores lo mejor de s mismas. Las flores han de recogerse inmediatamente despus de brotar, porque es entonces cuando poseen una mayor riqueza en principios activos. nicamente las flores de la manzanilla y del rnica pueden recogerse cuando todava son capullos. Hay plantas, como el romero y la salvia, que poseen tallo, hojas y flores muy ricos en aceites esenciales. De estas plantas habr que recoger los extremos floridos. Las hojas, cuidadosamente seleccionadas y limpiadas, se dejan secar al aire y a la sombra, extendidas sobre esteras, caizos, etc. Los bulbos, las flores y los extremos floridos se secan al sol, cubiertos por hojas de papel para que no se decoloren. Las races y los rizomas, previamente seleccionados y separados de raicillas y fragmentos varios, se exponen al sol directamente. Al atardecer, se debe meter todo en casa, al abrigo de la humedad de la noche. Los productos, perfectamente secos, se conservan en cajas de hojalata o en frascos de cristal limpiados antes de su uso, cada uno con su etiqueta para evitar confusiones y, finalmente, se guardan en un lugar seco. Estas son, en pocas palabras, las reglas generales que han de seguirse cuando desee recoger plantas medicinales para su uso personal. No obstante, hay que tener en cuenta que cualquiera no puede de repente convertirse en recolector o herborista. Es indispensable tener alguna nocin de botnica y conocer con toda seguridad las plantas que se desea recoger. Es muy fcil confundirse. Muchas plantas se parecen tanto entre s que, si no se es buen conocedor, se corre el riesgo de cortar una planta venenosa. Los remedios naturales, a partir de hierbas, races, flores y hojas, requieren una cuidadosa seleccin y preparacin de las plantas medicinales, si se desea obtener un preparado eficaz desde el punto de vista teraputico, ya que slo as se mantendrn intactos y conservarn su poder medicinal todos los principios activos. RECOMENDACIONES GENERALES Siempre que sea posible debemos emplear plantas medicinales frescas, pues muchos de sus componentes y principios activos pierden eficacia con el tiempo y en el secado. Adems, son fcilmente contaminadas por hongos y otros microorgamismos patgenos. Es importante asegurarnos de utilizar plantas regadas con agua de lluvia o agua libre de contaminantes y cultivadas ecolgicamente con abonos orgnicos, libres de plaguicidas, pesticidas y abonos qumicos. Lo mejor es cultivar nuestras propias plantas medicinales, en jardines, huertos y macetas donde adems de sus virtudes medicinales nos prodiguen compaa. Cuando se necesita secar las plantas se recomienda colgarlas a la sombra en un sitio fresco donde reciban alguna corriente de aire. No es aconsejable guardarlas en bolsas plsticas. En cambio, pueden conservarse en la nevera por varios das. Sus cocimientos, esencias y extractos pueden durar ms tiempo.

No utilizar plantas medicinales sin estar seguro de conocerlas. Muchas plantas son txicas o contienen principios activos muy enrgicos, que pueden causarnos dao. Adems, las personas conocen distintas plantas con el mismo nombre o una misma planta tiene nombres diferentes. Si tiene dudas, no la emplee. Desconfe de las propiedades milagrosas atribuidas, en ocasiones, a las plantas medicinales. Al querer emplear una planta medicinal siempre se debe saber qu parte utilizar. De algunas plantas se aprovecha toda, mientras que de otras solo se emplea las flores, las hojas, los tallos, las semillas, o las races, segn la tradicin. La presencia de principios activos se acumula en unas partes ms que en otras y depende de la poca y la hora del da en que son recolectadas. Debemos tratar de no utilizar las races completas para evitar que se extinga la planta y poder seguir utilizndola. Conviene que conozcamos las propiedades medicinales de los alimentos que tenemos a mano y que podemos conseguir fcilmente en el huerto o en el mercado si estamos seguros de que no son cultivados con agrotxicos.

MTODOS DE EXTRACCIN Y PREPARACIONES


Los principios activos contenidos en las plantas pueden ser extrados mediante diversas tcnicas; o bien pueden ser administrados tal y como se encuentran en la planta desecada o en la planta fresca. A lo largo de la historia la fitoterapia ha desarrollado diversos mtodos de extraccin para el mejor aprovechamiento y conservacin de las virtudes teraputicas de las plantas medicinales El mtodo de extraccin utilizado depende del tipo de planta a emplear, de la concentracin de principios activos y de sus propiedades farmacolgicas. Cuando utilizamos el agua como vehculo extractivo reciben el nombre genrico de HIDROLATOS o preparaciones acuosas en las que se aprovecha el poder de extraccin que el agua posee. Manteniendo el agua en contacto con la planta sta cede parte de sus principios activos a la misma, cede aquellas sustancias que son solubles en agua. La extraccin depende de varios factores, como son: La textura o los componentes de la planta. La cantidad de agua. Cuanto mayor sea la cantidad de agua, ms elevado ser el agotamiento de los principios activos dentro de la planta. La temperatura. La infusin o el cocimiento a una temperatura cercana a los 100 centgrados favorecen la extraccin. El tiempo. La duracin del contacto de la planta con el agua. El grado de pulverizacin de la planta. Cuanto ms troceada est, aumenta la extraccin. El sistema empleado para la extraccin. El infuso, el decocto y la tisana Tanto unos sistemas como otros tienen sus ventajas y desventajas, que se adecuan a las condiciones de cada caso. Hay que considerar, en cualquier caso, que el calor puede causar la prdida de los principios activos termolbiles (aquellos que se destruyen o evaporan por la accin del calor). Ciertas esencias se pierden por ser evaporadas al aplicar calor.

El agua tiene un poder extractivo relativamente pequeo, comparada con otros disolventes tambin empleados. Uno de ellos y el ms usado es el alcohol en diversas graduaciones. Muchas de las preparaciones extractivas (extractos) se realizan con este disolvente. Otro importante mtodo extractivo es la destilacin, empleado en principios activos particularmente voltiles. La destilacin es un antiguo mtodo de extraccin que se lleva a cabo con aparatos llamados destiladores o alambiques. Los alcoholes destilados son tambin llamados espritus, esencias o quintaesencias. La destilacin al vapor o arrastre con vapor, en la cual, una fuente de vapor formada en una caldera atraviesa la planta. Los vapores cargados as de esencias llegan a un refrigerador o serpentn, donde condensa todo el lquido y aquellas sustancias voltiles que ste ha arrastrado. Las esencias tambin pueden ser extradas por otros sistemas: Por compresin, con prensas hidrulicas. Extraccin con aceites o con grasas animales: La grasa animal tiene la propiedad de absorber con facilidad el perfume o esencia de la flor en contacto con ella. Extraccin con disolventes orgnicos. Normalmente se emplea el ter del petrleo. Esencias Florales. La vibracin energtica de la planta constituida en la flor, es absorbida con accin de la luz solar por el agua del recipiente y conservada como tintura madre en una mezcla de alcohol, brandy, coac y agua de manantial.

FORMAS DE ADMINISTRACIN DE LAS PLANTAS MEDICINALES:


Se denomina FORMA FARMACUTIVA a la forma de presentacin y dosificacin, es decir, a la forma de administracin de cualquier producto medicinal, incluidas las plantas medicinales. Introducimos aqu las formas farmacuticas ms empleadas, despejando algunas dudas importantes sobre su preparacin y composicin. Se denomina PRINCIPIO ACTIVO a toda sustancia dotada de actividad farmacolgica. Los principios activos suelen ser metabolitos secundarios de la planta, es decir, que no son fundamentales para ella (suele tratarse de sustancias de reserva, productos para repeler o para atraer a los insectos para la polinizacin, etc.). PLANTA MEDICINAL Es todo vegetal provisto de principios activos con una actividad farmacolgica que puede ser aprovechada desde el punto de vista teraputico. DROGA O FRMACO (Definicin global) Es toda sustancia de origen natural o sinttico, de origen orgnico o inorgnico y que puede ser aislada y/o procesada por el hombre, susceptible de ser transformada en medicamento. Puede por s misma tener o no propiedades teraputicas. DROGA (Definicin fitoqumica) Es la parte o partes utilizadas de la planta que contienen la mayora de los principios activos, y/o que los contienen en la proporcin adecuada. Por ejemplo, la droga de la frngula es la corteza envejecida, de la

gayuba lo son las hojas, de la biznaga los frutos, de la genciana la raz, etc. Hay que destacar que, en ocasiones, diferentes partes de una planta tienen principios activos distintos por lo que tendrn acciones farmacolgicas tambin distintas (podemos tener varias drogas de la misma planta). MEDICAMENTO Palabra proveniente del latn medicus = curador. Es toda sustancia o mezcla de sustancias que, preparada bajo una forma farmacutica determinada con dosificacin apropiada, se administra a un organismo para curar o mitigar una afeccin o trastorno, o para prevenir enfermedades. DROGA CRUDA o DROGA VEGETAL Es todo tejido, rgano o exudado de origen vegetal o animal, fresco o seco, que bajo esta forma y condicin primigenia, presen ta alguna actividad biolgica. * Segn propuesta de la Organizacin Mundial de la Salud [Reunin OMS Sur la Selection et caracterisatio des plantes medicinales (drogues vegetales)]. Geneva, 913 Octubre 1978. DROGA CRUDA MEJORADA Es aquella droga cruda cuya condicin de natural ha sido mejorada o perfeccionada mediante tratamientos fsicos, qumicos o biolgicos, con fines de lograr una ptima conservacin. La dro ga cruda mejorada puede ser utilizada directamente como tal (extracto, tintura, destilado, polvo) a manera de medicamento. Tambin puede ser procesada mdustrialmente para aislar los prin cipios activos contenidos en sus tejidos. PRODUCTO TECNICO Este trmino se aplica a sustancias que, al mismo tiempo, pueden clasificarse como drogas crudas o como materia prima para elaborar bebidas, especias aromticas, cosmticos y en procesos tecnolgicos. Tal es el caso de las especias: canela, clavo de olor, mostaza, la cafena, la pectina, la trementina, etc. PRODUCTO NATURAL (Definicin global) Es toda sustancia de origen orgnico o inorgnico que se encuentra en la naturaleza y que puede ser aislado y procesado por el hombre. PRODUCTO NATURAL (Definicin fitoqumica) Denominado tambin metabolito secundario, es un compuesto sintetizado por seres vivos, generalmente plantas, con una estructura molecular y una accin biolgica determinadas. Su formacin comienza con la fotosntesis, luego de la cual los fragmentos pequeos se recombinan para generar las grandes molculas. PRODUCTO NATURAL (Definicin industrial) Es todo medicamento preparado a partir de drogas crudas mejoradas, exento de sustancias de origen sinttico, libres de aditivos qumicos orgnicos o inorgnicos. MODALIDADES DE USO DE LAS PLANTAS MEDICINALES a) Directamente como yerbas, en su forma natural, para tratar sntomas especficos (indigestin, dolor de cabeza, fie bre, tos, etc.). La manera de administrarlas es como: infusiones, decocciones, cataplasmas, compresas, emplastos, baos.

b) Como Droga Cruda Mejorada, preparadas en forma de extractos fluidos, extractos blandos, tinturas, jarabes, vinos, polvos, lociones, cpsulas, etc. Son elaboradas con fines directos e inmediatos, de utilidad social y requiere de una tecnologa menor, manejada por farmacuticos o especialistas expertos. Aqu, las sustancias contenidas en una o ms drogas crudas, se asocian por sinergizacin para producir un efecto teraputico determinado, suave, confiable y de nula toxicidad. c) Industrializadas por una alta tecnologa farmacutica. As se logran aislar sustancias de alta potencia farmacolgica, molculas puras de una estructura qumica conocida que ejercen acciones definidas y mensurables sobre las clulas del organismo. Generalmente, dado los costos elevados de siembra, recoleccin y procesamiento de las plantas medicinales, la industria procede a estudiar las tcnicas conducentes a la sntesis qumica de las molculas aisladas con fines de comercializacin. Nos corresponde en esta Obra, analizar y estudiar las dos primeras modalidades e informar debidamente al usuario, ya que comnmente desconoce los aspectos de la farmatoxicologa vegetal por no tener acceso directo a las fuentes bibliogrficas de informacin, evitando as el uso popular indiscriminado de la medicina herbaria.

TIPOS DE PREPARACIONES FITOTERAPETICAS


LOS HIDROLITOS Consisten en la simple disolucin o extraccin del los principios activos en un solvente, que en este caso es el agua. Dentro de los hidrolitos se engloban las formas de preparacin ms empleadas popularmente: el infuso, el decocto y la tisana. Tanto el infuso como el decocto son simplificaciones de la infusin y la decoccin respectivamente y consisten en preparaciones efectuadas con pocos medios materiales y ninguna complicacin tcnica, de modo que el propio paciente pueda realizarlo en su domicilio sin problemas. Los trminos infusin y decoccin estn reservados a formas farmacuticas de preparacin compleja que requieren ser realizadas por un experto -en este caso un farmacutico- con materiales adecuados y siguiendo las normas que indica la Farmacopea. EL INFUSO o INFUSIN: Llamado en muchos casos T, usamos esta forma de preparacin para aquellas plantas cuyo principio activo se pierde cuando se hierven, esta forma de preparar se utiliza generalmente para las hojas, flores y algunos frutos. En la infusin, las plantas no deben hervir nunca, slo se deben escaldar con agua hirviendo. Por lo general, se realizan las infusiones con plantas muy aromticas, las cuales poseen unos principios activos muy vulnerables a altas temperaturas como, por ejemplo, la hierba luisa, la menta, la hierbabuena, el romero, la mejorana, la salvia, la manzanilla, etc. Para preparar una infusin es preferible poner la cantidad de agua ya medida a hervir sola y esperar a que arranque el hervor antes de echar las plantas adecuadas.

La infusin es una manera de preparar muchas recetas beneficiosas para nuestra salud. Por medio de ella conseguimos extraer muchos principios activos de las plantas medicinales aportando una serie de elementos vitales para nuestro organismo, tales como los flavonoides, aceites, taninos, vitaminas y minerales. Las recetas que contienen varias plantas destinadas a la infusin no pueden contener hojas o flores mezcladas con races, semillas o cortezas, ya que stas ltimas necesitan de coccin. En caso de preparar este tipo de mezclas se harn por separado, unas en infusin y otras en coccin, juntando los lquidos resultantes posteriormente. RECETAS PRCTICAS DE INFUSIONES Infusin digestiva: indicada para facilitar la digestin, estimular el trabajo de los jugos gstricos, eliminar flatulencias y la pesadez de estmago. Plantas: Hierba luisa, romero y comino Preparacin: Mezclar bien las plantas a partes iguales. Poner a hervir tres (3) vasos de agua. Cuando arranque el hervor, apagar y echar tres (3) cucharaditas de la mezcla. Remover bien. Tapar luego. Dejar en reposo de tres (3) a cinco (5) minutos. Colar y servir. Infusin estimulante y tnica general: adecuada para reponer fuerzas, convalecencias, deportistas, etc, muy indicada para tomar por las maanas y al medioda. Plantas: Romero, hierba luisa, y organo. Si la droga es muy activa o contiene principios potencialmente txicos se utilizarn 2 gramos de droga por cada 100 ml. de agua (una cucharadita de caf por taza). Esta forma de preparacin se recomienda para drogas de poca densidad (hojas, flores...), no siendo aconsejable para drogas de organografa dura (races por ejemplo) donde el tiempo de ebullicin debe ser mayor para conseguir una buena extraccin de los principios activos. En estos casos recurriremos al decocto. COCIMIENTO: Los cocimientos o decocciones son procesos en los cuales se hierven un determinado tiempo las partes de las plantas medicinales. El cocimiento o decoccin suele utilizarse con plantas que no pierden su eficacia por el exceso de calor, lo cual posibilita la completa extraccin de todos los principios activos de las plantas. Por lo general, se utiliza en el caso de races, semillas, cortezas y frutos determinados las cuales pueden contener determinados principios activos como alcaloides, taninos, saponinas y principios amargos, que por el proceso de infusin no se alcanzan a extraer, y cuyos constituyentes no se descomponen fcilmente por accin de la temperatura. Las decocciones se suelen emplear en preparados para usos externos, lavativas, baos de asiento, maniluvios, pediluvios, baos de vapor, etc, aunque tambin se usa este mtodo para preparados de uso interno como puede ser una decoccin de cola de caballo, El decocto (popularmente, decoccin) es una forma de administracin muy extendida. El procedimiento a seguir es el siguiente: Se calientan 100 ml. de agua (una taza) hasta el punto de ebullicin. Se vierten 5 gramos de la droga (aproximadamente una cucharada sopera rasa) convenientemente

troceada sobre el agua y se tapa el recipiente. Se mantiene hirviendo durante un tiempo que oscila entre 5 y 20 minutos. Se apaga el fuego. Se deja en maceracin durante 15 minutos. Se cuela y el lquido resultante se consume endulzado preferentemente con miel o azcar de caa. Como en el caso anterior, se trata de una preparacin extempornea y conviene consumirla noms preparada y preferiblemente caliente para evitar la precipitacin de algunos principios activos. Tambin en este caso se emplearn 2 gramos de droga (por cada taza) cuando sta es muy activa o contiene principios activos que pueden ser txicos a dosis elevadas. LA TISANA Las tisanas son bebidas medicinales resultantes de cocer ligeramente en agua una o varias hierbas y otros ingredientes medicinales. Es una forma de dosificacin farmacutica en la que se agrupan distintas drogas, unas que poseen la actividad farmacolgica buscada, otras coadyuvantes que van a potenciar o modular su accin y otras correctoras que van a corregir los efectos adversos que puedan derivarse de la composicin de las dems drogas que componen la tisana. Para su preparacin se recurre a la infusin o a la decoccin, dependiendo de la naturaleza de las drogas que la componen. Las tisanas pueden ser simples, por ejemplo a base de tilo, hiprico o manzanilla; o compuestas a base de mezclas de plantas y otros productos, como bicarbonato o cido actico. Un ejemplo de tisana laxante, es la resultante de utilizar semillas de hinojo molidas en solucin acuosa de cido tartrico y tartrato sdico potsico. Las plantas que se vayan a destinar a la preparacin de tisanas, se deben acondicionar previamente con los utensilios adecuados, ejemplo con tamices o mallas; para picar, moler o pulverizar al tamao adecuado para el uso que se le vaya a dar. El polvo formado durante la operacin de fraccionar las plantas debe ser descartado. Las dosis suelen estar prescritas en la farmacopea; para ello debern pesarse los ingredientes por separado, para mezclarlas posteriormente, empezando por las drogas ms abundantes que no contengan frutos y semillas, estas se mezclarn al final. Se debe tamizar adecuadamente y volver a mezclar, despreciando el polvo resultante. No se deben aprovechar los restos de tisanas anteriores para mezclar con otras nuevas. En el caso de tisanas cuyo fin sean compresas, se triturarn las plantas ms bien en forma gruesa. Las tisanas que incorporen substancias txicas como la digital, murdago, beleo, acnito o belladona, deben ser prescritas por un mdico.

Una tisana debe cumplir los siguientes requisitos: -No es recomendable utilizar ms de 5 6 componentes. Primero porque a ms drogas menor cantidad de cada principio activo; y segundo, para evitar posibles incompatibilidades entre distintos principios activos. En general, las drogas no deben aparecer en un porcentaje inferior al 20%, exceptuando aqullas que son muy activas y las que se emplean como correctores organolpticos (correctoras del sabor, olor y color).

-Debe resultar agradable al gusto, a la vista y al olfato. Para ello, suelen introducirse drogas que actan como "correctores organolpticos", que mejoran estos aspectos de la tisana. Algunos ejemplos son la corteza de limn, la canela en rama o el ans verde. - Debe ser homognea, troceando y mezclando bien las plantas para conseguir que la proporcin de principios activos vaya a ser aproximadamente la misma en cada porcin que tomemos para preparar una taza. -En algunos casos es necesario corregir el efecto irritante o astringente de algunas drogas debindose recurrir a drogas demulcentes (suavizantes) como las flores de malva o malvavisco, regaliz. ACEITES MEDICINALES: Estas preparaciones se llevan a cabo mediante disoluciones y maceraciones en las que se extraen los aceites medicinales de las plantas. Generalmente, se utilizan aceites de base para la extraccin y maceracin de la planta como el aceite de oliva, de almendras, ricino, coco o manzanilla. Son medicamentos para la aplicacin externa. Algunos ejemplos los tenemos en el aceite de calndula, ideal para la piel, quemaduras y contusiones o el aceite de hiprico BAOS: Este tipo de preparacin utiliza las hierbas en forma de cocimiento o infusin para luego colar el lquido y aadirlo a la baera o, bien, en una palangana o bidet, segn sea el caso a tratar. Generalmente, se utiliza popularmente la medida de un puado por litro o de quinientos (500) gramos por tres (3) litros de agua. El tiempo de las decocciones vara entre unos pocos minutos, veinte (20) minutos o ms, segn las plantas a utilizar. Existen dentro de los baos de asiento, baos totales, maniluvios o pediluvios. CATAPLASMAS: Suelen prepararse con vegetales frescos machacados a manera de papilla y calentados ligeramente. Se utilizan, por lo general, para calmar dolores o inflamaciones de cualquier lugar del cuerpo. Otra utilidad que tienen las cataplasmas es para la maduracin de abscesos para poder supurarlos, as como en catarros e inflamaciones de las vas respiratorias. Tambin se utilizan mucho para aliviar las inflamaciones de la piel, hinchazones, contusiones, heridas, llagas y diversos dolores de origen reumtico. Las cataplasmas, pues, se preparan machacando las plantas frescas y vertindolas en una pedazo de tela limpia, la cual se aplica sobre la zona del cuerpo a tratar. Otro mtodo en la aplicacin de cataplasmas consiste en hervir las plantas con leche o vinagre, segn sea el caso, y cuando se ha evaporado el lquido, se extiende la pulpa sobre una tela. COMPRESA: Las compresas son gasas o determinados tejidos empapados en alguna substancia vegetal o el lquido obtenido por infusin o cocimiento de una o varias plantas medicinales. Se coloca externamente sobre cualquier parte del cuerpo. EMPLASTO: Son medicamentos de uso externo Se preparan mezclado las plantas medicinales con una substancia grasa, resinosa o saponificada, que acta como excipiente o vehculo, con el fin de lograr mejor penetracin. Se aplican calientes al cuerpo y se cubre con un pao limpio. JUGOS:

Se obtienen de frutas y vegetales por medio de compresin, licuacin o centrifugacin. De forma manual se realiza cortando la planta o el fruto en trocitos y triturndolo hasta obtener una base lquida que se introduce en un pao para poder exprimir con el fin de extraer el jugo o zumo. Existen aparatos elctricos para tal fin. Una vez exprimidos se conservan poco tiempo por lo que de deben utilizarse rpidamente como es el caso del zumo de naranja. JARABES: Un jarabe es una solucin de azcar en agua. Se obtiene disolviendo ciento ochenta (180) grs. de azcar en cien (100) grs. de agua. Para que este jarabe sea medicinal se le agrega infusiones, cocimientos, maceraciones o zumos. MACERACIN: Las maceraciones consisten en extraer los principios activos de las plantas en un lquido fro o caliente, segn sea el caso. Se utilizan con el fin de extraer todos los principios medicamentosos de una o de varias plantas. Para ello se vierten las plantas en agua fra, vinagre, alcohol o vino, segn indicaciones de la receta dejando un proceso de maceracin de varias horas o das. Las maceraciones en fro suelen durar entre doce (12) y veinticuatro (24) horas. Las maceraciones en vino duran entre diez (10) y quince (15) das. EXTRACTO ALCOHLICO: Hay dos formas de obtenerlo: a) Exprimiendo el zumo (jugo) de la planta y aadindole la misma cantidad de alcohol de 96, es decir, alcohol de uso interno. Luego, se deja reposar unos das, se filtra y se guarda en una botella obscura con cuentagotas, en un lugar protegido de la luz. b) Durante una (1) semana se maceran la misma cantidad de plantas frescas y alcohol de 95 puro Sin preservativos. Luego se cuela, se filtra y se guarda en una botella obscura con cuentagotas. TINTURAS: Son preparaciones en donde el proceso de extraccin de principios activos se ha llevado a cabo mediante una maceracin, no con agua, sino con alcohol-agua, con un grado alcohlico determinado, dependiendo de los principios activos de cada planta y durante un tiempo, en funcin de la parte de la planta utilizada (hojas, flores, etc). La relacin entre planta y disolvente puede variar del diez (10%) al veinte (20%). Se recomienda utilizar alcohol al 40% con agua destilada o desmineralizada durante cuatro (4) a siete (7) das. Tambin pueden utilizarse licores como aguardiente, ron etc. Aproximadamente cinco (5) gramos de tintura equivale a un (1) gramo de planta seca, aunque debe tenerse en cuenta que la extraccin no es total y adems es relativamente selectiva. Las tinturas son ms concentradas que otras preparaciones, debido a que el alcohol tiene mayor capacidad extractiva que el agua Las tinturas tienen la ventaja de ser preparaciones muy simples y sin manipulaciones posteriores. Su grado de alterabilidad es pequeo comparado con otros tipos de extractos porque el alcohol es conservante y preservativo, adems tienen la ventaja de llevar incluidas las esencias de las plantas, que son solubles en el alcohol, lo que permite conservar las propiedades medicinales de las plantas hasta seis (6) meses o (1) un ao, sin peligro a que se descompongan o deterioren. Para que el proceso de seleccin y preservacin de los principios activos sea ms efectivo y natural, conviene utilizar botellas oscuras y

guardarlas protegidas de la luz La tintura resultante puede utilizarse en dosis pequeas, gotas o cucharaditas cuantas veces convenga durante el da. EXTRACTOS CONCENTRADOS Se puede elevar la concentracin de principios activos procedentes de una tintura, cocimiento o jugo de las plantas por medio de la evaporacin del disolvente, sea alcohol o sea agua. Dado que esta evaporacin daara y alterara los principios activos, deber siempre hacerse al vaco, con lo cual se consigue que la evaporacin se haga a una temperatura que no supere los 50 centgrados, ya que el punto de ebullicin de un lquido depende de la presin a la que est sometido. As, se puede concentrar ms o menos las preparaciones extractivas, pudindose llegar incluso al extracto seco, el ms concentrado. Por estos mtodos, se pierden los aceites esenciales de la planta, al evaporarse. Existen diversos aparatos para tal efecto, dependiendo del resultado que se quiera conseguir. VINOS MEDICINALES: Son maceraciones o cocimientos, segn sea el caso, de determinadas plantas en vino. El contacto de las plantas con el vino hace que se extraigan los principios activos medicinales. El alcohol facilita el paso de los principios activos al vino. Si las plantas son astringentes el vino debe ser tinto y si son diurticas, blanco. Se administra a sorbos en copitas preferiblemente despus de las comidas. Los vinos medicinales suelen gozar de propiedades diurticas y estomacales. POLVO: Parte pulverizada de una planta ya desecada y machacada o triturada hasta convertirla en un fino polvo que despus puede encapsularse o guardarse en tarros hermticos para diversas aplicaciones, por lo general, por va interna.

PROPIEDADES DE LAS PLANTAS MEDICINALES


Abortivas: Que provocan el aborto, es decir, la expulsin del feto prematuramente. Plantas que no debe consumir una mujer embarazada o tomar de ninguna de las maneras en que se preparan: perejil, romero, enebro, papaya, ruda, algodonero, azafrn, canela de Ceiln, cornezuelo de centeno, nuez moscada, pimienta. Es importante destacar que una embarazada debe abstenerse, as mismo, de utilizar aceites esenciales tanto por va interna como externa. Activadoras de la vescula biliar: Las siguientes plantas medicinales estn recomendadas para activar y favorecer las funciones de la vescula biliar. Diente de len, manzanilla, genciana, convlvulo, trbol de agua, rbano blanco picante, hiprico, celidonia, menta, ajo, agrimonia. Adelgazantes: Son plantas que contienen principios activos que favorecen la eliminacin de la grasa del cuerpo (celulitis y obesidad). Algas, fucus, apio, centella asitica, hisopo, sen. Afrodisaco: Que estimulan o excitan el deseo sexual. Abrojo, Aguacate, Ajenjo, Ajo, Belladona, cacao, catuaba, chuchuhuasa, clavo huasa, canabis sativa, catuaba, coca, damiana, gingseng, lpulo, iroporuru, maca, muira puama, nuez moscada, suma, yohimbina. Alucingeno: Que provoca alucinaciones, estupefaciente, hilarante. Estas plantas son utilizadas de manera controlada por la medicina moderna en neurologa y en psiquiatra. Canabis, belladona, beleo negro, digital, opio, datura, adormidera, ajenjo, boj, cascarilla, cicuta, coca, cornezuelo de centeno, dulcamara, estramonio, fumaria, gatera, guam candeln, harmala, hidrocotile, loto, lpulo, madroo, mandgora, nuez moscada, palo blanco, pasiflora, peyote, sanguinaria del Canad, sasafrs, sumbul, tabaco.

Amfocolertico: Que regula el flujo y excrecin biliar. Abedul, abrtano macho, acelga, agracejo, ajenjo, ajenuz, alcachofera, artemisa, asprula, avellano, bellota, berenjena, boldo, borraja, bgula, cannbina, celidonia, centaura mayor, crisantemo, col, diente de len, escrofularia, frngula, fumaria, helicriso, heptica, lavanda, marrubio, melisa, olivo, polipodio, rbano negro, romero, rubia, salvia, tamarindo, t de roca, tilo. Anafrodisaco: Que calma el apetito sexual. Nenfar, sauce. Analgsico: Que calma o disminuye la sensibilidad al dolor. Varias de las plantas que figuran a continuacin son txicas y de uso controlado por expertos. Alcachofa, anam, aveloz, adormidera, lamo, rnica, avellano, beleo negro, belladona, boldo, borraja, calndula, celidonia, chancapiedra, coca, escrofularia, fresno, gingseng, guaco, guayaba, haya, menta, manzanilla, maracuy, milenrama, hiprico, lavanda, marihuana, melisa, ame silvestre, papaya, saco, brezo, ajedrea, hoja de abedul, cola de caballo, centinodia, romero, salvia, sueldaconsuelda, cscara de manzana (bebiendo la infusin muy caliente), valeriana. Anestsico: Que atena o quita la sensibilidad. Adormidera, acnito, anam, jengibre, coca, manaca, tayuya, quinina. Anticonceptivo: Que impide la formacin del feto. Fitolaca, litospermo. Antidiabtico: Que ayuda en la diabetes disminuyendo el azcar en la sangre. Las siguientes plantas medicinales ejercen una accin hipoglucemiante siendo, en muchos casos, un complemento diettico en la diabetes. Que ayudan a disminuir el azcar en la sangre: abuta, ageranium, alcachofa, berro, meln, chacapiedra, valeriana, cientoenrama, lechuga, nogal, olivo, ortigas, hojas de saco, diente de len, hojas de arndono, cebolla, centaura, berro, acacia, acelga, achicoria, agrimonia, alcachofera, arndano rojo, artemisa, cardo, eucalipto, gingseng, guayusa, higuera, nogal, llantn, maz, malva, olivo, rosal silvestre, salvia, ua de gato, zanahoria. Antdoto: Que neutraliza la accin de los venenos. Abrtano, guaco. Antiemtico: Que previene el vmito. Las embarazadas que sufran de mareos y vmitos, sobre todo en los primeros meses, deben consultar primero a un fitoteraputa o naturpata ya en este grupo se encuentran plantas con determinados niveles abortivos o de accin tnica uterina. Salvia, menta, melisa, romero, algarrobo, caf, cascarilla, clavo de olor, limoncillo, mandarina, nuez moscada, vulneraria. Antiequimtico: Que mejo ra los cardenales y moretones. rnica. Antiescorbtico: Eficaz contra el escorbuto, rico en vitamina C. Limn, kiwi, naranja. Antiespasmdico: Que combate los espasmos, las contracciones o convulsiones. Los efectos son rpidos aunque de escasa duracin. Abuta, amorseco, anam, chacapiedra, calndula, flor de azahar, valeriana, manzanilla, milamores, albahaca, menta, mejorana, toronjil, abrtano hembra, adormidera, ans verde, milenrama, bellota, beleo negro, belladona. Celidonia, comino, coriandro, drosera, estramonio, heptica, hinojo, lavanda, lpulo, manzanilla, mejorana, melisa, menta piperita, menta silvestre, menta verde, murdago, naranjo amargo, narciso, ame silvestre, organo, pasiflora, perejil, poleo menta, pulsatila, ruda, salvia, sauce, serpol, tilo, tuslago, ulmaria, valeriana, verbena. Antiespasmdico: Calmante de los dolores de la musculatura. Romero, ruda, mata, lavanda, espliego, tomillo. Antiflatulento: Que impide el flato. Las siguientes plantas son as mismo de accin carminativa, impidiendo que se formen gases en el estmago o bien expulsndolos. Romero, ruda, lavanda, tomillo, ajenjo, ans verde, azafrn, canela de Ceyln, limn, cardamomo, cardo, cascarilla, comino, coriandro, eneldo, hinojo, hisopo, manzanilla, melisa, nuez moscada, perejil, pimienta de Jamaica. Anticongestivo: Que impide se acumule la sangre en una parte del cuerpo. Que disminuye o quita la congestin. rnica, calndula, drosera, levstico, manzanilla, marrubio blanco, hamamelis. Nota: El

rnica y la calndula deben utilizarse en maceracin con aceite de oliva o de almendras dulces para la piel en los casos de golpes, torceduras y contusiones. Antidiarreica: Que combate la diarrea. Adormidera, agrimonia, algarrobo, amaranto, arroz, centaura mayor, cerezo, ciprs, encina, frambueso, fresal, guaran, lentisco, limn, maro, menta, ortiga, pimpinela menor, roble, salicaria, sangre de drago, ssamo, tormentila, trbol, zanahoria, zarzamora. Antigotoso. Que combate la gota. lamo, fresno, juda, tomate, trbol, ylang.ylang, zarzaparrilla. Antihemorrgica: Hemosttica. Corta la hemorragia. Favorece el cese de la sangre. Abuta, amor seco, fedegosa, cancerillo, consuelda, guacatonga, guand, guava, jotova, mango, meln, mutamba, sangre de drago, cola de caballo, llantn mayor, milenrama, ruda. Nota: Ante una herida abierta no aplicar nunca rnica. Se recomienda compresas con infusin de cola de caballo o de milenrama. Tambin solucin alcohlica de sangregrado. Antiiflamatorio: Que ayuda a disminuir las inflamaciones. Calndula, Castao de Indias, consuelda, chuchuasa, agrimonia, manzanilla, milenrama, llantn, hojas de malva, sauce. Antimicrobiano: Que impide la formacin de los microbios en el organismo, o entorpece su desarrollo. Ajedrea: Su aceite esencial acta poderosamente a nivel antimicrobiano, ms que el romero, la lavanda o el tomillo. Es administrada a nivel respiratorio y urinario as como en el tratamiento de abscesos dentarios, caries infectadas y micosis de la boca. Adems, parece estar demostrado que tiene una accin antiviral debido a los fenoles que contiene. Antimigraoso: Que combate las migraas, cefaleas y dolores de cabeza. Anato, avenca, aguacate, anglica, damiana, fedegosa, jatoba, jengibre, guaran, helicrisio, hierba mora, maracuy, mate, matricaria, papaya, tayuya, tilo, valeriana, ylang-ylang. Antimictico: Que inhibe la reproduccin celular. Celidonia, ylang ylang. Antipirtico: Que provoca el descenso de la temperatura en los estados febriles. Salvia, manzanilla, tilo, menta, malva. Antireumtico: Que combate el reumatismo. Abedul, acnito, lamo, cactus, chuchuguaza, cola de caballo, fucus, jengibre, guayaco, juda, laurel, lavanda, limn, maz, mostaza blanca, ame silvestre, pimienta, ua de gato, sauce, saco, tomate, tomillo, trbol acutico. Antisptico: Que combate la infeccin o la contaminacin debida a microorganismos. Ciprs, hiprico, limn, propleo, romero, salvia, tomillo. Antisoporfero: Que quita el sueo. Caf, guaran, ginseng, romero. Antitumoral: Que impide la formacin de tumores. Calndula, murdago, ua de gato. Aperitivo: Que tiene la cualidad de abrir el apetito. Achicoria, alcachofa, anglica, ajo, ajenjo, cardamomo, cardo, ciruelo, cscara sagrada, estragn, estrofanto, genciana, guindilla, limn, mostaza blanca, mostaza negra, muira puama, nuez vmica, pachil, pareira brava, pimienta, pimienta de Jamaica, rbano rstico, sauce, vainilla. Astrigente: Que astringe, es decir, que aprieta, que estrecha, que contrae los tejidos orgnicos. Constreir, obligar. Son astringentes el alumbre, sulfatos, el tanino. Arndano, centaura, cola de caballo, colombo, encina, hiprico, licopodio, llantn, milenrama, mirto, nogal, nuez, ptalos de rosa, quina, salvia, tomillo, tormentilla, vernica. Balsmico: De olor dulce debido a la presencia de cidos benzoico y cinmico. Eucalipto. Calmante: Que calma. Dcese especialmente de los medicamentos narcticos o de los que amenguan o hacen desaparecer el dolor u otro sntoma molesto. Adormidera, agracejo, amapola, apio, avena, boldo, brezo, candeln, calndula, clamo aromtico, candeln hiprico, canela de Ceyln, celidonia, cicuta, ciruelo, comino, dictamo, digital, espino blanco, espliego, estramonio, lavanda, lechuga, loto, lpulo, malva, mandrgora, marihuana, manzanilla, manzano, melisa, menta, naranjo amargo, nuez moscada, nenfar, pasiflora, pulsatilla, rauwolfia, sauce, tabaco, tilo, tomillo, valeriana.

Cardiotnico: Que aumenta el tono del msculo cardaco. Ajedrea, ginseng, romero. Carminativo: Que favorece y provoca la expulsin de los gases intestinales. Ajedrea, ajenjo, ans verde, azafrn, clamo, canela de Ceiln, cardamomo, caa de limn, cascarilla, comino, eneldo, hinojo, hisopo, lavanda, manzanilla, melisa, menta, mejorana, nuez moscada, romero, ruda, perejil, pimienta de Jamaica, poleo, tomillo. Catrtico: Purgante poco violento, laxante. Achicoria, agar agar, agracejo, albaricoque, aloe, caa fstula, crtamo, cscara sagrada, ciruelo, laminaria, magnolia, mango, melocotonero, meln, nuez vmica, ame silvestre, olivo, rbano negro, ricino, ruibarbo, saco, sen, tamarindo, tragacanto, trbol acutico. Cicatrizante: Que ayuda a cerrar las heridas favoreciendo la regeneracin de las clulas. Abeto, aguacate, loe, blsamo del Per, blsamo de Tol, equincea, heptica, hinojo, ndigo, llantn, malva, malvavisco, margarita, salicaria, salvia, sangregrado, t de roca, tuslago, verbena, vernica, vulneraria. Colagogo: Que provoca y favorece la expulsin de la bilis. Abedul, abrtano, acelga, agracejo, ajenjo, alcachofa, artemisa, avellano, bellota, berenjena, boj, boldo, borraja, bjula, cannabina, cardo mariano, celidonia, centaura mayor, cerraja, chtrysantellum, col, crcuma, diente de len, escrofularia, frngula, fumaria, helicriso, heptica, lavanda, marrubio, melisa, olivo, polipodio, rbano negro, romero, rubia, salvia, tamarindo, tilo. Depurativa: Que depura o purifica, sobre todo la sangre. Borraja, grama, llantn, pensamiento, pimienta, polipodio, fumaria, saponaria, berro, trinitaria, vulneraria, verbena, toronjil, globularia, saco, diente de len, ortiga, cola de caballo, hojas de nogal, hinojo, milenlenrama, rbano, sasafrs, trbol acutico, zarzaparilla. Descongestionante: Que descongestiona o libera de substancias perjudiciales. Abeto, boldo, eucalipto, malva, pino. Detergente: Que sirve para limpiar heridas y llagas. Cola de caballo, eucalipto, hojas de malva, manzanilla, menta, llantn, romero. Diafortico: Que estimula la sudoracin. Eucalipto, salvia, saco. Digestivo: Que facilita la digestin y por lo tanto la asimilacin de los alimentos. Albahaca, hierba Luisa, menta, coca, cochayuyo, hierba buena, hinojo, cola, licopodio, manzanilla, melisa, menta piperita, menta silvestre, menta verde, nuez moscada, organo, papaya, pia tropical, rbano, serpol, t de roca, vainilla. Diurtico: Que aumenta la cantidad de orina, que hace orinar ms de lo normal. Abedul, alcachofa, abeto, adonis, agracejo, bardana, brezo, borraja, cardo mariano, cola de caballo, diente de len, enebro, escabiosa, fresno, fucus, fumaria, gayuba, lampazo, hinojo, judas, lpulo, maz, grama, murdago, ortiga blanca, pino, pulmonaria, salvia, saco, semillas de rosa, tilo, tomillo, violeta. Dolores de vejiga: Plantas recomendadas cuando existen afecciones y desarreglos de la vejiga. Cola de caballo, diente de len, manzanilla, milenrama, ortiga, ruibarbo. Emtico: Que provoca, excita y favorece el vmito Suelen ser tiles en casos de intoxicaciones o de limpiezas del estmago. Ipecacuana, fitolaca, manzanilla (a dosis elevadas), membrillo, meln, lobelia, pimienta verbena, violeta. Emenagogo: Que provoca las menstruaciones. Ruda, hiprico, calndula, ajenjo, perejil, hinojo, melisa, anglica, aguacate, algodonero, aloe, artemisa, belladona, escoba amarga, manzanilla, melisa, mirra, organo, ortiga, pimienta, menta, poleo, pulsatilla, romero, rubia, salvia, sauce, siempreviva, valeriana, vetiver. Emoliente: Remedio que refresca y elimina o previene inflamaciones. rnica, llantn. Energtico: Que estimula las energas. Las siguientes plantas ejercen as mismo como reconstituyentes y tnicas. Romero, ginseng, jalea real, caa de azcar, cochayuyo, genciana, guaran, hiedra, hierbabuena, laurel, manzano, matricaria, menta verde, mentastro, naranjo a,margo, quina, sasafrs, soya..

Estomacal: Que ayuda y favorece las funciones del estmago, estimulante del estmago. Abrtano hembra, romero, achicoria, aguacate, albahaca, anglica, aquilea , milenrama, azafrn, belladona, calamento, clamo aromtico, canela de Ceyln, cardamomo, clavo de olor, col, comino, consuelda, coriandro, cornezuelo de centeno, cubeba, escoba amarga, estragn, genjibre, hibisno, hierba de Santa Mara, hiprico, laurel, levstico, malva, mandarino, mejorana, mirto, organo, patata, perejil, pimienta, vernica, vetiver. Estomtico: Que ayuda al estmago. Romero, hierba Luisa, hinojo, menta, clamo aromtico, tomillo, coliandro. Estomtico: Que cura las enfermedades de la boca. Lavanda, malva, tomillo, prpolis. Eupptico: Digestivo. Que facilita y normaliza la digestin. Las siguientes plantas medicinales son de efecto antiespstico y digestivo. Albahaca, hierba Luisa, menta, coca, hierbabuena, hinojo, kola, licopodio, manzanilla, melisa, nuez moscada, organo, papaya, perifollo, pia, rbano, vainilla. Expectorante: Que provoca y facilita la expulsin del catarro bronquial. Las plantas estn recomendadas en el aparato respiratorio, especialmente en los pulmones. Eucalipto, tomillo, pino, abeto, menta, achiote, adormidera, albaricoque, alerce, mbar, ans verde, blsamo del Per, blsamo de Tol, berro, borraja, calamento, castao, drosera, hisopo, ipecacuana, limn, madreselva, malva, malvavisco, margarita, mara luisa, marrubio, melocotonero, mirra, moral, organo, pensamiento, pino, polipodio, saponaria, tuslago, ulmaria, vernica. Galactgeno: Que favorece la secrecin lctea. Hinojo, ans, comino, borraja, mejorana, alholva, agrimonia, pimpinela, cilantro, abedul, alcaravea, alfalfa, badiana, cornezuelo de centeno, llantn acutico, verbena. Galactfugo: Que detiene la secrecin de la leche. Hoja de nogal, fruto de lpulo, salvia, caa comn, vinca menor. Hemosttico: Que cohibe las hemorragias, antihemorrgico. Mostaza silvestre o bolsa de pastor, diente de len, milenrama, murdago, cola de caballo. Hipntico: Que facilita y provoca el sueo. Amapola, adormidera, lpulo, valeriana. Hipertensor: Que disminuye la presin sangunea. Murdago, ajo, ajo silvestre, cebolla, cola de caballo, tila, hoja de olivo, centaura. Inhibitorio del bocio: Lechuga, avena, zanahoria, espinaca, manzana, berro de agua, ajo. Laxante: Purgante suave. Antiestreimiento. loe vera, cscara sagrada, sen, corteza de arracln, tamujo, fumaria, raz de diente de len, milenrama. Meteorismo: Gases del estmago. Comino, ans, hinojo, salvia, manzanilla, milenrama, menta, melisa. Pectoral: Que cura las enfermedades y las inflamaciones del aparato respiratorio. Eucalipto, tuslago, malva, tomillo, llantn. Purgante: Laxante enrgico. Achicoria, loe, caa fstula, cscara sagrada, ciruelo, fresno, globularia, graciola, guayaco, ndigo, laminaria, linaria, lirio,acutico, magnolia, mango, melocotonero, meln, membrillo, nuez vmica, ame silvestre, olivo, rbano negro, ricino, rubia, ruibarbo, saco, sen, tamarindo, tragacanto. Purificadora: Que depura o limpia la sangre de toxinas e impurezas BIBLIOGRAFIA
Tejada Carlos FITOMEDICINA Y FARMACOLOGIA VEGETAL Editorial Armona Y Plenitud. Tercera Edicin San Cristbal. 2012.