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El Principio de Cavalieri

Francesco Cavalieri fue un gemetra italiano que vivi en el siglo XVII y fue discpulo de Galileo Galilei En 1635 public un trabajo en el que sent las bases para realizar clculos de reas y de volmenes y que actualmente se conoce como el Principio de Cavalieri. Este Principio se constituye tambin en un importante precedente para la construccin del Clculo Diferencial e Integral posteriormente desarrollado independientemente por Newton y Leibnitz. El Principio de Cavalieri se usa para calcular volmenes de cuerpos de la siguiente manera. Consideremos un paraleleppedo como el de la figura de abajo

En lugar de calcular directamente el volumen de todo el cuerpo el Principio de Cavalieri consiste en trazar muchos planos horizontales (paralelos a la base) como se muestra

y luego, calcular el volumen de cada uno de los pequeos paraleleppedos para despus sumar todos esos volmenes para obtener el volumen total del cuerpo completo. Estos pequeos volmenes limitados por planos paralelos Cavalieri los llam indivisibles de volumen. (Un procedimiento similar se utiliza para las reas). Cuando se trata de un cuerpo como el que hemos presentado, en el que todos los pequeos volmenes son idnticos entre s, ya que todas las reas horizontales son iguales al rea b de la base, el Principio de
Fundacin Telefnica Chile, 2004. Derechos Reservados. Registro N 128.568

Cavalierino es especialmente til. El volumen Vcuerpo del cuerpo es simplemente el producto de la base b por la altura H del cuerpo

Vcuerpo = b H

Su utilidad se demuestra cuando se trata de cuerpos algo ms complejos, donde los indivisibles de volumen son diferentes entre s, como en una pirmide, un cono, o una esfera por ejemplo.

En el caso de la pirmide ilustrada, las reas de los distintos indivisibles de volumen son claramente diferentes, por lo que los volmenes de los indivisibles de volumen son tambin diferentes. El volumen de la pirmide se obtiene sumando los volmenes de todos los indivisibles de volumen, pero cada uno de stos son distintos entre s. Cmo se procede en este caso? Llamemos b el rea de la base y H a la altura de la pirmide. Definamos los indivisibles de volumen de modo de dividir la altura H en N segmentos que llamaremos h de modo que

H h N
Consideremos los segmentos partiendo por el pice de la pirmide y ordenmoslos con el ndice M, de modo que M tome sucesivamente valores de 0 a N, es decir,

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M 0,1,2,3,4,5,6,, N
de modo que M = 0 corresponde al pice de la pirmide y M = N corresponde a la base de la pirmide, como se muestra M=0 M=1 . . . . M=N

El primer indivisible de volumen para M = 1, est a una distancia h del pice, el segundo est a una distancia 2 h del pice, el tercero est a una distancia 3 h del pice y as sucesivamente, de modo que el indivisible de volumen nmero M est a una distancia M h del pice. El Principio de Cavalieri consiste en aproximar el clculo del volumen total del cuerpo como la suma de los indivisibles de volumen, calculando cada uno de ellos como el producto de su rea por la altura h correspondiente. Para calcular el rea del primer indivisible de volumen basta con usar el hecho que todas las bases son polgonos semejantes y la razn de semejanza es r = 1/N para el primer indivisible Para el segundo indivisible la razn de semejanza es 2/N Entonces para los sucesivos indivisibles se tiene M 1 2 3 4 . . . M . . . r 1/N 2/N 3/N 4/N . . . (M/N) . . . b b (1/N)2 b (2/N)2 b (3/N)2 b (4/N)2 . . . b (M/N)2 . . . h H/N H/N H/N H/N . . . H/N . . . V= bh bH/N3 bH/N3 bH/N3 bH/N3 . . . 2 M bH/N3 . . . 12 22 32 42

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H/N

N2 bH/N3

Entonces el volumen de la pirmide Vpirmide es

V pirmide

bH 2 3 (1 22 32 42 52 62 N 2 ) N

Para realizar este clculo, aprovechamos para definir la notacin abreviada para la suma (sumatoria) que utiliza como smbolo la letra griega

(sigma mayscula)

i 0 La suma de los cuadrados de los primeros N enteros es conocida y el resultado de la sumatoria est dado por

i N

0 1 4 9 16 ..... N 2

i 0 como comprobamos en la Tabla siguiente

i N

i 2 0 1 4 9 16 ..... N 2
N

1 1 N ( N )( N 1) 3 2

Suma 0 1 5 14 30 55 . . .

(1/3)N(N+1/2)(N+1) (1/3)0(0+1/2)(0+1)=0 (1/3)1(1+1/2)(1+1)=1 (1/3)2(2+1/2)(2+1)=5 (1/3)3(3+1/2)(3+1)=14 (1/3)4(4+1/2)(4+1)=30 (1/3)5(5+1/2)(5+1)=55 . . .

0 0 1 0+1 2 0+1+4 3 0+1+4+9 4 0+1+4+9+16 5 0+1+4+9+16+25 . . . . . .

Con este resultado, el volumen de la pirmide es

V pirmide
o, equivalentemente,

bH 1 3 3 2 1 (N N N ) 2 2 N3 3

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V pirmide

bH 1 1 (1 ) 2 3 2N 6N

La aproximacin del volumen total de la pirmide es mejor cuanto mayor es N. Se toma N como un nmero muy grande de modo que (1/N) y (1/N2) sean muy pequeos. En ese caso, slo el primer trmino es importante y obtenemos

V pirmide

bH 3

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