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SAN PABLO La vida y las obras del Apstol Pablo

San Pablo, que originalmente llevaba el nombre hebreo de Saulo, perteneca a la tribu de Benjamn. l naci en Tarso, capital de Cilicia (Asia Menor), que se destacaba, en aquel tiempo, por su academia griega y la cultura de sus habitantes. Siendo nativo de esta ciudad y descendiente de judos liberados de la esclavitud romana, Pablo tena los derechos del ciudadano romano. En Tarso, recibi su primera educacin y all mismo conoci la cultura pagana, ya que en sus prdicas y epstolas se hayan en claro el signo de haber conocido a los escritores paganos (Hch. 17:28; 1 Cor. 15:33; Tit. 1:12). Su instruccin final la recibi en Jerusaln, en la famosa academia rabnica del renombrado maestro Gamaliel (Hch. 22:3) que era considerado un gran conocedor de la Ley a pesar de pertenecer a la fraccin farisea. Era un librepensador (Hch. 5:34) y admirador de la sabidura griega. Aqu mismo, segn la costumbre hebrea, el joven Saulo aprendi a construir carpas, lo que le ayud ms adelante, a ganarse el sustento con su propio trabajo (Hch. 18:3; 2 Cor. 11:8; 2 Tes. 3:8). Aparentemente, el joven Saulo se preparaba para ser rabino, ya que inmediatamente despus de terminar su educacin, se mostr celoso de las tradiciones fariseas y perseguidor de la fe cristiana. Posiblemente por la designacin del Sanedrn, l fue testigo de la muerte del primer mrtir Esteban (Hch. 7:57 -8:1) y luego recibi el poder oficial para perseguir a los cristianos hasta fuera de los lmites de la Palestina y Damasco (Hch. 9:1-2). El Seor, viendo en l al cliz para S mismo elegido, en el camino a Damasco, y de una manera milagrosa, lo llam al servicio apostlico. Durante ese viaje una luz intensa ilumin a Saulo y l cay ciego a la tierra. De la luz se escuch una voz: Saulo, Saulo, porque me persigues? A la cual Saulo pregunta: Quin eres? El Seor respondi: Yo soy Jess, a quin tu persigues. El Seor le indic ir a Damasco, dnde se le indicara que hacer. Los acompaantes de Saulo escucharon la voz de Cristo, pero no vieron la luz. Llevndole de la mano a Damasco, el ciego Saulo fue instruido en la fe y al tercer da bautizado por Ananas. En el momento de sumergirse en el agua, Saulo volvi a ver. Desde ese tiempo l se hizo un esforzado predicador de la enseanza, que anteriormente persegua. Durante un tiempo fue a Arabia y luego volvi a Damasco para predicar acerca de Cristo. El furor de los judos indignados por su conversin a Cristo lo oblig a huir a Jerusaln (Hch. 9:23) en el ao 38 d.C., donde se uni a la sociedad de los creyentes y conoci a los apstoles. Por el atentado a su vida por los griegos, se fue a su ciudad natal, Tarso. De all, cerca del ao 43 d.C., l fue llamado por Bernab para la prdica en Antioqua, y luego viajaron juntos a Jerusaln, trayendo ayuda a los indigentes (Hch. 11:30). Poco despus de su vuelta a Jerusaln, por mandato del Espritu Santo, Saulo junto con Bernab, comenz su primer viaje apostlico, que dur desde el ao 45 al 51 d.C., atravesando toda la Isla de Chipre. Al mismo tiempo convierte a la fe al procnsul Sergio Pablo y, desde ese tiempo, comienza a llamarse Pablo. Durante el viaje misionero de Pablo y Bernab fueron fundadas las comunidades cristianas en las ciudades de Asia menor: Pisidia; Antioqua; Iconio; Listra y Derbe. En el ao 51 d.C., san Pablo particip del Concilio Apostlico en Jerusaln, donde se haba rebelado fogosamente contra la obligatoriedad de los cristianos convertidos de los paganos de conservar las costumbres mosaicas. Al volver a Antioqua, san Pablo, junto con Silas, hizo el segundo viaje apostlico. Primero visit las iglesias de Asia Menor, previamente fundadas por l, luego pas a Macedonia, donde fund las comunidades de Filipos, Tesalnica y Berea. En Listra, san Pablo encontr a su discpulo predilecto Timoteo, y desde Troas continu su viaje junto a l, el apstol Lucas. De Macedonia san Pablo pas a Grecia donde predic en Atenas y Corinto, permaneciendo en la ltima, un ao y medio. Desde all envi dos epstolas a los Tesalonicenses. El segundo viaje dur del ao 51 al 54 d.C. En el ao 55 d.C., san Pablo fue a Jerusaln, visitando en el camino a Efeso y Cesarea, y desde Jerusaln lleg a Antioqua (Hch. cap. 17 y 18). Despus de una breve estada en Antioqua san Pablo comenz su tercer viaje apostlico (56-58 d.C.), visitando primero como era su costumbre, a las iglesias fundadas previamente, luego se qued en Efeso, donde durante dos aos predic cada da en la escuela de Tyranno. De all escribi su epstola a los Glatas (a causa de la exacerbacin de la fraccin judaica) y su primera epstola a los Corintios (a causa de los desordenes surgidos all y en respuesta a la carta de los Corintios a l).

Una insurreccin popular contra el apstol Pablo, dirigida por el orfebre Demetrio, oblig al apstol a dejar Efeso e irse a Macedonia (Hch. 19). En el camino l recibi la carta de Tito sobre el estado de la iglesia de Corinto y la influencia benfica de su epstola. Por esta razn mand a los Corintios la segunda epstola desde Macedonia por intermedio de Tito. En poco tiempo, l lleg personalmente a Corinto y escribi desde all su epstola a los Romanos, haciendo planes de ir a Jerusaln, pasando por Roma. Despus de despedirse en Melita de los presbteros de Efeso, san Pablo lleg a Jerusaln, donde, a causa de un levantamiento popular contra l, fue arrestado por los romanos y puesto en prisin, primero por el procnsul Flix y luego por su sucesor Festo. Esto aconteci en el ao 59 d.C. En el ao 61 d.C., san Pablo, como ciudadano romano y por su pedido, fue enviado a Roma para que lo juzgue el Csar. Tuvo un naufragio cerca de la Isla de Malta y lleg a Roma recin en el verano del 62 d.C. Los gobernantes romanos le tenan una gran consideracin y pudo predicar libremente. Con esto termina el relato de su vida en el libro de los Hechos de los Apstoles (Hch. Cap. 27 y 28). Desde Roma san Pablo escribi sus epstolas a los Filipenses (con el agradecimiento por la ayuda monetaria enviada a l por Epafrodito), a los Colosenses, a los Efesios y a Filemn, habitante de Colosas (a causa de un esclavo fugitivo Onsimo). Estas cuatro epstolas fueron escritas en el ao 63 d.C. y enviadas con Tichco. Tambin desde Roma en el ao 64 ha sido escrita la epstola a los hebreos de Palestina. Los destinos subsiguientes del apstol Pablo no se conocen con exactitud. Algunos consideran que permaneci en Roma, y que por orden de Nern, fue muerto como mrtir en el ao 64 d.C. Pero hay bases para pensar que luego de los dos aos en prisin, le fue otorgada la libertad e hizo su cuarto viaje apostlico. Esto indican las epstolas pastorales a Timoteo y Tito. Despus de su defensa ante el Senado y el Emperador, san Pablo fue liberado y viaj al Oriente. Quedando largo tiempo en la isla de Creta, dej all a su discpulo Tito, para la consagracin de los presbteros en todas las ciudades (Tit. 1:5), lo que testifica asimismo, que l consagr a Tito como obispo de la iglesia de Creta. Ms tarde, en su epstola a Tito, el apstol Pablo le instruye cmo cumplir las obligaciones de obispo. De esta epstola, se ve tambin, que l pensaba pasar el invierno del 64 d.C. en Nicpolis, cerca de Tarso (Tit. 3:12). Durante la primavera del 65 d.C., visit a las restantes iglesias de Asia Menor y en Mileto dej a Trfimo enfermo. A causa de ste, se produjo el levantamiento de Jerusaln contra el apstol, seguido de su primer arresto (2 Tim. 4:20). No se sabe si pas por Efeso, ya que dijo que los presbteros de Efeso no vern ms su cara (Hch. 20:25). Pero aparentemente en este tiempo, consagr a Timoteo como obispo para Efeso. Luego el apstol pas por Troas, donde en casa de Carpo, dej su vestimenta sacerdotal y los libros religiosos (2 Tim. 4:13). Seguidamente, fue a Macedonia, all se enter de la intensificacin de las herejas en Efeso y escribi su primera epstola a Timoteo. Permaneci algn tiempo en Corinto (2 Tim. 4:20) y encontrando por el camino a Pedro, juntos prosiguieron el camino por Dalmacia (Tim. 4:10) e Italia llegando hasta Roma, donde dej a Pedro, continuando, ya en el 66 d C., ms hacia Occidente y llegando posiblemente a Espaa. Despus de volver a Roma, fue encarcelado por segunda vez y all qued hasta su muerte. Hay una leyenda que dice, que en Roma, l predic hasta en la corte de Nern y convirti a la fe de Cristo, a la concubina preferida del Emperador. Por eso fue juzgado. Por la Gracia de Dios, como dice l mismo, se salv de las mandbulas de los leones, o sea, de ser devorado por las fieras en el circo, pero fue encarcelado (1 Tim. 4:1617). Durante su segundo encarcelamiento l escribi de Efeso la segunda epstola a Timoteo, invitndolo a Roma, para despedirse, ya que presenta su muerte cercana. La leyenda no dice, si tuvo tiempo Timoteo de ver a su maestro con vida, pero relata que el apstol no esper mucho tiempo su corona de mrtir. Despus de nueve meses de encarcelamiento, l fue muerto cerca de Roma por la espada como ciudadano romano. Esto aconteci en el ao 67 d.C. y en el duodcimo ao del reinado de Nern. Observando la vida del apstol Pablo en general, se ve que se divide abruptamente en dos partes. Una antes de su conversin a Cristo, siendo san Pablo en ese momento Saulo, un riguroso fariseo, cumplidor de la Ley de Moiss y de las tradiciones paternas. Pensaba justificarse por las obras de la ley y el celo hacia la fe de sus padres, la cual llegaba hasta el fanatismo. Despus de su conversin, segundo momento, se hizo apstol de Cristo, dedicado enteramente a la obra de la prdica evanglica. Feliz de su llamado, pero consiente de su debilidad para el cumplimiento de tan alto servicio y atribuyndole todas sus obras y mritos a la bendicin Divina. Su vida antes de la conversin, sostena el apstol con profunda conviccin, era un error y viva en el pecado, lo cual no lo llevaba a la justificacin, sino a la condenacin y slo la Gracia Divina lo sac de esa profunda perdicin. Desde ese tiempo, el apstol Pablo trata slo de ser digno de la Gracia Divina y no faltar a su llamado. Por eso

no hay y no puede haber discusin acerca de algunos mritos, todo es obra de Dios. Siendo un fiel reflejo de su vida, toda la enseanza de san Pablo, revelada en sus epstolas, sigue una idea bsica: el hombre se justifica por la fe, independientemente de las obras de la ley (Rom. 3:28). Pero, no se debe sacar la conclusin como si el apstol negara la importancia de las obras de bien (ver por ej. Gal. 6:4; Ef. 2:10; 1 Tim. 2:10 y otros). Por las obras de la Ley, en sus epstolas, no se entienden las obras de bien en general, sino los act os ceremoniales de la Ley de Moiss. Hay que recordar que el apstol Pablo tuvo que luchar mucho, durante su prdica, con los judos y los cristianos judaizantes. Muchos de lo judos, hasta despus de su conversin al cristianismo, mantenan la idea, que para los cristianos es imprescindible un cuidadoso cumplimiento de las prescripciones ceremoniales de la Ley de Moiss. Ellos se seducan a s mismos con la idea de que Cristo vino a la tierra para salvar slo a los judos. Por eso, los paganos que deseaban salvarse, deban aceptar la circuncisin y cumplir con todas las ceremonias judas. Este error impeda tan fuertemente la difusin del cristianismo entre los paganos (gentiles), que los apstoles tuvieron que llamar en el ao 51 d.C. al Concilio de Jerusaln, que anul la obligatoriedad ceremonial de los dictados de la Ley de Moiss para los cristianos. Pero hasta despus del Concilio, muchos cristianos judaizantes, tercamente mantenan sus puntos de vista y luego, hasta se separaron de la Iglesia, formando una sociedad hertica propia. Estos herejes actuaban contra el apstol Pablo e introducan discordias en la vida de la Iglesia, aprovechando la ausencia del apstol en tal o cual iglesia. Por eso, san Pablo tena que subrayar continuamente, que Cristo es el Salvador de toda la humanidad tanto judos como gentiles, y que el hombre se salva no por el cumplimiento de las ceremonias de la ley, sino slo con la fe en Cristo. Desgraciadamente, esta idea Paulina fue tergiversada por Lutero y sus seguidores, los protestantes. Ellos afirmaban que el apstol Pablo niega, en general, la importancia de las obras de bien para la salvacin. Si esto fuese as, san Pablo no dira en la 1 epstola a los Corintios que: Y si tuviese profecas, y entendiese todos los misterios y toda ciencia, y si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los montes, y no tengo amor, nada soy (1 Cor. 13:2), ya que el amor, se muestra, justamente, en las obras de bien.