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Historia de los camellos

General El camello de una joroba (Camelus dromedarius) se encuentra en los desiertos Arbigos, mientras los de dos jorobas (Camelus bactrianus ) es un animal Asitico. Todas las especies de camellos son similares, teniendo 37 pares de cromosomas. Los camellos del Viejo Mundo se pueden cruzar produciendo una frtil descendencia. (Especies del Nuevo Mundo se pueden cruzar entre s con resultados similares.) A pesar de diferencias de tamao, todos las especies de camellos son bsicamente similar en estructura, porque las especies de camellos evolucionaron en entornos semidesrticos, han desarrollado una sofisticada adaptacin fisiolgica para hacer frente tanto al calor, como a la deshidratacin. Todas las especies de camellos tienen un estmago complejo de tres compartimentos. Aunque no se les puede considerar rumiantes, repiten y vuelven a masticar la comida ingerida. En efecto, son ms eficientes en la conversin de la comida y extrayendo protenas y energa de forraje de pobre calidad que los rumiantes. Todas las especies de camellos evolucionaron en Amrica del Norte. A

pesar de que los antepasados de las llamas y camellos parecen haber divergido en la poca Eocene, no se separaron del todo entre si, hasta el Pleistocene, cuando los antepasados de los camellos migraron por el estrecho de Bering, puente (temporal) de tierra a Asia. Las Llamas migraron a Sudamrica y todas las especies de camellos se extinguieron en Amrica del Norte. Una vez en Asia, los camellos migraron por Europa del este, Oriente Medio y el norte de Africa. Se piensa que el dromedario puede haber evolucionado del camello Bactrian (tienen dos gibas jorobas). Sin embargo la(s) joroba(s) pueden ser el resultado de la domesticacin. Camellos salvajes se extinguieron en Africa del norte hace tiempos histricos (3000 a.C), quedando solamente las existencias domesticadas. Sin embargo, en caso del camello Bactrian, hay un pequeo nmero de animales (300 - 700) localizados en un pequeo rea del desierto TransAltai Gobi, que se considera una poblacin salvaje. Camellos Bactrian Piensan que estos camellos fueron domesticados con anterioridad a 2500 a.C (El nombre Bactrian es derivado del nombre de un sitio, Bactria, situado en el ro Oxus del norte de Afganistn. Esto es bastante extrao, ya que la forma domesticada de este camello no es originario de all, ni se encuentra en ese lugar actualmente. Encontraron camellos Bactrian domesticados en Rusia en los aos 1700 - 1200 a.C. e incluso en el oeste de Siberia en el siglo 10 a.C. Los utilizaron en China tan pronto como 300 aos a.C. como los originales "ruta de la sede"-camellos, pero fueron sustituidos por un cruce de Bactrian/dromedario ms tarde, los Tulus. Dromedarios Estos camellos fueron domesticados an antes que los Bactrian, antes que 300 aos a.C. en la pennsula Arbiga. El trmino "dromedario" es

un derivado de dromos (Griego para "calle") y como tal directamente aplicable solo al correr subir a dromedario. Sin embargo, el trmino se usa en todo el mundo para describir esta especie. Los dromedarios se asociaron en un principio con culturas nmadas Semitic y no cobraron su importancia hasta el boom de la cultura rabe. Se convirtieron en animales domsticos importantes con la conquista Moslem de Egipto en los siglos 7 hasta 11 a.C. Adaptacin de Dromedarios a calor y deshidratacin. Este camello no almacena ms agua que cualquier otra especie animal, sin embargo no necesita beber agua durante das. Puede soportar una deshidratacin extrema como resultado de una serie de diferentes adaptaciones fisiolgicas. Se sabe que los camellos pueden perder sin riesgo agua corporal hasta el 40% del peso de su cuerpo, una prdida que sera letal para cualquier otro animal. Como consiguen esto?

El volumen de plasma se mantiene a expensa de fluido de tejido, para no impedir la circulacin. El pequeo erythrocyte ovalado del camello puede seguir circulando en situaciones de aumento de la viscosidad de la sangre. Los camellos pueden absorber una cantidad de agua muy grande de una vez para prevenir futuras prdidas de liquido. En otros animales esto resultara en problemas osomoticas severos. Los camellos pueden hacer esto porque el agua es absorbida de forma muy lenta por su estmago e intestinos, dejando tiempo para equilibrarse. Adems sus erythrocytes pueden hincharse hasta el 240% de su tamao normal sin romperse. (Otros animales slo pueden ir hasta el 150%). Sus riones son capaces de concentrar considerablemente su orina para evitar perdida de agua. La orina puede espesarse como jarabe y llegar a contener el doble de sal que el agua del mar. Los camellos pueden extraer agua de sus heces hasta tal punto que pueden ser utilizados como combustible nada ms defecar.

Una adaptacin aadido slo para el calor es la gran fluctuacin de la temperatura corporal del camello (de 97,7 a 107,6 grados F). Durante el da, su cuerpo acta como un contenedor de calor, y durante la noche fresca del desierto, el exceso de temperatura corporal se disipe por conduccin.

Amenazas Caza Se calcula a partir de la informacin recibida del personal del rea protegida y los cientficos mongoles que trabajan en el 'Gran Reserva Gobi A' que, en Mongolia, de 25 a 30 camellos bactrianos salvajes estn siendo asesinados cada ao cuando migran a travs de la frontera internacional a China en el sur lmite de la zona protegida 'Gran Reserva Gobi A'. La caza es principalmente para uso local de subsistencia. La prdida de hbitat Debido a la reduccin de los puntos de agua (oasis) a causa de la sequa, los lobos han aumentado su depredacin de los camellos bactrianos salvajes. Esta actividad se concentra en los puntos de agua que quedan en la zona. El hbitat restante en Mongolia tambin est siendo degradado por el ganado domstico. La presin econmica En China, en la nueva Arjin Shan Lop Nur Santuario de la Naturaleza, hasta 20 camellos bactrianos salvajes mueren anualmente por mineros y cazadores para uso de subsistencia. La presin econmica de utilizar las reas adyacentes a la Reserva Natural como pasto para los camellos bactrianos nacionales ha aumentado la hibridacin en la frontera sur. Esto plantea una amenaza significativa a la cepa gentica nica del camello bactriano salvaje, que la investigacin del ADN cientfica actual indica es una especie separada. Mltiples factores Durante 45 aos, esta zona de la Gashun Gobi era el rea del sitio de pruebas nucleares de China. A pesar de esto, el camello bactriano salvaje sobrevivi y, aparentemente, es la cra de forma natural. Desde la cesacin de los ensayos nucleares en China, el camello bactriano salvaje ahora se enfrenta a nuevas amenazas como la minera ilegal altamente txico y la caza para la alimentacin y el deporte. Partes de hbitat designado del Wild camello bactriano son susceptibles de ser designado para el uso industrial (tendido del gasoducto, la explotacin de los minerales). Camellos bactrianos y cabras domsticas tambin se han introducido en las reas designadas y por lo tanto competir por el pastoreo y el agua.

Fuente La informacin proviene del libro "Medicine and Surgery of South American Camelids (Llama, Alpaca, Vicua, Guanaco) por Dr. Murray E. Fowler". El primer captulo, como otras secciones de este libro trata sobre

biologa en general y la evolucin de la especie, y as llega a los camellos.