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TECNOLOGIA Y HUMANISMO Referencias: 1994, En el libro: Panorama de un mundo cambiante.

Ctedra de Historia de la Cultura, Escuela de Estudios Generales UCR, primera edicin, 1994. Y: En el libro editado por la Escuela de Estudios Generales, Seccin Historia de la Cultura: Lecturas para la Historia de la Cultura I. San Jos, Costa Rica: Edit. UCR, Primera edicin. 2000. Introduccin La tecnologa despierta grandes expectativas en los pases del Tercer Mundo en busca de su progreso. Para estas naciones, alienadas en general de una tecnologa de primera lnea e integrada socialmente, algunos expertos internacionales sugieren la "transferencia de tecnologa" en unos casos y, en otros, la "tecnologa intermedia"; el problema del subdesarrollo se busca abordar como si fuera meramente atraso tecnolgico. Las tecnologas de produccin y de consumo de segunda serie inundan nuestro hbitat, y los idelogos profesionales especulan sobre las alternativas de los pases en "vas de desarrollo": el modelo de insumo-producto "dictado en gran parte por la tecnologa" en el subdesarrollo "permite trazar nuevas vas hacia el desarrollo" (Leontief: 1977; 71). La tecnologa y la economa, entonces, se manifiestan como grandes determinantes de nuestros tiempos y se sugiere que de toda la historia. Sin embargo, la tecnologa aparece tambin en otro libreto: el espectro de la muerte nuclear no est lejano y la destruccin ecolgica sigue su curso aceleradamente (contaminacin, radiacin, basura, armas qumicas y biolgicas). La "Guerra de las Galaxias" nos amenaza con ser no slo una bella e inofensiva pelcula y convertirse, a pesar de la cada del comunismo sovitico y el desmantelamiento de la Guerra Fra, en el nombre de los mejores medios para una aniquilacin "defensiva". En pleno ao 1994, Francia, China, Corea del Norte y no se sabe cuntas otras pases harn pruebas nucleares o desarrollarn armamento de esta naturaleza. Es acertado sealar, como hace Leite Lpes, la importancia de la ciencia y la tecnologa en las transformaciones socioeconmicas que se ha estado haciendo en algunos pases atrasados (Leite Lpes: 1975; 88-89) Pero es necesario comprender este papel de una manera simultneamente constructiva y crtica en el seno de un esclarecimiento terico profundo sobre el sentido de la naturaleza de la tecnologa y la ciencia. Esto debe ser as porque este asunto es mucho ms complejo: sin ciencia y tecnologa no avanzamos pero con ellas no se asegura tampoco el progreso, muchos otros pasos deben darse para lograr esos objetivos. Es necesario comprender, en efecto, las dimensiones de la funcin tecnolgica y cientfica actual y

eventual en el subdesarrollo pero, a su vez, integrada a la comprensin de sus papeles universales. La naturaleza de la ciencia moderna se entiende mejor en una perspectiva histrica global que comience por la Revolucin Cientfica y su impacto en la sociedad moderna, lo que hemos hecho en otra parte (Ruiz: 1994). Una incursin en la naturaleza de la tecnologa y, si se quiere, la del hombre es un requerimiento histrico y ste es el objetivo de nuestro ensayo. Ciencias, tecnologa y tcnicas: algunas distinciones Cuando el 6 y el 9 de agosto de 1945 se detonaron las primeras bombas atmicas en Hiroshima y Nagasaki la realidad de la ciencia y la tecnologa modernas golpe en el rostro y la conciencia del mundo con una fuerza casi infinita. El avance extraordinario del conocimiento aplicado no slo sorprenda y deslumbraba nuestros espritus sino que, simultneamente, nos provocaba un pnico radical. Ante la mirada atnita de todos, estaban en las manos de nuestra especie armas de una magnitud destructiva avasalladora. Las cosas cambiaron drsticamente. Los cientficos y tcnicos que durante siglos trabajaron aisladamente, y sin ms estmulos que los de cualquier otro profesor, adquiran ahora una mezcla de reconocimiento, respeto y, tambin, temor. La Segunda Guerra Mundial haba creado la llamada Big Science y una fase nueva en la historia de nuestra especie. Entender la naturaleza de la ciencia y la tecnologa es, entonces, tocar los pliegues ntimos de nuestro momento histrico y las fibras con las que se construyen las siguientes etapas de nuestra estirpe. La tecnologa es, sin embargo, lo que de manera digamos "cotidiana" tocamos de esta realidad cognoscitiva y prctica. La tecnologa puede definirse como el estudio sistemtico de tcnicas para hacer cosas. Etimolgicamente viene del griego, est compuesta de techne (arte, artesana) y logos (palabra, estudio), algo as como discurso sobre las artes. En la Inglaterra del siglo XVII se us como discusin sobre las artes exclusivamente aplicadas. Evidentemente, en el siglo XX el trmino ya tiene significados diferentes: en las primeras dcadas, una combinacin de instrumentos, mquinas y herramientas as como procesos y, en la segunda parte del siglo, como conjunto de actividades que transforma el medio con base en el conocimiento cientfico. Para algunos (Ramrez: 1987), lo ms conveniente es dejar el trmino de "tecnologa" solamente a la aplicacin del conocimiento cientfico y usar el de "tcnica" para describir esta realidad de antes. En este ensayo vamos a adoptar un punto de vista ms bien general: llamaremos tecnologa, retrospectivamente, al conjunto de tcnicas de una poca sin necesidad que stas sean conocimiento cientfico aplicado (lo que ocurrira a partir de cierto momento histrico). De esta forma, la indagacin sistemtica sobre la realidad para su comprensin (la ciencia) podemos decir que nace con las grandes Civilizaciones del

Bronce hace unos 5.000 aos, y la tecnologa desde que existe el ser humano. Por otro lado, aunque vamos a usar indiscriminadamente los trminos "ciencia" y "ciencias" en referencia a la misma realidad, queremos hacer una aclaracin de entrada: podemos llamar por ciencia la indagacin humana por entender la realidad, pero esta nocin resulta muy abstracta a la hora de estudiar las disciplinas cientficas en concreto; la realidad es que, aunque se han tratado de meter en el mismo saco estableciendo un supuesto mtodo aplicable a todas, lo que existe son diferentes cuerpos tericos y prcticos con distintas metodologas y aproximaciones a sus objetos especficos. Es mejor hablar de ciencias que de ciencia, aunque para efectos literarios aqu usaremos ambos trminos. En los contactos entre la ciencia y la tecnologa reside la clave de los saltos extraordinarios que consignamos en el mundo moderno. En la Antigedad la interseccin entre ciencia y tecnologa fue prcticamente nula dando origen a tradiciones culturales y sociales diferentes, a veces llamadas erudita y artesanal. Con la expansin comercial y el desarrollo urbano que se da hacia el final de la Edad Media, van a surgir ms contactos entre la indagacin cientfica y la innovacin tcnica. Los requerimientos de la actividad comercial y econmica en general y el nuevo contexto cultural empujaron hacia una ampliacin de los desarrollos cientficos (Ruiz: 1994). La Revolucin Cientfica, aunque no naca meramente como la bsqueda de la aplicacin del conocimiento en la tcnica y la produccin de la sociedad, asumi como pilar filosfico que deba definir a las ciencias (Francis Bacon) la contrastacin emprica y la aplicacin productiva (Ruiz: 1994): el dominio de la naturaleza era visto con toda claridad como producto de una convergencia entre la ciencia y la tecnologa. Entre 1750 y 1900, la Revolucin Industrial (nocin que debe entenderse prudente y flexiblemente) nos brind en la tecnologa un mejoramiento sustancial de los molinos de viento, la mquina de vapor, la electricidad, la combustin interna y el uso de los derivados del petrleo. Antes de ingresar en el siglo XX, la nueva sociedad nos haba proporcionado desarrollos tcnicos importantes en la metalurgia, la ingeniera mecnica y la civil, en los textiles, en la industria qumica, en los transportes y la comunicacin y en la tecnologa militar. En menos de tres siglos la perspectiva metodolgica que planteara Bacon adquirira su forma: Thomas Alva Edison ya haba usado las leyes del electromagnetismo de Faraday y Maxwell para sus inventos tcnicos (incluyendo el bombillo) y creado el primer laboratorio propiamente industrial, Ford haba colocado el resultado tcnico en la dimensin de masas siguiendo los principios organizativos de Frederick Taylor y las mquinas de vapor ya haban sido superadas por la emersin de los motores de combustin interna de Rudolf Diesel y Gottlieb Daimler y de Carl Benz En el siglo XX, el salto ha sido aun ms extraordinario: aeroplanos, electrnica, cohetes y viajes espaciales, energa atmica, antibiticos, insecticidas,

nuevos materiales y mquinas inimaginables hace 100 aos. Los resultados que se sucedieron a la Segunda Guerra Mundial ha llevado a muchos a considerar este perodo como una "Segunda Revolucin Industrial": en menos de 50 aos, computacin personal, automatizacin, telecomunicaciones, miniaturizacin y robtica, sofisticadas naves espaciales, y tantas otras maravillas. En la segunda mitad de este siglo, el matrimonio entre ciencia y tecnologa ha unido estas dimensiones en una realidad difcil de separar y distinguir. El impacto del avance industrial, tecnolgico y cientfico en el siglo XIX despert muchas ilusiones en el progreso sostenido. Para algunos, como los positivistas, la ciencia era la culminacin de una larga evolucin y la llamada a sustituir a la religin; la fascinacin por la tecnologa llen las mentes de intelectuales como Lord Tennyson y Rudyard Kipling o, incluso, las de Marx y Engels que anunciaron el advenimiento inevitable de un Reino de la Libertad a travs del proletariado revolucionario. La ideologa progresista penetr con fuerza en el siglo XX hasta que la guerra mundial, la amenaza nuclear y el grave desequilibrio ecolgico abofetearon las ilusiones decimonnicas. Serios cuestionamientos a la tecnologa y a la ciencia se sucedieron. Sin embargo, algunas crticas ya se haban planteado en el siglo XIX. La crtica antitecnolgica La lucha contra las "mquinas" se puede cifrar a mediados y finales del siglo XVIII en Inglaterra. En 1740, se dieron revueltas en las minas de carbn en Northumberland; asimismo diversos grupos de los llamados "Ludditas" destruyeron mquinas en Nottinghamshire, Leicestershire y Derbyshire. Una causa de su actitud resida en el rechazo de instrumentos que entendan implicaban en particular despidos; pero se trataba de algo ms importante. Se enfrentaban a una organizacin social y poltica que no les beneficiaba. Como seala Dickson en Tecnologa alternativa: "Las mquinas no slo suponan una amenaza con respecto a los puestos de trabajo, sino contra todo un modo de vida que comprenda la libertad como la dignidad y el sentido de parentesco del artesano". (Dickson: 1980; 61). En efecto, los "destructores de mquinas" no destruan todas las mquinas; slo aquellas que consideraban les afectaba directamente o beneficiaban el control poltico de los grupos socialmente dominantes. A pesar de la represin gubernamental (movilizacin de 12.000 soldados entre 1811 y 1813), los ludditas se mantuvieron hasta 1820, cuando se abrieron nuevas formas de conciencia y organizacin populares. La "crtica" prctica contra las mquinas era entonces la crtica contra el sistema industrial cuyo carcter poltico y social determinaba en ese momento una extraordinaria represin y violencia. Los crticos de la sociedad industrial y su tecnologa se sucedieron en el siglo pasado hasta nuestros das. Desde William Cobbet, Thomas Carlyle,

George Gissing hasta T. S. Elliot o D. H. Lawrence (para hablar de los britnicos). Tal vez el ms famoso y brillante durante el siglo pasado fue Samuel Butler con su Erewhon (1872): el hombre liberado del esclavismo de las mquinas. Si bien en muchos de estos crticos haba un sentido humanista de trasfondo, con impotencia y desprecio frente a un orden establecido, buscaban en las sociedades preindustriales un mejor modelo de vida. Se trataba de un romanticismo, a veces muy conservador, que se negaba a entender los determinantes de la evolucin social e histrica. Ya en el siglo XX, Aldous Huxley expresaba sus dudas sobre un mundo tecnologizado en Brave New World (1932), Charles Chaplin haca uso de su crtica irnica en la famosa pelcula Modern Times (1936) y el mismo H. G. Wells, en su ltima novela Mind and the End of Its Tether (1945), sealaba su desencanto con el curso de la civilizacin occidental. La crtica antitecnolgica moderna se desat aos despus de la Segunda Guerra Mundial. Ya en 1954, Jacques Ellul publicaba La Sociedad Tecnolgica (publicada en los Estados Unidos diez aos despus). Aos despus, Lewis Mumford sacaba su Myth of the Machine (1967 y 1970) y el bilogo Ren Dubos So human an Animal en 1968. Para Ellul, la "tecnique" se haba convertido en una figura independiente del hombre que lo someta a sus designios. Para Dubos, el hombre no estaba equipado para vivir en un mundo tecnolgico. En 1970, Charles Reich en Greening of America enfatizaba la nueva contracultura y Theodore Roszak en The Makings of a Counter Culture o en Where the Wasteland Ends (1972) introduca adems cierto "espiritualismo" en la visin antitecnolgica. Tambin Herbert Marcuse apuntaba contra la sociedad tecnolgica en El Hombre Unidimensional (Florman: 1975; 56). Para otra serie de intelectuales, la tecnologa moderna es la principal fuente de los problemas de desequilibrio ambiental. En ese sentido se ha manifestado Commoner en The Closing Circle o, aunque relativizando el papel de la tecnologa e introduciendo otros factores, John Holdren y Paul Ehrlich en (por ejemplo) Science and Public Affairs. Ellul y Marcuse retoman la nocin de alienacin (de Marx) que genera en el hombre impotencia, carencia de sentido, aislamiento, autoenajenacin (Dickson: 1980; 16-17), pero, adems, el segundo introduce la alienacin del consumo. Ambos se refieren a un fenmeno real: los hombres no controlan en general ni su trabajo, ni los productos del mismo, ni siquiera las relaciones de trabajo con otros hombres. Todo esto sucede, en efecto, en una sociedad mundial en la que la tecnologa es parte esencial de un orden que genera alienacin. Esta crtica nos obliga tericamente a revisar la funcin social y la naturaleza de la tecnologa. La crtica antitecnolgica, a pesar de ciertos aspectos negativos y reaccionarios frente al decurso cientfico-tecnolgico, nos expresa la preocupacin vlida por el desarrollo de instituciones humanas que ha generado tremendas amenazas para la supervivencia de la especie y de la

vida en el planeta (aparte de la insatisfaccin). Los argumentos usados en algunos casos son dbiles y las conclusiones, a veces, conducen a un misticismo irracional y a una nostalgia decadente por los viejos tiempos. Sin embargo, la magnitud del objeto al que se refieren introduce el tema en las principales disquisitiones sobre el futuro, la historia, y la vida. Esta problemtica no es, sin embargo, filosofa especulativa simplemente: las opciones ticas y polticas intervienen de una y otra manera. Vamos a detenernos un poco en algunos de los argumentos usados para ilustrar las ideas crticas. Tecnologa, cultura y poltica en la historia del hombre La crtica de Mumford en su artculo "Tecnics and the nature of man" es profunda y plantea una sugestiva interpretacin de la naturaleza del hombre y su evolucin. Para ste, estamos en una etapa en la que se ha pasado de la invencin o uso de herramientas (en busca del dominio de la naturaleza) a una etapa en la que el hombre se ha separado de su hbitat orgnico (Mumford: 1972; 77). Se trata de un salto cualitativo. Advierte que el hombre se va convirtiendo en un animal pasivo, ligado al servicio de mquinas, limitado y controlado "para el beneficio de organizaciones colectivas despersonalizadas" (Mumford: 1972; 77). Para l, se ha exagerado el papel jugado por las herramientas del hombre en su evolucin e historia. Al hombre se le define como aquel que hace y usa instrumentos; se lee tendenciosamente en la historia esa determinacin e, incluso, se divide la misma a partir del uso de tal o cual tcnica o material. Segn Mumford: "No haba nada exclusivamente humano en la tecnologa temprana hasta que fue modificada por smbolos lingsticos, organizacin social y un designio esttico" (Mumford: 1972; 78). La "herramienta" central del hombre era, entonces, su propio cuerpo activado mentalmente, usado para todo tipo de propsitos. Mumford establece aqu un criterio metodolgico que podemos caracterizar como biocentrista en las tempranas fases de la evolucin humana: ."Opuesto al estereotipo de la dominancia de las herramientas, la presente visin sostiene que el hombre es preeminentemente un animal que usa la mente, confecciona smbolos y se autocontrola, y el lugar primario de todas sus actividades descansa en su propio organismo"(Mumford: 1972; 80). La visin de Mumford pone de manifiesto el papel activo de las acciones vinculadas a la cultura y organizacin social en el decurso humano. Esto es central en la comprensin de la naturaleza del hombre y plantea una crtica profunda a los determinismos tecnolgicos o econmicos (Ruiz: 1991 b, y 1993), como, por ejemplo, sucede en el marxismo, donde la base econmica determina el resto de la sociedad; ms an los medios del produccin (las fuerzas productivas) se desarrollan y entonces provocan

conflictos en la esfera de las relaciones de produccin (Zvorikine: 1965; 6566). La tecnologa para la mayor parte de la tradicin marxista es una "esfera independiente de fenmenos" (Zvorikine: 1965; 65). La visin de Mumford conduce a enfatizar como determinantes elementos no econmicos en el proceso de la evolucin humana: si se quiere, culturales . Para el marxismo, no slo la economa es determinante sino que especialmente los medios de produccin y, en particular, el tipo de tcnicas y herramientas usadas. Para Engels, por ejemplo, el trabajo productivo es lo decisivo en la "transformacin del mono en hombre"; las actividades no productivas son secundarias. Mumford apunta hacia otras dimensiones decisivas. Las actividades simblicas como el lenguaje y el control de su organizacin psicosocial, fueron muy importantes en la evolucin humana, pero la satisfaccin de las necesidades materiales estaban profundamente integradas en toda la realidad humana. No es posible separar en cajones estancos tcnicas y lucha por la existencia por un lado y, por otro, acciones simblicas y control psicosocial. Es volver a caer en otro determinismo unilateral. Como seala V. Ferkiss en Technological man: the myth and reality: "Herramientas, caza, fuego, la compleja va social, el habla, el camino y el cerebro humanos evolucionaron juntos para producir el hombre antiguo del gene homo hace cerca de medio milln de aos" (Ferkiss: 1969; 69). En la satisfaccin de sus necesidades materiales el hombre abord la construccin de recursos sociales; la organizacin de los hombres con propsitos comunes fue lo decisivo en su evolucin, que inclua desde elementos polticos, simblicos, vivencias religiosas, hasta tcnicas y herramientas. Las tcnicas, en efecto, son ms bien un resultado de la misma organizacin social; pero, a la vez, en cierta medida condicionante de la misma. De hecho, gran parte de los resultados tecnolgicos de la humanidad no han sido mquinas ni herramientas, sino propiamente formas de organizacin social. Podemos establecer que las tcnicas han sido producto, en general, de la realizacin individual y colectiva frente a necesidades materiales o sociales concretas; en el devenir de esa realizacin los factores polticos, econmicos, religiosos, culturales, ..., influyeron de una manera especfica en cada momento histrico. Mumford que establece un carcter relativo de las tcnicas, se refiere a una "megamquina" coercitiva e inhumana (aunque formada por hombres), construida desde los albores de la civilizacin (hace 5.000 aos) y reproducida y expandida por la sociedad moderna. En nuestra sociedad existe un compromiso con esta "megamquina" y ste mismo "es ahora visto como el propsito fundamental de la existencia humana" (Mumford: 1972; 83). El crecimiento de sta -segn l- es condicin para el avance de la ciencia y tcnica. Concluye as: "...mucho conocimiento abstracto sofisticado, aislado del sentimiento, de la evaluacin moral, de la experiencia histrica, de la accin responsable, con propsito, puede producir un

desbalance serio en ambos, la personalidad y la comunidad." (Mumford: 1972; 84). Esta nocin de "megamquina" es muy abstracta. No es adecuado meter en un slo paquete por la va de un concepto situaciones histricas tan diferentes como las que integra Mumford: desde civilizaciones de la Edad de Bronce, griegos, hasta la sociedad moderna. El anlisis concreto de la situacin histrica concreta sera el ms indicado y, por otra parte, la conclusin sobre el conocimiento abstracto merece un comentario que abordaremos despus de incidir en algunas ideas de Roszak. Para Roszak el problema es diferente. En la naturaleza de la ciencia y la tecnologa moderna, se ha eliminado una forma de conocimiento ms vieja y larga (de la que stas parten). Esta derivacin hacia lo nuevo ha sido empobrecedora y psquicamente deformante. Ha reducido las potencialidades humanas (Roszak: 1974; 23). El llama gnosis a ese tipo de conocimiento anterior. Las ciencias y la tecnologa modernas basadas en la cuantificacin destruyeron, segn l, la verdadera dimensin de la conciencia, la "intuicin visionaria". Entonces concluye que el "monstruo" que existe hoy es "el hijo del conocimiento sin gnosis, del poder sin inteligencia espiritual" (Roszak: 1974; 31). Con la cuantificacin matemtica de Galileo y Descartes: "Valor, calidad, alma, espritu, comunin animista, fueron rudamente cortados del pensamiento cientfico como exceso de grasa, lo que qued fue el mundo-mquina, liso, muerto y extrao" (Roszak: 1974; 29). Tanto la problemtica que seala Roszak con la ciencia sin gnosis como la conclusin de Mumford sobre el conocimiento abstracto son en s mismas abstractas. Ambas revelan la existencia de dificultades en la ciencia, la tecnologa moderna, pero no buscan metodolgicamente integrar en la comprensin de ellas una referencia a la organizacin social concreta que les dio origen. Por otra parte, en la conclusin de Mumford, aparece cierta oposicin entre conocimiento abstracto y vida que es inconveniente puesto que, de nuevo, se desvanece el puente que los une, a saber: la totalidad social humana. Sin evaluacin moral o la accin responsable, la ciencia y la tecnologa se vuelven no slo contra la satisfaccin de las potencialidades humanas sino contra la vida misma. Tanto Mumford como Roszak se refieren a ello. La historia del hombre ha visto con pesar el uso de las tcnicas y las mquinas para la destruccin del hombre. Las fuerzas destructivas hoy acumuladas podran destruir toda la vida en el planeta en poco tiempo; y si esto no llega a suceder, el desequilibrio ecolgico existente es suficiente para otra forma de autodestruccin de la especie en otro plazo. Sin duda, en la sociedad moderna vivimos con el espectro cotidiano de la destruccin. Este elemento debe ser parte siempre de nuestra comprensin de la realidad tecnolgica. Las dimensiones de la tecnologa

Al igual que en los estadios tempranos de la gnesis humana, la tecnologa se entenda en una interrelacin integrada con la totalidad social, as debe entenderse en nuestros das. La naturaleza de la tecnologa (al igual que la ciencia) se comprende especialmente en su funcin social. La tecnologa no se puede asimilar a la suma de las herramientas y mquinas, incluye especialmente un conjunto de relaciones sociales: se trata ms bien de una institucin social. Por lo tanto, por ejemplo, se encuentra en relacin significativa con la estructura poltica de la sociedad. Sin negar un salto cualitativo en el desarrollo de la tecnologa en el Occidente postmedieval, y otro en los ltimos cuarenta aos, no es posible concluir como muchos antitecnologistas un carcter autnomo de la tecnologa moderna con relacin a los hombres. Esta sigue estando en una relacin mtuamente condicionante con el resto del espectro social. Si la tecnologa moderna genera destruccin, explotacin, alienacin y desequilibrio con la naturaleza, es porque ha sido estructurada y usada provocando esas consecuencias por los grupos sociales y naciones dominantes en nuestras sociedades. La tecnologa no es una realidad polticamente neutra, al margen de los bloques de poder poltico-ideolgico-econmicos, que en s misma provoca el bien o el mal, la pasividad, la enajenacin. o la angustia existencial. Aunque ocupando un papel central en la configuracin de la sociedad moderna, la tecnologa es un elemento secundario y dependiente frente al conjunto de la sociedad y sus reglas (lo cual no quiere decir que no pueda ocupar un papel determinante en ciertos momentos: cualquier destruccin total por artefactos nucleares sera "bastante" determinante; pero su curso especfico depender siempre de la organizacin social y de las decisiones de los hombres). Al elevar la tecnologa a una categora autnoma (buena o mala) se introducen condiciones para eximir de responsabilidades ticas a los hombres y a los grupos sociales tanto en lo que existe como en lo que existir. Si no existen evaluacin moral, accin y propsito responsables, valores, ... en ciencia y tecnologa, es porque lo que impera en el orden social son otros criterios vinculados a la ignorancia o, lo ms comn, a intereses polticos, econmicos y militares. En otro orden de cosas: es posible rastrear algunas dificultades del tipo de conocimiento que representa la ciencia si se analizan sus determinantes sociales. La estructura del conocimiento occidental moderno ha sido a veces muy unilateral. Sin duda, la cuantificacin en el conocimiento cientfico (a la que se refiere Roszak) tuvo serias consecuencias epistemolgicas en la configuracin del conocimiento. Un "momento" cuantitativo arranc con Galileo y concuerdo en que otros elementos (cualitativos, ticos, ...), fueron dejados de lado. Aunque no comparto el espiritualismo de Roszak, creo que el conocimiento cientfico en ciertos campos necesita ahora un nuevo salto hacia adelante que replantee el papel de lo cualitativo y de los valores. Opino, sin embargo, que el

momento cuantitativo de la ciencia fue absolutamente progresivo y cualquier nuevo "momento" debe integrarlo en una superior sntesis. Ahora bien, en la estructuracin epistemolgica de la ciencia moderna sin duda ha intervenido como factores la totalidad y la estructura sociales (aunque pesan aqu mucho ms factores psicobiolgicos). La tecnologa moderna posee dimensiones polticas y econmicas no slo porque esta sea usada por grupos sociales determinados, sino porque ha sido creada y estructurada por las necesidades polticas o econmicas de grupos sociales o naciones precisos. Cuntas veces las innovaciones tecnolgicas no han sido introducidas en respuesta a una situacin poltica prctica: como el imperativo de ganar una guerra. Debe repetirse con fuerza: los bloques del poder en los pases con responsabilidad en la produccin de tecnologa (capitalistas, comunistas, excomunistas o del signo ideolgico que sea), determinan en buena medida el uso, los objetivos y la estructura precisos de la tecnologa. La misma organizacin de la fbrica -ya en trminos histricos- no puede excluir en sus orgenes decisivos elementos sociales y polticos, aparte de los econmicos. Nuevamente repetimos: los resultados tcnicos o unidades productivas encuentran una mejor comprensin en la determinacin social completa, aadiendo todas sus dimensiones: polticas, ideolgicas, religiosas, ... . Como seala Dickson en Tecnologa Alternativa: existe una "ideologa de la industrializacin" que "postula una relacin de equivalencia entre los conceptos de industrializacin, modernizacin y desarrollo social y tecnolgico" (Dickson: 1980; 165). En este mito se ve a la innovacin tecnolgica como una respuesta "objetiva y natural" a determinadas situaciones. Existe un discurso justificado acerca de la objetividad, neutralidad, e imparcialidad de la ciencia y la tecnologa, que se arrastra desde el Positivismo del siglo pasado. Este discurso ha buscado ocultar en la ciencia y la tecnologa dimensiones polticas o que sirven algunos intereses sociales. Que la ciencia y la tecnologa no sean neutras no significa que constituyen un reflejo mecnico del inters poltico, econmico o nacional y que no tengan otras dimensiones. El asunto debe verse con una ptica amplia y flexible. Tanto las ciencias como la tecnologa se desarrollan en comunidades sociales, cientficas o tcnicas, que sufren la influencia tanto de esos intereses como del contexto cultural, capacidades individuales, condicionantes psicolgicos, como de los criterios que estas han aceptado colectiva e histricamente como vlidos en su quehacer. Existe un nivel de "autonoma", "libertad" e incluso una "legalidad" (conjunto de reglas) interna. Los criterios aceptados y la estructura de la influencia de las presiones polticas o econmicas, adems, no son iguales en las ciencias que en la tecnologa; en la segunda se da una relacin ms estrecha por tratarse de mercancas, procesos o resultados de impacto social directo que, por su naturaleza, benefician a sectores de la sociedad o a naciones en particular

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(la relacin de la tecnologa con la industria, el mercado o la guerra es mucho ms directa). Como en las ciencias se persigue una comprensin ms que una aplicacin transformadora del medio, existe un distanciamiento mayor que el que tiene la tecnologa (e, incluso, evidentemente, existen diferencias entre las diversas ciencias con relacin a esto). Los criterios que sigue una comunidad cientfica corresponden ms a su capacidad de contrastacin con el mundo y la experiencia que a la aplicacin y el resultado material. En la tecnologa moderna, el espacio para el desarrollo de proyectos al margen del inters econmico, militar o poltico es muy reducido. En nuestros tiempos, habindose casi fundido prctica cientfica y tecnolgica en los principales pases, las influencias en las ciencias de fines e intereses no neutrales polticos, econmicos o militares se han multiplicado sustancialmente y todo parece indicar que ste ser el curso por muchos aos. Entonces: la "libertad" de la prctica cientfica y su "universo de discurso" autnomo son tal vez mayores, pero el mismo anlisis se aplica a ambos y, adems, es importante metodolgicamente efectuar su anlisis en el contexto moderno de una manera conjunta (Roszak: 1974; 17). Adicionalmente: la influencia de los diferentes factores en la ciencia y la tecnologa dependen del tipo de stas y del momento histrico: no existen proporciones universales a la hora de entender estas influencias, slo el estudio concreto de la situacin concreta puede proporcionar la mejor comprensin de cmo se articulan las diferentes dimensiones de la ciencia y la tecnologa. Los problemas que se abordan a travs de la tecnologa no dejan de ser, sin embargo, problemas que trascienden las fronteras de la divisin en grupos o naciones (a pesar de sus condicionantes recprocos). Una vez planteados e independientemente de su origen, se pueden obtener resultados de una dimensin "universal" (de beneficio para todos). La tecnologa moderna no es slo la "tecnologa de la burguesa", "tecnologa clasista"; posee dimensiones universales que permiten proporcionar utilidad o satisfaccin por encima de las divisiones e intereses de grupos sociales o pases. Podemos referirnos a una realidad multidimensional al igual que sucede con tantas otras instituciones sociales en el mundo. Una aclaracin metodolgica: la tecnologa no debe verse simplemente como ciencia aplicada y colocar a la ciencia como la referencia exclusiva para explicar la tecnologa (incluso para distinguir las tecnologas). Esto es muy comn. Mario Bunge, por ejemplo, en su conferencia "La riqueza filosfica de la tecnologa" en un Simposio en 1976 de la Philosophy of Science Association de E.U.A., describe el espectro tecnolgico a partir de las diferentes ciencias: fsicas, qumicas, bioqumicas, biolgicas, psicolgicas, sociolgicas, etc. (Bunge: 1977; 155) y no a partir de su funcin social concreta. Las tecnologas responden a situaciones concretas de la organizacin de la vida social. Es ms dinmico entenderlas con base en la funcin desempeada en la sociedad y en sus necesidades prcticas (sean

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como sean determinadas). En el proceso de su construccin stas utilizan o empujan hacia la creacin de resultados cientficos. La tecnologa es un factor activo que estimula la prctica cientfica; es un motor decisivo de desarrollo de la ciencia moderna. El nico punto de partida para comprender las tecnologas no deberan ser las ciencias (Giere: 1977; 198-199). Si la ciencia y la tecnologa poseen tanta dimensiones no es posible, entonces, asumir posiciones unilaterales frente a ellas: ni aplaudirlas como benefactoras en s de la humanidad, ni condenarlas como "instrumentos odiosos de las clases dominantes o del imperialismo". Por otro lado, la posicin de la mayora de los antitecnologistas pasa por alto este carcter multidimensional y solamente ve el "frankenstein" de la tecnologa, un monstruo sin control. Volver la mirada nostlgicamente al pasado, y leer una mejor vida en las sociedades primitivas y hasta en la medieval, es un abandono a enfrentar terica y prcticamente las responsabilidades de nuestro tiempo. En el compromiso tico frente a la tecnologa En los pases del Tercer Mundo los problemas y amenazas de la tecnologa moderna adquieren otras dimensiones. Aparte de un extenso mercado para la tecnologa de baja calidad o inadecuada y de precio caro, representa un terreno para la instalacin de todo tipo de productos y tecnologas peligrosas y desechadas en pases desarrollados por la presin ciudadana (productos farmacuticos, pesticidas, oleoductos); adems, los beneficios sociales que genera la ciencia y la tecnologa en estos pases es incomparablemente menor que en los pases desarrollados. Tanto la estructura poltica y econmica mundial as como la local interna en estos pases han impedido afirmar la ciencia y la tecnologa como un factor de desarrollo nacional. Las patentes, por ejemplo, han sido un extraordinario medio para impedir la transmisin tecnolgica, y la llamada "transferencia de tecnologa" ha sido una trgica trampa que ha impedido ms bien una autntica capacidad cientfica y tecnolgica nacionales. Con muy pocas excepciones, los gobiernos locales se han negado a comprender la importancia de la ciencia y la tecnologa en el desarrollo de sus pases y, mucho menos, buscar alternativas para enfrentar las aceptadas "reglas del juego" internacionales. Las tradiciones culturales y polticas que muchas de estas naciones han tenido tambin han influido en este output: por ejemplo, en Amrica Latina, la herencia colonial ibrica, el peso del militarismo, los prejuicios ideolgicos y dogmticos han sido sustrato para una realidad no edificante socialmente de la ciencia y la tecnologa. La prctica cientfica en estos pases tienen en general tremendas limitaciones financieras, ausencia de estmulos, y la mayor parte se realiza en las universidades al margen de la vida productiva, a diferencia de lo que pasa en los pases desarrollados.

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An as se han realizado grandes y meritorios aportes de cientficos de pases subdesarrollados. El problema no se resuelve, por ejemplo, con la existencia de gobiernos democrticamente electos, como siempre pensaron en las dcadas anteriores muchos intelectuales latinoamericanos (Leite Lpes: 1975; 86). Por supuesto que gobiernos tteres bajo la influencia de militares o de oligarquas no pueden tener serias preocupaciones por el progreso social y, mucho menos, por el desarrollo de una seria base cientfica y tecnolgica que afirme pasos en esa direccin. Pero el progreso de una nacin no es un asunto de democracia exclusivamente. Serias decisiones en ciencia, educacin, economa y cultura tienen que adoptarse para incluirlas en una ecuacin de progreso nacional; entendido ste como mejoramiento histrico de la calidad de vida de la poblacin: fortalecimiento radical de la educacin, optimizacin del trabajo productivo, racionalizacin de las instituciones estatales y fortalecimiento de la sociedad civil, vinculacin edificante de las universidades con la economa y la sociedad, estmulos sustanciales a la produccin eficiente y competitiva en el mercado internacional con base en condiciones tecnolgicas, inversin especial en la investigacin, nutricin permanente de la cultura nacional con ciencia y tecnologa y, en el mediano plazo, creacin de una base endgena en ciencia y tecnologa capaz de crear y discernir, ayudar a decidir, usar, y recrear los resultados existentes en el mundo. La senda del progreso requiere el concurso de muchas dimensiones de la vida social y de muchas acciones vertebradas en un plan estratgico nacional realizado con el consenso democrtico del pas. Pero esto tampoco basta. Es necesario el concurso de los pases ms desarrollados en este influjo que busca el progreso. Este se debe realizar de muchas maneras y, en el actual contexto internacional, existen posibilidades para promover la bsqueda de un desarrollo de las naciones con mayores oportunidades para todas. La desaparicin de un mundo bipolar tremendamente enfrentado que desvirtuaba y manipulaba todo, nos ha colocado ante esas posibilidades. Pero son slo eso, y no certezas, porque la rivalidad multipolar que ha emergido (amen de la proliferacin de serios conflictos locales) tambin ha hecho de la competencia econmica y nacional un rasgo central. En este contexto, todo depende de la capacidad de los pases no desarrollados para definir sus estrategias y planes nacionales adecuadamente a ritmo de tambor y para crear mecanismos de colaboracin internacionales que busquen abrir espacios para sus objetivos. Con gobiernos democrticos y en paz regional y social, y dejando atrs muchos de los dogmas y prejuicios del pasado, el nuevo orden mundial ofrece a la accin nacional en pases no desarrollados mejores perspectivas para el avance de sus pueblos. Es claro que la edificacin de una estrategia autntica de desarrollo y satisfaccin social en un pas no desarrollado no es un problema resuelto. A veces se habla del uso de una tecnologa "adecuada", "intermedia", como la esperada solucin. Esta ha sido concebida como dice Dickson: "... como un

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intento de evitar algunos de los problemas relacionados con la rpida industrializacin descrita ms arriba. Est dirigida, sobre todo, a las necesidades sociales del ochenta y cinco por ciento de la poblacin de los pases ms subdesarrollados que todava componen el sector tradicional y no industrializado de la economa del pas. En particular, trata de resolver los problemas, tanto del desempleo como de escasez de capital, por medio de la utilizacin de tcnicas de produccin basadas predominantemente en el trabajo, generalmente desarrolladas a partir de la tecnologa indgena existente" (Dickson: 1980; 134). Esta nocin de "tecnologa intermedia" (nombre acuado por E. F. Schumacher en los aos 60) ha sido considerada por algunos intelectuales como el tipo de tecnologa para salir del subdesarrollo. Muchos grupos de la "tecnologa alternativa" se han creado fomentando esta lnea. Incluso, el concepto ha tenido gran aceptacin en los medios de economistas y expertos internacionales para el desarrollo (hasta Robert MacNamara ha afirmado su conveniencia). Sin embargo, como adecuadamente expresa Dickson, la cuestin es saber si "la tecnologa intermedia ataja las causas de esta situacin, o bien simplemente especula con las consecuencias de causas mucho ms profundas y que apenas han sido abordadas" (Dickson: 1980; 140). Aunque parcial y localmente este tipo de recursos pueden usarse con xito en un pas, depende mucho de las condiciones del pas: en los ms retrasados puede tener ms posibilidades de impacto social. Pero, globalmente, debe tenerse mucho cuidado con este tipo de visiones. No porque alejen la perspectiva de cambio poltico o revolucin que es lo que plantean los marxistas, sino porque contribuyen a creer que estrategias tan locales y mnimas pueden tener un impacto decisivo en el desarrollo. La ciencia y la tecnologa modernas son una realidad eminentemente internacional. Si se trata de mercancas caras y con acceso restringido y aunque sea lamentable es difcil pensar que tecnologas intermedias puedan ser una solucin definitiva. Aunque algunas tecnologas puedan ser tiles bajo ciertas condiciones, lo ms adecuado es concentrar los esfuerzos nacionales en la obtencin de la tecnologa de punta. Se puede definir estrategias para presionar o intercambiar estos materiales de progreso con base en los recursos que tenga cada pas; tambin se pueden buscar "nichos tecnolgicos" (Camacho et al: 1993) para que un pas pueda ser altamente competitivo en ese espacio y encontrar mecanismos econmicos o polticos para comprar o intercambiar resultados (Ruiz, 1991 c). Hacer esto no es posible con las tpicas recetas neoliberales que, a veces por consideraciones monetaristas y otras por estrechez mental, establecen que, para el desarrollo, basta con comprar tecnologa y no invertir localmente en la generacin endgena de cuadros profesionales y cientficos ni en las universidades pblicas. (Ruiz, 1991 a). La idea central debe ser la de participar en ese mercado de conocimiento y mquinas y obtener nuestros mejores productos para efectuar los "trueques" que nos convengan. Para

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saber qu obtener y para tener los mejores recursos es, precisamente, que se requiere una estrategia nacional de desarrollo con base en las condiciones reales que existen y no en falsas o utpicas expectativas. Las salidas laterales intermedias tienden a favorecer una actitud de impotencia nacional y a dejar escapar la oportunidades que con astucia y capacidad se pueden aprovechar. En una estrategia humanista, como orientacin general, lo que se plantea para los hombres y mujeres de nuestro tiempo es la defensa y ampliacin de las dimensiones universales y de beneficio humano de la ciencia y la tecnologa; y, para ello, impedir que predominen los intereses de grupos egostas movidos por estrechos fines econmicos, polticos o militares (aunque stos no puedan desaparecer). La bsqueda de este objetivo en su sentido ms profundo es, entonces, una praxis social. El promover un uso y estructuracin de la ciencia y la tecnologa modernas con sentido humanista est asociado a la bsqueda por mejorar los dispositivos democrticos, la justicia social y el progreso de las naciones en el concierto internacional. Esto es posible de realizar en el mundo que vivimos con una actitud y actividad constantes de compromiso con los fines humanistas. No es cierto que debamos esperar una nueva sociedad internacional o reclamar la irrupcin revolucionaria para fortalecer las dimensiones universales de la tecnologa, y afirmar una tecnologa "alternativa" como dice Dickson "utpica". Es decir, en el sentido de Karl Mannheim "incongruente con el estado de realidad dentro del que ocurre" (Mannheim: 1935). No podemos estar de acuerdo con Dickson cuando seala: "... una tecnologa alternativa slo puede ser aplicada con xito a gran escala una vez que haya sido creada una forma alternativa de sociedad. Esta tarea es ms bien de tipo poltico que tecnolgico" (Dickson: 1980; 82). Con la cada del mundo sovitico y de la Guerra Fra, han surgido nuevas posibilidades para la colaboracin internacional y para el fortalecimiento de la democracia, las oportunidades de progreso social y nacional y para avanzar en la vieja idea de un gobierno internacional (Russell). No es que el nuevo orden haya dejado atrs los viejos problemas y que la nueva etapa histrica no posea las tendencias negativas y las contradicciones de siempre, pero ha abierto una nueva perspectiva a la accin humana. (Ruiz: 1992) En este nuevo marco, algunas estrategias humanistas con relacin a la ciencia y la tecnologa, la economa y la libertad son posibles de llevar hacia adelante, siempre y cuando los pueblos y los individuos asuman sus responsabilidades. No se puede partir de la certeza de una lnea continua de progreso y satisfaccin humanas, ni de un esquema doctrinario aceptado que la afirma. El progreso de nuestra especie no est nunca asegurado. Frente al espritu decimonnico, la misma tecnologa nos ha demostrado que la decadencia y la destruccin pueden estar a la vuelta de la esquina. Desde la Segunda Guerra Mundial nadie debera pensar en una perspectiva permanente de

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avance, todo siempre depender de nuestras acciones, de su eficacia, su visin y su justicia. El sentido esencial de la nocin de progreso debe ser el mejoramiento de la calidad de vida sobre el planeta: ste es el nico discurso humanista posible. Todas las ideas de desarrollo o las estrategias nacionales al margen de este fin, en el mejor de los casos, son mera palabrera hueca. El objetivo de nuestras instituciones sociales, incluidas la ciencia y la tecnologa, deben valorarse en la satisfaccin que generan en los individuos. En los trminos de la nueva administracin de negocios, algo as como que ms que la eficiencia de la "Calidad Total" todo debe verse, como en la "Reingeniera" moderna, en funcin del "cliente". Una nocin de progreso no determinista, siempre rodeado por la amenaza de la incertidumbre, en el nuevo contexto histrico plantea varios asuntos decisivos en los que la ciencia y la tecnologa pueden intervenir y en los que, de manera consciente, la humanidad debe plantear una agenda mnima: paz, desarrollo econmico y social y disminucin de la pobreza; equilibrio ecolgico, y desarrollo educativo y cultural. Tanto en el control de los armamentos nucleares como qumicos y biolgicos deben mejorarse los cdigos de conducta internacional, y un marco jurdico y poltico internacionales debe servir para disuadir o impedir por los medios ms sofisticados posibles la guerra (sin Guerra Fra, la Organizacin de Naciones Unidas tiene ms oportunidades para implementar esto); debe establecerse un nuevo ordenamiento mundial de la creacin, el uso y la distribucin de tecnologas que favorezca a un nmero mayor de personas en el mundo (no slo en las patentes sino tambin, por ejemplo, en los medios para establecer objetivos internacionales en la creacin de tecnologa); en particular, el desarrollo de mecanismos tecnolgicos (fsicos, administrativos, etc.) para propiciar el progreso econmico y la distribucin de la riqueza en los pases atrasados (hoy en da, esto no puede hacerse al margen del consenso internacional); no slo reducir el impacto ambiental negativo de las tecnologas sino crear aquellas que pueden revertir estos procesos de desequilibrio ecolgico; y reorientar muchos recursos a proporcionar los mejores medios tecnolgicos a las procesos educativos y culturales de la poblacin, que siguen constituyendo los mejores mecanismos de progreso individual, de fortalecimiento de los valores, comprensin de nuestro entorno vital y de bsqueda de la felicidad. Nada de esto es posible de realizar al margen de la accin de la poblacin, del concurso de gobiernos democrticos, y de la participacin de las comunidades de profesionales, cientficos y tcnicos, con asuncin de responsabilidades ticas definidas por el imperativo del beneficio de la especie humana. BIBLIOGRAFA

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