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IMAGINARIO DEL SIERVO EN TRESCIENTOS MILLONES DE ROBERTO ARLT Luis A.

Facelli
"Si un ciudadano pudiendo soar que hereda trescientos millones, se imagina que hereda treinta mil pesos, merece que lo fusilen por la espalda". (R. Arlt, Trescientos Millones.)

El presente trabajo analiza el imaginario del siervo en Trescientos Millones de Roberto Arlt partiendo de un rclevamiento del texto dramtico. Se desarrolla posteriormente un metalenguaje socio-cultural a travs del cual se demuestra la imposibilidad del personaje Sirvienta de subvertir su imaginario. Se explicitan los recursos estticos manejados por Arlt, y finalmente se postula la posibilidad de una recepcin del texto espectculo que operando sobre el orden simblico del espectador le permita una transformacin de su imaginario. Se define "imaginario del siervo" a partir del concepto de imaginario elaborado por J. Lacan (1975, 1984) para quien ste consiste en una configuracin de la realidad que elabora el sujeto a partir de su particular ubicacin en el orden simblico y de la cual se sirve para pautar las relaciones que establece con el mundo. El imaginario del siervo es por lo tanto la manera en la que el sujeto configura el rol de siervo y paralelamente el de amo y consecuentemente lo pauta con que regir las relaciones interpersonales en las que estos roles estn en juego. Debe finalmente sealarse que tomar a Sirvienta como el actor-personaje a partir del cual se describe el imaginario del siervo no significa caracterizarla a ella como siervo, sino analizar de qu manera ella configura el par amo-siervo. El primer elemento que se detecta para la descripcin aparece en el prlogo, cuando Galn enuncia que "el hombre es esclavo de sus sueos" (p. 47)'". De esta manera, si bien no se dan pautas sobre el estatuto del siervo, si se manifiesta la dependencia inamovible del sujeto respecto a su imaginario. Otro elemento aparece referido al soante de Reina Bizantina, quien "tiembla cuando el jefe le hace una observacin /y/ por la noche suea que es emperador de Bizancio" (Prlogo, p.48). Se manifiesta ac lo que constituir una de las caractersticas del imaginario del siervo sostenido por Sirvienta: la funcin compensatoria de la fantasa. 229

Estas dos primeras pautas se dan en un plano general y se refieren fundamentalmente a la funcin de las representaciones que elaboran los siervos: esclavizarse a un imaginario que le permita obtener una satisfaccin compensatoria respecto de la realidad que les toca vivir. En el resto del texto dramtico las referencias al imaginario del siervo se centran en Sirvienta: Rocambole afirma respecto a ella que "no merece ser sirvienta sino gran seora" (prlogo, p. 51). Se plantea de este modo una polaridad absoluta de clases sociales que ms adelante ser confirmada luego por Sirvienta. Ms adelante Rocambole plantea como oposicin imposible de resolver que teniendo trescientos millones de pesos alguien pueda ser sirvienta; se indica de este modo que la acumulacin de capital es fundante de la condicin de amo. Los elementos que anticipa el prlogo referidos al imaginario del siervo aglutinan en un plano general lo que luego ser desarrollado en el resto del texto dramtico, por lo que el prlogo acta como metalenguaje de la pieza. A partir del primer acto las pautas que aparecen se refieren especficamente a la posicin de Sirvienta frente a la condicin de siervo. En 1,1,1 el personaje manifiesta que su estado de indefensin y flacura y su fealdad es consecuencia de su pobreza: "si fuera rica esto no me pasara" (1,1,1 p. 58). Se enuncia de este modo explcitamente la correlacin entre la acumulacin de capital y el estado de ser servidumbre. Cuando la Muerte (personaje de humo que surge de la fantasa de sirvienta) desprecia a esta ltima sealndole que "todas ustedes / i.e. las sirvientas / son iguales" (1,1,2, p. 59) y cuando Sirvienta seala que "soy sirvienta y no tengo ms que un banquito en mi cuarto" (ibid) ella se autonoma como sirvienta, al tiempo que remite a una nocin de clase monoltica que implica pautas estereotipadas de pertenencia. Debe aclararse que la remisin a una clase no implica de parte del personaje Sirvienta su asuncin de una conciencia de clase, en tanto "clase" en ella opera en su sentido lgico. El dilogo con la Muerte de la escena 2 se cierra con la irrupcin de golpes en la puerta, que hacen que Sirvienta pase de sus ensoaciones a la realidad; desde el punto de vista de la pieza, del segundo al primer nivel de ficcin. A travs del dilogo con la Muerte, Sirvienta se auto representa como un sujeto fundamentalmente pobre, incluido en una clase (en sentido lgico) y limitada a vivir en un cuartucho (exclusin de desplazamientos sociales y espaciales), condicionada hasta en sus ensoaciones por los requerimientos de los amores, quienes no son causantes de su condicin. La representacin del siervo hasta aqu expuesta 'por el texto dramtico, lo muestra en un estado de marginalidad total. Frente a esta situacin se abre una serie de salidas: ilusin, nada, rencor, violencia (Giordano, 1968). Sirvienta optar por la primera. Para ello obturar su condicin de humillada a travs del
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desarrollo de un imaginario que le permite establecer una relacin armoniosa con el mundo, desplazndose en su fantasa al rol de amo, al tiempo que refonnula la condicin del siervo. Esto sucede a partir de la aparicin de Rocambole. En 1,1,3 Sirviernta hace mencin de "cuando trabajaba como sirvienta en la casa de una maestra" (p. 62) con lo que se distancia de su actual situacin y se presenta como personal de servicio no esclavizado ya que cuidaba un nio y le permitan leer. Tal sirvienta se asemeja ms a las proveniente del folletn que a su condicin real. Con el anuncio de la fabulosa herencia Sirvienta "ya no es la sirvienta" (1,1,3, p.64) sino seora. Esta transformacin no se opera sobre un sujeto al que de acuerdo al imaginario de Sirvienta le corresponda la condicin de siervo, sino que entregando la herencia se subsana el robo de la herencia a una persona originariamente de clase alta. Se confirma al mismo tiempo la funcin del dinero como diferenciador de las condiciones de amo y siervo. El pasaje de Sirvienta a la situacin de amo no presenta conflicto, no hay mencin alguna a vengarse de los amos que la explotaron; su actual condicin de amo (homologa a sus propios amos) se lo impide. Una nueva irrupcin del timbre destituye a Sirvienta de su fantasa, colocndola en el primer nivel de ficcin dramtica. En el crucero imaginario que realiza Sirvienta se muestra la manera en que esta concibe al personal de servicio. El Capitn establece categricamente que su personal est compuesto por "camareros castos y mucamas virtuosas" (1,2,2, p. 68), al tiempo que Sirvienta dice de las ltimas que son "muy buenas chicas" (ibid). La relacin amo/siervo aparece como una transaccin laboral, ordenada y libre de conflicto, siendo el personal bueno, amable, prolijo. Tal configuracin tiene ms que ver con la servidumbre de las menciones folletinezcas que con la srdida habitacin y el guardapolvo gris de menestrala que Sirvienta viste durante toda la pieza. La construccin imaginaria de Sirvienta, le permite por una parte ubicarse en el rol de amo. pero simultneamente, al configurar sirvientes que viven bien evita que al ser devuelta al primer nivel de ficcin (su cuartucho) se tenga que asumir como humillada. Nuevas intervenciones del Capitn ("cuando se tienen trescientos millones hay que fijarse en todo. /.../ Si no fuera as tanto derecho tendra a fijarse y tener pretensiones el que no tiene un centavo como el que es multimillonario" (1,2.2, p. 68-69)) reafirman la separacin del universo del amo y el del siervo, planteando al dinero como separador. El mismo argumento es usado por Sirvienta respecto al Galn "me gustas y te compro" (1,2,3, p. 73). En 1,2,4 el texto segundo marca "irnicas miradas de gente de otra sociedad que alterna por compasin con una pelafustana colocada en su "esfera" por un instante" (p. 76). Sirvienta es mirada como advenediza, con lo que se hace frgil su fantasa de ser amo. Se puede concluir de esto que Sirvienta sabe que solo se
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puede ser amo teniendo dinero, pero que ella jams podr tenerlo, por eso elije para su fantasa el cobro de una herencia, hecho que siempre guarda una virtualidad de concrecin. La constante afirmacin imaginaria de la buena condicin en que viven las empleadas domsticas reasegura la estabilidad de su imaginario. Si no puede ocupar el deseable lugar del amo, ser sirviente no es en definitiva tan malo. Cuando inmediatamente el timbre de servicio la llame ser mucama pero no sierva. En 1,3 Sirvienta aparece como ama de casa (polo opuesto al de su condicin real) ordenando a su personal domstico. Sin embargo su desplazamiento metonmico es extremo: la casa en que sirve es de clase media-alta (nica sirvienta; guardapolvo y no uniforme, antecedente de servir en lo de una maestra); la casa en que imaginariamente es amo es de clase alta (grandes salones, vitreaux, niera, lacayo, uniforme). Esta produccin imaginaria coincide con la afirmacin de Giordano (1968) que apoyada en textos alrtianos indica que la aristocracia slo existe en la imaginacin de pobres diablos e infelices muchachas. De esta manera Sirvienta llega a ser "ms" que su patrona, pero slo imaginariamente y dentro de un esquema lineal que excluye relaciones paradigmticas que configuren una superacin de la odiada amo/siervo. Tal imposibilidad afirma a esta polaridad como modelo universal de la relacin intersubjetiva. En las escenas 1 y 2 del acto 2, se muestran las condiciones en que vive Cenicienta, la hija raptada de Sirvienta, cruelmente explotada por un carbonero que ahora trata de venderla a un Rufin Honrado. La situacin de esclavitud, tormento fsico y moral y de explotacin sexual de Cenicienta es anloga a la vida de Sirvienta en el primer nivel de ficcin. Sin embargo su imposibilidad .de operar en un imaginario que prevea relaciones paradigmticas, no le permite advertir homologas. La escena creada por Sirvienta le permite en un plano inconsciente desplazar su agresin hacia los patrones a Vulcano, pero la clausura de su imaginario le impide relacionarse en ese sentido en el plano de lo real. Esto se confirma en el cierre del segundo acto. El timbre y los reclamos de Patrona la regresan al primer nivel de ficcin. Frente a la violencia del amo. Sirvienta responde "disculpe seora..." (2,5, p. 96). Ante un requerimiento homlogo a los de Vulcano, la respuesta no es reactiva sino que se amolda al modo de ser del personal domstico de la casa que rige Sirvienta, con lo que queda claro que ella no se asume como esclavizada. En el acto 3, escena 1, se indica un gesto de burla de parte del Lacayo hacia Sirvienta, partiendo de que el primero no acta ac como personaje del segundo nivel de ficcin autnomo (Troiano, 1974) debe suponerse que la burla de los siervos hacia los amos es incluida en el imaginario del siervo que maneja Sirvienta. Esto reafirma lo expuesto arriba: la posibilidad de reaccionar del siervo es nula. Cuando la reaccin aparezca (frente a la extrema presin del Hijo de la Patrona) se dirigir contra la propia Sirvienta, no subvirtiendo su imaginario en una red paradigmtica, sino interrumpiendo su sintagma. 232

A partir del relevamiento realizado se puede establecer que las principales caractersticas del imaginario del siervo presentado en Trescientos Millones son: La relacin amo/siervo se funda en la acumulacin de capital. Como se ha expuesto Sirvienta es ilusoriamente ama a partir del momento en que recibe la herencia, por lo dems los roles que asume como ama (viajera, duea de una mansin) implican pertenencia una clase alta. Los roles de amo y siervo estn determinados por pautas inamovibles. Sirvienta puede pasar en su fantasa de mucama a seora por la reparacin de acto injusto que la devuelve a su posicin originaria, pero no por una transformacin. La condicin de siervo posee para el personaje un carcter ontolgico: se es ciervo. Tal conformacin del imaginario hace que no pueda pensarse ninguna posibilidad de rebelin del siervo, por eso la burla de Lacayo manifiesta desprecio pero no repercute en el orden real. La relacin amo/siervo no es conflictiva. Cuando el texto muestra la relacin entre personal domstico y patrones, sta se representa como una situacin laboral libre de conflicto, claramente regulada y respetuosa. La situacin de sometimiento en cambio se manifiesta en la relacin de Cenicienta y Vulcano o las pupilas y el Rufin Honrado. Estas situaciones son advertidas por Sirvienta como claramente injustas e inscriptas dentro de la marginalidad, el punto de que se requiere la accin de Rocambole para restablecer el orden. La explotacin laboral y sexual en juego se conectan claramente en forma paradigmtica con la situacin real de Sirvienta. Sin embargo su imaginario no se lo permite ver en tanto no se asume como integrante de una relacin que perturba el orden establecido. Amo y siervo son funciones complementarias que integran la sociedad de modo tal que excluyen otras configuraciones relacinales. El imaginario de Sirvienta es bipolar: hay seoras y sirvientas, capitanes de barco y personal, rufianes y pupilas, carboneros sdicos y nias esclavizadas. En todos los casos los personajes deben inscribirse en uno u otro polo de la relacin, incluso entre los que son amos, al relacionarse entre s uno se ubica como siervo y otro como amo (Sirvienta-seora en referencia a Ga/-siervo). La imposibilidad de establecer una dialctica que de una posicin superadora se evidencia en tanto la ensoacin de Sirvienta no produce una mucama rebelde, sino una patrona de nivel ms alto que la real. Esto se explica porque si bien Sirvienta produce representaciones de sirvientas explotadas (ella frente a la Muerte) y de patrones explotadores (Vulcano) no logra enfrentarlas dialcticamente por falta de relaciones paradigmticas en su imaginario. Un imaginario lineal, sintagmtico, segmento cerrado en los cuarenta tomos que uno tras otro ley en la casa de la maestra en que serva. El folletn y el cine melodramtico son los discursos recibidos por Sirvienta, los cuales provenientes del poder dominante fijan su ubicacin en el orden simblico, clausurando su imaginario y limitando su accin a un nivel nfimo en la interaccin de poderes,, al punto que cuando
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fantasea (a su modo) su liberacin (pasando a ser ama) sta proviene desde afuera de ella, al recibir una herencia fabulosa, o cuando Cenicienta es liberada, lo logra por la accin de un tercero y no por su rebelin. Su margen de poder es fantasear que es liberada; en lo real: suicidarse. Desde el punto de vista de los recursos estticos que Arlt pone en juego para evidenciar la invulnerabilidad del imaginario de Sirvienta, puede establecerse que el mecanismo bsico es el enfrentamiento dialctico de dos estticas. La fbula de la pieza y el gestus bsico de Sirvienta, Rocambole, Cenicienta, Capitn, etc., remiten a la esttica burguesa del teatro dominante en Buenos Aires en la dcada de 1930. Esta normativa esttica, altamente codificada es enfrentada con las tendencias estticas renovadoras que en esa poca se manejaban en el movimiento que surga como teatro independiente. La duplicacin de los niveles de ficcin, la interrupcin del curso de la accin dramtica, la auto referencialidad del texto dramtico general una parodia de la esttica burguesa, de cierta prctica de produccin de discursos. Desde esta perspectiva puede decirse que el texto de Arlt no se centra en cuestionar las condiciones de vida de las sirvientas, sino en la crtica de los discursos que promueven la clausura del imaginario de cierto sector de la sociedad. El cuestionamiento del texto de Arlt a la esttica imperante se enmarca en la tendencia del teatro independiente que, en ese momento (c. 1932) se empeaba en constituirse como un movimiento que no slo criticaba a la sociedad, sino fundamentalmente a la esttica teatral imperante. Desde el punto de vista de la recepcin el texto apunta a impactar en el orden simblico del espectador, con el fin de relativizar o subvertir su imaginario. No solamente en lo relativo a la figuracin que ste tenga del siervo, sino en cuanto a su estructura, a pesar de un imaginario sintagmtico a un paradigmtico abierto a una dialctica mltiple. Los recursos estticos empleados por Arlt hacen que la invulnerabilidad del imaginario de sirvienta sea evidente e insostenible, lo que promueve el cuestionamiento sobre la estructura del propio imaginario del espectador. Cabe preguntarse por la eficacia emprica de lo arriba expuesto. la primera tentacin al preguntarse por el receptor modelo es suponer que ste sea un siervo, una sirvienta de casa de clase media-alta y consecuentemente suponer que Trescientos Millones propone a las sirvientas de Buenos Aires que se asuman como clase y reaccionen frente a su condicin de explotadas. Martini (1991, p. 1222) seala que "el espectador medio del teatro independiente proviene de la clase media y de los crculos intelectuales pertenecientes a la izquierda". Por lo dems los recursos estticos empleados por Arlt en su teatro, no eran masivamente aceptados por el pblico de la poca. El fracaso de "El fabricante de Fantasmas" estrenado en el Teatro Argentino en 1936, confirma
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la resistencia del pblico masivo a las renovaciones estticas (Castagnino., 1964), con lo que se abre la discusin sobre la capacidad transformadora del teatro. Vale decir que hay que cuestionarse sobre la medida en que un texto dramtico puede impactar en el orden simblico del receptor (modificando su imaginario y su relacin con lo real), cuando su estructura simblica est clausurada y rechaza todo discurso que innove la esttica de los discursos que habitualmente recibe. Sabemos que las sirvientas norteas de la dcada del 30 no subvirtieron su imaginario a causa de ser espectadoras de Trescientos Millones; podemos suponer que ayud al pblico medio del teatro independiente a clarificar su posicin frente a la realidad y a hacerse consciente de su encubierta situacin de siervo a travs del establecimiento de relaciones paradigmticas en su imaginario que conectaran su situacin con la de Sirvienta. Finalmente queremos expresar la vigencia de un texto como el que hemos analizado, en la medida en que las pautas del imaginario del siervo elaborado por Sirvienta son comunes en nuestra sociedad, en la que los siervos (cada vez ms numerosos) alucinan ser amos (cada vez ms poderosos).'2' Una puesta actual del texto arltiano deber encontrar los recursos estticos que le permitan impactar masivamente en el orden simblico de la sociedad para poder generar los efectos de subvencin imaginaria potencialmente contenidos en el texto.

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NOTAS

(1)

Las referencias al texto dramtico indican la ubicacin en la estructura externa y el nmero de pgina segn de edicin Huemul, Buenos Aires, 1982.

(2) Observaciones directas del autor realizadas en Buenos Aires entre 1990 - 91 en sectores populares de la poblacin y los discursos publicitarios y televisivos evidencian la ambicin de ubicarse en la posicin de amos omnipotentes. 236

Publicado en: Pereira Poza, Sergio (ed.) Quinientos aos de teatro latinoamericano ; del rito a la posmodernidad. Mxico, Instituto Internacional de Teora y Crtica del Teatro Latinoamericano, 1994.