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CTEDRA CATEDRTICO PRESENTADO POR

SEMESTRE FECHA

: ELECTROMETALURGIA : ING. JEAN ORTIZ. : ALEJANDRO ARAGON, Mijal Rubn MALPARTIDA RICALDI, Jorge Luis ROMERO BONILLA, Pedro : IX : 07 de DICIEMBRE del 2013

El COBRE
El cobre fue uno de los primeros metales utilizados por la cultura humana (junto con el oro). Se piensa que este metal fue descubierto alrededor del ao 6000 a.C. En aquel tiempo, el cobre se encontraba en estado metlico (cobre nativo).

Todos los procesos metalrgicos tienen las mismas etapas que son: 1. Exploracin: determinar con precisin la extensin, forma y calidad del mineral. 2. Extraccin del mineral: a tajo abierto o galera. 3. Tratamientos fsicos: molienda, concentracin, filtracin y secado del mineral para separar la mena de la ganga. 4. Tratamientos qumicos: separar las uniones del metal desde el mineral para obtenerlo en su estado ms puro.

LA EXTRACCION DEL COBRE Pueden ser por: Va seca: fusin, reduccin, tostacin, calcinacin (cobre RAF). Va Hmeda: precipitacin, lixiviacin y biolixiviacin bacteriana (cobre electroltico) 4. Refinacin: purificacin del material extrado por accin de la electricidad.

En nuestro pas el cobre se encuentra combinado con oxgeno y azufre, minerales oxidados y sulfurados, respectivamente.

Minerales Oxidados
Cuprita Cu2O Melaconita CuO

Malaquita
CuCO3xCu(OH)2

Azurita

2CuCO3xCu(OH)2

Minerales Sulfurados
Calcosina Cu2S Covelina CuS

Calcopirita CuFeS2

Bornita Cu5FeS4

Sinopsis Produccin de Cu

Lixiviacin:
El mineral oxidado previamente molido se acumula en bateas para tratarlo con una solucin de cido sulfrico (H2SO4) para extraer el cobre del mineral en forma de sulfato de cobre (CuSO4) de una concentracin cercana a los 9 gramos por litro.

La solucin obtenida se trata con solventes orgnicos que capturan al in Cu+2 en forma selectiva eliminando la impureza. El cobre se recupera con una solucin cida alcanzando una concentracin de 45 gramos por litro.

REFINACION
Electroltica: La solucin de sulfato de cobre concentrada se somete a electrlisis y al cabo de 5 das se obtiene un ctodo de 70 kg y un 99,98 % de pureza.

Fundicin:
-En hornos de reverbero. El concentrado seco se introduce en hornos a altas temperaturas para refinarlo. Se obtiene el cobre Blster con un 99,6 % de pureza.

ELECTRLISIS DEL COBRE

El cobre se extrae ya sea desde las soluciones de lixiviacin por electrlisis(electrobtencin) o por refinacin electroltica (electrorefinacin) del cobre producido por los procesos pirometalrgicos de fusin. En ambos casos el ctodo de cobre resultante es metal comercialmente puro que cumple con los requisitos necesarios. Probablemente el 80 a 90% de cobre virgen producido en el mundo es cobre electroltico.

ELECTROREFINACIN
La electrorefinacin es un proceso antiguo. Este fue primeramente demostrado experimentalmente por Von Leuchtenber en 1847. Sin embargo, Elkington patent el proceso en 1865 y desarroll la primera planta exitosa en Pembrey, Wales en 1869.

ELECTROREFINACIN DEL COBRE


El cobre crudo (blister o cobre negro) es refinado a fuego y colado a la forma de nodos en ruedas de moldeo rotatorias que contienen entre 20 y 30 moldes. Los nodos son de forma rectangular con dos orejas en la parte superior para colgarlos en el estanque, miden l m de largo por 0.80 m de ancho y un espesor de 5 cm y pesan alrededor de 350Kg cada uno. Los nodos contienen aproximadamente 99,5% Cu y 0,5% total de impurezas. En las figuras 1 y 2 se muestra una rueda de moldeo rotatoria convencionaly la apariencia de un nodo impuro de cobre.

Los nodos de cobre prcticamente impuros deben ser sometidos a un ltimo proceso para eliminar las impurezas remanentes. Para esto, se sumergen en un bao cido (6065C) donde se facilita la migracin de iones de cobre hacia el ctodo. El resultado es cobre 99,99% de pureza. As, el objetivo fundamental de la refinacin electroltica es la obtencin de un ctodo de cobre de elevada pureza, prcticamente libre de impurezas y que es adecuado para ser transformado en funcin de futuras aplicaciones.

Figura 3: Representacin esquemtica del proceso de electro refinacin de cobre

Las lminas iniciales de ctodo son planchas delgadas de cobre electroltico de aprox. 2mm; estos son fabricados por deposicin electroltica sobre planchas de titanio aceitadas, en celdas electrolticas especiales. El depsito catdico se acumula a ambos lados de estas lminas hasta alrededor de 1 cm. Un ctodo pesa entre 70 - 150 Kg y as se usan para producir 2 a 4 ctodos de cada para de nodos. Los estanques son hechos de madera o concreto revestidos con plomo con un orificio en el fondo para extraer el barro andico (subproducto del proceso), la ltima tecnologa permite tener celdas del tipo polimricas permitiendo ahorro en espacios y de costo.

Los nodos se disuelven electroqumicamente hasta que slo quedan las orejas y pequea parte de la hoja de nodo original, esta parte vuelve como chatarra al horno de nodos y se denomina scrap.

Figura 4: Ctodos de cobre

Figura 5: Scrap andico

De las impurezas presentes, oro, plata, plomo, platino selenio, teluro, antimonio y algo de arsnico se juntan en el electrolito. El barro andico es extrado del estanque a intervalo y tratado para recuperar el oro, plata y otros metales. La refinacin electroltica es el nico modo prctico de remover el oro y plata del cobre. Los electrolitos de refinacin contienen CuSO4 y H2SO4 libre usualmente alrededor de 40 g de cobre y 200 g de cido libre por litro. Para obtener un ctodo puro la cantidad disuelta de hierro, nquel y arsnico debe mantenerse un valor mnimo y esto se hace peridicamente descartando una parte del electrlito a una planta de purificacin de soluciones y reemplazando por un volumen igual de solucin fresca.

Figura 6: Comportamiento de las impurezas andicas.

Como subproducto de la refinacin electroltica se puede identificar a los barros andicos, que pueden ser procesados en una planta de metales nobles para la recuperacin de oro, plata, selenio, teluro, platino y paladio. Tambin, estos pueden ser simplemente descobrizados y embarcados al extranjero para su posterior tratamiento.En forma adicional al electrolito se le agregan substancias que retardan o impiden el proceso catdico y otros que mejoran la morfologa de los ctodos de cobre. En general a estas substancias se les denomina aditivos.

ELECTRO OBTENCIN
El proceso de electro obtencin de cobre constituye la etapa terminal del proceso de beneficio de minerales oxidados y mixtos de cobre. El cobre es depositado desde soluciones purificadas por medio de una electrlisis directa. El objetivo del proceso es producir ctodos de cobre de alta pureza. Para lograr este objetivo, la solucin proveniente de la etapa de lixiviacin es purificada y concentrada en cobre en la planta de extraccin por solventes, para posteriormente ser conducida a una serie de celdas de electrodeposicin donde se producen los ctodos de cobre con una pureza de 99,99%.

Figura 7: Celda de electro obtencin de cobre

En este tipo de procesos, la tecnologa actual contempla el uso de ctodos permanentes de acero inoxidable 316L y nodos insolubles laminados de una aleacin Pb-Ca-Sn El electrolito proveniente de extraccin por solventes y que ingresa a las celdas de electro obtencin de cobre presenta generalmente la siguiente composicin qumica: Cobre : 40-48 g/l Acido sulfrico : 140-180 g/l Fe : 0,5-1,5 g/l Cloro : <30 ppm Mn : 30-80 ppm Adems, con objeto de mejorar el proceso de electrolisis de cobre, se adicionan los siguientes aditivos al electrolito: Guar : 100-300 g/t Sulfato de cobalto : 100-200 g/t Las condiciones de operacin en una planta de Electro obtencin que utiliza tecnologa de ctodos permanentes, son por lo general las siguientes: 1. Densidad de corriente : 160-300 A/m2 2. Flujo de electrolito a celda : 100-150 l/min 3. Distancia ctodo-ctodo : 90-110 mm. 4. Ciclo de depsito : 6-7 das 5. Temperatura : 40-48C 6. nodos Pb-Ca-Sn laminados : 6mm 7. Ctodos permanentes : Acero inoxidable 316L, 3-3.3 mm

Figura 8: Ctodos de cobre electrobtenidos

Figura 9: Diagramas de proceso de los dos mtodos electrolticos de obtencin de cobre. En

En todas las operaciones electrolticas el electrolito se debe mantener en circulacin, mantener la concentracin inica al valor apropiado y a la temperatura ptima, si la solucin no se mantiene en las condiciones adecuadas pueden ocurrir problemas como empobrecimiento de iones metlicos en las cercanas del ctodo, precipitaciones por prdida de solubilidad, levantamiento de barros andicos etc. En la tabla 1 se dan algunas caractersticas y valores de los parmetros empleados en los procesos de electrobtencin y electro refinacin de cobre.