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Ley de Newton.

Definicin.
Para que exista transmisin de calor por conveccin se considera que el calor fluir a travs de un medio cuyas molculas o partculas presentan movimiento relativo, es decir un medio lquido, gaseoso, o ms genricamente un medio fludo. Ejemplos de medios fludos: aire, agua, oxigeno, aceites, etc., todos ellos claro est que a presin y temperatura en que tengan estado gaseoso, lquido o con una viscosidad suficiente para permitir el movimiento relativo de sus partculas. La conveccin puede ser natural o forzada.

Conveccin natural.
Es debida al gradiente trmico, y se justifica: 1. Por la diferencia de densidad o de peso especfico que aparece debido a las diferentes temperaturas. Esto produce que el fludo ms fro circule hacia abajo y el ms caliente hacia arriba, produciendo una corriente ascendente. En esta consideracin participa la fuerza de gravedad, pero en el caso que sta no entre en juego por estar el sistema en el espacio exterior, la conveccin natural tambien tiene lugar, por el siguiente punto. 2. Las partculas lquidas o gaseosas tienen movimientos relativos contnuos, que aumentan al aumentar sus estados trmicos. Este movimiento transporta la energa calrica en forma de energa cintica mientras se desplaza la partcula y va colisionando con las millones que encuentra en su camino, y a su vez stas hacen lo mismo, verificndose una conveccin a nivel molecular de flujo muy turbulento. El movimiento de las partculas es conocido como movimiento browniano.

Conveccin forzada.
Es cuando se aplican medios mecnicos para hacer circular el fludo. Ejemplos: ventilador, bomba, agitador, etc.

Ley de Newton.
Newton estudi el mecanismo de conveccin en forma comparativaobservando la circulacin de fludos en un sistema de tubos cilndricos concntricos donde el fludo circula a contracorriente. El estudio se realiza por comparacin: la transmisin de calor se realiza en regimenes de circulacin tanto laminar como turbulento. En estas condiciones, Newton midi cantidad de calor transferido Q, el gradiente de temperaturas t y como consecuencia obtuvo experimentalmente una resistencia al flujo de calor proporcional al gradiente t e inversamente proporcional al calor Q.

R ~ t / Q

Conveccin del Calor


La conveccin es la transferencia de calor por medio del movimiento de una masa fluida, tal como el aire o el agua. Cuando estos se calientan se mueven hacia fuera de la fuente de calor, transportando consigo la energa. La conveccin por encima de una superficie caliente ocurre porque, cuando se calienta el aire en contacto con la superficie, se expande, se hace menos denso, y se eleva (ver la ley de gas ideal). De igual manera, el agua caliente es menos densa que la fra y por tanto se eleva, originando corrientes de conveccin que transportan energa.

La conveccin tambin puede originar la circulacin de un lquido, como en el calentamiento de una olla de agua sobre una llama. El agua caliente se expande y se hace mas ligera. El agua mas fra, cerca de la superficie es mas densa y desciende. Con ambos movimientos se forma un patrn de circulacin, aunque no tan regular como sugiere la ilustracin adjunta. En el aceite que se calienta en la olla de la izquierda, se ven las clulas de conveccin. El calentamiento del aceite, produce cambios en el ndice de refraccin del mismo, haciendo visible los contornos de las clulas. Se forman patrones de circulacin, y

posiblemente las estructuras con forma de pared observadas, son los lmites entre los patrones de circulacin. Se cree que la conveccin juega un papel principal en el transporte de la energa desde el centro del Sol a la superficie, y en el movimiento del magma caliente por debajo de la superficie terrestre. La superficie visible del Sol (la fotosfera) tiene un aspecto granular, con una dimensin tpica de un grnulo de 1000 kilmetros. La imagen de la derecha es de la pgina web de Fsica Solar de la NASA, y se le atribuye a G. Scharmer y al Telescopio Solar Sueco de vaco. Los grnulos son descritos como clulas de conveccin que transportan el calor desde el interior del Sol a la superficie. En la transferencia de calor normal en la Tierra, es difcil cuantificar los efectos de la conveccin, ya que depende inherentemente de pequeas faltas de uniformidad, en un medio que por otra parte, se muestra bastante homogneo. En los modelos como el enfriamiento del cuerpo humano, la conduccin juega un papel fundamental.