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Sin duda la novela artrica ms importante de cuantas se escribieron en la Edad Media, LANZAROTE DEL LA O, an!nima recopilaci!

n en prosa concluida antes de "#$%, constitu&e el ncleo central, la parte ms e'tensa del denominado (iclo de la )ul*ata+ La obra narra la bio*ra,-a del caballero desde su nacimiento .asta /ue ala0, su .i1o, cumple /uince a2os & se encuentra en edad, por tanto, de dar comien0o a sus propias *estas+ La abundancia de persona1es /ue intervienen en la narraci!n, as- como la variedad de peripecias & aventuras /ue /uedan en suspenso para ser retomadas ms adelante, con,ieren a la obra la estructura caracter-stica de un comple1o entramado+ La presente edici!n 3traducida, prolo*ada & anotada por (ARLOS AL)AR3 modi,ica la divisi!n clsica del te'to 45Libro de ala.ot6, 5Libro de Melea*ant o de la (arreta6 & 5Libro de A*rava-n67, subdividi8ndola, por ra0ones t8cnicas, en siete volmenes9 LA RE:NA DEL RAN S;<R:M:ENTO, /ue narra la in,ancia de Lan0arote, 5El Libro de ala.ot6 4AT "=>7, 5El )alle sin Retorno6 4AT #"$7+ 5El Libro de Melea*ant6 4AT #"?7, 5El Libro de A*rava-n6 4AT ##"7, 5El @os/ue Aerdido6 4AT ##$7 & 5La locura de Lan0arote6 4AT ##>7+ La ma*ia & los encantamientos dominan las primeras p*inas de este relato en el /ue doncellas & caballeros, .adas & ma*os, ermita2os & enanos intervienen en innumerables aventuras entreme0cladas con episodios de intenso contenido dramtico+ El padre del .8roe muere al ver arder su castillo ms preciado, mientras /ue su madre se encuentra entre la vida & la muerte+ Ser la Dama del La*o, sur*ida de las a*uas & conocedora de los secretos de Merl-n, la /ue cr-e al me1or de los caballeros, el /ue parece destinado a alcan0ar el Santo rial+ Otras partes del (iclo de la )ul*ata publicadas en esta misma colecci!n9 5La muerte del re& Arturo6 4AT >"7 & 5La bs/ueda del Santo rial6 4AT "B"7+

An!nimo

Historia de Lanzarote del Lago

Vulgata III

Ciclo Lanzarote en prosa I

T-tulo ori*inal9 Lancelot

An!nimo, "#$%

Traducci!n9 (arlos Alvar

Dise2o de portada9 Coselin

Introduccin

Galeotto fu l libro e chi lo scrisse

En un conocido episodio del Infierno, Dante se encuentra con una pare1a de enamorados de R-mini, Aaolo Malatesta & <rancesca da Aolenta, cu&o amor tuvo un dramtico ,inal a manos de iannotro Malatesta, marido de <rancesca & .ermano de Aaolo+ Al verlos, el poeta les pre*unta acerca del ori*en de su des*racia, & la 1oven le cuenta /ue un d-a, a1enos a sus propios sentimientos, para entretenerse, estaban le&endo la .istoria de Lan0arote+ Al lle*ar en la lectura al primer encuentro amoroso del valiente caballero & de la reina inebra 3encuentro propiciado por ala.ot, /ue impulsa a la reina a /ue bese a Lan0arote3, los 1!venes de R-mini se dieron cuenta de sus propios sentimientos9 las miradas se /uedaron ,i1as & bast! un beso para /ue la lectura /uedara interrumpida+ Aor pudor, <rancesca no dice nada ms, pero es su,iciente+ Ambos murieron a la ve0, con una sola muerte+ Noi leggiavamo un giorno per diletto

di Lancialotto come amor lo strinse;

soli eravamo e sanza alcun sospetto.

Per pi fiate li occhi ci sospinse

quella lettura e scolorocci il viso;

ma solo un punto fu quel che vi vinse.

!uando leggemmo il disiato riso

esser basciato da cotanto amante

questi che mai da me non fia diviso

la bocca mi basci" tutto tremante.

Galeotto fu l libro e chi lo scrisse#

quel giorno pi non vi leggemmo avante.

D$st%bamos le&endo un d'a por gusto c(mo el amor oprim'a a Lanzarote est%bamos solos & despreocupados. )quella lectura hizo que levant%ramos la mirada en varias ocasiones & nuestro rostro palideci( pero fue un solo pasa*e el que nos venci( cuando le'mos que la deseada sonrisa fue besada por el enamorado +ste que &a nunca ser% separado de m' me bes( la boca tembloroso. $l libro hizo de Galahot & quien lo escribi(# aquel d'a no seguimos le&endo.E Los versos del Infierno se re,ieren de ,orma clara a uno de los episodios ms conocidos de la ,istoria de Lanzarote del Lago, en el /ue ala.ot arranca a la reina inebra el primer beso /ue le da a Lan0arote9 Se 1untan los tres & .acen como si estuvieran .ablando en vo0 ba1a+ La reina ve /ue el caballero no se atreve a msF lo co*e por la barbilla &, delante de ala.ot, lo besa durante un buen ratoG 4cap+ L::7+ La ,istoria de Lanzarote del Lago 4Lancelot7 constitu&e la parte central de un e'tenso ciclo en prosa dedicado a las .a0a2as de los compa2eros de la Mesa Redonda & a los caballeros del re& Arturo9 es el denominado ciclo de la -ulgata 4o Lancelot.Graal, o de AseudoHMap7, /ue est constituido por la ,istoria de Lanzarote del Lago 4Lancelot en prosa7, La b/squeda del 0anto Grial 4!ueste del 0aint Graal, traducido en Alian0a Tres,

"B"7, & La muerte del re& )rturo 4La mort )rtu, traducido en Alian0a Tres, >"7+ A estos tres libros, escritos entre "#"I & "#$I, se les a2adieron ms tarde la ,istoria del 0anto Grial 4$stoire del 0aint Graal7 & la ,istoria de 1erl'n 4$stoire de 1erlin7, concebidos a posteriori como inicio de todo el ciclo+ El con1unto es an!nimo, aun/ue las distintas partes se atribu&en a autores ,icticios o /ue .ab-an muerto cuando la obra ,ue compuesta9 as- La b/squeda del 0anto Grial & La muerte del re& )rturo se ad1udican a Jalter Map, escriba de la corte de Enri/ue :: Alanta*enet, & la ,istoria del 0anto Grial & la de 1erl'n se atribu&en a Robert de @oron+ En todos los casos se trata de una ,icci!n literaria, /ue intenta dar verosimilitud a las proe0as narradasF en de,initiva, es una ,icci!n similar a la /ue .ace /ue sean los propios caballeros los /ue cuenten sus aventuras en la corte del re& Arturo & /ue 8ste ordene a sus cl8ri*os /ue las pon*an por escrito en lat-n 4cumpliendo la labor de cronistas e .istori!*ra,os7 & /ue los te'tos sean custodiados con el ma&or esmero+ Del lat-n .abr-an sido traducidos al ,ranc8s+ Todo ,icci!n+ Al parecer, al menos as- piensa *ran parte de la cr-tica si*uiendo a Cean <rappier, la ,istoria de Lanzarote del Lago, La b/squeda del 0anto Grial & La muerte del re& )rturo ,ueron dise2adas por un 5ar/uitecto6 nico, aun/ue su reali0aci!n se encomend! a varios autores9 es 8sta la ,orma ms l!*ica de e'plicar coincidencias sorprendentes, /ue a veces c.ocan con e'tra2as contradicciones+ La ,istoria de Lanzarote del Lago es mu& e'tensa, pues constitu&e apro'imadamente la mitad del ciclo9 en ella se nos narra *ran parte de la vida del .8roe, desde su nacimiento .asta /ue ala0, .i1o del prota*onista, tiene /uince a2os & est en edad de ser armado caballero &, por tanto, de emprender las aventuras de La b/squeda del 0anto Grial+ La obra /ue nos ocupa pone en movimiento alrededor de cuatrocientos persona1es con sus propios nombres & a otros tantos caballeros, ermita2os, enanos, damas & doncellas an!nimos9 muc.os de ellos no son ms /ue presencias momentneas, pero son mu& numerosos los /ue aparecen & reaparecen cuando sus .uellas & sus recuerdos &a se .ab-an borrado, estableci8ndose de este modo un comple1o tren0ado de aventuras & situaciones, /ue con,ieren a la obra una estructura mu& caracter-stica, di,-cilmente divisible+ A pesar de todo, dada la e'tensi!n de la ,istoria de Lanzarote, &a desde la Edad Media se llevaron a cabo al*unas particiones, basadas, ,undamentalmente, en ra0ones prcticas9 de1ando a un lado otras posibilidades, son varios los manuscritos /ue presentan una divisi!n tripartita de la obra9 Libro de Galahot, de 1eleagant 4o de la 2arreta7 & Libro de )grava'n+ En la presente traducci!n de la ,istoria de Lanzarote .emos respetado esta divisi!n, aun/ue con subdivisiones, para una me1or distribuci!n de la materia, ante la imposibilidad de publicar la obra completa en un solo volumen+ La reali0aci!n de la lar*a tarea /ue supone traducir al castellano el Lancelot .a sido posible *racias al constante & a,ectuoso apo&o moral del Aro,+ Mart-n de Ri/uer, a la incesante solicitud de Cuan Manuel (ac.o @lecua & a la amable .ospitalidad de Maite

Aac.eco e :*nacio @allar-n+ )a&a a todos ellos mi a*radecimiento+ Ke reali0ado esta versi!n sobre el te'to en ,ranc8s medieval publicado por A+ Mic.a 4 Lancelot, vols+ )::H):::, Dro0, Aar-sH inebra, "=B% & "=B#7+ En *eneral .e mantenido los nombres propios, uni,icando las *ra,-as, de acuerdo con la ,orma ori*inal, aun/ue .e castellani0ado los ms conocidos+ A esta primera parte deben se*uir otras dos, una dedicada al Libro de 1eleagant & la otra al de )grava'n, con lo /ue /uedar concluida la versi!n al castellano del Lanzarote en prosa, sin duda una de las ms importantes obras de la literatura medieval, base de nuestros libros de caballer-a+ (arlos Alvar

Madrid, "=B>

L:@RO "+

La Reina del ran Su,rimiento

En las marcas de aula & de @reta2a la Menor .ab-a dos re&es /ue eran .ermanos & /ue estaban casados con dos .ermanas+ ;no se llamaba @an de @enoic & el otro @o.ores de aunes+ El re& @an era vie1o, pero ten-a una mu1er 1oven, .ermosa, buena & /uerida por todosF s!lo .ab-an tenido un .i1o, /ue era &a muc.ac.o, al /ue .ab-an bauti0ado con el nombre de alaa0, aun/ue lo conoc-an por Lan0arote+ El por/u8 de /ue lo llamaran Lan0arote lo contar la .istoria ms adelante, pues a.ora no es el momento ni el lu*ar+ La tierra del re& @an limitaba por la parte de @ett&, llamada en a/uel tiempo Tierra Desierta, con la de (lauds, se2or de @o.or*es & de todas las tierras de alrededor, /ue era re& valeroso, pero traidor, vasallo del re& de aula, a.ora llamada <rancia+ Las posesiones de (lauds se llamaban Tierra Desierta por/ue .ab-an sido arrasadas por ;terpandra*!n & por Aram!n 3al /ue se conoc-a como Koel3, /ue era se2or de @reta2a la Menor & dominaba sobre aunes, @enoic & toda la tierra .asta la marca de Auvernia & de ascu2a, & pretend-a tener tambi8n el reino de @o.or*es, pero (lauds no lo aceptaba & no /uer-a servirle & por eso se .ab-a .ec.o vasallo del re& de aula, /ue en a/uel tiempo era tributaria de Roma & nombraba a sus re&es+ (uando Aram!n vio /ue (lauds no lo /uer-a como se2or, emprendi! *uerra contra 8l, aun/ue 8ste contaba con la a&uda del re& de aula & todo su poderF Aram!n perdi! muc.o en a/uella *uerra /ue dur! demasiado+ Al*n tiempo despu8s ,ue a ver a ;terpandra*!n 3/ue era re& de ran @reta2a3 & se .i0o vasallo su&o para /ue le a&udase en la *uerra+ ;terpandra*!n atraves! el mar con todas sus ,uer0as & recibi! la noticia de /ue el re& de aula con sus nobles se .ab-a puesto en marc.a para a&udar a (lauds contra Aram!n+ ;terpandra*!n & Aram!n atacaron a (lauds, lo derrotaron & le /uitaron toda la tierra, e'pulsndolo de ellaF sus posesiones ,ueron destruidas .asta el punto /ue no /ued! piedra sobre piedra en nin*una ,ortale0a, a e'cepci!n de @our*es, /ue se libr! del ,ue*o & no ,ue arrasada por orden de ;terpandra*!n, de este modo /uiso .onrar el recuerdo de /ue .ab-a nacido all-+ ;terpandra*!n estuvo en @reta2a la Menor cuanto le apeteci! & despu8s pas! a ran @reta2aF desde entonces, @reta2a la Menor est ba1o el reino de Lo*res+ A la muerte de Aram!n & de ;terpandra*!n, la tierra de Lo*res pas! a manos del re& ArturoF esto dio lu*ar a *uerras en varios sitios de ran @reta2a, en las /ue combat-an al re& la ma&or parte de sus nobles+ As- empe0! el reinado del re& Arturo, cuando todav-a no conoc-a a la reina inebra+ Tuvo muc.as trabas por todas partes+ (lauds reemprendi! la *uerra despu8s de muc.o tiempo, por/ue .ab-a conse*uido recobrar toda su tierra al morir Aram!n+ Empe0! a combatir contra @an de @enoic, /ue era vecino su&o & /ue .ab-a sido vasallo de Aram!n, causante de la p8rdida de sus posesiones, & enemi*o /ue le .ab-a per1udicado *ravemente+ Aor entonces lle*! de Roma un re,uer0o considerable, con Aoncio Antonio al ,rente9

le prest! a&uda a (lauds & le entre*! el poder de aula & de las re*iones /ue estaban ba1o ella+ Le arrebataron la ciudad de @enoic al re& @an & no le de1aron ms /ue el castillo de Trebes, /ue se encontraba en un e'tremo de sus posesiones & era tan ,uerte /ue no se pod-a con/uistar sino por .ambre o mediante traici!n+ ;n d-a los enemi*os de @an tomaron un castillo /ue distaba de Trebes menos de tres le*uas, por lo /ue el re& ,ue en su au'ilio e intent! entrarF cuando vio /ue los asediantes &a lo estaban ocupando a la ,uer0a, atac! con sus caballeros, al*unos de los cuales eran mu& valientes, como 8l mismo, /ue ten-a ,ama de reali0ar *randes .a0a2as+ Murieron muc.os & mataron a ms, de ,orma /ue en un momento ces! el asalto por/ue todos los enemi*os se unieron contra el re& @an, al /ue de,endieron sus .ombres, poni8ndolo a salvo+ Aero se .ab-an entretenido demasiado, & Aoncio Antonio, /ue se .ab-a retirado al bos/ue con sus .ombres, volvi! con tantos re,uer0os /ue ni el re& @an, ni los su&os pudieron resistir9 todos ca&eron muertos o ,ueron apresados, menos tres+ El re& @an acab! con Aoncio Antonio & consi*ui! .acer .uir a los romanos, persi*ui8ndolos .asta /ue lle*! (lauds, rpido en el contraata/ue+ (uando el re& @an lo vio, di1o palabras propias de /uien .a sido privado de sus posesiones9 3LA&, DiosM A/u- veo a mi enemi*o mortal+ Se2or, vos /ue me .ab8is concedido tanta .onra, permitidme /ue lo mate o /ue muera &o con 8l, buen Se2or Dios, antes de /ue se va&a con vida9 as- se aliviarn mis dolores+ Entonces se en,rentaronF el re& @an lo derrib! con tanta ,uer0a /ue todos pensaron /ue .ab-a acabado con 8lF & 8l mismo se ale1! mu& contento, pues cre-a /ue se .ab-a cumplido su rue*o+ N, picando espuelas, re*res! a Trebes+ A los cuatro d-as, tomaron el castillo en el /ue estaba (lauds & cuando el re& @an supo /ue no .ab-a muerto, se a,li*i! tanto en el cora0!n /ue &a no le abandon! la triste0a nunca, como se pudo comprobar despu8s+ (lauds permaneci! ante Trebes muc.o tiempo, & a pesar de /ue el re& @an pidi! reiteradamente a&uda al re& Arturo, 8ste no se la prest!, pues ten-a traba1o abundante en diversos lu*ares, de ,orma /ue no pod-a comprometerse con las necesidades a1enas+ Mientras tanto, el re& @o.ores, /ue era .ermano su&o & le .ab-a a&udado muc.o, estaba mortalmente en,ermo, con lo /ue los ,urrieles de (lauds le corr-an la tierra a diario, pues limitaba con @enoic por la parte de Trebes+ (uando (lauds se dio cuenta de /ue no podr-a tomar el castillo sin di,icultades, decidi! entrevistarse con el re& @an & para ello acordaron concederse todo tipo de se*uridades, para ir & venir+ El re& @an acudi! a las vistas con dos ms9 el senescal & un caballeroF (lauds .i0o lo mismo+ El encuentro se ,i1! /ue ,uera delante de la puerta del castillo, a cu&o pie se .ab-an establecido los asediantes9 la colina sobre la /ue estaba el castillo era empinada & resultaba ardua de subir+ (lauds, al encontrarse con el re& @an le recrimin! el .aber dado muerte a Aoncio Antonio, & @an se /ue1! por/ue le .ab-a arrebatado la tierra sin tener motivos para .acerlo+ 3No no os la .e /uitado 3contest! (lauds3 por el odio /ue os pueda tener, ni por nada /ue me .a&is .ec.o, sino por/ue sois vasallo del re& Arturo, cu&o padre, ;terpandra*!n, me priv! de mis posesiones+ Si lo deseis, podemos lle*ar a un acuerdo9

entre*ad el castillo & &o os lo devolver8 al punto si os convert-s en vasallo m-o & aceptis /ue sea &o /uien os invista con vuestras tierras+ 3No .ar8 tal cosa 3respondi! el re& @an3, pues ser-a per1uro con respecto al re& Arturo de /uien so& vasallo li*io+ 3Entonces, os dir8 /u8 pod8is .acer9 pedidle a Arturo /ue ven*a a socorreros antes de cuarenta d-asF si no acude en vuestra a&uda en ese pla0o, entre*adme el castillo & .aceos vasallo m-o con todas vuestras tierras, /ue os acrecentar8 con ricos ,eudos+ El re& contest! /ue reunir-a al conse1o & /ue por la ma2ana le .ar-a saber /u8 decisi!n .ab-a tomado+ Despu8s de .ablar as-, se marc.! el re& @an, pero su senescal se /ued! un poco retrasado, & (lauds le di1o9 3Senescal, bien s8 /ue este des*raciado no tendr suerte, pues el re& Arturo no vendr en su a&uda, con lo /ue va a perderlo todo por su vana esperan0a, & siento /ue vos est8is al lado de un .ombre as-, del /ue no recibir8is nin*n bien, & lo siento por/ue .e o-do muc.as cosas buenas de vos, por eso os aconse1ar-a /ue os vinierais conmi*o+ Os prometo lealmente /ue os conceder8 este reino en cuanto lo con/uiste & ser8is para siempre su se2or, mientras &o pueda+ Si ten*o /ue apresaros a la ,uer0a lo sentir8, pues os tendr8 /ue per1udicar bastante, pues .e 1urado sobre sa*rado /ue todos cuantos sean apresados en esta *uerra morirn o sern encerrados en prisi!n, & no volvern a salir nunca ms+ Kablaron .asta /ue el senescal prometi! a&udarle con toda su ,uer0a, si no ten-a /ue traicionar o vender a su se2or+ (lauds le ase*ur! /ue, en cuanto tuviera Trebes, le .ar-a entre*a de las tierras & lo convertir-a en vasallo su&o+ A continuaci!n, se despidieron & (lauds volvi! con los su&os+ El senescal re*res! a Trebes & di1o al re& @an /ue (lauds .ab-a .ablado con 8l muc.o tiempo, & /ue deseaba su amistad+ 3OPu8 me aconse1isQ 3le pre*unta el re& @an+ 3Se2or, me parecer-a lo me1or /ue ,uerais a pedir a&uda al re& ArturoF no os preocup8is por nada, pues mientras tanto ser bien prote*ido lo /ue ten*a /ue ser custodiado .asta vuestro re*reso+ El re& @an ,ue entonces a ver a la reina, a la /ue le cont! /ue (lauds le .ab-a pedido /ue entre*ase el castillo, 5& me 1ur! 3a2adi!3 /ue tan pronto como lo ten*a, me investir con 8l & con el resto de la tierra /ue pertenece al castillo+ Aero es tan desleal /ue si tuviera la ,ortale0a, no me la devolver-a nuncaF debo contestarle ma2ana por/ue me .a dic.o /ue le pida a&uda al re& Arturo, & me concede cuarenta d-as de tre*ua+ Si me socorre el re& mi se2or, dar8 *racias a Dios, & si no viene en mi au'ilio, le entre*ar8 el castillo6+ La reina, /ue teme /ue se /uede sin posesiones, as- se lo aconse1a, 5pues si os ,alla el re& Arturo, O/ui8n os podr a&udarQ6+ 3Se2ora, &a /ue estis de acuerdo, lo .ar8+ Aienso ir en persona a la corte del re&

Arturo & le pedir8 a&uda+ Rl tendr ms compasi!n as- /ue si &o no esto&, pues me ver delante, mientras /ue si le env-o un mensa1ero no me servir-a de nada, pues el me1or modo para /ue se crean las malas noticias es llevarlas uno mismo+ Areparaos a.ora, pues vendr8is conmi*o, & no nos acompa2ar nadie ms, sino vuestro .i1o & un escudero /ue nos servir en lo /ue necesitemos9 /uiero /ue el re& Arturo se compade0ca de nosotros cuando nos veaF nos pondremos en marc.a esta misma noc.e+ Arocurad co*er todas las ri/ue0as /ue podis, tanto en 1o&as como en va1illaF metedlo todo en *randes co,res, pues no s8 /u8 pasar con el castillo antes de mi re*reso, & por nada desear-a /ue os /uedarais desamparadaF no es /ue tema /ue consi*an tomar el castillo con la ,uer0a, pero nadie puede evitar la traici!n+ La reina se prepara si*uiendo las instrucciones del re&F cuando &a est dispuesta, el re& le dice /ue procure /ue no ,alte de nada en su roc-n, pues tendrn /ue cabal*ar esa misma noc.e+ El criado, /ue /uer-a muc.o a su se2or, cumple las !rdenes de inmediato, & apresta un animal *rande, ,uerte & rpido+ Entre tanto, el re& ,ue a ver al senescal & le revel! sus intenciones de ir a la corte del re& Arturo, 5& con,-o ms en vos /ue en nadie, pues siempre os .e amado9 os encomiendo /ue *uard8is el castillo, como si ,uera el cora0!n de mi vientre+ Ma2ana le dir8is a (lauds /ue .e enviado a buscar a mi se2or el re& ArturoF ase*uradle /ue, si no so& socorrido antes de cuarenta d-as por el re& Arturo, le entre*ar8 el castillo tal como 8l desea+ Aero procurad /ue no se entere de /ue me .e ido, pues poco le importar-a la posesi!n del castillo si no esto& &o en 8l6+ 3Se2or 3le responde el traidor3, no os preocup8is, pues me encar*ar8 de .acerlo todo+ El re& @an durmi! poco a/uella noc.e, por/ue las noc.es eran cortas9 se*n dice la .istoria era el /uince de a*osto+ Estaba nervioso por la preocupaci!n del via1e /ue iba a emprenderF se levant! tres .oras antes de amanecer, & cuando estuvieron ensillados los caballos & preparado todo lo dems, encomend! a Dios al senescal, el castillo & a sus *entes+ A continuaci!n, sali! por una pasarela de 0ar0as /ue atravesaba el r-o9 el castillo s!lo estaba sitiado por una parte, a unos tres tiros de all-, pues por esta otra parte .ab-a muc.os desniveles & malos terrenos, de ,orma /ue al otro lado del r-o no se pod-a establecer nadie9 el pantano era *rande & pro,undo & s!lo .ab-a una senda estrec.a de ms de dos le*uas de lar*a+ El re& @an toma el sendero con su mu1er, /ue cabal*aba en un .ermoso pala,r8n, *rande & c!modo, acompa2ado por un escudero ,iel & buen servidor, /ue llevaba al ni2o delante de 8l en un *ran roc-n+ El re& @an montaba un pala,r8n /ue &a .ab-a probado, mientras /ue un muc.ac.o le llevaba su velo0 & resistente corcel+ El escudero ten-a el escudo, & un muc.ac.o llevaba la ac8mila & la lan0a del re&+ La ac8mila iba mu& car*ada por las 1o&as, la va1illa & el dinero+ El re& llevaba puestas las cal0as de .ierro & la cota de mallas, ce2-a la espada & se cubr-a con una capa pluvialF iba el ltimo de todos+ (abal*aron .asta atravesar el pantano+ Lue*o, entraron en el bos/ueF a la media le*ua, lle*aron a una .ermosa pradera a la /ue el re& .ab-a ido en muc.as ocasionesF se diri*ieron a un la*o /ue .ab-a en un e'tremo, 1unto a una alta colina, desde la /ue se pod-a ver toda la re*i!n+ Na .ab-a amanecido+ El re& di1o /ue no continuar-an .asta /ue .ubiera ms claridad+ Descabal*a, pensando subir a una

colina para contemplar su castillo, al /ue /uer-a ms /ue a nin*n castillo del mundo+ Al cabo de un rato, el re& vuelve a montar & de1a a la reina con su acompa2amiento 1unto al *ran la*o, /ue desde tiempos pa*anos se llamaba la*o de Diana+ Diana ,ue reina de Sicilia en la 8poca de )ir*ilio, el buen autor, & la loca *ente /ue .ab-a entonces la consideraba diosaF era la dama /ue ms dis,rutaba en el bos/ue, & se pasaba los d-as ca0ando, por lo /ue los pa*anos la llamaban 5diosa del bos/ue6+ El bos/ue en el /ue estaba el la*o era ms pe/ue2o /ue los de aula & @reta2a la Menor, pues apenas ten-a die0 le*uas *alesas de lar*o & seis o siete de anc.o+ Se llamaba @os/ue del )alle+ El re& @an subi! la colina para ver el castillo /ue tanto /uer-aF pero la .istoria de1a de .ablar de 8l durante un poco de tiempo, & lo .ace del senescal, al /ue le .ab-a encomendado el castillo+

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(uenta a.ora la .istoria /ue cuando el re& @an se ,ue del castillo de Trebes, el senescal, /ue no .ab-a olvidado las recomendaciones del re& & de (lauds, sali! de la ciudad & ,ue a ver a (lauds, a /uien le di1o9 3Se2or, os trai*o buenas noticiasF nunca .ubo .ombre tan a,ortunado como vos+ (umplid a.ora con vuestra promesa, pues pod8is entrar en el castillo sin /ue se os pon*an impedimentos+ 3O(!moQ OD!nde est, pues, el re& @anQ 3Lo .a abandonado & se .a ido con mi se2ora la reina & con un escudero, sin nadie ms+ 3Entre*adme el castillo a.ora &, a continuaci!n, os investir8 con 8l & con toda su tierra+ El domin*o, despu8s de misa, os .ar8is vasallo m-o ante todos mis nobles+ Ser el d-a /uince de a*osto+ 3Se2or 3contesta el senescal mu& contento3, saldr8 del castillo de1ando las puertas abiertas & avisar8 a los de dentro, dici8ndoles /ue .emos conse*uido buenas tre*uas+ Todos descansarn con *usto, pues .an pasado *randes penalidades+ (uando vos & vuestra *ente est8is dentro, manteneos en silencio .asta /ue .a&is lle*ado a la torre del .omena1eF as- podr8is adue2aros de todo sin /ue os lo impidan+ De este modo .abl! el traidor a (lauds, re*resando lue*o al castillo, donde se encontr! con un caballero /ue era a.i1ado del re& @an & /ue todas las noc.es vi*ilaba bien armado+ Al ver /ue el senescal ven-a de ,uera, le pre*unt! /ue de d!nde ven-a & por /u8 .ab-a salido+ 3)en*o de ver a (lauds 3contest! el traidor3, de con,irmar las tre*uas /ue le .ab-a concedido a nuestro se2or el re&+ Al o-rlo se le estremece todo el cuerpo por el miedo de la traici!n, & le dice9 3Senescal, ciertamente no se va a con,irmar unas tre*uas en el campamento de un enemi*o mortal, &endo a estas .oras, si se obra con lealtad+ 3O(!moQ OMe consideris deslealQ 3Pue Dios os prote1a 3le respondi! el caballero, /ue se llamaba @an-n3, para /ue ni .a&is cometido, ni cometis deslealtad+

Todo eso le di1o, & le .ubiera dic.o ms, de .aberse atrevido, pero el senescal ten-a ms ,uer0as & .ubiera .ec.o /ue lo mataranF por eso se call!+ El senescal les avis! a los /ue estaban de *uardia, dici8ndoles /ue .ab-a conse*uido tre*uas ,avorables, *racias a Dios+ A continuaci!n .ace /ue se va&an a acostar todos, cosa /ue cumplen de buen *rado, pues estaban mu& cansados+ Aero @an-n no tiene deseos de ir a dormir9 se /ueda alerta & sube a un torre!n para averi*uar /u8 van a .acer los de ,uera, & si los de dentro les abrirn la puertaF pero se e/uivocaba, pues las puertas no estn cerradas+ Desde lo alto de la torre vio c!mo avan0aban veinte caballeros con el &elmo atadoF despu8s se adelantaron otros veinte, &, as-, .asta doscientos+ Sospec.! entonces /ue la ciudad ser-a entre*ada a traici!n9 ba1a de la torre *ritando 5LTraici!n, traici!nM6, sin saber /ue las puertas estaban abiertas+ La alarma se e'tiende por el castilloF los /ue estaban desarmados corren a e/uiparseF pero mientras tanto, los caballeros de (lauds pasaron la primera puerta+ (uando @an-n los vio, siente tal dolor /ue por poco no pierde el 1uicioF se diri*e contra ellos a pie & *olpea con tanta ,uer0a al primero en el escudo, /ue se lo atraviesa, le rompe la cota & le mete la lan0a en el cuerpo, derribndolo muerto+ Los enemi*os lo persi*uen a caballo & se da cuenta de /ue si .u&e a la torre del .omena1e, lo alcan0arn dos o tres veces antes de /ue lle*ue+ Se sube entonces al camino de ronda & corre por 8l .asta lle*ar a la torre ma&or, levanta el puente levadi0o tras 8l & encuentra all- a los servidores de *uardia, uno de los cuales les .ab-a ,ran/ueado el paso+ Todos los dems estaban en el recinto durmiendo, pues pensaban /ue todo estaba se*uro+ En esto lle*aron un *rupo de caballeros de (lauds, /ue le .ab-an perse*uido a lo lar*o de toda la muralla, con la intenci!n de apresarle9 al ver /ue no lo conse*uir-an, se volvieron, mientras /ue los dems .ab-an lo*rado tomar el castillete antes de /ue los de,ensores se pudieran armar+ El *riter-o era tan *rande /ue no se .ubiera o-do a Dios tronandoF ante las voces, subi! el senescal, e .i0o como si se de,endiera, aparentando no saber nada del asunto & e'clamaba lamentando la ausencia de su se2or+ @an-n, /ue lo vio desde lo alto de la torre, le comen0! a *ritar9 3Ki1o de puta, asesino, todo esto nos ocurre por vosF .ab8is traicionado a vuestro se2or natural, /ue os .ab-a sacado de la nada para al0aros a su *ran alturaF le .ab8is privado de la esperan0a de recuperar su tierra+ O1al acab8is como Cudas 3/ue traicion! a A/uel /ue vino a la tierra a salvarle a 8l & al resto de los pecadores3, pues os .ab8is comportado como el mismo Cudas+ As- .ablaba @an-n al traidor desde lo alto de la torre+ Al poco, ,ue tomado el castillete & todos los bastiones de la parte de ,uera de la torre+ Aero (lauds estaba encoleri0ado, pues no sab-a cul de sus .ombres .ab-a prendido ,ue*o en la ciudad9 la ri/ue0a de las .ermosas casas ardi! & se ,undi!+ Los de la torre resistieron & se de,endieron con valent-a, & consi*uieron matar a numerosos enemi*os, a pesar de /ue no eran ms /ue cuatro9 tres servidores & @an-nF al /uinto d-a, el re& (lauds orden! levantar una catapulta & no pudieron resistir ms, pero ni si/uiera con la catapulta .abr-an sido vencidos, de no ser por/ue no ten-an de beber ni de comer9 se se*u-an de,endiendo valerosamente, sobre todo @an-n, /ue acab! con muc.os .ombres de (lauds utili0ando palos a,ilados & piedras a*udas+ Todos se admiraban por la resistencia & por el valor de @an-n, & cuando (lauds

o&! su nombre & vio las .a0a2as /ue .ac-a, di1o /ue si 8l tuviera un noble tan leal, lo apreciar-a ms /ue a s- mismo+ A partir del momento en /ue les ,alt! alimento ra0onable, resistieron los de la torre tres d-as ms, .asta /ue ,ueron vencidos por el cansancio & por el .ambre+ La tercera noc.e consi*uieron ca0ar una lec.u0a en un a*u1ero de la torre9 no .ab-a nin*una otra clase de aves, pues .ab-an .uido de la catapulta+ Todos estaban sorprendidos de su resistencia, pues el in*enio de *uerra les .ab-a atacado tanto /ue les .ab-a destruido los muros, de ,orma /ue apenas se sosten-a+ (lauds vio un d-a a @an-n & le di1o9 3@an-n, r-ndete, por/ue no podrs resistir+ Te dar8 a cambio numerosos castillos, armas & autori0aci!n para /ue va&as donde /uierasF si /uieres /uedarte conmi*o, te 1uro por Dios & por los santos de esta i*lesia 3& tiende la mano .acia una capilla3 /ue te /uerr8 ms /ue a nin*uno de mis caballeros, por tu *ran valor & por tu ,idelidad+ As- le ro*! (lauds muc.as veces, .asta /ue @an-n le di1o un d-a, entristecido & cansado9 3Se2or (lauds, se2or (lauds, sabed /ue cuando me rinda a vos ser por/ue estar8 en tal situaci!n /ue nadie me lo recriminar+ N ni a vos ni a otro me rendir8 como un traidor+ @an-n & sus compa2eros resistieron all- .asta /ue se encontraron mu& d8biles por el .ambre+ Todos los d-as les ped-a (lauds /ue se entre*aran, pues los apreciaba muc.o por el valor /ue .ab-a visto en ellos+ (uando @an-n se dio cuenta de /ue no pod-an resistir ms, & /ue tendr-an /ue rendirse por ,alta de carne & por los destro0os causados por la catapulta, lo sinti! muc.o+ Sus compa2eros, /ue &a no a*uantaban el .ambre, le su*irieron la rendici!n, a lo /ue 8l les respondi!9 3No os desanim8is, pues vo& a entre*ar la torre entre tales .onores /ue no se os recriminar, & &o no esto& menos cansado ni menos .ambriento /ue vosotros, pero cuando una *ran necesidad impulsa a /ue el .ombre cometa una mala acci!n, al menos 8ste debe conservar el .onor+ A/uel d-a volvi! (lauds & le pre*unt! /u8 pensaba .acer, si rendirse o resistir+ 3Se2or 3contest!3, .e tomado conse1o de mis compa2erosF me recomiendan /ue permane0camos en la torre, pues no debemos preocuparnos ni de la catapulta, ni de nin*n otro in*enio+ Aero no /uiero soportar la responsabilidad durante ms tiempo, pues muc.os ms nobles & ms ricos /ue &o .an abandonado la car*a+ Kemos decidido entre*aros la torre, pues no se la podr-amos de1ar a nadie ms valeroso & vos nos mantendr8is a vuestro lado, pero ten8is /ue ase*urarnos /ue nos vais a prote*er de todos & /ue nos vais a .acer

1usticia en vuestra casa ,rente a cual/uiera, de ,orma /ue si al*uien nos acusa, en vos encontraremos la le& & si acusamos a al*n vasallo vuestro, .ar8is 1usticia+ (lauds lo 1ur! as- sobre los Evan*elios, prometiendo mantenerlo lealmente+ Entonces salieron de la torreF (lauds .i0o /ue una *uarnici!n la ocupara & tribut! .onores a @an-n, por /uien tuvo un *ran a,ecto en el cora0!n, por su valor & por la ,idelidad /ue .ab-a visto en 8l+ Al tercer d-a, el senescal le pidi! a (lauds /ue cumpliera lo prometido, & 8ste le respondi! /ue lo .ar-a con *usto+ Empe0! a buscar e'cusas & la noticia lle*! a @an-n, /ue se present! a (lauds & a sus nobles, & les di1o9 3Se2or, /uiero /ue estos nobles sepan /ue me rend- a vos por/ue vos me prometisteis /ue mantendr-ais mi derec.o ,rente a todos los /ue me acusaran de al*o & /ue me .ar-ais 1usticia si &o acusaba a al*uien+ (lauds as- lo reconoci!F 3Se2or, a.ora os pido & re/uiero /ue me .a*is 1usticia del senescal a/u- presente, a /uien acuso de traidor & per1uro .acia Dios & .acia su se2or natural+ N si 8l lo nie*a, esto& dispuesto a demostrrselo a.ora o en el d-a /ue vos se2al8is+ 3Se2or 3contest!3, no .a& caballero tan bueno & tan apreciado ba1o el cielo contra el /ue no me atreviera a de,enderme si me acusara de traici!n .acia vos+ 3Se2or 3dice @an-n3, aceptad mi prenda, pues le acuso por/ue .e visto & o-do la traici!n /ue cometi! contra su se2or natural+ A (lauds le *ust! lo /ue acababa de o-r, pues odiaba al senescal por la traici!n /ue .ab-a cometido, & buscaba el modo de evitar el cumplimiento de la promesa /ue .ab-a .ec.o+ Le pre*unt! al senescal /u8 iba a .acer9 3Se2or 3contest! 8ste3, aconse1adme vos mismo, pues @an-n me odia por vuestra culpa & por eso me .a acusado de traici!n, & no por otra cosa+ 3Os dar8 mi conse1o9 si os consideris inocente, en,rentaos a 8l, pues sois tan ,uerte, corpulento & valeroso como @an-n+ Si pensis /ue su acusaci!n es ,alsa, de,endeos inmediatamenteF al menos, as- lo .ar-a &o, si .ubiera sido acusado de ,orma o,ensiva+ Ni vos ni 8l os deb8is preocupar por nadie ms+ Si no os de,end8is, os reconocer8is culpable de traici!n+ (lauds lo convenci! & ambos aceptaron entre*arle los *a1esF despu8s, se diri*e al senescal dici8ndole9 3Senescal, .asta a.ora os .e considerado mu& leal & as- lo demostr! tambi8n vuestro se2or, el re& @an+ Acercaos & tomad, os invisto con el reino de @enoic, con sus

rentas & ,eudos & todo lo /ue de 8l depende, a e'cepci!n de las ,ortale0as, /ue no se las dar8 a nadie+ Si os pod8is ven*ar de @an-n, de,endi8ndoos de la acusaci!n, me rendir8is vasalla1e & el .omena1e /ue se me debe+ Aero si os vence, le otor*ar8 esta tierra & 8l se convertir en vasallo m-o+ As- invisti! (lauds al senescal con el reino de @enoic, pues no /uer-a per1urar, ni ,altar a la promesa /ue .ab-a .ec.oF sospec.aba, adems, /ue no durar-a muc.o, pues @an-n era valiente & mu& leal+ OPu8 ms os vo& a decirQ El combate se celebr! cuatro d-as ms tarde, en la pradera de @enoic, entre el Loira & el Ars-a9 @an-n le cort! la cabe0a al senescal+ Entonces, (lauds le o,reci! toda la tierra como ,eudo & propiedad, a lo /ue @an-n le contest!9 3Se2or, me rend- a vos pensando no /uedarme a vuestro lado ms tiempo del necesarioF a.ora /uiero irme9 ante todos vuestros nobles os pido /ue me concedis licencia, pues *racias a Dios &a .e cumplido lo /ue deseaba entre*ndome a vos+ No aceptar8 nin*una tierra /ue me otor*u8is, pues Dios no .a .ec.o una tierra tan buena como para /ue &o la ten*a a cambio de no causaros da2o+ No lo soportar-a &o mismo+ (on estas palabras, se marc.!+ (lauds se /ued! entristecido, pues se .ab-a es,or0ado en retenerlo por todos los medios a su alcance, por/ue nunca .ab-a visto un caballero tan noble & leal+ La .istoria &a no .ab-a ms ni de @an-n, ni de (lauds, ni de su compa2-a, sino /ue vuelve a @an, sobre el cual .a *uardado silencio durante muc.o tiempo+

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(uenta a.ora la .istoria /ue cuando el re& @an se marc.! del castillo, subi! a una colina para contemplar la ,ortale0a /ue tanto /uer-a+ Na empe0aba a .aber claridad & se ve-an los muros blan/uecinos, la torre ma&or & la muralla+ No .ac-a muc.o tiempo /ue lo estaba contemplando, cuando vio una *ran .umareda /ue sal-a del castillo &, poco despu8s, empe0aron las llamas, de ,orma /ue en breve espacio de tiempo ca&eron las ricas salas, se derrumbaron las i*lesias & monasterios, & el ,ue*o volaba de un lu*ar a otro9 las odiosas llamas se al0an .acia el cielo & el aire se enro1ece & llena de ceni0as, & la tierra se ilumina alrededor+ El re& @an ve c!mo arde su castillo, en el /ue ten-a depositada toda la esperan0a de recobrar sus tierrasF al verlo, pierde su ilusi!n & se siente vac-o & roto+ Su .i1o an no le puede a&udar ni socorrer & su mu1er es mu& 1oven, .a sido criada en la abundancia & procede de un alto lina1e, cu&o ori*en ,ue el del re& DavidF @an siente entonces compasi!n por/ue su .i1o tendr /ue irse de <rancia en medio de pobre0a & de dolor, & su mu1er caer en poder de otro & ba1o la tutela de muc.osF 8l mismo ser vie1o & pobre, & pasar entre su,rimientos el resto de su vida, 8l, /ue ,ue tan rico & temido, a /uien tanto le a*rad! la compa2-a *entil & ale*re en su 1uventud+ Aensando todas esas cosas & representndoselas ante los o1os, le lle*! al cora0!n un dolor tan *rande, /ue las l*rimas se le detuvieron & el cora0!n se le enco*i! en el vientre, & ca&! desma&ado del caballo, de ,orma /ue casi se rompi! el cuelloF san*ra por la nari0, por la boca & por las ore1as, & as- &ace muc.o tiempoF cuando volvi! en s-, empie0a a .ablar como puede &, mirando .acia el cielo, dice9 3A&, Se2or Dios, *raciasF os a*rade0co, dulce Aadre, el /ue dese8is /ue &o muera en la pobre0a, pues vos vinisteis a padecer en la tierra como pobre & necesitado+ Se2or, &a /ue no vo& a estar muc.o tiempo en este mundo, os pido perd!n, pues s8 /ue me .a lle*ado el ,inF & )os, buen Aadre, /ue me rescatasteis con vuestra san*re, no de18is /ue se pierda el esp-ritu /ue pusisteis en m-F aceptadme en este ltimo d-a & libradme de la car*a de mis pecados, /ue son tan *randes & espantosos /ue no puedo enumerarlos+ N si .e cometido al*una ,alta en la tierra, por la /ue nadie pasa sin pecar, buen Se2or, tomad ven*an0a de ,orma /ue el alma sea atormentada cuando se separe del cuerpo, pero /ue al cabo del tiempo se encuentre en compa2-a de a/uellos /ue *o0arn de la claridad eterna de tu morada+ @uen Aadre misericordioso, compadeceos de mi esposa Elena, descendiente del alto lina1e /ue establecisteis en el reino venturoso para ensal0ar vuestro nombre & ensal0ar vuestra ,e & para conocer vuestros *randes misteriosF lina1e al /ue disteis la victoria ante los pueblos e'tran1eros+ Se2or, aconse1ad a la desaconse1ada descendiente de ese lina1e, /ue ama vuestras creencias & no se .a apartado nunca de vuestros mandamientos+ Acordaos, Se2or de mi pobre .i1o, /ue tan 1oven /uedar .u8r,ano, pues no dispon8is del poder de mantener a los .u8r,anos+ (uando el re& @an termin! de .ablar, mir! al cielo, se *olpe! el pec.o con arrepentimiento & llor! sus pecados ante la mirada de Nuestro Se2orF despu8s arranc! tres

bri0nas de .ierba en nombre de la Santa Trinidad & las us! con ,e ,irme+ Se le enco*e el cora0!n entonces por el dolor /ue siente por su mu1er & por su .i1o, pierde el .abla, se le o,usca la vista & cae con tal *olpe /ue se le rompen las venas del cora0!n+ El cora0!n le estalla en el vientre & /ueda muerto en el suelo, con los bra0os e'tendidos, el rostro mirando al cielo & la cabe0a *irada .acia Oriente+ El caballo se espant! & ba1! la colina, &endo a donde estaban los dems caballos+ (uando la reina lo vio, le orden! al criado /ue lo su1etaraF 8ste de1a al ni2o en el suelo & corre .asta el caballoF sube la colina & encuentra al re& tendido, ,r-o & muerto, como .ab8is o-do+ El criado descabal*aF al ver muerto al re& @an, su se2or, lan0a un *rito tan ,uerte /ue la reina lo o&e sin di,icultad & se asusta tanto, /ue de1a al ni2o en el suelo, delante de los pies de los caballos & sube la colina corriendo, a pie9 encuentra entonces al criado, inclinado sobre el re&, .aciendo tal duelo /ue no se pod-a .acer ma&or+ Al ver a su se2or muerto, la reina se desma&a sobre el cadver+ (uando volvi! en s-, se lamenta & maldice las *randes calamidades /ue tiene /ue soportar, ras*a las vestiduras & se ara2a & maltrata el tierno rostro, de ,orma /ue la san*re le corre por las me1illas9 lamenta las .a0a2as reali0adas por su se2or & sus virtudes & *rita tan ,uerte /ue retumban la colina, el valle & toda la tierra de alrededor+ A*otada de *ritar, pierde la vo0 & se /ueda sin palabras por el *ran dolor /ue le oprime el cora0!n+ Se desma&a & pierde el conocimiento con ,recuencia+ Tras lamentar las .a0a2as /ue su se2or no reali0ar &a, & despu8s de .aber llorado su *ran des*racia, no desea otra cosa /ue la muerte, a la /ue recrimina su muc.a tardan0a+ Asestuvo durante tiempoF al cabo, se acord! del ni2o, nico consuelo /ue le /uedaba+ Teme entonces /ue los caballos lo .a&an pisado9 *ritando, da un salto como mu1er des/uiciada & corre .acia donde lo .ab-a de1ado+ Aero es tal el miedo /ue tiene de /ue .a&a muerto, /ue cae desma&ada al suelo antes de .aber descendido de la colina+ (uando vuelve en s-, ba1a corriendo, arrancndose los cabellos & ras*ndose los vestidos+ )e a su .i1o ,uera de la cuna, 1unto a los caballos, al lado del la*o+ El ni2o estaba desnudo & lo ten-a en bra0os una doncella, /ue se lo apretaba al pec.o, besndole los o1os & la boca continuamente9 con ra0!n lo .ac-a, pues era el ni2o ms .ermoso de todo el mundo+ Kab-a .ec.o ,r-o al amanecer, & &a era de d-a+ La reina le di1o a la doncella9 3Dulce ami*a, por Dios, de1ad al ni2o, pues a partir de a.ora tendr su,icientes triste0as & dolores, por/ue se .a /uedado .u8r,ano, con lo /ue perder la ale*r-a9 su padre acaba de morir & 8l &a no tiene posesiones, /ue no eran pe/ue2as+ O1al Dios se las .ubiera conservado para /ue las recibiera como deb-a+ La doncella no le contesta ni una palabra+ (uando la dama se le acerca, la doncella se pone en pie con el ni2o en bra0os & se vuelve .acia el la*o, 1unta los pies & salta dentro+ La reina se desma&a al ver a su .i1o en el la*oF cuando vuelve en s- &a no estaban ni el ni2o, ni la doncella+ Entonces empe0! a lamentarse pro,undamente, & se .ubiera lan0ado dentro, si no se lo .ubiera impedido el criado, /ue .ab-a re*resado a recon,ortar a la dama, de1ando al re& en la monta2a+ Ser-a imposible contaros el dolor /ue siente la reina+

Mientras /ue se lamentaba as-, pas! por a/uel lu*ar una abadesa piadosa, con dos novicias, el capelln, un le*o & dos escuderos+ La abadesa o&! las /ue1as de la reina, & le entr! una *ran compasi!nF volvi8ndose .acia ella, di1o9 3LDios os d8 ale*r-aM 3Se2ora, bien la necesito, pues so& la mu1er ms des*raciada del mundo9 en el d-a de .o& .e perdido todo el .onor & toda la ale*r-a /ue tuve en abundancia anta2o+ 3Se2ora 3di1o la abadesa, viendo su *ran belle0a a pesar del dolor /ue padec-a3, O/ui8n soisQ 3As- me a&ude Dios, O/u8 importa /ui8n so&Q S!lo me importa /ue &a esto& viviendo demasiado+ El capelln la mira & dice a la abadesa9 3Se2ora, esto& se*uro de /ue es la reina, la esposa del re& @an+ (uando la abadesa se cerciora, empie0a a llorar, diciendo9 3Se2ora, por Dios, decidnos si sois mi se2ora la reina+ La dama se desma&a & cuando vuelve en s-, la abadesa le repite9 3Aor Dios, se2ora, no lo ocult8isF s8 /ue sois la reina+ 3Pue Dios me a&ude 3contesta3, en verdad so& la reina del *ran su,rimiento+ 4N por el nombre /ue se puso, esta parte de la .istoria se llama 5Kistoria de la reina del ran Su,rimiento67+ Se2ora, por Dios, nombradme novicia, pues no deseo otra cosa+ 3(iertamente, se2ora, lo .ar8 con *usto, pero contadnos /u8 os .a ocurrido, pues estamos inc!modos sin saberlo+ La reina le cuenta todo, c!mo .a perdido la tierra, c!mo .a muerto su se2or en la colina & c!mo un diablo con ,orma de doncella se .a llevado a su .i1o+ Le pre*unta entonces la abadesa cul ,ue la causa de la muerte del re&, pero no le puede contestar por/ue no lo sabe+ 3Se2ora, /ui0s .a&a sido por el dolor de ver /ue Trebes estaba ardiendo+ 3O(!mo 3pre*unta la reina3, ardeQ 3S-, se2oraF pensaba /ue &a lo sab-ais+

3No lo sab-aF a.ora &a cono0co la causa de la muerte del re&+ No /uiero se*uir en el si*lo+ Se2ora, .aced /ue reco1an esta ri/ue0a, oro, va1illas & 1o&as, & ordenad /ue constru&an a/u- un pe/ue2o convento en el /ue cantarn & re0arn por la salvaci!n del alma de mi se2or+ 3Se2ora 3le dice la abadesa3, no sab8is lo duro /ue resulta mantener los votos, pues en ellos estn todos los es,uer0os, todos los dolores & todos los peli*ros de las armas+ )enid con nosotros a la abad-a, pero continuad siendo reina, como es vuestro deber, pues los antepasados de mi se2or el re& la ,undaron & la dotaron+ 3Se2ora, por Dios, os pido por Dios & por vuestra alma /ue me .a*is mon1a, pues &a no me importa el si*lo & el si*lo &a no me necesita+ Si no lo .ac8is, me ir8 por el bos/ue como una des*raciada & una perdida, de ,orma /ue pronto perder8 el cuerpo & el alma+ 3Se2ora, &a /ue lo .ab8is decidido, adorad a Dios & a*radec8dselo, pues nos ale*ramos muc.o de vuestra intenci!n & de /ue Dios nos env-e la compa2-a de una dama tan buena & de tan alta reina+ Sin esperar ms, all- ,ueron cortadas las .ermosas tren0as de la reina, /ue ten-a la cabe0a ms bella de todo el mundo+ Despu8s le dieron los .bitos & la velaron+ Al ver el criado /ue su reina &a .ab-a tomado el velo, decidi! no permanecer ms tiempo en el si*lo, &a /ue su se2ora se .ab-a salido de 8l9 se .i0o le*o & tom! los .bitos antes de /ue se marc.aran de a/uel lu*ar+ Llevaron el cuerpo del re& a la abad-a, /ue no estaba le1os de all-, & le .icieron las e'e/uias /ue correspond-an a un re&, enterrndolo en la misma abad-a .asta /ue estuviera construido el convento en el lu*ar en /ue .ab-a muerto+ La reina se /ued! en la abad-a & la abadesa mand! construir un .ermos-simo monasterio con bellas dependencias, /ue estuvo terminado al cabo de un a2oF entonces, llevaron al re& all-+ La reina & otras dos novicias, dos capellanes & tres le*os in*resaron en a/uel monasterio+ (ada d-a /ue amanec-a, despu8s de o-r la misa /ue se cantaba por el re&, la dama iba a la orilla del la*o, al mismo lu*ar en el /ue .ab-a perdido a su .i1o, le-a el psalterio & re0aba, llorando amar*amente+ Aronto se supo /ue la reina Elena de @enoic se .ab-a .ec.o mon1a & el sitio se llam! Monasterio Real+ El lu*ar creci!, se ensanc.aron sus l-mites, & las buenas mu1eres de a/uella tierra iban all- a menudo por amor de Dios & de la reina+ La .istoria de1a de .ablar de la reina & de su compa2-a & vuelve al re& (lauds de Tierra Desierta+

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A continuaci!n cuenta la .istoria /ue (lauds consi*ui! .acerse con toda la tierra del reino de @enoic & de aunes, por/ue el re& @o.ores no vivi! ms /ue dos d-as, al saber /ue .ab-a muerto el re& @anF en muc.os sitios se cree /ue muri! de pena por su .ermano, & no a causa de la en,ermedad /ue padec-a+ El re& @o.ores ten-a dos .i1os, Lionel & @o.oresF eran e'traordinariamente .ermosos, pero eran mu& pe/ue2os todav-a, pues Lionel s!lo ten-a veintin meses & @o.ores nueve+ Los nobles & los caballeros de aunes de,endieron la tierra tanto como les ,ue posible, & la reina Evaine 3esposa de @o.ores3 se re,u*i! en un castillo de su dote /ue se llamaba Montlair+ (lauds con/uist! toda la tierra menos este castillo, en el /ue estaban la reina & sus .i1os, al /ue puso sitio cuando tuvo todo el pa-s en su poder+ (uando la reina vio su castillo asediado, no se atrevi! a /uedarse en 8l, temiendo /ue la a,rentara si conse*u-a apresarlaF .u&! con sus dos .i1os, pas! al otro lado de un r-o /ue corr-a al pie del castillo & lle*! a un bos/ue /ue .ab-a sido su&o+ All- montaron a caballo la reina & su s8/uito & con poco acompa2amiento se puso en marc.a, dispuesta a no detenerse .asta /ue .ubiera lle*ado al monasterio en el /ue estaba su .ermana, la reina de @enoic+ Lle*! as- a una .ermosa landa con sus dos .i1os+ En este lu*ar le ocurri! una *ran des*racia, como os contar89 el re& @o.ores .ab-a des.eredado a un caballero por/ue le .ab-a causado la muerte a otro, /ue era .ombre 1usto+ El caballero /ue .ab-a sido des.eredado por el .omicidio, se pas! al lado de (lauds, pues conoc-a las alian0as & la ,uer0a de los dos .ermanos+ El re& (lauds lo estimaba, lo enri/ueci! & ensal0!, & le dio una partida de .ombres para /ue ,uera donde /uisiera+ El a,ecto ,ue mutuo & el caballero se es,or0! en servir bien al re& & en mantenerlo como ami*o+ El d-a /ue la reina iba de Montlair al monasterio en el /ue estaba su .ermana, pas! por un bos/ue en el /ue estaba el re& (lauds ca0ando un 1abal- mu& *rande en compa2-a del caballero des.eredadoF 8ste esperaba en un seto a (lauds, cuando se encontr! con la reina & con sus dos .i1os9 rpidamente corri! a su1etar el caballo de la dama por el ,reno, & ella empe0! a llorar con desconsuelo+ El caballero toma a los dos ni2os, /ue iban en sendas cunas sobre una ac8mila, & se los lleva a su se2or+ No es necesario pre*untar si la dama se a,li*i!9 ser-a imposible describir una triste0a ma&orF se desma&aba con tanta ,recuencia /ue todos los /ue la ve-an pensaban /ue no tardar-a en morir+ (uando el caballero vio tal dolor, se compadeci! & le di1o9 3Se2ora, *randes males me produ1isteis vos & el re&, /ue .a muerto, pero el cora0!n no me tolerar-a /ue os entre*ara a malas manos, pues en cierta ocasi!n me prestasteis un servicio /ue a.ora os vo& a recompensar9 vos me salvasteis una ve0 de la

muerte & sentisteis /ue &o ,uera des.eredadoF os vo& a devolver el ,avor sacndoos a salvo de este bos/ue, pero ten8is /ue de1arme a los dos ni2os9 &o los prote*er8 & criar8 .asta /ue sean ma&ores & si recobran la tierra, me bene,iciar+ Si no lo .ac8is as-, ser8is a,rentada si ca8is en manos de (lauds el de Tierra Desierta+ La reina duda9 piensa /ue no volver a ver a sus .i1os al de1arlos all-, pero teme 3a la ve03 la ver*Sen0a & el dolor si cae en manos de su enemi*o+ Decide /ue ms vale tener del mal, el menor & no padecer los dos males9 siendo a,rentada, sin duda, no evitar la muerte de sus .i1os &, por eso, encomienda a los dos ni2os a Nuestro Se2or & se los entre*a al caballero, diciendo /ue pre,iere entre*rselos a ver c!mo los descuarti0an ante sus propios o1osF a2ade /ue los de1a ba1o la tutela de Dios & suplica al caballero /ue los cuide como debe, 5pero, por Dios, sacadme de este bos/ue, para evitar /ue otro me aprese o moleste6+ El caballero tom! a los dos ni2os, se los dio a a/uellos en /uienes con,iaba ms & acompa2! a la dama ,uera del bos/ue, a una abad-a de le*os+ La de1a all-, dici8ndole9 3Se2ora, /uedaos a/u- .asta /ue un mensa1ero m-o os di*a /ue (lauds se .a ido+ La reina se /ued! & cuando el caballero se marc.aba, ella le ca&! a los pies, ro*ndole por Dios /ue tuviera compasi!n de los dos ni2os & /ue no los entre*ara por codicia a sus enemi*osF 8l se lo 1ura & promete por su ,e /ue si reciben al*n da2o ser por/ue no los .abr podido de,ender+ A continuaci!n se marc.!F cuando lle*! al lado de (lauds, el 1abal- &a .ab-a sido ca0ado & .ab-a lle*ado la noticia de la toma de Montlair+ (lauds estaba mu& contentoF cabal*a sin detenerse .asta el castillo & se encuentra con /ue &a se .ab-a rendido a su *ente, pues al irse la reina nadie se atrevi! a resistir+ rande ,ue la c!lera de (lauds por/ue no encontraron ni a la reina ni a los ni2osF se apoder! del castillo & as- se .i0o con los dos reinos+ La .istoria se calla & no dice nada ms, & vuelve a la reina Evaine, mu1er de @o.ores de aunes+

(uenta la .istoria /ue cuando el caballero des.eredado o&! las noticias del castillo de Montlair & vio /ue (lauds montaba para ir all-, llam! a un escudero /ue era sobrino su&o & lo envi! a la reina, para /ue la condu1era al monasterio en el /ue estaba su .ermana+ Al verse las dos .ermanas no es necesario /ue di*amos /ue tuvieron pena & ale*r-a9 ser-a imposible contarlo+ Se a,li*ieron por/ue se ve-an pobres & desterradas & no rodeadas de .onores & con *ran poderF pero se ale*raron al verse 1untas, pues .ab-an tenido miedo la una por la otra+ As-, decidieron pasar el resto de sus vidas en llorar & lamentar las *randes p8rdidas & dolores /ue .ab-an padecido, & en servir a Nuestro Se2or, pues en 8l encontrar-an el alivio necesario+ Despu8s de .aberse lamentado un rato por la muerte de sus se2ores, la reina de @enoic sinti! una *ran triste0a en el cora0!n & empe0! a sollo0ar, diciendo9 3LA&, desdic.ada de m-M Muc.o .e perdido al /uedarme sin tierras, sin marido & sin .i1o, /ue era la rosa de todos los ni2os+ OD!nde estn los vuestrosQ Al o-r estas palabras se desma&a su .ermana & al verla sin sentido, se desma&a ella tambi8nF todos los /ue estaban all- sintieron una *ran triste0a por ellas+ Al ,in, la reina de aunes empe0! a contar a su .ermana c!mo .ab-a perdido a sus dos .i1os+ 3LDesdic.adasM 3dice la de @enoic3+ Nos .emos /uedado sin .i1os+ N le cuenta c!mo .ab-a muerto su se2or & c!mo .ab-a perdido a su .i1o Lan0arote cuando la doncella se meti! en el la*o con 8l en bra0os+ rande ,ue el dolor de las dos .ermanas por las p8rdidas /ue .ab-an su,rido &, si no .ubieran estado 1untas, su triste0a ser-a ma&or an+ La abadesa .i0o tonsurar & velar a la reina de aunes inmediatamente, pues tem-a al*una deslealtad de (lauds+ La .istoria no vuelve a .ablar de ellas por a.ora, & cuenta lo ocurrido con Lan0arote cuando lo metieron en el la*o+

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(uenta a.ora la .istoria /ue la doncella /ue se .ab-a llevado a Lan0arote al la*o era una .ada+ En a/uel tiempo se llamaba .ada a la /ue sab-a de encantamientos, & abundaban ms en ran @reta2a /ue en otras tierras+ (onoc-an estas .adas 3se*n dice el libro de las Kistorias @retonas3 el poder de las palabras, de las piedras & de las .ierbas, con lo /ue conse*u-an mantenerse 1!venes, .ermosas & con ri/ue0as+ Esto ocurr-a en tiempos de Merl-n, el pro,eta de los in*leses, /ue conoc-a toda la sabidur-a diab!lica, por lo /ue ,ue temido por los bretones, /ue lo .onraban llamndolo santo pro,eta, & los pobres lo consideraban su dios+ La doncella de la /ue .abla la .istoria .ab-a obtenido de Merl-n, con *ran astucia, todos sus conocimientos de ni*romancia+ Merl-n ,ue en*endrado en una mu1er por el mismo diablo & por eso lo llamaron el 5.i1o sin padre6+ Esa clase de demonios son abundantes en el mundo, pero no tienen ,uer0as ni poder para .acer su voluntad con cre&entes o pa*anos, pues son ardientes & lu1uriosos+ Se*n .emos encontrado escrito, cuando eran n*eles, eran .ermosos & a*radables & se deleitaban contemplndose unos a otros, lle*ando a tener apetencias lu1uriosas+ (uando ca&eron con su malvado se2or, mantuvieron en la tierra la lu1uria /ue .ab-a comen0ado en el otro reino+ De uno de esos diablos procedi! Merl-n, se*n cuenta el libro de las Kistorias, & os vo& a decir c!mo ,ue+ En la marca de Escocia & de :rlanda .ubo una doncella de *ran belle0a, .i1a de un caballero pobre+ La 1oven lle*! a la edad de casarse & di1o a sus padres /ue no le dieran marido, pues no estaba dispuesta a recibir en su lec.o a un .ombre al /ue viera con los o1os, pues su cora0!n no lo soportar-a+ Sus padres intentaron /uitarle esta idea de muc.as maneras, pero ella se mantuvo ,irme, advirti8ndoles /ue si la ,or0aban, morir-a o perder-a el 1uicio en cuanto lo viese+ Su madre le pre*unt! a solas, .ablando de madre a .i1a, si pensaba abstenerse de .ombre & de relaci!n carnal durante toda la vida, & ella le respondi! /ue no, si pod-a tener la compa2-a de un .ombre al /ue no viera, pues su deseo era sentirlo & o-rlo, pero no verlo+ Los padres de la doncella no ten-an ms .i1os & la amaban como se ama a un .i1o nico, & por eso no /uer-an arries*arse a perder a la 1oven9 se con,ormaron & esperaron a /ue cambiara de parecer+ Mientras tanto, muri! el padre+ Despu8s de la muerte del padre, la madre le aconse1! en varias ocasiones a la .i1a /ue tomara marido, pero no tuvo suerte, pues no aceptaba a nin*n .ombre al /ue pudiera ver con los o1os+ No pas! muc.o tiempo antes de /ue un diablo de los /ue .e dic.o ,uera al lec.o de la doncella una noc.eF le .abl! con insistencia, ase*urndole /ue no lo ver-a nunca+ Ella le pre*unt! /ui8n era+ 3So& un e'tran1ero & como no /uer8is a nin*n .ombre visible, ven*o a vos, pues &o tampoco puedo ver a nin*una mu1er con la /ue me acueste+ La doncella lo toc! & comprob! /ue ten-a un cuerpo .ermoso & bien proporcionado,

al parecerF sin embar*o, el diablo no tiene ni cuerpo ni miembros /ue se puedan tocar, pues los esp-ritus no son tan*ibles, & los diablos son esp-ritusF pero, en ciertas ocasiones, pueden tomar cuerpo del aire, de ,orma /ue a los /ue los ven les parece /ue son de carne & .ueso+ (uando la doncella sinti! & toc! al diablo con el cuerpo, con los bra0os, las manos & otras partes, le pareci! /ue pod-a ser .ermoso, se enamor! de 8l & cumpli! su voluntad, *uardando el secreto a su madre & a otros+ Al cabo de cinco meses, en*ord! & lle*ado el momento, dio a lu0, ante la perple1idad de todos /ue no sab-an /ui8n pod-a ser el padre, ni lo supieron nunca, ni ella lo /uiso revelar+ El ni2o se llam! Merl-n, pues as- lo orden! el diablo a la doncella antes de /ue naciera, pero no ,ue bauti0ado & cuando lle*! a los doce a2os, lo presentaron a ;terpandra*!n, se*n cuenta la .istoria de sus obras+ Despu8s, el du/ue de Tinta*el muri! por traici!n de ;terpandra*!n & de Merl-n, pues el re& amaba a :*erna, la du/uesa+ <ue entonces cuando Merl-n se ,ue a vivir a los bos/ues oscuros & espesos, en los /ue su padre lo instru&! sobre los secretos de la naturale0a, de ,orma /ue aprendi! todo cuanto se puede lle*ar a saber de la perversa ciencia+ Kab-a en la marca de @reta2a la Menor una doncella .ermos-sima, llamada Niniana+ Se enamor! Merl-n de ella & ,recuentemente iba a verla por la noc.e & durante el d-a, pero ella se *uardaba de 8l, pues era discreta & cort8s, .asta /ue un d-a le pidi! /ue le di1era /ui8n era, & 8l le di1o la verdad+ La 1oven acept! .acer su voluntad a cambio de una parte de su saber+ N 8l, /ue la amaba tanto como se puede amar, le otor*! ense2arle todo lo /ue le pre*untara+ 3Puerr-a /ue me ense2arais c!mo podr-a cerrar un lu*ar con palabras, de1ando dentro a /uien &o /uisiera e impidiendo /ue nadie entre o sal*a+ Ense2adme tambi8n c!mo puedo dormir para siempre a al*uien, sin /ue vuelva a despertar+ 3OAara /u8 /uer8is saber esas cosasQ 3Aor/ue si mi padre lle*ara a saber /ue vos o cual/uier otro os .ab8is acostado conmi*o, me matar-a de inmediatoF as- estar8 a salvo, pues 1ams volver-ais a tener mi amor ni mi compa2-a+ Merl-n le ense2! todo lo /ue ella deseaba, & la 1oven lo escribi! en per*amino, pues sab-a de letrasF de este modo en*a2aba a Merl-n cada ve0 /ue iba a .ablar con ella, pues .ac-a /ue se durmieraF mientras, la 1oven .ab-a .ec.o con1uros para /ue nin*n .ombre pudiera des,lorarla, ni acostarse con ella carnalmente+ Muc.o tiempo tuvo en*a2ado a Merl-n de este modo, /ue cuando se iba de su lado cre-a .aber &acido con ella+ N conse*u-a burlarlo as- por/ue era, en parte, mortalF si .ubiera sido diablo en toda su naturale0a, no .abr-a conse*uido en*a2arlo, pues los diablos no duermen+ Tanto aprendi! de Merl-n /ue lo encerr! en una cueva, en el bos/ue peli*roso de Danantes, 1unto al mar de (ornualles, por la parte de Sorelois+ All- /ued! prisionero, sin /ue nadie lo supiera & sin /ue lo .a&a visto

nadie+ La doncella /ue lo durmi! & lo encerr! ,ue la /ue se llev! a Lan0arote al la*o+ Dentro del la*o le tom! un *ran cari2o & lo cuidaba me1or /ue lo podr-a .acer su propia madre+ No viv-a sola, sino /ue estaba acompa2ada por caballeros, damas & doncellas+ @usc! una nodri0a para el ni2o /ue ,uera buena, & lle*ado a la edad, tuvo maestro /ue le ense2! a comportarseF nadie de la mesnada de la doncella conoc-a su nombre, a e'cepci!n de ella misma, & lo llamaban de las ,ormas ms variadas9 Kermoso Encontrado, Ki1o de Re& 3la 1oven lo llamaba as- ,recuentemente3, o Rico Ku8r,ano+ Tres a2os estuvo Lan0arote ba1o la custodia de la doncella, tan bien cuidado /ue pensaba /ue ,uera su madreF en ese tiempo creci! ms /ue cual/uier otro ni2o en cinco a2os & se .i0o ms .ermoso /ue nin*uno+ La dama /ue lo criaba viv-a en el bos/ue espeso & tupido, pues el la*o en el /ue .ab-a saltado con el ni2o3 al llevrselo3 era s!lo un encantamientoF era una llanura al pie de una colina bastante ms ba1a /ue la colina en la /ue .ab-a muerto el re& @an+ N donde parec-a /ue el la*o era ma&or & ms pro,undo, la dama ten-a palacios ricos & .ermosos+ Aor la llanura corr-a un r-o con muc.os peces+ Todo el lu*ar estaba oculto & era di,-cil de encontrar, pues daba la impresi!n de /ue era un la*o, de modo /ue nadie lo pod-a ver+ As- /ueda Lan0arote custodiado por la doncella, crece & aprende, tal como .ab8is o-do+ Aero la .istoria de1a a/u- de .ablar de 8l & vuelve a sus primos Lionel & @o.ores, .i1os del re& @o.ores de aunes+

)::

(uenta la .istoria /ue cuando el caballero /ue le .ab-a /uitado a la reina de aunes los dos .i1os lle*! a su tierra 3/ue se la .ab-a entre*ado el re& (lauds con un *ran tro0o de otra tierra3, *uard! a los ni2os, prote*i8ndolos con todo tipo de .onores & procur! /ue tuvieran todo lo necesario & s!lo deseaba .onrarlos .asta /ue lle*aran a la ma&or-a de edad, en /ue recuperar-an su tierra9 de todo ello esperaba obtener *ran provec.o, si los ni2os lle*aban al poder+ As- los mantuvo ocultos en su casa, sin /ue nadie supiera /ui8nes eran, menos su mu1er, /ue era buena, .ermosa & discreta+ Aor la *ran belle0a de esta dama, (lauds se .ab-a enamorado de ella, & por amor a ella .ab-a nombrado a su marido senescal de toda la tierra de aunes, aumentando sus posesiones & enri/ueciendo sus rentas+ El caballero era mu& noble & valiente, & se llamaba <ari8n+ Tanto duraron los amores del re& & de la mu1er del caballero /ue 8ste se enter!9 no es necesario pre*untar si lo sinti!, pues nada amaba tanto como a su dama+ N descon,i!, estando alerta mu& a menudo, de ,orma /ue un d-a (lauds lo envi! a un asunto su&o & 8l .i0o como si se ,uera, pero no se marc.!, sino /ue se escondi!, deseando probar a su mu1er, & por la noc.e la encontr! con (laudsF /uer-a matarlo, pero no pudo, pues 8ste se lan0! por una ventana, ,uera de la .abitaci!n, & de este modo consi*ui! escapar+ <ari8n reconoci! al re& (lauds & sinti! no .aberlo matado, aun/ue a.ora tem-a /ue el re& intentara acabar con 8l9 medit! c!mo podr-a salvar la vida, pues le ser-a menester+ Se acerc! a (lauds &, llevndoselo aparte, le di1o en secreto9 3Se2or, so& vasallo vuestro & por eso deb8is .acerme 1usticia con los dems & a los dems conmi*o+ Puiero /ue sepis /ue a/u- me .a traicionado uno de vuestros caballeros con mi mu1er, como &a .e podido comprobar una ve0+ 3OPui8n esQ 3pre*unt! el re& (lauds al caballero+ 3Se2or 3contest!3, no s8 /ui8n es, pues mi mu1er no /uiere decirme su nombre, pero me .a con,esado /ue es uno de los vuestros+ Aconse1adme a.ora, como mi se2or /ue sois, /u8 debo .acer si lo vuelvo a encontrar+ 3(iertamente 3le respondi! (lauds3, &o lo matar-a si lo encontrara tal como .ab8is dic.o+ N .ablaba as- por/ue pensaba /ue <ari8n no sab-a /ue era 8l+ (on esto, <ari8n pidi! permiso para retirarse, & volvi! a su castillo, tom! a su mu1er & la encerr! en una torre mu& in.!spita, sin ms compa2-a /ue la de una vie1a /ue le

llevaba la comida & la bebida, pero <ari8n no le e'plic! ni una sola ve0 por /u8 la trataba tan mal+ Al cabo del tiempo, la dama no pod-a se*uir su,riendo & consi*ui! .ablar con un primo su&o, criado pobre, al /ue ella le .ab-a .ec.o muc.o bien+ Le .abl! desde la ventana de la torre, un atardecer, & le encar*! /ue ,uera al re& (lauds, lo saludara & le di1era c!mo la .ab-a encerrado su se2or por su culpa, & /ue .iciera lo posible para ir a .ablar con ella, pues as- le e'plicar-a su ver*on0osa situaci!n & las calamidades /ue pasaba 3& /ue 8l no pod-a ni ima*inarse3, & /ue si no .ablaban pronto, se podr-a producir una des*racia, por/ue morir-an tanto 8l como ella+ El criado ,ue a (lauds, .abl! con 8l & le cont! todo lo /ue la dama le .ab-a encar*ado &, al acabar, le dio ricas prendas /ue ella le enviaba+ No muc.o tiempo despu8s, (lauds estaba ca0ando en el bos/ue de aunes & sinti! deseos de ir a ver a la dama+ Envi! a un escudero a /ue di1era a <ari8n /ue ir-a a cenar a su casaF 8ste, al o-rlo, puso mu& buena cara al mensa1ero de su se2or, de ,orma /ue parec-a /ue estaba mu& contento+ Orden! /ue sacaran de la torre a la dama, & la en*alanaron & vistieron con toda ri/ue0a, e .i0o /ue prepararan la me1or comida /ue se pudo encontrar+ (uando (lauds estuvo cerca, sali! a su encuentro con cara ale*re, recibi8ndolo con *ran ,iesta en su casa+ Despu8s de la cena se sentaron el re& & la dama en unos co1ines, & ella empe0! a lamentarse de sus in,ortunios diciendo9 3Se2or, deber-ais dar una soluci!n, pues recibo estos males por vos+ 3(iertamente, con muc.o *usto pondr-a remedio si supiera c!mo .acerlo+ 3Os dir8 c!mo me podr8is 3& os podr8is3 ven*ar de 8l, si es /ue me amis tanto como corresponder-a a los su,rimientos /ue .e tenido por vos+ 3Tened por se*ura tal cosa, & si lle*ara la ocasi!n os ven*ar8, pero decidme c!mo, si es /ue lo sab8isF os 1uro como re& /ue lo .ar8 a vuestro *usto+ 3Se2or, mi marido sabe /ue ,ue a vos a /uien encontr! conmi*o en mi cama, pero no se atreve a mani,estarlo por/ue os tiene miedo+ OSab8is c!mo podr8is destruirloQ Durante ms de tres a2os escondi! a los dos .i1os del re& @o.ores de aunes en una .abitaci!n /ue .a& ba1o esta torre, esperando /ue tuvieran edad & ,uer0a su,icientes para mataros+ Si .a .ec.o eso contra vos, bien merece la muerte en 1usticia+ 3O(!mo, es eso ciertoQ 3S-, no lo dud8is, & no podr8is encontrar motivo me1or, pues .a .ec.o lo bastante como para morir & para ser privado de sus bienes, por lo menos+ 3(on esto .a& su,icienteF no lo di*is a nadie, pues /uiero pensar en el asunto+

(lauds se despidi! & se marc.!, diri*i8ndose a aunes, donde pas! la noc.e+ Entre los de su mesnada .ab-a un enemi*o de <ari8n, /ue lo odiaba a muerte+ (lauds le di1o /ue se podr-a ven*ar de 8l, si /uer-a & se atrev-a+ 3O(!mo, se2orQ 3Os lo vo& a decir, pero me ten8is /ue prometer /ue .ar8is lo /ue &o os aconse1e+ Rl lo prometi!+ 3<ari8n tiene escondidos 3di1o (lauds3 en una ,ortale0a su&a a los dos .i1os del re& @o.ores de aunes9 lo s8 por unas personas /ue conocen me1or /ue &o sus secretos+ OSab8is /u8 es lo /ue ten8is /ue .acerQ Lo acusar8is de traici!n ante m-, por ser vasallo m-o & tener escondidos a mis enemi*os mortales+ Si lo nie*a, lo mantendr8is ,rente a 8l, retndolo+ A cambio, &o os entre*o en este mismo momento a vos & a vuestros .erederos la senescal-a de aunes, para siempre+ (ontento con tal promesa, le da las *racias sin cesar al re& & se o,rece para .acer lo /ue sea necesario+ Aas! el tiempo sin /ue se volviera a .ablar del asunto, .asta /ue <ari8n decidi! ir un d-a a la corte, & como era prudente & no sab-a /u8 le pod-a pasar por el odio /ue le ten-a (lauds, & por/ue nadie est se*uro de no ser traicionado, encomend! a todos los /ue estaban a car*o de cosas su&as, /ue .icieran por un sobrino su&o /ue era caballero tanto como .ar-an por 8l mismo, pues era el .ombre de /uien ms se ,iaba, & obli*! a /ue todos lo 1uraran+ Se puso en marc.a para ir a la corte con su sobrino+ (lauds se ale*r! pensando en la traici!n+ El d-a si*uiente lle*! el caballero /ue lo odiaba & a la salida de la i*lesia di1o a (lauds ante todos los /ue estaban presentes9 3Se2or, se2or, .acedme 1usticia de <ari8n /ue est a/u-, por/ue es un traidor9 lo s8 como si lo .ubiera o-do & visto+ Si lo nie*a, lo demostrar8 ante vos, cuerpo a cuerpo, por/ue tiene a vuestros enemi*os, a los dos .i1os del re& @o.ores de aunes+ 3<ari8n, escuc.ad 3di1o (lauds3 la acusaci!n+ Si sois traidor, lo sentir8 muc.o, pues muc.o os .onr8 & elev8+ 3Se2or 3intervino <ari8n3, .e de tomar conse1o al respecto+ 3O(!mo 3e'clam! su sobrino3, ten8is /ue tomar conse1oQ No ser necesario, pues no .a& nin*n caballero /ue al ser acusado de traici!n ten*a /ue o-r a sus conse1erosF si se siente culpable, se pone la so*a al cuello viendo de inmediato lo /ue le esperaF si cree /ue .a obrado con 1usticia, se de,iende sin temor contra el me1or caballero del mundo, pues, lle*ado el momento, la deslealtad .ace /ue el buen caballero sea malo & la lealtad .ace buen caballero al /ue nunca lo ,ue+

Entonces se diri*e a (lauds & le dice9 3Se2or, &o de,ender8 a mi t-o & se2or ,rente a esta acusaci!n, pues no es traidor+ Su t-o se adelanta con -mpetu diciendo /ue nadie se pondr el escudo al cuello si no es 8l mismo, & a2ade9 3Se2or, tomad mi *a1e, como prueba de /ue nunca .ice traici!n contra vos+ 3OSab-ais 3le pre*unta (lauds3 /ue ten-ais escondidos a los .i1os del re& @o.oresQ 3Se2or, se2or 3dice el sobrino de <ari8n3, si lo .i0o, basta con /ue di*a /ue os traicion!+ Na /ue .a sido retado, est dispuesto a de,enderse+ 3Aero .a sido retado 3di1o (lauds3 por .aber escondido a los .i1os de @o.oresF si lo nie*a & mantiene su postura, todo est preparado para /ue lo demuestre+ 3Se2or 3dice el sobrino de <ari8n3, si los tuvo escondidos, no lo .i0o para traicionarosF si .a& a/u- un caballero tan atrevido como para mantener /ue eso es traici!n, esto& dispuesto a sostener lo contrario, pues nunca abandon! el vasalla1e /ue ten-a con el re& @o.ores9 por muc.o /ue su se2or .ubiera .ec.o contra 8l, 8l deb-a prote*er a su se2or mientras estuviera vivo, & a sus .i1os+ N continu!, diri*i8ndose a su t-o9 3:d, se2or, a de,enderos de la acusaci!n /ue os .a .ec.o este caballero, & &o os de,ender8 de la in1usticia, pues nada reprobable .a& en prote*er a los ni2os+ Ante estas palabras, nadie se atrevi! a decir nada, incluso el caballero /ue .ab-a presentado la acusaci!n atemper! un poco su actitud+ 3O(!mo 3pre*unt! (lauds al acusador3, no vais a .acer nada msQ Al ver /ue su se2or lo deseaba, le o,reci! un *a1e para demostrar la traici!n de <ari8n, & 8ste tendi! el su&o, para sostener lo contrario+ N, sin esperar ms, ambos ,ueron a armarse+ <ari8n llam! a su sobrino & le di1o9 3@uen sobrino, id a mi castillo &, me pase lo /ue me pase, suerte o desdic.a, tomad a mis dos se2ores & llevadlos sin demora al Monasterio Real, en donde est mi se2ora, & entre*dselos, pues &o &a no podr8 prote*erlos ,rente a este traidor+ El sobrino de <ari8n ,ue al castillo, tom! a los dos ni2os & se los llev! tal como le .ab-a encomendado+ <ari8n consi*ui! matar al caballero ante los o1os de (lauds, cuando su sobrino &a se .ab-a ido+ A (lauds le lle*aron las noticias de /ue .ab-a perdido a los ni2os & al o-rlas se diri*i! a <ari8n con *esto a,able & le pidi! /ue se los entre*ara, 5& os

1urar8 sobre los Evan*elios /ue los prote*er8 de tal ,orma /ue cuando sean ma&ores & ten*an edad de ser nombrados caballeros, les devolver8 sus posesiones+ Si muero antes, os los encomendar8 & os /uedar8is como protector su&o, de la tierra de aunes & de @enoic, /ue les pertenece, pues .e o-do decir /ue .ace tiempo /ue muri! el .i1o del re& @an, & lo .e sentido muc.oF &o &a esto& en una edad tal /ue no me debe preocupar nada, sino la salvaci!n de mi alma, & si despo18 de sus posesiones a su padre ,ue por/ue no /uiso .acerse vasallo m-o & no .ubo nadie /ue le a&udara6+ (lauds orden! /ue tra1eran los Evan*elios & 1ur! ante toda su noble0a /ue no .ar-a nin*n da2o a los ni2os & /ue prote*er-a su tierra con toda lealtad, .asta /ue lle*aran a la edad de tenerla ellos+ <ari8n se lo cre&! por el 1uramentoF mont! a caballo, pic! espuelas & *alop! en busca de su sobrinoF cuando lo encontr!, se volvi! con los dos .i1os del re& @o.ores+ Al verlos, (lauds les mostr! una *ran ale*r-a & todos los contemplaron con *usto, pues eran mu& .ermosos9 el re& decidi! entre*rselos a <ari8n & a su sobrino para /ue los criaranF pero no .ab-a pasado muc.o tiempo cuando orden! /ue los encerraran a los cuatro en la torre de aunes, pues 3se*n dec-a3 los ni2os eran an demasiado 1!venes para ser armados caballeros & /uer-a /ue ,ueran custodiados all-+ As- /uedaron encerrados Lionel & @o.ores en la torre de aunes con sus dos maestros+ El re& (lauds les e'presaba *ran amor & orden! /ue tuvieran todo lo /ue /uisieran+ Aero la .istoria de1a de .ablar de ellos & vuelve a re,erirse al re& (lauds+

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(uenta a.ora la .istoria /ue el re& (lauds obtuvo as- los reinos de aunes & de @enoic, sin /ue nadie se le opusiera, & ,ue mu& temido por sus vecinos & por otras *entes+ S!lo ten-a un .i1o, /ue era muc.ac.o *entil & .ermoso, de cerca de /uince a2os, llamado Dor-nF era valiente, atrevido & ,uerte, tanto /ue su padre an no /uer-a .acerlo caballero, pues tem-a /ue le atacara en cuanto pudiera, por/ue era tan derroc.ador /ue nada le pod-a durar muc.o+ (lauds, por el contrario, ,ue el pr-ncipe ms taca2o & avaro del mundo, /ue s!lo *astaba cuando ten-a /ue mantener a su *ente+ Se*n cuenta la .istoria, el aspecto de (lauds era temible, pues ten-a ,cilmente nueve pies de alto 4de los pies de entonces7F su rostro era ne*ro & anc.o, las ce1as espesas & los o1os *randes & ne*ros & mu& separados el uno del otro+ Ten-a la nari0 corta & a,ilada, la barba pelirro1a & el pelo medio moreno & medio pelirro1oF ten-a el cuello anc.o & la boca *rande, con dientes blancos & a,iladosF sus .ombros, su pec.o & el resto de su cuerpo eran tan bellos & proporcionados como los del .ombre ms .ermoso+ N ten-a costumbres buenas & malas+ Amaba a los pobres, si eran buenos caballeros, pero no /uer-a /ue ,ueran buenos caballeros los ricosF odiaba a cuantos ten-an ms poder /ue 8l, pero amaba a los /ue estaban por deba1o, pues esto le permit-a ser *eneroso+ :ba a la i*lesia de *rado, pero no ,avorec-a a los pobres+ Se levantaba temprano & com-a, pero ni 1u*aba al a1edre0, ni a las tablas ni a nin*n otro 1ue*o, a no ser los de poca importancia+ Le *ustaba ir al bos/ue durante dos o tres d-as cuando estaba de via1e, pero no lo ten-a por costumbre+ No cumpl-a con *usto sus deberes & sus promesas, sino /ue ,recuentemente intentaba en*a2ar+ S!lo am! con aut8ntico amor una ve0, & cuando le pre*untaban por /u8 lo de1!, dec-a /ue por/ue deseaba vivir muc.o tiempo+ 3O(!mo, se2orQ OEntonces 3le dec-an sus .ombres3 no puede vivir muc.o tiempo el enamoradoQ 3No, en absoluto+ 3OAor /u8, se2orQ 3Aor/ue el caballero /ue ama lealmente no debe pensar ms /ue en superar a todosF & nadie, por valiente /ue sea, podr-a soportar sin llevarlo a cabo todo a/uello /ue su cora0!n emprender-aF si la ,uer0a del cuerpo ,uera tan *rande como para cumplir los mandatos del cora0!n, &o amar-a con aut8ntico amor durante toda mi vida, & superar-a en .a0a2as al resto de los caballeros, pues no puede .aber nadie /ue sea valiente si no ama lealmente+ N &o s8 /ue mi cora0!n me obli*ar-a a amar por encima de todos los .ombres /ue .an amado con aut8ntico amor+

As- le .ablaba (lauds a su *ente, & dec-a verdad, pues 8l ,ue e'traordinariamente valiente cuando estuvo enamorado & consi*ui! premios & recompensas en muc.os sitios por sus .a0a2as caballerescas+ Ten-a otras cualidades, adems9 si al*uien le contaba un secreto, no lo revelaba a nadieF le *ustaba ir al r-o ms /ue nin*n otro entretenimiento, & apreciaba ms a los .alcones /ue a los a0oresF s!lo cabal*aba si ten-a un caballo *rande & ,uerte, a no ser /ue tuviera /ue .acer via1es lar*os9 en ese caso siempre llevaba un buen caballo a su lado, tanto en tiempos de pa0 como de *uerra+ A los dos a2os de .aberse adue2ado de los reinos con/uistados, pens! llevar a cabo una importante acci!n, pero no se lo revel! a nadie, sino a su propio cora0!n, dici8ndose a s- mismo9 3So& mu& rico, ten*o ,uer0as de sobra & so& temido por muc.as *entesF ni si/uiera el re& Arturo se atreve a en,rentarse conmi*o, a pesar de /ue durante ms de dos a2os .e tenido un par de reinos /ue eran ,eudos su&os+ Arturo me teme & me tiene miedoF no volver8 a considerarme valiente .asta /ue consi*a .acer /ue se recono0ca vasallo m-o9 ir8 a combatir contra 8l de inmediato+ No obstante, &a /ue todos dicen de 8l /ue es noble & valeroso, deseo saber si es cierto, pues me parece /ue nadie puede ser censurado o alabado sin /ue .a&a al*o de verdad, por eso, /uiero verlo & aprender una parte9 si es tal /ue lo pueda atacar, lo .ar8 de inmediato, pero si veo /ue no puedo vencerlo, de1ar8 estar mi loca idea & no se*uir8 ms adelante+ As- .ablaba (lauds consi*o mismoF al acabar, ,ue a ver a un t-o su&o, /ue era ms vie1o /ue 8l & le cont! su idea, .aci8ndole 1urar sobre los Evan*elios /ue no la revelar-a a nadieF despu8s le di1o9 3@uen t-o, me vo& en secreto a la corte del re& Arturo, por/ue /uiero saber si .a& al*uien /ue pueda vencerleF & si esto es posible, ser8 &o /uien lo ven0a+ Si veo /ue es una locura atacarle, de1ar8 estar el asuntoF /uedaos vos con mis tierras, pues no /uiero /ue mi .i1o las *obierne .asta /ue vos sepis /ue .e muerto+ Si al cabo de un a2o &o no .ubiera vuelto, consideradme muerto & entre*adle a mi .i1o todas mis posesiones+ As- .ar8 /ue lo 1uren todos mis vasallos de los tres reinos+ N, en e,ecto, (lauds lo .i0o tal como .ab-a pensado, dici8ndoles9 3Se2ores, sois vasallos m-osF &o me vo& de pere*rino & no me acompa2ar nadie ms /ue un escuderoF /uiero /ue me prometis /ue .ar8is durante un a2o por mi t-o 3/ue est a/u- presente3 lo /ue .ar-ais por m-F si al cabo de un a2o &o no .ubiera vuelto o supierais /ue .ab-a muerto, los del reino de la Tierra Desierta entre*ar8is a mi .i1o Dor-n el reino de @err&F los del reino de @enoic & de aunes les devolver8is a los .i1os del re& @o.ores la tierra /ue les pertenece, /ue es la /ue con/uist8, pues .e o-do decir /ue el re& @an & su .i1o .an muerto, & no /uiero /ue mi alma se pierda por /uitarles las posesiones a otrosF mi .i1o tendr bastante, si es valiente & nobleF & si es malvado, no emplear nada como es debidoF & no /uiero /ue posea ni un solo surco de mi tierra antes de un a2o+ Curadme /ue lo .ar8is as-+ N vos, buen t-o, ser8is el primero en 1urar /ue mantendr8is realmente mis deseos, tal como os los .e e'presado+

As-, ,ue el t-o el primero en 1urar & lo .i0o con *usto, pues siempre .ab-a sido noble & leal con 8l+ Se llamaba Aatricio & era se2or de un castillo cerca de aunes, por la parte de poniente, /ue le .ab-a entre*ado (lauds, pero por .erencia era se2or de un castillo llamado (.arrot & de otro /ue estaba al lado, & /ue se llamaba Duns, pero /ue en tiempos de Esount, .i1o de Aatricio, era llamado Esouduns, pues su nombre era demasiado corto para un castillo tan *rande & tan rico, & decir Esouduns era como decir 5du/ue Esount6+ De a/uellas tierras era se2or Aatricio cuando .i0o el 1uramento a (lauds+ Despu8s de 8l, 1uraron todos los dems+ (uatro d-as despu8s, (lauds se puso en marc.a llevando a un servidor /ue era mu& prudente & discreto, valeroso & colmado de buenas cualidades+ El re& cabal*! .asta lle*ar a ran @reta2a, donde encontr! a Arturo en su ciudad de Lo*res, en *uerra con varios de sus noblesF .ac-a poco /ue era re& & no .ab-an pasado ms de siete meses & medio desde /ue se cas! con la reina inebra, /ue era la mu1er ms .ermosa de las conocidas en tiempos del re& Arturo+ N tened por cierto /ue en a/uel entonces en el reino de Lo*res no .ab-a nin*una /ue se le pareciera en belle0a, a e'cepci!n de la dama del castillo /ue .a& en la marca de Nor*ales & de <rans9 el castillo se llama a0evilte & la dama, Elena la Sin AarF & esta .istoria .ablar de ella ms adelante+ La otra mu1er .ermosa del reino de Lo*res era la .i1a del Re& Tullido, /ue era el re& Ael8s, padre de Amita, /ue ser-a madre de alaa0, /ue ,ue el /ue vio claramente las *randes maravillas del rial, ocup! el Asiento Aeli*roso de la Mesa Redonda & llev! a cabo las aventuras del reino Aeli*roso & )enturoso, /ue era el reino de Lo*res+ Amita ,ue su madre, & era tan .ermosa /ue nin*una de las .istorias dice /ue se le pudiera comparar otra mu1er en belle0a+ Aun/ue la llamaban Amita, su aut8ntico nombre era :sabel+ La reina inebra era mu& .ermosa, pero su belle0a era poca en comparaci!n con sus muc.as cualidades, pues era la ms discreta & prudente de todas las mu1eresF adems, Dios le dio tanta virtudes, /ue nin*una otra ,ue tan /uerida ni tan apreciada por /uienes la conoc-an+ Aor a/uel entonces, el re& Arturo estaba en *uerra con el re& Non de :rlanda la Menor & con el re& A*uisent de Escocia, primo su&oF & despu8s se tuvo /ue en,rentar con el re& de Ms All de las Marcas de ales & con muc.os otros nobles vasallos su&osF a todos los vener! con la a&uda de Nuestro Se2or, /ue se la concedi! en muc.os sitios, & *racias al apo&o de los valientes .ombres /ue acud-an a a&udarle, por su valor, desde todas las tierras de la cristiandadF e incluso de muc.as tierras pa*anas ,ueron a servirle & se .icieron cristianos por 8l, siendo de los /ue despu8s reali0aron *randes .a0a2as en su .ueste+ As- estuvo (lauds en la corte del re& Arturo desde mediados de a*osto .asta ,inal de ma&o del a2o si*uiente, aparentando ser un mercenario e'tran1eroF observ! el comportamiento del re& Arturo, su *enerosidad, su amabilidad, su buen sentido, su bondad & su valorF & se dio cuenta /ue ten-a tantas virtudes & cualidades en el cuerpo & en el cora0!n, /ue en comparaci!n con el re& Arturo no apreciaba en nada a nin*uno de los .ombres de los /ue .ab-a o-do .ablar+ Aasado este tiempo, (lauds & su escudero se ,ueron de la corte+ (uando lle*aron a

Juic.ent, pasado el mar, (lauds empe0! a .ablar con su escudero, /ue se .ab-a mostrado mu& valiente & discreto en muc.as ocasiones & le di1o9 3Te .e dado muc.os bienes, te .e encontrado bueno & leal en muc.as cosas9 a.ora te e'i1o, por el 1uramento de vasallo /ue me .iciste, /ue me aconse18is en lo /ue te vo& a decir+ 3Se2or, si os puedo aconse1ar, lo .ar8 con muc.o *usto+ 3Escuc.a, pues+ No sabes por /u8 .e venido a la corte del re& Arturo, & no se lo .e dic.o a nadie, ni a ti, ni a nin*n otro, pero a.ora te dir8 toda la verdad+ No estaba convencido de ser uno de los .ombres ms ,uertes del mundo & /ue, si pudiera tener el reino de Lo*res, ser-a el re& ms temido & podr-a con/uistar tanto /ue al ,inal ser-a re& de todo el mundo9 entonces pens8 en,rentarme con el re& Arturo .asta vencerlo+ T /ue eres prudente & lo .as visto todo, dime si lo .ar8 sin es,uer0o, dime /u8 me aconse1as+ 3Se2or, lo me1or es ,cil de saber para /uien ten*a un poco de conocimiento+ Me parece /ue debe /uerer superar todo /uien piense vencer & derrotar al re& Arturo, pues no creo /ue Dios le .a&a dado lo /ue tiene para /ue sea des.onrado o .umillado, sino para vencer & con/uistar a todas las *entes9 a unos, por las altas cualidades su&as & de su compa2-aF a otros, con su *enerosidad & su amabilidad+ @ien sabemos /ue tiene numeros-simas tierras & /ue en su mesnada est la ,lor de la caballer-a terrenal+ Es tan buen caballero /ue no se puede pedir me1or+ Es valeroso & tiene tantas cualidades /ue supera a cual/uiera, tanto de los su&os como e'tran1eros+ Es tan *eneroso & ma*nnimo /ue nadie podr-a pensar en lo /ue *asta+ Es tan a,able & tan amable, /ue por los *randes no de1a de mostrar *ran a,ecto & *ran ale*r-a a los caballeros pobres, dndoles re*alos ricos & buenos, & as- se *ana los cora0ones de ricos & pobres, pues .onra a los ricos como a compa2eros & a los pobres, por sus .a0a2as & por su valorF & su .onor crece ante Dios & ante los .ombres, pues bien *ana m8rito & .onra ante los .ombres & *racia & amor ante Dios /uien .ace en este mundo todo lo /ue debe con lo /ue Dios le dio+ N aun/ue el re& Arturo ,uera ,el!n, malvado & cobarde, no veo el modo ni s8 la manera en /ue podr-a ser vencido, por lo muc.o /ue valen los .ombres /ue estn con 8l9 el /ue /uisiera derrotar al re& tendr-a /ue ser ms rico /ue 8l & tener me1ores caballeros a su lado, cosa /ue no creo /ue ten*a nin*uno, & /ue, adems, tuviera ma&ores cualidades /ue el re& Arturo, lo /ue di,-cilmente suceder, pues no creo /ue nadie pueda reunir tantas virtudes como me parece /ue 8l tiene+ Aor eso no creo /ue pueda ser privado de su tierra por nadie & &o no me atrever-a a aconse1arle a nin*n ami*o m-o /ue le atacara+ N Dios no .i0o al re& Arturo para /ue nadie olvidara lo /ue vos .ab8is dic.o de 8lF Dios tampoco .i0o a nadie, por -ntimo ami*o m-o /ue ,uera & por muc.o bien /ue me .ubiera .ec.o, /ue si intentara ir contra el re& Arturo, /ue &o no se lo impidiera con todo mi poder, aun/ue despu8s tuviera /ue pa*ar por ello+ 3O(!moQ OLe a&udar-as contra m-, /ue so& tu se2or natural, /ue te .e enri/uecido & .onrado por tu servicioQ 3Se2or, si os atacara sin motivo, &o os a&udar-a .asta la muerte, tuviera ra0!n o noF pero si vos tuvierais la ,uer0a para /uitarle sus tierras, & lo /uisierais .acer, si &o pudiera

evitarlo, lo evitar-a+ 3Entonces, ser-as desleal & traidor conmi*o, tal como t mismo reconoces, pues eres vasallo m-o &, sin embar*o, a&udar-as contra m- a un e'tra2o+ 3Se2or, no ser-a ni desleal ni traidor, pues antes de ir contra vos, os pedir-a la anulaci!n de mi 1uramento, para evitar /ue el resto del mundo su,riera dolor & pobre0a & para mantener en alto la orden de caballer-a, pues si el re& Arturo muriera no s8 /ui8n podr-a mantener a la caballer-a & a la *entile0a en el elevado lu*ar /ue ocupan+ N ser-a me1or /ue vos, /ue no sois ms /ue un solo .ombre, ,uerais ale1ado de vuestra loca empresa antes de /ue todo el mundo empobreciera o su,riera, pues sin duda al*una, todo el mundo morir-a o perder-a sus tierras, si ,uera privado de sus posesiones /uien *obierna a todos+ Si vos, o cual/uier otro, dec-s /ue es deslealtad o traici!n lo /ue .e dic.o, esto& dispuesto a de,enderme all- donde se me rete, pero cuando el se2or pide conse1o a un vasallo, 8ste debe decir lo /ue el cora0!n le aconse1a, ra0onablemente & con lealtad+ Si el se2or lo cree & le va bien, el .onor ser para /uien le .a&a dado el buen conse1o+ Si el se2or no le .ace caso & le sobreviene al*n da2o, el vasallo no recibir nin*una a,renta, sino /ue su .onra /uedar a salvo+ Al o-r .ablar con tal ,irme0a a su servidor, (lauds sinti! un *ran aprecio por 8l, pues sabe /ue lo dice por sus altas cualidades, pero por deleitarse an ms con sus palabras, /ue tanto le a*radaban, le responde violentamente, como si estuviera en,adado, & le dice /ue cuando vuelva a tener poder, lo casti*ar por las traidoras intenciones /ue .a e'presado+ 3Se2or, por Dios 3le responde con altive03, en este mismo momento os devuelvo el .omena1e /ue os .iceF os pido & e'i1o /ue me deis un pla0o para /ue ante vuestra corte me de,ienda ante cual/uiera /ue se atreva a acusarme, sea servidor o caballero+ Esto& dispuesto a .acerlo, por la Santa (ru0, pues me obli*is a ello+ 3No pienso retractarme & demostrar8 contra ti /ue .as cometido deslealtad & ,elon-a, & nadie conoce me1or /ue &o la verdad de esas palabras+ El combate tendr lu*ar a.ora mismo, & /ue Dios le d8 ale*r-a al /ue ten*a ra0!n+ El criado empu2a la espada, & (lauds tambi8n lo .ace+ No llevaba nin*una otra arma con /ue pudieran cubrirse, aun/ue (lauds .ab-a conse*uido mu& buenas armas en @reta2a, pero las .ab-a de1ado en Juic.ent, pues deseaba volver de inc!*nito a su pa-s+ Estaban le1os de todas las *entes, (lauds, /ue no ten-a intenci!n de combatir, se encontr! ante su servidor /ue le atacaba con la espada desenvainada, & sab-a /ue era valiente & atrevidoF por eso le pesa .aber lle*ado tan le1os en a/uello /ue .ab-a empe0ado como un 1ue*oF no sabe /u8 .acer, pues si le *rita pidi8ndole merced, teme /ue lue*o se sepa & /ue las *entes /ue lo oi*an contar lo consideren una cobard-a, cosa /ue 8l siempre odi!+ As-, se mantiene en su locura, esperando como un insensato al /ue viene contra 8l con la espada desenvainada, e'i*iendo su derec.o+ Siente miedo, pues sabe /ue uno de los dos morir o /uedar .erido si las espadas lle*an a *olpear9 el re& (lauds nunca tuvo tan *ran miedo de la muerte, ni la .ab-a visto antes tan de cerca+

Se apro'iman ambos+ (lauds an espera un poco, & cuando ve a su criado dispuesto a *olpearle, le *rita dici8ndole /ue se deten*a un momento, .asta /ue .a&a .ablado con 8l+ El servidor se detiene &, entonces, (lauds le dice9 3Escuc.a, &o te .e criado & te .e .ec.o muc.o bienF si te mato, /uiero /ue me perdones, pues nadie sabe tan bien como nosotros c!mo se .a entablado este combate+ (uando 8ste lo o&e, se tiene por loco, por/ue su se2or le .ab-a pedido lo /ue 8l deb-a .aberle pedido al re&9 3Se2or (lauds, se2or (lauds, .a& ms noble0a en vuestro cora0!n /ue en todos los cora0ones del mundo9 a.ora me .ab8is ense2ado tanto /ue no luc.ar8 contra vos, pues es cierto /ue si &o os diera muerte a/u- donde estamos, siempre se me considerar-a como asesinato & como traici!n, & lo mismo ocurrir-a con vos si ,uera al rev8s+ A.ora o&e (lauds al*o /ue le *usta9 le concede lo /ue pide & su servidor se despide de 8l, diciendo /ue se encontrarn tres d-as ms tarde ante el re& de aula+ 3O(!moQ 3e'clama (lauds3+ No te .e concedido eso para /ue te va&as, pues tu 1uramento ser-a vano, &a /ue &o te .abr-a llevado a un pa-s e'tra2o para /ue me sirvieras & t me .abr-as abandonado en el momento en /ue &o ms te necesitaba, /ue no me *ustar-a por nada /ue me encontraran con tanta pobre0aF te rue*o /ue te /uedes conmi*o & /ue me si*as sirviendo+ Le contesta /ue no servir ni un solo d-a ms a su enemi*o mortal, ni se*uir a su servicio+ 3Escuc.a 3le dice (lauds3, bien sabes /ue .emos sido nosotros dos los /ue .emos apla0ado el combate .asta /ue estemos ante el re& de aula+ (uando tome las armas tendr8 /ue luc.ar contra uno me1or /ue &o, pero se cansar /uien me derrote+ N te concedo un .onor /ue no dar-a a cambio de toda mi tierra, aun/ue combatiera contra el mismo re& Arturo, & es /ue me do& por vencido en el encuentro+ 3Debes saber 3contina (lauds3 /ue .abl8 en broma todo el tiempo, pero .emos lle*ado a una situaci!n en /ue &o pre,erir-a estar ms all del mar de recia, con tal de /ue no se .ubiera producido la discusi!n+ Esto& dispuesto a 1urarte por los Evan*elios en la primera i*lesia /ue encontremos /ue esto& contento de cuanto .e dic.o, & por el valor /ue .a& en ti, te nombro condestable de mi casa para el resto de mi vida, & te armar8 caballero el d-a de San Cuan, pues no /uerr-a .aberte perdido a cambio de mi me1or castillo+ As- le iba ro*ando (lauds mientras cabal*aban+ Lle*aron a una i*lesia /ue .ab-an visto cerca del camino, a la derec.a, /ue era una ermita+ Descabal*an all-F el re& 1ura lo /ue le .ab-a prometido & despu8s lo besa como prueba de buena ,e+ As- .icieron las paces & cabal*aron 1untos .asta @our*es9 *rande es la ale*r-a /ue muestran las *entes de (lauds

por 8l+ Al cabo de tres d-as lle*! Aatricio, su t-o, /ue le cont! c!mo Dor-n .ab-a cometido *randes maldades en la tierra, arrasando ciudades, robando, .iriendo & matando a las *entes+ 3Eso me preocupa poco 3dice (lauds3, pues tiene ra0!n, por/ue el .i1o de un re& no debe ser impedido si /uiere ser *eneroso, pues los re&es no pueden ser pobres a la .ora de dar+ Ke visto tanta *enerosidad al irme de a/u-, /ue no creo /ue .a&a nada comparable en todo el mundoF esa es la ms alta virtud /ue se puede tener, la de ser *eneroso tanto si se tiene necesidad como si no se tiene, & tal es la *enerosidad del re& Arturo+ Despu8s les cuenta a sus *entes c!mo .ab-a ido a @reta2a, por /u8 .ab-a ido, la ,orma de ser de la reina, la admirable reuni!n de caballeros /ue .a& en su corte, tanto de tierras pr!'imas como de pa-ses le1anos+ A continuaci!n les e'plica la disputa con su servidor, & se lo cuenta de principio a ,in, sin omitir nin*n detalle, ni si/uiera el del miedo /ue .ab-a pasado+ Todo ello produce *ran re*oci1o en la corte, el servidor siente una enorme ver*Sen0a & se tiene por loco+ Lle*ada la ,iesta de San Cuan, (lauds lo arm! caballero & lo nombr! condestable de su casaF 8ste ,ue despu8s caballero valeroso, i*ual /ue .ab-a sido noble servidor+ Se llamaba Arcois el <lamenco+ As- volvi! el re& a su tierra, pero la .istoria de1a a/u- de .ablar de 8l & vuelve a Lan0arote, /ue est en el la*o+

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(uenta a.ora la .istoria /ue al cabo de los tres a2os /ue Lan0arote estuvo ba1o la custodia de la doncella, tal como .ab8is o-do, era tan .ermoso /ue cual/uiera /ue lo viera pensar-a /ue era tres veces ma&or, pero adems de ser *rande, era prudente, discreto & ave0ado, virtudes /ue no suelen poseer los ni2os de su edad+ La doncella le puso un maestro /ue le ense2! c!mo deb-a comportarse para .acerlo como un noble, aun/ue de todos los /ue estaban all- nin*uno sab-a /ui8n era, a no ser por la doncella & una criada su&aF & todos lo llamaban el ni2o, tal como la .istoria .a contado ms arriba+ Tan pronto como tuvo ,uer0a para usarlo, el maestro le .i0o un arco de su tama2o+ (uando &a supo mane1arlo, .i0o /ue tirara ,lec.as, & disparaba a las liebres, a otros animales pe/ue2os & a los p1aros *randes /ue encontraba+ (uando &a pudo montar a caballo, le prepar! uno mu& bueno, con rico ,reno & bella montura+ (abal*! alrededor del la*o por todas partes, sin ale1arse demasiado de la orilla, & nunca iba solo, sino /ue sol-a llevar mu& buen acompa2amiento de criados 1!venes & vie1os &, sobre todo, de noblesF & 8l se comportaba tan bien en su compa2-a /ue todos los /ue lo ve-an pensaban /ue era uno de los ms nobles del mundo, & en verdad era as-+ Aprendi! a 1u*ar al a1edre0, a las tablas & a todos los 1ue*os /ue ve-a con tanta ,acilidad /ue cuando lle*! a la adolescencia no le ,altaba nada por saber+ N, se*n cuenta la .istoria, ,ue el ni2o ms bello del mundo, el ms proporcionado de cuerpo & de miembros+ La descripci!n de su aspecto no la olvida la .istoria, sino /ue la cuenta para /ue la oi*an todos los /ue /uieran o-r .ablar de la belle0a del ni2o+ Era de un color de piel mu& .ermoso, pues no era ni completamente blanco, ni mu& moreno, sino /ue ten-a me0cla de los dos colores & bien se podr-a decir /ue era claro oscurecido+ Su rostro estaba iluminado por un natural color ro1o, de modo /ue parec-a /ue Dios .ab-a puesto en 8l 1untos el blanco, el moreno & el ro1o9 su palide0 no se apa*aba ni empeoraba con el moreno, ni el moreno con el blanco, sino /ue uno /uedaba atemperado con el otro, & el color sonrosado, /ue se les superpon-a, iluminaba la me0cla de los otros, de manera /ue el con1unto se manten-a per,ectamente e/uilibrado, me1orando con la me0cla de los tres+ Ten-a la boca pe/ue2a, los labios ro1os & bien tra0adosF sus dientes eran menudos & blancos, & estaban bien 1untosF la barbilla la ten-a bien ,ormada, con un .o&ueloF la nari0 su,icientemente lar*a, un poco ms alta en la parte del puenteF o1os *laucos, vivos & llenos de ale*r-a, i*ual /ue 8l, pero /ue cuando se en,adaba parec-an carb!n encendido & era como si de los p!mulos le brotaran *otas de san*reF & cuando estaba airado ,runc-a el ce2o, como .acen los caballos, & apretaba los dientes, de ,orma /ue le cru1-an con ,uer0a & parec-a /ue

el aliento /ue le sal-a de la boca ,uera ro1o9 entonces .ablaba con tanta dure0a como si ,uera un clar-n & destro0aba todo cuanto ten-a entre los dientes o entre las manos+ (uando se le pasaba, no recordaba ms /ue el motivo por el /ue se .ab-a en,adado, tal como despu8s se vio en varias ocasiones+ Ten-a la ,rente altaF las ce1as morenas, separadas & bien pobladasF su pelo era rubio & brillante cuando ni2o, /ue no se pod-a encontrar de color ms .ermosoF pero cuando lle*! a la edad de llevar armas 3tal como oir8is ms adelante3 le cambi! de rubio a casta2o & aslo tuvo el resto de su vida, ri0ado & a*radable+ No .a& /ue pre*untar por su cuello, pues si lo tuviera una dama mu& .ermosa, resultar-a bello a la vista & proporcionado con el cuerpo & los .ombros, /ue no era ni demasiado del*ado, ni e'cesivamente robusto, ni lar*o, ni corto+ Los .ombros eran anc.os, & no los ten-a ca-dosF su pec.o era tal /ue en nin*n cuerpo se encontrar-a uno tan anc.o, tan ,uerte ni tan resistente9 no .ab-a en 8l nada en de,ectoF antes bien, dec-an los /ue lo ve-an /ue si ,uera un poco ms d8bil de pec.o, resultar-a ms a*radableF pero la /ue ms lo vio, /ue ,ue la apreciada reina inebra, dec-a /ue Dios no se .ab-a e/uivocado dndole a/uel pec.o *rande, anc.o & ,uerte, pues el cora0!n /ue .ab-a dentro reventar-a por la an*ostura si no .ubiera estado alo1ado a sus anc.as, 5& si &o .ubiera sido Dios 3dec-a la reina3 no le .ubiera dado a Lan0arote ni ms ni menos6+ As- eran sus .ombros & su pec.o+ Ten-a los bra0os lar*os & rectos, de anc.os .uesos, bien dotados de nervios & de msculosF sus manos ser-an de dama si los dedos .ubieran sido un poco ms menudos+ En cuanto a la cintura & a las caderas, no os podr-a decir nada /ue ,uera me1or en otro caballero+ Ten-a rectos los muslos & las piernas & bien alineados los pies, /ue nadie estaba tan er*uido cuando se manten-a en pie+ (antaba maravillosamente bien cuando /uer-a, pero eso no ocurr-a con ,recuencia, pues no sol-a ponerse contento si no ten-a un *ran motivoF pero cuando .ab-a una ra0!n para ale*rarse, nadie pod-a ponerse tan contento como 8l, & sol-a decir entonces /ue su cora0!n no se atrever-a a emprender nada /ue su cuerpo no pudiera llevar a cabo9 tanto con,iaba en la ale*r-a, /ue despu8s le permitir-a salir airoso en muc.as situaciones di,-ciles+ N por .ablar con tal se*uridad, muc.as *entes se lo tomaban a mal, pues pensaban /ue lo dec-a como ,an,arronada & vana*lorindose, pero no era as-, sino /ue lo dec-a por la se*uridad /ue ten-a en a/uello de donde le lle*aba toda ale*r-a+ Tal era la constituci!n de Lan0arote & su aspecto, & la .ermosura de su rostro, de su cuerpo & de sus miembros+ N las virtudes del cora0!n no se olvidaron de aposentarse en 8l, pues era el ni2o ms dulce & el ms a*radable con di,erencia+ (ontra la ,elon-a era ri*uroso, & nunca se vio a un ni2o de su edad tan *eneroso, pues repart-a todo entre sus compa2eros, con el mismo *usto /ue si se lo dieran+ Konraba a los nobles como si no pensara en otra cosaF 1ams se vio a un ni2o con sus modales, pues nunca puso mala cara sin motivo 1usto, de ,orma /ue nadie se lo pod-a reproc.ar+ (uando se en,adaba por al*una cosa /ue le .ubieran .ec.o, no era ,cil apaci*uarlo+ Ten-a tan despierto el sentido & tan rectas intenciones /ue apenas cumplidos los die0 a2os no .ac-a cosas /ue no correspondieran a un buen 1oven+ Si pensaba .acer al*o /ue le pareciera en el cora0!n bueno & ra0onable,

di,-cilmente se le podr-a convencer en sentido contrario & no .ac-a caso a su maestro+ ;n d-a /ue iba persi*uiendo a un cervatillo, se*uido por su maestro & por sus otros compa2eros, corrieron tanto /ue todos empe0aron a /uedarse re0a*ados+ Rl & su maestro, /ue llevaban me1ores monturas, de1aron atrs a los demsF pero no pas! muc.o tiempo antes de /ue el maestro ca&era al suelo con su roc-n, /ue se rompi! el cuelloF el ni2o no se dio cuenta, & en ve0 de detenerse pic! espuelas .asta /ue dio alcance a su presa & la mat! con una saeta en un camino anc.o+ Descabal*! entonces para colocar el cervatillo en la *rupa de su caballo, & delante llevaba a su perro, /ue durante todo el d-a .ab-a se*uido a la presa por delante de los dems+ (uando &a se volv-a .acia sus compa2eros /ue estaban mu& preocupados por 8l, se encontr! con un .ombre /ue iba a pie, & llevaba un roc-n cansado & a*otadoF era un 1oven mu& .ermoso, en /uien apuntaba la primera barba+ Su cota estaba ara2ada & rotaF del cuello le col*aba un manto & las espuelas las ten-a completamente llenas de san*re del caballo, al /ue .ab-a .ec.o *alopar tanto /ue &a no pod-a ms+ Muc.o se aver*on0! el 1oven al ver al ni2o, tanto /ue inclin! la cabe0a & empe0! a llorar con ternura+ El ni2o lo esper! a un lado del camino & le pre*unt! /ui8n era & a d!nde iba as-+ El reci8n lle*ado se dio cuenta de /ue era de elevada condici!n, & le di1o9 3@uen se2or, /ue Dios os d8 .onorF no os preocup8is por /ui8n so&, pues ciertamente so& mu& pobre & muc.o menos de lo /ue ten*o a.ora tendr8 dentro de tres d-as, si Dios no me a&uda de ,orma distinta a como lo .a .ec.o .asta a.oraF anta2o ten-a ri/ue0as & ms bienes /ue en el momento actual, con di,erencia+ 3ON /u8 os .a ocurridoQ 3So& noble por parte de padre & de madre & por eso su,ro muc.o ms con las desdic.as /ue me sobrevienen, pues si ,uese villano, con ma&or *usto soportar-a mi cora0!n cual/uier des*racia /ue me ocurriera+ El ni2o sinti! una *ran compasi!n por 8l, pero si*ui! pre*untndole9 3O(!mo es /ue siendo noble lloris por las calamidades /ue os sobrevienen, no siendo la p8rdida de un ami*o, o una a,renta /ue os .a&an .ec.o & /ue no podis ven*arQ Nin*n alto cora0!n debe desma&ar ante una p8rdida /ue se pueda recuperar+ El 1oven se /ueda sorprendido por/ue a/uel ni2o de tan corta edad le .ab-a dic.o palabras pro,undas, & le responde9 3En verdad, buen se2or, no lloro ni por la p8rdida de un ami*o, ni de mi tierra, sino por/ue ten*o /ue estar ma2ana en la corte del re& (lauds para probar la traici!n de uno /ue mat! .ace al*n tiempo a un pariente m-o, caballero noble & .onrado9 lo asesin! cuando estaba acostado, por su mu1er+ (uando &o iba anoc.e a la corte, me tendi! una emboscada & ,ui atacado en el bos/ue por el /ue ten-a /ue pasar+ Mi caballo ,ue

mortalmente .erido, pero me sac! de all-, salvndome+ Este otro me lo dio un noble caballero, a /uien Dios .onreF por es/uivar la muerte .e .ec.o /ue corriera durante tanto tiempo /ue &a no puede servirme ni a m- ni a nin*n otro9 esto& triste por la p8rdida de mis ami*os, ocurrida en la emboscada, pues todos resultaron .eridos o muertosF por otra parte, siento /ue no lle*ar8 dentro del pla0o a la corte del re& (laudsF si pudiera lle*ar, *ran parte de mi triste0a se disipar-a, por la 1usticia /ue esperoF pero a.ora /uedar a,rentado por mi retraso+ 3Decidme, Osi tuvierais un caballo ,uerte & velo0, lle*ar-ais a tiempoQ 3S-, sin di,icultad, aun/ue ,uera a pie la tercera parte del camino+ 3Aor Dios, no ser8is des.onrado por ,alta de caballo mientras &o lo ten*aF ni vos, ni nin*n noble caballero ser-a a,rentado por ello, si &o tuviera caballo & lo supiera+ Desmonta & le entre*a el caballo sobre el /ue estaba sentado, toma el otro, coloca la ca0a en la *rupa & se lleva al perro atado con una correa+ Al poco rato, tiene /ue descabal*ar, pues el roc-n no pod-a caminar de a*otamiento, desmonta & lo lleva de la rienda, pero no .ab-a caminado muc.o cuando se encontr! con un vasallo /ue iba montado en un pala,r8n, con una vara en la mano & acompa2ado por dos lebreles & un braco+ El vasallo &a era ma&or & el ni2o, tan pronto como lo vio, lo salud!+ Rl responde /ue Dios lo *u-e & le pre*unta /ue de d!nde es, a lo /ue el ni2o le contesta /ue de otra tierra+ 3(iertamente 3le dice el vasallo3, /uien/uiera /ue seis, sois .ermoso & bien educado+ ODe d!nde ven-s as-, mi buen ni2oQ 3Se2or, de ca0ar, se*n pod8is ver9 .e conse*uido esta pie0a /ue os re*alo, di*naos en aceptarla, pues pienso /ue la emplear8is bien+ 3Muc.as *racias, /uerido ni2o, no la rec.a0ar8, pues me la .ab8is o,recido con buen cora0!n & con *ustoF en verdad /ue deb8is ser de tan alto lina1e como de noble cora0!n+ Necesitaba la ca0a, pues .o& .e casado a una .i1a m-a & .ab-a venido a ca0ar, en busca de al*o con /ue se /uedaran contentos los /ue .an acudido a las nupcias, pero se me .an escapado todas las pie0as+ El vasallo descabal*a & toma la pie0aF entonces le pre*unta al ni2o /ue cunto /uiere /ue se lleve+ 3Se2or 3le dice el ni2o3, Osois caballeroQ 3S-+ 3Llevaos, entonces, toda la pie0a, pues no podr-a emplearla en nada me1or, &a /ue ser comida en las nupcias de la .i1a de un caballero+ (uando el vasallo lo o&e .ablar as-, se pone mu& contento, toma el cervato, lo

coloca en la *rupa & le pide al ni2o /ue va&a a su casa & /ue se /uede con al*o de ca0a, & le dice otras muc.as cosas, pero el ni2o le contesta /ue no ir con 8l, 5pues mi compa2-a no est le1os de a/u-6+ 3Entonces os encomiendo a Dios+ N, as-, se marc.a el vasallo pensando en /ui8n puede ser el ni2o, pues le parece /ue le recuerda a al*uien, pero no sabe a /ui8nF dndole vueltas durante muc.o tiempo, cae en la cuenta de /ue se parece ms al re& de @enoic /ue a nin*una otra persona+ Espolea entonces a su pala,r8n & vuelve al *alope en busca del ni2oF no tarda en encontrarlo, pues iba al paso, montado en el roc-n /ue lo pod-a llevar por/ue estaba ali*erado del peso del cervato /ue le .ab-an /uitado de encima+ Al lle*ar a su altura, le dice an.elante9 3@uen ni2o, Ome podr-ais decir /ui8n soisQ 3No, por a.ora, pero Opor /u8 lo /uer8is saberQ 3Aor/ue os parec8is a un se2or m-o /ue era .ombre de *ran noble0a ms /ue a nin*n otro+ Si me necesitis, esto& dispuesto a poner en peli*ro por vos mi cuerpo & mis tierrasF contad conmi*o & con unos sesenta caballeros /ue ten*o a cuatro le*uas de a/u-+ 3OPui8n ,ue el noble caballero al /ue me pare0coQ 3(iertamente 3le contesta el vasallo entre sollo0os3, ,ue el re& @an de @enoic9 todas estas tierras eran su&as & ,ue despose-do de ellas con in1usticiaF & su .i1o, /ue era el ni2o ms .ermoso de su edad /ue .ab-a en el mundo, desapareci!+ 3OPui8n le /uit! las tierrasQ 3@uen ami*o, un re& rico & poderoso /ue se llama (lauds, de la Tierra Desierta, & cu&o reino limitaba con 8ste+ Si ,uerais el .i1o del re& @an, dec-dmelo, pues muc.o se ale*rar-an todos los .ombres & todas las mu1eres de esta tierra+ No os de,ender-a como a mi cuerpo & me1or an, pues me entre*ar-a por salvaros & prote*eros+ 3Pue &o sepa, no so& .i1o de re&, aun/ue muc.as veces me .an llamado as-F por lo /ue me dec-s, os estimo ms, por/ue .ablis como .ombre leal+ (uando el vasallo ve /ue no conse*uir saber nada ms, & como no pod-a sacarse del cora0!n la idea & como estaba se*uro de /ue el ni2o es .i1o de su se2or, le dice9 3@uen & dulce se2or, /uien/uiera /ue seis, parec8is de elevada condici!n tanto por vuestro aspecto como por vuestro comportamiento+ Ke a/u- a dos de los me1ores lebreles /ue .e tenido en toda mi vida9 os rue*o /ue acept8is uno, & /ue Dios os .a*a crecer & os d8 buen 1uicio, /ue *uarde a nuestro se2or 3si si*ue vivo3 & ten*a piedad del alma del noble /ue os en*endr!+

El ni2o, al o-r .ablar de la calidad de los lebreles se ale*ra muc.o & dice /ue no renunciar al perro & /ue con *usto le corresponder, cuando pueda, 5pero dadme el me1or6, a2ade+ El vasallo le entre*a la cadena & lo da por bien empleado+ (on esto, se encomiendan a Dios, el ni2o se va por un lado & el vasallo por otro, sin de1ar de pensar en 8l+ No .ab-a transcurrido muc.o tiempo, cuando el ni2o se encontr! a su maestro & a tres de sus compa2erosF e'tra2ados le pre*untaron por su ,laco roc-n & por los dos perros, & por /u8 llevaba el arco al cuello & el carca1 en la cinturaF 8l 3a todo esto3 .ab-a espoleado tanto al roc-n /ue llevaba la san*re .asta la pantorrilla+ El maestro le pre*unta entonces /u8 le .ab-a ocurrido a su montura, & 8l responde /ue la .ab-a perdido+ 3OD!nde .ab8is co*ido este roc-nQ 3Me lo .an dado+ El maestro no se lo cree & le con1ura, por la ,e /ue le debe a la dama, para /ue le di*a /u8 .a .ec.o con 8lF el ni2o, /ue no cometer-a per1urio con li*ere0a, le cuenta toda la verdad acerca del roc-n & del cervatillo /ue le .ab-a dado al vasallo+ 3O(!moQ 3le dice el /ue /uer-a ense2arle3+ OKab8is re*alado vuestro roc-n, /ue no .a& ba1o el cielo otro seme1ante para vos, & la ca0a de mi se2ora sin mi permisoQ Se le acerca ms el maestro & le amena0a con dure0a, & el ni2o contesta9 3Maestro no os en,ad8is, pues este lebrel vale por lo menos como dos rocines tan buenos como el /ue &o ten-a+ 3LAor la Santa (ru0M LEn mala .ora os lo .ab8is cre-doM No volver8is a cometer una locura seme1ante sin recordarla+ Entonces, al0a la mano & le da tal bo,etada /ue lo derriba del roc-n al suelo+ El ni2o no llora, ni *rita por el *olpe, sino /ue le dice /ue pre,iere el lebrel a dos rocines+ (uando el maestro o&e /ue si*ue .ablando en contra de su voluntad, levanta un bast!n /ue llevaba & *olpea al lebrel en el costado9 el palo era del*ado & ,le'ible, & el perro era tierno & empe0! a *ritar con dolor+ El ni2o sinti! entonces *ran triste0a, le de1a el perro a los otros, se saca el arco del cuello & lo toma con las dos manos+ El maestro /ue lo ve venir, intenta su1etarlo & tenerloF el ni2o ,ue ms rpido & velo0, salt! a un lado & *olpe! al maestro en medio de la cabe0a, abri8ndole la piel & la carne, & de1ndolo en el suelo aturdido+ El arco se .ace peda0os & al verlo roto se encoleri0a & 1ura /ue en mala .ora se le .a roto9 toma los tro0os & con ellos lo vuelve a *olpear en la cabe0a, en los bra0os & en el cuerpo, de ,orma /ue no /ued! de todo el arco un solo peda0o con el /ue pueda darle un *olpe+ En ese momento, intentan su1etarlo entre los otros tres+ (omo no sabe con /u8 de,enderse, saca del carca1 las ,lec.as & se las arro1a con deseos de matarlosF las es/uivan &

.u&en como pueden, & uno escapa corriendo a lo ms espeso del bos/ue+ El ni2o toma el caballo de uno de los tres servidores del maestro, monta & se va as-, llevndose sus dos perros, uno delante & otro detrs, & de tal ,orma lle*! a un *ran valle+ )io entonces un reba2o de cor0os /ue pastabanF ,ue a tomar el arco, pensando /ue an lo ten-a al cuello, & entonces recuerda /ue lo .ab-a roto en la cabe0a de su maestro+ Se encoleri0a & 1ura, airado, /ue si encuentra a su maestro, le .ar pa*ar mu& caro el .aber perdido por su culpa uno de los cor0os, /ue sin duda lo .ubiera alcan0ado, pues tiene el me1or lebrel & el me1or braco del mundo+ Entristecido, cabal*a .asta lle*ar al la*oF entra en el patio pasando por la puerta, desmonta & va a ense2arle a la dama el lebrel, /ue era mu& bello+ (uando lle*! a su presencia se encontr! con su maestro, lleno de san*re, /ue &a se .ab-a /ue1ado+ Saluda a la dama & ella le devuelve el saludo con todo el amor con /ue se puede amar a un ni2o /ue no es de la propia carne, aun/ue .ace como si estuviera en,adada, & le dice9 3Ki1o de re&, Opor /u8 .ab8is ultra1ado, *olpeado & .erido al /ue os di por maestro & *u-aQ 3Se2ora, no era ni mi maestro ni mi *u-a cuando me *olpe!, por/ue &o no .ab-a .ec.o nada malo & no era necesario /ue me pe*ara+ Adems, *olpe! con crueldad a mi lebrel, /ue es uno de los me1ores del mundo, & por poco no lo mat! delante de m-, sabiendo /ue &o lo /uer-a+ N a2adir8 /ue me .a causado otro pesar, pues .a impedido /ue matara una de las cor0as ms .ermosas del mundo+ N cuenta a continuaci!n c!mo .ab-a dado su roc-n & su cervato & c!mo se encontr! con los cor0osF &, de .aber tenido el arco, .ubiera co*ido por lo menos uno+ 3N estad se*ura 3le dice a la dama3 de /ue donde/uiera /ue lo encuentre, lo matar8 de inmediato+ (uando la dama lo o&e .ablar con tal dure0a, se ale*ra, por/ue ve /ue ser noble caballero, con la a&uda de Dios & con la su&a, pues vale muc.o+ N, no obstante, .ace como si estuviera en,adada+ Al verla as-, el ni2o se marc.a mu& entristecido & amena0ando al /ue la .a en,adado con 8l+ La dama lo vuelve a llamar & le dice9 3O(!mo se os .a ocurrido dar vuestro roc-n & mi ca0a, & *olpear a vuestro maestro, al /ue &o os .ab-a puesto para /ue os ale1ara de toda locura & para /ue os ense2ara a .acer buenas obrasQ No /uiero /ue volvis a .acer nin*una de estas dos cosas+ 3Se2ora, tendr /ue custodiarme como a un muc.ac.o mientras &o desee estar con vosF cuando &a no /uiera se*uir a/u-, me ir8 & marc.ar8 por donde sea, pero antes de irme /uiero /ue sepis /ue un .ombre no puede lle*ar a *ran .onra si est durante muc.o tiempo ba1o la tutela de un maestro o de una maestra, pues tiene /ue temblar de miedo con ,recuencia9 por lo /ue a m- respecta, no necesito ms maestros, se2ores, damas o 1ue*os+ Mal .a&a el .i1o de re& /ue no se atreva a dar sus cosas con toda libertad+

3O(!mo 3le dice la dama3, cre8is /ue sois .i1o de re& por/ue &o os llamo as-Q 3Se2ora, so& llamado .i1o de re& & .e sido tenido por .i1o de re&+ 3Sabed /ue mal os conoc-a el /ue os tuvo por .i1o de re&, pues no lo sois en absoluto+ 3Se2ora 3contesta suspirando3, lo siento, pues mi cora0!n estaba dispuesto a serlo+ N a continuaci!n, se da la vuelta mu& triste, sin poder decir ni pronunciar una sola palabra+ Entonces, la dama se pone en pie, lo toma por la mano, lo lleva .acia atrs & comien0a a besarle los o1os & la boca, /ue cual/uiera /ue la viera pensar-a /ue era .i1o su&o, & le diceF 3@uen .i1o, no os dis*ust8is9 /uiero /ue re*al8is rocines & otras cosas, & tendr8is lo su,iciente para .acerlo+ As- me a&ude Dios+ Si tuvierais cuarenta a2os, .ar-ais bien alabando el roc-n & la ca0a /ue .ab8is re*alado+ A partir de a.ora, /uiero /ue seis vuestro propio se2or & maestro, &a /ue sab8is por vos mismo lo /ue es bueno para un ni2o+ Seis .i1o de /uien seis, os .ab8is comportado como .i1o de re& & si tal ,uerais, ser-a del ms alto re& del mundo por el valor de vuestro cuerpo & de vuestro cora0!n+ As- recon,orta & tran/uili0a la Dama del La*o a Lan0arote, tal como cuenta la .istoria en este acontecimiento, s!lo por sus valiosas palabras+ Aero a.ora de1a de .ablar de 8l & vuelve a su madre & a su t-a, la reina de aunes, /ue estn en el Monasterio Real tristes & desconsoladas+

(uenta a.ora la .istoria /ue la reina Elena de @enoic & su .ermana, la reina de aunes, estaban 1untas en el Monasterio Real+ La reina de @enoic llevaba una vida .onesta & santa, i*ual /ue su .ermana+ Enri/ueci! el lu*ar & creci!, de ,orma /ue a los siete a2os de /ue entrara en 8l la reina .ab-a treinta mon1as, todas ellas damas nobles de a/uella tierraF despu8s, traba1! tanto /ue consi*ui! /ue a/uel lu*ar se convirtiera en el primero de la abad-a+ La reina de @enoic ten-a la costumbre de ir todos los d-as despu8s de la misa ma&or a la colina en la /ue .ab-a muerto su se2or & al la*o en el /ue .ab-a perdido a su .i1o9 allre0aba todo lo /ue sab-a por el alma de su se2or 3/ue Dios ten*a piedad de ella3 & por su .i1o, pues estaba se*ura de /ue .ab-a muerto+ ;n lunes por la ma2ana .i0o /ue se celebrara mu& temprano una misa cantada, pues no /uer-a retrasarse en ir a .acer su duelo+ Tan pronto como subi! a la colina, empe0! a llorar & a lamentarse con amar*uraF despu8s ,ue al la*o en el /ue .ab-a perdido a su .i1o & lloraba con dolor, sin prestar atenci!n a nin*una otra cosa+ Estaba llorando & lamentndose cuando pas! por all- un reli*ioso a caballo, con su escudero+ El reli*ioso llevaba .bito ne*ro, cerradoF al ver a la reina /ue e'presaba tal dolor, se sorprendi! pensando /ui8n ser-a & por /ui8n su,r-a+ (abal*a .acia a/uel lu*ar, pero la reina estaba tan ensimismada con su llanto /ue no lo vio, ni se dio cuenta .asta /ue lo tuvo delante+ Rl la mira & la encuentra .ermosa & de alta condici!n, se*n le parece+ Se /uita la capuc.a & la saluda9 3Se2ora, /ue Dios os d8 ale*r-a, pues creo /ue no ten8is tanta como necesitar-ais+ La reina mira al buen reli*ioso, le devuelve el saludo & siente no .aberse dado cuenta antes de tenerlo tan cerca+ Al ver al mon1e, la reina lo mira con atenci!n9 lo encuentra anciano & le parece .ombre de santa vida+ N, realmente, ,ue uno de los caballeros ms valientes /ue .ubo en el mundo, & entonces era vasallo de Nuestro Se2or, pues aun/ue .ab-a sido caballero es,or0ado, abandon! la caballer-a terrenal .ac-a &a tiempo & se .ab-a retirado a una ermita, en la /ue llevaba una vida tan santa /ue .ab-an ido a su lado numerosos novicios para se*uir la re*la & la orden de San A*ust-n+ Era *rande & corpulento, con el cabello entrecano & los o1os *rises, *randes, /ue le daban un aspecto ,ieroF ten-a el rostro, la cabe0a & el cuerpo lleno de cicatrices /ue no se .ab-an borradoF sus pu2os eran .uesudos & *randes, con abundantes venas /ue le sobresal-anF su espalda era anc.a, & se apo&aba con ,irme0a en los estribos+ 3Se2ora 3le dice a la reina3, por Dios, O/ui8n sois & por /u8 os lamentis de esa

,ormaQ (uando una dama se entre*a a servir a Nuestro Se2or no debe dolerse por nin*una cosa 3se*n creo3 si no es por sus propios pecados, & debe olvidar todas las p8rdidas /ue tuvo en este mundo+ (uando la reina lo o&! .ablar as-, tuvo por cierto /ue era un santo var!n, de sabio conse1o, & le di1o9 3Se2or, me lamento todo lo /ue puedo, no por .aber perdido tierras o ri/ue0as, sino por/ue so& una desdic.ada & des*raciada /ue anta2o era se2ora de la tierra de @enoic & de toda la re*i!n /ue la rodea, perd- a/u- a mi se2or, /ue era el .ombre ms noble del mundoF perd- a/u- a mi .i1o, el ni2o ms .ermoso de todos9 se lo llev! en bra0os una doncella /ue salt! al a*ua, no s8 si era mu1er o diablo, aun/ue ten-a cuerpo & aspecto ,emeninos+ Temo por el alma de mi se2or por/ue muri! de dolor & temo como si ,uera mi propia alma, pues desde /ue ,uimos unidos en leal matrimonio, ,uimos una sola carne, tal como manda la Santa :*lesia & &o as- lo creo+ Aor el alma de mi se2or lloro & me lamento pues no s8 si Nuestro Se2or Dios tendr compasi!n las l*rimas de una pobre pecadora como &o so&+ Aor mi .i1o se me viene al cora0!n un *ran dolor, por/ue lo perd- de tal ,orma9 si .ubiera muerto ante mis o1os lo .ubiera olvidado antes, pues todos tenemos /ue morirF pero cuando me acuerdo de /ue mi .i1o muri! a.o*ado, siendo .i1o le*-timo & de un alto lina1e 3esco*ido por Dios para /ue viera sus *randes maravillas & .onrara los le1anos lu*ares de su venida, alabando su nombre & ensal0ando su ,e3, me parece /ue Dios me priv! del padre & del .i1o por al*n odio contra m-, aun/ue no creo .aberle o,endido con nin*una ,alta *rave+ Aor eso lloro, por miedo a Nuestro Se2or, temiendo /ue el alma de mi se2or .a&a recibido muerte eterna & me lamento an*ustiada por la ,ea muerte de mi .i1o+ 3Se2ora, se2ora, ciertamente .a& motivos para vuestro duelo, pues .ab8is perdido muc.o, demasiado, & no sois vos la nica, pues otras muc.as *entes .an su,rido con esa misma des*racia+ No obstante, podr-ais .acer al*o, por/ue todas las cosas tienen un l-mite & conviene conservar la ra0!n9 &a /ue os .ab8is ale1ado de la vida & .ab8is tomado .bitos reli*iosos por amor de Dios, no resulta .onesto /ue os lament8is en cual/uier lu*arF deb8is llorar vuestros pecados & los a1enos, pero no a la vista de la *ente, sino en vuestra clausura, lo ms oculta /ue podis+ (reo /ue no os lamentis para /ue os vean, ni por vana*loria, sino para aliviar vuestro cora0!n, /ue se siente an*ustiado & a dis*usto+ Dios ten*a piedad del alma del .ombre de /uien ,uisteis mu1er, pues para 8l ,ue el da2o, & vos no pod8is .acer nada para recuperarlo, & eso es una *ran lstima+ Estad tran/uila por vuestro .i1o, pues de verdad os di*o /ue est sano & salvo, & bien cuidado+ (uando la reina lo o&e, se /ueda tan sorprendida /ue no puede decir nada en un buen rato & cuando recobra la palabra, le cae a los pies dici8ndole entre sollo0os9 3A&, buen se2or, por Dios, Odec-s de verdad /ue mi .i1o Lan0arote est sano & salvoQ 3Os di*o por mi .bito /ue est sano & salvo+ Ella tiene tal ale*r-a /ue se desma&a al instante+ Acuden a sostenerla una mon1a /ue

all- estaba & el venerable anciano, con *ran compasi!n+ Al volver en s-, la recon,orta ase*urndole /ue es verdad lo /ue le .a dic.o+ 3@uen se2or, por Dios, Oc!mo lo sab8isQ Me .ab8is dado la ma&or ale*r-a /ue .a tenido mi cora0!n+ Si no ,uera cierto, lo sentir-a muc.o ms /ue antes+ 3Lo s8 *racias a al*uien /ue lo ve por la ma2ana & por la tarde+ Si se .ubiera /uedado con vos, & vos .ubierais se*uido siendo se2ora de @enoic, no .ubiera estado tan a *usto como est a.ora en el sitio en /ue lo estn criando+ 3A&, se2or, decidme d!nde est & si es un lu*ar donde &o no pueda verlo, mirar8 .acia all- ,recuentemente & as- me aliviar8, aun/ue no lo vea+ 3Se2ora, no os lo puedo decirF s!lo os dir8 /ue est sano & salvo+ N no .ubierais sabido ni si/uiera eso 3& &o tampoco lo sabr-a3 si no ,uera por/ue los /ue lo cuidan /uieren /ue vuestro cora0!n est8 tran/uilo & a *usto+ 3A&, se2or, por Dios, decidme, si pod8is, si est en poder de enemi*os su&os o si por el contrario est en manos de *ente /ue s!lo /uieren el bien para 8l+ 3Se2ora, tened la se*uridad de /ue est en buenas manos & de /ue /uienes lo tienen lo *uardarn de todos los males mientras puedan, & sus enemi*os no conse*uirn apresarlo+ Entonces la reina recibe una *ran ale*r-a, tanta /ue no puede creer /ue el anciano le est8 diciendo la verdad9 3Se2or, Oconoc8is a al*una de las .ermanas /ue .a& en el monasterioQ El mon1e le dice /ue cree /ue s-F mira a ver si conoce a la /ue estaba all- con la reina, & ella lo reconoce sin di,icultadF entonces la reina se /ueda ms tran/uila & le dice9 3Se2or, por Dios, venid con nosotras a ver a nuestras .ermanas, /ue os recibirn con *usto+ As- lo lleva la reina a su convento & entran en 8l+ (uando las damas o&en /ue va a verlas un noble anciano, salen todas a su encuentro9 son muc.as las /ue lo conocen & le e'presan su ale*r-a+ La reina les pre*unta en vo0 ba1a si puede ,iarse de lo /ue le di*a+ 3S-, se2ora 3le contestan3, pues no mentir-a por nada, /ue ,ue noble intac.able en el mundo & a.ora es .ombre de santa vida al servicio de Dios Nuestro Se2or+ Le suplican todas /ue coma, pero les responde /ue Dios sabe /ue no comer-a ms de una ve0 diaria, 5pues nuestra orden nos lo pro.-be+ Sin embar*o, esta dama me .a producido una *ran compasi!n .o& & en otra ocasi!n me .i0o un *ran servicio & /uer-a recompensrselo, & os vo& a decir en /u8 consisti!F creo /ue ella lo recordar+ Su se2or el re& 3/ue Dios ten*a su alma3 .ab-a reunido una brillante corte con motivo de la ,iesta de

San Esteban9 re*al! vestidos e .i0o ricos & .ermosos re*alos a los caballeros+ No lle*u8 el d-a anterior de la ,iesta tan tarde /ue era casi .ora de v-speras, & el re& .ab-a re*alado &a todos los vestidos, pues eran muc.os los caballeros /ue all- .ab-a+ (uando mi se2ora, a/upresente, vio /ue &o me /uedaba sin vestido, di1o /ue parec-a .ombre valiente & es,or0ado & /ue no deb-a /uedarme sin re*alo en a/uella ,iesta9 orden! /ue me .icieran un vestido a medida, de tela mu& rica de seda /ue era su&a, e .i0o /ue me lo pusiera, siendo el caballero ms ricamente vestido+ Rse ,ue el servicio /ue me .i0o mi se2ora & &o no lo tuve en poco con ra0!n, & por eso se lo pa*ar8 como pueda & lo nico /ue puedo .acer es a&udarla con el traba1o de mi cuerpo & con mi len*ua, /ue .a sido escuc.ada & o-da por muc.os ricoH .ombres6+ 3Se2ora, se2ora 3a2adi! el mon1e3, es una *ran ale*r-a para el mundo & un *ran .onor para con Dios /ue una dama tan alta & *entil como vos & descendiente de un lina1e tan elevado, se .a&a entre*ado al servicio de Dios Nuestro Se2or9 el premio lo recibir vuestra alma, si Dios /uiere+ Lo siento por la tierra de @enoic & por la de aunes, /ue .an ca-do en manos del desleal (lauds, para desdic.a nuestra & de nuestros ami*os & para ver*Sen0a del re& Arturo, pues .ace tiempo /ue deber-a .aber ven*ado esta a,renta+ A.ora vo& a un convento de nuestra orden /ue .a& cerca de a/u-9 tan pronto como .a&a cumplido lo /ue ten*o /ue .acer all-, ir8 a la corte del re& Arturo & le presentar8 esta /ue1a en vuestro nombre & en el de vuestro .i1o, /ue debe se*uir siendo se2or de esta tierra, si Dios /uiere, & ser noble & .onrado si Nuestro Se2or le da vida+ A estas palabras, la reina de aunes sali! de una .abitaci!n en la /ue .ab-a estado durmiendo, pues no .ab-a pasado una sola noc.e sin /ue ella & su .ermana se levantaran por lo menos tres veces para .acer sus oraciones & sus re0os+ Al o-r .ablar de su sobrino Lan0arote, /ue estaba vivo, se puso tan contenta /ue no pudo mantenerse en pie & ca&! desma&ada+ Entre la reina & las otras damas la vuelven a levantar, mientras /ue el anciano mon1e pre*unta /ui8n es & /u8 le ocurre+ 3O(!moQ 3le dice la reina de @enoic3+ Se2or, es mi .ermana, la reina de aunes, /ue por la ale*r-a /ue .a tenido por su sobrino se .a desma&ado+ 3Aor Dios 3dice 8sta, /ue &a .ab-a vuelto en s-3, no .a sido por eso+ No lloro ni me .e desma&ado de ale*r-a, antes bien, me reir-a contenta, sino /ue me desma&8 de dolor por mis .i1os perdidos9 me .a lle*ado al cora0!n una debilidad tan *rande /ue poco .a ,altado para /ue se me partiera+ 3Se2ora 3dice el mon1e3, no su,ris por vuestros .i1os, pues Nuestro Se2or todo lo puede & los puede mantener salvos, i*ual /ue lo .a .ec.o con vuestro sobrino /ue, se*n pensabais vos & vuestros ami*os, estaba muertoF &o s8 /ue vuestros .i1os estn sanos+ En medio de vuestras triste0as deb8is recon,ortaros por estar 1untas ba1o la custodia de Nuestro Se2or, despu8s de .aber pasado por tantas des*racias & traiciones+ Ale*raos mutuamente & mostrad 1untas el *o0o por los bienes /ue ten8is a.oraF pensad en la *ran ri/ue0a /ue no tendr ,in, pues &a .ab8is tenido su,icientes ri/ue0as terrenales & bien os pod8is dar cuenta de /u8 poco valenF Nuestro Se2or no os olvidar, pues es piadoso & tiene ms misericordia /ue la /ue cual/uier len*ua podr-a contar+ Se compadecer de vosotras & os sacar del dolor

en el /ue estis sumer*idas, dndoos *o0o eternoF &o, por mi parte, /ue so& .ombre mortal & pecador, .e sentido tal compasi!n por vosotras /ue no estar8 a *usto 3Dios lo sabe3 si no es o&endo el servicio divino, .asta /ue .a&a ido a la corte del re& Arturo & .a&a presentado vuestra /ue1a por/ue os .an /uitado las tierras, & .a&a e'presado la *ran ver*Sen0a /ue deben sentir el re& & toda la corte por elloF & no .a& lu*ar en todo el mundo en el /ue no me atreviera a decirlo, por muc.os nobles ricos & .ombres sabios /ue .a&a+ S8 tambi8n /ue el re& Arturo .a tenido tanto /ue .acer .asta a.ora /ue no debe e'tra2ar si .a abandonado un poco vuestro asunto, pues muc.os de sus nobles le .an .ec.o la *uerra deseando /ue se ,uera desterrado, & /ui0s no le .an lle*ado noticias de lo /ue ocurr-a en vuestras tierras, & en ese caso no se le podr-a reproc.ar nada+ El venerable mon1e se marc.a inmediatamente despu8s, tras .aber encomendado a Dios, primero a las dos reinas &, lue*o, a las otras damas+ (abal*! sin detenerse, con lar*as 1ornadas, .asta /ue lle*! a ran @reta2aF all- encuentra al re& Arturo en Londres con muc.a de su *ente+ Era la primera semana de septiembre 3se*n cuenta la .istoria3 cuando el re& volvi! de Escocia, de combatir contra su propio primo, el re& A*uisant, /ue se en,rent! con 8l por tres ,eudos9 acordaron una pa0 buena & se*ura para ambas partes+ El re& Arturo .ab-a conse*uido tre*uas .asta pascua del re& de Ms All de las Marcas, & .ab-a re*resado con su .ueste a descansar a la tierra /ue le era ms a*radable, & con 8l iba una *ran multitud de caballeros+ Se*n cuenta la .istoria, a/uel d-a era domin*o+ El re& Arturo se .ab-a sentado a comer rodeado por *entes de costumbres mu& diversas & de tierras le1anas+ El mon1e /ue lle*aba de @enoic entr! en la sala &, a *randes 0ancadas, se acerc! al estrado en el /ue estaban el re& & muc.os de sus nobles+ Ec.! .acia atrs la capuc.aF su aspecto era el de una persona valiente, .onrada & de santa vidaF ten-a len*ua ,cil & .ablaba con di*nidadF su rostro era ,irme+ Entonces, empie0a a e'presar sus /ue1as en vo0 alta, para ser o-do sin di,icultad9 3Re& Arturo, /ue Dios te d8 salvaci!n por/ue eres el .ombre ms noble & me1or /ue .a .abido, pero .as ,altado en una cosa+ El re& contempla at!nito al anciano /ue lo est acusando as- & alaba su valent-a ante todosF a la ve0 /ue siente una *ran ver*Sen0a, todos los all- presentes se /uedan sorprendidos+ El re&, /ue era prudente & cort8s, le devuelve el saludo, dici8ndole9 3Pue Dios os bendi*a, buen se2or, independientemente de c!mo sea &o, bueno o malo+ N &a /ue me .ab8is acusado as-, descubridme /u8 es lo /ue me ,alta para ser el me1or re& & el ms .onrado .ombre del mundo, pues me *ustar-a saberlo+ 3Os lo vo& a decir+ )os sois el re& 3entre todos los /ue a.ora son o de los /ue se .a o-do .ablar3 /ue ms os es,or0is en de,ender las virtudes de la caballer-a & en mantenerlas en *ran .onorF & sois el re& /ue .ab8is .ec.o tanto por Dios como por el mundo ms cosas buenas, ms /ue nin*n otro re& de los /ue se .a&a podido o-r .ablar

.asta a.ora+ Aero sois demasiado pere0oso en el momento de ven*ar las *randes a,rentas & los *randes da2os /ue se os .acen, pues /uien causa da2o a uno de vuestros vasallos, a vos os lo causa & la a,renta, a vos revierte+ )os .onris, ten8is & serv-s a a/uellos /ue os combaten deslealmente & os atacan, pero os olvidis de /uienes os .an servido con lealtad & sin en*a2o, & los poster*isF 8sos .an perdido tierras & .onores, las vidas & /ui0s pierdan tambi8n las almas por mantenerse en vuestro servicio+ Na os .e dic.o /u8 es lo /ue os ,alta para ser el me1or de cuantos .an e'istido+ (uando el re& le o&e .ablar as-, siente una *ran ver*Sen0a, mientras /ue en la sala todos se /uedan perple1os, a la ve0 /ue se dicen unos a otros /ue nunca .ab-an o-do a un mon1e /ue .ablara tan bien, ni con tanto atrevimiento ante nobles tan altosF la ma&or-a de ellos .an de1ado de comer & lo contemplan at!nitos+ Entonces, se acerca @eduier, el condestable, & ve /ue por las palabras de a/uel mon1e .an de1ado de comer ms de la mitad de los caballeros, de ,orma /ue no prestan atenci!n a nada sino a lo /ue dice+ @eduier increpa al anciano9 3Se2or mon1e, de1ad de .ablar .asta /ue mi se2or el re& .a&a terminado de comerF entonces, podr8is .ablar cuanto /ueris con 8l, pues con lo /ue .ab8is dic.o se .a perturbado toda la corte & todos, ricos & pobres, .an de1ado de comer+ 3O(!moQ Se2or caballero, Oten*o /ue callarme & de1ar de decir al*o /ue puede a&udar a muc.os, para /ue se solace un vasallo tan malo & tan eno1oso como es el vientre, en el /ue no entra alimento 3por rico o .ermoso /ue sea3 /ue no se convierta en materia sucia & vilQ No me callar8 antes de .aberle dic.o lo /ue ten*o en el cora0!nF cuando .a&a terminado, no .abr caballero /ue se atreva a decir /ue son ,alsas mis palabras, /ue /uedarn claras antes de /ue la noc.e /ue se apro'ima se me0cle con el d-a de .o&+ Kab8is puesto cara de ni2o, & como tal os .ab8is comportado al intentar impedirme /ue si*uiera .ablando ante tan probados & valientes nobles+ E i*norabais la importancia de lo /ue iba a decir & el provec.o /ue pod-a desprenderse de mis palabrasF no creo /ue seis ms valiente ni ms es,or0ado /ue dos caballeros /ue conoc- en la corte del re& ;terpandra*!n de @reta2a9 eran Kervis de Rivel & (an8s de OccireF ambos eran tan valerosos /ue no los cambiar-a por nadie & nunca permitieron /ue un .ombre necesitado ,uera e'pulsado de la corteF antes bien, lo apo&aban con todo su poder, & eso /ue no pertenec-an a la casa del re& ;terpandra*!n 3cu&a alma ten*a Dios3 como vos, /ue sois de la del re& Arturo, .i1o de ;terpandra*!n+ Se levant! entonces Kervis de Rivel, /ue presid-a la mesa de los su&os, pues el re& Arturo ten-a en su corte caballeros de todas las edades, vie1os & 1!venes bac.illeres+ (uando Kervis reconoci! al anciano mon1e, tuvo una *ran ale*r-a & le .i0o *randes .onores, pues con dul0ura lo abra0! & lo bes! muc.as vecesF despu8s, lo tom! por la mano i0/uierda &, llevndolo ante el re&, di1o9 3Se2or, creed todo cuanto os di*a, pues sus palabras las deben recordar re&es & pr-ncipes+ Sabed /ue su cora0!n ,ue tan valeroso /ue Dios no .i0o a nin*n caballero contra el /ue &o no lo de1ara en,rentarse con,iando en 8l en caso de necesidad para mantener mi .onor & para tener a salvo mi cabe0a+

3O(!moQ 3pre*unta el re&3, O/ui8n esQ 3Se2or 3contesta Kervis3, es Adra*a-n el @runo, .ermano de Mador el Ne*ro, el buen caballero de la :sla Ne*ra+ En a/uel tiempo viv-a el re& ;ri8n, /ue .onr! muc.o a este .ombre por amor a su .ermano Mador, pues ambos .ab-an sido compa2eros de armas durante lar*o tiempo+ Al reconocerlo, le mostraron todos una ale*r-a enorme & le .icieron *randes .onores, tanto /ue nadie podr-a contarlo+ El mismo re& Arturo lo .ab-a visto muc.as veces, .ac-a muc.oF lo .onr! como sab-a & @eduir se /ued! preocupado por lo /ue .ab-a dic.o, pero el re& le pidi! /ue si*uiera9 3@uen se2or, se*uid .ablando, sea en mi .onor o en mi vituperio, pues sois tal 3& lo s8 bien3 /ue no .a& en el mundo nin*n .ombre por alto /ue sea, /ue no os deba escuc.ar con atenci!n+ 3Se2or, os acabo de decir /ue s!lo se os pod-a reprender una cosa9 la muerte del re& @an de @enoic, /ue no .a sido ven*ada, a pesar de /ue muri! cuando ven-a a vuestra corte+ Su mu1er /ued! viuda, sin posesiones, & ,ue privada de uno de los ni2os ms .ermosos /ue .an e'istido+ Es 8ste un asunto tan ,eo & tan vil con respecto a vos, /ue e'tra2a /ue podis & /ue os atrevis a mirar a la cara a nadie+ Nin*n pecado os impedir tanto como 8ste el /ue est8is por encima de todo lo dems+ N os dir8, adems, /ue .e venido a/u- s!lo por la compasi!n /ue sent- por la mu1er del re& @an, /ue por el miedo /ue tiene a ser des.onrada & por triste0a, se .a .ec.o mon1a en un monasterio+ Mientras tanto, (lauds de la Tierra Desierta es temido en la tierra, pues no .a& nadie /ue se .a&a atrevido a venir ante vos a presentar la /ue1a+ 3Noble se2or 3le dice el re&3, esto& de acuerdo con vos & ten8is ra0!n, pero la verdad es /ue &o nunca o- nin*una /ue1a+ Kace tiempo me enter8, pero aun/ue .ubiera recibido al*una protesta, no .abr-a podido reparar el da2o, pues .e tenido muc.o /ue .acer, por/ue .a .abido numerosos vasallos m-os /ue me .an combatido, obli*ndome a retirarme, .asta el punto /ue o- en varias ocasiones /ue, al ,inal, tendr-a /ue abandonar mi propia tierra+ De todas ,ormas, el mal /ue .e .ec.o lo ten*o /ue reparar cuando Dios me d8 poder su,iciente, pero esto& dispuesto a .acerlo de tal modo /ue nadie podr reproc.arme con ra0!n, pues bien s8 /ue ten*o /ue .acerlo por ser se2or de @an de @enoic & de @oores de aunes, & por/ue ellos eran mis vasallos+ O1al me d8 Dios en breve el poder para reparar tal da2o+ 3Aues con muc.o *usto lo .ar8+ Tras estas palabras del re&, el mon1e se marc.!, sin /ue nadie pudiera retenerloF volviendo al lado de la reina de @enoic, le cont! las nuevas & la recon,ort!, 5pues si Dios /uiere, se2ora, pronto recibir8is buenas noticias6+ Ella se lo a*radece de todo cora0!n+ El anciano de1! a la reina despu8s de .aber cumplido con su misi!n de mensa1ero & se marc.! al monasterio del /ue .ab-a salido+

Aero a/u- de1a de .ablar la .istoria un rato de 8l & de las dos reinas /ue estn en el Monasterio Real & vuelve con el re& (lauds de la Tierra Desierta, aun/ue antes .abla un poco de la doncella del La*o & oir8is por /u8+

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(uando la doncella del La*o supo /ue Lionel & @oores, los .i1os del re& @oores de aunes, estaban prisioneros en la torre de aunes, lo sinti! muc.o & de *rado se .ubiera es,or0ado 3de .aber podido3 en sacarlos de manos de (lauds9 muc.as veces pens! el modo & considerando los pro&ectos de (lauds, se enter! de /ue iba a reunir cortes en aunes & de /ue dar-a una *ran ,iesta, si*uiendo la costumbre /ue por entonces ten-an los re&es+ En e,ecto, las cortes ms ,astuosas & ms ricas se reun-an el d-a de su coronaci!n & deb-an ser similares los dems d-as mientras llevaran corona+ La ,iesta /ue (lauds se dispon-a a celebrar era el d-a de la Ma*dalena+ Lle*ada la v-spera, la doncella del La*o llam! a una sirvienta su&a, mu& .ermosa & prudente, cu&o nombre era Saraida+ 3Saraida, ten8is /ue ir a aunes 3le di1o3 para estar all- el d-a de la Ma*dalena, con encar*o m-o /ue no os pesar, pues os traer8is 3se*n creo3 a dos ni2os de alto lina1e, .i1os del re& @oores de aunes+ Os dir8 c!mo ten8is /ue .acerlo+ Entonces le e'plica todo el asunto lo me1or /ue pudo, tal como lo oir8is ms adelante, & ordena /ue preparen las cosas /ue necesitar+ La criada monta & se despide de su se2ora, /ue le tiene un *ran amor & /ue con,-a plenamente en ella, como &a .ab-a podido comprobar .ac-a muc.o+ Era sobrina del mon1e /ue .ab-a presentado la /ue1a por la muerte del re& @an de @enoic+ Llevaba consi*o a dos escuderos & .asta die0 servidores a caballoF cabal*aron & lle*aron a la pradera /ue .a& 1unto a aunes el d-a de la Ma*dalena, pasada la .ora de tercia+ (erca de la pradera .ab-a un bos/uecillo espeso, por su parte de la i0/uierda9 all- se escondieron la doncella & sus acompa2antes, & la 1oven envi! a un escudero para /ue se enterara si el re& (lauds todav-a estaba sentado a la mesa+ Tan pronto como se sent! a comer, la doncella lo supoF entonces, reemprende el camino con un rpido pala,r8n, acompa2ada s!lo por dos escuderos /ue llevan sendos lebreles & ca2as de plata+ Lle*aron as- a la ,ortale0a, donde se in,ormaron de si los .i1os del re& @oores estaban en la corte o si se*u-an en prisi!n, & les dicen /ue si*uen en prisi!n+ Mientras tanto, (lauds est sentado a comer con toda su noble0aF en,rente tiene a su .i1o Dori8n, al /ue iba a armar caballero9 era muc.ac.o .ermoso, noble, ma*nnimo & mu& atrevidoF (lauds no ten-a otro .i1o+ La corte era brillante & numerosa tanto por ser el d-a de la coronaci!n de (lauds, como por/ue iban a armar caballero novel a su .i1oF el re& se .ab-a portado con ms *enerosidad /ue nunca entre la v-spera & ese d-a, & an pensaba se*uir re*alando cosas

.asta /ue se disolviera la corte, pues le .ab-a servido de e1emplo la *ran liberalidad /ue .ab-a visto en la corte del re& Arturo+ Aero la corte se perturb! con un suceso e'traordinario, /ue a.ora vais a o-r+ Estaba (lauds sentado a comer tan ale*re & con tal ,iesta como estis o&endo, cuando entr! en la sala la doncella /ue iba del La*oF (lauds s!lo .ab-a comido el primer plato+ La doncella se diri*i! .acia (lauds /ue estaba en un estrado ms alto &, su1etando en la mano a los dos lebreles & las dos varas de plata, le di1o en vo0 lo su,icientemente alta para ser o-da9 3Re& (lauds, Dios te salveF te saludo de parte de la dama /ue ms vale en el mundo, & la /ue .asta .o& te .ab-a apreciado ms, por encima de cual/uier9 otro .ombre+ Aero a.ora cree & piensa /ue no tienes ni la mitad de la sensate0, ni de la cortes-a /ue dicenF & no le ,alta ra0!n, pues a/u- .a& ms cosas di*nas de censura /ue de alaban0a, & &o no esperaba /ue .ubiera tantas+ Me vo& a ir de inmediato & le contar8 a mi doncella lo /ue .e visto & c!mo te comportas+ El re& mira a la doncella /ue .a .ablado con tanto atrevimiento & /ue /uiere irse sin decir nada ms, &, llamndola, la saluda9 3Doncella, sed bienvenida & /ue vuestra doncella o vuestra dama, sea lo /ue sea, ten*a buena ventura+ Es posible /ue .a&a o-do decir de m- ms bien del /ue en realidad .a&, pero &a /ue me .a enviado su saludo, si me di1era c!mo corre*irme, lo .ar-a por mantener su amor+ Aor la ,e /ue le deb8is a lo /ue ms /ueris, decidme la verdad, pues me *ustar-a saber al*o para corre*irlo+ 3Tanto me .ab8is con1urado, /ue no os lo se*uir8 ocultando+ No sirvo 3tal como .ab8is o-do3 a una de las damas /ue ms valen & ms ricas del mundo, & est por casarF le .ab-an dic.o tantas cosas buenas de vos, /ue no estimaba en un dinero a nin*n cristiano, al compararlo con vos, pues le .ab-an dic.o /ue erais el re& ms *entil & a*radable del mundo, el ms vi*oroso, el ms ma*nnimo & el de ma&or valent-a, & /ue ten-ais tanto sentido comn /ue aun/ue tuvierais en,rente al resto del mundo, sabr-ais me1or /ue nadie lo /ue se deber-a .acer+ Aor eso me .ab-a enviado mi dama a/u-, para saber si las palabras /ue .ab-a o-do sobre vos eran verdaderas o ,alsas+ N .e visto /ue ,allis en tres de las me1ores cualidades /ue puede tener un caballero, pues no ten8is ni sensate0, ni amabilidad, ni cortes-a+ 3Doncella, si esas tres cosas me ,altan, poco puede valer el resto, pero no creo /ue .a&a .abido nadie con esas tres cualidades sin /ue en al*una ocasi!n le sobreviniera un da2o por .aber olvidado /ue .ab-a .ec.o al*o por lo /ue le consideraran loco, villano o traidor+ Aero decidme /u8 es lo /ue .ab8is visto en m- 3si es /ue me lo pod8is decir3, /ue os .a&a .ec.o pensar /ue no ten*o ni sensate0, ni amabilidad, ni cortes-a+ 3Os lo vo& a decir, &a /ue as- me lo ped-s+ )os ten8is a los dos .i1os del re& @oores de aunes & los tratis tan mal como si estuvieran prisioneros, mientras /ue todo el mundo sabe /ue no os .an causado nin*n da2o & no pod8is decir /ue no .a& en eso ,elon-a, pues

nada necesita tanto la dul0ura & el cari2o como los ni2os, & nadie puede ser mu& amable si es cruel o envidioso con los ni2os9 por todo ello me parece /ue .ab8is despreciado la amabilidad+ N a continuaci!n os vo& a demostrar /ue carec8is de sensate09 no .a& nadie ba1o el cielo a /uien se le di*a /ue ten8is a los .i1os del re& @oores, & /ue no piense de inmediato /ue los acabar8is matandoF & no .a& nadie /ue no sienta compasi!n & /ue no os odie con todas sus ,uer0as, como si le .ubierais .ec.o al*n da2o+ ;na persona /ue se .ace odiar por todos tiene /ue ser mu& loca+ Aor otra parte, si ,uerais cort8s, .ubierais co*ido a los dos ni2os, /ue, como saben muc.os, son ms nobles & ms *entiles /ue vos, los .ubierais cuidado & vestido como a .i1os de re&, & estar-an, delante de vos, en vuestra ,iesta & vos os sentir-ais .onrado con su servicio+ Todo el /ue supiera tal cosa dir-a /ue erais el re& ms *entil & ms cort8s del mundo, /ue ten8is a los .u8r,anos con .onra & les *uardis las tierras+ As- os .ubierais *anado el cora0!n & el amor de todas las *entes & no se os podr-a tener por traidor, sino por sabio, por cort8s & amable+ 3Doncella, por Dios, dec-s verdad, ten8is ra0!n & esto& de acuerdo+ Puien cree un mal conse1o acabar obteniendo mal resultado+ Me .ab8is dado una lecci!n por la /ue pienso /ue valdr8 ms el resto de mi vida+ Entonces llama a su senescal ma&or & le dice9 3Senescal, id a buscar inmediatamente a los dos .i1os del re& @oores & traedlos a/u- con un acompa2amiento de caballeros, criados & servidores como corresponde a /uien va en busca de .i1os de re&F & .aced /ue ven*an con ellos sus dos maestros+ El senescal cumple la orden de su se2or, toma numerosos caballeros, servidores & escuderos, & va a la torre en la /ue estaban 3a dis*usto3 los dos ni2os & sus maestros, pues .ab-an llorado, se .ab-an lamentado & .ab-an su,rido por/ue Lionel les .ab-a causado preocupaci!n la noc.e anterior & el d-a+ En e,ecto, Lionel ten-a el cora0!n in,antil ms violento & era el /ue ms se parec-a a Lan0arote+ ala.ot, el noble, se2or de las :slas E'tra2as, .i1o de la @ella Ca&ana, lo llam! cora0!n sin ,reno el mismo d-a en /ue el re& Arturo lo arm! caballero, pues no pod-a domarlo con conse1os ni casti*os, tal como contar la .istoria ms adelante+ A.ora oir8is por /u8 los preocup! Lionel, de ,orma /ue estuvieron lamentndose & llorando la v-spera & el mismo d-a+

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(uando lle*! la .ora de v-speras, en /ue la cena estaba dispuesta, los dos ni2os se sentaron a la mesa, para comer 1untos, acostumbrados como estaban a comer ambos en una sola escudilla Lionel com-a con buen apetito, de ,orma /ue su maestro <ari8n estaba asombrado, & con asombro lo contemplaba+ Al cabo del rato, cuando &a .ab-a terminado, <ari8n empe0! a llorar con amar*ura, de ,orma /ue las l*rimas le ca-an por el vestido & lle*aban a la mesa en la /ue estaban comiendo+ Llor! durante un buen rato, & Lionel se dio cuenta & le di1o con buenos modales & discretas palabras9 3OPu8 os ocurre, buen maestroQ OAor /u8 lloris con tanta amar*ura en ve0 de comerQ 3De1adlo estar, buen se2orF O/u8 ms os daQ No *anar-ais nada sabi8ndolo+ 3Aor Dios, no lo de1ar8 estar por nada, pues /uiero saberlo, & os con1uro por la ,e /ue me deb8is para /ue me lo di*is de inmediato+ 3A&, se2or, por la misericordia de Dios, Opor /u8 me con1uris obli*ndome a decir una cosa con la /ue nada *anar8is al saberlo & con la /ue es posible /ue despu8s os entriste0cis ms & os lament8isQ 3Aor la ,e /ue debo al alma de mi padre, el re& @oores, no comer8 con la boca .asta /ue sepa por /u8 .ab8is llorado+ 3Mi buen se2or, os lo dir8 antes de /ue de18is de comer+ 3Kablad, pues+ 3Se2or, lloro por/ue me .e acordado de la elevada situaci!n /ue ocup! vuestro lina1e durante muc.o tiempo, & mi cora0!n se encuentra a dis*usto pues vos estis en prisi!n mientras otros tienen su corte & su se2or-o en el lu*ar en /ue vos deber-ais tener el vuestro+ 3O(!moQ OPui8n es el /ue tiene su corte donde &o deber-a tener la m-aQ 3OPui8n, se2orQ El /ue est por encima de los dems, (lauds, el de la Tierra Desierta, /ue .a reunido su corte en esta ciudad /ue pertenece a vuestro reino, se .a coronado a/u- & .a armado caballero a su .i1o9 siento un *ran dolor en mi cora0!n al ver a.ora sin posesiones al alto lina1e /ue ,ue tan elevado por Dios, & /ue 8se, /ue es el .ombre ms desleal del mundo, mani,iesta a/u- su poder+ (uando el ni2o lo o&e, el cora0!n le crece, tira la mesa de una patada, salta en medio

de la .abitaci!n airado & los o1os se le enro1ecen de ira & el rostro se le acaloraF a los /ue lo estn contemplando les parece /ue la san*re le va a salir por toda la cara+ (omo no /uiere ver nada, ni /ue nadie le vea, se sube a una ventana para pensar ms a su *usto+ Entonces se le acerca <ari8n & le dice9 3A&, se2or, O/u8 .ac8is, /ue os .ab8is levantado de la mesa en una noc.e tan importante como es 8sta, & lo .ab8is .ec.o por triste0aQ )olved a comer+ Si no lo deseis, deb8is disimular por amor a vuestro .ermano, /ue sin vos no comer-a+ 3Maestro, no vo& a comer, pero id a comer con 8l, pues a.ora me apetece estar un rato en esta ventana, antes de se*uir comiendo+ 3A&, se2or, por la misericordia de Dios, no comeremos sin vos, pues si vos de1is de comer por ira, nosotros lo de1aremos tambi8n+ 3O(!moQ OAcaso no estis por deba1o de m-, vos, @oores & su maestroQ 3S-, por supuesto+ 3Entonces, os ordeno /ue os lo comis todo, pues &o no volver8 a comer .asta el d-a en /ue .a&a cumplido una idea /ue se me acaba de ocurrir+ 3@uen se2or, si es una idea en la /ue podamos aconse1aros, dec-dmelo, pues nos es,or0aremos al m'imo, si es /ue es una idea /ue debis & podis reali0ar+ 3(iertamente, no os lo vo& a decir+ 3Aor Dios, no volver8 a estar a vuestro servicio a partir de .o& si no me lo dec-s, pues me parecer-a /ue ocultabais al*o & /ue sospec.abais de m- & en verdad /ue nunca encontrasteis motivo para dudar de m-+ N entonces <ari8n aparenta estar mu& en,adado & /ue se /uiere marc.ar+ Lionel, /ue lo /uer-a muc.o por el cari2o /ue .ab-a encontrado en 8l, comien0a a llorar diciendo9 3LA&, maestroM No os va&is, pues me causar-ais la muerteF os dir8 mi pensamiento con tal de /ue no me lo desaconse18is & de /ue me a&ud8is de buena ,e+ <ari8n le contesta /ue lo .ar as-+ 3Ke pensado ven*arme del re& (lauds antes de volver a probar bocado+ 3O(!mo os vais a ven*ar, mi buen se2orQ 3Os lo dir8+ Kar8 /ue ven*a ma2ana a .ablar con nosotros, & entonces me podr8 ven*ar de 8l, pues esto& dispuesto a matarlo e incluso lo intentar-a si ,uera ms ,uerte de lo /ue es+

3Se2or, & cuando lo .a&is matado, O/u8 vais a .acerQ 3OPu8Q OAcaso no son todos los .ombres de esta tierra vasallos m-osQ Me de,endern con todas sus ,uer0as & pondrn en ello su sabidur-a & su poder+ N si su sabidur-a no les basta, Dios les a&udar, pues a&uda a todos los ,altos de conse1o+ Si muero por recobrar mi derec.o, /ue sea bien venida la muerte, pues ms vale morir con .onor /ue vivir a,rentado, sin las propias tierrasF & mi alma estar ms a *usto cuando me .a&a ven*ado, pues /uien le /uita las tierras al .i1o de un re&, ciertamente le /uita la ma&or parte de su vida+ 3@uen se2or, por la misericordia de Dios, no lo .a*is, pues no podr8is escapar con vida9 no se debe emprender nada seme1ante sin tomar conse1oF esperad a /ue Dios os d8 ms virtudes de las /ue a.ora ten8is, de ,orma /ue os podis ven*ar, & &o os a&udar8 con todo mi poder, pues a nadie amo tanto como a vos+ <ari8n le da numerosos conse1os & Lionel acepta su opini!n & decide esperar .asta /ue pueda ven*arse+ 3Mientras tanto 3conclu&e3, procurad /ue no vea ni a (lauds ni a su .i1o, pues no podr-a evitar la ven*an0a en cuanto viera a al*uno de los dos+ As- pasaron a/uella noc.e+ <ari8n ten-a muc.o miedo por su se2or, al /ue ve-a tan en,adado /ue en toda la noc.e ni en el d-a si*uiente puso buena cara, por ms /ue se lo ro*aronF <ari8n sab-a /ue di,-cilmente conse*uir-an /ue abandonara su idea+ Se es,or0! en apaci*uarlo, pero no lo*r! /ue se ale*rara+ El d-a si*uiente, cuando el senescal de (lauds ,ue a buscar a los ni2os, Lionel no .ab-a vuelto a comer9 estaba acostado en una .abitaci!n & dec-a /ue se encontraba en,ermo+ El sobrino de <ari8n estaba .aciendo /ue @oores comiera, aun/ue a *randes penas lo conse*u-a, & no lo .ubiera .ec.o si Lionel no lo .ubiera ,or0ado a ello & an as-, le resultaba di,-cil+ En a/uel momento estaba sentado <ari8n delante de Lionel & lloraba con amar*ura+ <ue entonces cuando lle*! el senescal, /ue al ver a Lionel se arrodill! ante 8l, como noble & valiente9 3Se2or 3le dice3, mi se2or el re& os env-a sus saludos & os pide & rue*a /ue acudis a su corte vos, vuestro .ermano & los dos maestros, pues no es 1usto /ue ten*a una corte tan rica sin /ue est8is vos+ Tan pronto como lo o&e Lionel se pone en pie & le contesta al senescal /ue ir con muc.o *ustoF pone cara de estar mu& contento, pero su maestro, /ue lo conoce, sospec.a *ran parte de lo /ue est pasando, & por la des*racia /ue espera, se encuentra tan a dis*usto, /ue ser-a di,-cil contarlo en su totalidad+ 3@uen maestro 3le dice Lionel3, acompa2ad a estos se2ores /ue .an venido a

pedirme /ue acuda a la corte & /ue estn en esa .abitaci!nF &o vuelvo de inmediato+ El ni2o va a su .abitaci!n, llama al c.ambeln & le pide un *ran cuc.illo /ue ten-a, mu& rico, /ue le .ab-an re*alado como si ,uera una 1o&a+ (uando se lo estaba escondiendo deba1o del vestido, entra su maestro /ue /uer-a saber /u8 estaba .aciendo+ Al verlo con el cuc.illo, se lo arranca de las manos & le dice /ue no lo llevar+ 3ONoQ Entonces no ir8, & a.ora esto& se*uro de /ue me odiis de muerte, pues me privis de la ale*r-a /ue ten-a+ 3Se2or, no sois nada prudente, por/ue si llevis ese cuc.illo todos se darn cuenta+ No lo llevar8 /ue lo puedo esconder me1or /ue vos+ N tened la certe0a /ue /uiero tanto vuestro bien como el m-o+ 3Arometedme, entonces, /ue cuando os lo pida me lo entre*ar8is+ 3As- ser, si vos me promet8is antes /ue no .ar8is nada por encima de mis ,uer0as+ 3No .ar8 nada por lo /ue pueda ser censurado+ 3(on eso me basta+ Arometedme lealmente /ue no .ar8is nada /ue se os pueda volver en censura o da2o+ 3@uen maestro, Osab8is /u8 pod8is .acerQ Si as- lo deseis, de1ad el cuc.illo & si /uer8is, escondedlo vos mismo, pues todav-a lo podr-ais necesitar+ )uelven a la sala en la /ue esperaba el senescal9 montan Lionel & @oores en sendos pala,renes & detrs de ellos cabal*an sus maestros, & van directamente al palacio donde estaba reunida la corte+ Todo el pueblo salta ,uera a ver a su aut8ntico se2or & lloran los 1!venes & los vie1os, ro*ando a Nuestro Se2or /ue les devuelva el .onor con poder & autoridad+ <ari8n aconse1a a Lionel & le pide por Dios /ue no va&a a .acer una locura de la /ue sal*an da2ados 8l & todos los /ue estn con 8l all-, pues nadie podr-a salir peor+ 3A.ora, no os preocup8is, maestro, pues no esto& tan loco como para emprender una locura /ue no pueda llevar a t8rmino+ N si la /uisiera emprender, bien me .ab8is impedido, pues no me .ab8is de1ado nada ms /ue las manos desnudas+ Mientras .ablaban as-, lle*aron a la corteF ,ueron muc.os los /ue les a&udaron a descabal*ar+ Los dos .ermanos, co*idos de la mano, se presentan a (lauds acompa2ados por numerosos caballeros & criados9 dentro eran muc.os los caballeros del reino de @enoic & del de aunes & .ubo /uienes no pudieron evitar las l*rimas por nada, al ver venir a sus se2ores, ni2os tan .ermosos & tan a*radables, & /ue, sin embar*o, estaban en poder de otro & ba1o su dominio+ Lionel iba con la cabe0a alta, bello, mirndolo todo con or*ullo en el palacio9 por el aspecto & por su rostro parec-a noble & de alta condici!n+ Delante del re&, son contemplados con asombro por todos+ El re& estaba a la mesa,

sentado en su alto trono de oro, rico & .ermosoF ante 8l, estaba la corona, puesta en un atril de plata, del tama2o de un .ombre & /ue parec-a un candelabroF al lado de la corona, en un pedestal de plata tambi8n, .ab-a una recta espada desenvainada, cortante & bien templadaF una parte estaba por encima & la otra, por deba1oF sobre la corona, en alto, estaba su1eto el cetro de oro & piedras preciosas de muc.o valor+ (lauds estaba comiendo con el vestido de re& con el /ue .ab-a sido consa*rado9 en verdad, parec-a noble & valiente, pero su rostro revelaba a un .ombre cruel & traidor+ (uando los ni2os lle*aron a la corte, (lauds les puso mu& buena cara & se diri*i! a Lionel, cu&as maneras & comportamiento le *ustaban muc.o, pues le parec-an superiores a las de cual/uier ni2o+ Lionel se acerc! al re&, poni8ndose all- donde estaban la corona & la espadaF (lauds, /ue /uer-a .onrarlo & /ue no dese! nunca tenerlo prisionero, le tiende su copa, .ermosa & rica, & le ordena /ue beba, pero Lionel ni lo mira, sino /ue est pensando en la espada /ue ve all-, tan bella & resplandeciente9 le parece /ue en buena .ora .ab-a nacido /uien tuviera una i*ual, si tuviera la ,uer0a & el poder de asestar *randes *olpes+ Mientras tanto, (lauds, piensa /ue no bebe por ver*Sen0a, por/ue .a& muc.a *ente+ En esto, se adelanta la doncella /ue .ab-a venido del La*oF con las manos le acaricia las me1illas, dici8ndole9 3)enid, buen .i1o del re&, /ue os vo& a me1orar+ N entonces le pone en la cabe0a una bell-sima corona de ,lores, reci8n .ec.a & de suave olorF en el cuello le coloca un col*ante de oro & piedras preciosas+ Kace lo mismo con @oores & despu8s le dice a Lionel9 3A.ora pod8is beber, .ermoso in,ante, pues &a ten8is el alber*ue /ue necesitabais+ Lionel, en,adado & col8rico, le contesta9 3Doncella, beber8, pero al*uien lo pa*ar+ N entonces ambos .ermanos deciden cometer una locura & lo desean con ms *anas /ue si nunca lo .ubieran pensado9 esto se deb-a a la virtud de las .ierbas /ue ,ormaban la corona & de las piedras del collarF en e,ecto mientras los tuvieran puestos, nin*una arma les podr-a .acer san*re, .erir ni *olpear+ Lionel toma la copa & @oores le *rita /ue la arro1e al suelo, pero no lo .ace, sino /ue la levanta con las dos manos, de ,orma /ue una parte del vino cae sobre el vestido del re&+ De inmediato, *olpea con la copa con todas sus ,uer0as al re& (lauds, en medio de la cara & el resto del vino se lo derrama por encima & le da en los o1os, en la nari0 & en la boca+ El ,ilo de la copa le *olpea en la ,rente & le corta la piel & la carneF Lionel, entonces, toma la corona con tanto -mpetu /ue .ace caer el cetro & la espada+ Tira con ambas manos la corona contra el suelo del palacio, .aciendo volar las piedras preciosas & rompiendo el oro, lue*o la pisotea como puede+

Se produce entonces un alboroto en la salaF se levantan de las mesas unos para su1etar a los ni2os & otros para de1arlos libres+ El re& est en el suelo desma&ado por el vino /ue le .a entrado en el cuerpo por la nari0 & la boca, & san*rando por la copa /ue le .ab-a .erido en la ,rente+ Su .i1o Dori8n se pone de pie para ven*ar a su padre, pero Lionel, /ue &a .ab-a co*ido del suelo la espada, la levanta con las dos manos con todas sus ,uer0as+ @oores toma el cetro /ue estaba en el suelo & entre los dos .ermanos empie0an a repartir *randes *olpes, a&udados por muc.os de los /ue .ab-a all-, pues de otra ,orma no .abr-an podido resistir muc.o tiempo, aun/ue .ubieran sido dos de los me1ores caballeros del mundo+ N a pesar de todo el es,uer0o, no pudieron resistir, pues el re& volvi! en s- &, poni8ndose en pie, 1ur! /ue en mala .ora escapar-a uno+ Dori8n corre tras Lionel /ue se diri*e a la puerta .acia donde lo llevaba la doncella para escapar ,uera+ Al verlo venir, Lionel se vuelve, levanta la cortante espada & lo *olpea con las dos manosF Dori8n intenta prote*erse con la mano i0/uierda, pero la espada se la corta & le corta la me1illa i0/uierda, la ore1a & el cuello .asta la mitad, & se lo .ubiera cortado todo si la espada no se .ubiera detenido en los .uesos, /ue eran demasiado duros & el ni2o no ten-a su,icientes ,uer0as para cortarlos+ @oores, mientras tanto, levanta el cetro & le descar*a un *olpe en la ,rente con todo el vi*or de sus dos manos, de ,orma /ue el crneo no puede de1ar de romperse+ Dori8n, .erido de muerte, cae al suelo *ritandoF el re& acude rpidamente & se da cuenta de /ue all- .a& muc.a *ente /ue le amaba poco, pero descuidando su propio cuerpo & su cora0!n, corre tras los ni2os con una espada desenvainada, /ue le .ab-a entre*ado uno de sus caballeros, & con el manto enrollado en el bra0o+ La doncella del La*o /ue lo ve venir as-, se asusta, pero recuerda la orden de su se2ora9 lan0a el .ec.i0o & .ace /ue los dos ni2os pare0can dos lebreles & los lebreles toman el aspecto de ni2os, & as- les pareci! a todos los /ue lo vieron+ En esto, lle*a el re&, corre contra los dos ni2os, /ue los ten-a la doncella, & levanta la espada para *olpearlos+ Ella avan0a .acia el re& para evitarlo, con *ran atrevimientoF el *olpe le alcan0a en el rostro, tan cerca del pu2o del re&, /ue es .erida con el pu2o de la espada9 le corta piel & carne desde la ce1a derec.a .asta la me1illa, de ,orma /ue se le not! el resto de la vida+ La san*re cubre a la doncella, /ue lan0a un *rito & dice al re&9 3Se2or (lauds, mal .e pa*ado el venir a vuestra corte, pues /uer8is matarme a dos de los ms .ermosos lebreles del mundo & me .ab8is .erido a m- misma+ Entonces el re& se detiene a mirar & le parece verdaderamente /ue los dos ni2os son dos perros & un poco ms all ve a los dos lebreles /ue .u&en .acia un establo por el ruido & el movimiento /ue los .a espantado+ (orre tras ellos pensando /ue son los ni2os+ Los lebreles se .an re,u*iado en una .abitaci!n & el re&, /ue les persi*ue, empu2ando la espada, la levanta & da un *olpe al umbral de la puerta, con tanta ,uer0a /ue toda la espada vuela .ec.a peda0os+ Se detiene, contempla la espada durante un rato & dice /ue Dios sea adorado, pues se .a partido, 5& pienso 3a2ade3, buen Se2or, /ue lo .ab8is .ec.o por mi .onor, pues .ubiera dado muerte con mi propia mano a esos dos ni2os, reproc.ndomelo para siempre & siendo recriminado por ello en todas las cortes+ A.ora los .ar8 morir de

,orma ms .onrosa para m- & /ue sirva de escarmiento para los /ue pretendan .acerme da2o6+ Arro1a lo /ue le /ueda de espada & salta .acia ellos atrapndolos, & est convencido de /ue tiene a los dos ni2os9 se los entre*a para /ue los *uarden a los nobles en /uienes ms con,-a, .asta /ue decida c!mo actuar+ El re& est triste por la muerte de su .i1o /ue est en el sueloF los maestros no estn menos a,li*idos por los dos ni2os, /ue piensan /ue morirn+ Aero la .istoria no .abla ms ni de ellos, ni de (lauds & vuelve a la doncella del La*o /ue .ab-a ido a la corte en busca de los dos .i1os del re& @oores de aunesF *racias a su es,uer0o se los lleva, librndolos de la muerteF a.ora oir8is c!mo los conduce al lu*ar del /ue .ab-a salido+

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(uando la doncella del La*o, la /ue .ab-a salvado a los ni2os 3tal como .ab8is o-do3, vio /ue toda la corte se .ab-a alborotado & /ue &a .ab-a cumplido *ran parte de lo /ue se le encomend!, se puso mu& contenta, preocupndose poco por el *olpe /ue .ab-a recibido en el rostro+ Se lleva a los dos ni2os le1os de la corte9 cuando los dos escuderos, /ue estaban esperndola ,uera, la vieron .erida en el rostro, se asustaronF le vendan la cara si*uiendo sus instrucciones con su propia toca sin ponerle nada ms, pues ella no /uiso, por miedo a /ue se le empeorara+ Despu8s, monta sobre su pala,r8n & coloca a Lionel delante de ella, mientras /ue uno de los escuderos se pone a @oores delante+ As- ba1an por todas las calles & se ale1an de las lamentaciones /ue el pueblo est .aciendo ante el Aalacio RealF todos cuantos lo ven piensan /ue llevan dos lebreles & lo mismo piensan los escuderos+ (abal*aron .asta lle*ar al bos/ue en el /ue estaba esperndolos su *ente, pero nadie sab-a por /u8 .ab-a ido la doncella a la corte del re& (lauds+ De1an a/uel lu*ar & *alopan por los ata1os ms cortos /ue conocenF pasaron la noc.e en el mismo sitio /ue .ab-an pasado la del d-a anterior, & Lionel se*u-a sin probar bocado, aun/ue el peli*ro le .ab-a .ec.o olvidar el .ambre & el malestar+ (uando lle*aron a su alber*ue &a era noc.e cerrada+ <ue entonces cuando la doncella decidi! revelar su .ec.i0o & mostr! a los caballeros los dos ni2os9 3Se2ores, O/u8 os pareceQ ONo .a sido una presa .ermosa & ricaQ 3S-, ciertamente, la presa es .ermosa & rica+ N todos se /uedan sorprendidos, pensando d!nde los .ab-a podido encontrar, & se lo pre*untan a la doncella sin cesar, pero ella no les dice la verdad, sino /ue les contesta /ue se .a es,or0ado muc.o & /ue por eso los tiene+ No es necesario pre*untar si los ni2os se saciaron a/uella noc.e9 la doncella se ocup! de ellos como si ,ueran sus propios .ermanos, por/ue su dama se los .ab-a encomendado tan encarecidamente, & no les ,alt! nada, sino sus maestros+ La doncella los recon,orta & tran/uili0a, dici8ndoles9 3No temis, mis ni2os, pues vuestros maestros no su,rirn nin*n da2o+ N les dec-a esto por animarlos, aun/ue poco le importaba el resto, teni8ndolos a los dos+ La doncella recon,orta a los ni2os & les pro.-be /ue di*an de /ui8n son .i1os, por lo /ue ms /uieran, 5pues os matar-an & acabar-an con vosotros+ Os vo& a llevar a un lu*ar en el /ue tendr8is cuanto os podis ima*inar & pedir, & vuestros maestros no tardarn en lle*ar all-6+

As- les .ablaba la doncella a los dos ni2os, /ue pasaron la noc.e acostados con ella+ La ma2ana si*uiente, tan pronto como .ubo claridad, la 1oven se levant! & se puso en marc.a con todo su acompa2amiento9 no descansaron .asta lle*ar ante su dama, /ue estaba esperndolos+ Al ver a los ni2os, muestra una *ran ale*r-a & se pone tan contenta /ue ms ser-a imposibleF alaba a la doncella por su labor & le dice /ue le .a dado todo lo /ue deseaba+ (uando lle*aron los ni2os no estaba Lan0arote, pues se encontraba en el bos/ue, pero a su re*reso se ale*r! por los ni2os, pues pensaba verdaderamente /ue eran sobrinos de la dama & ella as- lo simulaba+ Lan0arote se sinti! mu& contento con la compa2-a de los dos ni2os & como/uiera /ue ,uese, o por naturale0a, o por la *racia de Dios, o por/ue pensaba /ue eran sobrinos de la dama, su cora0!n lo arrastraba ms .acia ellos /ue .acia cual/uier otro ni2o, aun/ue eran muc.os los /ue all- .ab-a9 desde entonces no pudo ser ami*o de nadie, a no ser de ellosF a los dems los consideraba como si ,ueran sus servidores, mientras /ue a estos dos los ten-a por compa2eros+ N desde el primer d-a comieron en el mismo plato & durmieron en el mismo sitio+ N as- se 1untaron los tres primos ba1o la custodia de la doncella del La*o+ Aero la .istoria se calla en cuanto a ellos se re,iere & vuelve con el re& (lauds+

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(uenta a.ora la .istoria /ue cuando el re& (lauds tom! a los dos lebreles cre&endo /ue eran los ni2os, se volvi! .acia su .i1o, /ue estaba muerto, & empe0! a mostrar un *ran dolor, a pesar de /ue no estaba acostumbrado a sentir a,licci!n, pues era .ombre de cora0!n duro & vi*oroso, /ue no le importaban nada las des*raciasF sin embar*o, no se pudo consolar por esta p8rdida 3& no lo podr-a .aber .ec.o ,cilmente3, pues s!lo ten-a ese .i1o, /ue era tan *eneroso, cort8s & valiente como .a contado la .istoria+ Mientras se lamentaba, no estaba a salvo, pues todos los .abitantes de aunes se .ab-an alborotado & puesto en movimiento por/ue (lauds /uer-a matar a sus dos se2ores delante de ellos9 corrieron a las armas los caballeros & los bur*ueses, /ue eran muc.os, ricos & acomodados, & se armaron sus .i1os tan pronto como o&eron la noticia de /ue los dos ni2os iban a morir+ <ari8n & su sobrino, totalmente desconsolados, se re,u*iaron en la torre, llamaron a una parte de los caballeros del reino /ue .ab-an acudido a la ,iesta, & a al*unos bur*ueses de la ciudad9 todos 1untos acuerdan /ue si (lauds /uiere destruir a los ni2os, /ue morirn antes si no los rescatan+ Los caballeros piden sus armas, /ue estaban en la ,ortale0a, pues en a/uel tiempo era costumbre /ue los caballeros ,ueran a la corte o /ue cabal*aran le1os de su tierra siempre con las armas+ (uando estuvieron armados, se apoderaron de toda la torre, /ue era ,uerte+ (lauds, /ue se*u-a lamentndose por su .i1o, lo o&! decir, pero no aparent! preocupaci!n, como .ombre valiente & es,or0ado en todas sus des*racias+ Abandona el duelo, convoca a su conse1o, manda escribir cartas & ordena /ue ven*an todos sus vasallos de la Tierra Desierta & de las ,ortale0as del reino de @enoic /ue 8l .ab-a *uarnecidoF & aun/ue con 8l .ab-a un *ran nmero de nobles de su tierra & del reino de @enoic, no se ,iaba muc.o, pues eran numerosos los /ue lo .ab-an de1ado, &8ndose con <ari8n & con los /ue se .ab-an apoderado de la torre+ Despu8s, (lauds vuelve 1unto al cuerpo de su .i1o, lo llora & se lamenta con tanta amar*ura /ue todos sienten compasi!n, incluso los /ue lo amaban poco+ (ontinuamente se desma&a el re&, pues no puede resistir el dolorF cuando vuelve en s-, .abla como .ombre con su,rimiento & an*ustia en su cora0!n9 3@uen .i1o Dori8n, caballero noble & e'tremadamente bueno, si .ubierais vivido el tiempo normal, no s8 de nadie 3si no uno s!lo3 en el mundo /ue despu8s de vuestra muerte se .iciera amar & temer canto por todos los .ombresF & .ubierais sido ms amado & temido /ue el /ue a.ora supera a todos, buen .i1o, si .ubierais vivido ms tiempoF & .ubierais tenido valor, ,uer0a & poder para con/uistar todo el mundo, pues el .ombre s!lo necesita tres cosas para dominar9 amabilidad, *enerosidad & valent-a+ La amabilidad consiste en dar *randes ,iestas, a*radar & entretener a los /ue estn por deba1o+ enerosidad

es dar con *usto & con cara ale*re a todos a/uellos /ue puedan emplear bien los re*alos9 a unos por su valor, & a los malos, por el valor /ue .a& en el dar, pues /uien /uiere ser aut8nticamente *eneroso, debe .acer dones al noble necesitado, por/ue es noble, & al malvado /ue lo necesita, por/ue es *eneroso, &a /ue el .ombre *eneroso no se debe ocupar de si uno es bueno o malo, sino solamente de los re*alos & de los dones+ Aero de nada valen amabilidad & *enerosidad si no est presente la tercera virtud, /ue es valent-a+ )alent-a es una *ran virtud /ue .ace amar & /uerer a los ami*os como si ,ueran el propio cuerpo, & odiar a los enemi*os sin compasi!n & sin misericordia, & s!lo puede vencerse con amabilidad+ Puien rene estas tres cosas, buen .i1o, puede superar a todos los demsF & vos las ten-ais, pues desde /ue el mundo e'iste no .a .abido nadie /ue se os pudiera comparar en cuanto a compa2erismo & .ospitalidad, ni entre propios, ni entre e'tra2os+ (on respecto a vuestra *enerosidad, no eran nada los ms *enerosos, pues a vos os ale*raba el re*alar ms /ue a nadie el recibir+ N no tem-ais sino /ue vuestros re*alos no a*radasen a a/uellos a /uienes se los dabais con amor, & /ue los rec.a0aran+ Aor otra parte, la valent-a se alber*aba en vos con tal naturalidad, /ue nadie os pod-a obli*ar a amar a los or*ullosos o cre-dos+ Erais ,el!n contra los ,elones, a /uienes no pod-ais ni mirar & dec-ais /ue no se deben emplear los o1os para ver cosas malas, pues por los o1os se resent-a del mal olor el cora0!n en el vientre+ @uen .i1o, 8sas .an sido las me1ores palabras /ue .e o-do decir a nin*n ni2o+ A pesar de la cara /ue os pon-a, &o os amaba ms de lo /ue podr-a contar & no tanto por/ue ,uerais mi .i1o como por el *ran valor de vuestro cora0!n+ N el .ec.o de /ue &o os ale1ara de m-, buen .i1o /uerido, no se deb-a a /ue no /uisiera ver vuestra *enerosidad o las acciones e'traordinarias de vuestro cora0!n, pues no creo /ue nadie se atreviera a contemplarlo sin ale*rarse+ @uen .i1o, por vos .ab-a cambiado &o todas mis anti*uas costumbres, pues nunca ,ui *eneroso & no pod-a serlo por mi propia mano, pero lo era a trav8s de la vuestra+ No creo /ue a partir de a.ora pueda salir victorioso *racias a mi valor, pero si vos estuvierais vencer-a a todo el mundo+ @uen .i1o dulce, Dios os .ab-a puri,icado & limpiado de todas las malas cualidades & os .ab-a llenado de virtudes, i*ual /ue el oro es puro & limpio por encima de todos los metales, & /ue el rub- es ms rico & precioso /ue cual/uier *ema+ Aero no creo /ue Dios os .iciera as-, ni tan bueno, .ermoso & a*radable si no ,ue para privarme de vos cuando ms a *usto me encontrara con vuestra compa2-a, & para .acerme morir de dolor & triste0a por la an*ustia de vuestra muerte+ Aero, ciertamente, no vo& a morir todav-a, sino /ue vivir8 muc.o ms de lo /ue desear-a, & tendr8 /ue consolarme con el nico consuelo /ue puedo encontrar, la contemplaci!n del mundo+ N cuanto ms lo contemple, menos lo estimar8, pues cada ve0 me parecer peor9 .o& .a empeorado ms de lo /ue un cora0!n podr-a pensar & de lo /ue una boca podr-a decir, pues esta ma2ana ten-a el mundo dos pilares en /ue sostenerse, & a.ora s!lo le /ueda unoF uno de ellos .abr-a podido soportar tanto peso encima /ue el otro se .abr-a roto+ @uen dulce .i1o, vos ,uisteis uno de esos dos pilares, el otro es el re& Arturo+ Si .ubierais vivido el tiempo normal, se .ubiera roto+ A.ora puede vana*loriarse de /ue .o& soporta todo el peso del mundo por/ue la muerte .a acabado con vosF pero &a /ue no .a& nin*una ,uer0a /ue pueda resistirse ,rente a Dios, .a& /ue soportar los sucesos /ue sobrevienen, &a sean buenos o malos+ De

esta des*racia no le dar8 las *racias a Nuestro Se2or Dios, ni /uiero /ue nadie me consuele por vuestra muerte, por mu& ami*o m-o /ue sea, pues nunca lo volver-a a amar9 /uiero /ue todo el mundo sepa /ue es una p8rdida de la /ue no nos podremos consolar+ As- llora el re& (lauds a su .i1o & se lamenta con amar*ura, desma&ndose ,recuentemente sobre el cuerpo de ,orma /ue todos los /ue lo ven piensan /ue va a morir mu& pronto+ Rl es el primero en admirarse por la resistencia de su cora0!n & se e'tra2a de /ue no se le parta en el vientreF se desprecia & se insulta con tanta dure0a /ue muc.os de los /ue no lo /uer-an sienten compasi!n+ Aero las noticias, /ue corren rpidas, lle*an a <ari8n, el maestro de Lionel, & a los dems caballeros /ue le obedecen en todo9 se .an enterado de /ue (lauds .a enviado sus cartas a la Tierra Desierta para reunir a sus .ombres, pues a la ,uer0a desea llevarse de all- a los ni2os, para matarlos cuando est8n en un sitio se*uro+ Aiensan /u8 pueden .acer & al ,in decide <ari8n /ue atacarn a (lauds en su propio palacio & /ue lo incendiarn si no les entre*a a los ni2os, 5pues nosotros tenemos muc.a ms *ente /ue ellos & la ra0!n est sobradamente de nuestra parte, &a /ue /uieren matar a nuestros se2oresF si morimos por ellos, ser un acto .onroso con respecto al mundo & nos considerarn nobles & valientes, pues por librar al se2or de la muerte se debe arries*ar el cuerpo sin nin*n titubeo+ Puien muera por ello, se salvar como si muriera combatiendo contra los sarracenos, /ue son enemi*os de Nuestro Se2or Cesucristo6+ Todos estn de acuerdo con esta decisi!n & van armados al palacio donde (lauds est .aciendo su dueloF son cerca de treinta mil entre caballeros & sirvientes, bur*ueses e .i1os de bur*ueses, a pie & a caballo+ (uando estuvieron todos reunidos ante el palacio, eran notables el ruido & el tumulto+ (lauds pre*unta /u8 es a/uel alboroto & le dicen /ue son *entes del reino & de la misma ciudad, & /ue van armados+ Al instante se pone una lori*a, se ata el &elmo con toda rapide0, se cuel*a del cuello el escudo, ci2e una espada clara & cortante, toma un .ac.a *rande & pesada, de .o1a a*uda & bien a,ilada & de man*o ,uerte & bien recto, re,or0ado con .ierro9 era el .ombre del mundo a /uien ms le *ustaba luc.ar con .ac.a en los encuentros de numerosos combatientes & sab-a utili0arla con .abilidad para descar*ar *randes *olpes+ (uando &a estaba preparado, & su *ente tambi8n, se acerc! a las ventanas del palacio & vio a <ari8n al ,rente de todos, montado en un *ran caballo, & bien armadoF le pre*unta /u8 es lo /ue /uieren+ <ari8n le responde /ue piden /ue les sean entre*ados sus dos se2ores, los .i1os del re& @oores, /ue estn all- dentro & /ue e'i*en /ue se los devuelvan+ 3O(!mo, <ari8n, no sois vasallo m-o i*ual /ue todos los /ue estn con vosQ 3Se2or (lauds, no .emos venido a discutir a/u- como si ,uera un pleitoF devolvedme a m- & a los dems a los ni2os /ue &o estaba *uardando+ Despu8s, si ten8is al*o /ue pre*untarnos, estamos dispuestos a /ue se .a*a 1usticia en todo con vos & con los dems+ (lauds era prudente & se dio cuenta de /ue no podr-a en,rentarse con los de la

ciudad & /ue tendr /ue entre*ar a los ni2osF pero lo .ar con *ran rabia, pues era mu& valeroso & si ,ueran i*ual los /ue con 8l estaban, no temer-a en,rentarse a nadie+ De todas ,ormas, a pesar de /ue al ,in tendr /ue devolverlos, no est completamente decidido & /uiere retenerlos tanto tiempo como pueda, & si los tiene /ue entre*ar, lo .ar de tal manera /ue no podr ser acusado de cobard-a+ Entonces, le dice a <ari8n /ue recuerde su 1uramento de ,idelidad & de vasalla1e, & /ue vuelva a su lado+ 3Se2or, entre*adnos a los ni2os, pues as- deb8is .acerlo+ Si as- lo .ac8is nadie de los /ue estn a/u- os desear nin*n mal+ Si no los entre*is de *rado, morir8is todos, vos & vuestra compa2-a, pues todos los /ue a/u- veis estn dispuestos a perder la vida antes /ue ver morir a sus se2ores+ 3Aues /ue cada cual .a*a lo /ue me1or pueda, por/ue no los entre*ar8 .asta /ue se me ,uerce a ello+ Apenas .a pronunciado estas palabras, comien0a el ata/ue al palacio9 ,ue duro & violento, con arcos & ballestas & con .ondas re,or0adasF vuelan piedras, ,lec.as & cuadrillos con tal abundancia como si lloviesen del cielo+ (lauds & sus *entes se de,ienden con valor las ventanas & las almenas estn prote*idas por caballeros & servidores+ Los de ,uera van en busca de ,ue*o para lan0arlo al palacio con las .ondas+ Al verlo (lauds, se olvida de su cuerpo & de su cora0!n, como .ombre valeroso /ue eraF .ace abrir la puerta, se pone en mitad del patio con el .ac.a en el pu2o & da *randes *olpes, peli*rosos, all- donde piensa /ue sern ms e,ectivos+ Los ar/ueros & ballesteros disparan contra 8l por el da2o /ue ven /ue .a .ec.o & /ue si*ue .aciendo9 le alcan0an, .iri8ndole en muc.os lu*ares, pero 8l no se mueve ni por los ,lec.a0os ni por las .eridas, sino /ue se mantiene *uardando la puerta e impidi8ndoles el paso con la cortante .ac.a, con la /ue descar*a tremendos *olpes9 en poco tiempo .a dado veinte .ac.a0os, sin /ue el ms ,uerte pudiera .acerle nin*n da2oF la ma&or parte de los .ombres de <ari8n le tienen miedo & no se atreven a acercrsele, antes bien, retroceden & le de1an libre el camino+ As- de,iende (lauds la puerta con el .ac.a /ue corta con suavidad+ (uando el sobrino de <ari8n, /ue era valiente & es,or0ado, vio /ue maltrataba de tal ,orma a su *ente & /ue les causaba tanto da2o, se encoleri0! en su cora0!nF montaba un caballo e'traordinario e iba completamente armado9 el &elmo en la cabe0a, el escudo al cuello, empu2a una lan0a de asta corta & *ruesa, & de punta a,ilada+ Aica con las espuelas al caballo & *alopa directo .acia (lauds, /ue est en la misma puertaF .a apuntado bien & lo .iere, pasando & rompi8ndole la lori*a en el .ombro i0/uierdo+ El .ierro, /ue era a*udo, & cortante, le entra atravesndole el .ombro de parte a parte, a pesar del otro doble0 de la lori*a, de ,orma /ue la punta & parte del asta le salen por el otro lado+ Le empu1a con toda la ,uer0a de su bra0o & con el -mpetu del caballo lo derriba, pero antes de caer se apo&a en una pared 1unto a la puerta+ El sobrino de <ari8n lo *olpea con tanto vi*or /ue la lan0a entera vuela .ec.a peda0os, & el caballo, /ue no pudo detenerse por/ue iba mu& velo0, c.oc! contra el muro

con la cabe0a, el pec.o & las patas, parti8ndoselo todo, cabe0a, cuello & pec.o, & por poco no se mat! tambi8n el 1inete+ El caballo cae muerto & el sobrino de <ari8n /ueda aturdido en el suelo+ (lauds estaba .erido, apo&ado en la pared, con el asta /ue le sale por delante & por detrs, & la ro1a san*re /ue le mana por los dos lados & por los dos a*u1eros, .asta el sueloF antes de /ue pudieran co*erlo del sitio en el /ue est, lo .ieren ms de cuarenta con ,lec.as, cuadrillos & piedras *randes & pe/ue2as, de modo /ue cae de rodillas+ El *riter-o & el ruido de los bur*ueses se elevan al verlo caer+ El sobrino de <ari8n vuelve a 8l corriendo, despu8s de .aberse levantado, & le ataca con la espada desenvainada dispuesto a darle un *ran ta1o, & en verdad /ue ten-a cora0!n & valor para .acerlo & no odiaba a nada tanto como a (lauds+ (uando 8ste lo vio lle*ar, se vuelve a poner en pie sintiendo *ran ver*Sen0a por/ue sus enemi*os lo .ab-an visto en tal situaci!n+ (on las dos manos al0a el .ac.a con la ,uer0a de los bra0os, mientras /ue el sobrino de <ari8n, /ue no lo odiaba poco, lle*a a 8l con precipitaci!n, la espada en la mano & el escudo puesto sobre la cabe0a, & le da un ta1o con el temple de toda su ,uer0a, de ,orma /ue le parte el &elmo & la ventana & la espada contina descendiendo por la me1illa de ,orma /ue le corta todo el lado por la parte de la ore1a i0/uierda, .asta los dientes+ (lauds, /ue .ab-a levantado el .ac.a para dar un *olpe *rande & pesado, le alcan0a en el pico del &elmo, rompiendo cuanto encuentra a su paso .asta la co,ia, de ,orma /ue tres dedos ms aba1o se pod-an ver las mallas por el *olpe+ El .ac.a atraviesa el escudo 3 del /ue /ued! desprote*ido por el *ran *olpe3, parti8ndolo .asta la bocla & por poco no le cort! el bra0o con /ue lo su1etaba+ El sobrino de <ari8n es/uiva un da2o ma&or saltando .acia atrs & .acia un lado, con *ran a*ilidad & rapide0+ Aor el *ran *olpe /ue recibi! (lauds a lo lar*o de la me1illa, /ued! maltrec.o & no .ac-a ,alta /ue contribu&era a ello la .erida del .ombroF las .eridas /ue ten-a por las ,lec.as & cuadrillos /ue volaban abundantes lo debilitaron & empeoraron muc.o+ De nuevo vuelven a dispararle los cuarenta /ue no se atrev-an a ponerse al alcance de las manosF en medio de todo, se diri*e a 8l un caballero montado en un velo0 caballo & le *olpea con una lan0a en el pec.o, con tanta ,uer0a /ue por poco no se la meti! en el cuerpo, pero la lori*a resisti! sin romperse & la lan0a se parti!, volando en peda0os+ El caballero, /ue iba rpido, c.oca con el re& con tal violencia /ue lo derriba al suelo, & se desma&a+ Acude entonces el sobrino de <ari8n, contento con la situaci!n, le levanta las ,aldas de la lori*a & se dispone a clavarle la espada en el cuerpo, pero las *entes de (lauds salen del palacio a rescatar a su se2or & cuando lo ven en tal estado, se e'ponen al peli*ro, atacan a los /ue se .ab-an metido en la puerta para impedirlo, los obli*an a retroceder & consi*uen volver a levantar a (lauds en pie, pero estaba tan mal.erido /ue apenas se pod-a sostener+ Se produce entonces, alrededor de 8l, un encuentro mu& peli*roso, & es tan *rande el ruido de las espadas & de las .ac.as sobre los &elmos & los escudos, /ue toda la ciudad retumba+ Sus enemi*os lo derriban continuamente & sin cesar entre las patas de los caballos, por los *randes *olpes /ue le dan con espadas & .ac.asF & sus .ombres lo vuelven a levantar con rapide0, e'poni8ndose a morir por 8l+ El combate dur! muc.o tiempo, .asta /ue <ari8n acudi! espoleando, bien armado, como corresponde a caballero /ue lleva buen caballo+ Tras 8l entran en combate numerosos 1inetes de a/uella tierra e .i1os de los mismos

bur*ueses, /ue eran muc.os & valientes+ <ari8n ve a las *entes de (lauds de,endi8ndose con rapide0 & a*ilidad, & puede contemplar al mismo re&, /ue .a perdido muc.a san*re, & sin embar*o recobra las ,uer0as & el aliento & el valor & se de,iende con todo el vi*or /ue el cuerpo le permite9 todos lo admiran & <ari8n se dice /ue en mala .ora tuvo tierras a/uel .ombre, pues en 8l .ab-a deslealtad & ,elon-a+ En esto, el sobrino de <ari8n volvi! a atacarle con -mpetu, pues le tiene un *ran odio+ (lauds lo ve venir, dndose cuenta de su *ran odio+ El re& era corpulento, robusto & ser-a mu& ,uerte si no .ubiera perdido tanta san*reF se diri*e .acia su enemi*o, pues pre,iere 3si tiene /ue morir3 morir con valor & no aparentando o mostrando cobard-a+ A/u8l le ataca con la espada desenvainada9 los dos estaban encoleri0ados &, as-, se dan tremendos *olpes sobre los &elmos con las claras espadas ta1adoras, de ,orma /ue se .ieren ,cilmente+ El sobrino de <ari8n no lo tiene a broma, pues el re& lo .a *olpeado con tanta ,uer0a como si no estuviera d8bil, aturdi8ndolo .asta el punto de /ue tuvo /ue apo&ar las manos en el suelo+ En ese momento, (lauds se le ec.a encima, le arranca el &elmo de la cabe0a & se dispone a cortarle la cabe0a cuando <ari8n avan0a empu2ando la lan0a, rompe la barrera de combatientes con el buen caballo /ue montaba & *olpea a uno de los caballeros de (lauds /ue se .ab-a parado al lado del re& para matar al sobrino de <ari8n+ <ari8n le *olpea con tanta ,uer0a /ue la lori*a no puede resistir, & le mete por el costado el cortante .ierro de la lan0a 1unto a la tetilla i0/uierda, de modo /ue lo derriba muerto delante de (lauds, de1ndole la lan0a metida en el cuerpo, & a continuaci!n desenvaina la blanca espada & descar*a un *ran ta1o sobre el &elmo de (lauds, .aciendo /ue apo&e en el suelo las manos & las rodillas, completamente aturdido+ Su sobrino, /ue era valeroso & decidido, lo su1eta por los bra0os & lo .ace caer a tierra ba1o su propio cuerpo e intenta clavarle la espada+ All.ubiera acabado la *uerra para (lauds, pero <ari8n salta del caballo & se lo impide, dici8ndole9 3@uen sobrino, O/u8 /uer8is .acer, vais a matar al me1or caballero del mundo & al me1or pr-ncipe de su edadQ Aun/ue me .ubiera /uitado todas las tierras, si pudiera evitar /ue muriera, lo .ar-a, pues nadie podr-a reparar la muerte de .ombre tan valiente & no .a& nin*n .ombre valiente & noble /ue no recono0ca, a*radecido, el bien & el .onor /ue se le .ace en caso de necesidad+ 3O(!moQ Ki1o de puta, traidor, O/uer8is evitar la muerte de 8ste /ue os .a .ec.o todo tipo de a,rentas & /ue pretende matar delante de vos 3sin 1u0*arlos3 a los .i1os de nuestro se2or naturalQ (iertamente, ten8is un cora0!n vil & malvado en el vientre & me1or os conoce /uien os .umilla /ue /uien os .onra, pues el cora0!n de un caballero aut8nticamente valeroso recuerda siempre la .umillaci!n & la a,renta+ 3(allad, buen sobrinoF por nada se debe intentar la muerte del propio se2or, ni su des.onra, & menos cuando se le tiene vencido, si antes no se .an roto los v-nculos de vasalla1e con lealtad & de ,orma 1usta+ Rste es mi se2or & &o so& vasallo su&o9 debo prote*erlo de la muerte & evitarle las a,rentas en la medida de lo posible, por respeto a la promesa /ue le .ice & el 1uramento /ue le prest8+ Tambi8n debo prote*er a los .i1os de mi

se2or, de /uien so& vasallo con anterioridad, & debo custodiarlos por/ue le 1ur8 /ue as- lo .ar-a & /ue los criar-a+ En esto, (lauds se .a levantado el nasal del &elmo & .a podido o-r las palabras de ambos, & entonces *rita como /uien tiene *ran miedo a la muerte9 3<ari8n, buen ami*o, *raciasF procurad /ue &o no muera & en buena .ora .abr8is dic.o las palabras /ue di1isteis+ Tomad mi espada, os la entre*o por ser el ms leal caballero /ue .e visto nunca e inmediatamente os vo& a devolver los dos ni2os+ Sabed /ue si os tuviera a todos en @our*es, a ellos & a vos, no les .ar-a nin*n da2o, antes los de,ender-a, pues en este instante os .ab8is *anado mi cora0!n & mi amor para siempre por la *ran lealtad /ue .e encontrado en vos en un momento de tanta necesidad+ (on estas palabras termina el combateF <ari8n .ace /ue se separen unos & otros & les dice a los nobles ms importantes del reino /ue le esperen, pues les va a pedir los ni2os+ Entonces entra en el palacio con (lauds & 8ste ordena /ue se los trai*anF apenas .a dado la orden, se desma&a por la san*re /ue .a perdido9 saltan .acia 8l sus .ombres, temerosos de /ue .a&a muerto, le /uitan el &elmo de la cabe0a con rapide0 & le ec.an a*ua .asta /ue vuelve en s-F 8l siente *ran ,uror & ver*Sen0a por .aberse desma&ado delante de su *ente+ En esto, traen a los dos lebreles & todos piensan /ue son los ni2osF (lauds se los entre*a a <ari8n+ (on *ran a,licci!n por el recuerdo de su .i1o, se vuelve a desma&ar entre los bra0os del maestro+ <ari8n toma a los dos ni2os & se los lleva pensando /ue realmente son ellos, & lo mismo piensan todos los demsF 1!venes & vie1os muestran una *ran ale*r-a, los acompa2an a la torre entre .onores, mientras /ue censuran, irritados, a <ari8n por no .aber *olpeado a (lauds en la cabe0a o no .aber permitido /ue otro lo matara+ Rl se de,iende diciendo /ue .ubiera sido una *ran des*racia, pues es mu& valiente, 5& sabed /ue no ten-a a los ni2os con intenci!n de .acerles nin*n da2o6+ As- se lo reproc.an todos los /ue estn all- & su sobrino ms /ue nadie, pues era el /ue ms odiaba a (lauds, & est tan encoleri0ado /ue poco ,alta para /ue pierda el sentido+ Mientras tanto, (lauds est en su palacio & vuelve a empe0ar el duelo por su .i1o, al /ue ve muerto+ Antes de /ue le /uiten la lori*a de la espalda, lle*an los m8dicos & le arrancan el tro0o de asta /ue el sobrino de <ari8n le .ab-a clavado en el .ombro, le limpian la .erida de la me1illa, /ue era *rave, & lo curan & arre*lan como buenos conocedores del o,icioF 8l soporta todo lo /ue le .acen con valor & buen nimo+ Despu8s de limpiarle la .erida de la me1illa & de .aberle vendado mu& bien la del .ombro, vuelve a su duelo, sin /ue nadie se atreva a imped-rselo & realmente e'tra2a /ue pueda resistir tanto+ (omo no sabe /u8 puede ocurrir, se vuelve a poner la lori*a a la espalda & ordena /ue nin*uno de sus .ombres de1e las armas, pues i*nora lo /ue va a pasar & estn entre *entes /ue no los /uieren, como bien .a podido e'perimentar & comprobar .o& mismo+ Despu8s .ace /ue cubran de .ierro tres caballos buenos & ,uertes, /ue .ab-a en la sala, & en los /ue 8l con,iaba para escapar si aumentaba el peli*ro+

As- se prepara el re& (lauds & dispone a sus .ombres, pero no revela a nadie su pensamiento, ni de1a de llorar a su .i1o, pues lo amaba tanto /ue no pod-a olvidarlo+ Aor su parte, <ari8n & sus *entes .an vuelto a la torre, con *ran ale*r-a, por/ue pensaban .aber recuperado a sus se2ores+ Aero tan pronto como anoc.eci!, 1ustamente a la misma .ora en /ue la doncella del La*o les mostr! a los ni2os a los /ue estaban cenando con ella, en ese mismo momento, ad/uirieron los lebreles su aut8ntica apariencia & as- los vieron en la torre de aunes+ Todos se /uedaron ms sorprendidos & asustados /ue nadie, & vuelve a empe0ar la preocupaci!n, la an*ustia & el dolor de los caballeros de @enoicF todos a una *ritan /ue irn a matar a (lauds, o /ue morirn ellos, pues &a estn se*uros de /ue .a dado muerte a sus dos se2ores+ La a,licci!n de <ari8n es mu& superior a la de todos los dems, como si &a nunca ,uera a ver a sus se2ores, a los /ue amaba & /uer-a por encima de todo en este mundo9 teme & piensa .aber perdido cuanto .a estado cuidando & criando+ Siente tal dolor en el cora0!n /ue por poco no se le parte+ Se retuerce las manos & se *olpea con ellas continuamente, se arranca los cabellos en abundancia, ras*a sus vestidos con tanta violencia /ue los tro0os caen a su alrededor, le1os & cerca, se ara2a el rostro & el cuello de ,orma /ue la ro1a san*re le cae por el cuerpo .asta el suelo, *rita & se lamenta dando voces tan altas /ue se le puede o-r a la distancia de un tiro de arco+ Ante tales muestras, el pueblo se rene & todos cuantos lo ven tienen *ran compasi!n por 8l, & lloran con tanta amar*ura como si estuvieran viendo morir al ser ms /uerido+ Es *rande el duelo /ue .acen <ari8n & los /ue con 8l estn9 es tanto el ruido & el tumulto /ue (lauds lo o&e sin di,icultad desde su palacio+ Se pre*unta admirado /u8 puede ser, .ace /ue se enteren & le contestan /ue procede de la torre+ Al punto env-a all- a un servidor & poco despu8s ve a su mensa1ero /ue re*resa .u&endo con *ran miedo de morir, pues los de la ciudad lo persi*uen con .ac.as & espadas, lan0as & cuc.illos a*udos & cortantes, /ue le arro1an a la espalda9 le .an .ec.o tres .eridas para las /ue necesitar m8dico si /uiere curarse+ El re& se admira al ver a su servidor /ue vuelve de tal ,orma+ Le pre*unta /u8 .a ocurrido & le dice *ritando como puede, d8bil por la san*re /ue .a perdido por las .eridas9 3A&, se2or, marc.aos a u2a de caballo lo ms deprisa /ue podis, pues todo el pueblo de Dios viene .acia a/u- dispuesto a destruir el palacio & a despeda0ar vuestro cuerpo, por/ue dicen /ue .ab8is dado muerte a los dos .i1os del re& @oores & /ue les .ab8is entre*ado dos lebreles atados con cadenas, en ve0 de darles a los ni2os9 nunca visteis a *ente tan dispuesta a .acer da2o+ Nada ms reconocerme, me atacaron & me .an de1ado tal como pod8is ver antes de /ue me diera tiempo a e'plicarles nada9 s8 /ue esto& .erido de muerte+ (uando (lauds o&e estas palabras, se pone en pie de un salto, pide la espada, el &elmo & el escudo, & ordena /ue se preparen todas sus *entesF despu8s dice, para /ue lo oi*an todos9

3LA&, reinos de @enoic & de aunes, me .ab8is costado tantos es,uer0os & tantas penasM ran locura comete /uien des.ereda de sus posesiones a otro, /uitndole la tierra, pues no volver a estar tran/uilo ni una sola .ora, ni de d-a ni de noc.e+ Aoco puede *obernar a un pueblo el /ue no est en sus cora0ones+ )erdaderamente, la naturale0a del .ombre manda sobre todas las cosas, pues .ace /ue se ame al se2or natural por encima de todo+ Aor eso, es un loco & un temerario /uien por deseos de poder terrenal, /ue dura tan poco, se car*a de pecados & de la pestilencia de .aber des.eredado a otro, pues el ma&or dolor /ue puede entrar en el cora0!n es el de .aber sido despose-do de las propias tierrasF este dolor s!lo es comparable a la p8rdida de un ami*o -ntimo, /ue no tiene consuelo posible, & me .e dado cuenta de ello+ Se .a ce2ido la espada, se ata rpidamente el &elmo & .ace /ue le pon*an unas pari.uelas, /ue acaban de construir, a dos pala,renes9 levantan el cuerpo de su .i1o, pues no /uer-a de1arlo all-+ Despu8s, sale por la puerta, monta en uno de los caballos /ue .ab-a recubierto de .ierro, & atraviesa la calle con cuarenta caballeros bien ele*idos, dispuestos todos ellos a de,ender su vida si les atacan+ (lauds, su .i1o & los dems consi*uen salir de este modo+ Entonces, lle*a <ari8n con su acompa2amiento, ,ormado por numerosos caballeros del reino, por todos los bur*ueses de la ciudad & sus .i1os capaces de llevar armas+ Na se .ab-a me0clado la noc.e con el d-a, pero .ab-a antorc.as & luces abundantes, de ,orma /ue se pod-a ver la calle como durante el d-a+ <ari8n cabal*aba el primero, con la lan0a recta & el escudo embra0ado9 bien parece valiente & es,or0ado montando el caballo rpido & ,uerte, & bien parece /ue todos le deben obedecer, & as- lo .acen, pues saben /ue es leal & noble, como .a demostrado en varias ocasiones+ Aero se lamenta con triste0a, recordando en su llanto las buenas cualidades de su se2or Lionel & las de su .ermano @oores+ 3Se2or 3iba diciendo3, /u8 *ran dolor & /u8 *ran des*racia es /ue .a&is muerto a tal edad, vos /ue erais el espe1o del mundo & a /uien todo el mundo admiraba por encima de todos los ni2os /ue .a&F ten-ais poco menos de die0 a2os & parec-ais ma&or por vuestro cuerpo, & por vuestro buen sentido & valor, seme1abais a un anciano canoso, aun/ue os ,altaba un poco de mesura+ Erais ms .ermoso & me1or ,ormado /ue nin*n ni2o, erais prudente & aceptabais los conse1os /ue se os daban con lealtad, a no ser /ue ,ueran en contra de vuestro propio .onor+ A pesar de las des*racias /ue pudieran suceder al de,ender vuestra .onra, nadie os pod-a impedir con sus conse1os /ue la intentarais recuperar o /ue le .icierais caso9 vuestro cora0!n era tal /ue nadie pod-a ponerle ,reno con sus ense2an0as9 vos os .ab8is dado cuenta antes & nosotros despu8s del da2o /ue lle*a por rec.a0ar & despreciar un conse1o leal+ As- llora <ari8n & lamenta la muerte de LionelF *randes l*rimas le corren por la cara+ Aoco despu8s lle*an al lu*ar en el /ue (lauds & su *ente estaban de,endiendo la calle+ (uando el re& ve a <ari8n, empie0a a .ablarle, & 8ste .ace /ue se retiren sus .ombres, caballeros & bur*ueses, .asta /ue .a&a .ablado con (lauds+ (on *usto evitar-a <ari8n el combate 3si pudiera .acerlo3 pues estaba se*uro de /ue las *entes de (lauds no

c.ocar-an con ellos sin /ue .ubiera *randes da2os por ambas partes, & tem-a sobre todo por su sobrino Lambe*ue, /ue odiaba cie*amente al re&9 sab-a /ue si combat-an, uno de los dos morir-aF & (lauds era tan buen caballero /ue Lambe*ue no le podr-a resistir muc.o tiempoF si el re& lo mataba, el propio <ari8n lo sentir-a tanto /ue no podr-a evitar, ni por 1uramento de ,idelidad, ni de vasalla1e, acabar con la vida de (lauds, si encontraba la ocasi!n, & as- lo cre-a+ N entonces cometer-a una deslealtad, cosa /ue /uer-a impedir en lo posible+ Todas estas cosas est pensando <ari8n con *ran con*o1a & preocupaci!n+ (lauds se diri*e a 8l, dici8ndole9 3<ari8n, O/u8 /uer8is, /ue ven-s de tal ,orma con esos vasallos m-osQ OEs para bien m-o o en contra de m-Q Dec-dmelo, pues &o no esperar-a sino recibir bien de vos & de los otros9 por a,ecto a vos .e .ec.o cuanto me .ab8is pedido, tanto si era en .onor m-o como si no+ 3Se2or (lauds, vos nos prometisteis entre*arnos a nuestros dos se2ores, /ue eran los .i1os del re& @oores, & en cambio nos .ab8is entre*ado dos lebreles atados con cadenasF nos parece /ue es un *ran despec.o+ Si no me cre8is, mirad a/u- los dos perros+ N entonces se los ense2a+ (uando (lauds los ve, se /ueda sorprendido & al recobrar la palabra, dice9 3A&, desdic.ado, estos son los dos lebreles /ue tra1o la doncella esta ma2ana cuando &o estaba comiendo9 ella se .a llevado a los dos ni2os, esto& se*uro, pero no s8 si lo .i0o para mi bien o para mi mal+ Esto me causa una *ran a,licci!n+ <ari8n se vuelve a convencer entonces de /ue (lauds le .ab-a dic.o la verdad, & el re& insiste9 3@uen ami*o, no creis /ue os miento por los dos ni2os, pues ni los .e matado, ni los ten*o prisioneros9 esto& dispuesto a .acer por vos & por este pueblo todo cuanto me pidis lealmente, & lo /ue me di*is /ue debo .acer+ N esto no lo di*o tanto por ellos como por vos, por/ue ten*o pruebas de vuestra lealtad & ,idelidad incluso en los momentos de ma&or apremio9 no .abr cosa /ue me aconse18is .acer, /ue &o no .a*a de inmediatoF & /ue Dios no me a&ude si con,-o ms en otro caballero /ue en vos a partir de a.ora, si /uer8is ,ormar parte de mi conse1o+ Decidme, /u8 /uer8is /ue .a*a para /ue creis en mi buena voluntad9 lo llevar8 a cabo sin replicar, &a sea un 1uramento o una promesa m-a & de mis *entes, o me entre*ar8 a vos como prisionero, si as- lo deseis, pero s!lo consentir8 ser prisionero vuestro & no aceptar8 a nin*n otro, pues sois vos el ms ,idedi*no & leal de cuantos cono0co+ (uando sepis /ue los ni2os estn sanos & salvos, & /ue ni &o ni los m-os tenemos nada /ue ver en el asunto, me de1ar8is libre i*ual /ue lo esto& a.ora, & me prote*er8is ,rente a todos mientras contine ba1o vuestra custodia+ <ari8n escuc.a a (lauds, /ue se le est entre*ando sin condiciones & entonces siente una *ran compasi!n por 8l9 piensa & cree /ue no tiene nin*una culpa de la muerte de

los dos ni2os & /ue bien se los pudo llevar la doncellaF comien0a a pensar c!mo .acer con (lauds & el pueblo para /ue cumplan su voluntadF sabe, adems, /ue si toma a (lauds ba1o su protecci!n & se lo lleva, no podr de,enderlo de su sobrino Lambe*ue, /ue tanto odio le tiene, ni de la *ente de aunes & de @enoic /ue no lo /uieren & teme /ue lo maten ante sus propios o1os+ (onsidera a (lauds tan noble, tan valiente & tan es,or0ado, /ue desea aceptarlo como prisionero, cosa /ue (lauds no tolerar-a ,cilmente, pues no consentir-a ser tenido por cobarde o por miedoso & sobre todo en a/uel preciso momento en /ue an no estaba en una in,erioridad tan mani,iesta como para llevar a cabo una acci!n asde despreciable & ver*on0osa+ No lo .ar-a si no ,uera por amor a <ari8n & por la con,ian0a /ue ten-a en 8l, pues sin duda muc.as *entes se lo censurar-an como cobard-a, & no lo ver-an como acto de buena voluntad+ <ari8n, por su parte, est se*uro de /ue si se le entre*aba como prisionero, & mor-a por su mala custodia, se lo recriminar-an el resto de sus d-as & sabe /ue no podr tenerlo en sitio se*uro9 as- est /ue no sabe /u8 .acer & medita en su cora0!n durante muc.o tiempo+ Al ,in, dice9 3Se2or (lauds, es cierto /ue so& vasallo vuestro, i*ual /ue los /ue estn a/uconmi*o9 no tenemos nin*n deseo de .aceros da2o, si os portis de ,orma leal con nosotrosF estas *entes creen /ue los .ab8is en*a2ado &, sin embar*o, vos estis dispuesto a .acer tales cosas /ue no parece /ue seis culpable de nada+ )o& a .ablar con ellos, entre los /ue .a& muc.os /ue son ms valientes & nobles /ue &o+ Os dir8 /u8 /uieren .acer, pues no deseo /ue me acusen sin ra0!n de /ue os a&udo, pero tampoco deseo /ue os traten con dure0a en contra de toda 1usticia, aun/ue sean mis ami*os & mis pares, & aun/ue .a&is privado in1ustamente de sus tierras a mis se2ores naturales+ Al punto se diri*e .acia los nobles de @enoic & de aunes, de los cuales, los ms poderosos & los me1ores estaban esperndole en la calle, con &elmos atados & los escudos al cuelloF entonces, <ari8n les e'pone la propuesta de (lauds9 3Decidme a.ora 3acaba3, O/u8 /uer8is .acerQ Todos acuerdan aceptarlo como prisionero, si 8l lo tolera+ <ari8n toma de nuevo la palabra para decirles9 3Entonces, &o /uerr-a /ue me prometierais lealmente /ue nin*uno de vosotros le causar da2o ni le molestar .asta /ue ten*is la certe0a de /ue mat! a nuestros dos se2ores9 aun entonces, s!lo lo destruir8is mediante un 1uicio+ N /uiero, &a /ue no acepta ponerse ba1o la custodia de nadie a no ser ba1o la m-a, /uiero /ue lo de18is en la prisi!n /ue &o le d8+ No ser8 su nico *uardin, pues si lo matis con mala muerte a m- se me reproc.ar, por/ue le promet- protecci!n+ 3O(!mo 3dice su sobrino Lambe*ue3, buen t-o, /uer8is prote*er al traidor /ue .a matado a nuestros se2ores naturales despu8s de .aberles /uitado las tierras, & /ue os .a a,rentado burlndose de vos de tal ,orma /ue si todo el pueblo lo supiera i*ual /ue &o lo s8 1ams se os volver-a a prestar atenci!n, ni a escuc.arQ 3Mi buen sobrino, tus palabras no me asombran & no me e'tra2a /ue te ,alte ra0!n,

pues no es ,recuente en nin*una tierra /ue el buen sentido & el valor est8n 1untos en el cora0!n de un ni2o+ N no cabe duda de /ue t eres valiente para la edad /ue tienes & por eso ves con menos claridad en el espe1o de la sabidur-a9 te vo& a ense2ar al*o de buen sentido, pues veo con ms claridad /ue t muc.as cosasF si retienes mis ense2an0as, aprender8is muc.o t & los ni2os /ue /uieren lo*rar presti*io mediante las proe0as+ Mientras seas ni2o, si estn en un lu*ar en el /ue se trate de asuntos *raves, procura /ue tus palabras no sean o-das .asta /ue .a&an .ablado los ms vie1os /ue t+ Si ests en un combate o en escaramu0as de *uerra, o en cual/uier otro lu*ar en el /ue .a&a abundancia de buenos caballeros, no esperes ni a los ms 1!venes, ni a los ms vie1os /ue t9 pica espuelas antes /ue los dems para dar los primeros *olpes all- donde puedas, pues en cuesti!n de m8rito & de .onra con las armas no se debe esperar a nadie, pero s- cuando se trata de aconse1ar, entonces los ni2os deben esperar a los ms ancianos+ Na sabes /ue es un *ran .onor morir como valiente & como es,or0ado, pero *randes a,rentas & reproc.es derivan de decir palabras necias & de dar malos conse1os+ Te .e .ablado as- por/ue me .as censurado delante de todos estos .ombres /ue saben me1or /ue t /u8 es el buen sentido & la ra0!n+ Muc.os de los a/u- presentes estar-an de acuerdo con la muerte, 1usta o in1usta, de (lauds9 si lo mataran sin causa evidente, estar-an des.onrados para siempre, pues no veo a nin*uno /ue no le 1urara lealtad & vasalla1e con las manos 1untas9 unos lo .icieron de buen *rado & otros a la ,uer0a, pero todos lo 1uraron+ (uando un caballero se entre*a como vasallo, debe prote*er a su se2or ,eudal, como a su propio cuerpo, contra todos los peli*ros+ Dios no .a .ec.o an una corte tan alta en la /ue no me atreva a mantener mi punto de vista, pues por de,ender la lealtad no debe ser a,rentado nadie9 por eso, /ue sepan todos los caballeros a/upresentes /ue tienen /ue prote*er el cuerpo de (lauds como a los su&os propios, por el 1uramento /ue le .icieronF no cono0co peor deslealtad /ue la de matar a su propio se2or+ Aero si el se2or maltrata a su vasallo o le causa da2o, el vasallo debe .acerle entrar en ra0!n mediante sus ,amiliares en el t8rmino de cuarenta d-as & si en ese tiempo no consi*ue 1usticia, /ue le devuelva el 1uramento delante de todos los pares, no en secreto, pues lo /ue se .ace abiertamente es testimonio de lealtad & lo /ue se .ace en secreto indica maldad & ,elon-a+ Si el se2or no /uiere recti,icar su conducta con respecto al vasallo, ni .acerle 1usticia, a partir del momento en /ue .a&a roto el 1uramento, puede responderle & /uitarle cosas su&as, sin /ue en ello .a&a nada malo+ Aero debe evitar darle muerte o entre*arlo para /ue lo maten, pues no debe recibir la muerte de sus manos, a no ser /ue .a&a cometido asesinato, ,elon-a o traici!n contra 8l+ El /ue derrame la san*re de su se2or por cual/uier otro motivo, es traidor, per1uro, asesino & ,ementido & en 8l se encuentran los siete pecados peores+ Aor eso, se2ores, os pre*unto /u8 vais a .acer en este asunto, & si me ase*uris /ue (lauds no tendr /ue preocuparse por nin*uno de vosotros, por muc.o mal /ue .a&a .ec.o, /ue no le dar8is muerte antes de /ue .a&a sido 1u0*ado en la corte del re& Arturo, si me lo ase*uris, lo aceptar8 ba1o mi protecci!n+ Si no lo .ac8is as-, /ue cada uno .a*a lo /ue me1or pueda, pero &o no me de1ar8 des.onrar en la tierra para siempre por la muerte ,ea & ver*on0osa de un solo .ombre & no esto& dispuesto a perder mi alma durante la eternidad sin posibilidad de salvaci!n, pues no s8 c!mo podr tener la .onra del otro mundo 3/ue no tiene ,in3 /uien la .a&a perdido en 8ste por su propia deslealtad & culpa+ Decidid a.ora entre todos & decidme /u8 vais a .acer+ <ari8n se retira entonces a un lado & los otros .ablan 1untos+ Al ,in acuerdan no aceptar a (lauds como prisionero mediante un pacto, pues lo pueden co*er a la ,uer0a pues no tiene ni la tercera, ni la /uinta parte de .ombres /ue ellos, & estn dominados & en

sus tierras+ Todos los 1!venes bac.illeres aceptan a una vo0 esta propuesta & es Lambe*ue, el sobrino de <ari8n, el /ue con ms ,uer0a la sostiene9 dice & 1ura /ue (lauds no puede .acer nada contra ellos & /ue antes de /ue anoc.e0ca ser .ec.o prisionero, o .abr muerto, con todas sus *entes, si es /ue tiene tantas+ As-, terminan el conse1o, se diri*en a <ari8n & le dicen /ue no lo aceptarn de tal ,orma, pero /ue si se /uiere rendir & entre*arse a ellos, /ue ellos lo apresarn, pero /ue no permitirn /ue lo .a*a nin*n otro+ 3Aor Dios 3dice <ari8n3, &o no aconse1ar-a tal cosa+ A.ora os tendr8is /ue poner de acuerdo vosotros & 8l9 &o no esto& dispuesto a causarle una .umillaci!n ma&or & 8l es lo su,icientemente valeroso como para en,rentarse en combate con vosotros+ Na /ue os o,rece ms de lo /ue es ra0onable, se de,ender con ,uer0a & perder8is el doble de lo /ue pensis *anar antes de /ue termine el combate+ Despu8s, vuelve al lado de (lauds & le dice9 3Se2or, se2or, preparaos para de,enderos lo me1or /ue podis, pues os va a ser necesario9 no .e podido .allar la pa0 con mi *ente, si no os entre*is a ellos+ 3ONoQ OPu8 me aconse1is vos, mi buen ami*o, en /uien ten*o toda mi con,ian0aQ Kar8 lo /ue vos me di*is+ 3O(!moQ OOs ,iis ms en m- /ue todos ellosQ Os aconse1o /ue os de,endis como valiente, pues el encuentro ser duroF & /ue me cuel*uen del cuello si por uno de los vuestros ellos no pierden dos de los su&os+ 3As- lo .ar8, &a /ue vos me lo aconse1isF & ten*an por se*uro /ue no esto& dispuesto ni si/uiera a entre*arles el cuerpo de mi .i1o, aun/ue me prometieran de1arme ir libre & salvo, antes bien, pienso llevrmelo ante sus o1os, por medio de sus tierras+ N /uien se atreva a imped-rmelo, lo pa*ar caro+ Os rue*o & os pido /ue ante todo os acord8is de vuestra lealtad & /ue la manten*is tal como deb8is+ No s8 /u8 ms deciros, pues vos sab8is me1or /ue &o /u8 es lealtad+ 3Aor la Santa (ru0, &o so& vasallo vuestro & es 1usto /ue os a&ude todo lo /ue pueda 3mientras lo acept8is3 mediante mi conse1o & obrando de buena ,e, & as- os a&udar8 .asta la muerte, pero vos me ten8is /ue 1urar antes como leal re&, /ue los dos .i1os del re& @oores 3/ue era se2or natural m-o3 no .an recibido muerte ni da2o por vosF prometedme tambi8n /ue en el momento /ue &o lo di*a & cuando os lo pida, /ue cumplir8is lealmente lo /ue me .ab8is o,recido, ser mi prisionero9 no os lo di*o para ,or0aros, sino por/ue as- os entre*ar8 mi cora0!n con ms ,ran/ue0a, pues no temer8 /ue me va&is a .acer nin*una deslealtad+ 3Aor Dios, en modo al*uno me siento .umillado por .acerlo, antes al contrario, me parece mu& bien+ As- os lo prometo+ Entonces le tiende la mano & se lo 1uraF despu8s tiende la mano derec.a .acia la capilla & le dice9 3Aor los santos de esta capilla, sabed /ue los ni2os no .an recibido la muerte por

m-, ni .an sido da2ados, ni s8 nada de ellos+ Si los tuviera en mi prisi!n de @our*es, no les .ar-a nin*n mal, mientras vos los prote*ierais, aun/ue me .an causado tal dolor en el cora0!n, /ue me durar para siempre+ Os 1uro, tambi8n, /ue en el momento en /ue me lo pidis, me entre*ar8 como prisionero ba1o vuestra custodia, con tal de /ue me prometis la protecci!n ,rente a todos a/uellos contra /uienes no .e cometido nin*n mal+ As- lo prometen & 1uran (lauds & <ari8n mutuamente & 8ste vuelve al lado de los su&os+ :nmediatamente despu8s comien0a el combate encarni0ado & peli*roso9 vuelan ,lec.as & piedras sin cesar, producen *ran estr8pito & *ran ruido las lan0as al romperse contra los escudos, cu&os tro0os & astillas saltan por los airesF & las espadas tintinean sobre los &elmos+ El ruido se e'tiende & se puede o-r por todas las partes de la ciudad, le1os & cerca+ (lauds se de,iende con valor en medio de la calle, tran/uilo por/ue <ari8n est a su lado, no por per1udicar a los del reino de aunes & de @enoic, sino con la intenci!n de conse*uir la pa0 para las dos partes, si puede ser, aun/ue piensa /ue no escuc.arn su conse1o9 se comporta de ,orma /ue no per1udica a nadie, & tampoco bene,icia a nin*una de las partes, si no es con su pensamiento+ Los /ue van contra (lauds son tantos & estn tan apretados /ue no pueden lle*ar .asta 8l, ni a sus *entes, & se atacan desde le1os, matndose e .iri8ndose unos a otros, & a los caballos, pues estn demasiado amontonados todos+ La noc.e es oscura & ne*ra, & esa tambi8n les per1udica+ La calle es estrec.a & di,-cil, (lauds la mantiene de,endi8ndola con sus caballeros, sin /ue los otros puedan .acerles retroceder, &a /ue el .ec.o de ser tantos les obstaculi0a+ Adems, estn demasiado desmorali0ados por/ue <ari8n les .a de1ado & se nie*a a dar *olpes en el combateF no saben /u8 .acer, pues se les .a ido+ Muc.o tiempo dura el ata/ue & la de,ensaF son abundantes los muertos & los .eridos entre los de aunes & los de la re*i!n, pues (lauds & su *ente se de,ienden con valor, pues saben actuar de ,orma adecuada en los momentos de necesidad+ Mientras /ue se mantiene as- el combate, encarni0ado & adverso para los de la propia tierra, (lauds piensa c!mo .acerles un da2o ma&or, & ordena /ue arro1en ,ue*o en la calle+ El viento soplaba .acia ellos con ,uer0a9 el ,ue*o encontr! al pueblo amontonado & obli*a a abandonar el lu*ar a los ms valerosos, /ue tienen /ue .uir a la ciudadela para estar a salvo, & aun as-, .ubo muc.os /ue ardieron+ El ,ue*o caus! *ran da2o a los de la tierra, pues no pod-an dedicarse a apa*arlo por miedo a las *entes de (lauds, & bastante ten-an ocupndose de s- mismos+ (lauds los ataca dentro mismo de la ,ortale0a, pero tan pronto como el ,ue*o ces! un poco, /ue no pudo trepar por la muralla, ni alcan0ar a las casas ,orti,icadas /ue eran abundantes en la ciudad, salieron de nuevo a la ciudadela & dividieron a las *entes en dos cuerpos9 uno, sali! ,uera para co*er por sorpresa a (lauds, pues el palacio estaba ,uera de la ciudad, en el prado 1unto al r-o+ Este cuerpo se encontr! con la *ente de (lauds /ue se de,endieron & resistieron con ener*-aF el se*undo cuerpo se /ued! dentro & atac! a las *entes de (lauds /ue estaban en la calle, pero no las encontraron descuidadas, antes bien, estaban todos preparados, vi*ilando el paso+ (lauds iba de un combate al otro picando espuelas, dispuesto a vencer+ (uando se iba de un sitio, <ari8n ocupaba su lu*ar, pero no daba *olpes ni con la lan0a, ni con la espada, ni con nin*una otra arma, & no .iri! a nin*n

caballero, ni a nin*n bur*u8s, pues /uer-a poner pa0 entre todos & bien sab-a /ue (lauds no ten-a *ente su,iciente para resistir muc.o tiempo a los de la ciudad & de la re*i!nF <ari8n estaba se*uro de /ue pronto necesitar-a de toda su .abilidad para calmar a los del reino de aunes & @enoic, por/ue se .ab-a puesto en contra de ellos & tem-a /ue lo trataran de ,orma .umillante si /uer-a salvar a (lauds, & no olvidaba /ue a ellos tambi8n les deb-a ,idelidad+ As- dur! el combate toda la noc.e, a la lu0 de antorc.as & lmparas & de las casas /ue ard-an+ Los de la tierra perdieron ms /ue (lauds & los su&os+ (uando &a empe0aba a amanecer, .icieron llamar a <ari8n para .ablar con 8l9 acudi! & ellos se le /ue1aron de /ue en ve0 de a&udarles los per1udicaba, & /ue eso era deslealtad & ,elon-a+ 3Aor Dios, no .a& en ello ni deslealtad, ni ,elon-a, pues vosotros .ab8is deso-do mi conse1o, & &a /ue no deseis creerme, parece /ue sospec.is de m- & /ue recelis+ Adems, el re& (lauds es se2or m-o, con ra0!n o sin ella+ Aero no le ,alta la ra0!n & ten*o /ue mantener el 1uramento /ue le .ice & no puedo abandonarlo cuando ms me necesita, & no .ar-a tal cosa ni aun/ue acabara de causarme un *rave per1uicioF & vosotros no ten8is nin*una ra0!n al actuar como lo .ac8is & muc.o menos cuando 8l estaba dispuesto a entre*arse como prisionero m-o+ No os o,rec- esa posibilidad & vosotros no /uisisteis escuc.ar nada de lo /ue os dec-aF no me parece .aber .ec.o nada malo volvi8ndome .acia al*uien /ue con,-a & cree ms en m- /ue en nin*n otro .ombre, & mientras &o desee a&udarle no ser8 vencido por vosotros, pues mi castillo no est demasiado le1os de a/u- & se lo entre*ar8 por la ma2ana como lu*ar se*uro para /ue se de,ienda, &a /ue no /uer8is se*uir mi conse1oF lo llevar8 all- ante vuestros propios o1os con tanta tran/uilidad /ue no perder una moneda sin /ue vosotros perdis tres o cuatro+ (uando est8 en mi castillo, podr esperar a salvo & a *usto los socorros de su tierra, pues &o podr-a tenerlo all- un a2o entero ,rente a vosotros+ N si puede escapar sano & salvo de 8sta, os destruir a todos, a uno tras otro, & nadie se salvar9 por eso os .ubiera sido me1or creer un conse1o bueno & leal, en ve0 de emprender al*o /ue no podr8is llevar a cabo+ N en cuanto a lo /ue dec-s de /ue cometo deslealtad & ,elon-a, & de /ue lo apo&o, ment-s todos & no .ab-a entre vosotros nin*uno /ue se atreva a probar /ue dice verdad sin /ue &o me en,rente a 8l a.ora mismo o cuando lle*ue el d-a, sin esperar ms+ Al o-r a <ari8n /ue se rea,irma en a&udar & socorrer a (lauds, todos sintieron miedo+ Se retiran a un lado los ms prudentes & .ablan durante un lar*o rato, preocupados por/ue si (lauds consi*ue irse a su tierra a salvo, sin duda volver, 5& entonces seremos todos destruidos & no podremos evitarloF sin <ari8n no lo*raremos nada, pues es valiente & tiene buen sentido6+ (on esta observaci!n estn de acuerdo los ms prudentes & los ms altos, & estn decididos a aceptar una o,erta similar a la /ue .i0o a&er por la noc.e, si es /ue vuelve a .acerla+ Aero Lambe*ue, el sobrino de <ari8n, en modo al*uno /uiere /ue el re& /uede ba1o la custodia de su t-o, 5pues s8 /ue lo prote*er-a ,rente a todos los .ombres, aun/ue lo deber-a odiar ms /ue nadie, el .i1o de puta, traidor, vil+ Arocurad /ue se entre*ue prisioneroF despu8s ddmelo & .ar8 /ue nunca ms os vuelva a causar preocupaciones6+ Se adelanta entonces un alto noble, se2or de un castillo mu& rico, /ue estaba a menos de siete le*uas *alesas de all-+ El castillo se llamaba Altos Muros & estaba asentado a

orillas del Loira, en una escarpada colina, por el lado de la Tierra Desierta+ El se2or, llamado raier, era valiente, in*enioso, noble & atrevidoF era primo del re& @oores de aunes & de @an de @enoic+ Avan0! al o-r las palabras del sobrino de <ari8n para pedir /ue le 1urasen /ue si tomaba a (lauds ba1o su custodia, todos le a&udar-an contra /uien intentara cual/uier acci!n violentaF 5& cuando est8 en prisi!n, de1adnos a Lambe*ue & a mreali0ar el resto+ (uando .a&amos acabado con 8l & estemos en mi castillo de Altos Muros, os de1ar8 /ue .a*is conmi*o lo /ue /ueris, o /ue le deis la muerte6+ Todos aceptan este conse1o+ )an al encuentro de <ari8n & le dicen /ue si /uer-a tener prisionero a (lauds, tal como .ab-a o,recido la noc.e anterior, /ue lo aceptar-an, 5& vos mismo os deber-ais es,or0ar por vuestro .onor en conse*uirloF os 1uraremos por los santos Evan*elios /ue os lo permitiremos con muc.o *usto, & si al*uno intenta impedirlo, nos opondremos a 8l con todo nuestro poder6+ 3A ,e m-a, se2ores, cuando os lo propuse de su parte, no lo /uisisteis aceptar & a.ora /ue conoce vuestras ,uer0as & vuestro poder lo .ar con des*ana+ No obstante, se lo vo& a pre*untar no en secreto, sino delante de todos vosotros+ Se diri*e entonces a (lauds & le dice, de ,orma /ue todos lo o&en, lo /ue ped-an, & (lauds le contesta /ue bien sabe cules son las conveniencias de ambos, pero /ue no .ar nada si 8l no se lo aconse1a+ 3N vosotros, se2ores 3le pre*unta a los de la ciudad & de toda a/uella tierra3, O/u8 vais a .acerQ Se adelanta el se2or de Altos Muros & dice /ue todos ellos aceptan lo /ue 8l decida+ De esta ,orma encar*an el asunto a <ari8n ambas partes, & 8ste cree /ue los de la tierra obran con lealtad como 8l, pero no lo .acen, sino /ue no piensan ms /ue en matar al re& (lauds, mientras /ue 8l s!lo se preocupa en prote*erlo & en portarse realmente con su pueblo para no ser traidor con ellos o per1uro .acia su se2or+ Llama a (lauds a una parte & le dice en secreto9 3Se2or, siento *ran pena por .aceros retroceder, obli*ndolos a reconocer su locura, pero no me e'tra2a /ue est8n a,li*idos & tristes por los dos .i1os del .ombre /ue /uer-an ms en el mundo, /ue era su se2or naturalF piensan /ue vos los .ab8is matado & sorprende /ue no est8n todos dispuestos a morir por daros muerte, & &o mismo lo .ar-a 3 tenedlo por cierto3 si pudiera mataros conservando mi .onor & obrando de ,orma 1usta+ Aero a pesar de todos los da2os & de todas las triste0as se debe preservar el .onor & mantener la .onra en la tierra, pues nin*n .ombre a,rentado puede vivir en el mundo, por poco /ue se d8 cuenta+ N el /ue no acta de acuerdo con la 1usticia, pierde la entrada en el para-so & no podr volver a recuperarla9 por eso conviene soportar las triste0as, los dolores & los da2os antes /ue .acer ,elon-as o deslealtades, con las /ue perder-a el .onor en este mundo 3/ue es por lo /ue se reali0an las proe0as3 & pierde tambi8n el otro mundo 3/ue nunca terminar3 & /ue es la ale*r-a del para-so+ Aor eso, si Dios /uiere, no morir8is por mi culpa, mientras &o me manten*a en vuestro .omena1e, & no os puedo dar ma&or

se*uridad+ Aero escuc.ad a.ora por /u8 os .e dic.o eso, pues me piden /ue os ten*a prisionero .asta /ue sepan noticias de los dos ni2os & vos me .ab8is prometido /ue entrar8is en la prisi!n tan pronto como &o os lo pida+ Na veis /ue no pod8is mantener la ,uer0a contra ellos en esta tierra9 eso no se lo .e dic.o a ellos, pero en cual/uier caso os convendr entrar en mi prisi!n & /ue &o os prote1a & os de,ienda ,rente a todos+ 3(iertamente, no lo considero una .umillaci!n, pues me promet8is con lealtad /ue me prote*er8is con toda 1usticia+ Antes de nada, tomad, os entre*o mi espada+ (uando lo o&e <ari8n, empie0a a llorar de compasi!n, pues le dice /ue /uiere ser prisionero su&o, a pesar de /ue lo odia ms /ue a nadie & de /ue lo matar-a si ,uera 1usto+ No sabe c!mo llevarlo, temeroso de /ue los de la ciudad & los de a/uella tierra lo maten entre sus propias manos, con lo /ue /uedar-an a,rentados para siempreF & si ocurriera as-, se matar-a de dolor, se*n cree+ Aor otra parte, si lo de1a ir, se lo considerarn maldad & ,alta de valor, & se cometern tales desmanes /ue nadie podr repararlos, por mu& poderoso /ue sea, pues los /ue lo odian se le ec.arn encima e incluso lle*arn a arries*ar la vida por acabar con 8l9 & de todos los peli*ros 8se es el /ue ms teme & no de1a de pensar c!mo prote*er al re& (lauds cumpliendo en parte la voluntad del pueblo+ Al ,in, le dice al re&9 3Se2or, muc.o con,iis en m- en este asunto & temo /ue si os llevo a mi prisi!n no os podr8 de,ender, pues son muc.os los /ue os odian con *ran odio+ Os dir8 lo /ue vais a .acer9 me entre*ar8is a tres de vuestros vasallos ms ricosF uno de ellos vestir vuestras armas & todos pensarn /ue sois vos+ Los tres tendrn /ue /uedarse en la prisi!n .asta /ue ten*amos noticias verdaderas de los ni2os+ ;no de los tres ser el se2or de Saint (.irre, el otro ser el se2or de Dun & el tercero ser /uien vos /ueris de entre todos vuestros caballeros & vestir vuestras armas+ (uando &o os llame ante el pueblo, me prometer8is lo /ue os pre*unte & lo .ar8 de tal ,orma /ue vuestra ,e /uedar a salvo & mi situaci!n /uedar libre ante nuestras *entes+ (lauds le otor*a su voluntad entera, se*uro de /ue le aconse1ar con lealtadF despu8s, se .an acercado los /ue estaban esperando, & <ari8n les .a dic.o9 3Se2ores, .e .ablado con el re& se2or m-o & vuestro, pues deseis /ue sea vi*ilado por m- .asta /ue se sepan noticias ,idedi*nas de los ni2os, si estn vivos o muertos+ Rl .a aceptado .acerlo as- por m-9 debemos reconocer su buena disposici!n+ N despu8s a2ade9 3Avan0ad, se2orF prometedme, como re& investido & leal, /ue en el momento en /ue &o lo desee entrar8is en mi prisi!n, de acuerdo con el pacto acordado+ El re& tiende la mano & lo promete as-+ 3A.ora, /uiero /ue con vos .a&a otros dos, los nobles de ma&or di*nidad de

vuestra tierra, el se2or de Saint (.irre & el del castillo de Dun, pues un re& no debe estar prisionero en compa2-a de bribones, sino /ue debe tener al lado a sus me1ores nobles+ (lauds responde /ue ir a .ablar con los dos delante del palacio, donde estn ambos, pues uno estaba *uardando su arn8s & el otro estaba a la entrada de la calle, vi*ilndola+ Lle*a al palacio, se desarma & entre*a sus armas a uno de sus caballeros & viste las de 8ste9 los dos eran del mismo tama2o & *rosor+ A continuaci!n se vuelveF le .a encar*ado al caballero /ue ten-a sus armas /ue .a*a todo cuanto le pida+ <ari8n, sin /ue nadie lle*ue a darse cuenta de /ue es otro /ue el re& <ari8n, cuando los ve a los tres /ue vienen armados, les dice a dos /ue irn a prisi!n con su se2or & le contestan /ue el re& no estar sin ellos+ 3Arometedme a.ora /ue no saldr8is de mi prisi!n si no es con mi permiso+ Ambos se lo prometenF despu8s le toma la promesa al /ue lleva las armas del re& (lauds, & /ue todos piensan /ue es el mismo re& <ari8n co*e las espadas de los tres & a continuaci!n pide a los de aunes /ue le 1uren /ue no le obli*arn a llevar ,uera de la ciudad a los tres prisioneros9 as- .ace /ue 1uren los doce nobles ms poderosos de los dos reinos+ De este modo se lle*! a la pa0 & a un acuerdo por ambas partes, & (lauds & sus *entes se van a salvo+ <ari8n & los otros se vuelven a la Torre de aunes, & encierra all- a los tres prisioneros9 en la entrada de la Torre estaban los doce /ue .ab-an .ec.o el 1uramento a <ari8n, & Lambe*ueF cuando .ab-an subido, el sobrino de <ari8n no se pudo contener & se lan0! contra el /ue llevaba las armas de (lauds, pues no odiaba a nada tanto como a la persona de (laudsF lo *olpe! con una lan0a /ue .ab-a co*ido de un armero, le dio en medio del pec.o, le rompi! la lori*a, el .ierro le entr! en el cuerpo & la san*re le brot! abundantemente despu8s del *olpe+ Lambe*ue era ,uerte & *il, lo tira al suelo por el violento *olpe, desma&ado & con el .ierro en el cuerpo+ (uando <ari8n lo ve, toma un .ac.a /ue .ab-a tenido *uardada durante muc.o tiempo en la torre, corre .acia su sobrino empu2ndola en alto con las dos manosF al verlo venir, le *rita9 3A&, .i1o de puta, traidor, O/uer8is matarme por/ue .e .erido a un traidorQ De1ad /ue lo mate primero & despu8s acabad conmi*o, pues no /uerr-a tanto nin*una vida como la muerte de 8ste+ <ari8n no le contesta a nada de lo /ue dice, pero le ataca airado & ,urioso+ Su sobrino se prote*e con el escudo /ue todav-a ten-a al cuello, & se lo pone sobre la cabe0a+ <ari8n descar*a un *ran *olpe /ue le parte la bocla del escudo & /ue si*ue ca&endo .asta el .ombro i0/uierdo9 le corta las blancas mallas de la lori*a, corta la piel del caballero & su blanca carne, & lle*a .asta el .ueso del .ombro, en el /ue entra ms de tres dedos+ El *olpe ,ue *rande & .ab-a sido dado con ,uria, el bac.iller /ue era mu& 1oven no pudo resistir el *olpe de su t-o /ue era un caballero *rande & ,uerte9 ca&! en tierra totalmente ensan*rentado+

El ruido se o&! en la torreF el se2or de Saint (.irre, /ue no ten-a espada, tom! la pica con la /ue Lambe*ue .ab-a .erido a su compa2ero, & el se2or de Dun se .i0o con la lan0a del armero+ <ari8n desenvaina la espada & se la arro1a a sus prisioneros, dici8ndoles9 3Se2ores, de,endeos por vosotros mismos, pues mientras &o ten*a vida en el cuerpo, no cometer8 nin*una ,alta contra vosotros, por/ue &a me pesa .aberos tra-do a la muerte9 no cre-a .aber venido entre traidores, sino entre nobles & leales+ A.ora se ver /ui8nes son leales & /ui8nes per1uros, pues nosotros somos ms numerosos por/ue somos leales+ Aor muc.os traidores /ue ven*an, seremos ms+ As- .abla <ari8n ,urioso, & de los otros doce s!lo se atrevi! a moverse uno, raier, se2or de Altos Muros, /ue con or*ullo se .ab-a vana*loriado de /ue matar-a a (lauds+ Tom! un .ac.a parecida a la de <ari8n & se diri*i! .acia 8l como lo .ar-a un valiente lleno de atrevimiento+ <ari8n lo ve venir & se vuelve .acia 8l con rapide0+ Nin*uno de los dos ten-a escudo & se dan tan *randes .ac.a0os, & tan ,uertes, sobre los &elmos, /ue se los abollan con el acero, a pesar de /ue eran mu& buenos & resistentes+ Los dos caballeros eran valientes & es,or0ados, & sus *olpes ca-an con ,uer0a & acierto9 a raier se le rompi! la cervellera & /ued! tan aturdido, /ue se ca&! & dio un ,uerte *olpe en el suelo con el .ombro+ Despu8s, tambi8n ca&! <ari8n, /ue .inc! una de las rodillas en tierra+ El caballero al /ue .ab-a .erido Lambe*ue con la pica se puso en pie, pues no estaba .erido de muerte, & es tal el miedo /ue siente por los enemi*os /ue ve a su alrededor, /ue 3si pudiera3 se de,ender-a, pero la san*re /ue le cae del cuerpo como un torrente, .ace /ue se sienta d8bilF a pesar de todo, toma la lan0a /ue .ab-a de1ado el /ue ten-a la espada de <ari8n & se dispone a de,enderse, aun/ue no encuentran a nadie /ue /uiera atacarles, pues los otros die0 dicen /ue no rompern su 1uramento por dos estpidos+ N todos ellos, /ue no pensaban en cometer la traici!n, no ten-an &elmo+ <ari8n se .ab-a vuelto a poner en pie & se diri*-a con el .ac.a levantada .acia raier, /ue estaba aturdido en el suelo+ Los otros die0 se adelantan ro*ndole /ue no lo mate, por Dios, pero antes de /ue .ubieran pronunciado sus palabras, le .ab-a dado un tremendo .ac.a0o cuando se estaba levantando9 alcan0! per,ectamente el &elmo, pero no dio con el ,ilo del .ac.a, pues se le volvi! en las manosF no obstante, lo volvi! a derribar tan aturdido /ue lle*! al suelo con el nasal & en la tierra se le .undieron la nari0 & las me1illas9 /ueda cuan lar*o era, sin conocimiento+ Antes de /ue se recobrara, lo .an tomado los otros, poni8ndolo a salvo entre ellos & su acompa2amiento+ En esto se levant! Lambe*ueF cuando <ari8n ve /ue se marc.a, le *rita9 3LA&, muerto seas, .i1o de puta, traidorM En mala .ora me a,rentasteis & me tuvisteis por traidor+ N va .acia 8l corriendo, pero lle*! antes su mu1er /ue odiaba muc.o a Lambe*ue, por/ue <ari8n le .ab-a causado muc.os dis*ustos por su culpa+ (uando ve /ue <ari8n va contra 8l con el .ac.a dispuesta a matarlo, empie0a a implorar misericordia & poni8ndose

delante de 8l, le dice9 3LA&, *entil .ombre, no mat8is al me1or caballero del mundoM Si puede vivir lo su,iciente, lo ser, & ser-a una *ran p8rdida para la caballer-a si 8l muriera, & para vos ser-a una deslealtad+ Si no /uer8is .acerlo de otra ,orma, matadme a m- & de1adlo a 8l, /ue no muera delante de mis o1os+ (uando <ari8n ve /ue por 8l se e'pone su mu1er a la muerte, a pesar de /ue le .ab-a causada tantas des*racias, lo de1a estar & se diri*e contra raier, a /uien .ab-an levantado los otros con *ran es,uer0o9 lo *olpea entre sus manos & vuelve a derribarlo+ Entonces se en,adan la ma&or-a de ellos & 1uran /ue no tolerarn /ue les mate de a/uella ,orma a /uien .a ido con ellos+ Atacan a <ari8n & lo *olpean con lan0as & espadas, por delante & por detrs, .aci8ndole tan *randes .eridas en el cuerpo /ue la ro1a san*re cae & *otea, pero nin*una de ellas es mortal, & en eso .a tenido suerte+ Al ver Lambe*ue la san*re & las .eridas de su t-o, no lo puede soportar su cora0!n, pues la naturale0a del amor a /uien era de su propia carne le obli*aba a tener compasi!n de 8l /ue era su se2or & su t-o+ Toma la espada & les ataca, .erido como estaba, dndoles *randes *olpes all- donde los alcan0a, con su ,uer0a & su valent-aF & tambi8n les atacan los /ue estaban en la prisi!n por (lauds & se produce un encuentro entre todos+ (uando los die0 vieron /ue Lambe*ue arries*aba la vida por su t-o, al /ue cre-an /ue odiaba tanto, sienten una *ran compasi!n por ellos mismos & se dicen /ue est mu& loco /uien se mete en los asuntos de ami*os carnales+ Se adelanta entonces el ms rico & poderoso de todos ellos, /ue era se2or de un castillo llamado Lambri!n, & /ue era .ombre prudente & valeroso, & /ue .ab-a reali0ado *randes proe0as+ Se puso entre <ari8n & los /ue le atacaban9 era mu& ami*o de a/u8l & se amaban desde .ac-a muc.o tiempoF consi*ui! /ue el combate cesara sin /ue muriera nin*n .ombre, aun/ue al*unos de los ms apreciados /uedaron .eridos+ As- se separaron, ale1ndose de la torre todos, menos <ari8n & su mesnada+ <ari8n se desarma & le miran las .eridas los dos pasioneros /ue .ab-an /uedado, /ue eran conocedores de esa clase de *olpesF el tercero estaba mu& mal.erido & se ocupa de 8l la mu1er de <ari8n, /ue cuando se entera de /ue su se2or no tiene nin*una .erida peli*rosa, poco se preocupa por los dems, a e'cepci!n de Lambe*ue, al /ue cuida ms de lo /ue se podr-a ima*inar+ Lambe*ue no .ab-a /uerido salir de la torre, pues tem-a /ue los de la ciudad volvieran a atacar a su t-o, & pre,er-a morir con 8l, si lle*aba la ocasi!n, /ue estar a salvo con los otros+ <ari8n, por su parte, estaba muc.o menos airado con su sobrino de lo /ue le .ab-a mani,estado en el combate pues sabe /ue no le tolerar-a /ue lo a,rentaran, o le .icieran da2o+ Aero, sobre todo, est sorprendido con su mu1er /ue .ab-a odiado tanto a Lambe*ue &, sin embar*o, a.ora .ab-a ido corriendo a a&udarle con tanto valor /ue lle*! a arries*arse a ser .erida o a morir+ Aor eso, se .a *anado su cora0!n de modo /ue no /uiere recordar nin*una maldad de las /ue .i0o anteriormente & la perdona en todoF a su sobrino le perdona la triste0a /ue le .ab-a producido al .erir a un caballero /ue estaba ba1o su custodia+ <ari8n se /ued! de este modo en la torre & los /ue le .ab-an atacado se marc.aron,

sintiendo no .aber dado muerte a <ari8n9 a al*unos, /ue eran leales, no les pesa en absoluto, pues sab-an /ue si .ubieran acabado con 8l, .abr-an sido tenidos por desleales el resto de sus d-as, & los a,rentar-an+ A.ora de1a la .istoria de .ablar de ellos & vuelve a los dos ni2os /ue estn con su primo Lan0arote ba1o la protecci!n de la buena Dama del La*o+

T)

(uenta la .istoria /ue a los tres d-as de .aber lle*ado los ni2os al La*o, donde los llev! la doncella, estaban muc.o peor /ue cuando lle*aron, por/ue no ten-an a sus maestros, a los /ue /uer-an muc.o+ (uando la Dama del La*o los vio /ue empeoraban tan deprisa, sinti! una pro,unda preocupaci!n & un *ran temor, & les pre*unt! /u8 les ocurr-a pues ten-an tan mal aspectoF le responden /ue no saben, por/ue no se atreven a dec-rselo por el miedo /ue le tienen+ Ella se lo vuelve a pre*untar por medio de Lan0arote, a /uien le contestan /ue no estarn a *usto mientras no est8n con ellos sus maestros, pues no se atreven a decirle a nadie su voluntad como a sus maestros, en los /ue .ab-a tanta dul0ura & comprensi!n /ue, se*n creen, en nadie pueden encontrar nada seme1ante+ Lan0arote les pre*unta /ue /ui8nes son & Lionel le dice /ue ,ueron .i1os del re& @oores de aunes & /ue .ab-an conse*uido escapar en un momento de di,icultad9 le e'plica de principio a ,in c!mo .ab-a *olpeado al re& (lauds mientras com-a & .ab-a .erido a su .i1o+ Lan0arote entonces siente un *ran a,ecto por 8l & lo aprecia msF despu8s le pre*unta si muri! (lauds & le responde /ue no, 5pero su .i1o s-, & me ale*ro ms an /ue si .ubiera muerto (lauds6+ 3(iertamente, .ab8is tenido suerteF procurad a partir de a.ora ser tan valiente & es,or0ado como lo .ab8is sido .asta este momento, pues pienso /ue los .i1os de re&es deben ser ms valerosos /ue los dems+ Todo lo /ue Lionel le cont! a Lan0arote se lo cont! 8ste a la Dama & le di1o, adems, /ue estuviera se*ura de /ue nunca comer-an los dos .ermanos mientras no tuvieran a sus maestros+ Ella siente una *ran pena, los llama & ve /ue tienen las me1illas del*adas & ca-das, & los o1os enro1ecidos e .inc.ados de lo muc.o /ue .ab-an llorado, & el color se les .ab-a .ec.o ms plido+ Ambos estn tan ensimismados & pensativos /ue no pueden poner buena cara ni aparentar ale*r-a+ 3Ni2os 3les pre*unta3, O/u8 os pasaQ No se atreven a contestarle, & ella les vuelve a decir9 3S8 /ue no estis a *usto & cono0co el motivo9 es por/ue no estn con vosotros vuestros maestros+ Si mando a buscarlos, Oestar8is me1orQ Dec-dmelo, pues mandar8 por ellos, si me lo dec-s+ Lionel, /ue era el /ue peor se encontraba, le responde /ue a partir de entonces no tendr-an nin*n malestar+ 3Aor Dios 3e'clama la doncella3, no volver8is a padecer por eso, pues esta misma noc.e irn a buscarlos+

3Se2ora 3dice Lionel3, no es tanto por la prisa en estar con ellos como el miedo /ue ten*o de /ue .a&an muerto, pues temo /ue el re& (lauds los .a&a .ec.o morir, por/ue los odia muc.o+ 3No os desanim8is, pues en breve tendr8is noticias verdaderasF procurad no tener cara triste a partir de a.ora, por/ue no os amar-a & comed & ale*raos con mi .i1o, pues por nada /uerr-a /ue vuestros maestros os encontraran tan mal cuando ven*an+ Si dentro de tres d-as no estis tan *ordos & tan *uapos como cuando os tra1eron, vuestros maestros no vend-an, pues pensar-an /ue se os .a de1ado morir de .ambre a/u- dentro+ 3A&, se2ora 3dice Lionel, con *ran miedo por la amena0a3, por Dios, muc.as *racias+ Si nos ven del*ados & con mal aspecto pensarn /ue es por/ue nos ,altaba su compa2-a9 no obstante, comeremos tanto cuanto vos /ueris, si nos promet8is /ue enviar8is a buscarlos esta noc.e mismo+ La Dama se r-e con *usto & despu8s les promete /ue mandar por los maestros+ 3Se2ora 3dice Lionel3 enviadles al*unas pruebas & se pondrn bastante ms contentosF tomad nuestros dos cinturones, /ue se los ense2e /uien va&a a buscarlos, & vendrn de inmediato, no me cabe nin*una duda+ La Dama toma los dos cinturones /ue eran i*uales & de un mismo material & se vuelve a sus .abitaciones9 llama a una doncella distinta de la /ue .ab-a acompa2ado a los ni2os, & le dice9 3)ais a ir a aunes & os vais a enterar vos misma & los /ue va&an con vos de la situaci!n del re& (lauds & de los del reino de aunesF se*n lo /ue veis, procurad ocultaros de las *entes de (lauds & mostraros a los maestros de nuestros dos ni2os+ Tal como os vo& a decir os enterar8is de todo lo ocurrido, de /u8 se dice de los ni2os & de sus maestros, & d!nde estn+ Si pod8is .ablar con ellos en secreto, .acedlo & decidles /ue sus se2ores los saludan9 dadles como prueba estos dos cinturones, *racias a los /ue os creern cuando les di*is /ue estn sanos, salvos & a *usto+ Despu8s pedidles /ue os crean al menos por el testimonio de los cinturones, & /ue os acompa2en para ir con sus se2ores, /ue no /uieren comer ni beber por/ue no estn ellos+ Aero en todo momento evitad /ue los dems sepan /ui8n sois o el lu*ar del /ue .ab8is ido+ La doncella le contesta /ue no necesita ms recomendaciones+ 3A.ora os diremos 3contina la dama3, /u8 deb8is .acer9 les dir8is /ue ven*an lo ms secretamente /ue puedan & /ue no trai*an nin*n acompa2amiento+ Traedlos por unos caminos /ue nadie sepa .acia d!nde os diri*-s+ (reo /ue all- o por el camino os encontrar8is con una esp-a m-a /ue envi8 para /ue se enterara de todo & /ue pre*untara lo /ue ,uera necesario9 as- tendr8is menos traba1o del /ue tendr-ais si lo tuvierais /ue .acer todo vos misma+ (on esto, se marc.a la doncella, acompa2ada por dos criados a caballoF cabal*aron

.asta /ue se encontraron con la esp-a de su dama, /ue les cuenta c!mo se .ab-a .ec.o la pa0 entre (lauds & los .abitantes de aunes, /ue lo tienen en prisi!n, & les cuenta tambi8n las maravillas /ue .ab-an reali0ado los dos maestros, uno intentando prote*er a (lauds & el otro /ueriendo matarlo+ Les cont! todo tal como .ab-a ocurrido en el e18rcito, se*n los datos /ue pod-a saber & recabar una persona de ,uera+ (ontinu! la doncella su camino .asta /ue lle*! a aunes, donde se encontr! con la ciudad mu& alterada, por/ue .ab-an sitiado a <ari8n en la Torre, pues &a se .ab-an enterado de /ue (lauds no estaba prisionero all-+ La doncella vio /ue era un asedio mu& estrec.o & sinti! miedo por los dos maestrosF pre*unt! & se enter! de por /u8 sitiaban la Torre de tal ,orma, como si no supiera nada, & se lo e'plicaron todo+ A continuaci!n pre*unt! /ui8n era el ms leal & ms noble de los /ue estaban ,uera, & se lo indicaronF entonces consi*ue .ablar con 8l & le dice9 3@uen se2or, se os tiene por mu& prudente & leal+ Os vo& a decir una cosa, pero deb8is prometerme /ue no le dir8is a nadie /ue &o os lo .e dic.o+ Tened por se*uro /ue ser una *ran ale*r-a para vos e ir en provec.o de vuestros dos se2ores+ (uando el caballero la o&e, se pone todo lo contento /ue puede & le corre la san*re al o-r /ue ser una *ran ale*r-a para 8l & /ue ir en provec.o de sus dos se2ores+ 3ODe /u8 dos se2ores me .ablisQ 3Os .ablo de los .i1os del re& @oores, /ue ,ue se2or de esta ciudad & de toda la tierra /ue .a& alrededor+ 3A&, doncella, antes de /ue me di*is nada ms, decidme si estn vivos+ 3S-, sabed /ue estn sanos & salvos, & por eso .e venido, pues /uer-an /ue su *ente supiera c!mo estnF & les env-an a sus dos maestros unas pruebas /ue, se*n creo, no tendrn di,icultad en reconocer+ Aor eso os pido & rue*o /ue me de18is .ablar con ellos, pues es mu& necesario+ 3Doncella, procurar8 /ue lo podis .acer+ Aero, por Dios, decidme 3si puede ser 3 en /u8 lu*ar estn mis dos se2ores, & si estn en manos de (lauds o de otros enemi*os su&os+ 3S!lo os puedo decir /ue estn sanos, salvos & a *usto, en un lu*ar donde los /uieren tanto como vos los /uerr-ais o ms, & no tienen /ue estar preocupados por nadie /ue les desee .acer da2o+ Aero no pod8is saber en /u8 sitio estn+ 3Doncella, vo& a intentar /ue .abl8is con los dos maestros, pero si no os importa, les dir8 a mis *entes, para /ue se ale*ren, /ue .e o-do noticias ,idedi*nas de nuestros se2ores, & el *o0o ser *rande+ 3Se2or, me parece bien, pero /ue nadie intente pre*untarme nada ms, pues os .e

dic.o como secreto cuanto os .e revelado+ 3Nadie os obli*ar a decir nada ms+ Entonces la abra0a & vuelve con su *ente, a los /ue les dice /ue tiene noticias de los dos ni2os, /ue estn sanos & salvos, & /ue se encuentran ,uera del poder de (lauds & de sus enemi*os+ Aronto se e'tendi! la ale*r-a por toda la ciudad, pues la noticia no tard! en di,undirse+ El noble caballero con el /ue .ab-a .ablado la doncella consi*ui! /ue las *entes retrocedieran & la acompa2! .asta la Torre para /ue .ablara con <ari8n & con su sobrino Lambe*ue+ (uando les ense2! los cinturones, se ale*raron muc.o, & despu8s les dio a conocer lo /ue su dama le .ab-a dic.o, /ue no com-an ni beb-an & /ue estaban mal por/ue ec.aban de menos a sus maestros+ Estos se ale*raron con las noticias /ue les dio la doncella & por/ue les .a prometido llevarlos al lu*ar en el /ue .a de1ado a los ni2os+ Mientras tanto, <ari8n se acerca a las ventanas de la Torre, llama a los nobles ms importantes de la ciudad & del reino, & les cuenta las noticias tal como las .a o-do+ Le contestan /ue si lo puede demostrar, lo aceptarn+ )uelve a donde est la doncella & le dice9 3Doncella, la situaci!n es tan *rave como vos misma pod8is apreciar, pues mis *entes & &o estamos prisioneros a/u-, & a m- no me de1arn libre .asta /ue una parte de este pueblo vea a los dos ni2os, pues temen /ue &o les .a&a dado muerte o los .a&a traicionado+ 3Aor Dios, &o no me atrevo a tomar una decisi!n al respecto, pero si ven-s conmi*o vos & vuestro sobrino, los podr8is ver+ No les sern mostrados a nadie ms, pues me lo .an pro.ibido+ 3Doncella, os vo& a decir /u8 pod8is .acer, & os entre*ar8 a mi sobrino, /ue a/uest, para /ue va&a con vos, pues es el maestro del ms pe/ue2o9 si puede conse*uir /ue el /ue tiene a los dos ni2os acepte ense2rselos a los nobles de esta tierra, &o podr8 salir de a/u-F pero en caso contrario temo /ue no podr ser, & no /uerr-a por nada /ue se os reproc.ara9 &a /ue se os .a encar*ado /ue nos llev8is a m- & a mi sobrino, permitir8 /ue va&a 8l, pero deb8is 1urarme antes sobre los Evan*elios /ue no se lo entre*ar8is al re& (lauds+ La doncella se lo otor*a+ Entonces, vuelve a los de ,uera & les dice /ue va&a una parte de los nobles con su sobrino & con 5esta doncella, /ue os mostrar a los ni2osF &o me /uedar8 prisionero .asta /ue los .a&is visto, pero tan pronto como sepis /ue estn sanos & salvos, & ,uera de las manos de (lauds, me tendr8is /ue de1ar libre a m- & a los otros /ue estn prisioneros conmi*o9 me lo deb8is 1urar por los Evan*elios antes de /ue mi sobrino se pon*a en marc.a6+ As- se lo prometen los nobles, pues les tarda ver a los ni2os sanos & salvos+ Traen los Evan*elios, la doncella 1ura a <ari8n lo /ue le .ab-a prometido, despu8s lo .acen los nobles de aunes, pero como no saben /u8 puede ocurrir, si .abr traici!n o no, deciden /ue s!lo

ir uno de ellos a /uien creern en todo lo /ue les di*a9 eli*ieron al mismo con el /ue .ab-a .ablado la doncella, /ue era el ms rico del reino & el ms lealF era primo .ermano del re& @oores & se llamaba Leonc.es de Aaerne, ten-a unos cincuenta a2os o ms+ Antes de ponerse en marc.a, le pre*unta a la doncella /ue por d!nde ir-an, si van ir a la tierra de (lauds o no, & ella le contesta /ue (lauds no tiene nin*n poder en el lu*ar al /ue ella lo va a conducir+ Na .an montado Leonc.es & Lambe*ue, & si*uen a la doncella /ue les va indicando el camino+ (abal*an .asta lle*ar al e'tremo de un valle, en la parte de Neoran*e, a la entrada del bos/ue llamado @rios/ue9 en a/uella parte del bos/ue estaba el La*o en el /ue se encontraban los ni2os a los /ue iban a ver+ Kan lle*ado a un r-o /ue .ab-a all-, de a*uas tran/uilas9 entre el r-o & el bos/ue se e'tiende un .ermoso prado mu& *rande+ Entonces, la doncella dice a Leonc.es9 3@uen se2or, pertene0co ms a otra persona /ue a m- mismaF cuando ,ui a aunes se me pro.ibi! por mis o1os /ue llevara a donde estn los ni2os a nadie ms /ue a sus dos maestrosF no osar8 trans*redir la orden /ue se me .i0o+ Aor eso, conviene /ue esper8is a/u.asta ma2anaF mientras, ir8 con este caballero adonde estn los ni2os & procuraremos /ue vos podis venir+ Ma2ana uno de estos escuderos os traer un mensa1e dici8ndoos /u8 .emos encontrado+ 3Doncella, &a /ue ten*o /ue /uedarme, decidme d!nde puedo tomar alo1amiento+ 3(on muc.o *usto lo .ar8, se*uidme+ Remontan el r-o .asta /ue ven a lo le1os, a la derec.a, el (astillo de (.aros/ue /ue limitaba con el de @rions9 por eso el bos/ue se llamaba con 1usto nombre @rios/ue+ La doncella le indic! a Leonc.es el castillo & 8ste va a alo1arse all- con sus escuderos, mientras /ue la doncella & Lambe*ue vuelven al La*o cabal*andoF entran en 8l cuando &a era de noc.e & Lambe*ue se sorprende de /ue la doncella se atreviera a entrar a a/uella .ora en el a*ua /ue parec-a pro,unda, pero antes de /ue di1era una sola palabra se vio delante de unas *randes puertas, a la entrada de una casa alta+ Mira a su alrededor, pero no se ve nada del La*o /ue acababa de contemplar & se /ueda mu& sorprendido+ Entra la doncella & el caballero la si*ue, & lle*an a una .abitaci!n en la /ue estn los ni2os+ (uando 8stos se enteran de /ue la doncella .ab-a re*resado, salen ,uera+ No es necesario decir la ale*r-a /ue tuvo @oores al reconocer a su maestro, al /ue besa ms de cien veces+ Aero cuando Lionel o&e decir /ue su maestro no .a venido, no pide ms noticias, se vuelve a la .abitaci!n & se diri*e a un ropero9 ve entonces a la doncella /ue los .ab-a llevado all-, /ue se estaba curando la .erida del rostro, /ue todav-a era mu& *rande+ Al verla, se sorprende por la .erida, pues no se .ab-a ,i1ado antes en ella9 3Doncella, O/ui8n os .a .ec.o esa .eridaQ Realmente empeora & a,ea vuestro rostro+ 3As- es, LionelF Ono me deber-a amar muc.o el /ue me la .i0o recibir & por /uien

&o la recib- con *usto, & /ue *racias a esta .erida 8l salv! su vidaQ 3(iertamente, s-F os deber-a /uerer como a su propio cuerpo & cual/uier cosa /ue le orden8is la tendr /ue .acer sin discutir ni oponerse+ 3Si al*uien la .ubiera recibido por vos, O/u8 recompensa le dar-aisQ 3OPu8Q Pue Dios me a&ude, lo amar-a sobre todas las cosas, lo /uerr-a & lo respetar-a+ 3(iertamente, Lionel, no /uerr-a no .aberla tenido, pues la recib- por de,enderos & salvaros de la muerte, cuando la espada se al0! sobre vuestra cabe0a para *olpearos+ (onsiderad a.ora la recompensa /ue me deb8is+ 3O(untoQ Os debo amar tanto como a mi vida misma, & en vos .a& ms *enerosidad, bondad & amor /ue en mi maestro <ari8n, a /uien .ice llamar por/ue no me encontraba a *usto, & sin embar*o no .a venido, a pesar de /ue lo amaba muc.o & de /ue cre-a /ue si &o tuviera todo el mundo en mi poder, 8l ser-a ms el se2or /ue &o+ )os os arries*asteis a morir por m-, aun/ue no me conoc-aisF /ue Dios no vuelva a a&udarme si ten*o un maestro /ue no seis vos, mientras vos /ueris ense2arme, pues no podr-a encontrar me1or maestro9 en nadie se debe con,iar tanto como en el /ue lo ama a uno ms /ue los otros+ (uando la doncella lo o&e, siente tal compasi!n /ue las l*rimas le van del cora0!n a los o1osF lo abra0a & empie0a a llorar con ternura, besndole los o1os & la boca+ Entonces entra Lambe*ue en la .abitaci!n & cuando Lionel lo ve, lo saluda & 8l se arrodilla & le pre*unta /ue c!mo le .a ido+ 3Mal, pero *racias a Dios, a.ora me va me1or, pues .e olvidado al*unos de mis dolores & mis penas+ Mientras tanto, la doncella si*ue teni8ndole abra0ado por el cuello+ Lambe*ue le dice9 3Se2or, mi t-o & maestro vuestro os saluda+ 3Na no es maestro m-o, aun/ue vos se*u-s siendo maestro de @oores, pues .ab8is acudido a darle alivio en su malestar+ OPu8 tal est <ari8nQ 3Se2or, *racias a Dios est sano & salvo+ N a continuaci!n le cuenta las penas & tribulaciones /ue .ab-a pasado para salvar a los nobles de su tierra+ 3N Dori8n, el .i1o de (lauds, Ose .a repuesto del *olpe /ue le dio mi .ermano @ooresQ

Lambe*ue empie0a a re-r & le dice /ue se .a curado como /uien lle*a a su ,in+ 3O(!moQ ODec-s /ue .a muertoQ ODe verdadQ 3Se2or, &o lo vi &acer en un atad, sin alma, ,r-o+ 3Pue nadie me combata a.ora disputndome mi .erencia, pues ser rec.a0ado+ N /ue Dios evite /ue (lauds muera antes de /ue &o le .a&a podido ense2ar las penalidades /ue debe su,rir /uien se apodera a la ,uer0a de la tierra a1ena+ As- .abla Lionel & todos cuantos lo o&en se /uedan admirados por la ,iere0a de las palabras /ue diceF la Dama del La*o est ms contenta /ue nadie & lo escuc.a con tanto *usto /ue no se ocupa de nin*una otra cosa+ Lambe*ue le cuenta a continuaci!n c!mo .ab-a acudido & se*n /u8 trato, & /ue <ari8n no saldr de la prisi!n .asta /ue Leonc.es, el se2or de Aaerne, los .a&a visto a 8l & a @oores+ Entonces le pre*unta la Dama del La*o a Lionel /u8 va a .acer, si ir o no+ 3Se2ora, .ar8 lo /ue me aconse1e mi doncella, /ue est a/u- conmi*o+ 3O(!moQ OSois su&oQ 3S-, as- es+ ODe /ui8n deber-a ser si noQ Ella me .a comprado pa*ando un precio tan alto /ue por el dolor /ue .a tenido debo ser su&o+ N 8l mismo descubre entonces el rostro & lo destapa, de ,orma /ue todos puedan ver la .erida sin di,icultad+ N la dama vuelve a .ablar9 3(iertamente, .a empleado bien la .erida si la .a recibido por vosF & /ue Dios no me vuelva a a&udar si no lle*is a ser un es,or0ado & noble caballero, si es /ue lle*is a la edad de ser un .ombre+ De esta ,orma .ablan a Lionel unos & otros+ La Dama del La*o se dispone a ir el d-a si*uiente al r-o, 1unto a (.aros/ue, a donde llevar a los dos ni2os para /ue los vea Leonc.es de Aaerne, /ue los est esperando+ Lambe*ue & los ni2os aceptan la decisi!nF la dama no de1aba /ue los otros ,ueran a verlos por/ue no /uer-a /ue supieran d!nde estaban los ni2os, pues podr-an estar al acec.o sin /ue 8stos se dieran cuenta, & los co*er-an ,cilmente si iban un d-a a 1u*ar al bos/ue o cuando volvieran+ Mientras /ue .ablaban as-, entr! Lan0arote, /ue acababa de levantarse de dormir, pues se .ab-a pasado todo el d-a en el bos/ue & .ab-a madru*ado+ La dama ten-a por costumbre no comer o cenar sin .aberlo visto antes, si estaba en la casa9 cuando se sentaba a la mesa no permit-a /ue empe0aran a servir, ni probaba nada .asta /ue 8l .ubiera trinc.ado al*o de carne & se .ubiera puesto un poco de vino en su copaF despu8s, .ac-a /ue

se sentara+ N la dama se deleitaba tanto en contemplarlo como lo .ar-a a/uella /ue lo amara con todo el amor con /ue se puede amar a un ni2o al /ue se .a criado, e incluso lo amaba ms, pues nin*una dama amar-a tanto a un ni2o /ue no .ubiera llevado en el vientre+ Lan0arote atraves! la sala+ Llevaba en la cabe0a una corona de rosas ro1as resplandecientes, /ue le /uedaba mu& bien sobre el rubio de sus cabellos+ Era &a el mes de a*osto, & normalmente no .a& ra0!n para /ue las rosas duren tanto tiempo, pero dice la .istoria /ue mientras estuvo en el la*o no .ubo un solo d-a 3&a ,uera invierno o verano3 /ue no tuviera una corona de rosas ro1as por la ma2ana, reci8n cortadas, para /ue se la pusiera en la cabe0a, & as- ocurr-a aun/ue se levantara mu& temprano, pero no la ten-a los viernes, ni la v-spera de ,iestas solemnes, ni durante la cuaresma+ Todos los dems d-as encontraba Lan0arote la corona de rosas & por muc.o /ue intent! saber /ui8n se la llevaba, no lo consi*ui!+ Desde /ue los dos ni2os lle*aron, todas las ma2anas, en cuanto se levantaba, des.ac-a la corona & .ac-a tres con ella, dndoles las otras dos a los ni2os9 todos los /ue lo ve-an lo consideraban como una *ran muestra de la *entile0a de su cora0!n+ Atraves! la sala, tal como .ab8is o-do, & cuando supo /ue su dama estaba en la .abitaci!n de los miradores, /ue as- se llamaba, se diri*i! all- con *ran acompa2amiento de criados, como de costumbre+ El primero /ue lo vio lle*ar ,ue @oores, /ue estaba ec.ado en el re*a0o de su maestro, & al verlo corri! a 8l diciendo9 3Se2or, 8ste es mi maestro, /ue .a venido+ N todos se diri*en a 8l9 la dama, un caballero mu& apuesto, /ue era ami*o su&o, & otros dos caballeros /ue estaban con 8l, todos .aci8ndole *randes .onores a Lan0arote+ La dama lo abra0a & le besa los o1os & la boca con dul0ura+ (uando Lambe*ue ve c!mo lo tratan, se pre*unta e'tra2ado /ui8n ser+ Despu8s, Lan0arote saluda a Lambe*ue mostrando muc.a ale*r-a, de ,orma /ue 8ste di1o /ue no .ab-a visto a nin*n ni2o de su edad al /ue se pudiera estimar tanto & siente no saber /ui8n es, pero est dispuesto a enterarse lo antes posible+ Se sentaron a cenar & cuando Lan0arote cumpli! con su deber, ,ue a su sitio9 nadie se .ab-a atrevido a sentarse antes de /ue 8l se sentara, a pesar de /ue .ab-a .i1os de re&es & los dos ni2os tambi8n lo eran+ Al principio, Lionel no /uer-a sentarse al lado de nin*uno de ellos, .asta /ue lo obli*! la dama a cu&o servicio se .ab-a puesto, /ue le di1o /ue /uer-a /ue .iciera lo /ue le ordenaba, 5pues por nada de lo /ue &o os obli*ue a .acer ser8is tenido por villano6+ Tal como .ab8is o-do ms arriba, decidieron ir la ma2ana si*uiente al r-o de (.aros/ue+ Despu8s de cenar se acostaron, pues el d-a si*uiente ten-an /ue madru*ar+ Se levantaron mu& temprano & despu8s de o-r misa, montaron9 la Dama del La*o llevaba a los dos ni2os, a Lan0arote, /ue iba mu& contento, a su ami*o & a los otros dos caballeros, /ue iban armados con todas las armasF los acompa2aban alrededor de treinta escuderos & servidores+ Lan0arote cabal*! todo el tiempo al lado de su damaF detrs de 8l iba un escudero, /ue le llevaba el arco & las ,lec.as, mientras /ue 8l s!lo tiene una pe/ue2a espada, .ec.a a su medida & col*ada en el ar0!n delantero de su silla, & en la mano sostiene un bast!n o al*una otra cosa para tirarles a los an-males o a los p1aros, & nadie ten-a ms

tino /ue 8l+ Lambe*ue no cesa de mirarlo, & le pre*unta a @oores /ue /ui8n es, pero 8ste no sabe /u8 decirle s!lo /ue cree /ue es verdaderamente .i1o de la dama+ De este modo caminaron .asta lle*ar al r-o+ ;na ve0 all-, enviaron por delante a un escudero al castillo en el /ue el se2or de Aaerne .ab-a pasado la noc.e9 lo reco*e & lo acompa2a de re*reso adonde estaban esperndole los .ombres armados+ (uando los vio el se2or de Aaerne, tuvo miedo recelando la traici!n, & le di1o al escudero9 3Kermano, ve a decirle a Lambe*ue /ue ven*a a .ablar conmi*o+ El escudero as- lo .ace, & Lambe*ue no tarda en lle*ar+ Mientras tanto, el se2or de Aaerne .ab-a desmontado del pala,r8n en el /ue iba, & lo .ab-a cambiado por un caballo ms resistente+ Al ver a Lambe*ue le pre*unta /ue por /u8 estaban a/uellas *entes armadas all-+ Rste le responde9 3Aara prote*er a los ni2os+ 3OAuedo estar se*uro de /ue no .a& traici!nQ 3S-, tenedlo por ciertoF pero odian a muerte a (lauds9 creedme, pues bien sab8is /ue nunca me *ustaron las traiciones+ Entonces se vuelven los dos 1untos .asta donde estaban los ni2os, & cuando los ve el se2or de Aaerne corre a ellos para besarlos, mientras lloraba tiernamente por el cari2o /ue siente+ Al enterarse de /ue a/u8lla es la dama /ue los .a cuidado, descabal*a & se arro1a a sus pies, diciendo9 3Se2ora, por Dios, *uardad bien a los dos ni2os, pues son .i1os del /ue ,ue el .ombre ms noble, leal & valiente de cuantos .e visto con mis o1os, a e'cepci!n del re& @an, /ue era .ermano & se2or su&o, /ue ,ue ms es,or0ado en las armas, como bien se sabe+ Si vos supierais, se2ora, de d!nde descienden tan bien como &o lo s8, sin duda los prote*er-ais & mantendr-ais a salvo con todo el poder /ue pienso /ue ten8is9 por mu& altos /ue sean por el lina1e de su padre, eso no es nada en comparaci!n con el de su buena madre, pues sabemos por el testimonio de la @iblia /ue ella & sus antepasados descienden del alto lina1e del re& David, aun/ue i*noramos a d!nde lle*arn, por/ue en ran @reta2a todos esperan ser liberados, de las maravillas & aventuras /ue all- ocurren, por uno /ue ser del lina1e de la madre de estos ni2os9 por eso podr-an lle*ar a un lu*ar ms alto de lo /ue se cree+ N si vos no pensis se*uir cuidndolos & prote*i8ndolos, a.ora & despu8s, de las manos de sus enemi*os, entre*dnoslos a m- & a sus maestros, pues .uir-amos con ellos si no pudi8ramos *uardarlos con todo nuestro poder+ Si Dios /uiere, no vivirn siempre sin .eredades9 Nuestro Se2or se apiadar, & si en valor salen al noble lina1e del /ue proceden, causarn miedo a sus enemi*os+ Tan pronto como puedan llevar armas volvern a tener sus posesiones & no .abr nadie /ue .a&a nacido en sus tierras /ue por ellos no arries*ue el

cuerpo & los .aberes9 as- podrn recuperar sin di,icultad sus .erencias+ Al o-r estas palabras, Lionel empie0a a pensar & las l*rimas *randes & clidas le lle*aban a los o1os+ La doncella de la .erida en el rostro lo mira &, tomndolo de la mano, le dice9 3OPu8 ocurre, LionelQ OPu8 pensisQ ONa /uer8is de1arme, & a&er por la noc.e dec-ais /ue no /uer-ais un maestro /ue no ,uera &oQ Rl la contempla aver*on0ado & le contesta9 3Mi dulce doncella, lo /ue di1e estaba bienF a.ora pensaba en la tierra /ue ,ue de mi padre & /ue &o /uerr-a recuperar 3si pudiera ser3 de inmediato+ Lan0arote, /ue se .ab-a dado cuenta de la mala cara /ue ten-a Lionel, se adelanta & con *ran dolor le dice9 3@uen primo, no llor8is por miedo a no recuperar vuestras tierras, pues tendr8is su,icientes, si no os las /uita al*uien de malvado cora0!nF si las con/uistis sin es,uer0o nadie os criticar-a /ue las perdierais de inmediatoF pero procurad ser valiente & es,or0ado & con/uistadlas *racias a vuestro valor & a vuestra ,uer0a+ Todos se /uedaron sorprendidos al o-r las palabras de Lan0arote & se pre*untaban admirados c!mo un ni2o pod-a .aber dic.o unas palabras tan sabias pero, de todos, es la dama la /ue se .a sorprendido ms, no por el pro,undo sentido /ue .a& en las palabras, sino por/ue .a llamado a Lionel 5buen primo69 le .an subido las l*rimas del cora0!n a los o1os, como todos .an podido verF pero ella no se .a callado & diri*i8ndose al se2or de Aaerne le .a dic.o9 3@uen se2or, no temis por los ni2os, pues pienso prote*erlos ,rente a todos, & no se irn con vos por/ue &o los abandone, pues ten*o dos o tres ,ortale0as en las /ue no debern temer a (lauds ni a sus e18rcitos+ Marc.aos &a & decidles a cuantos lo /uieran saber /ue sus se2ores estn sanos & salvos, entre buenos ami*os & mu& a su *usto+ Aor lo /ue a m- respecta, no os vo& a decir /ui8n so&, & no me pre*unt8is nada ms9 amo a los ni2os ms /ue nin*una mu1er, a e'cepci!n de su madre, & no por/ue piense /uedarme con sus tierras, & sus dominios 3pues *racias a Dios ten*o su,iciente3 sino por ellos mismos, /ue se .acen /uerer, & por otro ms /ue por ellos+ 3N vos 3contina, diri*i8ndose a Lambe*ue3, decidle a vuestro t-o de mi parte, /ue ven*a a ver a sus se2ores & /ue no luc.e en su tierra por de,enderlos, pues tendrn con *ran .onra sus posesiones & otras, si viven+ 3Se2ora, ir8 a dec-rselo a mi t-o, pero los caminos por los /ue .emos ido & venido son intrincados & di,-ciles de se*uir, se*n me parece+ 3Aondr8 a vuestra disposici!n a uno de mis criados para /ue os acompa2e & vuelva

con vosotros+ Aero procurad no venir ms de tres o cuatro+ Entonces la dama le entre*a a uno de sus servidoresF Lambe*ue se despide de ella primero & de todos los dems despu8s & se lleva con di,icultad al se2or de Aaerne, /ue no pod-a de1ar de contemplar a Lan0arote & ten-a sus o1os ,i1os en 8l como si estuviera loco, pues sospec.aba /ui8n era+ La dama se vuelve al La*o con los ni2os+ Al cabo de un rato, llama a Lan0arote aparte, ,uera del camino, & le dice con bondad9 3Ki1o de re&, Oc!mo os .ab8is atrevido a llamar a Lionel primo vuestro siendo 8l .i1o de re& & .ombre de ms alta condici!n & ms noble de lo /ue se piensaQ 3Se2ora 3le responde aver*on0ado3, as- me lle*aron las palabras a la boca sin darme cuenta+ 3Decidme, por la ,e /ue me deb8is, O/ui8n cre8is /ue es ms noble, 8l o vosQ 3Se2ora, me obli*is a contestar, pues a nadie le debo tanta ,e como a vos /ue sois mi se2ora & mi madre, pero &o no s8 si mi lina1e era noble o no+ Aor la ,e /ue os debo, &o me a,li*ir-a por el motivo /ue a 8l le .a .ec.o llorar+ Me .an contado /ue de un .ombre & de una mu1er proceden todas las *entesF no s8 por /u8 ra0!n ellos son ms nobles /ue los dems, pues creo /ue la noble0a se debe con/uistar con es,uer0o, i*ual /ue las tierras & los dems .onores+ Tened por se*uro /ue si tener un *ran cora0!n .iciera nobles a los .ombres, &o creo /ue ser-a uno de los ms nobles+ 3(iertamente, buen .i1o, &a se ver esoF os di*o /ue ser8is uno de los .ombres ms nobles del mundo, a no ser /ue os ,alte cora0!n+ 3O(!mo, se2oraQ OLo dec-s de verdad, como se2ora m-aQ 3S-, sin lu*ar a dudas+ 3Se2ora, /ue Dios os bendi*a por .ab8rmelo dic.o tan pronto, pues con eso me obli*is a ir a donde &o nunca pens8 lle*ar9 de nada ten-a tan *ran deseo como de alcan0ar la noble0a+ No me pesa /ue 8stos me .a&an servido & .onrado, aun/ue sean .i1os de re&, pues podr8 lle*ar a su altura, valer tanto como ellos e incluso sobrepasarlos+ Aor estas palabras /ue nacen de un alto cora0!n & /ue tienen pro,undo sentido, Lan0arote cautiva el cora0!n de su dama, /ue lo /uiere ms /ue nunca & ms de lo /ue se puede ima*inar, & crece su amor & se ,ortalece de d-a en d-aF & si no ,uera por/ue deseaba por encima de todo su bien & su per,eccionamiento, no .ab-a cosa /ue no le causara ms dolor /ue el /ue Lan0arote estuviera creciendo & /ue cada ve0 ,uera ms ,uerte, pues se da cuenta de /ue pronto estar tan *rande & tan bien ,ormado /ue tendr /ue armarse caballero e ir en busca de maravillas & aventuras le1os, a tierras e'tra2as, & entonces, se*n le parece, casi lo .abr perdido, pues no lo ver con ,recuencia & no sabe c!mo se podr consolar por

no verlo+ Aiensa tanto en esto /ue todos los dems pensamientos /uedan rele*ados+ N con estas ideas cabal*a la dama .asta el La*o & considera /ue si antes /uer-a a los ni2os & los amaba, a partir de a.ora se es,or0ar ms /ue antes en /ue .a*an su voluntadF & as- lo piensa por amor a Lan0arote9 tendr a los ni2os con ella cuanto pueda & cuando Lan0arote sea caballero, le /uedarn Lionel & @ooresF & cuando Lionel se entre*ue a la caballer-a, por lo menos @oores se /uedar con ella+ De este modo piensa recon,ortarse de la p8rdida de uno con la permanencia del otro+ La .istoria los de1a estar a/u- a ella, a los ni2os & a su compa2-a & vuelve al se2or de Aaerne & a Lambe*ue, /ue se .an puesto en marc.a+

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Na se van Leonc.es de Aaerne, Lambe*ue & sus escuderos+ Despu8s de se*uir un poco el r-o de (.aros/ue, Leonc.es le pre*unta a Lambe*ue /ue si conoc-a al ni2o /ue .ab-a llamado primo su&o a Lionel, & le contesta /ue no+ 3(iertamente 3dice Leonc.es3, ser valiente & sabio si vive, sea /uien sea9 no .e o-do nunca a un ni2o de su edad pronunciar palabras tan llenas de sentidoF contenta puede estar la dama /ue lo .a criado, pues si no ,uera ms sabia & ms discreta /ue las dems mu1eres no lo podr-a .aber conse*uidoF & no se e/uivoca el ni2o llamando primo su&o a mi se2or, pues creo /ue lo es por parte de padre & de madre, & pienso estar ms /ue se*uro+ 3O(!moQ O(re8is de verdad /ue es su primoQ OAor parte de /ui8nQ De todos los .ombres del mundo no .ab-a nin*uno /ue ,uera .ermano del re& @oores, & mi se2ora la reina s!lo ten-a una .ermana, /ue era la reina de @enoic+ 3Sabed /ue ese ni2o era .i1o del re& @an de @enoic & nadie se le parec-a tanto como 8l+ 3Loado sea Dios+ OPu8 .ab8is dic.oQ De todos es sabido /ue muri! a la ve0 /ue su padreF en cual/uier caso, sea /uien sea, lle*ar a ser valiente & noble+ 3O(!moQ O(re8is /ue muri!Q Tened por se*uro /ue 8ste era el ni2o+ Lo s8 por su rostro & me lo dice el cora0!n+ N Lambe*ue se /ueda admirado+ En esto, lle*an a aunes & encuentran /ue la Torre est vi*ilada d-a & noc.e, & /ue <ari8n & los prisioneros no pueden salir de ella+ (uando lle*aron los dos mensa1eros & di1eron las noticias, .ubo una ale*r-a tan *rande /ue apenas se podr-a contar+ Se ,ueron los vi*ilantes de la Torre & a partir de entonces <ari8n pens! /ue no deb-a preocuparse ms+ La ma2ana si*uiente piensa devolver los prisioneros al re& (lauds, & <ari8n en persona los acompa2ar .asta /ue est8n a salvo9 tal es la voluntad de <ari8n, pero los de la ciudad & los .abitantes del pa-s piensan de otra ,orma, pues temen 3 & estn se*uros de ello3, /ue el re& (lauds volver a atacarles & /ue sin duda morirn todos o sern desterrados & destruidos, & 5si de1amos /ue se va&an los prisioneros, podemos considerarnos muertos+ Ka*amos al*o para estar a salvo+ <ari8n nos .a .ec.o muc.o da2o & lo .emos descubierto como per1uro & ,ementido, pues nos prometi! custodiar al re& (lauds en su prisi!n9 deten*moslo primero a 8l & a los otros despu8s, & si (lauds los ama tanto como parece, depondr su ira .acia nosotros para /ue no les demos muerte delante de sus propios o1os6+ Todos aceptan esta idea, pues creen /ue as- ser se*ura la pa0 con (laudsF deciden apresarlos por la ma2ana, cuando se /uieran ir, o incluso durante la misma noc.e, si ponen los pies ,uera de la torre+ De este modo preparan la traici!n los /ue estn de acuerdo con el

se2or de Altos Muros+ Se arman cuarenta caballeros & doscientos servidores de los me1ores /ue ten-anF .acen vi*ilar las tres puertas de la ciudad & colocan en cada una alrededor de oc.enta .ombres, entre caballeros & servidores+ <ari8n, por su parte, piensa /ue si puede poner a salvo a sus prisioneros, lo .ar con *usto9 evitar /ue los vean salir de la ciudad, pues i*nora las ideas de la *ente+ As-, decide cambiar lo /ue .ab-a pensado antes9 se los llevar a un castillo esa misma noc.e & cuando est8n all-, no le preocupar /ue al*uien les pueda .acer da2o & est se*uro 3adems3 de /ue (lauds no atacar a a/uella tierra & menos an cuando ten*a a los prisioneros en su poder, pues entonces el re& .ar lo /ue 8l di*a & no va a permitir en modo al*uno /ue los .abitantes de la ciudad & los nobles del reino sean destruidos, si es /ue le permiten dar conse1o, pues ser-a tanto como si 8l mismo los .ubiera entre*ado a la muerte+ As- piensa actuar <ari8nF cuando lle*a la noc.e, despu8s del primer sue2o, sali! de la torre con los tres prisioneros, uno de los cuales estaba *ravemente .erido por la .erida /ue le .ab-a causado Lambe*ue, /ue tambi8n estaba con ellos+ (uando lle*aron a la puerta bretona, llamada as- por/ue daba a @reta2a, ,ueron atacados & ellos se de,endieron valientemente+ Aero de nada les sirvi! la de,ensa, pues ,ueron apresados & .eridos, & al ,in encarcelados en la torre+ As- /ueda <ari8n prisionero, con su sobrino Lambe*ue & con los otros tres, /ue eran re.enes, por el re& (lauds+ La .istoria de1a de .ablar de ellos un poco & vuelve al re& (lauds+

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Se*n cuenta la .istoria, el re& (lauds no se .ab-a olvidado de la a,renta /ue le .ab-an .ec.o los de aunes, ni de la muerte de su .i1o, por la /ue an sent-a dolor en el cora0!n, & piensa tomar cruel ven*an0a9 .a convocado a todas sus .uestes para /ue antes de /ue acabe el mes se renan ante la ciudad de aunes+ (uando los nobles /ue no estaban de acuerdo en cometer traici!n para apresar a <ari8n o&eron /ue (lauds se diri*-a .acia all-, empe0aron a temer, pues sab-an /ue ser-an destruidos & muertos si no encontraban al*n modo para .acer las paces+ Aero, por otra parte, ser-an per1uros por no mantener el 1uramento /ue le .ab-an .ec.o a <ari8n, se*n el cual ten-an /ue a&udarle contra cual/uiera /ue /uisiera cometer da2o in1ustamente+ Entonces deciden sacarlo de la prisi!n a 8l & a todos sus compa2eros9 van a aunes & se diri*en a la torre aparentando odiar muc.o a <ari8nF los *uardianes los de1an entrar sin ponerles trabas, pues pensaron /ue lo odiaban tanto como /uienes lo .ab-an encarcelado+ No tardaron en de1ar libre a <ari8nF despu8s le pidieron perd!n arro1ndose a sus pies & ro*ndole por Dios /ue se apiadara de ellos & de la tierra, pues (lauds se diri*-a .acia all- con un *ran e18rcito, 5& no nos conceder pa0 ni tre*ua si vos no /uer8is+ Nosotros no estuvimos de acuerdo con /ue se os .iciera esta traici!n, & para /ue nos creis, os entre*aremos los cuerpos de los /ue la planearon6+ 3Si me los entre*is, me tendr8 por bien pa*ado+ 3As- lo .aremos, si no .u&enF pero si escapan no podremos .acer nada+ De este modo /uedan de acuerdo por ambas partes9 le entre*arn los mal.ec.ores a <ari8n, si no .u&en+ Se lo prometen lealmente & 8l les promete a&udarles cuanto pueda para conse*uir la pa0 con (lauds, & en caso de /ue no lle*uen a tener pa0, .ar lo /ue ellos .a*an+ (on esto /uedan ms tran/uilos, pues sab-an /ue el re& lo /uer-a muc.o+ No tardaron en lle*ar los traidores & le imploraron piedad, poni8ndose a su disposici!n9 as- lo .icieron aconse1ados por Leonc.es de Aaerne, /ue era .ombre de *ran saber+ <ari8n no /uiso .acerles nin*n da2o ni nin*una a,renta, pues se siente mu& .onrado con /ue a/uellos /ue eran muc.o ms *randes por lina1e /ue 8l ,ueran a pedirle clemencia9 les perdon! su culpa por el rue*o de los otros nobles+ Despu8s, abastecieron la ciudad lo me1or /ue pudieron+ (uando (lauds lle*!, <ari8n aconse1! a los altos .ombres /ue .ab-a all-, & les di1o9 3Se2ores, /uiero ir a .ablar con (lauds, para ver si puedo conse*uir la pa0+ Le responden /ue temen /ue el re& ordene matarlo o encarcelarlo+

3No creo /ue lo .a*a, aun/ue las personas nunca son tan buenas ni tan malas como uno se ima*ina+ Me .e portado lealmente con 8l cuando se encontraba en di,icultades9 no deber-a, pues, pensar deslealtad & ,elon-a contra m-+ No obstante, /uiero /ue vosotros, /ue sois los ms poderosos, me 1ur8is sobre los Evan*elios /ue si (lauds me mata, matar8is de inmediato a los tres prisioneros /ue ten8is+ As- se lo 1uran, & 8l se marc.a solo de la ciudad, armado con todas sus armas & con buen caballo, & se diri*e .acia el e18rcito enemi*o+ Las *entes de (lauds lo reconocieron & lo recibieron con *randes muestras de ale*r-a+ (abal*! .asta el pabell!n del re&+ All- se /uita el &elmo & cuando (lauds lo ve le muestra un *ran 1bilo, pues desde tan le1os como lo reconoci!, se diri*i! a 8l corriendo con los bra0os abiertos, & le besa la boca con a,ecto, como .ar-a cual/uiera /ue tuviera cari2o+ Al punto, le dice <ari8n9 3Se2or (lauds, no os besar8 de *rado 3sabedlo3 .asta /ue no sepa si ser8 tratado con 1usticia+ 3OAor /u8 lo dec-sQ 3Aor/ue .ab8is venido a asediar esta ciudad, se*n creo, & dentro de ella estn mis ami*os, /ue son muc.os, mis i*uales & mis deudos, a los /ue acept8 el 1uramento para prote*erlos de vosF si mueren o reciben da2o a.ora, ser por mi culpa+ 3OAor /u8 me .an cerrado la ciudad, /ue es m-a, siendo ellos vasallos m-os tambi8nQ 3Os lo vo& a decir9 es normal /ue al ver venir *ente armada, se de,iendan o prote1an .asta saber /u8 pueden esperar, pa0 o *uerraF & como no sab-amos de /u8 *ente se trataba, la ciudad se puso en *uardia+ Si promet8is entrar en ella como se2or, manteniendo la pa0, .ar8 /ue os la abran de inmediato, & podr8is entrar+ 3No entrar8 si no es causando un *ran da2o a los de dentro+ 3Se2or, los .e aceptado ba1o mi protecci!n9 os pido & suplico como vasallo vuestro /ue no .a*is /ue me aver*SenceF recibidlos en pa0 & si .an .ec.o al*o malo contra vos, lo repararn de acuerdo con vuestra voluntad+ (lauds le contesta /ue no .ar nada de eso, a la ve0 /ue sus me1ores nobles le dicen /ue si no ven*a sobre los de la ciudad la muerte de su .i1o 5& la *ran a,renta /ue os .icieron, no volver8is a ser .onrado en la tierra6+ Avan0a un poco <ari8n & le dice9 3Se2or, se2or, so& vasallo vuestro & mientras me necesitasteis no os abandon8+ A.ora estis por encima & &a no os .a*o ,alta9 os devuelvo el .omena1e, pues no aceptis mi conse1o, ni /uer8is escuc.ar mis splicasF lo .a*o as- por/ue me parece /ue me estimis en poco & /ue sospec.is & dudis de m-F me ir8 a al*n sitio donde se me /uiera & ame+ N

vosotros, se2ores nobles & caballeros, /ue consideris a vuestro se2or como a,rentado & des.onrado si no toma ven*an0a de los de dentro, a.ora se ver c!mo le vais a a&udar a ven*arse+ No .ablabais as- cuando estaba en peli*ro de muerte ante el palacio, /ue &o lo salv8 con mis propias manos cuando &a .ab-a una espada dispuesta a clavarse en su cuerpo+ Tened por se*uro, vos & 8l, /ue dentro estaremos tantos caballeros como para mantener un duro combate+ Aero si uno solo de vosotros se atreve a decir /ue los nobles de aunes .an cometido al*una ,alta en contra de su se2or, a/u- presente, & /ue por ella merecen ser des.eredados & morir, esto& dispuesto a de,enderlos a.ora mismo+ <ari8n se o,rece a combatir de este modo delante del re& (lauds & tiende su *a1e, pero nin*n caballero se atrevi! a lan0ar acusaci!n al*una+ (lauds, con rostro de .ombre airado, le dice a <ari8n9 3O(!mo, <ari8nQ OSiendo vasallo m-o intentis /ue me al-e con mis enemi*os mortales & estis dispuesto a combatir por ellos contra los caballeros de mi casaQ 3Aor Dios, no so& vasallo vuestro, ni ellos son todav-a enemi*os mortales vuestrosF procurad /ue no lle*uen a serlo+ No os pido por ellos /ue obr8is con 1usticia & a cambio estn dispuestos a .acer lo /ue les pidis9 perdonadlos como se perdona a los vasallos+ (lauds le responde /ue en modo al*uno lo .ar, ni escuc.ar nin*una splica ms+ 3Se2or, .e des.ec.o el 1uramento /ue os .ice & a partir de a.ora /uiero /ue sepis /ue no ten8is peor enemi*o /ue &o+ Me vo& sin pediros permiso & sin amaros, pero antes os e'i1o /ue cumplis la promesa /ue me .icisteis como leal re& de /ue ser-ais mi prisionero cuando as- os lo pidiera+ As- os lo re/uiero a.ora, por vuestra ,e+ (lauds le contesta /ue nunca le prometi! tal cosa & <ari8n le responde /ue estaba dispuesto a demostrrselo all- mismo, si se atreve a de,ender lo contrario+ 3<ari8n, ests loco al desa,iarme de ese modo delante de mi *enteF pero no conse*uirs combatir, pues si te mato se me volver a mal, & no a bien+ Te e'i1o /ue conserves tu vasalla1e .acia m- 3como debes3, &a /ue no te .e .ec.o nada malo, ni nunca te lo .ice, /ue &o sepa+ 3Se2or (lauds, si &o no .ubiera sido vasallo vuestro & vos .ubierais intentado impedirlo, os lo .ubiera .ec.o pa*ar caro, pero &o ten-a /ue mantener la promesa /ue os .ice, ,uera buena o malaF a.ora os e'i1o /ue cumplis la vuestra+ Tened por se*uro /ue so& vuestro peor enemi*o & /ue no entrar8is en la ciudad, pues .abr bastantes /ue lo impidan9 no .a& un solo .ombre, /ue pueda llevar armas, /ue no desee vuestra muerte & os matar-a si pudieraF a partir de a.ora, si &o no muero, tendr8is /ue estar atento d-a & noc.e, & no dormir8is tran/uilo, pues oir8is ,recuentemente ruido & *ritos cerca de vos & ver8is c!mo rompen vuestros pabellones & los arrasan, & c!mo matan e .ieren sin cesar a vuestros .ombres+ 3O(!mo, <ari8nQ OTen*o /ue estar en *uardia por tiQ

3As- esF mientras &o pueda *olpear con la espada no estar8is se*uro, & deber8is temer al*o ms /ue la prisi!n+ (uando me .a&a ido, si se*u-s vivo, no esper8is de m- otra cosa /ue la muerte, por poco poder /ue ten*a mi alma+ N si amasteis en al*o al se2or de Saint (.irre, se lo tendr8is /ue e'presar a su alma & no a su cuerpo, pues antes de /ue &o vuelva a probar bocado, su cabe0a & las de sus compa2eros estarn a la distancia de un tiro de catapulta de sus cuerpos+ :nmediatamente pica al caballo con las espuelas & se ale1a de (lauds, re*resando .acia la ciudad+ Entonces salen al *alope tras 8l los veinte caballeros, con los escudos al cuello & las lan0as apo&adas en el ar0!n+ Al ver /ue lo persi*uen, se escapa & lle*a a la puerta+ Entonces empie0a a *ritarle su sobrino a <ari8n, /ue estaba encima de la puerta9 3O(!mo, buen t-o, os van a atacar & perse*uir sin /ue se d8 un solo *olpeQ <ari8n se vuelve & *olpea a uno de los /ue le se*u-an, & lo .ace con tanta ,uer0a /ue el .ierro & el asta de la lan0a le entran en el cuerpo, & caen a tierra 8l & el caballo de ,orma /ue se rompe la pata derec.a & la lan0a vuela en peda0os+ Desenvaina la espada con rapide0 & corre contra los otros /ue ven-an detrsF mientras tanto, los de dentro abren la puerta & estn &a montados a caballo para ir en su socorro+ En esto, (lauds .ab-a lle*ado al *alope, con un bast!n en la manoF .ace /ue se retiren los /ue .ab-an iniciado la persecuci!n dndoles con el bast!n .asta /ue lo rompe, & los maldice e insulta9 3LKi1os de puta, cobardes, .ar8 /ue acaben con todos vosotrosM N poco ,alt! para /ue lo a,rentaran & mataran all- mismo+ (lauds, en el momento en /ue los separ! e .i0o /ue retrocedieran sus .ombres, llevaba una cota corta de duras mallas & un capelete en la cabe0a, ten-a ce2ida la espada & montaba un caballo ,uerte & velo0+ Salieron entonces numerosos caballeros de dentro, con Lambe*ue al ,rente, /ue iba per,ectamente armado sobre un caballo al /ue apreciaba muc.oF llevaba la lan0a en,ilada e iba a *alope tendido .acia (lauds, contra /uien diri*e caballo & lan0a, cuerpo & cora0!n, pero le *rita desde le1os, de ,orma /ue pueda escapar .u&endo o de,enderse+ (lauds vuelve la cabe0a del caballo .acia el /ue le daba tan *randes voces+ Lambe*ue le *rita9 3(lauds, por la Santa (ru0, .ab8is lle*ado demasiado le1os en la persecuci!n & os volver8is con des.onra o sabr8is si el acero de mi lan0a sirve para cortar+ (uando (lauds ve /ue contra 8l se diri*e el .ombre /ue ms lo odia, no se siente se*uro, pues est sin lan0a, sin &elmo & sin escudo9 tiene miedo de morir si espera+ N, sin ms, se da a la ,u*a+ Lambe*ue *alopa tras 8l & acercndosele le *rita9 5LtraidorM6+ El re& desenvaina la espada & vuelve la cabe0a9 estaba completamente solo, pues sus *entes le

tem-an & .ab-an retrocedido tan pronto como vieron /ue obli*aba a /ue se volvieran los /ue acosaban a <ari8n+ 3OPu8 te ocurre 3si*ue *ritndole Lambe*ue3, malvado traidorQ O)uelves .acia tu enemi*o mortal /ue no /uiere nada tanto como tu muerte, cobarde sin palabra, /ue pretendes /ue maten deslealmente a mi t-oQ (uando (lauds o&e al /ue lo odiaba ms /ue nadie /ue lo llama cobarde & traidor, & /ue va al *alope tras 8l, siente, *ran temor+ Sabe /ue corre *ran peli*ro si lo espera, pues tendr /ue es/uivar el .ierro de la lan0a sin escudoF pero si se va sin .acer nada, se considerar des.onrado para siempre+ Sin embar*o, teme ms una vida sin .onra /ue una muerte di*naF se encomendar a Nuestro Se2or9 levanta la mano derec.a & se .ace el si*no de la cru0 en el cuerpo & en la caraF despu8s, toma la espada & vuelve la cabe0a del caballo .acia el /ue le persi*ue & lo .ace como si no le importara la muerte & como un valiente, & entonces empie0a a *ritar9 3LLambe*ue, Lambe*ue, calladF no es necesario /ue va&is tan deprisa, pues en breve me alcan0ar8is & lo mismo /ue puedo de,enderme de ser llamado traidor, sabrs /ue no so& cobardeM (uando Lambe*ue lo ve venir, se ale*r! ms /ue nunca+ No tard! en lle*ar a donde estaba el re&, pues &a llevaba un rato *alopando con un caballo ,uerte, rpido & velo0+ (lauds no va a su encuentro, sino /ue le espera con la espada desenvainada+ Lambe*ue lo *olpea en el pec.o, un poco alto, apo&ndose con toda su ,uer0a9 si lo .ubiera alcan0ado un poco ms aba1o, con la rabia /ue llevaba & la ,uer0a con /ue iba, lo .ubiera matado sin remedio+ A pesar de todo, lo *olpe! con vi*or & 8l pens! /ue morir-a rpidamente derrotadoF pero los ar0ones lo sostuvieron derec.o & no se movi! con el c.o/ueF las mallas de la cota resistieron sin ceder+ El re& ten-a muc.a ,uer0a9 la lan0a vol! en peda0os & al paso de Lambe*ue le dio un ta1o con la espada en el rostro9 el &elmo no pudo evitar /ue la espada lle*ara .asta las mallas de la cota & a la co,ia /ue .ab-a deba1o+ Lambe*ue se /ued! aturdido9 con la espada dio contra el ar0!n de atrs & los o1os le .icieron ver c.ispas en la cabe0a+ (lauds, por su parte, ca&! del ar0!n despu8s del *olpe /ue .ab-a recibido & /ued! as- durante un buen rato+ Empie0a el combateF los ms valientes montan en los ar0ones+ Mientras, Lambe*ue vuelve al re& & lo encuentra como desma&ado sobre el ar0!n delantero & su1etndose con las dos manos al cuello del caballo+ El sobrino de <ari8n desenvaina la espada dispuesto a cortarle la cabe0a, pero el caballo /ue ten-a (lauds era ,uerte & empe0! a correr, de ,orma /ue el *olpe ca&! sobre el capelete /ue ten-a en la cabe0aF cort! la orla .asta la base & el ,ilo si*ui! descendiendo por el cuello por encima de la co,ia de estrec.a malla9 muc.as mallas entraron en el cuello & en la cabe0a+ Si el re& .ab-a /uedado mal.erido con el *olpe de la lan0a, este nuevo *olpe no lo san!9 durante muc.o tiempo no o&! nada & perdi! el dominio de la cabe0a & de todo el cuerpo, & vol! al suelo+ Lambe*ue se dispone a desmontar, pero las *entes de (lauds se precipitan rpidamente .acia all- & le obli*an a desistir de su prop!sito+ Al verlos siente un *ran

en,ado, & por poco no pierde el sentidoF le *ustar-a cumplir al precio /ue ,uera la ven*an0a /ue no .a podido cumplir sobre (lauds, mu& a pesar su&o+ Se coloca el escudo delante del pec.o, espolea el caballo & se diri*e con la espada desenvainada contra uno /ue viene delante de todos los dems, a un tiro de piedra+ )en-a con la lan0a ba1ada, a *alope tendido9 al c.ocar con el escudo el asta se .i0o peda0os+ Lambe*ue le da con la espada en el rostro con tanta ,uer0a /ue le rompe el nasal un poco por encima de los o1os, & al recuperar la espada la ve llena de la ro1a san*re de su enemi*o, /ue al punto cae a tierra+ Lambe*ue se dispone a en,rentarse con los dems, /ue &a lle*anF su1eta con ,uer0a la espada & se apo&a ,irme en los estribos, se acerca el escudo al pec.o & /uiere diri*irse a ellos, pero su t-o <ari8n lle*a .asta 8l al *alope & le su1eta el caballo por el ,reno & se lo lleva .acia la puerta+ Las *entes de (lauds no tardan en darles alcance9 los *olpean en el &elmo & rompen las lan0as contra sus cuerpos, pero a pesar de todo, consi*uen re,u*iarse en la ciudad el t-o & el sobrino & otros muc.os /ue .ab-an salido en su au'ilio+ Aero <ari8n & Lambe*ue no se .an retirado de ,orma ,ea, pues sin cesar .an ido derribando a los ms veloces & .an dado buenos *olpes el uno por el otro, & ambos tienen la espada te2ida de ro1o+ Kan re*resado a la ciudadF se cierran las puertas & caen rastrillos+ Lambe*ue & <ari8n se diri*en a la torre, pero no van como caballeros descansados /ue no .an .ec.o nada, pues a ambos se les conoce el es,uer0o por/ue .an perdido san*re en muc.os lu*ares, tienen los &elmos destro0ados & abollados & los escudos a*u1ereados por las *ruesas lan0as & cortados & rotos por todas partes por los *olpes de las espadas+ (uando los tres caballeros /ue estaban en prisi!n por (lauds los ven lle*ar as-, sienten *ran miedo por ellos mismos, sobre todo al o-r /ue Lambe*ue le dice en,urecido a su t-o9 3Se2or, por Dios, de1adme matar a estos traidores a despec.o del desleal (lauds, /ue /uer-a /ue nos dieran muerte+ 3No, buen sobrino, pues no merecen morir por las culpas de otros, & su se2or s!lo .a cometido una traici!n en contra de m- & eso no es su,iciente para dar muerte a nin*n noble+ As- apaci*ua con *ran es,uer0o <ari8n a su sobrino+ A continuaci!n se /uita el &elmo, pero no tarda en lle*ar un escudero /ue les dice /ue va&an a la puerta donde .a tenido lu*ar el combate, pues (lauds /uiere .ablar con <ari8n, & los nobles de la ciudad lo .ab-an mandado por/ue les tardaba o-r lo /ue el re& /uer-a decir+ )uelven ambos a montar a caballo, .acen /ue les lleven el &elmo & cuando lle*an a la puerta, se la abren+ Se acerca a ellos de parte de (lauds un caballero completamente desarmado & le dice a <ari8n /ue el re& le espera ,uera, sin compa2-a, & /ue le pide /ue va&a solo, pues .a .ec.o /ue se retiren todas sus *entes, cosa /ue era cierta, tal como dec-a el caballero+ <ari8n va all- solo+ (uando el re& lo ve le pre*unta por los tres prisioneros & le pide /ue le di*a la verdad como caballero leal+ <ari8n le contesta /ue los tres estn sanos & salvos+ El re& tem-a /ue los .ubieran matado, pues sab-a /ue <ari8n era .ombre ri*uroso & /ue Lambe*ue era ,el!nF por eso, le dice a <ari8n9

3<ari8n, sin motivo .as roto el 1uramento de vasalla1e /ue te un-a a m-F te e'i1o 3 como a .ombre leal3 /ue lo vuelvas a mantener como debes, pues no te .e .ec.o nin*n da2o por el /ue debas abandonarlo+ 3No lo .ar8, pues no os podr-a amar & entonces ser-a traidor & desleal+ (lauds intent! convencerlo de muc.as ,ormas, & al ,inal di1o9 3<ari8n, procura /ue mis prisioneros no su,ran nin*n da2oF & a.ora mrc.ate &a /ue no deseas o-r mis splicas+ Esto& dispuesto a o,recerte lo /ue me ped-as .ace poco9 ir como prisionero a donde /uieras llevarme, como te promet-+ 3O(!moQ 3Te promet- como a vasallo m-o /ue en cuanto me lo pidieras me entre*ar-a a ti como prisionero9 en el momento en /ue vuelvas a ser vasallo m-o lo .ar8, despu8s de /ue me prometas /ue no tendr8 /ue temer a nadie & /ue no .ab8is tenido noticias de los .i1os del re& @oores+ Si no /uer8is .acerlo as-, tendrs /ue irte, pues no volver8 a aceptar nin*n conse1o tu&o, ni bueno ni malo, &a /ue no te podr8 considerar vasallo m-o+ Diles a los nobles ms importantes de a.- dentro /ue ven*an a .ablar conmi*o+ N a continuaci!n le da los nombres de .asta die0 caballeros+ <ari8n vuelve & env-a los nobles a (lauds+ Al verlos, 8ste les dice, sin diri*irles nin*n saludo9 3Se2ores, todos vosotros sois vasallos m-osF &o os amaba muc.o & vosotros os .ab8is portado tan mal /ue di,-cilmente lo podr-ais recompensar, si &o pusiera la pena a la altura /ue vuestro comportamiento e'i*eF pero no /uiero .acerlo, & sab8is /ue ten*o ,uer0as & poder como para co*eros a.- dentro & /ue no podis resistir+ Kab8is .ec.o /ue <ari8n ven*a a solicitar la pa0, pero me .a devuelto su .omena1e & &a /ue no /uiere ser vasallo m-o, no vo& a .acer nada por 8l, pues no ten*o por /u8 a&udarle+ Os dir8 c!mo podr8is obtener la pa0 & tre*uas de m-F os 1uro por los santos de esta ciudad /ue no lo conse*uir8is de otro modo, & si os puedo tomar por la ,uer0a, .ar8 /ue os maten & descuarticen a todos9 primero, me deb8is 1urar /ue mi .i1o Dori8n no recibi! la muerte por vosotros, ni por conse1o vuestroF despu8s, me entre*ar8is a al*n .abitante de la ciudad para /ue &o .a*a lo /ue /uiera+ Si no lo aceptis, marc.aos & preparaos para de,enderos con todo vuestro poder, pues ser8is atacados con violencia & de ,orma incesante, & no cesar8 aun/ue est8 a/u- todo el poder de mi se2or el re& de aula+ N si no consi*o tomar la ciudad a la ,uer0a, no aceptar8 compensaci!n al*una si no es la de vuestros propios cuerpos, & as- lo 1uro por Dios+ Al o-rlo se muestran a la ve0 contentos & tristesF contentos por/ue pueden conse*uir la pa0, & tristes por/ue uno de ellos se tiene /ue /uedar & saben /ue, pase lo /ue pase, morir+

3Se2or 3d-ce Leonc.es de Aaerne3, .emos o-do vuestros deseos & los cumpliremos con *ustoF decidnos a.ora a /ui8n /uer8is /ue os entre*uemos, & si es al*uien a /uien os podamos dar, as- lo .aremos+ 3Os lo vo& a decir9 entre*adme a Lambe*ue, el sobrino de <ari8n+ 3Se2or 3le contesta Leonc.es3, eso no puede ser por/ue nosotros nos convertir-amos en traidores al entre*aros para /ue le dierais muerte al me1or bac.iller de todo el reino, & en el /ue tenemos la ma&or con,ian0a+ Si Dios /uiere, no obtendremos la pa0 mediante asesinato, ni mediante traici!nF independientemente de lo /ue /uieran .acer los nobles del reino, por mi parte, &o no do& el consentimiento+ 3N vosotros, los otros once, O/u8 dec-sQ OOs de1ar8is destruir & atrasar esta ciudad por no entre*arme a s!lo un caballeroQ Le responden /ue no .arn nada en contra del conse1o de Leonc.es, pues es el ms noble caballero del reino+ 3Na os pod8is marc.ar, pues a partir de este momento no conse*uir8is tre*uas ni pa0, pero antes os e'i1o como a vasallos m-os /ue me devolvis los tres prisioneros /ue ten8is, o /ue me 1ur8is sobre los Evan*elios /ue no sab8is nada sobre los .i1os del re& @oores, & /ue i*noris si estn vivos o muertos+ 3Se2or 3responde Leonc.es3, no sabemos nada de los ni2os, pero adems, no ,uisteis vos /uien nos entre*! a los prisioneros, sino /ue ,ue <ari8n & le 1uramos /ue le a&udar-amos contra /uienes intentaran causarle da2o sin ra0!n+ N &a /ue se lo 1uramos as-, no podemos ni debemos ir en contra de 8l, pues cometer-amos deslealtad9 cuando al*uien es desleal, /ueda des.onrado+ 3Tened por se*uro /ue los tendr8is /ue entre*ar, o no os volver8 a amar de todo cora0!nF procurad /ue no muera nin*uno de ellos, pues morir-ais todos vosotros+ A.ora, marc.aos & /ue cada uno obre lo me1or /ue pueda+ Los doce caballeros re*resaron mu& a,li*idos, pues saben /ue la ciudad no podr resistir ,rente a (lauds+ Apenas lle*aron 1unto a los dems, <ari8n vio la mala cara /ue tra-an con sorpresa+ Les pide noticias del re& (lauds & le contestan /ue son mu& malas+ 3OPu8 oculteQ 3No podremos obtener pa0 ni tre*uas si no le entre*amos a Lambe*ue, vuestro sobrino, para /ue /uede totalmente a su disposici!n9 as- lle*ar-amos a un acuerdo+ 3N O/u8 .ab8is decididoQ

3OPu8Q Aor Dios 3responde Leonc.es de Aaerne3, no estar8 &o presente cuando un caballero como 8l, /ue nos .a a&udado tanto, sea entre*ado a la muerte, & no ser8 &o /uien d8 tal conse1o+ Estaban all- reunidos los .ombres ms prudentes de la ciudad & del reino, & <ari8n, diri*i8ndose a todos, di1o9 3Se2ores, O/u8 os parece lo /ue .a solicitado (lauds a estos noblesQ Todos aceptan la decisi!n de Leonc.es, & no .a& uno solo /ue no di*a /ue ser-a *ran da2o lo contrarioF acuerdan resistir cuanto puedan resistir & cuando no puedan ms 3& si Dios no /uiere a&udarles3 saldrn ,uera de la ciudad a vender su vida tan cara como puedan, pues la *ente .onrada no debe cometer asesinato ni deslealtad para salvarse+ Al o-rlos, <ari8n siente *ran aprecio por ellos & se ale*raF /uerr-a recompensarlos si pudiera por la lealtad /ue le .an demostrado+ N as- se disponen a de,enderse9 se separan & cada cual va a su alo1amiento, & <ari8n & su sobrino se diri*en a la torre+ (uando estuvieron desarmados, <ari8n sube a las almenas & contempla por todos los lados la multitud de *ente /ue .a& en el e18rcito enemi*o9 sabe /ue la ciudad no puede ser de,endida, & ser tomada, pues tienen mu& pocos alimentos para todos los /ue estn dentroF empie0a a llorar con amar*ura & suspira en el cora0!n+ Mientras lloraba & suspiraba as-, lle*! su sobrino Lambe*ue9 al o-r /ue se /ue1a & lamenta de tal modo, se diri*e .acia 8l en silencio, despacio, para /ue no se pueda dar cuenta, & escuc.a & o&e /ue se est diciendo a s- mismo9 3LA&M @uena ciudad, .onrada desde anti*uo, poblada de .ombres nobles & leales, casa & sede real, .ostal de 1ustos 1u*adores, re,u*io de *o0o & ale*r-a, corte llena de buenos caballeros, ciudad .onrada por valiosos bur*ueses, pa-s lleno de leales vasallos & buenos se2ores, tierra repleta de todo tipo de cosas buenas, a&, Dios, O/ui8n pod-a soportar el dolor de ver la destrucci!n de todo esto por salvar la vida de un ni2oQ LA&M @uen sobrino Lambe*ue LO1al /uisiera Dios, /ue por vosotros padeci! muerte, /ue &o me encontrara en tu lu*arM Aor Dios, me *ustara o no, &o ir-a al re& (lauds para evitar el dolor del ,eli0 reino de aunes, pues ser-a una muerte mu& noble & buena la /ue produ1era tanto provec.o en la tierra+ Tras estas palabras *uarda silencio, no dice nada ms & empie0a a llorar con amar*ura+ Lambe*ue se le acerca & le dice9 3Se2or, se2or, no os lament8is, pues por la ,e /ue os debo, os ase*uro /ue a cambio de salvar mi vida no se perder la ciudad & si vo& a con/uistar tan *ran .onor como .ab8is dic.o, me entre*ar8 a la muerte con tran/uilidad & ale*r-a+ 3@uen sobrino, te e/uivocas, pues a pesar de lo /ue estaba diciendo, no deseo tu muerte ni recomendar8 tal cosa9 /ue Dios no me permita verlaF esperaremos la misericordia divina & si no nos lle*an socorros, lo peor /ue nos puede ocurrir es /ue sal*amos a en,rentarnos con la .ueste enemi*aF tal ve0 tuvi8ramos la suerte de vernos libres para siempre+

3Todo eso no ser necesario, &a /ue al entre*arme &o, la ciudad podr /uedar en pa0 sin /ue .a&a nin*n .erido+ 3O(!moQ, buen sobrino, Ode verdad te vas a entre*ar a (laudsQ 3S-, mi buen t-o, de verdad+ No volver a cometer da2oF &a /ue mi muerte puede salvar a una ciudad tan .ermosa & a tantos valientes como .a& en ella, debo .acerloF & a vos mismo os .e o-do decir /ue si estuvierais en mi lu*ar, ir-ais, decidido, a la muerte+ Del mismo modo /ue vos lo .ar-ais, &o /uiero .acerlo, pues bien s8 /ue no .ar-ais nada des.onroso+ 3@uen sobrino, &a veo /ue estis decidido a ir9 lo siento muc.o, pero me parece bien+ Lo siento por/ue nada podr *uardarte de la muerteF me parece bien por/ue nin*n caballero .abr muerto con tanto .onor como t, pues por ti /uedar a salvo todo el pueblo de este pa-s+ :nmediatamente despu8s, Lambe*ue va a donde estn los nobles, los llama & rene, dici8ndoles9 3Se2ores, si me entre*is al re& (lauds, Oc!mo estar8is se*uros de obtener la pa0 & de *anar su amistadQ Le pre*untan por /u8 lo dice+ 3Aor/ue si os ase*ura las dos cosas, no ser di,-cil lo*rarlas, pues esto& dispuesto a entrar a.ora mismo en su prisi!n+ Al o-r tales palabras empie0an todos a llorar & le responden /ue en modo al*uno lo permitirn, pues ser-a una *ran calamidad /ue recibiera muerte siendo tan 1oven, &a /ue an podr-a lo*rar *randes .onores+ Rl contesta /ue por ms /ue le aconse1en no podrn /uitarle del cora0!n su deseo, 5& no temis /ue (lauds me mate, pues s8 /ue /uiere retenerme en su prisi!n6+ ;na ve0 ms le responden /ue no lo permitirn, por/ue si <ari8n lo supiera, perder-a la ra0!n & dar-a muerte a todos los /ue estaban en el conse1o+ 3Aor 8l 3contesta Lambe*ue3 no os preocup8is, pues .e tomado mi decisi!n con su consentimiento+ Al punto van a buscarlo & le cuenta lo /ue su sobrino acababa de decirles+ <ari8n responde /ue si tanto deseo tiene, /ue no se lo impedir, pues no podr-a morir de muerte ms .onrosa+ Ante tal decisi!n, env-an a Leonc.es de Aaerne para /ue le pre*unte a (lauds c!mo les ase*urar /ue, cuando Lambe*ue sea su prisionero, no tomar represalias por la discusi!n /ue .ab-an tenido+ El re& le contesta /ue lo .ar como ellos /uieran+

3Desean /ue se lo 1ur8is 3le dice Lambe*ue3 delante de ellos & ante los ms nobles de vuestra corte+ (lauds lo acepta & a2ade9 3Ellos me 1urarn /ue no dieron muerte a mi .i1o, ni aconse1aron /ue lo mataran+ 3Lo .arn con muc.o *usto+ <i1an para el d-a si*uiente el encuentro & para ma&or se*uridad as- se lo promete Leonc.es a (lauds & el re& al mensa1ero+ Aor la ma2ana se .icieron los 1uramentos por ambas partes, & devolvieron los prisioneros de (lauds, pues tal era el acuerdo+ Entonces, se diri*i! <ari8n a su sobrino & le di1o9 3@uen sobrino Lambe*ue, vais .acia la muerte ms alta /ue .a recibido nin*n caballeroF antes de marc.aros os con,esar8is, pues as- lo deseo+ 3OAor /u8, se2or, acaso tem8is /ue mueraQ 3S-, ciertamenteF esto& se*uro de /ue no podrs librarte+ 3As- me a&ude Dios, no temer8 a la muerte mientras vos podis llevar escudoF ms atormenta mi cora0!n el tener /ue estar a merced de mi enemi*o mortal+ Esa es la an*ustia /ue supera a todos los dolores, pues la muerte no es ms /ue ale*r-a & sola0 en comparaci!n con el tener /ue .acer & decir cosas /ue van en contra de mi cora0!n+ De todas ,ormas, como vuestra voluntad es /ue me con,iese, lo .ar8, pues nada /ue vos /ueris ser da2ino para m-+ A continuaci!n llama al obispo & se arrepiente ante Nuestro Se2or Dios con,esando todo lo /ue el cora0!n puede e'plicar por medio de la len*ua+ Despu8s pide sus armas & su t-o le dice9 3@uen sobrino, no las necesitar8isF lo /ue os ser necesario ser pedir compasi!n+ 3Aor Dios, no pienso .acerlo+ No no me .ubiera apiadado de 8l a&er, si lo .ubiera vencido, & 3si Dios lo permite3 no me .umillar8 ante *randes se2ores, pues parecer-a ladr!n o asesino condenado a muerteF ir8 como caballero, con el &elmo atado & el escudo al cuello9 le entre*ar8 mi espada & las armas, sin decir nadaF no ten*is nin*n miedo, pues por el respeto /ue os debo por/ue sois mi t-o & mi se2or, no *olpear8 a nadie, ni cometer8 nin*n acto reprobable+ Despu8s de .ablar as-, le .an entre*ado sus armas+ Tras armarse & montar a caballo, encomienda a Dios a todos & se marc.a sin permitir /ue nadie lo acompa2e, & con la cara tan ale*re /ue la *ente se admira+ <ari8n & los otros /ue estn con 8l no estn nada

contentos, antes bien, mani,iestan tal dolor por toda la ciudad de .an perdido lo /ue ms /uer-an en el mundo+

aunes /ue parece /ue

Lambe*ue cabal*a .asta lle*ar al pabell!n de (laudsF desmonta & se encuentra al re& armado con todas sus armas, pues sab-a /ue el sobrino de <ari8n iba a ir del mismo modoF a su lado estaban unos cuantos caballeros su&os armados tambi8n, por/ue (lauds no se consideraba mu& se*uro si Lambe*ue llevaba armas, pues los tres prisioneros le .ab-an contado c!mo lo .ab-a .ec.o todo por su propia voluntad, &a /ue nadie se atrevi! a ped-rselo+ Lambe*ue lle*! delante de (lauds & sin arrodillarse ni decir nin*una palabra, desenvaina la espada, la contempla & suspira+ A continuaci!n, la arro1a a los pies del re& sin decir nada, se /uita el &elmo de la cabe0a, pues no se lo .ab-a atado, & lo arro1a tambi8n a los pies de (lauds, & .ace lo mismo con el escudo despu8s+ El re& reco*e la espada & la levanta .aciendo ademn de *olpearlo con ella en la cabe0a+ Entonces sintieron todos los /ue estaban all- *ran compasi!n, & .asta a los ms ,elones se les saltan las l*rimas, pero Lambe*ue no se mueve en absoluto+ Entonces, (lauds ordena /ue le /uiten la cota & las cal0as de .ierro9 de inmediato se acercan los criados & lo desarmanF lue*o, se puso una cota ,ina de color ro1o9 era un caballero .ermoso, bien proporcionado en el cuerpo & en los miembros, & no ten-a ni bi*ote ni barba+ Se manten-a en pie delante del re&, sin decir una palabra & sin mirar al re& cara a cara, sino de trav8s & con el pu2o derec.o apretado+ 3Lambe*ue 3le dice (lauds3, Oc!mo .as sido tan osado /ue te .as atrevido a entrar a/u-Q OAcaso no sabes /ue te odio ms /ue a nadieQ 3(lauds, a.ora sabes /ue te temo poco+ 3O(!moQ O)es a/u- preparada tu muerte & an me o,endesQ 3Es una cosa a la /ue no ten*o nin*n miedo+ 3OTan compasivo & misericordioso me considerasQ 3Te considero el ms ,el!n & cruel de cuantos .an e'istidoF pero no te atrevas a matarme, si /uieres vivir+ 3OAor /u8 de1ar-a de matarteQ OAcaso no me matar-as t si me tuvieras en tu poderQ 3No te tendr8 en mi poder en muc.o tiempo, pues Dios no /uiere, pero nada .ab-a deseado tanto+ 3De una cosa se puede pavonear 3le dice (lauds riendo & co*i8ndolo por la mano3 /uien os tiene por compa2ero9 de /ue conoce al caballero ms atrevido de los /ue se .an levantado .o& de la cama & el /ue tiene el cora0!n ms duro+ Si vivieras lar*o tiempo, lle*ar-as a ser valiente & es,or0ado9 Dios sabe /ue te .ubiera dado muerte por con/uistar medio mundo, & no deseaba otra cosa /ue tu muerte, pero no volver8 a /uerer tal

cosa, pues nadie mostr! el valor /ue t .as tenido entre*ndote para morir por salvar a los dems+ N lo mismo /ue antes deseaba tu muerte, a.ora te estimar8 por el a,ecto /ue le ten*o a tu t-o <ari8n 3si /uiero ser 1usto3 pues no puedo ne*ar /ue me salv! de morir a manos de los /ue estn en la ciudad+ Entonces, (lauds ordena /ue le entre*uen ricas ropas, /ue eran su&as, pero Lambe*ue no las /uiere tomar por nada+ El re& le rue*a /ue se /uede con 8l, a lo /ue responde /ue no se .ar vasallo de nadie sin /ue su t-o lo .a*a antes /ue 8l+ Apenas .a dic.o estas palabras, (lauds env-a en busca de <ari8n9 el /ue ,ue a por 8l lo encontr! en la puerta, completamente armado, con el &elmo atado en la cabe0a, & pensando c!mo matar-a a (lauds si 8ste daba muerte a su sobrino+ No tard! en lle*ar ante el re&, /ue le dice9 3<ari8n, &a os .e devuelto una parte de los servicios /ue me .ab8is .ec.o, pues .e de1ado libre a vuestro sobrino /ue se me .ab-a entre*ado dispuesto a morir9 lo .e .ec.o aspor el a,ecto /ue os ten*o & por su *ran valor9 esta ma2ana mismo no .ubiera aceptado el resto del mundo a cambio de su vida+ Tened por cierto /ue vosotros sois los dos caballeros cu&os servicios & compa2-a pre,erir-a tener+ Acercaos & aceptad mi o,recimiento9 os devolver8 vuestras tierras & os las aumentar8 con ricos ,eudos de *randes rentas+ <ari8n, /ue era sensato, no /uiso de1ar de .ablar al re& (lauds, pues consideraba un *ran ,avor el /ue le .ab-a .ec.o con su sobrino perdonndole el odio /ue le ten-a por a,ecto .acia 8l+ 3Se2or 3le dice al re&3, os do& las *racias como a uno de los .ombres ms valientes & nobles del mundo, por lo /ue .ab8is .ec.o por m- & por lo /ue me /uer8is darF no re.so ni vuestro servicio ni vuestro o,recimiento, antes al contrario, los aprecio muc.o+ Aero .a& una *ran traba para cumplir lo /ue me ped-s, pues .e 1urado sobre santas reli/uias /ue no recibir-a tierras de nin*n .ombre mortal sin .aber tenido antes noticias ,idedi*nas de los .i1os de mi se2or el re& @oores+ 3Os vo& a decir /u8 pod8is .acer por mi amor9 /uedaos con vuestra tierra, sin rendirme .omena1e ni .aceros vasallo m-o, & marc.ad en busca de los ni2os cuando /uerisF es ms, si as- lo deseis os dar8 una parte de mis .ombres para /ue va&an con vos+ (uando los .a&is encontrado, traedlos a/u- o llevadlos al lu*ar /ue os pare0ca, & &o os investir8 con toda la tierra .asta /ue est8n en edad de ser armados caballeros+ Entonces, me rendirn .omena1e & &o les dar8 sus tierras & vos lo .ar8is cuando los .a&is encontrado+ 3Se2or, no lo .ar8 as-, pues podr-a ocurrir /ue tuviera /ue en,rentarme con vos & entrar en vuestra tierra antes de /ue os lo pudiera .acer saber & entonces actuar-a mal siendo ,eudatario vuestro & en mala .ora os .abr-a rendido .omena1e+ Os vo& a proponer otra cosa9 os prometer8 como caballero /ue, ocurra lo /ue ocurra con los ni2os, los encontremos o no, no le rendir8 a nadie .omena1e sin .ac8roslo saber antes, si estis vivoF con eso bastar, no .ar8 nin*una otra cosa+

3@ien s8 por /u8 no /uer8is ser vasallos m-os ni vos ni Lambe*ue9 me .ab8is dic.o /ue nunca me amasteis & /ue nunca me podr-ais amar+ 3Se2or, os lo .e dic.o & no os ment-, pues nunca os am8F pero a.ora .ab8is .ec.o ms por m- /ue lo /ue &o .ice por vos & con ello os .ab8is *anado nuestros cora0ones+ No puedo ni debo obrar de otra ,orma, pues &a .ab8is o-do el impedimentoF no obstante, estemos donde estemos mi sobrino & &o, no tendr8is /ue preocuparos por nosotros, pues os lo .aremos saber antes+ N a.ora nos vamos a ir a cumplir con nuestra bs/ueda, si nos lo permit-s+ (uando (lauds ve /ue no puede retenerlos, les da permiso por los nuevos acuerdos+ Lambe*ue se vuelve a armar & monta a caballoF entonces (lauds .ace /ue le entre*uen una lan0a de acero mu& cortante & de ,uerte asta, pues no ten-a cuando entr! en su pabell!n+ (on esto, se van los dos & re*resan a la ciudad, donde se despiden de todos los nobles+ <ari8n rene a su mu1er & a sus .i1os para llevrselos+ As- /ueda .ec.a la pa0 entre los nobles del reino de aunes & los de (lauds+ Aero la .istoria de1a a/u- de .ablar de ellos & vuelve a <ari8n & a los .i1os del re& @oores de aunes /ue estn en el la*o custodiados por la buena dama /ue los criaba con cari2o+

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La pa0 .ec.a entre (lauds & los nobles de aunes, cuenta la .istoria /ue <ari8n & su sobrino ,ueron en bs/ueda de los ni2osF los *ui! el criado /ue .ab-a ido con Lambe*ue, /ue se lo entre*! la Dama del La*o para /ue lo acompa2ara al re*reso+ Al tercer d-a lle*aron al la*o9 *rande ,ue la ale*r-a /ue les mostraron, pero @oores estuvo ms contento con la lle*ada de Lambe*ue /ue Lionel con la de <ari8n, pues estaba mu& en,adado con 8l por/ue .ab-a tardado tanto & adems, le ten-a tanto cari2o a la doncella /ue se lo .ab-a llevado de aunes, /ue no /uer-a nin*una otra compa2-a & no tem-a nada ni amaba a nadie como a ella+ No obstante, por mandato de la doncella, ,ue corriendo a <ari8n con los bra0os e'tendidos, & abra0! tambi8n a su mu1er, a la /ue estimaban muc.o 8l & su .ermano+ Aero despu8s, le re*a2! a <ari8n con dure0a, .ablndole como si tuviera *ran ,ormaci!n9 3Se2or <ari8n, no esto& contento con vos, pues no vinisteis a mi ladoF en cambio, @oores debe amar a su maestro /ue vino a recon,ortarle en sus triste0asF si no .ubiera sido por mi se2ora, no os .ubieran ido a buscar, por/ue &o me puedo pasar de vuestro ma*isterio a partir de a.ora+ Lionel no di1o nada ms, &a .ab-a dic.o su,iciente+ (uando lo o&! la doncella /ue tanto lo /uer-a, se adelant! & le 1ur! /ue no lo volver-a a amar si se*u-a diciendo tales estupideces & /ue procurara .acer lo /ue le di1era <ari8n+ Rste se entristeci! muc.o con lo /ue .ab-a o-do, pero respondi! con ms cortes-a de la /ue ten-a escrita en su cora0!n9 3Se2or, no debo tomar a mal nada de lo /ue me di*is, por *rave /ue sea, pues un se2or 1oven no puede ale1arse de su servidor por .aberle dic.o palabras inoportunas+ Si tuvierais la edad de Lambe*ue, tarde os arrepentir-ais+ Muc.os conocen el traba1o /ue .e tenido para evitar /ue vuestra tierra ,uera destruida & ani/uilada, & para /ue no murieran o perdieran sus bienes muc.as personas+ 3L@ien la .ab8is prote*ido de,endiendo a (lauds & salvndolo de la muerteM 3Lo de,end- por/ue deb-a .acerlo & as- lo .ar-a ma2ana tambi8n si ,uera mi se2or como era entonces+ En ese momento se adelanta el criado /ue los .ab-a acompa2ado & le dice a Lionel9 3LA&, se2or, no le di*is tales palabras a vuestro maestro, pues por la Santa (ru0, lo considero como a uno de los caballeros ms leales de cuantos .an llevado escudo & an dir-a muc.o ms si no estuviera 8l a/u-, pues se me podr-a tener por adulaci!n+ As- de1aron de .ablar Lionel & su maestro, & el criado, /ue .ab-a estado en aunes, cont! las proe0as /ue vio reali0ar a Lambe*ue & a <ari8n, & c!mo Lambe*ue se puso en peli*ro de muerte para salvar al pueblo & a la ciudad, & /ue (lauds se los /uer-a dar como

,eudo si se .ac-an vasallos su&os+ El criado cont! tantas .a0a2as de ambos /ue la Dama del La*o los contemplaba con admiraci!n, como todos los dems /ue estaban all-+ No pas! muc.o tiempo antes de /ue Lan0arote volviera del bos/ue, & al re*resar mostr! una *ran ale*r-a a sus compa2eros por los maestrosF Lambe*ue le cont! a <ari8n las pro,undas palabras /ue .ab-a dic.o cuando Lionel estaba llorando por su tierra a orillas del (.aros/ue & despu8s le cont! c!mo Leonc.es, el se2or de Aaerne, pensaba /ue era el .i1o del re& @an+ Aor la noc.e, <ari8n observ! el comportamiento de Lan0arote, sorprendi8ndose por su ,orma de ir & venir, & por sus palabras, /ue resultaban a*radables de o-r9 lo apreciaba en el cora0!n ms /ue a nin*n ni2o de los /ue conoc-a+ As- estuvieron 1untos los tres 1!venes muc.o tiempo, .asta /ue muri! <ari8n, a /uien le .icieron *ran duelo, pues era considerado como .ombre noble & valiente+ Su mu1er & dos .i1os su&os se /uedaron con la Dama del La*oF Lionel los arm! caballeros ms tarde9 uno de ellos se llamaba An*uins & el otro, el ms 1oven, Tata-nF ,ueron .ermosos & mu& valientes+ Aero a/u- de1a la .istoria de .ablar de ellos, de los tres primos & de su s8/uito durante un tiempo & vuelve a .ablar de las dos reinas /ue eran .ermanas & /ue viv-an 1untas en el Monasterio Real+

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(uenta a.ora la .istoria /ue las dos .ermanas estaban des.ec.as de velar, a&unar, llorar & meditar d-a & noc.e+ La reina de aunes .ab-a o-do la noticia de la desaparici!n de los dos ni2os9 /ue (lauds los /uer-a matar & /ue una doncella se los llev! con *ran .abilidad+ (omo i*noraba d!nde estaban & si estaban bien o a dis*usto, su,r-a muc.o ella & tambi8n su .ermana, la reina de @enoic, con *ran dolor en sus cora0ones, aun/ue a la de aunes le pesa ms por/ue era la madreF por eso empe0! a debilitarse rpidamente, pero no de1aba de asistir a maitines todos los d-as+ N a pesar de /ue llevaba una vida santa, de aut8ntica reli*i!n, no superaba a su .ermana la reina Elaine de @enoic, /ue vest-a en todo momento la spera estame2a por deba1o de la camisa blanca & del*adaF no .ab-a comido carne desde /ue entr! en la orden, aun/ue estuviera en,erma, & se levantaba todas las noc.es dos veces9 una, para antes de maitines o poco despu8s, se*n los cantaran temprano o tardeF entonces re0aba todo lo /ue sab-a, sin lmparas, pues no /uer-a /ue nadie la viera, & esto lo .ac-a todas las noc.es de invierno, levantndose dos veces+ S!lo com-a en el re,ectorio & dorm-a siempre en el dormitorio comn+ Nunca estaba tan bien cal0ada como para no ir tocando el suelo con la planta del pieF manten-a orden & silencio dentro & ,uera del claustro & no .ablaba sin el permiso de su abadesa, a no ser /ue estuviera lamentndose & pidiendo compasi!n a Nuestro Se2or, & eso lo .ac-a a solas, sin acompa2amiento de nadie+ Aas! muc.os d-as sin comer ms /ue .ierbas & .ubo muc.os d-as /ue no comi! nada+ (uando se encontraba aturdida de cantar, de estar en el claustro, de velar, de a&unar o re0ar, descansaba pero lo .ac-a de .ino1os o de rodillas, & entonces escuc.aba vidas de santos de boca de un capelln, de los tres /ue .ab-a all- de su casa+ Tal era la vida /ue llevaba la reina Elaine de @enoic en el Monasterio Real & Nuestro Se2or le mostr! /ue le a*radaban sus servicios, pues ella se manten-a relativamente *ruesa en el rostro, blanca & sonrosada, & tan .ermosa /ue cual/uiera pensar-a /ue no llevaba a cabo ni la s8ptima parte de los sacri,icios /ue .ac-a+ Mantuvo este tipo de vida durante muc.o tiempo, mientras /ue su .ermana Evaine, /ue era de comple'i!n ms d8bil & peor, ten-a /ue acostarse ense*uida & cuando se levantaba parec-a /ue se ,uera a morirF otras veces se levantaba a maitines & a cantar las dems .oras, pero se le notaba en el rostro el cansancio del cuerpo, pues lo ten-a del*ado & plido, & ten-a la vo0 tan apa*ada & d8bil /ue cuantos la o-an pensaban /ue morir-a de inmediato+ (uando supo /ue sus .i1os .ab-an desaparecido & /ue no se .ab-a vuelto a tener noticias de ellos, empe0! a empeorar d-a tras d-a, & no pudo levantarse de la cama, pero todos los d-as le ro*aba a Nuestro Se2or /ue, antes de /ue abandonara este mundo, le permitiera saber noticias ciertas de sus dos .i1os, & si estaban vivosF si .ab-an muerto no /uer-a saberlo, pues deseaba morir con el esp-ritu tran/uilo, de modo /ue nin*una calamidad de la tierra acelerara su ,in+ Estando en estas oraciones & en estos re0os, tuvo una visi!nF se /ued! adormecida & su esp-ritu se ale*r! & se ,ue en poco tiempo mu& le1os9 le pareci! /ue estaba en el e'tremo

de un .ermos-simo 1ard-n, en el l-mite con un bos/ue *rande & tupido+ Alrededor del 1ard-n .ab-a casas bellas & bien construidasF contempl! todo esto & vio a numerosos ni2os /ue sal-an de las casas, pero entre ellos .ab-a tres /ue parec-an ser se2ores de los demsF uno de los tres era ms *rande & ms .ermoso, e iba en el centroF los dos /ue estaban a sus lados ten-an dos .ombres /ue les daban protecci!n+ De inmediato reconoci! a <ari8n & a Lambe*ue, su sobrino, pues entonces todav-a estaba vivo <ari8n+ Supuso /ue los dos ni2os eran sus .i1os, pero no sab-a /ui8n era el otro, e incluso de sus propios .i1os no pod-a distin*uir nada+ En ese momento se le acerc! un .ombre al /ue no conoc-a & se la volvi! a llevar a la abad-a rpidamente, entristecida & preocupada por/ue no .ab-a podido reconocer a los tres ni2os+ (uando se despert!, sinti! la triste0a /ue .ab-a tenido en el sue2oF se mir! la mano derec.a & encontr! escritos en ella tres nombres9 Lionel, @oores & Lan0arote+ Entonces se puso mu& contenta & lloraba de ale*r-a+ Llam! a su .ermana & le cont! la visi!n 5& sabed, buena .ermana, /ue vuestro .i1o es muc.o ms .ermoso /ue cual/uier ni2oF nunca vi a nin*uno tan bello ni tan a*radable6+ Entonces le cuenta c!mo lo .ab-a visto, con lo /ue la reina de @enoic siente una *ran ale*r-a+ 3@uena .ermana 3le dice la de aunes3, a.ora veo /ue Nuestro Se2or /uiere /ue me va&a de esta vida, pues .a cumplido todos mis deseosF a Rl encomiendo mi esp-ritu+ A continuaci!n se con,es! de todos sus pecados & tard! muc.o en irse el alma del cuerpo+ Le .icieron *randes .onores, como correspond-a a una reina, & su .ermana la reina de @enoic su,ri! *ran pena+ Aero la .istoria, &a no si*ue .ablando de ellas ni de su compa2-a, & vuelve a .ablar del re& Arturo+

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(uenta a.ora la .istoria /ue a principios de abril, el d-a de Aascua, estaba el re& Arturo en (ara.a-s, /ue es una ciudad su&a mu& buena & bien suministrada de muc.as cosas+ Despu8s de misa ma&or, se .ab-a sentado a comer9 era costumbre en a/uel tiempo /ue el re& Arturo se mostrara ms espl8ndido durante todos los d-as de Aascua /ue durante cual/uier otra ,iesta & os dir8 por /u8+ No estaba obli*ado por la corte a ponerse la corona nada ms /ue cinco d-as en todo el a2o9 en Aascua, para la Ascensi!n, en Aentecost8s, el d-a de Todos los Santos & el de Navidad+ En otras ocasiones reun-a a la corte, pero no eran cortes solemnesF as- ocurr-a para la (andelaria, la )ir*en de a*osto o el d-a de la ,iesta de la ciudad en la /ue se encontrara, & muc.os otros d-as, cuando se le presentaba *ente a la /ue /uer-a .onrar & ,este1ar+ As- pues, el re& Arturo reun-a a la corte en muc.as ocasiones, pero de todas, era la Aascua la ,iesta ms importante & cuando ms .onor .ac-a a Nuestro Se2or Dios, & Aentecost8s era la ms esperada+ La Aascua era la ,iesta ms importante & ms celebrada por/ue en ella ,uimos salvados del su,rimiento eterno, pues ese d-a resucit! Nuestro Salvador, /ue muriendo acab! con nuestra muerte & re.i0o nuestra vida, dndole ma&or sentido con su resurrecci!n+ Aor esta ra0!n era la Aascua la ,iesta ms importante del a2o & la ms celebrada en la casa del re& Arturo & en muc.os otros lu*ares+ Aentecost8s era la ,iesta ms esperada & la ms ale*re pues la subida de Cesucristo Nuestro Salvador al cielo despu8s de Aascua, ,ue nuestra salvaci!n9 .ab-a prometido /ue enviar-a al Esp-ritu Santo para recon,ortarnos, cosa /ue era mu& necesaria, pues los .ombres en a/uel tiempo eran como reba2o /ue .ubiera perdido a su pastor+ Dios cumpli! su promesa envindoles al Esp-ritu Santo para darles al*n alivio por/ue no estaba en carne entre ellos, pues se encontraba en ,orma de esp-ritu+ (on la lle*ada del Esp-ritu Santo se rea,irm! su ale*r-a &, as-, el d-a de Aascua ,ue el comien0o de nuestro *ran *o0o & el d-a de Aentecost8s ,ue su renovaci!n9 la Aascua ,ue la ,iesta ms importante & ms celebrada de todo el a2o, por/ue por ella ,uimos rescatados del pecado & nuestra vida ,ue reparadaF Aentecost8s debe ser la ,iesta ms deseada por/ue es la continuaci!n de nuestra ale*r-a+ Se*n os estaba diciendo, el d-a de Aascua estaba el re& en (ara.a-s con muc.os nobles & caballeros de su reino+ Despu8s de la comida muc.os de los 1!venes bac.illeres tuvieron *anas de divertirse & entretener a los otros, & empe0aron a 1u*ar de muc.as maneras9 unos 1u*aban a las tablas & al a1edre0, & a otros 1ue*osF otros bailaban al corro & miraban las dan0as de las damas & de las doncellasF pero unos cuantos, propios & e'tra2os, ,ueron a bo.ordar+ Levantaron un castillo, como era .abitual en a/uel tiempo, & lo *olpearon con *ran .abilidad muc.os de a/uellos 1!venes, pero no .ubo nin*uno de la casa del re& Arturo entre ellos, pues no era costumbre ni uso .acerlo as-, aun/ue muc.as ma2anas bo.ordaban contra escudos o contra armaduras, &endo completamente armados+ El d-a /ue bo.ordaban los ,orasteros era el mismo d-a de Aascua, & venci! a todos

un caballero 3del /ue .abla la .istoria ms arriba3 /ue se llamaba @an-n & era a.i1ado del re& @an de @enoic+ Era un caballero pe/ue2o, pero mu& .bil & rpido, & de e'traordinaria ,uer0a+ Kab-a combatido contra el re& (lauds durante muc.o tiempo, causndole *randes da2os & apoderndose de tantas cosas su&as, /ue se marc.! enri/uecido & bien provisto, i*ual /ue la cuarta parte de sus .ombres+ A pesar de lo 1oven /ue era, .ab-a acudido a la corte del re& Arturo, en donde todos me1oraban su situaci!n9 pobres, ricos & cuantos deseaban obrar bien & valer ms, pues nadie era tenido por noble & valiente 3,uera de la tierra /ue ,uera3 si antes no .ab-a estado en la corte del re& Arturo & si no conoc-a a los de la Mesa Redonda & a los de *uardia9 s!lo entonces era tenido por caballero andante+ (uando @an-n venci! a todos con los bo.ordos, ,ue admirado por muc.os, pues en a/uel tiempo las proe0as eran ms consideradas /ue despu8s, & era costumbre siempre /ue el re& Arturo llevaba corona /ue el e'tran1ero vencedor con los bo.ordos, serv-a el primer plato de la cena en la Mesa Redonda, por/ue era el principio de su ,ama & por/ue *racias a su proe0a podr-a lle*ar ms le1os+ Al acabar de servir, iba a sentarse a la mesa del mismo re& Arturo, a su lado, pues aun/ue todos los d-as el re& se sentaba en su mesa, & s!lo ten-a caballeros a un lado, ese d-a ten-a a su lado al vencedor en los bo.ordos para /ue lo conocieran me1or todos+ As-, cuando @an-n termin! de servir el primer plato en la Mesa Redonda, mi se2or alvn & Ueu, el senescal, lo llevaron ante el re& & lo sentaron all-+ El re& lo contempl! con dul0ura, pues estimaba ms /ue nada a los buenos caballeros+ Acabado el primer plato, empe0aron al .ablar el re& & sus nobles, pues las ,iestas en /ue llevaba la corona no se sentaba en su mesa nin*uno de los re&es /ue .ab-a en la corte, por/ue cada uno ten-a una mesa, sino /ue pon-a en la su&a a los nobles /ue conoc-a, para .onrarlos ms+ El re& .abl! con sus caballeros, sin de1ar de mirar a @an-n, /ue no di1o una sola palabra & se mantuvo con la cabe0a ba1a como si estuviera asustado por estar ante una persona tan alta como era el re& Arturo & por/ue estaba sentado sirviendo como de espe1o a toda la *ente & sin duda era eso lo /ue le asustaba+ El re&, /ueriendo sacarlo de su ver*Sen0a, le di1o de ,orma mu& cort8s9 3Se2or caballero, no est8is tan asustado a la .ora de comer, pues se*n me parece no ten8is miedo al llevar las armas+ Os estn mirando muc.os nobles valientes, pero todos lo .acen por .onraros+ Entonces levanta @an-n un poco la cabe0a &, de ver*Sen0a le sube el color a la cara & se rubori0a, & le /uedaba mu& bien, pues resultaba mu& .ermoso+ El re& le pre*unta c!mo se llama+ 3Se2or, me llamo @an-n+ 3OD!nde nacisteisQ 3Se2or, en el reino de @enoic+

3ODe @enoicQ ODec-s del @enoic /ue ten-a el re& @an cuando viv-aQ 3Se2or, as- es+ 3O(onocisteis al re& @anQ 3Se2or, ,ue padrino m-o+ El re& lo mira & ve /ue las l*rimas le .an lle*ado a los o1os, & siente *ran compasi!n por 8l & se /ueda pensativo durante un rato, de ,orma /ue a 8l tambi8n le ca&eron las l*rimas por el rostro, lle*ando a la mesa en la /ue estaba apo&ado+ Mientras tanto, se dieron cuenta mi se2or alvn & Ueu9 3Se2or 3le dice uno al otro3, temo /ue si le .acemos /ue abandone su meditaci!n, nos lo tomar a mal+ 3Aor Dios 3dice Ueu3, as- lo .ar-a si estuviera pensando en al*o /ue le *ustara, pero no debemos de1ar /ue si*a, pues su pensamiento parece demasiado *rave+ 3Os prometo /ue lo sacar8 de esas ideas, aun/ue me odie el resto de la vida+ Entonces se acerca a 8l e iba a 0arandearlo, pero Ueu lo su1et! por el bra0o & le di1o9 3Esperad, /ue &a s8 c!mo lo .aremos+ 3O(!moQ 3Os lo vo& a mostrar, no os movis de a/u-+ Toma un cuerno de ca0a /ue estaba col*ado, por la correa, de una cornamenta de ciervoF se lo pone en la boca & lo toca con tanta ,uer0a /ue parece /ue toda la sala tiembla, i*ual /ue las .abitaciones de la reina+ El re& se sobresalta & le pre*unta a mi se2or .ab-a sido a/uello+ alvn, /ue estaba delante de 8l, /ue

3OPu8 .a sidoQ Pue .ab8is estado tanto tiempo pensativo /ue no .a& nadie /ue no lo .a&a tomado a mal, pues deber-ais .acer ,iesta a todos los /ue .an acudido a vuestra corte, mostrndoles ale*r-aF &, sin embar*o, os /uedis meditabundo de tal ,orma /ue las l*rimas os corren por el rostro+ Ser-a ,ea cosa si os compararan con un ni2o, pues se os .a tenido por uno de los .ombres ms sabios de cuantos e'isten+ 3 alvn, buen sobrino, mis pensamientos .an tenido como resultado una cosa mala & una buena9 mala, por/ue estaba pensando en la ma&or ver*Sen0a /ue .e tenido desde /ue llevo corona, & /ue ,ue por el re& @an de @enoic, /ue era de mis me1ores vasallos & muri! cuando ven-a a vermeF &a se me .an /ue1ado por eso, pero no lo .e reparado9 as-, ten*o la

ma&or ver*Sen0a+ 3Se2or, ciertamente es ra0onable /ue de ve0 en cuando pens8is en ello, pero .acedlo cuando sea tilF en cual/uier caso, no es a.ora el momento de lamentarse9 acordaos del re& @an & de su muerte cuando podis sumar a vuestro pensamiento vuestro es,uer0o & decisi!n+ El re& se da cuenta & reconoce /ue su sobrino le est diciendo lo me1orF se ,rota & se seca los o1os & se es,uer0a en poner buena cara, pero no consi*ue ale*rarse tanto como antes, pues el cora0!n no le responde+ Despu8s de cenar llam! a @an-n a un lado & le pidi! noticias de la mu1er del re& @an & de su .i1o+ El 1oven le respondi! /ue su se2ora se .ab-a .ec.o mon1a velada, & /ue del .i1o no se ten-an noticias ciertas, pero /ue la ma&or-a de las *entes pensaban /ue .ab-a muerto+ Aor tales testimonios el re& Arturo le dio a @an-n 1o&as & muc.as ri/ue0as+ N la reina lo entretuvo a/uella noc.e por su *ran proe0a9 siempre lo .ac-a con el vencedor de los bo.ordos & del castillo en las ,iestas ma&ores, & le daba 1o&as & re*alos en prueba de su amor & a partir de entonces lo ten-a por caballero su&o+ A/uel a2o @an-n reali0! tales .a0a2as /ue ,ue uno de los ciento cincuenta caballeros de la *uardia & lo colocaron en el lu*ar de ravada-n de los )alles de alorra+ Aero la .istoria no si*ue .ablando de 8l, aun/ue s- lo .ace su propia .istoria, /ue cuenta sus proe0as & .a0a2as+ Esta .istoria vuelve a .ablar de Lan0arote, de su Dama del La*o & de su compa2-a+

TT:

(uenta a.ora la .istoria /ue Lan0arote llevaba tanto tiempo con la Dama del La*o /ue cumpli! los diecioc.o a2os9 era un muc.ac.o .ermos-simo, imposible de encontrar otro i*ual en todo el mundoF era prudente, pues no se le pod-a recriminar ni censurar por nada de lo /ue .ac-aF adems, era *rande & corpulento+ La Dama /ue lo .ab-a criado se dio cuenta de /ue &a era el momento de /ue recibiera la orden de caballer-a, aun/ue ella lo /uerr-a retrasar, a pesar de /ue sab-a por sus suertes 3/ue se las .ab-a ec.ado con ,recuencia3 /ue lle*ar-a a alcan0ar *ran .onra+ No obstante, si pudiera retrasar el armarlo caballero lo .ar-a con muc.o *usto, pues di,-cilmente se podr-a consolar de su ausencia, por/ue en 8l .ab-a puesto todo su amor & cari2o al criarlo+ Aero, por otra parte, si lo reten-a ms all de la edad adecuada, evitando /ue se armara caballero, cometer-a pecado mortal i*ual /ue si .iciera traici!n, pues lo privar-a de al*o /ue no podr-a recuperar con ,acilidad+ (umplidos &a los diecioc.o a2os, poco despu8s de Aentecost8s, Lan0arote ,ue un d-a al bos/ue & encontr! al ciervo ms *rande /ue .ab-a visto en su vida9 dispuesto a mostrar tan e'traordinaria maravilla, lo persi*ui! & lo mat!+ Al limpiarlo encontr! /ue ten-a tanta *rasa como si ,uera el mes de a*osto & todos lo contemplaban admirados+ Le envi! el ciervo a su dama mediante dos criados & 8sta se sorprendi! de c!mo pod-a tener tanta *rasa en a/uella estaci!n & de su enorme tama2o+ El ciervo ,ue contemplado con admiraci!n & la dama se ale*r! muc.o+ Lan0arote se /ued! en el bos/ue & durante un lar*o rato estuvo tumbado sobre la verde .ierba a la sombra de un roble, pues .ac-a muc.o calor+ (uando empe0! a re,rescar volvi! a montar sobre su caballo de ca0a & re*res! al la*o, & bien parec-a /ue volviera del bos/ue, pues llevaba puesta su cota de ca0a, corta, de color verde, & un *orro de .o1as en la cabe0a para evitar el calor, el carca1 col*ando de la cintura 3pues no se lo /uitaba nunca, ,uera donde ,uera3 & el arco, /ue se lo llevaba uno de sus criados+ Lle*! a su alo1amiento er*uido sobre el *ran caballo de ca0a, bien su1eto en los ar0ones & ,irme & as- se diri*i! al patio donde estaba su dama esperndolo, & al verlo le subi! el a*ua del cora0!n a los o1os, se tuvo /ue retirar de all- sin esperar ms & entr! en la sala ma&orF apo&ndose en un e'tremo, empe0! a pensar+ Lan0arote entr! detrs de ella, pero 8sta, al verlo, se meti! en una .abitaci!n+ Rl se /ueda sorprendido, pensando /u8 le puede pasar, la si*ue & la alcan0a en su .abitaci!n principal, ec.ada en una *ran cama+ Se acerca a ella rpidamente & se da cuenta de /ue sollo0a & llora con amar*ura+ La saluda, pero ella no le contesta ni le diri*e la mirada, & esto le e'tra2a muc.o, pues ella sol-a salir a su encuentro para abra0arlo & besarlo, viniera de donde viniera+ Aor eso, le dice9 3Se2ora, O/u8 os ocurreQ OOs .a airado al*uienQ No me ocult8is nada, pues nunca .ubiera pensado /ue al*uien se atreviera a en,adaros estando vivo &o+ (uando ella lo o&e, estalla en sollo0os, de tal ,orma /ue no puede decir con la boca una sola palabra, pues los sollo0os se lo impidenF al cabo de un rato le dice9

3A&, .i1o de re&, marc.aos de a/u- o se me partir el cora0!n en el vientre+ 3Se2ora, me ir8, pues malo ser /ue me /uede, &a /ue os molesto tanto+ N con esto, el muc.ac.o se vuelve, reco*e el arco & se lo cuel*a del cuello, se pone de nuevo el carca1 & re*resa a donde estaba el caballo9 le coloca el ,reno & lo saca al patio+ Mientras, la dama, /ue lo /uer-a por encima de todo, piensa /ue .a .ablado demasiado & /ue el 1oven se marc.a en,adadoF lo consideraba tan valiente & tan ,uerte /ue no cre-a /ue nada le pudiera .acer da2o en el cora0!n o en el cuerpo+ Rpidamente se pone en pie la dama, se seca el rostro & los o1os, enro1ecidos e .inc.ados, & va mu& deprisa al patio, en donde encuentra al muc.ac.o /ue iba a montar de nuevo, con semblante de estar mu& triste+ Se le acerca, & le su1eta el caballo por el ,reno, dici8ndole9 3OPu8 es esto, se2or vasalloQ OA d!nde vaisQ 3Se2ora, /uiero ir al bos/ue+ 3Desmontad de inmediato, pues no vais a ir+ As- lo .ace & ella le su1eta el caballo & lo da para /ue lo lleven a la cuadra+ Le da la mano al 1oven & se lo lleva a su .abitaci!nF ella se sienta sobre una cama & le dice al muc.ac.o /ue .a*a lo mismo a su lado & le pide /ue le di*a 3sin mentir en nada3 a d!nde /uer-a ir+ 3Se2ora, me pareci! /ue estabais en,adada conmi*o, pues no /uer-ais diri*irme la palabraF & &a /ue me iba as- de mal con vos, no ten-a nin*unas *anas de /uedarme+ 3OPu8 pensis .acer, pues, .i1o de re&Q 3OPu8, se2oraQ Aor mi ,e, pensaba ir en busca de mi curaci!n+ 3OA d!nde ir-aisQ 3Se2ora, iba a ir a la corte del re& Arturo, para ponerme al servicio de al*n noble .asta /ue me armara caballero, pues se dice /ue todos los nobles valientes estn en la corte del re& Arturo+ 3O(!mo, pensis, buen .i1o de re&, /ue os .a*an caballeroQ Dec-dmelo+ 3En verdad, se2ora, 8sa ser-a la cosa del mundo /ue &o ms /uerr-a+ 3OSer-ais capa0 de recibirlaQ Aienso /ue si supierais lo importante /ue es, nunca os atrever-ais a tanto+

3OAor /u8, se2oraQ OAcaso son todos los caballeros ms ,uertes de cuerpo & miembros /ue los dems .ombresQ 3No, en absoluto, .i1o de re&, pero el caballero tiene unas cualidades /ue no tienen los dems+ Si os las di*o, vuestro cora0!n temblar+ 3Se2ora, esas cosas /ue caracteri0an al caballero, Ose pueden encontrar en el cora0!n & en el cuerpo de los otros .ombresQ 3S-, pues Nuestro Se2or Dios .i0o a unos ms valientes /ue a otros, o ms nobles, o ms a*raciados+ 3Se2ora, entonces se debe considerar mu& malo & privado de cual/uier buena cualidad /uien por miedo de1a de armarse caballero, pues .a& /ue procurar ser cada d-a ms ,uerte, aumentando las virtudes, & es despreciable /uien por pere0a pierde lo /ue todos pueden lo*rar, /ue son las virtudes del cora0!n, muc.o ms ,ciles de alcan0ar /ue las cualidades del cuerpo+ 3OPu8 di,erencia .a& entre las del cuerpo & las del cora0!nQ 3Se2ora, os dir8 lo /ue pienso al respecto+ Me parece /ue las virtudes del cora0!n las pueden tener muc.os /ue no alcan0arn las del cuerpo, pues cual/uiera puede ser cort8s & prudente, a*radable & leal, noble, *eneroso & valiente 4& todas 8stas son virtudes del cora0!n7, pero no todos pueden ser *randes, corpulentos, *iles, .ermosos o bien proporcionados9 & 8sas son cualidades del cuerpoF creo /ue estas cualidades las lleva uno al salir del vientre de su madre, desde el momento en /ue naceF sin embar*o, las del cora0!n creo /ue se pueden alcan0ar si pere0a no lo impide9 a vos misma os .e o-do decir muc.as veces /ue s!lo el cora0!n .ace al noble+ Aor eso, os pido /ue me .abl8is de la importancia de la orden de caballer-a & /ue me di*is por /u8 nadie deber-a ser tan atrevido como para convertirse en caballeroF os escuc.ar8 con muc.o *usto+ 3No os lo dir8, aun/ue no os lo podr8 contar todo, pues no ten*o el talento su,iciente para ello+ Escuc.ad, & cuando lo .a&is o-do, es,or0aos en actuar realmente con el cora0!n & la ra0!n, pues aun/ue pens8is ser caballero no deb8is desearlo con tanto a.-nco /ue no conserv8is el 1uicio, por/ue para eso se le dio al .ombre el buen sentido & el entendimiento, para /ue mantuviera la rectitud & observara lo 1usto antes de .acer nada+ La di*nidad de caballero no ,ue establecida o creada como un 1ue*o9 al principio, los caballeros no eran ms nobles, ni de lina1e ms alto /ue los dems, pues del mismo padre & de la misma madre descendemos todosF cuando envidia & codicia comen0aron a e'tenderse por el mundo, & cuando ,uer0a empe0! a vencer a 1usticia, todos los .ombres eran i*uales, en lina1e & noble0aF pero cuando los d8biles no pudieron su,rir ni soportar durante ms tiempo a los ,uertes, sur*ieron unos protectores & de,ensores para *uardar a los d8biles & a los pac-,icos, para mantener la 1usticia & para evitar a los ,uertes /ue en*a2aran & ultra1aran a los dems+ Tal labor se les encar*! a los /ue ms val-an se*n la ma&or-a de la *enteF & eran

*randes, ,uertes, .ermosos, *iles, pero tambi8n leales, nobles, valientesF es decir, ten-an cualidades & virtudes tanto del cuerpo como del cora0!n+ A pesar de todo, no los .icieron caballeros de cual/uier manera, sino /ue sobre sus .ombros se coloc! un pesado ,ardo+ OSab8is culQ (uando empe0! la orden de caballer-a, se le e'i*-a al /ue deseaba ser caballero & /ue pod-a serlo por/ue .ab-a sido ele*ido por los dems, /ue ,uera cort8s sin villan-a, a*radable sin doble0, misericordioso con los /ue su,r-an, *eneroso & bien dispuesto para socorrer a los necesitados, rpido & preparado para casti*ar a los ladrones & asesinos, 1ue0 recto sin inclinaci!n .acia el amor o el odio, sin deseos de a&udar al in1usto da2ando al 1usto, pero sin tendencia a per1udicar al 1usto para ,avorecer la in1usticia+ Aor miedo a morir, el caballero no debe .acer nada de lo /ue se le pueda derivar o suponer al*una a,rentaF antes bien, ms debe temer la des.onra /ue la muerte+ Del mismo modo, la caballer-a se cre! para prote*er a la Santa :*lesia, /ue no puede ven*arse empu2ando las armas, ni puede devolver mal por malF por eso, el caballero debe *uardar al /ue pone la me1illa i0/uierda cuando le .an *olpeado en la derec.a+ Se*n atesti*ua la Sa*rada Escritura, nadie se atrev-a a montar a caballo si no era caballero, & por eso ,ueron llamados caballeros+ Las armas /ue llevan, & /ue no debe llevar nadie /ue no sea caballero, tambi8n tienen su ra0!n de ser & un pro,undo si*ni,icado9 el escudo /ue se cuel*an del cuello & con el /ue se cubren por delante si*ni,ica /ue i*ual /ue el caballero lo coloca entre su cuerpo & el *olpe, as- debe colocarse el caballero entre la Santa :*lesia & sus enemi*os, sean ladrones o poco cre&entesF & si la Santa :*lesia es atacada o est en peli*ro de recibir *olpes, el caballero debe adelantarse & soportar el ata/ue como .i1o su&o /ue es, pues la :*lesia tiene /ue ser prote*ida & de,endida por su .i1o, por/ue si *olpean o tratan mal a la madre delante del .i1o & 8ste no la ven*a, es 1usto /ue le pro.-ba el pan & le cierre la puerta+ La cota /ue viste el caballero & con la /ue se prote*e todo el cuerpo si*ni,ica /ue, del mismo modo, la Santa :*lesia debe estar encerrada & rodeada por la de,ensa de sus caballeros, para evitar /ue el mal.ec.or lle*ue en mala .ora a la entrada o a la salida de la Santa :*lesia sin /ue est8 el caballero despierto & dispuesto a de,enderla+ El &elmo /ue se coloca en la cabe0a & /ue est por encima de las dems armas, indica /ue del mismo modo debe estar el caballero por encima de las dems *entes ,rente a los /ue pretendan per1udicar o .acer da2o a la Santa :*lesia, & debe ser como vi*-a /ue est de *uardia en la casa, a la vista desde todas partes por encima de las dems casas para asustar a los mal.ec.ores & a los ladrones+ La lan0a /ue lleva el caballero & /ue si la ba1a se clava antes de /ue puedan alcan0arle a 8l, si*ni,ica /ue i*ual /ue por miedo a la lan0a 3cu&a asta es bien recta & la punta mu& cortante3 se retiran los /ue van desarmados temiendo morir, as- el caballero debe ser noble, valiente & ,uerte, de modo /ue por miedo a 8l nin*n ladr!n o mal.ec.or se atreva a acercarse a la Santa :*lesia, & /ue se ale1en ante 8l, contra el /ue no pueden .acer nada, como los /ue van desarmados no pueden nada contra la lan0a de cortante .ierro+

La espada /ue se ci2e el caballero tiene ,ilo por las dos partes, con ra0!n+ Entre todas las armas, la espada es la ms .onrada, la ms importante & la de ma&or di*nidad, pues puede .acer da2o de tres ,ormas distintas+ Se puede clavar, matando con la punta, con *olpe de esto/ueF o se puede dar ta1os a diestro & siniestro, utili0ando los dos ,ilos+ Estos ,ilos indican /ue el caballero debe ser servidor de Nuestro Se2or & de su pueblo9 uno de los ,ilos debe *olpear a los /ue son enemi*os de Dios & de su pueblo, & /ue desprecian a la (ristiandad, mientras /ue el otro corte debe caer sobre los /ue desprecian la compa2-a .umana, es decir, los /ue roban a los dems & los /ue matan al pr!1imo+ Los dos ,ilos deben utili0arse as-+ El empleo de la punta es distinto9 la punta si*ni,ica obediencia, pues todas las *entes deben obedecer al caballeroF & el si*ni,icado es mu& claro, pues la punta se clava & no .a& nada /ue se clave con tanta dure0a en el cora0!n como obedecer en contra de la propia voluntad9 ni si/uiera la p8rdida de tierras o de bienes resulta tan dura+ Tal es el si*ni,icado de la espada+ El caballo /ue monta & /ue le a&uda en todas las necesidades es el pueblo, /ue del mismo modo debe a&udar al caballero cuando lo necesita & el caballero debe estar sentado por encima del pueblo+ En e,ecto, el pueblo sustentar de tal ,orma al caballero, buscndole & consi*ui8ndole todo lo /ue necesite para vivir .onradamente, &a /ue 8l, a cambio, lo *uarda & prote*e d-a & noc.e+ N el caballero debe estar sentado por encima del pueblo, pues i*ual /ue espolea al caballo & lo lleva por donde /uiere, as- debe llevar al pueblo con recta su1eci!n, por/ue est & debe estar encima de 8l+ As- /ueda claro /ue el caballero debe ser se2or del pueblo & servidor de Nuestro Se2or Dios, pues debe prote*er, mantener & de,ender a la Santa :*lesia9 al clero /ue la sirve, a las viudas & a los .u8r,anos, mediante los die0mos & las limosnas /ue estn establecidas+ N del mismo modo /ue el pueblo mantiene materialmente al caballero & le suministra todo lo /ue necesita, as- la Santa :*lesia debe mantenerlo espiritualmente, consi*ui8ndole la vida eterna mediante oraciones, re0os & limosnas, para /ue Dios lo salve i*ual /ue 8l prote*e & de,iende a la Santa :*lesia de sus enemi*os en la tierra+ As- pues, todas las necesidades materiales /ue pueda tener el caballero debe cubrirlas el pueblo & todas las espirituales son tarea de la Santa :*lesia+ El caballero debe tener dos cora0ones9 uno, duro & ,r-o como el diamanteF el otro, suave & blando como cera caliente+ El duro como diamante debe emplearlo contra los desleales & los ,elones, pues del mismo modo /ue el diamante no tolera nin*n tipo de talla, as- debe ser el caballero, duro & cruel con los traidores /ue desprecian la rectitud & la o,enden cuanto puedenF & del mismo modo /ue la cera blanda & caliente puede moldearse & .acer con ella lo /ue se /uiere, as- las *entes buenas & misericordiosas deben conducir al caballero a la amabilidad & a la dul0ura+ Aero tienen /ue evitar /ue el cora0!n de cera cai*a en poder de los ,elones & de los desleales, pues el bien /ue les .a*a ser bien perdidoF & la Santa Escritura nos dice /ue se condena el 1ue0 /ue salva de la muerte al culpable de1ndolo ir libre, & si emplea el cora0!n duro de diamante con los buenos /ue s!lo necesitan misericordia & compasi!n9 en este caso tambi8n pierde su alma, pues la Escritura dice /ue el /ue ama deslealtad & ,elon-a odia su propia alma, & Dios mismo dice en el Evan*elio /ue lo /ue se le .ace al necesitado es como si se lo .icieran a Rl mismo+

Todas estas cosas debe tener presentes /uien se atreve a recibir la orden de caballer-a, & si no desea obrar tal como os .e dic.o ms arriba, debe *uardarse de ser caballero, pues si sale del camino recto, debe ser a,rentado primero por la *ente & lue*o por Dios Nuestro Se2or, pues el d-a /ue recibi! la orden de caballer-a prometi! ser tal como le .ab-a dic.o /ue ,uera /uien lo arm! caballero, & /ue conoce la materia me1or /ue &o, a2ade la dama+ Al ser per1uro con Dios Nuestro Se2or, pierde el .onor /ue esperaba recibir con *ran ale*r-a+ N debe ser a,rentado por la *ente con ra0!n, pues los nobles & valientes no lo admiten entre ellos, por ser per1uro con su (reador+ Aor eso, el /ue /uiera ser caballero debe tener el cora0!n ms puro & ms limpio+ N si no es as-, /ue no se meta en tal cosa, pues ms le valdr-a a un muc.ac.o vivir toda la vida sin ser caballero, /ue ser a,rentado en la tierra & perder a Nuestro Se2or Dios9 ms pesada es la car*a de lo /ue se ima*ina+ A.ora, .i1o de re&, &a os .e contado una parte de los asuntos /ue corresponden al caballero leal, pero en modo al*uno os los .e e'puesto todos, pues no los cono0co+ Decidme a.ora si /uer8is ser caballero o pre,er-s de1arlo+ 3Se2ora, desde /ue e'iste la caballer-a, O.a .abido al*n caballero /ue reuniera todas esas cualidadesQ 3S-, se2or, bastantes, & lo atesti*uan las Sa*radas Escrituras de antes de /ue Cesucristo muriera, cuando el pueblo de :srael serv-a a Nuestro Se2or con lealtad & ,e, combatiendo para aumentar & ensal0ar su le& contra los ,ilisteos & contra otros pueblos pa*anos /ue eran vecinos su&os+ De a/uel tiempo era Cuan :scariote & Cudas Macabeo, el buen caballero /ue pre,iri! morir antes /ue abandonar la le& de Dios Nuestro Se2or, & no volvi! la espalda ver*on0osamente ante los pa*anos+ Tambi8n Sim!n, su .ermano, & el re& David & muc.os otros de los /ue no vo& a .ablar ,ueron buenos caballeros antes de la lle*ada de Nuestro Se2or+ Despu8s de su pasi!n .a .abido unos cuantos /ue pose-an todo tipo de virtudes9 as-, Cos8 de Arimatea, noble caballero /ue ba1! a Cesucristo de la cru0 con sus propias manos & lo meti! en el sepulcroF & su .i1o alaad, re& de Koselice, /ue se llam! despu8s ales en su .onor, & los re&es /ue descendieron de 8l & cu&os nombres i*noroF & tambi8n el re& Ael8s de Listenois, /ue ,ue el ms importante del lina1e mientras vivi!, & su .ermano Ela-n el ordo+ Todos ellos ,ueron verdaderos caballeros corteses, aut8nticos .ombres nobles & valientes, /ue apo&aron la orden de caballer-a con todo tipo de .onores ante este mundo & ante Dios Nuestro Se2or+ 3Se2ora, &a /ue .a .abido tantos /ue tuvieron todas las virtudes & cualidades, tal como me .ab8is contado, ser-a malvado el /ue no tomara la orden de caballer-a & temiera recibirla por miedo a no alcan0ar todas las virtudes+ No censuro a los unos /ue no se atreven a ser caballeros, ni a los otros les reproc.o /ue lo sean, pues cada cual debe emprender 3se*n creo3 lo /ue su cora0!n le di*a9 unas veces ser bueno & otras malo+ Aor lo /ue a m- se re,iere, esto& se*uro de /ue, si encuentro /uien me /uiera armar caballero, no de1ar8 de serlo por miedo a dar mal asentamiento a la orden de caballer-a, pues Dios puede .aberme dado me1ores cualidades de las /ue s8 & bien puede darme ms sentido comn & ms valor, si los necesito+ N sea como sea, no abandonar8 mi intenci!n por temor a nada, si encuentro /uien me /uiera armar caballero & /uien me .a*a tal .onor+ Si Dios /uiere concederme buenas cualidades, bueno ser, pero &o procurar8 poner cora0!n &

cuerpo, es,uer0o & traba1o+ 3O(!moQ, .i1o de re&, Ovuestro deseo si*ue siendo el de .aceros caballeroQ 3Se2ora, de nada ten*o ms *anas, si encuentro /uien .a*a realidad mis deseos+ 3Aor Dios, no deb8is preocuparos, pues ser8is caballero dentro de poco+ Sabed /ue era por eso por lo /ue &o estaba llorando cuando vinisteis a verme & os di1e /ue os ,uerais, por/ue si no se me romper-a el cora0!n en el vientre, pues en vos .e puesto todo el amor /ue puede poner una madre en su .i1o9 no s8 c!mo me consolar8 de vuestra ausencia, pues me va a resultar duro en el cora0!n+ De todas ,ormas, pre,iero su,rir mi triste0a a /ue vos perdis por mi culpa la alta orden de caballer-a, con toda su importancia & .onor, & creo, adems, /ue vos la servir8is di*namente+ Si supierais /ui8n ,ue vuestro padre & el lina1e al /ue pertenec8is por vuestra madre, no temer-ais ser noble & valiente, per,ecto en todo 3tal como creo3, pues nadie de ese lina1e ser malo+ Aero no os vo& a decir ms & no me pre*unt8is nada, pues no lo deseo+ Ser8is armado caballero mu& pronto, de mano del ms noble & valiente /ue e'iste en el mundo, es decir, de mano del re& Arturo+ Nos pondremos en marc.a esta misma semana, de ,orma /ue lle*aremos a su corte el viernes, v-spera de San Cuan, lo ms tardar, pues la ,iesta ser del domin*o en oc.o d-asF &o /uiero /ue os armen caballero en la ,estividad de San Cuan, & no de1aremos pasar ms tiempo+ Dios, /ue de la )ir*en naci! para rescatar a su pueblo, & San Cuan, /ue por su m8rito ,ue el ms alto .ombre de cuantos .an sido concebidos en a&untamiento carnal, os concedan el don de /ue podis superar en bondad & virtud a todos los caballeros /ue .a& a.ora+ S8, en *ran parte, c!mo os ir+ As- lo prometi! la Dama del La*o al ni2o /ue ser-a caballero en breve & 8ste tuvo la ma&or ale*r-a /ue podr-a tener+ 3A.ora 3contina la dama3 procurad /ue nadie sepa nadaF &o preparar8 todo lo /ue vais a necesitar de modo /ue nadie se d8 cuenta+ La dama .ac-a tiempo /ue ten-a preparado todo lo /ue se necesita para ser caballero9 una cota blanca, poco pesada pero mu& resistenteF un &elmo plateado mu& rico & preciosoF un escudo blanco nuevo, con la bloca de plata, pues no /uer-a /ue .ubiera nada /ue no ,uera blanco+ Le .ab-a preparado una espada /ue ,ue probada muc.as veces antes de drsela9 cuando la tuvo, la prob! muc.o tambi8n, era *rande, de acuerdo con el tama2o del 1oven, cortaba de maravilla & pesaba poco+ Dispuso una lan0a de asta blanca, corta, *ruesa & recta, de punta blanca, cortante & a*uda+ Cunto a todo esto, la dama .ab-a preparado un caballo *rande, ,uerte & velo0, cu&a rapide0 & valor .ab-an comprobado9 era completamente blanco como nieve reci8n ca-da+ Aara la ceremonia la dama ten-a para el 1oven ropa de 1amete blanco, cota & mantoF el manto estaba ,orrado de armi2o, para /ue no .ubiera nada /ue no ,uera completamente blanco, & la cota ten-a un ,orro, por dentro, de blanco cendal+ De tal ,orma le prepar! la dama al muc.ac.o todo lo /ue necesitaba para ser armado caballero+ Tres d-as ms tarde se pusieron en marc.aF era un martes, mu& temprano9 del domin*o a la ,iesta de San Cuan .ab-a oc.o d-as+ La dama emprende el camino & se diri*e a

la corte del re& Arturo bien acompa2ada, pues llevaba con ella .asta cuarenta caballos todos blancos & los /ue montaban tambi8n iban todos vestidos de blanco+ Se pusieron en camino /uinientos caballeros con el ami*o de la dama, /ue era bello, valiente & nobleF acompa2aban a la dama tres doncellas, la /ue recibi! la .erida por los ni2os & otras dos, & con ellas iban Lionel, @oores & Lambe*ue & numerosos criados+ (abal*aron .asta el marF lo cru0aron & lle*aron a ran @reta2a, al puerto de <loude.ue*, un domin*o por la noc.e+ De all- cabal*aron si*uiendo el itinerario del re& Arturo, .asta /ue les di1eron /ue el re& estar-a en (amalot el d-a de la ,iesta+ Reemprendieron el camino & lle*aron el 1ueves por la noc.e a un castillo llamado LaVenor, /ue est a veintid!s le*uas in*lesas de (amalot+ El d-a si*uiente se pusieron en marc.a mu& temprano, para cabal*ar por la ma2ana, pues .ac-a un calor *rande & duro de soportarF despu8s entraron en un bos/ue & lo atravesaron, .asta /ue estuvieron a dos le*uas in*lesas de (amalot+ La dama iba pensativa & meditabunda, pues le dol-a en el cora0!n /ue el muc.ac.o se ,uera de su lado, & suspira & llora con ternura+ Aero a.ora de1a la .istoria de .ablar de ellos durante un poco & .abla del re& Arturo+

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Se*n cuenta la .istoria, a/uel d-a estaba el re& en (amalot, pues se encontraba allcon muc.os de sus caballeros por/ue la corte se reunir-a la ,iesta de San Cuan+ El viernes por la ma2ana el re& se levant! en cuanto vio lu0, pues /uer-a ir al bos/ue a ca0ar con el arco+ O&! misa lo antes /ue pudo & despu8s mont!, saliendo de la ciudad por la puerta de ales con una parte de sus compa2eros+ :ba con 8l mi se2or alvn, sobrino su&o, /ue todav-a ten-a el rostro vendado por una .erida /ue le .i0o asoa-n de Estra*ot .ac-a menos de tres semanas, pues se en,rentaron el uno con el otro ante el re& por/ue ante toda la corte lo .ab-a acusado de deslealtad+ :ban tambi8n mi se2or Nva-n el rande, .i1o del re& ;rin, & Ueu el senescal, Tors, .i1o de Ares, re& de Altice, Lucano el @otellero, @eduier el condestable & otros muc.os nobles de la casa del re&+ (uando el re& &a estaba a menos de tres tiros de arco del bos/ue, ve salir de la espesura una litera a lomos de dos pala,renes /ue la llevaban con rapide0 & suavidad+ El re& se /ueda mirando & ve /ue la litera va .acia 8l directamente+ (uando &a la ten-a cerca se da cuenta de /ue dentro iba un caballero armado con todas las armas, pero sin &elmo ni escudoF estaba .erido & an ten-a clavados en el cuerpo dos tro0os de asta de lan0a, con la punta /ue sal-a por el otro lado del cuerpo a trav8s de la doble cotaF en la cabe0a ten-a un ta1o de espada, de cu&a .o1a an se pod-a ver ms de la mitad por encima de la ventana &, se*n parec-a, los restos de la espada estaban te2idos de san*re & completamente ro1os+ El caballero era *rande, bien parecido & proporcionado+ Aun/ue la .istoria no dice su nombre, ms adelante se sabr c!mo se llamaba, c!mo ,ue .erido & por /u8 .ab-a llevado durante tanto tiempo en las .eridas los .ierros & las astas+ El caballero de la litera, al encontrarse con el s8/uito pre*unta por el re& & muc.os ,ueron los /ue le indicaron /ui8n era+ Detuvo la litera, salud! al re&, /ue se detuvo con *usto a escuc.arle, & lo contempl! admirado+ 3Re& Arturo 3le dice3, Dios te salve como al me1or re& /ue e'iste, se*n el testimonio de todas las *entes, & tambi8n por/ue eres el ms leal & el ms poderoso, /ue aconse1as & mantienes a los a,li*idos, & los socorres & a&udas+ 3@uen .ermano, /ue Dios os bendi*a & os d8 salud, pues bien la necesitis se*n me parece+ 3Se2or, ven*o a pediros socorro & a&uda, por/ue se dice /ue los prestis a /uienes los necesitan9 os pido por Dios /ue me deis au'ilio+ 3OAara /u8 cosa me ped-s au'ilioQ 3Os pido /ue .a*is /ue me sa/uen del cuerpo estos .ierros /ue me estn dando la

muerte+ 3Lo .ar8 con muc.o *usto+ El mismo re& se dispone a sacrselos, pero el caballero le *rita9 3LA&M Se2or, no os precipit8is, pues no conse*uir8is nada .aci8ndolo de ese modo+ 3O(!mo lo debo .acer entoncesQ 3Se2or, es necesario /ue el /ue me va&a a /uitar los .ierros me 1ure sobre los Santos Evan*elios /ue me ven*ar de todos los /ue di*an /ue amaban ms a /uien me lo .i0o /ue a m-+ 3Se2or caballero 3dice el re&, /ue se .ab-a retirado al o-r las palabras del .erido 3, es una cosa mu& *rave la /ue .ab8is pedido, pues el /ue os .i0o eso puede tener tantos ami*os /ue ni uno, ni dos, ni tres caballeros llevar-an a cabo lo /ue ped-s+ Si /uer8is, os ven*ar8 del /ue os .i0o esto, si es /ue le puedo dar muerte sin des.onrarme+ Si es vasallo m-o, muc.os de estos caballeros tomarn tal car*a para con/uistar m8ritos & recompensas+ 3No me ven*ar8is del /ue me .i0o esto, pues &o mismo me ven*u8 cortndole la cabe0a despu8s de /ue me .iriera as-+ 3Aor Dios, creo /ue os ven*asteis bienF &o no me atrevo a ase*uraros nada ms, pues temo no poder cumplir con mi promesa & no creo /ue nin*uno se atreva a .acerlo+ 3Se2or, me .ab-an dic.o /ue en vuestra corte se encontraba todo tipo de socorro & a&uda, pero a.ora veo /ue me .e e/uivocado+ No obstante, no me mover8 .asta ver si Dios se acuerda de m-, pues si en vuestra corte .a& tan buenas cualidades como se dice, no me ir8 sin tener el remedio+ 3Me parece mu& bien /ue os /ued8is en mi s8/uito el tiempo /ue os pla0ca & cuanto /ueris+ N as- se va el caballero de la litera a (amalot &, diri*i8ndose .acia las casas del re&, .ace /ue sus escuderos lo suban al sal!n de arriba & /ue lo acuesten en la cama ms .ermosa & ms rica /ue pudo esco*er9 nin*uno de los servidores se atrevi! a contradecir al caballero, ni a impedirle /ue entrara en el palacio, ni a ne*arle una cama para /ue se acostara, por rica /ue 8sta ,uera+ De tal modo tom! alo1amiento el caballero .erido, mientras /ue el re& estaba en el bos/ue+ Muc.o .ablaron entre ellos los caballeros /ue acompa2aban al re& Arturo, coincidiendo todos en /ue nunca .ab-an o-do una petici!n tan descabellada+ N mi se2or alvn dice /ue, de todas ,ormas, no se ir de la corte sin el remedio+ 3No s8 /ui8n se lo va a dar 3le contesta el re& Arturo3, pero /ue sepan todos mis

compa2eros /ue si a al*uno se le ocurre emprender tal locura, perder mi amor, pues no es una aventura /ue puedan llevar a cabo ni uno, ni dos, ni tres, ni veinte, ni treinta caballerosF & tampoco sabemos por /u8 tal ultra1e, ni si es en provec.o o en detrimento de nuestra casa+ As- iban .ablando, el re& & sus compa2eros, del caballero .erido+ El re& se pas! todo el d-a en el bos/ue & ca0! .asta el atardecerF despu8s, re*res! por un sendero /ue se un-a al camino9 entonces vio a su derec.a a la comitiva de la Dama del La*oF a la cabe0a iban dos muc.ac.os a pie /ue conduc-an dos ac8milas blancasF encima de una .ab-a un pabell!n li*ero, /ue era de los ms ricos & .ermosos /ue se pod-an verF la otra llevaba la ropa del muc.ac.o /ue iba a ser armado caballero, un vestido para mudarse & unas cal0as+ Despu8s de las dos ac8milas avan0aban dos escuderos montados en sendos rocines blancos9 uno, llevaba un escudo blanco, nuevoF el otro, un &elmo .ermoso & bello+ Tras ellos cabal*aban otros dos, uno de los cuales llevaba la blanca lan0a+ A continuaci!n, numerosos servidores & escuderosF lue*o, las tres doncellas & los caballeros, todos ellos montados en blancos caballos+ Los de la comitiva marc.aban de dos en dos por el camino &, al ,inal, los ltimos eran la dama & el muc.ac.oF ella le iba ense2ando c!mo deb-a comportarse en la corte del re& Arturo & en todas las dems cortes a las /ue ,uera, & le pide por su amor /ue sea armado caballero el domin*o, pues as- lo /uiere ella & si no, recibir-a un *ran da2o+ Rl le contesta /ue no lo retrasar, pues tambi8n lo desea+ El corte1o se acerca adonde est el re&, /ue con su acompa2amiento lo contemplan mu& admirados por/ue iban todos vestidos de blanco & montaban caballos blancos+ El re& se los indic! a mi se2or alvn & a mi se2or Nva-n dici8ndoles /ue nunca .ab-an visto un s8/uito de tanta *ente /ue cabal*ara de modo tan acompasado+ La dama se entera de /ue es el re& & entonces acelera el paso, adelanta a toda la comitiva con el muc.ac.o & se detiene ante el re& /ue la estaba esperando desde /ue .ab-a visto /ue empe0aba a adelantar a los otros, pues pensaba /ue /uer-a .ablar con 8l+ La dama vest-a un blanco 1amete, con cota & manto de armi2o & montaba en un pala,r8n pe/ue2o de dulce caminar, /ue era tan .ermoso & bien proporcionado /ue resultar-a di,-cil encontrar uno me1or+ El animal iba en1ae0ado ricamente9 el ,reno era de ,ina plata pura, i*ual /ue el petral & los estribosF la silla era de mar,il & estaba tallada con .abilidad, representando im*enes de damas & de caballerosF las *ualdrapas eran blancas, lle*aban casi al suelo & estaban .ec.as con el mismo 1amete de la dama+ Tal aspecto ten-an la dama & su pala,r8n cuando se detuvieron ante el re&+ A su lado iba el muc.ac.o, vestido con una .ermosa blan/ueta de @reta2a9 era .ermoso, bien proporcionado, & cabal*aba sobre un caballo de ca0a ,uerte & velo0+ La dama se retira la toca de la boca & saluda al re&, pero no lo .ace lo bastante deprisa, & el re& se le adelanta+ 3Se2or 3le dice ella3 /ue Dios os bendi*a como al me1or re& de la tierra+ Arturo, .e venido de mu& le1os a veros & a pediros un don /ue no me deb8is ne*ar, pues por conced8rmelo no tendr8is da2o, a,renta, ni mal, & no os costar nada+

3Doncella, aun/ue me costara muc.o, si no me causa a,renta, ni da2o a mis ami*os, os lo conceder-a+ Decidme de /u8 se trata, pues tendr-a /ue ser al*o demasiado *rande para ne*roslo+ 3Se2or, muc.as *racias+ Os pido /ue arm8is caballero a este servidor m-o, dndole todas las armas & el arn8s /ue .a tra-do, & /ue lo .a*is cuando 8l di*a+ 3Doncella, sed bienvenida a m-, & muc.as *racias por .ab8rmelo tra-do, pues es bello & con muc.o *usto lo armar8 caballero en cuanto 8l /uiera+ Aero me acabis de decir /ue no me ibais a pedir un don por el /ue &o ,uera a,rentado o recibiera da2o & mal9 con lo /ue me ped-s s- /ue ser8 a,rentado si lo .a*o, pues no ten*o costumbre de armar caballeros si no les do& &o las ropas & las armas+ De1adme a vuestro servidor & lo .ar8 caballero con muc.o *usto, poniendo de mi parte lo /ue me corresponde, es decir, las armas, el arn8s & la ceremoniaF /ue Dios pon*a el resto, /ue es el valor & las buenas cualidades /ue debe poseer un caballero+ 3Se2or, es posible /ue no ten*is la costumbre de armar caballeros si no es dndoles vos todo, pues an no se os .ab-a presentado otra posibilidadF a.ora os pido /ue lo .a*is as- & me parece /ue no recibir8is nin*una a,renta+ N sabed /ue este criado no puede ser caballero & no debe serlo si no lleva las armas & los vestidos /ue estn a/u-+ Si /uer8is, lo armar8is caballeroF si no lo /uer8is .acer, me ir8 pero &o misma llevar8 a cabo la investidura+ 3Se2or 3interrumpe mi se2or Nva-n3 no os ne*u8is a armarlo caballero tal como pide la dama, &a /ue as- lo desea ella+ N aun/ue ten*is /ue romper en al*o vuestra costumbre, no deb8is de1ar /ue se va&a un muc.ac.o tan .ermoso como 8ste, pues no recuerdo a nin*uno /ue se le pareciera+ El re& concede entonces a la dama sus deseos & ella se lo a*radeceF le entre*a al muc.ac.o las dos ac8milas & los dos me1ores pala,renes del mundo, /ue son completamente blancos, & le de1a, adems, cuatro criados para /ue le sirvan+ (on esto se despidi! la dama, aun/ue el re& le pidi! & suplic! /ue se /uedara, pero ella le respondi! /ue no pod-a ser de nin*una manera+ 3Se2ora 3le dice el re&3 &a /ue a pesar m-o no /uer8is /uedaros, decidme /ui8n sois & c!mo os llamis, pues me *ustar-a saberlo+ 3Se2or, a un .ombre tan noble & valiente como vos no debo ocultarle mi nombre, & os lo vo& a decir9 me llaman la Dama del La*o+ El re& no se e'tra2a, pues nunca .ab-a o-do .ablar de ella+ :nmediatamente despu8s, de1a la dama al re& & el muc.ac.o la acompa2a a la distancia de un tiro de arco, & ella empie0a a .ablarle dici8ndole9 3@ello .i1o de re&, os vais a ir & /uiero /ue sepis /ue no sois .i1o m-o, sino /ue

,uisteis .i1o de uno de los .ombres ms valientes /ue .a .abido en el mundo, & de los me1ores caballerosF vuestra madre era una de las damas ms .ermosas & bellas de cuantas .an e'istidoF pero no os vo& a decir /ui8nes ,ueron, aun/ue lo sabr8is en breve+ Arocurad ser tan .ermoso de cora0!n como sois de cuerpo, pues ten8is toda .ermosura /ue Dios puede darle a un ni2o9 ser-a una *ran des*racia si vuestro valor no es i*ual+ Ma2ana por la noc.e pedidle al re& /ue os arme caballeroF despu8s, no os /ued8is nin*una noc.e en su casa9 marc.aos por el pa-s en busca de aventuras & de cosas maravillosas, pues s!lo aslo*rar8is m8ritos & recompensasF deteneos en cada lu*ar el menos tiempo posible, pero procurad obrar de tal modo /ue nadie vuelva a emprender una labor /ue vos .a&is de1ado+ Si el re& os pre*unta /ui8n sois vos o c!mo os llamis, o /ui8n so& &o, decid /ue s!lo sab8is /ue so& una dama /ue os .a criadoF a vuestro escudero tambi8n le .e pro.ibido /ue lo di*a+ Antes de irme, /uiero /ue sepis /ue no os obli*u8 a cometer nin*una villan-a al .acer /ue sirvierais a los dos in,ames /ue .ab-a con vos, pues vos no sois ms noble /ue ellos & los dos son primos vuestrosF i*ual /ue en vos puse todo el amor /ue se puede tener a un ni2o al /ue se .a criado, lo mismo .ar8 con ellos & los mantendr8 a mi lado cuanto pueda como recuerdo vuestro+ (uando Lionel ten*a /ue armarse caballero an me /uedar @oores+ Al o-r Lan0arote /ue los dos ni2os eran primos su&os se ale*ra muc.o & le dice a la dama9 3LPu8 bien .ab8is .ec.o dici8ndomelo, pues a.ora esto& muc.o ms a *usto por/ue pronto os consolar8is & por/ue me .ab8is dado una *ran ale*r-aM Entonces la dama se /uita del dedo un anillo, se lo pone al ni2o & le dice /ue tiene la virtud de descubrir & .acer visibles todos los encantamientos+ A continuaci!n, lo encomienda a Dios, lo besa con ternura & le dice al marc.ar9 3@uen .i1o de re&, &a s!lo me /ueda por deciros /ue cuantas ms aventuras peli*rosas o llenas de en*a2os llev8is a t8rmino, ms ,cil os ser emprender las si*uientes, & las /ue de18is sin acabar a pesar de vuestro valor & noble0a, todav-a no .a nacido /uien las realice+ N an os dir-a ms, pero no puedo, pues el cora0!n me oprime & le ,alla la palabra+ Marc.aos &a, bueno & .ermoso, noble & a*radable, deseado por todas las *entes & amado ms /ue todos los caballeros por todas las damas9 as- ser8is, bien lo s8+ (on esto, le besa la boca & el rostro, & los dos o1os, & se va con tal dolor /ue no se puede e'presar+ El ni2o siente *ran pena & las l*rimas le brotan de los o1os+ (orre .acia sus primos &, besndolos, le dice a Lionel9 3Lionel, Lionel, no est8is apesadumbrado ni desesperado por/ue (lauds tiene vuestra tierra, pues para recuperarla podr8is contar con ms ami*os de los /ue cre8is+ Despu8s besa a los dems, uno por uno, & se ale1a al *alope .asta /ue alcan0a al re& & a su s8/uito /ue estaban esperndolo para verlo+ El re& lo su1eta por la barbilla, & comprueba /ue es .ermoso & bello en todas sus ,acciones, & /ue no se le puede poner ,alta al*una+ Mi se2or Nva-n le dice9

3Se2or, miradlo bien, pues no creo /ue volvis a ver una cara tan bella en nin*n muc.ac.o+ Dios no se .abr mostrado tan avaro con 8l si le .a dado tan buenas cualidades como .ermosura+ El muc.ac.o est asustado de las palabras /ue o&e a Nva-n & a los dems, & el re& se da cuenta, por lo /ue no le pre*unta nada, sino /ue lo de1a para otra ocasi!nF pero le dice a mi se2or Nva-n9 3Nva-n, os encomiendo al muc.ac.o, pues nadie me1or /ue vos le podr-a ense2ar c!mo comportarse+ Entonces se lo entre*a dndoselo por la mano, e Nva-n se lo a*radece pro,undamente+ Mientras tanto lle*an a (amalot+ Es *rande la multitud /ue se rene en torno al 1oven, tanta /ue apenas se puede *irar el pie+ Desmonta con su s8/uito en el alo1amiento de mi se2or Nva-n, & todos los /ue lo estaban viendo dec-an /ue nunca .ab-an tenido ante sus o1os un muc.ac.o tan bello+ La ma2ana si*uiente, el sbado, el 1oven se diri*i! a mi se2or Nva-n & le di1o9 3Se2or, decidle a mi se2or el re& /ue me arme caballero, tal como le prometi! a mi dama, pues /uiero /ue lo .a*a ma2ana, & /ue no lo retrase+ 3O(!mo, buen ami*o dulceQ ONo ser-a me1or /ue esperarais & /ue mientras aprendierais el mane1o de las armasQ 3Se2or, no se*uir8 siendo escudero durante ms tiempo+ Os rue*o /ue le di*is a mi se2or el re& /ue me arme caballero ma2ana, sin demorarlo ms+ 3As- lo .ar8, con muc.o *usto+ Mi se2or Nva-n va ante el re& & le dice9 3Se2or, vuestro muc.ac.o os manda, a trav8s de m-, /ue lo .a*is caballero+ 3OPu8 muc.ac.oQ 3Se2or, el muc.ac.o /ue os entre*aron a&er & /ue vos me encar*asteis /ue *uardara+ En esto, lle*! la reina acompa2ada de mi se2or mira a Nva-n & le dice9 alvn, el sobrino del re& Arturo

3OOs re,er-s al muc.ac.o /ue me entre*! la dama & /ue iba vestido de blancoQ 3A 8se me re,iero+

3O(!moQ ONa /uiere ser caballeroQ 3As- esF ma2ana mismo+ 3O-s, alvn, nuestro muc.ac.o de anoc.e &a /uiere ser caballero+ 3(iertamente 3responde mi se2or alvn3, tiene ra0!n para ello & creo /ue .onrar a la orden de caballer-a, pues es mu& .ermoso & parece de alto lina1e+ 3OPui8n es ese muc.ac.oQ, pre*unta la reina+ 3OPui8n, se2oraQ Es el muc.ac.o ms bello 3le contesta Nva-n3 de cuantos .ab8is visto con vuestros o1os+ N entonces le cuenta c!mo se lo .ab-a llevado al re& el d-a anterior & c!mo iba la dama /ue lo acompa2aba+ 3O(!mo 3pre*unta la reina3, a&er lle*! a la corte & /uiere ser caballero ma2anaQ 3As- es, se2ora 3le contesta mi se2or Nva-n3, pues tiene un *ran talento+ 3Me *ustar-a verlo, dice la reina+ 3Aor Dios 3a2ade el re&3, os parecer el ms .ermoso & me1or proporcionado de cuantos conoc8is, se*n creo+ A continuaci!n le pide a mi se2or Nva-n /ue va&a a buscarlo, 5& /ue se vista de ,orma tan rica como correspondeF pienso /ue tendr /u8 ponerse6+ Mientras tanto, el re& le cuenta a la reina c!mo la Dama del La*o le .ab-a e'i*ido /ue lo armara caballero con las armas & con los vestidos /ue llevaba+ La reina se /ueda admirada & le tarda verlo+ Mi se2or Nva-n va en busca del muc.ac.o & .ace /ue se vista lo me1or posible, & cuando ve /ue &a no le ,alta nada, lo lleva a la corte en su mismo caballo, /ue era mu& bueno, pero no lo puede llevar en secreto, pues ten-an tanta *ente alrededor /ue la calle estaba completamente llena+ Se e'tiende por la ciudad la noticia de /ue el .ermoso 1oven /ue .ab-a lle*ado la v-spera iba a ser armado caballero el d-a si*uiente, & /ue .ab-a ido a la corte vestido con las ropas de la ceremonia+ Salen a las ventanas los .abitantes de la ciudad, .ombres & mu1eres, & se dicen al verlo pasar /ue nunca .ab-an visto un muc.ac.o tan .ermoso+ Aor ,in, lle*an a la corte & desmontan+ La noticia de su lle*ada se e'tiende por la sala & por las .abitaciones, & salen ,uera a verlo caballeros, damas & doncellas+ :ncluso el re& & la reina se asoman a las ventanas+ Mi se2or Nva-n toma por la mano al muc.ac.o & lo lleva a la sala+ El re& le da las dos manos a la reina & van a sentarse en una camaF el muc.ac.o se sienta delante de ellos,

sobre la .ierba con /ue estaba tapi0ado todo el suelo+ El re& lo contempla con muc.o *usto9 le .ab-a parecido .ermoso cuando ven-a, pero eso no era nada en comparaci!n con la belle0a /ue ten-a a.oraF no le cabe duda de /ue .a crecido & se .a criado en medio de *ran abundancia+ La reina, mientras tanto, rue*a /ue Dios le conceda todas las buenas cualidades /ue debe tener un caballero, &a /ue le .a dado tanta belle0a+ Lo mira con dul0ura & 8l la contempla i*ual siempre /ue puede diri*ir .acia ella los o1os sin /ue nadie se d8 cuenta, & se pre*unta sorprendido de d!nde proceder tanta belle0a como .a& en ella, pues a su lado ni la Dama del La*o, ni nin*una otra mu1er valen nada, a su parecer+ N no le ,altaba ra0!n, pues la reina era dama de damas & ,uente de belle0aF pero si supiera sus otros m8ritos, la contemplar-a con ms *usto, pues no .ab-a nadie, pobre o rico, /ue se le pudiera comparar+ Al ,in, la reina le pre*unta a mi se2or Nva-n c!mo se llama el muc.ac.o & 8l responde /ue no lo sabe+ 3OSab8is 3insiste la reina3 de /ui8n es .i1o, o d!nde naci!Q 3Se2ora, noF s!lo s8 /ue es del pa-s de aula, pues .abla la len*ua de all-+ Entonces la reina toma por la mano al muc.ac.o & le pre*unta /ue de d!nde es+ Al o-rla se sobresalta, como si acabaran de despertarlo, pues estaba tan ensimismado pensando en ella /ue ni si/uiera sabe lo /ue le .a pre*untado+ La reina se da cuenta & le vuelve a pre*untar9 3Decidme, Ode d!nde soisQ Rl la mira con sencille0 & le contesta suspirando /ue no lo sabeF la reina le pre*unta /ue c!mo se llama & el muc.ac.o le responde /ue tampoco lo sabe+ Entonces se da cuenta la reina de /ue est ensimismado & pensativo, pero no se atreve a pensar /ue sea por ella, aun/ue lo sospec.a un pocoF & por eso, de1a de .ablarle & 3como no /uiere /ue lle*ue a ma&or locura3 se levanta &, para /ue nadie piense una ba1e0a o advierta lo /ue ella se estaba ima*inando, dice /ue este muc.ac.o no le parece /ue est8 en su cabal 1uicio & /ue, sea como sea, sabio o loco, /ue .a sido mal educado+ 3Se2ora 3le interrumpe mi se2or Nva-n3 ni vos ni &o sabemos c!mo es & /ui0 tiene pro.ibido decirnos /ui8n es & c!mo se llama+ Ella le responde /ue tal ve0, aun/ue .ab-a dic.o todo lo anterior en vo0 tan ba1a /ue el muc.ac.o no lo .ab-a o-do+ La reina vuelve a sus .abitaciones &, a la .ora de v-speras, mi se2or Nva-n ,ue a o-rlas con el muc.ac.oF al volver, el re&, la reina & los dems caballeros se diri*ieron a un 1ard-n mu& .ermoso /ue daba a la parte de detrs de la sala, a orillas del r-o /ue pasaba por la casa del re&+ Mi se2or Nva-n ,ue acompa2ado por el muc.ac.o, se*uidos de numerosos 1!venes /ue iban a ser armados caballeros el d-a si*uiente+ Al re*resar del 1ard-n, subieron a la sala por unas escaleras /ue daban al r-o & ten-an /ue pasar por la .abitaci!n en la /ue estaba acostado el caballero .erido con las dos lan0as & la espadaF sus .eridas ol-an tan mal

/ue los caballeros se tapaban la nari0 con los mantos & se ale1aban de all- corriendo+ El muc.ac.o le pre*unta a mi se2or Nva-n por /u8 se tapaba la nari0+ 3@uen ami*o, por un caballero .erido /ue .a& a.- dentro+ 3Se2or, Opor /u8 est acostado a.-Q ONo estar-a me1or en una viviendaQ 3As- es, pero se .a /uedado a.- en espera de /ue al*uien le a&ude, si es /ue Dios le manda tal au'ilio+ N le cuenta a continuaci!n /ue, el /ue /uisiera /uitarle del cuerpo los dos tro0os de lan0a & la espada, ten-a /ue 1urar sobre los Santos Evan*elios /ue lo ven*ar-a, & le dice, tambi8n, cul deb-a ser la ven*an0a+ 3Se2or, con *usto lo ver-a, si no os parece mal+ 3Aor supuesto, venid+ Mi se2or Nva-n lo lleva ante el caballero, & el muc.ac.o, diri*i8ndose al .erido le pre*unta9 3Se2or caballero, O/ui8n os .iri! as-Q 3Kermano, un caballero al /ue mat8+ 3OAor /u8 no os .icisteis curarQ 3Aor/ue no encuentro un caballero /ue se atreva+ 3O(!mo es esoQ Aor Dios, &o mismo lo vo& a .acer, si /uer8is & si no .ace ,alta tener muc.a ,uer0a para sacaros esos tro0os de lan0a+ 3Puerr-a /ue lo .icierais, por la promesa+ 3OPu8 promesaQ 3Es una promesa 3interrumpe mi se2or Nva-n3 /ue no .a& en el mundo dos, tres o veinte caballeros /ue la puedan llevar a t8rmino+ N entonces le e'plican en /u8 consiste, de principio a ,in, & el muc.ac.o se /ueda pensativo+ Mi se2or Nva-n, /ue era mu& prudente, lo toma de la mano9 3)amos 3le dice3, no deb8is pensar a.ora en cosas tan *raves+ 3OAor /u8, dulce se2orQ

3Aor/ue a/u- .a& muc.os nobles /ue no /uieren meterse en esoF menos an deb8is .acerlo vos /ue todav-a no sois caballero+ 3O(!mo 3pre*unta el .erido3, no es caballeroQ 3No 3responde mi se2or Nva-n3, pero lo ser ma2ana9 &a se .a vestido para la ceremonia, como pod8is ver+ (uando el muc.ac.o o&e /ue comentan /ue no es caballero no se atreve a decir nada & se limita a encomendar a Dios al .erido, & 8ste le responde /ue Dios lo .a*a noble & valiente+ Despu8s, mi se2or Nva-n lo lleva a la sala donde .an puesto las mesas con los manteles, & se sientan a comer+ (uando acabaron de cenar, Nva-n se ,ue con el muc.ac.o a su alo1amiento & al anoc.ecer ,ueron a un monasterio, en el /ue el 1oven estuvo velando las armas durante toda la noc.e+ Aor la ma2ana, volvieron a la casa9 Nva-n de1! /ue el muc.ac.o durmiera .asta la .ora de la misa ma&orF entonces, lo acompa2! al monasterio con el re&, pues en las ,iestas solemnes el re& o-a misa ma&or en el monasterio ms importante & ms rico de la ciudad+ (uando lle*! la .ora de ir al monasterio, .icieron traer las armas de todos los /ue iban a ser armados caballeros & se las vistieron, tal como era costumbre en a/uel tiempo+ El re& les dio el espaldara0o, pero no les ci2! la espada por/ue lo .ar-a a la vuelta de la misa+ <ueron al monasterio & o&eron el o,icio armados se*n el .bito de a/uel tiempo+ Despu8s, acabada la misa re*resaron, pero el muc.ac.o se separ! de Nva-n & subi! a la sala donde estaba el caballero .eridoF cuando se encuentra ante 8l le dice /ue le va a sacar los tro0os de lan0a /ue an tiene clavados & la espada, si /uiere+ 3(laro /ue s- 3le contesta el .erido3F me parece mu& bien por la condici!n /ue .a&+ Entonces le vuelve a contar todo & el muc.ac.o le responde /ue est dispuesto a 1urarF se diri*e a una ventana & tiende la mano .acia un monasterio /ue ve desde all- & 1ura ante los escuderos del caballero /ue lo ven*ar, con todo su poder, de a/uellos /ue di*an /ue amaban ms al /ue lo .ab-a .erido+ El caballero se ale*ra muc.o & le dice9 3@uen se2or, &a me pod8is sacar los tro0os+ LSed bienvenidoM El muc.ac.o co*e, en primer lu*ar, la espada /ue ten-a metida en la cabe0a el caballero & se la saca con tanto cuidado /ue el .erido no siente casi nada, & a continuaci!n le saca los tro0os de lan0a+ Mientras estaba .aci8ndolo, lo vio un escudero & ba1a corriendo al patio, delante del sal!n, donde estaba el re& ci2endo las espadas a los caballeros novelesF de inmediato se lo cuenta a mi se2or Nva-n, /ue acude rpidamente a la .abitaci!n & se encuentra con el .erido /ue &a no tiene ni los tro0os de lan0a ni la espadaF entonces le dice al muc.ac.o9 3A&, buen caballero, /ue Dios te .a*a noble & valiente, & lle*ars a serlo, si vives+

3Aronto sanar8 3interrumpe el .erido3 si viene un m8dico /ue se ocupe de m-+ 3Se2or 3le dice el muc.ac.o a Nva-n3, por Dios, pedid un m8dico+ 3O(!mo, le .ab8is arrancado los tro0os de armaQ 3Se2or, como pod8is ver lo .e .ec.o, pues sent-a una compasi!n tan *rande /ue &a no pod-a soportarlo ms, si no era estando a dis*usto+ 3No .ab8is obrado con prudencia & puede convertirse en al*o peor9 a/u- estn al*unos de los me1ores caballeros del mundo & no se atrevieron a .acerlo por/ue no podr-an llevarlo a buen t8rmino & vos os .ab8is empe2ado en reali0arlo, mu& a pesar m-o+ No .ubiera pre,erido 3bien lo sabe Dios3 /ue el caballero se .ubiera marc.ado sin remediarlo, aun/ue el re& & su *ente recibieran a,renta a cambio & aun/ue el caballero su,riera, pues si vivierais lar*o tiempo podr-ais llevar a cabo *randes .a0a2as, pero as- no vivir8is muc.o+ 3Se2or, ms vale /ue &o muera en esto 3si es /ue debo morir3 en ve0 de este caballero, /ue es ,irme esperan0a de *randes .a0a2as, mientras /ue todav-a no se sabe lo /ue &o puedo valer, & no .e .ec.o nada /ue pueda des.onrar a mi se2or el re& o a su .ueste+ Aero, por Dios, se2or, &a /ue est .ec.o, pedid un m8dico /ue lo cure+ Mi se2or Nva-n le contesta an*ustiado /ue no ,altar el m8dico, & al momento env-a por unoF mientras, 8l se lleva al muc.ac.o a la sala donde estaba el re&, /ue &a .ab-a o-do las noticias+ 3O(!mo, Nva-n, vuestro muc.ac.o le .a arrancado los tro0os de lan0a & la espada al .eridoQ 3Se2or, as- es+ 3Os debe pesar tal cosa, & &o no os lo a*rade0co pues .ab8is permitido /ue el muc.ac.o ms .ermoso del mundo se .a&a comprometido en un asunto en el /ue s!lo puede encontrar la muerte+ 3Se2or, por la ,e /ue os debo por/ue sois mi se2or, os prometo /ue &o no estaba delante & &a se lo .e recriminadoF ms le val-a .aberse roto un bra0o+ 3Ten8is ra0!n, & nunca vi a nadie a /uien tal acci!n pudiera resultarle ms da2ina /ue a 8l, pues se .a metido en un asunto del /ue no podr salir+ 3Se2or, por Dios 3dice el muc.ac.o3, a*rade0co vuestras palabrasF es me1or /ue muera &o en ve0 de uno de los me1ores caballeros de vuestra corte, pues val*o poco+ Entonces el re& ba1a la cabe0a tan triste /ue las l*rimas le llenan los o1os+

(orrieron las palabras all- dentro & la reina se enter! & sinti! un *ran pesar, pues teme & tiene miedo de /ue la ame tanto /ue lo .a&a .ec.o por ella, & dice /ue es una *ran pena & desdic.a+ Todos se compadecen por el muc.ac.o & 8ste 3en vista de la a,licci!n de todos3 no se atreve a recordar al re& ni a nadie /ue le ci2eran la espada+ Mientras, .an puesto las mesas & los caballeros noveles, /ue se .an /uitado las armas, se sientan a comer+ Al cabo de un rato, entr! un caballero completamente armado, pero sin &elmo & con la ventana ba1ada, ec.ada sobre los .ombros+ )a ante el re& & lo saluda9 3Re& Arturo, /ue Dios os salve a ti & toda tu compa2-aF te saludo de parte de la dama de No.aut, de la /ue so& vasallo+ Mi se2ora me env-a a ti para /ue te di*a /ue el re& de Nort.umberland le .a atacado & est asediando un castillo su&o+ El re& le .a causado *raves .umillaciones, .a dado muerte a muc.os de sus .ombres & .a destruido sus tierras, & le e'i*e unas promesas /ue mi se2ora no est dispuesta a aceptar+ Ka .abido emba1adas por ambas partes, mediante caballeros & reli*iosos, & el re& sostiene /ue mi se2ora le .i0o unas promesas /ue no .a cumplido, como reconocer si .a& un 1uicio+ El re& est dispuesto a demostrarlo en un combate, en el /ue mi se2ora se tendr /ue de,ender como pueda, o en,rentando a un caballero contra otro, o contra dos, o tres contra tres, o cuantos desee+ Aor eso mi se2ora te pide /ue la socorras, pues es vasalla tu&a & t eres su se2or, & /ue le env-es un caballero /ue pueda mantener el .onor de mi se2oraF est decidida a /ue el combate sea de uno solo+ 3@uen ami*o 3le contesta el re&3, le mandar8 au'ilio con muc.o *usto, & bien s8 /ue lo debo .acer, pues le entre*u8 la tierra /ue tieneF pero aun/ue no le .ubiera dado nada lo .ar-a por/ue es mu1er valiente, a*radable & noble+ (on esto, los /ue serv-an la comida .acen /ue se siente el mensa1ero, & no se vuelve a .ablar ms del asunto+ (uando empe0aron a /uitar los manteles, el muc.ac.o de mi se2or Nva-n se pone en pie & se diri*e al re&, se arrodilla ante 8l & le dice9 3Se2or, vos me .ab8is armado caballero, & os lo a*rade0coF a.ora os pido un don9 /ue me concedis /ue sea &o /uien lleve el au'ilio /ue .a pedido este caballero+ 3@uen ami*o, no sab8is lo /ue estis pidiendo, pues sois tan 1oven & tan ni2o /ue desconoc8is *ran parte de las di,icultades /ue entra2a la orden de caballer-a9 el re& de Nort.umberland tiene muc.os caballeros buenos & s8 /ue .ar combatir al me1or de todos+ )os no estis todav-a en edad de car*ar tan pesado ,ardo & ser-a una *ran des*racia /ue ,uerais vencido, pues an podr-ais reali0ar *randes .a0a2asF sois tan bello, tan noble & de tan *ran cora0!n /ue me parece /ue deb8is pertenecer a un alto lina1eF con *ran noble0a de cora0!n os .ab8is presentado a m-, pues estis dispuesto a con/uistar .onor & m8rito9 sentir-a muc.o /ue murierais por un don /ue &o os .ubiera concedido+ Aor otra parte, &a os .ab8is comprometido en un asunto /ue deb8is llevar a t8rmino9 /ue Dios os a&ude por/ue es *rande el peli*ro+ 3Se2or, lo primero /ue os .e pedido despu8s de /ue me armarais caballero no me lo deber-ais ne*ar+ No ,alt8is a vuestra .onra rec.a0ndome al*o /ue os pido de ,orma

ra0onable+ Aor eso insisto en mi petici!n9 enviadme como socorroF si me lo ne*is, decaer mi presti*io & todos me tendrn en menos, & &o mismo me despreciar8 si vos no me enviis como au'ilio para llevar a t8rmino al*o /ue puede reali0ar un caballero solo+ Entonces se acercan mis se2ores alvn e Nva-n, su primo, & le dicen al re&9 3Se2or, por Dios, conced8dselo, pues estamos se*uros de /ue lo .ar mu& bien & no .a& un motivo 1usto para /ue se lo ne*u8is+ 3No tambi8n pienso /ue lo .ar bien 3dice el re&3, /ue Dios se lo permitaF &o se lo concedo+ Tomad, buen ami*o, os otor*o el au'ilio de la Dama de No.autF /ue Dios os conceda /ue podis reali0arlo de modo /ue alcanc8is m8rito & presti*io & /ue a m- me sea .onroso+ 3Se2or, muc.as *racias+ (on esto se despide del re&, de mi se2or alvn & de los dems compa2eros & se diri*e acompa2ado por Nva-n a armarse en su alo1amiento+ El mensa1ero se vuelve ante el re& & le dice9 3Se2or, me vo&, se*n me parece .ab8is concedido a vuestro caballero novel /ue combataF espero /ue .a&is tenido en cuenta /ue puede estar a la altura de las circunstancias+ 3Me lo pidi! como donF si no .ubiera sido por eso &o os .abr-a enviado a uno de mis me1ores caballerosF de todas ,ormas, creo /ue .e .ec.o bien+ 3Se2or, me vo&, con vuestro permiso+ 3:d con DiosF saludad de mi parte a vuestra se2ora & decidle /ue si tiene miedo por el resultado de su batalla, /ue le enviar8 dos, tres o cuantos caballeros desee+ 3Muc.as *racias, se2or+ Se marc.a de la sala & va a reunirse con el muc.ac.o en el alo1amiento de mi se2or Nva-n, donde se estaba vistiendo las armas+ (uando &a estaba dispuesto, /ue s!lo le ,altaban el &elmo & los *uantes, le dice a mi se2or Nva-n9 3A&, se2or, se me .a olvidado una cosa mu& importante+ 3OPu8Q 3Se2or, no me .e despedido de mi se2ora la reina+ 3Ten8is ra0!n+ )amos+

3Se2or 3dice el muc.ac.o al mensa1ero3, id andando, &o os alcan0ar8 en cuanto me .a&a despedido+ N vosotros 3dice a sus escuderos3 id con 8l & llevaos mi arn8s+ Entonces ordena a uno de ellos /ue lleve una espada, pues piensa /ue se la ci2a una persona distinta del re&+ 3Se2or 3le dice el caballero /ue estaba esperando3, ir8 delante .asta la entrada del bos/ue, & me /uedar8 all-+ 3De acuerdo, ense*uida os alcan0ar8+ As- se separan el caballero & los escuderos del muc.ac.o, & 8ste vuelve con mi se2or Nva-n a la corteF pasan por la casa & por el sal!n donde estaba el re& con muc.os buenos caballeros+ El muc.ac.o llevaba la ventana ba1ada, ec.ada sobre los .ombros+ No tardan en lle*ar a la .abitaci!n de la reina+ (uando el 1oven la ve, no le cuesta traba1o reconocerlaF se arrodilla ante ella & la contempla con *usto mientras se atreve, pero cuando le entra ver*Sen0a, clava los o1os en el suelo+ Entre tanto, mi se2or Nva-n dice a la reina9 3Se2ora, este es el muc.ac.o de a&er por la tarde, al /ue el re& .a armado caballero, & viene a despedirse de vos+ 3O(!mo, &a se vaQ 3S-, se2oraF va a prestar au'ilio, de parte de mi se2or el re&, a la Dama de No.aut+ 3A&, Dios, Opor /u8 permite mi se2or /ue va&aQ Na ten-a su,iciente con la aventura del otro caballero+ 3(iertamente, se2ora, al re& le pesa muc.o, pero 8l lo .a pedido como don+ N, mientras, todos comentan9 3Es el muc.ac.o /ue le .a arrancado los tro0os de lan0a & la espada al .erido, LDios, /u8 *ran atrevimientoM 3LDios 3e'claman damas & doncellas3 /u8 bello esMF parece noble & apuesto, bien proporcionado en todos sus miembros+ Debe ser di*no de *randes .a0a2as+ Entonces lo toma por la mano la reina & le dice9 3Levantaos, buen dulce se2or, pues no s8 /ui8n sois+ (reo /ue sois ms noble de lo /ue pareceF si os .e permitido /ue os arrodillarais ante m- ,ue por cortes-a+ 3A&, se2ora 3dice suspirando3, Ome perdonar8is la locura /ue .e cometidoQ 3OPu8 locura .ab8is .ec.oQ

3Se2ora, /ue me .e marc.ado sin despedirme de vos+ 3Mi buen ami*o, sois tan 1oven /ue se os debe perdonar & lo .a*o con muc.o *usto+ 3Se2ora, muc.as *racias+ Se2ora 3a2ade3, si os parece bien me *ustar-a ser vuestro caballero en cual/uier lu*ar en /ue &o estuviera+ 3Aor supuesto /ue me parece bien+ 3Se2ora, a.ora me ir8, con vuestro permiso+ 3Adi!s, mi buen ami*o+ 3Muc.as *racias, se2ora 3dice sin /ue las palabras le pasen de los dientes3, por /uerer /ue sea vuestro caballero+ La reina lo pone en pie tomndolo por la mano & 8l se ale*ra al sentir su mano desnuda+ Se despide de todas las damas & doncellas, & re*resa con Nva-n atravesando la sala+ (uando lle*an al alo1amiento, 8ste le arma la cabe0a & las manos, & al ir a ce2irle la espada se acuerda de /ue el re& no se la .ab-a puesto, & entonces le dice9 3Se2or, por mi cabe0a, vos no sois caballero+ 3OAor /u8Q 3Aor/ue el re& no os .a ce2ido la espada+ )olvamos a /ue lo .a*a+ 3Se2or, esperadme a/u-, /ue vo& a ir tras mis escuderos /ue se .an llevado la m-a9 no /uerr-a /ue el re& me ci2era otra+ 3:r8 con vos+ 3No, se2or, pues ir8 a *alope tendidoF volver8 a buscaros+ As-, mi se2or Nva-n se /ueda esperando, pero el muc.ac.o no tiene intenciones de volver, pues no /uiere /ue el re& le ci2a la espada por/ue piensa /ue lo .a*a otra persona por la /ue valdr ms+ Nva-n lo espera durante un lar*o rato & al ver /ue no re*resa, se va al re& & le dice9 3Se2or, nuestro muc.ac.o nos .a en*a2ado &endo a No.aut a prestar socorro+ 3O(!moQ 3)os no le .ab8is ce2ido la espada+

N le cuenta al re& c!mo deber-a volver despu8s de .aber ido a buscar la espada+ El re& se /ueda admirado & se e'tra2a de /ue no .a&a vuelto, &a /ue Nva-n le .ab-a dic.o /ue no era caballero+ 3Sin duda 3dice mi se2or alvn3, pienso /ue es .ombre de alto lina1e & creo /ue se .a sentido despec.ado por/ue mi se2or el re& no le ci2! la espada antes /ue a los dems, & por eso se .a marc.ado+ La reina dice /ue es posible & muc.os otros caballeros coinciden con esta ra0!n+ Aero la .istoria de1a a.ora al re&, a la reina & a todo su acompa2amiento & vuelve con el muc.ac.o /ue va a salvar a la Dama de No.aut+

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)a el muc.ac.o a reunirse con el mensa1ero & con sus escuderos, & los alcan0a a la entrada del bos/ue+ (abal*an 1untos .asta la .ora de nona, en /ue .ac-a muc.o calor+ El muc.ac.o se /uita el &elmo & se lo entre*a a un escudero, & lue*o se /ueda meditabundo+ El caballero, /ue iba delante, se sali! del camino & tom! un sendero estrec.oF al cabo de un rato, una rama *olpe! en el rostro al muc.ac.o, /ue abandona sus pensamientos & ve /ue estn ,uera del camino+ 3OPu8 si*ni,ica estoQ ONo era el camino ms bello & ms recto /ue este senderoQ 3S-, pero no era tan se*uro+ 3OAor /u8, se2orQ 3No os lo vo& a decir, si no /uiero+ 3Aor Dios, s- /ue lo vais a .acer, pues me .ab8is causado un da2o & una molestia ma&or de lo /ue pensis al tomar este camino+ 3OPu8 molestiaQ 3;na /ue no podr8is reparar+ Aero decidme por /u8 no es se*uro el otro camino+ 3No os lo dir8+ Entonces Lan0arote toma la espada /ue le llevaba un escudero & vuelve al lado del caballero rpidamente+ 3A.ora me lo vais a decir & si no, daos por muerto+ 3OMuertoQ O(re8is 3le pre*unta riendo3 /ue me vais a matar tan ,cilmenteQ 3S-, daos por muerto si no me lo dec-s de inmediato+ 3No se me puede matar con tanta ,acilidad como pensis, pero os lo dir8 para /ue no ten*is /ue luc.ar contra m-, pues ,laco servicio le rendir-a &o a mi se2ora si me en,rentara con vos+ )olvamos por el camino & os ense2ar8 por /u8 nos .emos desviado+ Re*resaron por el mismo sitio todos, .asta /ue vuelven a encontrar el camino principal+ No .ab-an cabal*ado muc.o por 8l cuando se encontraron a la derec.a un po&o 1unto a una ,uente mu& .ermosa+ El muc.ac.o se acerca & desde all- ve a cierta distancia un bell-simo pabell!n en medio de un *ran prado+

3@uen se2or 3le dice el caballero al muc.ac.o3 a.ora os vo& a decir, si /uer8is, por /u8 abandon8 el camino principal+ 3Kablad+ 3En ese pabell!n .a& una doncella *uardada por un caballero /ue es ms de medio pie ma&or /ue cual/uiera, & es ms ,uerte & ms corpulento /ue nadieF es traidor & cruel con los vencidos, es decir, con todos los /ue .an combatido contra 8l, pues tiene tal ,uer0a /ue nadie puede resistirleF por eso os desvi8 del camino+ 3Puiero ir a verlo+ 3No lo .a*is, creedme+ 3S- /ue lo vo& a .acer+ 3Aor mi ,e, me pesaF no obrar8is con prudencia, & no pienso se*uir avan0ando con vos+ 3Si /uer8is acompa2arme, .acedloF si no, no lo .a*is, pues lo mismo me da una cosa /ue otra+ Entonces desmonta, toma la espada en una mano & el &elmo en otra & de1a al caballero & a sus escuderos en el po&o de la ,uente, mientras /ue 8l va al pabell!n con la espada desenvainada en la mano+ :ba a abrir la puerta del pabell!n, pero el *ran caballero estaba sentado delante en un sill!n mu& rico, & le dice al muc.ac.o en cuanto lo ve9 3En mala .ora lo .ar8is, buen se2orF no deb8is entrar+ 3OPui8n, &oQ S- /ue vo& a entrar, pues /uiero ver a una doncella /ue .a& dentro+ 3No est abandonada para /ue la vean todos los /ue lo deseen+ 3No s8 a /u8 est abandonada, pero la vo& a ver+ N se dispone a entrar a la ,uer0a+ 3Deteneos, buen se2or, no entr8is, pues la doncella est dormida & &o no /uerr-a /ue se despertara si no lo desea+ Na /ue estis tan dispuesto a verla, no me vo& a en,rentar con vos, pues no me .onrar-a muc.o dndoos muerte, pero os de1ar8 /ue la veis cuando se despierte+ 3OAor /u8 no os .onrar-a mi muerteQ 3Aor/ue sois demasiado 1oven & &o so& muc.o ms *rande & ms ,uerte /ue vos+

3Me da i*ual por /u8 lo .ac8is, si promet8is de1arme ver a la doncella cuando se despierte+ 3As- os lo prometo+ El muc.ac.o se ale1a del pabell!n & se vuelve .acia una caba2a *alesa /ue estaba a menos de un tiro de arco de all-F ante ella estaban sentadas dos doncellas mu& bien vestidas+ Se diri*e .acia ellas con la espada en la mano derec.a & el &elmo en la i0/uierdaF no se movieron al verlo, pero una le di1o a la otra9 3LDios, /u8 .ermoso caballero es el /ue vieneM 3(iertamente, el ms bello del mundoF sea en mala .ora por lo cobarde /ue es+ 3Aor Dios, ten8is ra0!n, & no es caballero &a /ue no se atrevi! a ver a mi se2ora, /ue es la ms .ermosa del mundo, por miedo a su *uardin+ El muc.ac.o o&e per,ectamente lo /ue estn diciendo, se detiene & les responde9 3Es cierto, ten8is ra0!n+ Entonces se vuelve al pabell!n /ue estaba en el lindero del bos/ue & al lle*ar a la puerta no encuentra al caballero+ Abre, pero dentro no .a& ni .ombre ni mu1er+ Se /ueda sorprendido & con admiraci!n se pre*unta a d!nde puede .aber idoF mira a su alrededor sin encontrar nada+ )uelve a donde estaban las doncellas, pero no las ve+ Entonces se siente a,li*ido & encoleri0ado, & re*resa al po&o en el /ue se .ab-an /uedado el mensa1ero & sus escuderos+ El caballero le pre*unta /ue c!mo le .a ido+ 3No .e .ec.o nada 3le responde3, pues la doncella se me .a ido mu& a pesar m-o+ A continuaci!n le cuenta todo, 5pero no ce1ar8 .asta .aber visto a la doncella6+ )uelve a montar & entre*a la espada & el &elmo al escudero+ 3OPu8 ocurre, buen se2orQ O)ais a se*uir a la doncellaQ 3S-, la buscar8 .asta encontrarla+ 3O(!moQ Deb8is prestar socorro a mi se2ora+ 3N lo vo& a .acerF lle*ar8 a tiempo, antes del d-a del combate+ 3OPu8 sab8is de cundo va a serQ 3S8, por/ue se lo di1isteis a mi se2or el re&, /ue an no se .ab-a ,i1ado, la ,ec.a, ni

el nmero de caballeros+ :d a vuestra dama, saludadla de mi parte & decidle /ue vo& en su a&uda, & /ue lle*ar8 pronto+ 3A Dios os encomiendo+ Me vo&, pero en cuanto .a&is visto a la doncella venid a No.aut+ 3As- lo .ar8+ Se va el caballero por una parte & el muc.ac.o por otra, con sus escuderos+ Aoco despu8s de la .ora de v-speras, se encontr! con un caballero completamente armado, /ue le pre*unta /ue a d!nde va+ 3)o& de via1e 3contesta el muc.ac.o3 a un lu*ar en el /ue ten*o traba1o+ 3Decidme a d!nde+ 3No lo .ar8+ 3No s8 a d!nde vais+ 3OA d!ndeQ 3)ais en busca de una doncella a la /ue *uarda un caballero+ 3As- es+ OPui8n os lo di1oQ 3No lo s8+ 3No tambi8n lo s8+ 3OPui8nQ 3;n caballero /ue se acaba de ir de mi lado & se diri*e a las tierras de la Dama de No.aut+ 3Puien/uiera /ue .a&a sido, veis /ue lo s8 & os conducir-a a ella, si /uisiera+ 3Llevadme a donde est+ 3No lo .ar8 esta noc.e, pues no lle*ar-amos .asta el amanecerF ma2ana iremos & tambi8n os llevar8 a /ue veis a una de las doncellas ms .ermosas de cuantas .ab8is visto9 no est le1os de a/u- & est en el camino de la /ue buscis+ 3Me parece bien+ 3Aero s!lo os llevar8 con una condici!n+

3O(ulQ 3Os la vo& a decir9 la doncella est prisionera en un la*o, en un prado /ue .a& ba1o un sic!moroF all- est todo el d-a en una isla tran/uila, sin nin*una compa2-a+ Al anoc.ecer van all- dos caballeros armados, con el &elmo puestoF la sacan de la isla & se la llevan, & por la ma2ana la vuelven a de1ar en el mismo sitio+ Si .ubiera dos caballeros /ue /uisieran luc.ar contra sus *uardianes, la doncella /uedar-a libre, si los venc-an+ No ser8 uno de los /ue combatan, si vos /uer8is ser el otro+ 3(on muc.o *usto, con la condici!n de /ue por la ma2ana me llev8is al lu*ar donde est el caballero *rande /ue tiene a la doncella del pabell!n+ 3Na /ue pon8is condiciones, &o os pondr8 otra+ Si con/uistamos a la doncella /ue .a& en el la*o, ser m-a+ 3Lo acepto+ 3No tambi8n acepto vuestra petici!n+ As- se van los dos cabal*ando .acia el la*o+ (uando lle*aron all- estaba anoc.eciendo & vieron lle*ar a los dos caballeros /ue ven-an del otro lado+ 3A.- estn los dos caballeros /ue /uieren llevarse a la doncella+ Tomad el escudo & la lan0a, ataos el &elmo & ce2id la espada+ El muc.ac.o ten-a tal deseo de emprender el combate /ue no se acord! del escudo, aun/ue el &elmo s- /ue se lo at! uno de sus escuderos+ Empu2! una lan0a & se diri*en contra los otros dos+ Eran *iles & llevaban buenos caballos, de ,orma /ue se dieron *randes *olpes en el escudo /uienes lo llevabanF uno de los caballeros /ue *uardaba a la doncella alcan0! al muc.ac.o en la cota, rompi8ndosela en el .ombro i0/uierdo & clavndole entera la punta de la lan0a en la carneF pero el muc.ac.o, a su ve0, lo *olpe! derribndolo al suelo & rompiendo la lan0a+ Los otros dos tambi8n estaban combatiendo mientras tanto+ El muc.ac.o desmonta & cuando el caballero /ue lo .ab-a llevado all- vio /ue no llevaba ni lan0a, ni escudo, ni espada, se /ued! sorprendido & se pre*untaba /u8 .ar-a+ Se acerca a 8l & le dice9 3Dadme vuestra espada, pues mis escuderos estn demasiado le1os+ 3(on muc.o *usto+ Entonces le dice el muc.ac.o a los otros9 3A.ora entre*adme vuestras espadas & rend-os+ (uando el caballero /ue lo .ab-a .erido lo o&!, comen0! a re-r, se acerc! a 8l & le

di1o9 3@uen se2or, os entre*o mi espada, si /uer8isF no combatir8 ms contra vos+ 3Ni &o+ 3Aor la Santa (ru0, a.ora de1ar8is libre a la doncella+ 3As- lo .aremosF Osab8is por /u8Q Aor/ue vemos /ue ten8is un cora0!n demasiado *rande & lle*ar8is a reali0ar notables proe0as+ Aero estis tan mal.erido /ue morir8is si os a*ravis un poco+ Aor eso os .acemos este ,avor+ 3No me importa por /u8 lo .ac8is, sino /ue la doncella /uede libre+ Entre*dmela, pues as- lo deseo+ 3(on muc.o *usto+ ;no de ellos saca una llave, la arro1a al prado & dice9 3Doncella, soltad esa barca & venid en ella, pues este caballero os .a con/uistado+ Ella lo .ace as-, soltando la cadena /ue ten-a atada a la barca & sale del la*o+ Los dos *uardianes se marc.an sin ms+ En esto, lle*an cuatro criados con un pabell!n car*ado en una ac8mila9 lo montan cerca de all- & preparan abundante comidaF eran servidores del caballero /ue .ab-a acompa2ado al muc.ac.o+ (enaron &, despu8s, la doncella orden! /ue prepararan tres camas+ El muc.ac.o la mira & le pre*unta /ue por /u8 manda /ue .a*a tres camas+ 3Aara vos, para este caballero & para m-+ 3OAara m-Q No me acostar8 a vuestro lado+ 3No+ 3S-+ 3@ueno, si /uer8is+ 3Os de1o libre+ Se acuestan & duermen .asta el d-a si*uiente+ Aor la ma2ana, despu8s de levantarse, le dice el muc.ac.o al caballero9 3@uen se2or, llevadme a donde me ten8is /ue llevar+

3(on *usto, con la condici!n de /ue si la con/uistis, /ue sea para m-+ 3De acuerdo+ Montan ambos & llevan tambi8n a la doncellaF de este modo lle*an al po&o+ 3A.- est el pabell!n, pero ten8is /ue .acer una cosa /ue os rue*a esta doncella & &o tambi8n os suplico+ 3OPu8 esQ 3Pue os ci2is la espada & os pon*is el escudo al cuello, & /ue empu28is la buena lan0a /ue esta doncella le .a entre*ado a uno de vuestros escuderos+ 3(on *usto llevar8 el escudo & la lan0a, pero no puedo ni debo ce2irme la espada .asta /ue reciba tal encar*o de otra persona+ 3Aermitid al menos /ue la cuel*ue del ar0!n de vuestra silla, & as- la podr8is desenvainar si la necesitis, pues os vais a en,rentar con un .ombre mu& cruel+ El caballero & la doncella se lo rue*an .asta /ue acepta9 cuel*a del ar0!n la espada, se pone el escudo al cuello & toma la lan0aF despu8s se diri*e .acia el pabell!n & allencuentra al caballero *rande, como la otra ve0+ 3)en*o a /ue me mostr8is a la doncella, se*n me prometisteis a&er+ El *uardin le responde /ue no la ver sin combatir+ 3Si ten*o /ue luc.ar, lo .ar8 antes de verlaF armaos, pues me ten*o /ue ir pronto+ Entonces se pone en pie el caballero & empie0a a re-r por/ue el muc.ac.o le .ab-a dic.o /ue se armara+ 3Ki1o 3le dice3, Opor vos me vo& a armarQ Salta sobre un caballo /ue .ab-a cerca de all-, toma un escudo & una lan0a, & el muc.ac.o .ace lo mismo+ )an el uno contra el otro al *alope de los caballos, & se dan *randes & pesados *olpes en los escudos+ El caballero rompi! la lan0a & las astillas volaron+ El muc.ac.o le da con tal ,uer0a /ue le rompe el cuero del escudo, abre los e1es & la punta lo atraviesa, *olpeando al caballero en el costado i0/uierdo9 le /uiebra una costilla & le empu1a con tal ,uer0a /ue las riendas se le /uedan en la mano & rompe el ar0!n trasero, derribndolo de ,orma /ue lo de1a aturdido, & al caer, se le /uiebra la lan0a+ El caballero se desma&a, pues est mal.erido, aun/ue el muc.ac.o piensa /ue est muerto+ Al poco, se reincorpora el 1oven le dice9

3A.ora vo& a ver a la doncella+ 3Kacedlo, buen se2orF &o os la entre*o+ Maldita sea la .ora en /ue la vi+ Me do& por muerto+ As- le entre*! a la doncella, pero antes de /ue el muc.ac.o lo de1e ir, le .ace prometer /ue no combatir con nin*n caballero, si no es para de,enderse+ Se acerca entonces el caballero /ue .ab-a acompa2ado al muc.ac.o, /ue estaba sorprendido con las proe0as reali0adas por el 1oven+ Rste entra en el pabell!n, toma a la doncella 3/ue acababa de levantarse3 por la mano & se la entre*a al caballero+ 3Tomad 3le dice3, se2or caballero, a.ora ten8is dos+ 3Se2or, no me las /uedar8, pues son demasiado .ermosas & no .e sido &o /uien las .a con/uistado, sino vosF deben ser vuestras+ 3No no las /uiero, pues acordamos /ue os /uedar-ais con las dos+ 3Se2or, si no las /uer8is, decidme /u8 debo .acer con ellas, pues cumplir8 vuestra voluntad+ 3OS-Q 3S-, os lo prometo lealmente+ 3Llevadlas a la corte de mi se2or el re& Arturo & decidle a mi se2ora la reina /ue se las env-a el muc.ac.o /ue va a socorrer a la Dama de No.autF decidle /ue para *anarme para siempre, /ue me .a*a caballero & /ue me env-e una espada, como corresponde a /uien va a ser caballero su&o, pues mi se2or el re& no me la ci2! al armarme caballero+ Al o-r /ue era caballero novel, se /ued! sorprendido9 3Se2or, Od!nde os encontrar8 al re*resarQ 3En No.autF venid directamente all-+ El caballero va a la corte llevando su mensa1eF le cuenta a la reina las maravillas /ue .a visto .acer al muc.ac.o, & ella se ale*ra muc.oF le env-a una espada mu& buena & mu& rica, con su vaina & ta.al-+ El caballero re*resa con la espada & va directamente a No.aut, pues conoc-a bien el camino+ (uando &a estaba cerca de la ciudad, alcan0! al muc.ac.o, /ue an no .ab-a lle*ado a ellaF le entre*a la espada de parte de la reina, & 5os ordena /ue la ci2is6+ El muc.ac.o lo .ace con muc.o *usto, & da al caballero la espada /ue llevaba col*ada del ar0!n, & a2ade /ue &a es caballero, *racias a Dios & a su se2ora+ Aor eso la .istoria lo .a llamado 5muc.ac.o6 .asta a/u-+

El caballero /ue .ab-a ido a buscar socorro para la Dama de No.aut .ab-a lle*ado .ac-a tres d-as & .ab-a alabado tanto al caballero novel ante su se2ora, /ue 8sta lo espera con *ran e'pectaci!n & no /uiere /ue nadie libre la batalla, si no es 8l+ (uando lle*! le mani,estaron *ran ale*r-a, pues el caballero /ue lo acompa2aba se adelant! para dar la noticia de su lle*ada+ La dama & muc.as de sus *entes montaron & ,ueron a su encuentro, .aci8ndole todas las muestras de ale*r-a /ue se pueden .acer a un caballero /ue no se conoce+ (uando 8l vio a la dama no se sorprendi! por su *ran belle0a, ni se preocup! demasiado de si era bella, pues en su cora0!n no caben todas las beldades+ 3Se2ora 3le dice3, mi se2or el re& Arturo me env-a a vos para /ue libre vuestra batallaF esto& dispuesto a combatir cuando /ueris+ 3Se2or, bendito sea mi se2or el re&F sed bienvenido, os recibo de mu& buen *rado+ Se detiene entonces a contemplarlo & ve su cota rota en el .ombro, en el sitio en /ue .ab-a sido .erido cuando con/uist! a la doncella del la*oF la .erida se le .ab-a empeorado muc.o, pues no le .ab-a prestado nin*una atenci!n+ 3Se2or, estis .erido+ 3Se2ora no ten*o nin*una .erida /ue me impida cumplir con mi deber en el momento /ue /uerisF os propon*o /ue sea a.ora mismo o ma2ana+ La dama ordena /ue lo desarmen & ve /ue la .erida era mu& *rande & pro,undaF entonces le dice9 3Aor Dios, no es necesario /ue combatis .asta /ue est8is curadoF puedo apla0ar la batalla+ 3Se2ora, ten*o muc.o /ue .acer en otros sitiosF debemos darnos prisa+ Le responde /ue en modo al*uno permitir-a /ue combatiera en tal estadoF .ace /ue ven*an varios m8dicos & lo acuesta en una .abitaci!nF as- lo retiene durante /uince d-as, .asta /ue se repuso totalmente+ Al cabo de este tiempo lle*! a la corte del re& Arturo la noticia de /ue la Dama de No.aut no .ab-a sido liberada an+ Ueu, el senescal, le di1o entonces al re&9 3O(re8is /ue un .ombre tan 1oven puede cumplir con su deber en una situaci!n tan apremianteQ Enviadme a m-, pues es necesario un .ombre valiente & es,or0ado+ El re& se lo concede & Ueu cabal*a .asta lle*ar a No.aut, a donde env-a por delante a un escudero+ Al enterarse de su lle*ada, la dama & sus *entes montan, salen a su encuentro & lo reciben con muc.a ale*r-a+ El caballero novel iba tambi8n en la comitiva, &a completamente restablecido+

3Se2ora, mi se2or el re& me env-a para /ue entre en combate por vosF me .ubiera enviado a m- o a otro .ace tiempo, pero un caballero novel le pidi! ese don & 8l tuvo /ue conced8rselo+ (uando el re& se enter! de /ue vuestra situaci!n se*u-a i*ual, me envi! para /ue &o la resolviera+ 3Se2or, muc.as *racias a mi se2or el re&, al caballero /ue envi! antes & a vos+ El otro caballero no abandon! su deberF al contrario, lo .ubiera cumplido el primer d-a, pero a m- no me corr-a prisa, pues 8l estaba .erido & &a est curado+ A.ora cumplir con su deber+ 3Se2ora, eso no puede serF &a /ue .e venido, ser8 &o /uien combata, si no me considerar8 a,rentado & el re& mi se2or no se tendr por .onrado+ (uando la dama lo o&e, se /ueda mu& preocupada & no sabe /u8 .acer, pues deseaba /ue ,uera el caballero novel el /ue librara el combate, pero no se atreve a rec.a0ar al senescal por/ue estaba mu& vinculado al re&, & pod-a per1udicarla o a&udarla+ Entonces, toma la palabra el caballero novel & le dice al senescal9 3Se2or Ueu, &o .ubiera combatido el primer d-a, si mi dama me .ubiera de1ado .acerloF esto& dispuesto a luc.ar a.ora mismo & as- se lo pido, antes de /ue nadie libre la batalla en mi puesto, pues &o vine el primero+ 3@uen ami*o, eso no puede ser as-, por/ue &o .e venido+ 3Ser-a una *ran calamidad /ue mi dama ,uera en*a2ada & /ue no combatiera el me1or+ 3Ten8is ra0!n, le contesta Ueu+ 3Entonces, luc.aremos los dos, & el /ue ven0a librar el combate+ 3Esto& de acuerdo+ 3Aor Dios 3interviene la dama3, si Dios /uiere no ser as-F pondr8 pa0 en .onor de mi se2or el re&, /ue os .a enviado, & para ma&or .onra de vosotros dos9 por m- pueden combatir un caballero, dos o cuantos &o desee+ :r8 a .ablar con el re& de Nort.umberland, & le dir8 /ue librarn la batalla dos caballeros+ De este modo los apaci*ua la dama, como mu1er de *ran prudencia+ Aor la ma2ana ,ueron, del castillo en el /ue estaban, el re& & su *ente a un prado, cerca de No.aut, en el /ue se iba a librar el combate+ Aor su parte, acudieron la dama, los dos caballeros & todos los dems+ Tras recordar las condiciones ante todas las *entes, se retiraron+ Los cuatro combatientes se ale1aron & despu8s ,ueron unos al encuentro de los otros+ Mi se2or Ueu & el su&o se *olpearon en el escudo, /uebrando ambas lan0as, pero no ca&! nin*uno de los dosF desenvainaron las espadas & volvieron a atacarse+

El caballero novel & su enemi*o ,ueron el uno contra el otroF el de Nort.umberland le *olpea con ,uer0a, de modo /ue el escudo le da en la sien, pero la lan0a vuela .ec.a peda0os+ Aor su parte, el caballero novel lo alcan0a en la bocla, empu1ndole el escudo contra el bra0o, el bra0o contra el cuerpo & el cuerpo .acia atrs, de ,orma /ue las riendas se le /uedan en la mano, la espalda le *olpea contra el ar0!n posterior & cae al suelo por la *rupa del caballoF entonces se le rompe la lan0a al 1oven+ Aero el caballero no estuvo muc.o tiempo en el suelo, pues pronto se puso en pie+ Al verlo, el caballero novel le dice a Ueu9 3Se2or Ueu, ocupaos de 8ste & de1adme el otro+ Ueu no le responde, sino /ue si*ue combatiendo con dure0a contra su oponente+ El caballero novel retrocede un poco, descabal*a & se diri*e a su contrincanteF se colocan el escudo sobre la cabe0a, la espada en la mano+ (omien0an a darse *randes *olpes en los escudos & en los &elmos, en los bra0os & en los .ombros, & en todos los sitios donde pueden alcan0arse+ El combate dura muc.o tiempo, .asta /ue el de Nort.umberland no puede resistir ms & va perdiendo terreno poco a poco, mientras /ue el otro se lo *ana a pesar de /ue el caballero se mantiene como puede, pero eso no le vale de nada, pues lo acosa sin cesar, de ,orma /ue se da cuenta de /ue est en in,erioridad & mu& por deba1o+ Mientras tanto, Ueu & el su&o se .ab-an matado a los caballos & estaban combatiendo a pie+ Entonces el caballero novel le vuelve a decir a Ueu9 3)enid a/u-, se2or Ueu, pues &a veis la situaci!nF de1adme a 8se, /ue ten*o ms cosas /ue .acer /ue pasarme a/u- todo el d-a+ Ueu, con *ran ver*Sen0a le responde airado9 3@uen se2or, con,ormaos con el vuestro & de1adme el m-o+ Entonces el caballero novel vuelve al su&o, /ue se .ubiera de,endido si .ubiera podido, pero de poco le sirve+ Al verlo en tal situaci!n, lo entretiene sin .acerle da2o, por/ue no /uer-a a,rentar a Ueu acabando demasiado pronto & deseaba /ue se .icieran las paces+ Aor ,in, tras muc.o combatir, Ueu vence al su&o, & el re& de Nort.umberland se da cuenta de /ue no tiene nada /ue .acer+ Le pide la pa0 a la dama & le .ace saber /ue se ir de all- con sus *entes, de1ndole libre toda la tierra & /ue nunca ms volver a .acerles da2o a ella o a sus posesionesF as- lo con,irma con 1uramentos & re.enes+ De tal ,orma /ueda restablecida la pa0+ La dama va al campo de batalla en el /ue estn los dos caballeros combatiendo por ella & les dice /ue .a conse*uido una pa0 a su *usto, & los separa+ El re& de Nort.umberland abandona el lu*ar con sus *entes & la dama /ueda en calma+ Aor la ma2ana se marc.a Ueu a la corteF all- le cuenta al re& c!mo .ab-a ido todo, & le da las *racias en nombre de la Dama de No.aut+ El caballero novel se .ab-a /uedado en No.aut, pues la dama lo retuvo cuanto pudo

& cuando &a no pudo ms, lo sinti! muc.o+ Se marc.! un lunes por la ma2ana la dama lo acompa2! con numerosos caballeros durante un buen rato, poni8ndose a su servicio ella & su tierra+ Al ,in, el caballero .i0o /ue se volvieron a la ,uer0a+ Re*resaron todos menos el caballero /ue le .ab-a llevado la espada de la reinaF 8ste si*ui! a su lado con muc.o *usto, pues le ten-a *ran amor & lo apreciaba en su cora0!n+ Kablando con el caballero novel le di1o9 3Se2or, esto& a vuestras !rdenes & /uiero /ue no os en,ad8is por una cosa /ue .e .ec.o contra vos+ 3OPu8 .a sidoQ 3Pue os llev8 a combatir contra los dos caballeros /ue ten-an a la doncella del la*o, pero lo .ice para ma&or .onra vuestra, & os vo& a decir c!mo ,ue+ Mi se2ora di1o /ue /uer-a probar al caballero /ue le enviara el re& antes de /ue entrara en combate por ellaF la prueba nos la encomend! a m- & a los dos caballeros /ue luc.aron contra nosotros, & por eso no se atrevieron a llevar ms le1os el combate, sino /ue cesaron cuando os prest8 mi espada & vos me di1isteis /ue os los de1ara a ambos, por/ue ellos pensaron /ue estabais ms mal.erido de lo /ue en realidad era+ 3N, O/ui8n era el caballero *randeQ 3Se2or, era un caballero de *ran valor, llamado Autra*a-s9 se .ab-a o,recido a mi se2ora para librar el combate por ella, a cambio de su amorF ella le respondi! /ue as- lo .ar-a si era me1or caballero /ue el /ue le enviara el re&+ Rl deseaba el amor de mi se2ora por encima de todas las cosas & por eso no se di*n! a combatir armadoF si os .ubiera vencido, .ubiera librado la batalla+ Na os .e dic.o por /u8 se tendieron estas pruebasF os rue*o /ue me perdon8is por Dios el da2o /ue os .e causado+ 3(iertamente, no encuentro da2o al*uno, & si lo .ubo, os lo perdono+ 3Se2or, muc.as *racias+ Tened por se*uro /ue estar8 a vuestra disposici!n en todo lu*ar+ El caballero novel se lo a*radeceF despu8s, se encomiendan a Dios & se separan el uno del otro+ Se marc.a con sus escuderos el caballero novel & decide ir en secreto, de ,orma /ue nadie lo pueda reconocer, para conse*uir ma&or ,ama & .onor+ Entra en un *ran bos/ue & cabal*a por 8l durante todo el d-a sin encontrar aventuras /ue mere0ca la pena contar o de las /ue se deba .ablar+ Aas! la noc.e en una casa de reli*i!n, en la /ue le .icieron *randes .onores+ Aor la ma2ana, de1a all- a sus escuderos, encomendndoles /ue le esperen & /ue no se muevan antes de un mes, a no ser /ue lo vean en persona+ N as- se ale1a de la casa, /ue estaba a unas treinta le*uas in*lesas de No.aut+ Kab-a

en a/uel monasterio una sepultura /ue llamaban de Lucano+ Lucano ,ue sobrino de Cos8 de Arimatea, del /ue saldr-a el *ran lina1e por el /ue ,ue iluminada ran @reta2a, pues ,ueron los portadores del rial & con/uistaron la tierra de los in,ieles a Nuestro Se2or+ El cuerpo de Lucano &ac-a en el monasterio /ue acabis de o-r+ (uando el caballero novel se marc.! del lu*ar, cabal*! a la ventura, sin destino ,i1o, .asta /ue sali! de las tierras de No.aut+ ;n d-a cabal*! .asta mediod-a & le entraron muc.as *anas de beberF se diri*i! .acia un r-o & al lle*ar a 8l, desmont! & bebi!F despu8s, se sent! en la orilla & empe0! a pensar mu& ensimismado+ Aoco ms tarde lle*! a la otra orilla un caballero completamente armado, /ue entr! en el vado con -mpetu, de ,orma /ue .i0o /ue el a*ua salpicara al caballero pensativo & lo mo1ara+ Abandona entonces sus pensamientos, se pone en pie & le dice al otroF 3Se2or caballero, me .ab8is mo1ado & me .ab8is causado otro eno1o al ale1arme de mis pensamientos+ 3Aoco me importis vos & vuestros pensamientos+ Entonces monta el caballero novel, /ue /uer-a irse sin pelear con 8ste, pues intentaba recuperar el dulce pensar en /ue se encontraba+ Entra en el vado para atravesar el r-o, pero el caballero le dice9 3En mala .ora pasasteis, se2or vasallo, pues mi se2ora la reina me .a encomendado la *uardia de este vado, para /ue nadie pase+ 3OPu8 reinaQ 3La mu1er del re& Arturo+ Al o-rlo vuelve a la orilla & empie0a a ale1arse+ El caballero lo si*ue & le su1eta el ,reno de su caballo+ 3Esperad, ten8is /ue de1ar el caballo+ 3OAor /u8Q 3Aor/ue entrasteis en el vado+ Saca uno de los pies del estribo & al ver /ue el otro se calla, lo mira9 3Decidme, O/ui8n lo ordenaQ 3La reina+ 3OLo dec-s como leal caballeroQ

Entonces le responde /ue no .a& ms !rdenes /ue las su&as propias+ 3OLas vuestrasQ LAor mi cabe0a, no os /uedar8is con el caballoM Aero mientras tanto el otro le su1etaba el ,reno+ 3Soltad el ,reno+ 3No lo .ar8+ Entonces el caballero novel desenvaina la espada .asta la mitad, el otro lo de1a & le dice9 3En mala .ora .ab8is desenvainado+ Se ale1a un poco, embra0a el escudo, se pone la lan0a ba1o la a'ila & *alopa a su encuentro, *olpendole con tal ,uer0a /ue la lan0a vuela en peda0osF el caballero novel, por su parte, lo alcan0a tan de lleno /ue lo derriba al sueloF co*e su caballo, se lo lleva al vencido, & le dice al entre*rselo9 3Tened, vuestro caballoF obr8 con 1ustica al derribaros, pues ,ue en mi propia de,ensa+ El otro considera una *ran a,renta el /ue lo .a&a derribado, pues no sabe /ui8n esF vuelve a montar & le dice9 3(aballero, decidme /ui8n sois+ 3No os lo dir8+ N el caballero novel se ale1a remontando el r-o+ El otro vuelve a su1etarle el ,reno & le dice9 3Sabr8 /ui8n sois antes de /ue os escap8is+ 3Eso no ser .o&+ 3Tendr8is /ue combatir conmi*o+ 3No vo& a combatir con vos, pues ten8is mu& buena *u-a, &a /ue os *u-a mi se2oraF pero un .ombre valiente & noble no deber-a causar molestias a los caballeros andantes escudndose en las altas damas+ N a2ade /ue por la reina no /uiere luc.ar contra 8l+ El caballero le responde9 3No so& caballero su&o, por eso deb8is combatir contra m- o decirme vuestro

nombre+ 3Si me promet8is /ue no sois caballero su&o, &o .ar8 una de esas dos cosas+ 3As- os lo prometo+ 3A.ora combatiremos, si /uer8is, pues no os vo& a decir /ui8n so&+ 3(on eso me con,ormo+ Toman las espadas & empie0an a *olpearse+ Era un caballero mu& valienteF se llamaba Alib!n & era .i1o del vasallo del )ado de la Reina, lu*ar /ue .ab-a recibido este nombre por/ue ,ue la reina la /ue lo encontr! antes /ue nadie, antes de /ue .ubieran pasado dos a2os desde /ue la tom! el re& Arturo9 ,ue cuando los siete re&es atacaron a los tres, el d-a en /ue Arturo se .ab-a alo1ado cerca del KumberF todos ,ueron derrotados & cada cual .u&! por donde pudoF el re& consi*ui! reunirse con ella, con mi se2or alvn, con el re& ;rin, con su .ermano el re& Lot. de Orcania & con mi se2or Nva-n, /ue an era mu& 1oven, poco conocido & no .ab-a sido armado caballero todav-a, & con mi se2or Ueu, /ue a/uel d-a reali0! la *ran proe0a con la /ue alcan0! *ran ,ama, & lo llamaron senescal antes de /ue lo ,uera+ A/uel d-a ocurri! la aventura, pues lle*aron al vado & la reina pas! el r-o .u&endo, mientras /ue Ueu di1o /ue no continuar-a corriendo .asta /ue no supiera por /u8+ Entonces aparecieron los siete re&es, a la distancia de dos tiros de arco de toda su *ente, /ue iba pensando en el *ran bot-n /ue .ab-a en las tiendas+ El re& ;rin aconse1! /ue atravesaran el r-o, pues no tendr-an nada /ue temer estando al otro ladoF pero Ueu di1o /ue maldito ,uera /uien pasara sin .aber combatido con un re&, 5pues son tantos como nosotros6+ 3Son siete & nosotros somos seis+ 3A m- no me importa, pues &o matar8 a dos+ Pue cada uno de vosotros se ocupe del su&o+ N no minti!, pues mat! a uno con la lan0a & a otro con la espadaF los dems dieron muerte cada uno al su&o+ <ue la aventura de ma&or .onra /ue tuvo el re& Arturo+ Tal ,ue la aventura del )ado+ Aero a.ora .ablaremos de los dos caballeros /ue estaban combatiendo+ Es dura la batalla & se .an .erido en numerosos lu*ares, pero al ,in Alib!n no pudo resistirF cuando se da cuenta de /ue no puede nada, dice /ue no se*uir combatiendo, pero el otro le responde /ue no se podr ir libre+ 3OAor /u8Q No combat-amos por una /uerella en concreto, & si la .ab-a os perdono+ 3S- /ue .ab-a una /uerella 3contesta el caballero novel3, pues me mo1asteis & me causasteis una a,renta+

3Lo reparar8 a vuestro *usto+ 3Os de1o libre+ 3Muc.as *raciasF a.ora os rue*o /ue me di*is vuestro nombre+ 3No os lo dir8+ 3No os pese si vo& a al*n lu*ar & consi*o averi*uar c!mo os llamis+ El caballero novel le responde /ue le parece bien /ue va&a por donde /uiera+ As- se separaron el uno del otro+ El caballero del )ado va directamente a la corte del re& Arturo, donde era mu& conocidoF se presenta ante la reina & le dice9 3Se2ora, ven*o de le1os a verosF os rue*o /ue me di*is, si lo sab8is, /ui8n es un caballero de armas & caballo blanco+ 3OAor /u8 lo dec-sQ Dec-dmelo, por Dios o por lo /ue ms /ueris+ 3Se2ora, por/ue os ten*o /ue dar las *racias por lo /ue 8l .i0o+ 3O(!mo es esoQ Entonces le cuenta lo ocurrido, & todas las palabras, 5& pienso, se2ora, /ue si le .ubiera dic.o /ue lo ordenabais vos, me .ubiera entre*ado su caballo6+ 3Kabr-a obrado como un loco dndoos su caballo por una mentira, pues nunca os di1e /ue *uardarais el vado+ 3Se2ora, an .i0o ms9 me devolvi! mi caballo despu8s de .aberme derribado, & eso os lo ten*o /ue a*radecer+ Lue*o, combatimos durante un lar*o rato+ 3OPui8n llev! la peor parteQ 3Se2ora, &o, no os /uiero mentir+ Aero decidme /ui8n es+ 3Aor Dios, no s8 su nombre, ni /ui8n esF s!lo s8 /ue mi se2or el re& lo .i0o caballero el d-a de San Cuan & /ue despu8s .a reali0ado *randes .a0a2as en muc.os lu*ares, ante *ente de a/u- & de ,uera+ Decidme si est sano & sin .eridas+ 3Se2ora, s-+ Mientras tanto se .a e'tendido la noticia por la corte & todos se .an enteradoF el re& est mu& contento & tambi8n la ma&or-a de los /ue la .an o-do+

Aero la .istoria no si*ue .ablando del re& ni de la reina, sino /ue vuelve al caballero de las armas blancas, /ue se ale1aba+

TT:)

Al separarse de Alib!n el (aballero @lanco marc.! todo el d-a sin encontrar aventuras de las /ue mere0ca la pena .ablar+ Aas! la noc.e en casa de un le2ador, /ue lo trat! mu& bien+ Aor la ma2ana se levant! temprano & cabal*! .asta la .ora de tercia, en /ue se encontr! a una doncella /ue iba montada en un pala,r8n & /ue lloraba & se lamentaba con amar*ura+ Le pre*unta /u8 le ocurre & ella responde /ue tiene la ma&or triste0a+ 3OAor /u8Q 3Mi ami*o est muerto en un castillo de a/u- cerca+ Era uno de los caballeros ms .ermosos del mundo+ 3Doncella, Oc!mo .a sidoQ 3Se2or, por las malas costumbres /ue .a& all-+ Maldita sea el alma del /ue las institu&!, pues todos los caballeros andantes /ue .an entrado en el castillo .an muerto+ 3OAuede entrar al*uno sin morirQ 3S-, si lo*ra llevar a cabo las e'i*encias de la aventura, pero tendr-a /ue ser me1or caballero /ue nadie+ 3Doncella, Oen /u8 consiste la aventuraQ Dec-dmelo+ 3Si /uer8is saberlo, id all-F 8ste es el camino+ N reemprende la marc.a, lamentndose con tanta amar*ura como al principio+ El caballero *alopa .asta /ue ve el castillo & cabal*a .acia la puerta sin detenerse+ (ontempl! el castillo & lo ve altivo & .ermoso, bien asentado, pues toda la ,ortale0a est sobre una alta roca escarpada, /ue no es nada pe/ue2a, pues tiene de lado a lado ms de un tiro de ballesta+ Al pie de la roca, por un lado, corre el r-o Kumber, & por el otro pasa un *ran r-o /ue nace de ms de cuarenta ,uentes, /ue estn a menos de un tiro de arco del pie de la torre+ El caballero cabal*a directamente a la puerta del castillo & cerca de ella se da cuenta de /ue est cerrada & bien atrancada, pues esa puerta no se abr-a nunca+ El castillo se llamaba de la uardia Dolorosa, pues todos los caballeros andantes /ue lle*aban all- mor-an o eran .ec.os prisioneros en cuanto entraban, por/ue nin*uno pod-a resistir como era debido con las armas, &a /ue .ab-a dos pares de murallas & en cada una

.ab-a una puertaF en cada puerta ten-a /ue combatir con die0 caballeros, pero ten-a /ue ser de ,orma .arto e'tra2a, por/ue cuando uno de los die0 se cansaba & no /uer-a se*uir combatiendo, era sustituido por otro, /ue cuando se cansaba era reempla0ado por otro9 asno pod-a vencer el /ue iba al castillo, a no ser /ue ,uera tan valeroso & tan ,uerte /ue pudiera matar a los otros sin tardan0a+ Sobre la puerta de la otra muralla .ab-a un caballero de bronce, *rande, corpulento, montado a caballo & armado completamenteF su1etaba con las manos una enorme .ac.a & se manten-a en a/uel lu*ar por un encantamiento9 mientras estuviera en pie, no deb-an preocuparse los del castillo por nadie, pero en cuanto pasara la primera puerta el caballero /ue con/uistar-a el castillo, & en cuanto tuviera a la vista la estatua de bronce, 8sta caer-a al suelo & desaparecer-an todos los encantamientos del castillo, /ue eran mu& numerososF pero todo esto no podr-a ocurrir sin /ue el /ue ,uera a con/uistar el castillo pasara cuarenta d-as se*uidos en 8l, sin dormir ,uera una sola noc.e9 tal era la ,uer0a de los encantamientos+ Aasadas las murallas estaba el bur*o, bien abastecido, en el /ue se pod-an encontrar todas las cosas necesarias a cual/uier caballero andanteF el bur*o se llamaba (.anevinc.e & estaba situado cerca del r-o Kumber+ (uando el caballero de las armas blancas lle*! a la puerta & la encontr! cerrada, sinti! un *ran malestar+ En ese momento se le acerc! una doncella bell-sima, /ue lo salud! & 8l le devolvi! el saludo+ 3Doncella, Opodr-ais decirme al*o acerca de las costumbres de a.- dentroQ La doncella iba bien tapada, pues de lo contrario la .ubiera reconocido con ,acilidad+ Ella le e'plica todo & le de1a claro c!mo debe combatir & en /u8 condiciones si /uiere entrar dentro+ 3Aero .acedme caso, no pens8is en ello, ni si/uiera en entrar+ 3Doncella, no me /uedar8 a/u-9 o conocer8 las costumbres de a.- dentro o morir8 como todos los dems /ue .an entrado, pues de lo contrario no lo*rar-a ma&or .onra+ (on estas palabras la doncella se marc.a+ Era &a tarde, cerca de la .ora de v-speras+ En ese momento o&! el caballero a un .ombre /ue desde encima de la puerta le pre*untaba9 3Se2or caballero, O/u8 deseisQ 3Puerr-a estar a.- dentro+ 3(uando est8is os pesar+ 3No s8 lo /ue me puede pasar, pero 3por Dios3, buen ami*o, daos prisa en atenderme, pues &a empie0a a anoc.ecer+

Apenas .a terminado de .ablar cuando el otro toca un cuerno de ca0a pe/ue2oF al poco, sale un caballero por el portilloF iba completamente armado & sacaron su caballo detrs de 8l+ 3Se2or caballero 3interpela al de las armas blancas3, conviene /ue os volvis a.aba1o, pues a/u- no .a& sitio para combatir a *usto+ El caballero novel le responde /ue le parece bien+ )an al pie de la torre & se atacan al *alope de los caballos, dndose los ma&ores *olpes /ue pueden en los escudos+ El caballero del castillo /uiebra la lan0a, mientras /ue el del escudo blanco lo alcan0a por encima de la bloca9 rompe el cuero, abre los tirantes con un *olpe duro & cortanteF la cota no puede resistir el -mpetu & las mallas se abrenF el .ierro de la lan0a atraviesa al caballero & lo derriba muerto por encima de los ar0ones+ Al verlo en el suelo, el (aballero @lanco descabal*a, pues no pensaba /ue estuviera muertoF se diri*e a 8l rpidamente con la espada desenvainadaF como no se mueve, le arranca el &elmo & al verlo muerto lo siente muc.o+ En esto, suena el cuerno & sale otro caballero+ El de las armas blancas vuelve a montar, saca del cuerpo de su enemi*o la lan0a & *alopa contra el otro+ Nerra el *olpe el del castillo, pero el (aballero @lanco lo alcan0a en el escudo, rompi8ndoselo, aun/ue la cota resiste enteraF no obstante, lo empu1a con vi*or & nimo, lo arranca del caballo &, por encima de la *rupa, lo derriba de ,orma /ue al caer se rompe el bra0o derec.o & se desma&a+ El /ue lo .ab-a derribado, desmonta, le arranca el &elmo & cuando vuelve en s- lo amena0a con cortarle la cabe0a si no se le entre*a como prisionero+ El cuerno volvi! a sonar & sali! otro caballero armado, /ue &a iban ba1ando la cuesta+ El (aballero @lanco se apresura a atacar a su enemi*o & lo vence, acercndosele tanto /ue temiendo morir le promete ser su prisionero+ Mientras, se mantiene a caballo, vuelve a tomar la lan0a /ue an estaba clavada en el escudo del caballero & se diri*e contra el si*uiente, derribndolo con -mpetu9 entonces /uebr! su lan0a+ Aoco tiempo estuvo el otro en el sueloF rpidamente se pone en pieF desmonta el de las armas blancas, se pone el escudo por delante & con la espada en la mano empie0an a darse *randes *olpes all- donde creen /ue pueden .acerse ms da2o+ No pudo resistir muc.o tiempo el caballero del castillo, & pronto empe0! a ceder terrenoF al ver /ue llevaba la peor parte, .i0o se2al con la espada al vi*-a & 8ste volvi! a tocar el cuerno+ Acude otro caballero al *alope9 era *rande & corpulento & al parecer .bil en el combate+ A pesar de todo, el caballero de las armas blancas no abandona al su&o, sino /ue si*ue atacndole .asta /ue lo .iere en muc.os lu*ares9 se cubr-a con el escudo lo me1or /ue pod-a, sin preocuparse por nin*una otra cosa, mientras /ue el /ue acud-a en su socorro ven-a *ritando9 3Se2or, de1ad a ese caballero, /ue &o ven*o en su lu*ar+

3No me importa saber cuntos soisF lo /ue /uiero es venceros a todos+ 3No ten8is derec.o a tocar ms a ese caballero, pues &o respondo por 8l+ 3O(!mo respond8is por 8l si no pod8is responder por vos mismoQ Toma entonces la lan0a del caballero contra el /ue .ab-a combatido, vuelve a montar & se diri*e al *alope .acia el otro, *olpendolo con tal ,uer0a /ue lo tira al suelo a 8l & a su caballo, derribndolos en el r-o de una ,uenteF despu8s va al otro caballero, /ue &a /uer-a montar de nuevo9 lo *olpea con el pec.o de su caballo & lo derribaF lue*o le pasa tantas veces por encima /ue le rompe todos los .uesos, de ,orma /ue no se puede volver a levantar+ )e despu8s al del r-o de la ,uente, /ue se estaba poniendo en pieF se diri*e a 8l con la espada desenvainada & lo *olpea con toda la velocidad /ue llevaba, de modo /ue lo vuelve a tirar al suelo & .ace /ue su caballo lo pise i*ual /ue .ab-a .ec.o con el otro, de1ndolo mal.erido & desma&ado por el dolor+ )uelve al otro9 desmonta & le desata el &elmo & la ventana, & lo amena0a con cortarle la cabe0a si no se le entre*a como prisionero+ Mientras tanto volvi! a sonar el cuerno & sali! el /uinto caballero+ Al verlo venir, el (aballero @lanco corri! al /ue estaba en el riac.uelo, le /uita el &elmo & le da un *ran *olpe con la .o1a de la espada, de modo /ue antes de /ue lle*ara el otro, &a le .ab-a prometido ser su prisionero+ Aoco le preocupa el resto, al ver /ue .ab-a derrotado a cuatro9 vuelve a su caballo, monta de nuevo & *alopa contra el otro, con la espada desenvainada, pues no ten-a lan0a+ El enemi*o /uiebra su lan0a por lo deprisa /ue iba, & el (aballero @lanco le asesta tal *olpe, con la rabia & la ,uer0a /ue llevaba, /ue le rompe el &elmo & la ventana en el lado i0/uierdo, de modo /ue el acero le ba1a por la ore1a, cortndosela toda .asta el cuello, 1unto con la me1illa, & de1ndole el cuello en tal mal estado /ue a duras penas puede soportar el &elmo9 no se puede mantener en la silla & cae al suelo, *olpeando con el casco al caer, de ,orma /ue por poco no se rompe el cuelloF la san*re le vuela de la boca, de las narices & de las ore1as, & se desma&a+ Na empe0aba a ser noc.e cerrada & desde la muralla no se ve-a casi lo /ue estaba ocurriendo+ (ierran el portillo, mientras /ue los de la ciudad coinciden en /ue nunca .ab-an visto un caballero tan rpido & tan se*uro+ Ka vencido al /uinto, /ue le .a prometido mantenerse como prisionero su&o donde 8l /uiera+ En ese momento lle*a la doncella /ue .ab-a .ablado con 8l ante la puerta, & le dice9 3Entrad, se2or, pues esta noc.e no tendr8is /ue combatir ms+ 3Doncella, todav-a /uedan muc.os por vencer+ 3Es cierto, pero no vendrn ms .o&, pues .an cerrado el portilloF ma2ana por la ma2ana podr8is continuar+ 3Siento, doncella, /ue no si*an saliendo, pues as- me /uedar-a menos /ue .acer, al .aberme librado de la ma&or parte+ Decidme, si lo sab8is, si es 1usto /ue cese de combatir

a.ora+ 3S-, pues el combate no debe continuar por/ue &a es de noc.e, pero ma2ana se*uir en el punto /ue /ued! .o&F & si no ,uera por/ue no debe detenerse a/u- durante muc.o tiempo el caballero /ue ven*a dispuesto a combatir, no .ubierais dado un solo *olpe esta noc.e, pues era demasiado tarde cuando lle*asteis9 ale*raos, por/ue deb8is estar cansado+ 3O(ansadoQ Na lo ver-ais si ,uera de d-a+ Entonces siente una *ran rabia & ver*Sen0a, temiendo /ue la doncella lo .a&a visto .acer al*una cosa indebida+ 3Entrad conmi*o+ 3Doncella, Oa d!ndeQ 3Al lu*ar en el /ue os vo& a dar mu& buen alo1amiento+ Le dice a los vencidos /ue le si*an & as- lo .acen, volviendo a montar los caballos de los /ue .ab-an sido derribados+ La doncella lleva al caballero a un buen alo1amiento en la parte de aba1o del bur*o+ Na lo estaba necesitando, por/ue se encontraba mu& cansado+ Entr! el caballero con la doncella en una sala, donde 8sta le /uit! las armas sin destaparse en nin*n momento+ Mientras tanto, 8l contempla la sala & ve tres escudos col*ados en alto, completamente envueltos+ Le pre*unta a la doncella /ue de /ui8n son & ella le responde /ue pertenecen a un solo caballero+ 3Doncella, me *ustar-a verlos al descubierto, si no os parece mal+ Kace /ue los destapen & ve /ue los tres son de plata9 uno tiene una banda ro1a cru0ada /ue lo atraviesa, otro dos & el otro tres+ El caballero los contempla durante un rato &, mientras, la doncella vuelve de otra .abitaci!n, vestida con *ran ri/ue0a & con el rostro descubierto & desnudo, como se puede ver por la *ran cantidad de lmparas /ue .ab-a+ 3Se2or caballero, O/u8 os parecen los escudosQ 3Se2ora, mu& bien+ La mira entonces & al verla destapada, la reconoce con ,acilidad & salta .acia ella con los bra0os e'tendidos, diciendo9 3A&, buena & dulce doncella, sed bienvenida ms /ue cual/uier otra doncella+ Aor Dios, decidme /u8 .ace mi se2ora+ 3Est mu& bien+

Se lo lleva a un lado & le dice en secreto /ue la Dama del La*o la .a enviado all-, 5& ma2ana conocer8is vuestro nombre & sabr8is el de vuestros padresF todo ocurrir en ese castillo, del /ue ser8is se2or antes de /ue to/uen a v-speras, pues lo s8 con certe0a, de la boca misma de mi dama+ Los tres escudos /ue .ab8is visto son vuestros, & tienen poderes maravillosos, pues tan pronto como os pon*is al cuello el escudo /ue s!lo tiene una banda, recobrar8is la ,uer0a & la valent-a de un caballero, adems de las vuestras propias+ Si os col*is el de dos bandas, obtendr8is el valor de dos caballeros, & con el de las tres, lle*ar8is a ser tan ,uerte como tres caballeros+ Kar8 /ue los lleven ma2ana al campo de batalla9 procurad no con,iar tanto en vuestra 1uventud & tan pronto como sintis /ue os disminu&en las ,uer0as, tomad el escudo de una bandaF despu8s el de dos, si lo necesitisF & si /uer8is terminar con todo & /ue todo el mundo se /uede admirado con vuestras .a0a2as, tomad el de tres bandas, & ver8is las cosas ms admirables /ue .ab8is visto & /ue 1ams os podr-ais ima*inar+ Arocurad no /uedaros despu8s en la corte del re& Arturo, ni en nin*n otro lu*ar, .asta /ue se os cono0ca por vuestras .a0a2as en muc.as tierras, pues as- /uiere mi dama /ue lo .a*is, para /ue *an8is m8rito & ,ama6+ Durante muc.o rato estuvo .ablando la doncella con 8lF se sentaron a cenar 1untos, cuando estuvo preparada la cena+ Aor la noc.e ,ueron a ver al caballero los de arriba & los de aba1o, & ro*aban a Nuestro Se2or /ue le diera ,uer0as & poder para acabar con todos los caballeros del mismo modo /ue .ab-a vencido a los otros cinco, pues deseaban /ue terminaran para siempre los encantamientos & las malas costumbres del castillo+ As- pasaron a/uella noc.eF por la ma2ana, la doncella .i0o /ue el caballero o&era misa+ Despu8s, se arm! & la doncella lo acompa2! a la puerta, donde le di1o9 3OSab8is /u8 es lo /ue ten8is /ue .acer si /uer8is vencer al se2or de este castillo & terminar con los encantamientosQ Antes de /ue anoc.e0ca tendr8is /ue .aber vencido a die0 caballeros en esta puerta & a otros tantos en la se*unda puerta+ 3OD!ndeQ ONo .e vencido &a a cinco de la primeraQ 3No, pues nada de lo /ue .icisteis a&er os servir .o& ms /ue si no .ubierais dado un solo *olpe+ Aun/ue .ubierais vencido a nueve de una puerta, si lle*ara la .ora tendr-ais /ue volver a empe0ar con todo, pues ten8is /ue terminar antes de /ue anoc.e0ca+ Tened por se*uro /ue los vencer8is &, os dir8 al*o ms, no morir8is en combate ni por la acci!n de las armas mientras ten*is el &elmo en la cabe0a o la cota sobre los .ombros9 es una cosa /ue os debe dar *ran tran/uilidad+ 3(iertamente, pues as- esto& se*uro de /ue no morir8 de ,orma i*nominiosa+ Mientras .ablaban as-, son! el cuerno & sali! un caballero, con todas las armas menos el &elmo, & le di1o al (aballero @lanco9 3Se2or, O/u8 /uer8isQ 3)en*o por la aventura del castillo+

3No encontrar8is /uien os responda mientras ten*is prisioneros a nuestros caballeros, pero tan pronto como los de18is libres, la tendr8is a vuestra disposici!n+ 3Aor los caballeros no me /uedar8 sin mi aventuraF procurad cumplir debidamente, pues si no ser-a deslealtad+ 3Se2or caballero, ten8is /ue de1arlos en libertad, pero ni pueden ni deben tomar las armas en contra de vosF si lo deseis, pod8is .acer /ue os lo 1uren, as- os lo aconse1o+ No /uerr-a /ue ,ueseis tan valiente como para .aber con/uistado &a el castillo, pues este dolor .ace muc.o /ue duraF pero debo mantener mi lealtad & cumplir con mis deberes+ Entonces de1a libres a los cuatro prisioneros, /ue re*resan al castillo+ Al punto, sale un caballero completamente armadoF al pasar el portillo salta sobre su caballo & desciende al pie de la cuesta & comien0an las 1ustas lo ms cerca posible de la puerta+ El /ue acaba de salir *olpea al otro con toda su ener*-a, de ,orma /ue se da con el escudo en la sien, pero no lle*a a romper la lan0a, /ue era demasiado ,uerte+ El (aballero @lanco tambi8n alcan0a a su contrincante, de ,orma /ue, atravesando el escudo & la man*a de la cota, le lle*a al bra0o & .ace /ue el escudo le *olpee en el costado con tal vi*or /ue el ,ilo se plie*a contra el ar0!n & el caballero vuela al suelo por encima de la *rupa del caballo, & cae .iri8ndose *ravemente+ Descabal*a el (aballero @lanco & cuando se dispone a atacarle, ve /ue nueve caballeros .an salido del portillo & /ue empie0an a descender por la cuesta+ ;no de ellos se .a separado de los dems & se .a diri*ido al campo de batalla, entrando en 8l un poco le1os+ Al verlo, el (aballero @lanco teme /ue sea una traici!n+ Monta de nuevo & toma la lan0aF diri*i8ndose contra el /ue .ab-a visto venir, se *olpean con ,uer0a & las lan0as vuelan en peda0os, pero no ca&! nin*uno de los dos caballeros+ (uando ve /ue el otro se mantiene & /ue las lan0as se .an /uebrado, el (aballero @lanco se en,ada & maldice a /uien .i0o las lan0as, por/ue no supo .acer una /ue no se rompiera+ Desenvaina la espadaF mientras, el primer caballero se .a puesto en pie, aun/ue .a perdido el caballo & .a tenido /ue arro1ar el escudo, pues el bra0o no se le pod-a sostener, & se iba retirando .acia la roca lo me1or /ue alcan0abaF el (aballero @lanco *alopa .acia 8lF al o-rlo, el otro se vuelve & va a desenvainar la espada, pero no tiene tiempo, pues el caballero lle*a .asta 8l & le da tal *olpe sobre el &elmo /ue .ace /ue se tambalee & por poco no cae+ )uelve a 8l & le da un ta1o en el bra0o derec.o, antes de /ue pudiera es/uivarlo, /ue lo de1a mal.erido & .ace /ue se le cai*a la espada en medio del campo+ 3O(!mo, se2or caballero 3dice otro de los /ue ba1aban picando espuelas3 /uer8is combatir contra nosotros dosQ 3S-, & con un tercero si viniera+ 3Nosotros no nos atrever-amos a atacaros a la ve0 si no nos dierais permiso+ 3Na /ue ven-s a socorreros unos a otros, .acedlo lo me1or /ue podis, pues a m- no me resultar ms di,-cil si sois dos /ue si sois uno solo, o /ue si sois tres9 lo mismo vencer8

a muc.os /ue a pocos+ Al o-rlo, el caballero se desanima muc.o, pues se da cuenta de /ue es valeroso & es,or0ado+ Se atacan entonces con las espadas desenvainadas & se dan *randes *olpes en el &elmo+ (uando el (aballero @lanco ve /ue se ale1a el caballero al /ue .ab-a .erido en los dos bra0os, *alopa .acia 8l, le arranca el &elmo de la cabe0a & le obli*a a .uir corriendo cuesta arriba+ )uelve a 8l & le da un ta1o enorme sobre la co,ia con toda la rabia /ue llevaba, de ,orma /ue le abre la cabe0a .asta los .ombros, & cae+ El otro caballero se diri*e .acia el (aballero @lanco & le descar*a un *ran *olpe en el &elmo, obli*ndole a inclinar la cabe0aF cuando &a pasaba por su lado, el (aballero @lanco acert! a darle un ta1o del rev8s en el nasal del &elmo & se lo corta .asta las me1illas9 por el dolor /ue siente cae por la parte de atrs del ar0!n & se desma&a+ )uelve a 8l, le arranca el &elmo & le *rita /ue se recono0ca prisionero su&o, pero el otro no puede .ablar9 entonces le *olpea con la espada en los dientes, /ue los tiene al descubierto & llenos de san*re, & se los rompe .asta las ore1as diciendo /ue Dios no le vuelva a a&udar si siente compasi!n por ellos & no les da muerte, pues de otro modo no podr vencerlos a todosF mientras tanto, el otro si*ue en el suelo+ Los dems se dan cuenta de /ue est muertoF se adelanta uno de ellos, /ue &a estaban al pie de la pendiente, & rompe la lan0a contra el (aballero @lancoF despu8s desenvaina la espada & le *olpea donde puede+ El (aballero @lanco le ataca con tal ,uria /ue todos se /uedan sorprendidos & en poco tiempo lo de1a en situaci!n de no poderse de,ender msF llama a otro+ El /ue &a no podr resistir .u&e .acia el castillo & acude otro, completamente ,resco, a sustituirlo9 as- estuvieron combatiendo al (aballero @lanco .asta /ue pas! la .ora de prima, /ue podr-a ser .ora de tercia+ Entonces lle*! un escudero /ue llevaba el escudo de plata con la banda ro1a cru0ada9 el del (aballero @lanco estaba &a tan des.ec.o /ue se .ab-a /uedado demasiado pe/ue2o, & el mismo caballero se encontraba cansado, con poco aliento & sin ,uer0a, & .ab-a perdido abundante san*re, pues ten-a muc.as .eridas, aun/ue 8l tambi8n .ab-a causado numerosas .eridas, pero sus enemi*os se pon-an a salvo en el castillo & enviaban a combatir a otros /ue estaban ,rescos+ (uando el (aballero @lanco ve /ue de este modo no podr dar ,in, lo lamenta por/ue &a tardaba demasiado en alcan0ar el .onor /ue esperaba+ Tira lo poco /ue le /uedaba de escudo & toma el /ue le .ab-a llevado el escudero9 entonces siente redoblada su ,uer0a & se encuentra tan velo0 & tan li*ero /ue no nota nin*uno de los *olpes & de las .eridas /ue tiene+ Se lan0a contra todos sus enemi*os, *olpeando a diestro & siniestro, & reali0a tales maravillas /ue todos cuantos lo ven se /uedan admirados+ Les rompe los &elmos, parte los escudos & corta las cotas en los bra0os & en los .ombros+ Tambi8n ellos le *olpean & lo .ieren, pues tan pronto como al*uno se cansa, lo reempla0a otro, & eso es lo /ue ms le per1udica+ De este modo mantiene el combate .asta pasada la .ora de tercia, & 8l tiene numerosas .eridas, *randes & pe/ue2as+ Se le acercan entonces la doncella /ue lo .ab-a acompa2ado a la puerta, & el escudero, /ue le llevaba el escudo de las dos bandas+ Mientras, el caballero .ab-a combatido sin cesar, obli*ndoles a retirarse a la cuesta, & empe0aban a ir .acia la puerta, para tener ms cerca los socorros+ Las *entes del castillo contemplan desde la muralla c!mo

el caballero solo los domina9 estn admirados & suplican a Dios /ue lo manten*a en lo /ue .a comen0ado+ Los otros .an ido cediendo terreno ante los *olpes & .an lle*ado a la puertaF entonces vuelven a atacarle todos 1untos, apo&ados por los socorros /ue les lle*an sin cesar, por lo /ue 8l no puede dar ,in+ La doncella le su1eta el caballo por el ,reno, le /uita el escudo del cuello & le pone el de las dos bandas+ Los caballeros se pre*untan por /u8 lo .ace, & no /uerr-an /ue si*uiera combatiendo con el mismo valor, pues estn aver*on0ados de en,rentarse a un caballero solo /ue los domina+ )uelve a la batalla & los trata de tal modo en tan poco tiempo, /ue nadie se atreve a esperar un *olpe, incluso los ms valerosos se retiran9 no .a& en el castillo caballero /ue no .a&a estado en el combate, /ue no .a&a probado sus *olpes, & todos estn de acuerdo en /ue nunca vieron a nadie con tal ,uer0a+ Aero ms /ue nadie, est admirado el se2or del castillo, /ue lo contempla desde la muralla & tiene tal dolor /ue no puede resistir la rabia de no estar en el combate, pero no puede ni debe .acerlo se*n las costumbres del castillo .asta /ue todos los dems .a&an sido vencidos9 teme ver su *ran des*racia, pues nunca .ab-a pensado /ue un solo caballero pudiera vencer+ El (aballero @lanco los trata de ,orma ver*on0osa & ellos se dan cuenta /ue no podrn resistir por ms cambios /ue .a*an, pues est tan cerca de ellos /ue los /ue se cansan no pueden lle*ar al portillo, ni los de dentro pueden salir+ En poco tiempo .a de1ado a cinco sin /ue se puedan levantar9 dos estn muertos & tres estn .eridos de muerte, adems de los dos /ue murieron al principio+ (uando ve /ue no le /uedan ms /ue tres, les da poca importancia+ Los ataca con vi*or & ellos le ceden el terreno, .u&endo como pueden+ Entonces se adelanta el ma&or, el ms ,uerte & corpulento de los tres & dice /ue no se de1ar matar, pues muc.os ms es,or0ados /ue 8l .an perdido la vida9 le tiende la espada & le promete ser su prisionero+ Al verlo, los otros dos .acen lo mismo+ Entonces presta atenci!n el (aballero @lanco & o&e un *ran ruidoF mira .acia arriba & ve /ue es la puerta, /ue se, .a abierto9 siente una *ran ale*r-a, pues no esperaba verlo, por/ue era cerca de la .ora de nona+ Sube la cuesta, & ve al otro lado de la puerta a die0 caballeros, dispuestos a combatir+ La doncella lo retiene, le desata ella misma el &elmo, /ue de poco le serv-a &a, & se lo entre*a a un criadoF toma otro resistente, li*ero & .ermoso, & se lo ata+ Despu8s le /uita del cuello el escudo & le pone el de las tres bandas+ Entonces 8l dice9 3A&, doncella, as- me a,rentis, pues los vencer8 sin necesidad de mi valor+ @astaba con el /ue me .ab8is /uitado+ El criado le entre*a una lan0a de asta e'traordinariamente ,uerte & de .ierro cortante como cuc.illa de a,eitar+ La doncella le dice /ue /uiere ver c!mo luc.a con lan0a, pues &a .a visto /ue se sabe de,ender con la espada+ El caballero .a tomado la lan0a & pasa la puertaF la doncella le dice /ue mire encima de la otra puerta9 as- lo .ace & ve al caballero de bronce, /ue era *rande & admirable+ Apenas lo .a contemplado, cuando cae desde la altura

en /ue est & alcan0a en su ca-da a uno de los caballeros /ue estaban ba1o la puerta, rompi8ndole el cuello & derribndolo muerto del caballo+ Aero el (aballero @lanco no se asusta por nada, de1a correr a su caballo contra todos los dems, *olpea al primero /ue encuentra & lo derriba muerto+ (uando los otros ven a esos dos muertos & /ue el caballero de bronce .a ca-do, no saben en /u8 con,iar9 se tiran de los caballos & se re,u*ian dentro, pasando el portillo lo ms rpidamente /ue pueden+ El (aballero @lanco va tras ellos a pie & con la espada desenvainada les da *randes *olpes cuando los alcan0aF los tres ltimos le prometen ser sus prisioneros, por/ue no les .a dado tiempo de entrar+ Aersi*ue a los otros cinco ms all del portillo, pero no lo*ra alcan0ar a nin*uno+ Entonces se encuentra con numerosas damas, doncellas & bur*ueses /ue e'presan una *ran ale*r-a, dici8ndole9 3Se2or, no es necesario /ue .a*is ms de lo /ue .ab8is .ec.o, pues os .an de1ado libre la puerta+ ;na doncella le entre*a las llaves & le abre la puerta, /ue lan0a un *ran *rito causando la admiraci!n del caballero+ Rste pre*unta a los /ue tiene alrededor si .a& al*o ms /ue .acer all- /ue pertene0ca al dominio de las aventuras+ Los bur*ueses, a /uienes &a les tardaba verse libres, le contestan /ue tiene /ue combatir contra el se2or del castillo antes de /uitarse el &elmo o cual/uier pie0a de la armadura+ 3Eso me ale*ra+ OD!nde lo podr8 encontrarQ 3Se2or, no lo encontrar8is, pues se va al *alope de su caballo, lamentndose tan amar*amente /ue por poco no se da muerte a s- mismo+ Muc.o sienten los del castillo tales noticias+ A continuaci!n llevan al caballero a un cementerio /ue .ab-a ,uera de la muralla9 se admir! al verlo, pues estaba cerrado por todas partes con muros almenadosF sobre muc.as de las almenas .ab-a cabe0as de caballeros con sus &elmos & ante cada almena estaba la tumba correspondiente, con letras /ue dec-an9 5A/u- &ace tal & a.- veis su cabe0a6F ante las almenas en las /ue no .ab-a cabe0as, las letras de las tumbas dec-an9 5A/u- &acer tal6+ N ten-an nombres de muc.os caballeros buenos de la tierra del re& Arturo & de otros lu*ares, de los me1ores sitios /ue se conoc-an+ En medio del cementerio .ab-a una lmina metlica, traba1ada en oro, piedras preciosas & esmaltes, & ten-a unas letras /ue dec-an9 5Esta lmina no ser levantada por nin*n .ombre si no es por el /ue con/uistar este doloroso castillo, & cu&o nombre est escrito deba1o6+ Kab-an sido muc.as las *entes /ue .ab-an intentado levantar a/uella tumba, utili0ando la ,uer0a & usando m/uinas, para conocer el nombre del buen caballeroF & el se2or del castillo se .ab-a es,or0ado muc.o en saber /ui8n era, & .ubiera .ec.o /ue lo mataran, de .aber podido+

Acompa2an al caballero .asta la tumba, armado con todas las armas como estaba, & le indican las letras, /ue lee con ,acilidad, pues .ab-a estudiado durante muc.o tiempo+ Tras leerlas, mira la lmina por todas partes, por arriba & por aba1o, & piensa /ue si estuviera en medio de un camino, tendr-an traba1o para levantarla entre cuatro de los ms ,uertes caballeros del mundo, aun/ue la tomaran por el lado ms pe/ue2o+ La toma entonces con las dos manos por la parte ms *ruesa & la levanta a un pie por encima de su cabe0a+ Deba1o ve las letras /ue dicen9 5A/u- &acer Lan0arote del La*o, .i1o del re& @an de @enoic6+ )uelve a ba1ar la lmina, se*uro de /ue 8se es su nombre+ Mira entonces a la doncella /ue serv-a a su dama, & /ue .ab-a visto i*ual /ue 8l su nombre+ 3OPu8 .ab8is vistoQ 3le pre*unta la doncella+ 3Nada+ 3S- /ue .ab8is visto al*oF dec-dmelo+ 3A&, os suplico por Dios+ 3Aor Dios os rue*o &o, pues lo .e visto i*ual /ue vos+ Entonces se lo dice al o-do, & 8l se entristece, le pide & le con1ura por lo /ue ms /uiera /ue no lo di*a por nada+ 3Lo .ar8 como deseis, no ten*is miedo+ Lue*o se lo llevan las *entes del castillo a uno de los edi,icios ms .ermosos del mundo, aun/ue era pe/ue2oF lo desarman & celebran una *ran ,iesta con 8l+ Ese palacio era del se2or del castillo, & estaba bien provisto de todas las cosas necesarias en la corte de un .ombre rico & poderoso+ De este modo con/uist! el caballero blanco la uardia DolorosaF la doncella se /ued! con 8l a.- dentro para curarle sus abundantes .eridas+ Los del castillo sienten /ue se les .a&a escapado el se2or, pues si lo tuvieran preso podr-an lle*ar a conocer todos los secretos del lu*ar, /ue a.ora se perdern para siempre, pues temen no poder retener a a/uel caballero durante los cuarenta d-as necesarios, al cabo de los cuales cesar-an todos los encantamientos & todas las maravillas /ue ocurr-an por la noc.e & por el d-a, pues nadie pod-a comer o beber a *usto, ni acostarse o levantarse tran/uilo+ Aor eso estn los de la ciudad ale*res & tristes9 estn tan contentos como es debido por su nuevo se2or+ Aun/ue la .istoria no .abla ms de 8l, & vuelve por otro camino, como vais a o-r+

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(uando el (aballero @lanco con/uist! la uardia Dolorosa & levant! la lmina, .ab-a all- un criado, de noble ,amilia, valeroso & *il, .ermano de un caballero de la mesnada del re& Arturo, /ue se llamaba Ai*l-n de los )alles+ El criado sab-a /ue si las noticias se conocieran en la corte, /ue las escuc.ar-an con muc.o *usto, pues se pensaba /ue nadie llevar-a a cabo tales aventuras+ Se sent! en un caballo de ca0a mu& bueno & sali! del castillo entre nona & v-speras, dispuesto a llevar a la corte las nuevas, pues 8l mismo .ab-a visto todo cuanto .ab-a .ec.o el caballero el d-a & la noc.e anteriores, & sab-a /u8 armas llevaba+ Durmi! a/uella noc.e lo ms le1os /ue pudo+ El d-a si*uiente se levant! mu& temprano & cabal*! sin cesar+ Al cabo de tres d-as lle*! a (arli!n, & la v-spera se .ab-a encontrado a Alib!n, el .i1o del vasallo del )ado de la Reina+ Al verlo, Alib!n le pre*unta9 3)asallo, Oa d!nde vas tan deprisaQ OTienes al*una necesidadQ 3S- pues vo& a la corte del re& Arturo con noticias e'traordinarias+ 3O(ules sonQ 3La uardia Dolorosa .a sido con/uistada+ 3Es mentira, no puede ser+ 3Es verdad, pues con mis propios o1os lo vi pasar las dos puertas & vencer a todos los caballeros+ Ten-a armas & caballo blancos+ 3(riado, lleva esas noticias a la corte, pues encontrars a /uien se ale*re con ellas+ El 1oven lle*a a la corte & nada ms ver al re& Arturo le dice9 3Re& Arturo, Dios te salve+ Te trai*o las noticias ms e'traordinarias /ue .an entrado nunca en tu casa+ 3Decidlas, pues, buen se2or, /ue sern o-das con a*rado &a /ue son tan e'tra2as+ 3Os di*o /ue la uardia Dolorosa .a sido con/uistada & /ue un caballero .a pasado las dos puertas usando las armas+ 3Eso no puede ser, dicen todos+ 3Es cierto, /ue &o lo vi con mis propios o1os, & vi c!mo venc-a a los caballeros+

3(riado, no di*as nada ms si no es verdad+ 3Se2or, col*adme si miento+ En ese momento entr! Ai*l-n, /ue lle*aba de su alo1amiento, & al ver a su .ermano de rodillas ante el re& Arturo, le dice9 3@uen .ermano, s8 bienvenido+ OPu8 necesidad te trae a la corteQ Se pone en pie & le cuenta las noticias+ 3O(!moQ 3pre*unta el re&3 OAi*l-n es .ermano vuestroQ 3S-, se2or, as- es+ 3Entonces lo podemos creer, pues no mentir-a+ 3Aor mi ,e 3dice Ai*l-n3, no se atrever-a a .acerlo, pero es una cosa tan importante /ue &o mismo lo dudar-a .asta verlo+ Entonces le pre*untan al criado /u8 armas llevaba el caballero+ Rl contesta /ue su caballo & sus armas eran blancas+ Mi se2or alvn dice /ue es el caballero novel, & muc.os son los /ue se disponen a ir para ver si es cierto & se preparan a armarse, pero mi se2or alvn lo impide diciendo /ue no es bueno /ue va&an tantos, /ue basta con /ue sean die0, & no ms+ El re& & todos los dems lo aceptan & entonces el re& desi*na a los die0 /ue debern ir, /ue son, por este orden9 alvn, Nva-n, ale*ant-n el al8s, alescondes, Tors el .i1o de Ares, (arad!s Rompebra0os, Nva-n el @astardo, asoa-n de Estra*ot, alant-n el Ale*re & Ai*l-n de los )alles+ (on tal acompa2amiento sale de (arli!n mi se2or alvnF pasaron la noc.e con un ermita2o /ue ,ue de la corte del re& Arturo cuando 8ste era re& reci8n nombrado+ El ermita2o les prepar! un buen alo1amiento por/ue pertenec-an al s8/uito del re&+ Despu8s de cenar le pre*unt! a mi se2or alvn9 3Se2or, Oa d!nde vaisQ 3A la uardia Dolorosa+ 3Se2or, O/u8 buscis all-Q 3Se nos .a dic.o /ue un caballero .a conse*uido entrar combatiendo+ 3Eso no puede ser+ 3S- /ue es 3responde el criado3, pues &o lo vi con mis propios o1os+

3Sabed /ue aun/ue ,uera all- todo el mundo 3dice el ermita2o3 no conse*uir-an entrar .asta /ue no .a&a entrado uno, /ue ser el .i1o del re& /ue muri! de pena, se*n dicen los vie1os+ Aasaron la noc.e all-F salieron por la ma2ana despu8s de o-r misa & cabal*aron durante tres 1ornadas+ El cuarto d-a, .acia la .ora de tercia, se encontraron en su camino a un .ombre /ue montaba un mulo & llevaba puesta una capa a0ul+ Mi se2or alvn lo saluda & le dice9 3@uen se2or, Ode /ui8n sois vasalloQ 3Se2or, so& un novicio+ 3OSab8is leerQ 3Se2or, s-, *racias a Dios+ 3O(onoc8is el camino de la uardia DolorosaQ 3S-, se2or, bien+ OAor /u8 lo pre*untisQ 3Aor/ue conviene /ue nos acompa28is+ 3OPue os acompa2e, se2orQ OPui8nes soisQ 3No so& un caballero+ 3O(!mo os llamisQ 3Se2or, me llamo alvn+ 3A&, se2or, Osois vosQ (on vos ir8 con muc.o *usto, aun/ue no s8 /u8 es lo /ue buscis all-+ 3Nos .an dic.o /ue la .a con/uistado un caballero+ 3No no s8 nada, pero 8sa es una cosa di,-cil de creer+ Si*uieron cabal*ando .asta la atala&aF desde all- vieron /ue la primera puerta estaba abiertaF entraron & se encontraron con la otra cerradaF sobre ella .ab-a un *uardin, al /ue mi se2or alvn le dice9 3@uen se2or, Opodr-amos entrarQ 3No, pero decidme /ui8nes sois+

3So& Redonda+

alvn, el sobrino del re& Arturo, & todos 8stos son compa2eros de la Mesa

3Se2or, id a alo1aros en el bur*o por esta noc.e, & volved ma2ana+ As- lo .acen & ba1an al poblado+ El (aballero @lanco se entera de /ue alvn .a estado en la puerta con nueve caballeros & pro.-be /ue la abran esa noc.e o el d-a si*uiente, los del castillo, /ue /uer-an /ue el re& Arturo ,uera con todo su poder a terminar con las malas costumbres, van al cementerio & escriben en las tumbas en las /ue no .ab-a nada escrito & a las almenas de cada una de ellas le ponen un &elmo+ Aor la ma2ana vuelve mi se2or alvn & sus compa2eros, & se encuentra la puerta cerrada, como la noc.e anterior+ Le pre*unta al *uardin /ue si pueden entrar+ 3No, se2orF pero si .a& en vuestra compa2-a al*uien /ue sepa leer, dec-dmelo+ Le responden /ue s-+ 3Entonces, esperadme+ El vi*-a desciende de la muralla, se diri*e al cementerio por el portillo & le abre la entrada a mi se2or alvn, /ue pasa de inmediato con los su&os+ El cl8ri*o empie0a a leer las letras /ue .a& sobre las tumbas & se encuentra /ue en una est escrito9 5A/u- &ace <ulano & 8sta es su cabe0a6F en otros muc.os lu*ares dice lo mismo, nombrando a muc.os caballeros de la corte del re& Arturo & de su reino+ (uando mi se2or alvn o&e /ue .an muerto, empie0a a llorar de pena, pues piensa 3como sus compa2eros3 /ue es verdad, & aun/ue en unos casos era cierto, en otros era ,also, pues .ab-an escrito las letras la noc.e anterior+ Tras llorar un lar*o rato, se diri*e el cl8ri*o a otra tumba /ue estaba en un e'tremoF lee las letras & empie0a a llorar de nuevo+ Mi se2or alvn le pre*unta /u8 le pasa+ 3OPu8, se2orQ Es una *ran lstima+ 3OEl /u8Q Dec-dnoslo+ 3A/u- &ace la maravilla+ 3OPui8n esQ 3Es el me1or de los buenos, el /ue con/uist! la uardia Dolorosa+ (uando lo o&en los dems caballeros, se *olpean con las manos, se lamentan amar*amente & se dicen unos a otros9

3@uen Se2or Dios, O/ui8n puede serQ Todos dicen /ue no saben, a no ser /ue ,uera el caballero novel al /ue arm! el re& el d-a de San Cuan, 5pues este criado lo vio entrar a/u-+ Na sabemos /ue .a muerto6+ Muc.o se lamentan todos & especialmente mi se2or Nva-n, & todos lo recuerdan con dul0ura, diciendo /ue nunca .ab-an visto a nadie con tan buen principio, & /ue si .ubiera vivido, su valent-a .abr-a causado admiraci!n+ Despu8s de un buen rato, salen del cementerio & vuelven por delante de la puerta /ue estaba cerrada, pero encuentran abierto el 1ard-n9 entran en 8l & lle*an ante la *aler-a de una bell-sima sala & ven a una .ermosa doncella llorando amar*amente &, se*n les parece, es mu& bella+ Mi se2or alvn le pre*unta con amabilidad /u8 le ocurre /ue llora de tal modo+ 3OPu8 me ocurreQ Lloro con ra0!n, pues .a muerto el caballero ms .ermoso del mundo & el ms es,or0ado de cuantos .an e'istido, a pesar de /ue era 1oven imberbe+ 3Doncella, O/u8 armas ten-aQ 3Armas & caballo blancos+ Entonces vuelven a lamentarse todos & dicen /ue no se irn de all- .asta /ue cono0can al*uno de los secretos del lu*ar+ De este modo se disponen a /uedarse & a ver c!mo irn las cosas+ Aero a.ora de1a la .istoria de .ablar de ellos, del castillo & de los /ue estn en 8l .asta /ue sea el momento de volver a .ablar de ello+

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(uando mi se2or alvn .i0o leer las letras /ue dec-an /ue .ab-a muerto el caballero de las armas blancas, envi! Ai*l-n de los )alles a su .ermano para /ue le contara al re& las noticias+ Rste cabal*! .asta /ue lle*! a presencia del re&, al /ue le di1o9 3Re& Arturo, llev8 a tu sobrino & a sus compa2eros a la uardia Dolorosa, donde encontraron un cementerio en el /ue &acen muc.os buenos caballeros de tu corte & de tu tierra+ Est despu8s de la primera puerta+ El caballero novel /ue prest! au'ilio a la Dama de No.aut & /ue con/uist! la atala&a de de,ensa de la uardia Dolorosa, tambi8n &ace muerto all-+ (uando lo o&e el re& siente un *ran dolor & llora con amar*ura por 8ste & por los otros, & toda la corte se /ueda perturbada+ El re& decide ir all- & le dice a la reina9 3Se2ora, tomad las damas & doncellas /ue ms os pla0ca, pues vendr8is conmi*o+ Aor la ma2ana se pusieron en marc.a & cabal*aron durante dos d-asF el tercero, acamparon en tiendas & pabellones 1unto a un r-o+ Kac-a muc.o calor & el re& ,ue a sentarse a la orilla, con las piernas dentro del a*ua & cuatro caballeros ten-an una tela de seda para /ue le .iciera sombra en la cabe0a+ De este modo se /ued! pensativo+ Entretanto, lle*! de la otra parte del r-o un caballero, completamente armado, /ue se meti! en el a*uaF cuando lle*! ante el re& les pre*unt! a los otros9 3OPui8n es este caballeroQ 3So& el re& Arturo, contesta 8l mismo+ 3(iertamente, os estaba buscando+ Entonces pica espuelas al caballo & ba1a la lan0a para *olpearlo, pero el r-o era pro,undo & el caballo estuvo a punto de a.o*arse+ (uando se acerc! al re&, los caballeros lo de,ienden, le su1etan la lan0a & se la /uitanF & el /ue a.ora la tiene le da un *olpe tal con ella /ue por poco no se /ueda dentro del a*ua+ Otro se mete en el r-o & le co*e por el ,reno el caballo+ 3A& 3dice el re&3, en mala .ora lo .ab8is .ec.o, pues se .abr-a a.o*ado+ Entonces el otro de1a el ,reno+ N el caballero se vuelve & dice9 3Es verdad, era cierto+

Mientras, consi*ue salir del r-o & se va tal como .ab-a venido+ Era el se2or de la uardia Dolorosa, /ue ten-a tal dolor por el castillo /ue .ab-a perdido, /ue poco le importaba lo /ue pudiera pasar9 .ab-a pensado matar al re& Arturo, pues cre-a /ue por su culpa .ab-a perdido el castillo, por/ue era el /ue .ac-a 1usticia & *obernaba en sus tierrasF a.ora tendr /ue vivir ba1o otras *entes+ (uando la v-spera se vana*loriaba de /ue matar-a al re&, un caballero le contest! /ue el re& Arturo no podr-a ser despose-do de sus tierras, & /ue no morir-a de mala muerte, pues ten-a un *ran .onor & .ab-a .ec.o muc.o bien en toda su vida+ Aor eso di1o9 5es verdad, era cierto6, & se tuvo por loco por .aber intentado matarlo+ El re& pas! a/uella noc.e 1unto al r-o+ El d-a si*uiente se levant! mu& temprano & cabal*aron sin cesar, & el otro d-a lle*aron a la uardia Dolorosa+ Suben .asta la primera puerta & se la encuentran cerrada9 el re& lo siente & les dice a la reina & a sus .ombres /ue pensaba /ue encontrar-a abierta a/uella puerta+ 3No s8 /u8 .a podido ocurrir con mi sobrino & mis compa2eros+ N diri*i8ndose al criado /ue .ab-a llevado las noticias, le pre*unta9 3Kermano, Ono me di1iste /ue esta puerta estaba abiertaQ 3Se2or, s-, & lo estaba cuando &o me ,ui de a/u-F si no, pre*untdselo al *uardin /ue .a& encima+ Entonces el re& mira .acia arriba & ve a un .ombre /ue parec-a estar de *uardia+ 3@uen se2or 3le pre*unta3, O.a estado abierta esta puertaQ 3S-, se2or+ 3N, buen se2or, Onos podr-ais decir c!mo entrarQ 3OPui8n soisQ 3So& el re& Arturo+ 3Se2or, a vos os dir-a todo lo /ue supiera, pues sois el .ombre ms noble del mundo+ OPui8n es esa damaQ 3Es la reina+ 3Se2or, por vos & por la reina .ar8 todo lo /ue pueda+ Entonces se ale1a de la muralla, pero no tard! en volver con un anciano canosoF cuando el re& lo ve le dice9

3Noble se2or, de1adnos entrar+ 3Se2or, a.ora noF tomad alo1amiento & ma2ana, a la .ora de prima, enviad un caballero9 si le puedo abrir la puerta, se la abrir8F pero si no puedo, enviadme otro .acia la .ora de terciaF si entonces no se abre, enviad otro .acia mediod-a, otro a nona & otro a v-speras, .asta /ue pueda abrir+ 3(on muc.o *usto, pero, por Dios, decidme si sab8is al*o de mi sobrino alvn+ 3Se2or, tendr8is noticias su&as dentro de poco+ Desciende entonces el re& & acampa en la llanura /ue .ab-a al pie del castillo, por encima de las ,uentes /ue brotan en el llano+ Aor la ma2ana, a la .ora de prima, envi! el re& un caballero a la puerta, & re*res! sin novedad despu8s de /ue el anciano le pre*untara /ue a /ui8n serv-a & c!mo se llamaba+ Al volver al lado del re&, le di1o9 3Se2or, no conse*uir8is entrar con mi a&uda, pues no /uieren abrirme la puerta+ A la .ora de tercia ocurri! lo mismo, i*ual /ue a mediod-a, a nona & a v-speras+ N tal situaci!n se mantuvo durante tres d-as+ Aero la .istoria de1a de .ablar a.ora del re&, de la reina & de su acompa2amiento & vuelve a .ablar de mi se2or alvn & de sus compa2eros, & de las aventuras /ue les ocurrieron desde /ue lle*aron al castillo+

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(uenta a.ora la .istoria /ue al conocer mi se2or alvn & sus compa2eros la muerte del (aballero @lanco & de los otros caballeros del re&, tanto por las letras de las tumbas como por la doncella de la *aler-a, con la /ue .ablaron, lo sintieron de ,orma e'traordinaria, tal como .a contado la .istoria+ Se /uedaron en a/uel lu*ar .asta /ue atardeci!, & entonces ba1aron del castillo para ir a alo1arseF cuando .ab-an emprendido el re*reso, se encontraron con un vasallo entrecano, /ue parec-a .ombre mu& noble, /ue le pre*unt! a mi se2or alvn /ui8n era+ 3OAor /u8 lo pre*untisQ 3Se2or, sabed /ue s!lo lo pre*unto en vuestro propio bene,icio+ 3Os lo vo& a decir, pues me parec8is noble+ So& alvn+ El vasallo ve las l*rimas /ue an le caen por las me1illas, & le pre*unta /ue por /u8 llora+ Le responde /ue por la muerte de los caballeros del re& /ue estn enterrados arriba, en el castillo+ 3Se2or, no os lament8is tanto sin saber por /u8 lo .ac8is, pues sois .ombre mu& noble para desma&ar tan pronto+ Ke venido de mi casa por vos, pues esta tierra no es su,icientemente se*ura para estar ,uera de ,ortale0as, &a /ue el se2or del castillo est encoleri0ado9 por eso os aconse1o /ue ven*is a alo1aros conmi*o esta noc.e & todo el tiempo /ue permane0cis en este pa-s+ OSab8is en /u8 sitioQ En un castillo ,uerte en el /ue tendr8is todo lo necesarioF todas las ma2anas podr8is venir a/u- despu8s de misa, o antes o despu8s de comer, durante el tiempo /ue /ueris+ Sabed /ue la ma&or parte de lo /ue .ab8is visto a.- arriba no es ms /ue mentira & encantamiento+ No os mostrar8 la verdad, pues os vo& a llevar ante una parte de los compa2eros del re&, /ue estn sanos & salvos, a pesar de /ue las letras de arriba dicen /ue estn muertos+ Muc.o se ale*ra mi se2or alvn al o-rlo & dice /ue ir, pues no .a& tierra a la /ue no ,uera por encontrar a tantos .ombres valerosos+ El vasallo cabal*a por delante & los die0 compa2eros lo si*uen+ A la distancia de un tiro lar*o de ballesta de la Dolorosa uardia, le .abla al o-do a un .i1o su&o /ue estaba con 8l & /ue al punto se ale1a al *alope+ Mientras tanto, los dems cabal*an tran/uilos .asta /ue lle*an a un castillo pe/ue2o, construido en una *ran roca en medio de una isla del r-o Kumber9 era el lu*ar ms ,uerte /ue se conoc-a de su tama2o+ (uando lle*aron a la orilla, se acerca una barca, entran en ella & nave*an .asta la isla+ El vasallo los lleva a una .abitaci!n para /ue se desarmen &, despu8s, van a ver la roca por todas las partes & la .ermosa ,ortale0a+ Al lle*ar al pino de en medio se encuentran con ms de cuarenta caballeros & servidores /ue se les ec.an encima completamente

armados9 intentan salir, pero les .an cerrado mu& bien las puertas a sus espaldas, & se dan cuenta /ue de nada sirve intentar de,enderse9 mi se2or alvn les pro.-be a sus compa2eros cual/uier resistencia, pero ale*ant-n el al8s se lan0! contra uno de ellos derribndolo al suelo & arrancndole la espada de las manosF tuvo /ue matarlo por la resistencia /ue pon-a & el mismo ale*ant-n /ued! .erido9 mi se2or alvn corri! a su1etarlo+ Entonces les ataron las manos a todos ellos a la espalda+ asoa-n de Estra*ot 3/ue era valiente & de buenas palabras3 dice al verse atado /ue ale*ant-n ten-a ra0!n al pre,erir la muerte antes /ue la prisi!n, 5pues no vi nunca una traici!n ms i*nominiosa9 vinimos como .u8spedes & a.ora somos presos & estamos atados, antes de .aber comido ni bebido6+ En esto, los ba1an e Nva-n el @astardo ve al vasallo /ue los .ab-a llevado a/udentro, /ue estaba dando !rdenes en la cocina para /ue prepararan la cena, & le dice9 3A&, .i1o de puta, traidor, buen alber*ue nos .ab8is dado+ 3Se2or caballero, no os promet- nada /ue no va&a a ser cumplido, pues os vo& a dar alo1amiento en una de las casas ms ,uertes /ue .a& en toda @reta2a & estar8is con vuestros compa2eros, tal como os promet-+ 3Maldito sea 3dice si 8stos .ubieran resucitado+ asoa-n3, /uien /uiera tener otro alo1amiento, pues es como

N pasan de lar*o, pero ale*ant-n no .a olvidado el odio contra /uienes le .an .erido & poco le importa lo /ue le pueda ocurrir, pues cree /ue morir en la prisi!n & pre,erir-a ven*arse en vida+ Entonces ve al vasallo al /ue Nva-n le .ab-a reproc.ado la traici!nF se lan0a contra el /ue estaba delante de los dems, 1unto al ,ue*o & le da una patada con tanta ,uer0a /ue lo tira en medio de la .o*uera+ Si no .ubiera tenido las manos atadas, el otro no .abr-a podido levantarse .asta estar completamente abrasado+ Rpidamente se e'tiende la alarma & caen sobre ale*ant-n con .ac.as & espadas, & de no .aber sido por el se2or de a/uellos soldados, le .ubieran dado muerte+ Aor ,in, los meten en un subterrneo /ue ten-a puertas de .ierro & espesos muros de blo/ues unidos con .ierro & plomo+ All- estaban prisioneros el re& Ndr8s, uivr8s de Lambale, Nva-n de Lionel, Uaradoa-n de Uarmura-n, Ue.end-s el Ae/ue2o, Ueu de Estr!s, i,lete .i1o de Don, Dondinel el Salva1e, el du/ue Tablante, Mador de la Auerta, Lo.ot .i1o del re& Arturo & de la .ermosa doncella llamada Lisanor, /ue lo tuvo antes de casarse con la reinaF en esta crcel contra1o Lo.ot la en,ermedad de la /ue muri!+ (on ellos estaba tambi8n a.er-s de Uare.eu+ (uando mi se2or alvn & sus compa2eros los vieron, tuvieron una *ran ale*r-a, pues .ab-an estado perdidos durante muc.o tiempo+ N, del mismo modo, los /ue estaban dentro se pusieron tristes & ale*res al verlos9 ale*res por/ue pensaban /ue nunca ms los volver-an a verF & tristes por/ue entraban en una mala prisi!n+ Aero a.ora de1a la .istoria de .ablar de ellos & vuelve al caballero /ue .ab-a con/uistado el castillo+

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Despu8s de /ue ,ueron .ec.os prisioneros mi se2or alvn & los dems, pas! al*n tiempo sin /ue el caballero de la Dolorosa uardia supiera una palabra de ellosF cuando tuvo noticias lo sinti! tanto /ue ms era imposible+ ;n d-a estaba sentado a la mesa en una alta torre, en uno de los e'tremos del palacioF com-a atendido por un *ran nmero de servidores & con una va1illa ri/u-simaF entr! entonces un criado /ue lloraba con amar*ura+ La doncella del La*o, /ue estaba comiendo con el (aballero @lanco le pre*unt! /u8 le ocurr-a+ 3Doncella, .e sentido la ma&or pena del mundo por una doncella /ue iba por a/uella roca con la ma&or a,licci!n+ 3OAor /u8Q 3le pre*unt! el caballero+ 3Se lamentaba por mi se2or caballeros+ alvn, por mi se2or Nva-n & por no s8 /u8 otros

3OKacia d!nde vaQ, pre*unta el caballero+ 3Se2or, si*ue el camino *al8s+ 3Se2or Nva-n 3e'clama el caballero3, ,uisteis buen maestro & buen compa2ero, & .ac-ais lo /ue &o deseaba+ Mi se2or alvn me consi*ui! el primer don /ue ped- al re& mi se2or & di1o /ue pensaba /ue &o lo .ar-a mu& bien, & tuvo bastantes testi*os+ Pue Dios no me vuelva a a&udar si vuelvo a estar a *usto antes de saber en /u8 sitio os encontris+ Se levanta de la mesa & pide sus armasF se las traen & se .ace armar de pies a cabe0a+ La doncella le pre*unta /ue a d!nde va a ir+ 3:r8 tras la doncella para saber d!nde estn mi se2or alvn & su acompa2antes+ 3:r8 con vos para saber /u8 ocurre+ 3No, no vendr8isF esperadme a/u- a /ue re*reseF & os con1uro por la ,e /ue le deb8is a mi dama, a /ue no sal*is .asta /ue me .a&is vuelto a ver, /ue no tardar en ocurrir+ As- lo acepta la doncella & 8l cabal*a en busca de la otra, /ue iba llorando por mi se2or alvn, & la alcan0a a la entrada de un bos/ue+ Le pide /ue le d8 por Dios noticias de mi se2or alvn+ 3Os dir8 /ue no pueden ser peores, pues con sus nueve compa2eros est en la

prisi!n del /ue ,ue se2or de la Dolorosa uardia+ 3Doncella, &a /ue me .ab8is dic.o tanto, decidme d!nde est esa prisi!n+ Esta lo mira & le dice9 3Puitaos el &elmo para /ue os vea+ As- lo .ace & ella se le ec.a encima con los bra0os tendidosF 8l la reconoce, pues es una doncella de la Dama del La*o, & le muestra una *ran ale*r-a+ Entonces le cuenta /ue su dama la .ab-a enviado para /ue di1era una cosa /ue se .ab-a olvidado decirle a la otra doncella, 5pero me di1eron en el sitio donde est prisionero mi se2or alvn /ue estabais muerto en la Dolorosa uardiaF por eso no entr8, por/ue no /uer-a ni verla6+ 3OPu8 es lo /ue se le .ab-a olvidado decir a mi damaQ 3Pue no pon*is vuestro cora0!n en un amor /ue os .a*a ser peor, sino en uno /ue os .a*a me1orar, pues el cora0!n /ue por amor se .ace pere0oso no puede alcan0ar altas cosas, pues no se atreveF pero el /ue todos los d-as se es,uer0a en me1orar, alcan0ar *randes cosas &a /ue se atreve a emprenderlas+ 3Mi buena dulce ami*a, Od!nde est prisionero mi se2or alvnQ 3Os vo& a llevar all-+ Entonces dan la vuelta ambos & re*resan a un bos/uecillo /ue .a& cerca de la isla en la /ue estaba prisionero mi se2or alvnF la doncella le dice9 3A/u- os esconder8is & no saldr nadie sin /ue lo veamos, pero nosotros no seremos vistos+ Lo .acen de ese modo+ Al cabo de un buen rato vieron salir por lo menos a /uince caballeros completamente armados, /ue pasaron el r-o en una *ran barca & tomaron el camino de la Dolorosa uardia+ El caballero de1a /ue se acer/uen un poco ms & despu8s se lan0a contra ellos al *alope de su caballo, con el escudo de las tres bandas delante del pec.o, pues la doncella /ue se .ab-a /uedado en el castillo .ab-a .ec.o /ue lo llevara+ Nada ms verlo, no .ubo nadie /ue se atreviera a esperar9 todos volvieron la espalda, & el se2or de la Dolorosa uardia ,ue el primero+ (uando lle*aron al r-o no les dio tiempo de entrar en la barca, pues 8l los se*u-a de cerca9 con la lan0a mat! al primero /ue alcan0!F despu8s tom! la espada & atac! a los demsF cuatro /uedaron muertos o .eridos & los otros se pusieron a salvo en la isla, atravesando el r-o+ As- volvi! a escapar @rand-s de las :slas, se2or de la Dolorosa uardia, /ue tal era su nombre+ El caballero re*res! al castillo sinti8ndolo muc.o, & entr! por un portillo ,also+ El d-a si*uiente .ac-a cuatro d-as /ue .ab-a lle*ado el re&+ A la .ora de prima, envi!

a un caballero a la puerta, de acuerdo con las condiciones /ue le .ab-an impuesto, pero nadie se atrevi! a abrir sin /ue lo mandara el (aballero @lanco+ El enviado re*resa con la noticia al re&, /ue se entristece muc.oF va entonces a la orilla del r-o & se sienta all- mu& pensativo .asta la .ora de tercia pasada+ El s8/uito le dice a la reina9 3Se2ora, la .ora de tercia pasa & el re& no env-a a nadie+ OPu8 vamos a .acerQ 3No lo s8+ No no me atrevo a mandar a nadie sin una orden su&a, & a.ora est ensimismado+ Mientras tanto, el caballero /ue .ab-a con/uistado el castillo .ab-a vuelto a salir por el portillo ,also a ver a las *entes del re& & .ab-a ordenado /ue si el re& enviaba a al*uien a la .ora de tercia, /ue abrieran la puerta, pero /ue no saliera nadie de all- dentro+ Los del castillo estaban asomados a la muralla, deseosos de /ue terminaran las tristes costumbres del lu*ar+ El portero no se atrev-a a decir nada, ni de1aba salir a nadie, pero .ace se2as al vie1o para /ue llame al re& Arturo, & 8ste le *rita9 3LRe& Arturo, la .ora pasa, la .ora pasaM N lo mismo *ritan todos los dems, de ,orma /ue el valle retumba+ (uando la reina & los caballeros o&en la vo0, acuden a la puerta, preocupados por/ue el re& no abandona sus pensamientos+ Les sale al encuentro el caballero /ue .ab-a con/uistado el castillo & /ue llevaba al cuello el escudo de plata con banda ro1aF lle*a al *alope a la puerta+ Al ver a la reina, le dice9 3Se2ora, /ue Dios os bendi*a+ Ella le responde /ue Dios lo bendi*a a 8l+ 3Se2ora, Oaceptar-ais entrarQ 3S-, con muc.o *usto+ 3Aor Dios, por vos se abrir la puerta+ 3Muc.as *racias, caballero+ El caballero llama al vi*-a & le ordena9 3Abre la puerta+ 3S-, se2or+ As- lo .ace & entra el caballero, pero est tan abstra-do con la reina /ue se olvida de

todos & no se ocupa de nada, sino de mirarla9 sube a la muralla & desde all- la contempla+ )olvieron a cerrar la puerta en cuanto 8l entr!, e .i0o tanto ruido al cerrar /ue el re& volvi! en s-, pre*unta /u8 .ab-a sido, & muc.os se dispusieron a contrselo+ Le dice entonces a Ueu el senescal /ue va&a a ver si puede entrarF 8ste cumple la orden & encuentra all- a la reina /ue &a se volv-a, pues pensaba /ue el caballero se .ab-a burlado de ella, & le cuenta de /u8 modo+ Mira entonces Ueu .acia arriba, ve al caballero encima de la puerta & le dice9 3Se2or caballero, .ab8is obrado como villano al burlaros de mi se2ora+ Aero 8l no lo o&eF entonces se le acerca la doncella /ue lo .ab-a acompa2ado a la Dolorosa (rcel 4pues as- se llamaba el lu*ar donde estaba prisionero mi se2or alvn7, & al o-r los reproc.es de Ueu, lo sacudi! dici8ndole9 3ONo estis o&endo los insultos de ese caballeroQ 3ODe /ui8nQ Ella se lo indica+ 3Se2or, O/u8 dec-sQ 3Di*o /ue os .ab8is burlado de m- & de mi se2ora, pues no os .ab8is di*nado en abrirle la puerta .abi8ndoselo prometido, & tampoco os di*nis en .ablar conmi*o+ 3OPui8n sois vosQ 3So& Ueu, el senescal+ Entonces mira el caballero & ve a la reina /ue se marc.aba eno1adaF lo siente tanto /ue por poco no pierde la ra0!n, pues se da cuenta de /ue la reina se .a en,adado+ )uelve al *uardin & le dice9 3ONo te orden8 /ue de1aras entrar a mi se2ora la reinaQ 3No di1iste nada+ Desenvaina la espada & 1ura sobre ella9 3Ten por cierto /ue si no ,ueras tan vie1o te cortar-a la cabe0a a.ora mismo por tu locura & por tu sorderaF la ve1e0 te .a salvado+ Abre la puerta de inmediato & procura /ue no vuelva a estar cerrada+ Mientras tanto le .an tra-do su caballoF monta pensativo & triste, & vuelve a salir por el posti*o ,also+ La doncella le pre*unt! /ue a d!nde iba & 8l respondi! /ue &a volver-a, 5&

no me si*is ni un solo paso6+ Ella lo de1a & el vi*-a abre la puerta+ Lle*a la noticia al re&, /ue acude rpidamente al lu*ar, & entra con la reina & con todos los dems, sin /ue se *uardaran los .onores9 el /ue pod-a entrar primero, primero entraba+ Dentro se encontraron con /ue la otra puerta estaba cerradaF entonces se diri*en al cementerio, donde el re& pide a sus cl8ri*os /ue le lean las letras9 empie0an a leer & a nombrar a bastantes caballeros de su mesnada & de otras tierras, .asta /ue lle*an a una tumba en la /ue estaba escrito el nombre de mi se2or alvn, & pon-a9 5A/u- &ace mi se2or alvn & 8sa es su cabe0a6, & lo mismo dec-an otras tantas tumbas de todos los /ue .ab-an ido con 8l+ (uando el re& los o&e nombrar, casi pierde la ra0!n del dolor /ue siente, i*ual /ue la reina & todos los dems+ Despu8s de lamentarse durante un rato, le pre*unta el re& al *uardin de la muralla si a/uella otra puerta se les mantendr-a cerrada siempre, & 8l responde /ue no+ 3ON c!mo podremos entrarQ 3Se2or, .aced lo mismo /ue .ab8is .ec.o estos tres d-as+ Al atardecer volvi! el re& a su alo1amiento con su s8/uito & durante toda la noc.e .ubo una *ran pena entre todos, & nadie comi! ni bebi!+ A.ora vuelve a .ablar la .istoria un poco del (aballero @lanco, desde el momento en /ue se ,ue del castillo, cuando se le impidi! la entrada a la reina+

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(uenta a.ora la .istoria /ue el (aballero @lanco cabal*a triste & pensativo por su dama la reina a la /ue .a en,adado, pues la amaba con tan *ran amor desde el primer d-a /ue ,ue tenido por caballero, /ue ni a 8l mismo ni a nada /uer-a tanto+ N por/ue tem-a el odio de la reina para el resto de su vida, decide en su cora0!n luc.ar .asta conse*uir rescatar a mi se2or alvn, o morir en el intentoF de este modo, si lo consi*ue, piensa recuperar el amor de su dama+ (abal*a triste & pensativo .acia la Dolorosa (rcel & vuelve a esconderse en el bos/uecilloF deb-a ser mediod-a pasado+ Estuvo all- .asta /ue empe0! a .acerse de noc.e+ Entonces ve venir a un ermita2o montado en un *ran asno, /ue entra en el bos/ue mu& cerca de donde 8l estabaF iba cantando sus .oras & se diri*-a a la ermita /ue no se encontraba le1os+ Era un .ombre anciano & .ab-a sido caballero9 en tiempos ,ue uno de los ms bellos, pero entr! en reli*i!n cuando estaba en su me1or edad, pues .ab-a perdido a los doce .i1os /ue ten-a9 los vio morir a todos en un a2o+ (uando entr! en el bos/ue le sali! el (aballero @lanco al encuentro & le pre*unta /ue de d!nde viene+ El anciano de1a de decir lo /ue iba diciendo & le contesta con dul0ura /ue viene del castillo /ue .a& en el r-o+ 3Se2or, O/u8 .ac-ais all-Q 3Ke ido por/ue me necesitaban dos caballeros /ue estn mu& en,ermos+ Le ense2a entonces el cli0 /ue llevaba ba1o la capa+ El caballero le pre*unta /ue /ui8nes son & le responde /ue son de la mesnada del re& Arturo9 uno se llama ale*ant-n el al8s, & est en,ermo de lo /ue le .an .ec.o all-, & el otro es Lo.ot, el .i1o del re& Arturo, /ue est en,ermo de una en,ermedad /ue .a co*ido en a/uella crcel+ El (aballero @lanco empie0a entonces a suspirar & a llorar con amar*ura, & pre*unta por mi se2or alvn & por Nva-n su primo+ El ermita2o le contesta /ue los vio sanos & salvos+ 3N vos, se2or, O/ui8n soisQ 3Se2or, so& un caballero andante+ 3S8 /ui8n sois+ )os sois el /ue con/uist! la Dolorosa uardia+ OPu8 esperis a/u-Q Le contesta /ue /uerr-a .acer lo posible para liberar a los caballeros del re&, si pudiera ser+

3Os aconse1ar8 mu& bien, si /uer8is se*uir mi conse1o+ 3Lo se*uir8 con muc.o *usto+ 3(uando iba a montar, .ace poco, o- a dos escuderos /ue estaban .ablando de mi arn8s & no se dieron cuenta de mi presencia+ ;no le di1o al otro /ue montar-a a la .ora del primer sue2o para atacar al re& Arturo durante la noc.e+ S8 /ue el anti*uo se2or de la Dolorosa uardia odia ms al re& Arturo /ue a nadie, a e'cepci!n de a vos, pues teme /ue se es,uerce & se preocupe de dar ,in a las peli*rosas costumbres de este castillo, & piensa /ue no .a venido a otra cosa+ Aor eso, &o os aconse1ar-a /ue avisarais al re& mi se2or, pues as- podr-an ser apresados todosF si no le avisis vos, lo .ar8 &o+ 3Le avisar8 &o, pero /uiero saber antes d!nde est vuestra ermita+ 3Me parece mu& bien+ Entonces empie0a a caminar se*uido por el caballero, .asta /ue lle*an a la ermita+ El caballero ve /ue est en un lu*ar mu& bueno, sobre una colina alta & redonda, rodeada por una alta empali0ada & con 0an1as *alesas alrededorF por ,uera, los matorrales son espesos & abundantes+ Despu8s de verla, el caballero se despide del ermita2o dici8ndole /ue va a avisar al re&+ 3@uen se2or 3le dice el anciano 3si nos necesitis, venid a buscarnos+ Le responde /ue as- lo .ar-a+ N a continuaci!n se marc.a volviendo al lu*ar donde .ab-a encontrado al ermita2o, & all- espera durante muc.o tiempo+ La noc.e se acerca & piensa /ue no avisar al re&, pues cree /ue podr remediarlo 8l solo+ N no se mueve de all.asta bien entrada la noc.eF la luna empie0a a brillar a la ve0 /ue los del castillo se levantan, se preparan, salen & atraviesan el r-o+ Rl los de1a cabal*ar .asta /ue .an pasado todos & los si*ue a distancia .asta /ue estn cerca de la Dolorosa uardia9 entonces se ponen a cubierto de la colina & cabal*an tran/uilos, sin ser vistos & sin /ue los del otro e18rcito pudieran ponerse en *uardia antes de /ue ellos les .ubieran atacado+ (uando &a estaban tan cerca /ue bastaba con picar espuelas, desmontan para apretar las cinc.as a los caballosF despu8s vuelven a montar & van a atacar a la .ueste del re&+ Aero el caballero los se*u-a de cerca con un caballo ,uerte & rpidoF lleva una lan0a de asta *ruesa & corta, & de cortante .ierro+ Era valeroso & pensaba poder derrotarlos, aun/ue eran unos ciento cincuenta+ Se diri*e contra ellos *ritando con ,uer0a, de ,orma /ue piensan /ue .an sido traicionados9 llenos de miedo nin*uno se preocupa por su propia de,ensa+ olpea al primero /ue encuentra, & lo de1a muerto con la lan0a dentro del cuerpoF desenvaina la espada & da *randes ta1os a diestro & siniestro alcan0ando a los /ue se .an atrevido a esperarlo, aun/ue no se /uedan durante muc.o tiempo, pues la .ueste del re& se .a despertado con los *ritos+ Los centinelas, /ue .an visto armas, empie0an a *ritar9 5LA las armasM6+ Entonces, los otros se dan a la ,u*a pasando 1unto al castillo, perse*uidos por el caballero, /ue les da *randes *olpes, parti8ndoles escudos & &elmos, rompi8ndoles las cotas en los bra0os & en los .ombros, acercndose a ellos con el cuerpo & con el caballo los

derriba al suelo empu1ndoles en el escudo, o por el cuello, o tirndoles del &elmo+ De este modo los trata el (aballero @lanco & estn tan espantados con las maravillas /ue .ace, /ue piensan /ue es todo el e18rcito del re& Arturo+ Lle*an entonces a la puerta del castilloF el vi*-a de la muralla empie0a a *ritar9 5LA las armas, a las armasM6, mientras /ue el caballero /ue los persi*ue avista al /ue le parece ms rico de todos, el armado con me1ores armas, & cree /ue debe ser el se2or de los dems, & as- era+ Se diri*e a 8l & le da tal ta1o con la espada en el &elmo /ue lo de1a totalmente aturdido & cae sobre el cuello del caballo, con los bra0os col*ando+ En ese momento lle*an las *entes del re& ArturoF al o-rlas venir, los atacantes pican espuelas & .u&en al *alope+ Aero el /ue .a sido *olpeado por el (aballero @lanco si*ue aturdido & su caballo se diri*e .acia el r-o Kumber /ue corr-a al otro lado del castillo, llevndoselo mu& deprisa+ El (aballero @lanco lo si*ue de cerca, pues no /uiere de1arloF lo alcan0a, pero est tan aturdido /ue no ve ni *ota9 el (aballero @lanco lo su1eta por el cuello, lo tira al suelo & lo pisotea con su caballo .asta /ue le rompe todos los .uesos+ A continuaci!n, desmonta, le arranca el &elmo & lo amena0a con cortarle la cabe0a, pero 8ste no le puede responder, pues est desma&ado+ El caballero piensa /ue le .a dado muerte & se a,li*e pensando en mi se2or alvn & en los otros, pues cree .aberlos perdido al matarlo+ Muc.o tiempo estuvo desma&ado el otro caballero &, mientras, el (aballero @lanco se lamentaba llorando de los o1os & diciendo /ue nunca ms volver-a a atacar a un caballero a no ser /ue /uisiera darle muerte, pues est se*uro /ue a 8ste le .a reventado el cora0!n+ Al cabo de un rato vuelve el caballero en s-, /ue1ndose con amar*ura+ El (aballero @lanco .ace como si no lo sintiera & le dice /ue le va a cortar la cabe0a9 le ba1a la ventana & levanta la espada+ Le suplica piedad, /ue est mu& .erido, & reconoce al caballero por el escudo /ue lleva, /ue era el de una sola banda+ 3LA&M Noble caballero, no me mat8is, si es /ue amis al re& Arturo, pues cometer-ais una locura+ 3Entonces prometedme ser mi prisionero donde &o os di*a+ 3(on *ustoF en cual/uier lu*ar menos en ese castillo, a donde no ir8 de nin*n modo+ 3S- /ue lo .ar8is pues &o os llevar8 a la ,uer0a+ 3Si lo .ac8is, me tendr8is /ue llevar muerto, pues no entrar8 en 8l vivo+ N Osab8is /u8 perder8isQ Aerder8is a mi se2or alvn & a otros veintid!s compa2eros del re& Arturo+ Si me met8is en cual/uier otra prisi!n, os los entre*ar8 ma2ana mismo, antes de /ue anoc.e0ca, pues veo /ue sois el me1or caballero del mundo & el ms venturoso+ Al o-r /ue estn vivos tiene la ma&or ale*r-a & le promete no llevarlo al castillo+ El otro, a cambio, le ase*ura cumplir con lo /ue .a dic.o, & le entre*a la espada+

3Se2or, Oa d!nde me vais a llevar prisioneroQ 3A una ermita /ue .a& cerca de a/u- en el bos/ue, a la /ue me vais a conducir+ Le contesta /ue con muc.o *usto, /ue irn por el camino ms corto+ El (aballero @lanco .ace /ue monte detrs de 8l, & 8ste lo .ace, aun/ue con *ran es,uer0o por/ue estaba mu& .erido+ De este modo se diri*en a la ermita+ En esto, las *entes del re& Arturo re*resaban de la persecuci!n sin .aber lo*rado nada, pues los /ue .u-an se .ab-an conse*uido esconder en el bos/ue+ El re& sali! a recibirlos & volv-an todos 1untos+ El (aballero @lanco .ab-a pasado por el lu*ar del combate & .ab-a reco*ido la lan0a abandonada por uno de los /ue .u&eronF en ese momento vio al re& & a sus compa2eros & el re& tambi8n los vio a ambos+ 3A&, se2or 3dice el caballero vencido3, a.- estn las *entes del re&F de nin*una manera /uerr-a ser prisionero su&oF procurad /ue no cai*a en otras manos, pues en vos .e con,iado+ 3No temis, pues si os lleva, me tendr /ue llevar tambi8n a m-, o /uedar8 en tal estado /ue no me podr8 valer a m- mismo+ Si*uen cabal*ando por su camino & Ueu los si*ue & les dice9 3Deteneos, se2ores caballeros, pues mi se2or el re& /uiere saber /ui8nes sois+ Rl no contesta & si*ue cabal*ando+ Ueu se le acerca & le increpa9 3Se2or caballero, sois demasiado or*ulloso pues no os di*nis en .ablar conmi*o+ 3OPu8 /uer8isQ 3Puiero saber /ui8nes sois+ 3So& un caballero+ 3N el /ue va detrs de vos, Oest prisioneroQ 3S-, Opor /u8Q Entonces se dio cuenta Ueu de /ue estaba .ablando con el /ue .ab-a .ec.o abrir la puerta+ 3A., vos sois el /ue se burl! a&er de mi se2ora a la puerta del castillo & el caballero al /ue llevis es el /ue antea&er intent! matar a mi se2or el re&+ Lo recono0co per,ectamente por las armas+

El caballero no le responde, sino /ue si*ue cabal*andoF Ueu lo considera un desprecio & le dice9 3Se2or caballero, 8se es enemi*o del re& & &o so& su vasallo9 ser-a per1uro si permitiera /ue os lo llevarais as-+ Entre*dmelo & se lo dar8 al re& mi se2or+ 3An no .a lle*ado /uien se lo lleve a la ,uer0a+ 3Ser8 &o+ Entonces intenta co*er al prisionero, pero el otro le dice /ue si lo toca, le cortar la mano+ 3Aues de1adlo en el suelo & /uien se lo pueda llevar por la ,uer0a, /ue se lo lleve+ 3As- me a&ude Dios, por vos no ba1ar al suelo+ Ueu se marc.a & lue*o vuelve al *alope+ El (aballero @lanco lo ve a la lu0 de la luna+ Ueu /uiebra la lan0a & el caballero lo alcan0a por deba1o del ar0!n delantero & le mete en el muslo i0/uierdo el .ierro & la madera de su lan0a, de ,orma /ue lo .ace caer violentamente del ar0!n de la sillaF lo empu1a con ,uer0a, derribndolo, & al caer se rompe la lan0aF entonces le dice el (aballero @lanco9 3Se2or Ueu, a.ora pod8is comprobar /ue la dama de No.aut no .abr-a perdido muc.o si .ubiera combatido &o solo+ (on esto, se ale1a de all-, a la ve0 /ue el re& & sus *entes se acercan al lu*ar en el /ue est UeuF lo encuentran desma&ado & se lo llevan a las tiendas sobre su escudo+ Mientras tanto, el (aballero @lanco entra en el bos/ue & cabal*a .asta lle*ar a la ermitaF el prisionero llama a la puerta & el ermita2o le abre+ Descabal*aron & ,ueron a la capilla, donde el (aballero @lanco puso al corriente de los acuerdos al ermita2o, e .i0o /ue el vencido 1urara /ue los cumplir-a con lealtad, 5& os 1uro /ue si veo /ue me /uer8is en*a2ar, os cortar8 la cabe0a6+ Al salir de la capilla, el prisionero envi! al ermita2o a la Dolorosa (rcel, para /ue ,uera a buscar a su senescal, pero antes el (aballero @lanco 1ura sobre el evan*elio /ue se es,or0ar en conse*uirlo+ El ermita2o monta a un asno & se diri*e al castillo, consi*uiendo volver a solas con el senescal *racias a las pruebas /ue llevaba+ Al verlo, su se2or le dice delante del (aballero @lanco /ue trai*a a alvn & a los dems compa2eros del re& Arturo, & /ue va&an todos completamente armados+ N a continuaci!n .ace /ue el senescal 1ure /ue as- lo .ar+ Lue*o, se marc.a el senescal a cumplir las !rdenes de su se2or+ Kac-a rato /ue .ab-a amanecido+ (uando lle*aron era &a la .ora de prima pasadaF el se2or le pre*unta al senescal9

3O(!mo .ab8is podido traer a estos caballerosQ 3Me prometieron /ue no se ale1ar-an de m- sin vuestro permiso+ 3Se2ores 3les dice el se2or3, os pido /ue .a*is lo /ue os ordene este caballero, pues a.ora sois prisioneros su&osF &a estis libres con respecto a m-+ El (aballero @lanco est cabi0ba1o, pues no lo .an reconocido a pesar de /ue no ten-a el &elmo puesto+ Se le entre*an todos como prisioneros a la ve0 /ue el se2or los libera de todas sus obli*acionesF despu8s, se marc.a+ 3O(!mo, se2orQ 3le dice el ermita2o al (aballero @lanco3+ O)ais a de1ar /ue se va&a @rand-sQ Lo .abr8is perdido todo, pues los encantamientos de la Dolorosa uardia s!lo terminarn por su intervenci!n+ 3No debo .acer ms /ue lo /ue .e prometido+ El ermita2o empie0a a llorar con amar*ura al o-r estas palabras+ Mientras, el caballero rene a todos los compa2eros del re& & les dice9 3Se2ores, os pido por vuestro provec.o & por vuestro .onor /ue no os movis de a/u- antes de /ue me volvis a ver, /ue ser esta misma noc.e o ma2ana+ As- se lo prometen+ Se va a la Dolorosa uardia, & era cerca de la .ora de tercia+ El re& .ab-a enviado a un caballero a la .ora de prima a la puerta, /ue se .ab-a tenido /ue volver sin conse*uir nada+ El (aballero @lanco volvi! a entrar por el portillo ,also & se diri*i! al palacio, donde estaban esperndolo las dos doncellas+ Al verlo lle*ar le dice la /ue le .ab-a dado los escudos9 3Se2or, O.e sido prisionera &a durante su,iciente tiempoQ 3M- dulce ami*a, todav-a noF se*uir8is a/u- .asta /ue .a&a terminado con el asunto de mi se2or alvn, & .asta /ue el re& entre9 entonces vos & &o nos iremos 1untos+ Al acabar de .ablar se /uita el escudo del cuello & se pone el de las dos bandasF despu8s va al portero & le pre*unta si el re& .a enviado a al*uien para /ue le abran+ 3S-, desde la .ora de prima+ 3(uando vuelva a venir uno, di /ue s!lo le abrirs a Ueu, el senescal+ Despu8s, sale de nuevo del castillo, rodea la colina & se presenta ante el e18rcito del re&+ Aasaba la .ora de tercia+ Los del castillo empie0an a *ritar9 3LAasa de la .ora, pasa de la .oraM

El re& estaba apo&ado a la orilla del riac.uelo de una ,uente, pensativo+ Al o-r los *ritos, envi! a un caballero, al /ue el portero le di1o /ue s!lo le abrir-a a Ueu, el senescal+ Re*res! a dec-rselo al re& & 8ste di1o /ue lo llevaran, para poder entrar, pues estaba en,ermo por la .erida /ue .ab-a recibido por la noc.e+ As- lo .acenF lo llevan a la puerta acompa2ado por la reina & por muc.os caballeros+ El del escudo de plata con las dos bandas ro1as se acerca a la reina, la saluda & ella le corresponde9 3Se2ora, Oa d!nde vaisQ 3Se2or caballero, vo& a a/uella puerta para saber si mi se2or el re& podr entrar+ 3N vos, se2ora, O/uer8is entrarQ 3S-+ 3Entrar8is+ Se diri*e a la puerta, llama al portero & 8ste le abre+ Mientras tanto, el caballero no .ac-a ms /ue mirar a la reina a la ve0 /ue iba subiendo la colina &, pensando en ella, se olvida de todo+ El portero le obli*a a entrar & 8l si*ue mirando .acia atrs, .asta /ue vuelven a cerrar la puerta con un *ran ruido+ El re&, /ue estaba pensando en la ,uente, pre*unta /u8 .a sido lo /ue .a o-do+ Mientras, lle*an a la puerta cuatro criados llevando a Ueu en un escudo+ )e al *uardin sobre la muralla, /ue le pre*unta /ui8n es, & 8l le dice su nombre+ 3Entonces, pod8is entrar+ Abren la puerta cuando estaban lle*ando el re& & su compa2-a+ El de arriba le pre*unta9 3Se2or, O/uer8is entrarQ Rl responde /ue s-+ 3Entonces, ten8is /ue prometer como re& /ue ni vos, ni nadie de vuestro s8/uito obli*ar8is a .ablar a nin*n .ombre ni a nin*una mu1er de a/u- dentro+ As- lo promete+ Abren las puertas & entran todos9 contemplan el .ermoso castilloF todas las casas ten-an *aler-as por la parte delantera, aba1o o arriba, & todas las *aler-as estn llenas de damas & doncellas, de caballeros & de otras *entesF todos lloran & nadie dice una palabra en el castillo+ Esto lo .ac-an para desmorali0ar al re&, & /ue lue*o le resultara ms a*radable /ue le

.ablaran, pues no esperaban /ue nadie pudiera solucionar su an*ustia, a no ser el propio re&, & por eso le .ab-an .ec.o prometer /ue ni 8l ni nadie de su s8/uito les obli*ar-an a .ablar+ El re& ba1a a una sala mu& bella & mu& *rande, & no encuentra a nadie all-, pues aslo .ab-an preparado intencionadamente los del castillo+ Todo esto le sorprende, & por eso les dice a la reina & a sus caballeros9 3A.ora esto& dentro & no s8 ms de los secretos de a/u- /ue cuando estaba ,uera+ 3Se2or 3le dice la reina3, no /ueda ms remedio /ue esperar, pues el /ue .asta a.ora nos lo .a mostrado todo, se*uir .aci8ndolo+ 3Se2or 3dicen los dems3, mi se2ora tiene ra0!n+ Mientras, el (aballero @lanco entra en la sala, se /uita del cuello el escudo & se pone el de las tres bandas, de1ando all- el de las dosF despu8s vuelve a salir, para ir a buscar a mi se2or alvnF va a la calle & empie0a a *ritar la *ente9 5LDetenedlo, detenedloM6+ Salen el re&, la reina & los dems & ven /ue .an cerrado las puertas+ (uando el (aballero @lanco ve /ue cierran las puertas, mira a donde est el re& & ve a la reina a la entrada de la salaF entonces decide no irse sin contemplarla ms de cerca+ Se diri*e all- & cuando &a est a su lado, desmonta & la saluda+ Mientras tanto, todas las *entes *ritan9 5LRe&, detenedloM LRe&, detenedloM6+ El re& va .acia el caballero & lo saludaF 8l le devuelve el saludo9 3Estas *entes 3dice el re&3 me piden a *ritos /ue os aprese+ 3Se2or, .aced /ue les pre*unten por /u8, pues creo /ue no .e .ec.o nada malo+ El re& env-a a saber la ra0!n, pero las *entes se retraen+ Entonces les dice el re& a la reina & a los caballeros9 3Esto& completamente perdido, pues i*noro los secretos de este lu*ar+ 3Se2or 3le dice el caballero3, O/uer8is saberlosQ 3S-, naturalmente+ 3Se2or caballero 3dice la reina3, s- /ue desea conocerlos+ El caballero est an*ustiado, pues no tiene tiempo ni es el momento de .ac8rselos saber+ Le brotan las l*rimas en los o1os & le dice al re&9 3Se2or, de1adme ir, por ,avor+

El re& obr! con cortes-a & le dio permiso para /ue se ,ueraF cuando &a .ab-a montado, le dice a la reina9 3N vos, se2ora, O/uerr-ais conocer los secretos de a/u-Q 3(laro /ue s-+ Entonces empie0a a marc.ar+ 3A&, se2or caballero 3repite la reina3, me *ustar-a conocerlos+ Rl le responde llorando9 3Lo siento, se2oraF muc.o me duele ocultarlos, pero a.ora no es el momento oportuno para controslo+ Tras .ablar as-, vuelve a salir por el portillo ,also & pica espuelas, &endo al bos/ue & entrando en 8l+ Mientras tanto, los mensa1eros del re& .an re*resado de pre*untar a las *entes por /u8 *ritaban /ue detuviera al caballero+ Al presentarse al re&, le dicen9 3Se2or, se*n la *ente, pod8is conocer los secretos del castillo mediante el caballero+ 3LA&M 3e'clama el re&3, .emos sido burlados, pues lo .e de1ado marc.ar+ En esto, entran caballeros, damas & doncellas con la comida del re& preparada9 eran las *entes de la ciudad, los /ue .ab-an *ritado para /ue detuvieran al caballero, pues ellos no deb-an .acerlo, & pensaban /ue el re& lo .ab-a .ec.o+ Al enterarse de /ue lo .ab-a de1ado ir, mani,estaron un *ran dolor, a lo /ue el re& les di1o /ue no le pesaba menos /ue a ellos, 5pero tendr8 cuidado la pr!'ima ve06+ El re& ,ue mu& bien alo1ado & atendido a/uella noc.e, con todas sus *entes+ Aor detrs de la sala en la /ue durmi! .ab-a un *uardin /ue toc! mu& temprano el cuerno, indicando /ue lle*aba el d-a+ Se levantaron todos & salieron al patio+ Aero a.ora la .istoria .abla del (aballero @lanco & de c!mo se marc.! del castillo con permiso del re&, /ue lo .ab-a detenido+

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Al de1ar a los re&es, el (aballero @lanco cabal*! directamente en busca de mi se2or alvn & de sus otros compa2eros, & al estar con ellos, les di1o9 3Se2ores, os de1o en libertad con la condici!n de /ue esta noc.e la pas8is a/u- & /ue ma2ana va&is a la Dolorosa uardiaF all- encontrar8is al re& & a mi se2ora9 saludadlos a ambos de mi parte & dadles las *racias, pues por ellos .ab8is salido de la prisi!n, por/ue .a sido por ellos, sabedlo+ 3A&, se2or 3dice alvn3, decidnos /ui8n sois+ 3Se2or, so& un caballeroF no os puedo decir nada ms a.ora, & os rue*o /ue no lo tom8is a mal+ Los encomienda a Dios & cabal*a cuanto puede durante la noc.e .acia el monasterio en el /ue .ab-a de1ado a sus escuderos+ Durmi! en casa de un vasallo & por la ma2ana, mu& temprano, volvi! a ponerse en marc.a, tomando el camino /ue le indic! el vasallo+ A.ora no se .ablar ms de 8l+ La .istoria vuelve a mi se2or alvn & a su t-o el re&+

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(uando el re& se levant! por la ma2ana & sali! al patio delante de su alo1amiento, no sab-a /u8 .acer+ En el torre!n del *uardin /ue .ab-a avisado de la lle*ada del d-a .ab-a dos doncellas /ue estaban en una sala deba1o del puesto de *uardia9 eran las /ue .ab-a enviado la Dama del La*o+ La /ue .ab-a llevado los escudos se acerc! a las ventanas & al ver a la reina la llam!, dici8ndole9 3Se2ora, tuvisteis un buen alo1amiento esta noc.e & &o lo tuve mu& malo+ La reina levanta la cabe0a & la ve+ 3Doncella, no sab-a /ue estuvierais a/u-+ OOs puedo a&udarQ 3Se2ora, s-, mu& bien+ 3O(!moQ 3No os lo vo& a decir a.ora+ Le contest! as- por/ue sospec.aba /ue el (aballero @lanco estaba enamorado de la reina & pensaba /ue ella le correspond-aF su sospec.a se apo&aba en /ue 8l no .ab-a /uerido irse del castillo sin verla & en /ue la otra doncella le .ab-a contado /ue lo .ab-a visto completamente abstra-do en ella el d-a /ue el re& pas! la primera puerta+ Mientras /ue la reina & la doncella estaban .ablando, lle*a una *ran comitiva de caballeros & pasa la puerta9 era mi se2or alvn & sus compa2eros+ <ue *rande la ale*r-a /ue tuvo entonces el re&F besa a su sobrino & a todos los dems & le pre*unta /ue en d!nde .an estado+ 3Aor mi ,e 3contesta alvn3, no lo sabemosF ,uimos llevados a un castillo pe/ue2o pensando /ue nos iban a dar alo1amiento all-, pero nos .icieron prisioneros+ Aero nos .a liberado un caballero dici8ndonos /ue os lo a*radeci8ramos a vos & a mi se2ora+ 3OSab8is /ui8n esQ 3pre*unta el re&+ Le contesta /ue no, pero /ue llevaba un escudo de plata con tres bandas ro1as+ 3O. 3dice la reina3, es vuestro caballero, el /ue se ,ue a&er por la tarde cuando *ritaban las *entes+ 3OLo .ab8is visto desarmadoQ 3le pre*unta el re& a alvn+

3No, pues nunca se /uit! el &elmo, por eso sospec.o /ue lo conoc-a al*uno de los /ue estbamos all-+ 3A.ora &a me puedo ir 3conclu&e el re&+ La doncella del torre!n lo o&e & le *rita9 3O(!mo, re& Arturo, te vas a ir de1ndome prisionera & sin saber nin*uno de los secretos de a/u- dentroQ 3Doncella, siento no conocerlos+ Mi se2or alvn le pre*unta /ue en /u8 consisten & el re& se lo cuenta, para su *ran sorpresa+ 3Doncella 3le pre*unta el re&3, Oos puedo liberarQ 3S-, se2or, pero ser necesario un *ran es,uer0o+ 3OEs,uer0oQ Lo .ar8 con muc.o *usto, si puedo+ 3Doncella 3dice alvn3, &a /ue lo .a dic.o mi se2or el re&, se es,or0ar, pero decid c!mo & por /u8 medio pod8is ser liberada+ 3S!lo puedo ser puesta en libertad por el caballero al /ue 8l de1! ir+ 3O(!mo lo reconoceremosQ 3pre*unta mi se2or alvn+ 3En el primer torneo /ue ten*a lu*ar en el reino de Lo*res oir8is noticias de 8l, & en el se*undo, & en el tercero+ 3Doncella, Osi 8l os ordenara /ue os ,uerais, saldr-ais de a.-Q 3En absoluto, si no lo veo en persona+ 3Se2or, no volver8 a dormir en poblado una sola noc.e, a no ser /ue est8 prisionero o en,ermo, .asta /ue sepa /ui8n es el caballero+ (uando el re& o&e estas palabras, lo siente muc.o, pero mi se2or alvn le dice9 3Se2or, el re& de Ms All de las Marcas .a entrado en vuestras tierras & os combate+ Kacedle saber /ue estar8is en su tierra dentro de un mes, tres d-as despu8s de la ,iesta de la )ir*en de septiembre9 /ue se dispon*a a de,enderse, pues le ser necesario+ El d-a del combate 3si Dios /uiere & lo desea3 tendr8is noticias del caballero+ 3Sea como /uer8is 3le contesta el re&3, pero os /uedar8is a/u- .asta entonces+

3Eso no puede ser+ El re& env-a a sus mensa1eros al re& de Ms All de las Marcas de alone, .aci8ndole saber la ,ec.a del encuentro, tal como .ab-an acordado+ Despu8s, se marc.a de la ciudad & alvn se despide de 8l para emprender la bs/ueda+ Aero a.ora de1a la .istoria de .ablar de 8l & del re& Arturo & vuelve a .ablar del caballero /ue con/uist! la Dolorosa uardia+

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Al marc.arse de la casa del vasallo /ue le .ab-a dado alo1amiento la noc.e /ue de1! a mi se2or alvn & a sus compa2eros en la ermita del bos/ue, cabal*! .asta el monasterio en el /ue se .ab-an /uedado sus escuderos+ S!lo estuvo all- una noc.e, & &a .ab-an o-do .ablar del caballero /ue .ab-a con/uistado la Dolorosa uardia, aun/ue nadie sab-a /ui8n era+ Al amanecer se marc.! de all- & cabal*! .asta la .ora de tercia, en /ue se encontr! a una doncella /ue montaba un pala,r8n completamente empapado de sudor+ El caballero iba con la ventana ba1ada, sin *uantes & con las man*as abiertasF sus escuderos le llevaban la lan0a, el &elmo & el escudo cubierto con una tela+ Saluda a la doncella & ella a 8l+ 3Doncella 3le dice3, Opor /u8 vais tan presurosaQ 3Se2or, llevo noticias /ue deben placer a todos los caballeros /ue /uieran obtener m8ritos & ,ama+ 3O(ules sonQ 3Mi se2ora la reina .ace saber a todos los caballeros /ue tres d-as despu8s de la ,iesta de la )ir*en de septiembre tendr lu*ar la *ran asamblea del re& Arturo & del re& de Ms All de las Marcas de aloneF el lu*ar ser la tierra /ue .a& entre sus dos reinos, limitada por el odorsone & el Maine+ 3OPu8 reina lo .ace saberQ 3La mu1er del re& Arturo+ Si ten8is noticias del caballero /ue con/uist! la Dolorosa uardia, por Dios, dec-dmelo, pues mi se2ora /uiere /ue sepa /ue debe ir, si /uiere tener su a,ecto al*una ve0, o su compa2-a, pues lo ver-a con muc.o *usto+ El caballero se /ued! sorprendido & no di1o una sola palabra en muc.o tiempo & ella le repite /ue si tiene noticias del caballero, /ue se lo di*aF 8l teme /ue lo recono0ca & ba1a la cabe0a, pre*untndole9 3Doncella, por lo /ue ms /ueris, Oconoc8is al caballeroQ Ella le responde /ue no+ 3Anoc.e dorm- en el mismo sitio /ue 8l 3dice entonces39 /ue sepa mi se2ora /ue estar en ese encuentro, a no ser /ue muera antes, pues nin*una otra cosa podr retenerlo+

3LDios, a.ora me encuentro a *ustoM Sin .ablar ms se marc.a & el caballero vuelve a su caminoF cabal*! durante toda la semana .asta el sbado a la .ora de prima, en /ue se encontr! con una *ran muc.edumbre en medio de un bos/ueF entre la multitud .ab-a muc.a *ente a pie & muc.a a caballo+ Entre los dems vio a un *ran caballero montado a caballo /ue llevaba atado a un .ombre por el cuello a la cola de su pala,r8n con una cuerda mu& del*ada+ :ba el .ombre en camisa & cal0as, descal0o, con los o1os vendados & las manos atadas a la espaldaF era uno de los .ombres ms bellos /ue se pueden encontrar+ De tal modo lo llevaba el *ran caballero & le .ab-a col*ado del cuello la cabe0a de una mu1er, atndosela con las tren0as+ El (aballero @lanco lo ve, lo para & le pre*unta /ui8n es+ 3Se2or, so& caballero de mi se2ora la reinaF estas *entes me odian & me llevan a la muerte de esta ,orma tan i*nominiosa, pues no se atreven a matarme en combate+ El (aballero @lanco le pre*unta /ue de /u8 reina .abla & 8l responde /ue de la de @reta2a+ Entonces dice9 3(iertamente, no se deber-a llevar a un caballero de ,orma tan ver*on0osa como vosotros lo llevis+ 3S- /ue se deber-a 3contesta el caballero *rande3, pues .a sido traidor & desleal, & .a rene*ado de la caballer-a+ 3OAor /u8 lo llevis as-Q OPu8 os .a .ec.oQ 3Me .a .ec.o tantas cosas malas /ue lo .e apresado a traici!n para .acerle la 1usticia /ue le corresponde+ 3@uen se2or, no es propio de un caballero destruir as- a otroF si os .a traicionado, demostradlo en cortes & de ese modo conse*uir8is la ven*an0a para vuestro .onor+ 3No lo ten*o /ue demostrar en ms cortes /ue en la m-a, pues lo .e sabido todo+ 3ODe /u8Q 3De su relaci!n con mi mu1er, con la /ue me a,rentabaF por eso lleva su cabe0a col*ada del cuello por las tren0as+ El caballero /ue iba preso responde & 1ura con a.-nco /ue cre-a no .aberle .ec.o nunca nin*una a,renta+ 3Se2or 3dice el (aballero @lanco3, &a /ue lo nie*a as-, no ten8is derec.o a acabar con 8lF os pido por Dios & por vuestro .onor /ue lo de18is ir libreF os lo rue*o

tambi8n por m-, /ue nunca os ped- nada+ Si os .a .ec.o al*o malo, perse*uidlo con la 1usticia, tal como os .e dic.o+ El otro le contesta & le 1ura /ue no ir en bs/ueda de la 1usticia, puesto /ue &a lo tiene+ 3Aor mi ,e 3dice el (aballero @lanco3, *ran mal .ar-ais acabando con 8l, por/ue es caballero de la reina+ Le responde /ue por la reina no de1ar de matarlo+ 3ONoQ Sabed /ue .o& no morir por vos, pues &o lo prote*er8 & de,ender8 ,rente a todos los /ue .a& a/u-+ N a continuaci!n le arranca las vendas de los o1os & rompe la cuerda /ue ten-a al cuello+ Las *entes /ue iban con el caballero *rande toman los arreos & las ,lec.as, & .acen como si ,ueran a matarlo+ Entonces, le dice al otro9 3@uen se2or, retirad a vuestras *entes, pues si me .ieren o si .ieren a mi caballo, os matar8 primero a vos & lue*o a todos ellos+ La ma&or parte estaban desarmados+ Entretanto, el caballero se ata el &elmo, se arma las manos & empu2a la lan0a & el escudo+ Kab-a muc.os dispuestos a atacarle, no por darle muerte, sino por cumplir las !rdenes de su se2or, aun/ue no estaban de acuerdo con 8l, pues sent-an /ue muriera+ Se da cuenta de /ue no /uieren matarlo & 8l tampoco /uiere causarles nin*n da2o+ Entonces se diri*e contra su se2or, /ue les ordena /ue se retiren, & lo *olpea con la contera de la lan0a en medio del vientre con tal ,uer0a /ue lo derriba al suelo & por poco no le rompe todo+ En ese momento .u&en todos los dems+ Toma el caballo del derribado & se lo entre*a al caballero /ue iba preso, & le dice9 3Montad, se2or caballeroF os vendr8is conmi*o+ As- lo .ace & se diri*e .acia el otro9 3Se2or, esto& mu& cerca de mi salvaci!n, pues cerca de a/u- .a& una roca ,uerteF si estuviera en ella no temer-a nada+ Si os parece bien, me *ustar-a ir all-+ 3Me parece mu& bien+ 3Se2or, Ode parte de /ui8n debo darle las *racias a la reinaQ No s8 vuestro nombre+ 3Decidle c!mo es mi escudo, pues no pod8is saber mi nombre9 decidle tambi8n /ue

por ella .ab8is sido liberado+ El caballero se va, dndole las *racias+ A la reina le cont! c!mo era su escudo & de inmediato supo /ue era el /ue .ab-a con/uistado la Dolorosa uardia, & tuvo una *ran ale*r-a+ El (aballero @lanco si*ui! su camino .asta /ue ,ue de noc.e+ Era sbado, se*n dice la .istoria+ Aasa 1unto a un seto, en el /ue o&e cantar a una doncella con vo0 alta & clara+ Entonces, empie0a a pensar mu& ensimismado, de ,orma /ue el caballo lo lleva por donde /uiere+ A/uella tierra era pantanosa, aun/ue se .ab-a secado por/ue el verano .ab-a sido lar*o & caluroso, & an lo se*u-a siendo, pues era la semana de mediados de a*ostoF el suelo estaba res/uebra1ado con *rietas *randes & pro,undas & el caballo estaba cansado, pues .ab-a .ec.o una lar*a 1ornada9 trope0! con las patas delanteras & ca&! en una de las *rietas, de ,orma /ue el caballero /ued! deba1o del animal un buen rato, .asta /ue sus escuderos ,ueron a levantarlo+ Se sinti! mal.erido & a pesar del dolor consi*ui! volver a montar, aun/ue con *ran es,uer0oF el ar0!n posterior se rompi! & el escudo se le parti! en tres tro0os+ Despu8s de muc.o cabal*ar, lle*an a un cementerio, donde ve a un reli*ioso, arrodillado ante la cru0F se saludan+ 3@uen se2or 3le dice uno de los escuderos3, este caballero est mal.eridoF por caridad, decidme d!nde puede alo1arse esta noc.e, pues el cabal*ar le a*rava las .eridas+ 3Os lo vo& a indicar, si Dios /uiere+ Se*uidme+ Se pone en marc.a & ellos van detrs+ Entonces le pre*unta al caballero c!mo .a sido .erido, & 8l se lo cuenta+ 3Se2or 3dice el reli*ioso3, os dar8 un conse1o mu& bueno, si /uer8is escuc.arme+ 3(on muc.o *usto lo .ar8+ 3Os aconse1o & recomiendo /ue no cabal*u8is nunca ms los sbados despu8s de la .ora de nona, a no ser /ue sea por un asunto vuestro personalF si as- lo .ac8is, os ocurrirn menos da2os & ms bienes+ Rl le promete /ue nunca ms lo volver a .acer, si puede+ 3N vos, se2or, O/u8 .ab-ais ido a .acer a tal .ora en un lu*ar como en el /ue os encontramosQ 3Se2or, mis padres descansan all-, pues a/uello es un cementerio, & &o vo& todos los d-as a re0ar un Aadrenuestro & las dems oraciones /ue s8, & a ro*ar por sus almas+

En esto, lle*an a una casa de reli*i!n a la /ue pertenec-a a/uel .ombreF ,ueron recibidos con *ran ale*r-a, & el caballero se /ued! all- die0 d-as enteros, a rue*os de los ,railesF lo ba2aron & le dieron las medicinas /ue necesitaba, pues estaba mal.erido+ El und8cimo d-a se marc.! de all-, de1ando el escudo de las tres bandas, pues no /uer-a ser reconocido en una ciudad /ue .ab-a cerca de la ermita en la /ue estuvo en,ermo+ El escudo nuevo era de sinople cru0ado por una banda blanca+ De este modo, el caballero cabal*! durante al*n tiempo, .asta /ue un d-a se encontr! con un caballero armado, /ue le pre*unt! /ui8n era+ 3So& caballero del re& Arturo+ 3ODel re& ArturoQ @ien pod8is decir /ue sois caballero del re& ms ,el!n del mundo+ 3OAor /u8Q 3Aor/ue su corte est llena de loco or*ullo+ 3OAor /u8 lo dec-sQ 3Aor/ue en cierta ocasi!n un caballero le 1ur! a otro /ue estaba .erido /ue lo ven*ar-a de todos a/uellos /ue di1eran /ue amaban ms al /ue le .ab-a causado a/uellas .eridas /ue al caballero+ El /ue as- 1ur! necesitar-a tener el valor de mi se2or alvn & de otros cuatro+ 3OAor /u8Q ONo sois vos de los /ue aman ms al muerto /ue al otroQ 3As- es+ 3Eso os debe pesar+ 3OAor /u8Q OAcaso sois vos el caballero /ue lo 1ur!Q 3No .ar8 en ese asunto lo /ue pueda+ Antes de combatir con vos, os rue*o /ue me di*is /ue pre,er-s al caballero .erido en ve0 de al /ue lo .iri!+ 3Mentir-aF /ue Dios no me vuelva a a&udar si lo .a*o+ 3Entonces tendr8 /ue combatir contra vos+ 3No /uiero nada me1or+ Se separan & se atacan al *alope de los caballos, dndose tal *olpe en los escudos /ue a los dos se les abolla el e'tremo contra el ar0!n+ El caballero /ue .ab-a estado en,ermo

lo alcan0a con tal ,uer0a /ue ni el escudo ni la cota pueden de,enderlo9 le mete en el cuerpo .ierro & madera de la lan0a+ El otro consi*ue atravesarle el escudo con su lan0a+ Ambos eran ,uertes & valerososF se empu1an con vi*or, derribndose al sueloF en ese momento se rompieron las lan0as+ El caballero /ue .ab-a estado en,ermo no .ab-a sido .erido de *ravedad+ )olvi! a montar, teniendo por mu& valiente a su contrincante, pues es el /ue le .a dado me1or *olpe, &a /ue .asta entonces nunca .ab-a sido derribado+ Se es,uer0a en mostrar su valor & se acerca al otro con la espada desenvainada, pero es en vano, pues est muerto por/ue la .erida le pasaba las entra2as del cuerpo+ Al verlo muerto llora de pena, pues le parec-a uno de los caballeros ms es,or0ados+ :ntenta montar de nuevo &, aun/ue lo consi*ue, no puede cabal*arF va con *ran es,uer0o .asta un bos/ue /ue .ab-a cerca & all- le .acen sus escuderos una litera preparndosela con todo lo /ue podr-a necesitar & cubri8ndosela con una tela de seda /ue le .ab-a dado la Dama del La*o9 era el lec.o ms .ermoso /ue pod-a tener cual/uier caballero+ (uando &a estaban preparadas las pari.uelas, acostaron en ellas a su se2or & si*uieron su camino9 el caballero iba c!modo, pues la litera estaba puesta sobre dos rocines tran/uilos & de paso calmo+ De este modo va el caballero+ Aero a.ora de1a de .ablar de 8l la .istoria durante un poco tiempo & vuelve a mi se2or alvn, /ue lo estaba buscando+

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(uenta a.ora la .istoria /ue cuando mi se2or alvn se puso a buscar al caballero /ue .ab-a con/uistado la Dolorosa uardia, estuvo errando durante /uince d-as sin conse*uir noticias su&as, .asta /ue un d-a encontr! a una doncella /ue iba montada en un pala,r8n+ Se saludan+ 3Doncella, Oten8is noticias del caballero /ue con/uist! la Dolorosa uardiaQ 3S8 /ue eres prisi!n+ alvn, el sobrino del re& ArturoF t de1aste a la doncella en la

3As- ,ue, lo siento+ Aero, doncella, por Dios, decidme si sab8is al*o del /ue esto& buscando+ 3No, pero sin duda os in,ormarn en la Dolorosa uardia+ 3OMe pod8is decir al*o msQ 3No+ (on esto se separan & 8l si*ue .asta las a,ueras de un bos/ue+ Esta doncella era la ltima /ue .ab-a sido enviada en busca del caballero de parte de la Dama del La*o+ Al salir del bos/ue, mi se2or alvn se encontr! en un prado en el /ue .ab-an levantado .ermosos pabellones, su,icientes para alber*ar a doscientos caballeros+ Mira .acia la derec.a & ve salir del bos/ue a los dos pala,renes /ue llevaban al (aballero @lanco en la literaF van por un camino /ue se 1unta con el su&o+ Mi se2or alvn espera /ue lle*ue la litera, /ue le llama la atenci!n por/ue nunca .ab-a visto una tan rica+ Entonces les pre*unta a los criados /u8 es a/uello+ 3Se2or, un caballero .erido+ El .erido .ace levantar la cortina de seda & le pre*unta a mi se2or alvn /ui8n es, a lo /ue le contesta /ue es un caballero de la mesnada del re& Arturo+ Al o-rlo, teme /ue lo recono0ca, & se vuelve a tapar+ Mi se2or alvn le pre*unta /ui8n es, & responde /ue es un caballero /ue va a sus propios asuntos+ As-, si*ue de lar*o, mientras /ue mi se2or alvn se /ueda a la entrada del bos/ue para saber de /ui8nes son a/uellos pabellones+ Le responden /ue del re& de los (ien (aballeros /ue va a tomar parte en la asamblea del re& Arturo+ 3ODe parte de /ui8n estarQ 3De parte del re& de Ms All de las Marcas+ OPui8n sois vosQ

3So& un caballero /ue va a sus propios asuntos+ Ese re& era llamado de los (ien (aballeros por/ue nunca sal-a de su tierra sin llevar ese nmeroF cuando /uer-a ten-a muc.os ms, pues era rico & poderosoF era primo de ala.ot, .i1o de la @ella Ca&ana, & era se2or de la tierra de Estran*or, /ue limitaba con el reino de Nor*ales & con el ducado de (amben&nc+ Mi se2or alvn de1a a los dos caballeros, encomendndolos a Dios+ Despu8s, ve a unos escuderos /ue sacan del bos/ue a un caballero muerto+ Se diri*e .acia all- & les pre*unta /ue /ui8n le .a dado muerteF le contestan /ue es un caballero /ue tiene un escudo de sinople con una banda blancaF le cuentan tambi8n /ue ,ue por/ue no /uiso decir /ue pre,er-a a un caballero /ue .ab-a sido .erido en ve0 de pre,erir al /ue lo .ab-a .erido, 58l mismo .a /uedado *ravemente .erido6+ Entonces piensa /ue debe ser el caballero de la litera & est se*uro de /ue lo .i0o por el caballero al /ue le sac! del cuerpo los tro0os de lan0a & la espada en (amalot+ )a, sin esperar ms, por delante de los pabellones del re& de los (ien (aballerosF los /ue estaban acampados all- piensan /ue iba buscando .ec.os de armas, & le env-an a un caballero completamente armadoF al verlo, le dice /ue no es eso lo /ue busca, & /ue tiene cosas /ue .acer+ Si*ue de lar*o & al cabo de un rato ve un pabell!n completamente aislado, mu& .ermoso, & con muc.as lan0as apo&adas alrededorF ,uera .a& numerosos criados &, por lo menos, cinco escudos invertidos tambi8n apo&ados en 8l+ Les pre*unta a los criados de /ui8n es el pabell!n+ 3Se2or, de un caballero /ue &ace dentro+ Descabal*a, entra & ve a cuatro caballeros /ue &acen en dos lec.os, & en otro, ms *rande, .a& un caballero solo, sobre una colc.a dorada & cubierto con un cobertor de armi2o+ 3OPui8n sois 3le pre*unta3, se2or caballero, /ue a.- &ac8isQ Rste se incorpora9 5& vos, O/ui8n sois, /ue lo pre*untisQ6+ Entonces mi se2or alvn se dio cuenta de /ue era Kel-s el RubioF le dice su nombre & Kel-s se levanta dici8ndole9 3LSed bienvenidoM Se mani,iestan una *ran ale*r-a como compa2eros /ue se /uer-an muc.o+ 3OA d!nde vaisQ 3le pre*unta a alvn+ 3Se*u-a a una litera /ue acaba de pasar por a/u-+ 3Es mu& tardeF conviene /ue os alo18is+

Mi se2or entran9

alvn lo acepta+ Mientras .ablaban de este modo, los escuderos de Kel-s

3Se2or 3dicen3, no os e'tra28is, pues por este camino pasa todo el mundoF si esto ,uera un poblado no se ver-a tanta *ente+ Desarman a mi se2or alvn+ 3Se2or 3le dice Kel-s3, vamos a ver a esos caballeros /ue pasan sin /ue ellos nos vean+ 3O(!moQ 3Nuestros escuderos nos .arn un re,u*io de .o1as & nosotros nos meteremos dentro+ Mi se2or alvn dice /ue le parece bien+ As- lo .acen & ven a cuantos van por el camino+ Mientras estaban mirando, lle*an dos comitivas de caballeros armados, ,ormadas por die0 caballeros cada unaF entre ambas, cuatro criados sostienen un palio con sendos mstiles9 ba1o el palio cabal*aba una dama con *ran ri/ue0a en el pala,r8n & en su propio atuendoF iba vestida de 1amete ro1o, cota & manto de colas de armi2oF estaba descubierta & era de una e'traordinaria belle0a+ Entonces le dice Kel-s a mi se2or alvn9 3)ed a.- a una de las ms .ermosas mu1eres /ue cono0coF no s8 si es dama o doncella, pero verdaderamente es mu& .ermosa+ Detrs vienen veinte caballeros del re& de los (ien (aballeros, /ue le di1eron a los /ue la acompa2aban9 3Se2ores, el re& os ordena /ue le llev8is a esta dama para verla+ Le responden /ue no lo .arn+ 3S- /ue lo .ar8is si no /uer8is combatir contra nosotros+ Al o-r /ue no les /ueda ms remedio, se en,rentan con los otros veinte9 unos lle*aron a luc.ar cuerpo a cuerpo, otros rompieron las lan0as sin caer+ Desenvainan las espadas & combaten a pie & a caballo+ Mi se2or alvn & Kel-s salen de su re,u*io para verlos & al cabo de un rato dice mi se2or alvn9 3Kel-s, separ8moslos, pues el re& .a enviado a sus me1ores caballeros & los dos de la dama no combaten demasiado bien+ Se diri*en entonces a ellos & los separan dici8ndoles /ue abandonen la luc.a, /ue

ellos dos llevarn a la dama ante el re&+ As- cesa el en,rentamiento+ Mi se2or alvn & Kel-s montan a caballo, acompa2ando a la dama a presencia del re&, /ue sale de su pabell!n a recibirlos9 al verla tan .ermosa le parece dama importante+ 3Se2or 3le dice alvn3, os .emos tra-do a esta dama para /ue la veis, & nos la vamos a volver a llevar+ 3Se2ora, decidme antes /ui8n sois+ 3So& la Dama de No.aut+ 3@ien deb8is serloF si lo .ubiera sabido, .abr-a ido &o mismo a buscaros+ A continuaci!n se la llevan del pabell!n Kel-s & mi se2or alvn, & la dama los despide, /uedndose ellos en a/uel lu*ar mientras /ue la Dama de No.aut si*ue su camino .acia la asamblea, pues en a/uel tiempo iban a las asambleas las damas importantes+ Aero a.ora la .istoria de1a de .ablar durante un poco de ella & de mi se2or alvn, & vuelve a .ablar del (aballero @lanco /ue va en la litera+

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(uando el caballero de la litera se separ! de mi se2or alvn, cabal*! .asta una .ermos-sima landa /ue apenas estaba a tres le*uas de all-+ En a/uel lu*ar manaba una ,uente de *ran belle0a ba1o uno de los sic!moros ms *randes /ue se .an visto+ El caballero descendi! para dormir & descansar un pocoF & desde all- envi! a dos escuderos a una ciudad para /ue le prepararan el alo1amiento+ Al despertarse era &a la .ora de v-speras+ )olvi! a subir en la litera & en ese momento pas! por delante de 8l un escudero montado en un roc-n, al *alope+ El caballero o&! el ruido & levant! la cortina de seda para pre*untarle /ue a d!nde iba tan deprisa+ 3)o& en busca de a&uda, pues el re& de los (ien (aballeros acaba de apresar a la Dama de No.aut+ Entonces, el caballero .ace /ue den la vuelta con la litera, diciendo /ue /uer-a a&udar+ Despu8s de cabal*ar un rato, se encontr! con la dama, /ue le pre*unt! a sus escuderos /ui8n iba en a/uella litera+ 3Se2ora 3le responden3, es un caballero .erido /ue .ab-a o-do /ue estabais prisionera e iba en vuestra a&uda+ Entonces levanta ella misma la cortina, pero el caballero se cubre mu& bien para /ue no lo recono0ca+ 3Se2or, Oibais a a&udarmeQ 3S-, se2ora+ 3Os lo a*rade0co+ Puedaos conmi*o+ 3Se2ora, no lo .ar8, pues vos ir8is ms rpidamente /ue &o, /ue esto& impedido+ La dama se va sin reconocer al caballero, mientras /ue la litera si*ue despacio su camino, .asta /ue al caer la tarde lle*a a la ciudad de OrWenise+ En esa ciudad tom! un escudo ro1o, de1ando el su&o, pues no /uer-a ser reconocido en la asamblea, /ue tendr-a lu*ar a menos de una 1ornada de distancia+ Aor la noc.e le miraron las .eridas con atenci!n, pues lo .i0o un caballero vie1o /ue sab-a muc.o+ <altaban cinco d-as para la asamblea, & el caballero los pas! en la ciudad por conse1o del anciano, & sus .eridas se me1oraron muc.o+ El /uinto d-a se puso en marc.a en la misma litera, & lle*! al ,inal de la tarde a odosaire+ Estaba todo tan lleno de *ente /ue no se pod-a encontrar alo1amiento, pero a las a,ueras .ab-a un monasterio en el /ue lo alber*aron por/ue estaba en,ermoF le dieron una .abitaci!n *rande & espaciosa+

Aor la ma2ana, despu8s de o-r misa, se .i0o armar+ El re& Arturo .ab-a lle*ado a marc.as ,or0adas & no pudo alo1arse en el castillo, sino /ue tuvo /ue /uedarse ,ueraF al amanecer .i0o saber a los de su .ueste & a los /ue le .ab-an acompa2ado /ue no deb-an llevar armas durante todo el d-a+ Muc.o lo sintieron numerosos buenos caballeros de su .ueste, aun/ue .ab-a abundantes caballeros /ue no .ab-an acudido con 8l ni en su .ueste, sino /ue unos .ab-an ido buscando ,ama & otros ri/ue0as+ Todos ellos se armaron por la ma2ana & ,ueron a la li0a+ El re& de Ms All de las Marcas sali! de la tienda dispuesto a combatir, pero cuando vio /ue el re& Arturo no llevaba armas, se volvi! atrs+ Muc.os de los 1!venes bac.illeres de su .ueste ,ueron a participar en las 1ustas ,rente a los /ue estaban esperando en la li0a+ Empie0an el torneo /ue estuvo mu& bien por/ue en la parte del re& Arturo .ab-a muc.os caballeros valientes /ue no se .ab-an dado a conocer para poder combatir9 mi se2or alvn ,ue uno de ellos, & Kel-s el Rubio, el bueno & el bello, su .ermano, ales el Ale*re, Tors .i1o de Ares, & muc.os otros buenos caballerosF por la otra parte estaban Mala*uine, re& de los (ien (aballeros, Kela-n el Dra*!n & el du/ue alos de Nber*e, & muc.os otros /ue eran mu& valientes+ As- empie0an las 1ustas+ La reina entra en el castillo & sube a las murallas para ver desde all- los combatesF con ella .ab-a damas & numerosas doncellas, & caballeros, contemplando a los /ue luc.an mu& bien+ Lle*a entonces el caballero de la litera con el escudo ro1o al cuelloF pasa delante de la reina & despu8s se pone en la ,ila dispuesto a combatir contra un caballero9 se *olpean con tanta ,uer0a /ue las lan0as vuelan en peda0os & c.ocan con cuerpos & rostros+ El caballero de la litera se mantiene en los ar0ones, pero el otro vuela por encima de la *rupa de su caballo+ 3A.ora .e visto 3admiten la ma&or-a3 a un caballero novel reali0ando una .ermosa 1usta+ Re*resa el caballero & toma otra lan0a /ue le da su escuderoF lue*o vuelve a la ,ila & derriba a otro & empie0a a vencer a caballeros, a /uitarles del cuello los escudos, & a romper lan0as+ Lo .ace tan bien /ue todos se admiran & le dicen a mi se2or alvn9 3O(onoc8is a ese caballeroQ 3No, pero lo .ace tan bien /ue .e de1ado de combatir por verlo, pues reali0a .a0a2as mu& di*nas, a mi parecer+ Los de la muralla dicen /ue el de las armas ro1as supera a todos los dems+ El re& de los (ien (aballeros pre*unta /ui8n es, & le dicen /ue es un caballero /ue est venciendo a todos & /ue tiene armas ro1as+ El re& toma su escudo, pide una lan0a & *alopa a lo lar*o de la divisoria del campo .asta /ue encuentra al del escudo ro1o9 se *olpean con ,uer0a, rompiendo en peda0os las lan0as, pero no lle*an a derribarse+ Muc.o sinti! el re& no .aberlo tirado al suelo & a 8l tambi8n le pes! muc.o no .aber derribado al re&+ )uelven a

tomar lan0as & *alopan el uno contra el otroF los caballos corren veloces, & se *olpean con violencia+ El caballero del escudo ro1o alcan0a al re& atravesndole su escudo, los dobleces de la cota & el costado, pero no lo .iri! *ravemente+ El re& lo .iere al descubierto, directamente sobre la cota, entre la tetilla & el .ombro, & le mete por a.- la punta de la lan0a+ Se /uiebran las lan0as, c.ocan los cuerpos & los caballos, & caen ambos al suelo+ El re& se vuelve a poner en pie, se coloca el escudo delante & desenvaina la espada+ Al caer el caballero, la punta de la lan0a le atraviesa & le sale por la espalda9 empie0a a san*rar por esta .erida & a la ve0 se le abre la .erida vie1a, san*rando tambi8n+ (uando ve /ue el re& embra0a el escudo & /ue desenvaina la espada, se pone en pie & .ace lo mismo, se diri*e .acia el re& & se dan *randes *olpes+ El caballero de las armas ro1as san*ra abundantementeF las *entes del re& se diri*en a ellos & tambi8n mi se2or alvn & los su&os obli*ando a /ue se retiren los caballeros del re&F despu8s le dan al del escudo ro1o su caballo para /ue monte, & cuando va a .acerlo cae desma&ado+ Al ver la san*re /ue .a& a su alrededor, se dicen todos9 5Ka muerto6+ Descabal*an & le arrancan la punta de la lan0a, & entonces ven /ue tiene dos .eridas mu& *randes+ Al re& de los (ien (aballeros le lle*a la noticia de /ue .a dado muerte al buen caballero, & lo siente muc.oF arro1a el escudo & la lan0a diciendo /ue no volver a llevar armas en todo el d-a & nunca ms, pues .a sido una *ran des*racia la su&a al dar muerte a un caballero seme1ante+ Mientras tanto, desarman al caballero /ue estaba desma&ado, & le vendan las .eridas+ La reina & todos los /ue estn con ella se dan cuenta de /ue .a cesado el combate por el caballero /ue estaba .erido, & decide ir a verloF monta & sale del castillo, & a su paso levanta un murmullo, por/ue todos dicen9 3)olveos, a/u- viene la reina+ El caballero vuelve en s- & o&e lo /ue dicen, abre los o1os & ve a la reina9 se es,uer0a .asta /ue consi*ue incorporarse & /uedarse sentado+ 3@uen se2or 3le dice la reina3, O/u8 tal estisQ 3Se2ora, mu& bienF no ten*o nin*n dolor+ Mientras .ablaba as-, se le rompen las vendas, le empie0an a san*rar otra ve0 las .eridas & 8l se vuelve a desma&ar+ 3Ka muerto, dicen de nuevo+ La reina se va al campamento de su .ueste, donde los caballeros le pre*untan por el alber*ue del .erido, los escuderos les dicen /ue estaba alo1ado 5en una casa de reli*i!n6+ @uscan un buen m8dico & se lo mandan all-+

El m8dico le e'amina las .eridas & dice /ue no morir, pero pro.-be /ue va&an a verlo, pues necesita tran/uilidad+ Se marc.an todos, menos alvn, /ue piensa /ue no .a tenido noticias de lo /ue busca & esperaba .aberlas tenido en esta asamblea9 3No .e visto ni o-do nada, a e'cepci!n de este caballero /ue .a superado a todosF debo /uedarme a su lado para averi*uar si sabe al*o de lo /ue busco+ )uelve al .ostal & le pre*unta al m8dico /u8 tal est el en,ermo9 3Aienso /ue se curar, aun/ue .an san*rado muc.o sus .eridas+ 3OSus .eridasQ O(untas tieneQ 3Tiene dos mu& *randes, una de .o& & otra anterior+ (uando mi se2or m8dico9 alvn o&e .ablar de la otra .erida, piensa un poco & le dice al

3OEstis se*uro de /ue tiene dosQ 3S-, sin lu*ar a dudas+ 3Maestro, enteraos c!mo lle*! a/u-+ Se lo pre*unta a sus escuderos, /ue no se atreven a ocultrseloF le con,iesan /ue ,ue en una literaF 8l se lo dice a mi se2or alvn+ Rste rue*a entonces /ue le permitan .ablar con 8l, & lo llevan a su presencia+ 3Se2or 3le dice el m8dico3, a/u- est mi se2or alvn, /ue os viene a ver+ Mi se2or alvn se sienta delante de 8l & le pre*unta si tiene noticias del caballero /ue .i0o entrar al re& Arturo en la Dolorosa uardia+ El .erido le .abla poco, & dice sin cesar9 3@uen se2or, esto& en,ermo & poco me importa lo /ue me pre*untis+ (uando mi se2or alvn se da cuenta de /ue podr enterarse de poco, se levanta & se va, pues lo ve tan en,ermo /ue no puede mantener una conversaci!n con 8lF pero piensa volver ma2ana & le se*uir pre*untando+ Re*resa a su alo1amiento+ (uando anoc.eci!, el caballero .erido llam! a su m8dico & le di1o9 3Maestro, no puedo /uedarme a/u- durante ms tiempo, pues si al*uien me reconociera me causar-a un *ran da2o9 os rue*o por Dios /ue os ven*is conmi*oF si no /uer8is, decidme /u8 debo .acer, pues pienso irme esta misma noc.e+

3OOs /uedar-ais por al*oQ 3No+ 3O(!mo os pensis marc.arQ 3En litera, pues ten*o una buena & bella+ 3Me ir8 con vos, pues si no ,uera os morir-ais pronto & ser-a una *ran des*racia+ Se ale*ra muc.o, & se preparan lo ms rpido /ue pueden, &8ndose en secreto+ Aero a.ora se calla la .istoria un poco por lo /ue a 8l & a su compa2-a se re,iere, & .abla del re& Arturo & de mi se2or alvn+

TTT)

Aor la ma2ana ,ue mi se2or alvn a .ablar con el caballero, & le di1eron /ue se .ab-a ido a medianoc.e+ Lo siente muc.oF re*resa & se encuentra al re& armado & a todos sus compa2erosF entonces va a vestirse las armas sin /ue nadie se entere de lo ocurrido+ Salieron del castillo & ,ueron a reunirse con los otros, aun/ue el combate dur! poco, pues no pudieron resistir la ,uer0a de los caballeros del re& Arturo+ (uando lle*! alvn al campo de batalla, eran pocos los /ue an se de,end-an sin .uirF el re& los persi*ue .asta el castillo & all- los obli*a a entre*arse+ Al volver al campamento, el re& se encontr! con mi se2or alvn /ue llevaba desenvainada en la mano la espadaF reconoci! su espada & le pre*unta9 3 alvn, buen sobrino, O/u8 tal os .a ido en vuestra bs/uedaQ 3Se2or, todav-a no .e encontrado nada+ Mientras .ablaban as-, se acerc! un caballero al re& & le di1o9 3Se2or, los re&es de Ms All de las Marcas & de los (ien (aballeros se despiden de vos, pues saben /ue no pueden resistir vuestro -mpetu, & os .acen saber /ue si deseis tener otra asamblea, /ue va&is con caballeros /ue puedan llevar armas9 os dan de pla0o siete semanas+ 3No me vo& a ocupar de eso a.ora+ 3@uen se2or 3le dice alvn al mensa1ero3, la mesnada de mi se2or aceptar combatir contra ellos dos ms tarde, el lunes antes de adviento+ El mensa1ero contesta /ue le parece bien, & mi se2or alvn env-a a Lucano el @otellero ante los dos re&es para ver si estn de acuerdo, & ellos lo aceptan+ El re& Arturo se volvi! a su tierra con la reinaF los e18rcitos se separan & los caballeros /uedan empla0ados para el d-a ,i1ado+ Mi se2or alvn reemprende su bs/ueda+ Nada ms de1ar al re& se encuentra con una doncella /ue cabal*aba velo0 en una mula rpida+ Se saludan & 8l le pre*unta si se encuentra en apuros9 3S-, esto& en situaci!n triste+ OA d!nde vais vosQ 3Se2ora, vo& a un asunto del /ue no .e conse*uido an lo /ue desear-a+ @ella dulce ami*a, Opodr-ais darme noticias del caballero /ue .i0o /ue entrara el re& Arturo en la Dolorosa uardiaQ 3Decidme, & os orientar8 si es /ue lo s8+

3OEs cierto /ue .a muerto el caballero de las armas ro1as, el /ue venci! en la asambleaQ 3No, en absolutoF su m8dico me di1o /ue sanar-a sin di,icultad+ Al o-rlo, se le desvanece el cora0!n & se desma&a sobre el cuello de la mula, & alvn corre a sostenerla+ (uando vuelve en s-, le pre*unta por /u8 se .a desma&ado+ 3Se2or, de ale*r-a+ 3Doncella, Oconoc8is al caballeroQ 3S-, se2or+ 3(ontestadme a lo /ue os pre*unt8+ 3Es el mismo, sabedlo+ O(!mo os llamisQ 3Me llamo alvn+ 3A&, se2or, Lsed bienvenidoM OMe permit-s /ue va&a con vosQ 3Eso me ale*rar muc.o+ As- cabal*an 1untos+ 3Doncella 3le dice 8l3, Oamis a ese caballeroQ 3S-, se2or, ms /ue a nin*n .ombre, pero no lo amo con el amor /ue os ima*inis+ No /uerr-a /ue se casara conmi*o & eso /ue no estar mal casado /uien se case conmi*o, pues so& bastante ricaF pero, si Dios /uiere, 8l se casar me1or+ Se2or, Oos acordis de una doncella /ue os encontrasteis el otro d-aQ 3S-, Oerais vosQ Me reproc.asteis .aber de1ado a la doncella en la Dolorosa uardiaF despu8s vi al caballero /ue estamos buscando+ 3Es ciertoF en a/uella ocasi!n casi mor- por/ue me di1eron /ue .ab-a sido *ravemente .erido, & me tuve /ue acostar en,erma+ Despu8s me di1eron /ue tomar-a parte en esta asamblea & .o& me .a vuelto a decir un escudero /ue .ab-a muerto+ 3Doncella, &a /ue lo conoc8is, decidme c!mo se llama, /uedar8 libre de se*uir buscndolo+ 3Aor Dios, no lo s8, pero lo sabr8 tan pronto como est8 donde 8l estF entonces os lo dir8+ 3Muc.as *racias+ OKab8is obtenido al*una noticia en el lu*ar del /ue ven-sQ

3No+ 3No tampocoF &o aconse1ar-a ir por otro camino+ 3Est bien+ No tardaron muc.o en encontrar un camino vie1o /ue atravesaba el bos/ue & pasaba al lado de un monasterio en ruinas & de un cementerio+ Toman ese camino & cuando lle*an al monasterio descabal*an & entran a re0ar+ Cunto a las ruinas viv-a una ermita2a encerrada entre cuatro paredes, con una ventana /ue daba al altar, por la /ue le-a el salterio+ Al verla, le pre*untan si tiene noticias+ 3No 3le contesta a mi se2or alvn3, no s8 nada /ue os pueda servir, a no ser /ue si vais con esta doncella, deb8is abandonar el camino /ue llevis+ 3OAor /u8Q 3Aor/ue cerca de a/u- .a& un caballero /ue os la /uitar & pronto os dar muerte+ 3OPui8n esQ 3Es @runo el Despiadado+ 3Se2or 3le dice la doncella3, tomemos otro camino+ 3LEn buen lu*ar .e entrado si cada ve0 /ue oi*a una palabra vo& a abandonar mi caminoM Aero a.ora de1a la .istoria de .ablar de ellos durante un poco & vuelve al caballero de la litera+

TTT):

(uando el caballero de la litera se marc.! de la asamblea por la noc.e, camin! con su m8dico & su compa2-a por los lu*ares ms e'tra2os /ue encontr!, pues tem-an ser reconocidos+ El d-a si*uiente .i0o muc.o calorF despu8s de la .ora de tercia descabal*aron en un cruce, a la sombra de un *ran olmo para /ue el .erido pudiera dormir+ Aas! entonces por all- una dama con *ran acompa2amiento de caballeros, /ue al lle*ar a donde estaban le pre*unt! al m8dico9 3OPui8n es este caballeroQ 3Se2ora, es un caballero en,ermo+ La dama descabal*a, le descubre el rostro & empie0a a llorar de inmediato con amar*ura+ 3@uen ami*o, Ose curarQ 3S-, se2ora, estad se*ura de ello+ En esto se despierta el caballero & ella le besa los o1os & la bocaF 8l la mira & se da cuenta de /ue es la dama de No.aut, e intenta taparse de nuevo+ 3No es necesario 3le dice la dama3, os vais a venir conmi*o & estar8is ms ocultos /ue en nin*n lu*ar del mundo+ )os, se2or 3le dice al m8dico3, aconse1dselo, por Dios+ Al ver /ue no puede escapar, el caballero lo acepta, con lo /ue ella se ale*ra muc.o+ Entonces vuelven a subirlo en la litera & cabal*an todos 1untos+ La dama le cuenta c!mo lo estaba buscando & /ue no .ubiera de1ado de recorrer la tierra .asta encontrarlo+ De tal modo cabal*an en 1ornadas cortas, durmiendo la ma&or parte de las noc.es en pabellones, pues la dama ten-a dos mu& .ermosos+ Aasaron por delante de la Dolorosa uardia & la dama pens! en dormir en el bur*o de aba1o, pero el caballero di1o /ue por nada entrar-a+ 3OAor /u8Q, le pre*unta+ Rl no le contesta, sino /ue mira .acia la puerta & empie0a a llorar con amar*ura, diciendo9 3A&, puerta, puerta, Opor /u8 no ,uiste abierta a tiempoQ

N lo dec-a de la puerta en la /ue de1! a la reina esperando cuando 8l se /ued! ensimismado en la muralla, & tem-a /ue la reina supiera lo ocurrido como 8l lo sab-a, & /ue lo odiara por ello para siempre+ 3OKab-ais estado a/u-Q, le pre*unta la dama+ Rl se pone tan nervioso /ue no puede contestar+ Entonces, ella piensa /ue ,ue 8l el /ue con/uist! la Dolorosa uardia, pero no se atreve a .ablarle por/ue lo ve triste+ Mientras tanto si*uen cabal*ando, .asta /ue lle*an al castillo de la dama, /ue estaba a unas die0 le*uas de No.aut+ All- le dio compa2-a la dama al caballero el tiempo /ue 8ste estuvo en,ermo, & tuvo todo cuanto necesit!+ A.ora de1a la .istoria de .ablar de 8l durante un poco, & vuelve a mi se2or alvn & a la doncella+

TTT)::

Mi se2or alvn & la doncella de1aron a la emparedada & cabal*aron .asta /ue salieron del bos/ueF entonces se encontraron en medio de una landa un rico pabell!n+ No se detuvieron en 8l, sino /ue pasaron de lar*o, pero no muc.o tiempo despu8s les dio alcance un escudero /ue montaba un velo0 caballo de ca0a+ 3Se2or caballero 3le dice a llev8is a esta doncella+ 3OPui8n es tu se2orQ 3@runo el Despiadado+ 3Ni se la vo& a enviar ni la vo& a llevar, si no va ella por su propia voluntad+ 3Are,iero ir a /ue combatis contra 8l, dice la doncella+ 3No ir8is .o&+ El escudero se vuelve & al cabo de un rato, lle*! tras ellos @runo, completamente armado, *ritando mu& alto9 3De1adme la doncella o lo pa*ar8is mu& caro+ 3No lo .ar8+ Se en,rentan en medio de la landa+ @runo *olpea a mi se2or alvn con tanta ,uer0a, /ue la lan0a le vuela en peda0osF mi se2or alvn lo derriba, pero le su1eta el caballo &, devolvi8ndoselo, le dice9 3Tomad vuestro caballo, pues ten*o otras cosas /ue .acer & me vo& a ir+ 3OPui8n sois vos /ue me devolv8is el caballo despu8s de .aberme derribadoQ 3So& alvn+ 3OPu8 es lo /ue buscisQ 3@uscamos al caballero de las armas ro1as /ue venci! en la asamblea+ 3No os dir8 nada de lo /ue s8, pues vo& a resolver mis propios asuntos, pero si dentro de /uince d-as estis en este mismo lu*ar, 3os dar8 noticias ,idedi*nas+ alvn3, mi se2or os ordena /ue le envi8is o le

3Estaremos, si antes no nos enteramos de nada+ Sin decir ms se separan+ Mi se2or alvn pas! toda la /uincena sin tener noticiasF volvi! al lu*ar con la doncella, & all- encontraron a @runo+ 3OPu8 me ibais a decirQ 3Os dar8 noticias, con tal de /ue me concedis lo /ue os vo& a pedir+ 3Os lo otor*o, si es al*o /ue &o os pueda & deba otor*ar+ 3Sabed /ue est en un castillo /ue la dama de No.aut utili0a por/ue se lo .an concedido dos .ermanos, sobrinos su&os, /ue son sus due2os+ Ke estado en 8l tres veces9 la primera, lo vi e1ercitndose en las armas, & al poco le di1o su m8dico9 5Na es su,iciente, se2or6+ El d-a si*uiente lo vi all- mismo, & le cansaba el es,uer0o+ Ko& .a sido el tercer d-a /ue lo .e visto9 .ab-a salido del castillo, llevaba un escudo al cuello & una lan0a en la mano, & estaba probando a llevar armas+ @asta con /ue va&is a comprobarlo, & si es as-, me tendr8is /ue dar mi recompensa, & si no, no me deber8is nada+ Se van & cabal*an .asta lle*ar al castillo+ @runo se /ueda ,uera, mientras /ue ellos se diri*en a las casas de la dama+ El caballero .erido o&! /ue lle*aba mi se2or alvn, & le di1o a su m8dico9 3Maestro, mi se2or alvn vieneF os rue*o /ue le di*is /ue esto& mu& en,ermo+ 3(on *usto, se2or+ Lo acuesta entonces en una cama en una .abitaci!n oscura, & 8l vuelve a salir+ Lle*an en ese momento mi se2or alvn & la doncella9 la se2ora del castillo los recibe mu& bienF despu8s, mi se2or alvn le dice al m8dico en secreto /ue le muestre al caballero, por lo /ue ms /uiera+ 3Se2or, no puede ser, pues est mu& en,ermo+ 3Si &o no puedo verlo, al menos ense2dselo a esta doncella+ 3(on *usto, le contesta sin preocuparse de ms+ La lleva a la .abitaci!n & ella abre una ventanaF cuando el caballero la ve, se tapa el rostroF ella corre .acia 8l para descubr-rselo, pero 8l la a*arra con la manoF lo su1eta por el bra0o & ve la mano del caballero, la reconoce & empie0a a besarlo, ca&endo desma&ada encima de 8l+ Al volver en s- le dice9 3No .ace ,alta /ue os tap8is+ Saca entonces unas cartas, rompe los sellos & lee /ue la doncella /ue se /ued! en la

Dolorosa uardia saluda a Lan0arote del La*o, .i1o del re& @an de @enoic, & /ue se*uir en prisi!n el tiempo /ue 8l /uiera, pero /ue sepa /ue se .a portado de ,orma villana con ella, mientras /ue ella le .a sido leal+ (uando o&e esto, siente una *ran pena, llama a la doncella & le dice9 3Mi dulce .ermana, id inmediatamente & decidle /ue le pido perd!n, pues le .e causado un *rave da2oF /ue sal*a &a, por/ue as- lo deseo+ 3Eso no puede ser, pues no saldr si no os ve en persona o si no recibe el anillo de vuestro dedo+ 3No se e/uivoca, pues donde est este anillo es como si estuviera &o+ Tomad, llevdselo+ La doncella sale de la .abitaci!n ri8ndose, mientras /ue 8l le rue*a /ue no revele a nadie su nombre+ Al salir le pre*unta mi se2or alvn9 3Ami*a, O/u8 me pod8is decirQ 3Al*o+ 3OMe vais a decir el nombre del caballeroQ 3Os llevar8 a un lu*ar en el /ue os enterar8isF es el mismo /ue venci! en la asamblea+ Se marc.an, encontrndose a @runo /ue estaba esperndolos en la puerta+ 3Se2or alvn, Ome deb8is una recompensaQ 3S-F os se*uir8 .asta /ue os pueda dar al*o de mi *usto+ De este modo se van los tres, & al cabo de tres d-as lle*an a la Dolorosa uardia+ Mi se2or alvn reconoce el castillo+ 3@ien s8 a d!nde me llevis, le dice a la doncella+ 3Lo .a*o s!lo por vuestro bien+ Se encuentran con la puerta cerradaF se diri*en entonces .acia la torreF desde ,uera llaman a la doncella, pero el portero advierte /ue no entrarn+ 3Entonces 3dice la doncella3, tomad este re*aloF llevdselo a la doncella /ue .a& en esa torre+

Abre el posti*o & ella le entre*a el anillo del caballero de la litera+ )uelve a cerrar el posti*o & va a ver a la doncella de la torre9 3Se2ora 3le dice3 a.- ,uera .a& una doncella & un caballero /ue os env-an este re*alo para poder entrar+ (ontempla el anillo & dice9 3)olved con ellos & de1adlos entrar+ Re*resa a la puerta & la abre para /ue pasenF la de la torre les sale al encuentro, dici8ndoles9 3Sed bienvenidos+ Me ir8 con vosotros cuando /ueris+ @runo se .ab-a /uedado en la puerta+ 3Doncella 3le dice alvn3, an no s8 el nombre del caballero /ue permiti! /ue mi se2or el re& Arturo entrara a/u- dentro+ La doncella /ue lo .ab-a acompa2ado aconse1a a la otra, /ue le dice9 3Se2or, os vo& a revelar el nombre del caballero, pero tendr8is /ue venir conmi*o a donde &o os lleve+ Lo lleva entonces al cementerio & le ense2a las tumbas+ 3A/u- .ab8is estado en otra ocasi!n+ 3As- es+ 3Sobre esta tumba 3le dice acercndolo a una de ellas3 estaba escrito9 5A/u&ace alvn, sobrino del re& ArturoF 8sa es su cabe0a6F con todos vuestros compa2eros ocurr-a lo mismo, pero no .ab-a nada de eso, al menos cuando vos vinisteis+ 3O(!mo ,ue posible entoncesQ 3Rsos son los encantamientos de a/u-+ 3Decidme el nombre del caballero+ 3Lo encontrar8is escrito ba1o esa lmina de metal+ Se acerca a ella e intenta levantarla, pelo no consi*ue nada, mu& a pesar su&o+ 3Doncella, Opodr8 saber el nombre del caballero de otra ,ormaQ

3S-, si me acompa2is .asta /ue lo encuentreF entonces os lo dir8+ 3O(!mo puedo estar se*uro de elloQ 3Os lo prometo con lealtad+ 3Os acompa2ar8+ Salen entonces del cementerioF la doncella monta un pala,r8n /ue le .ab-an llevado+ Al pasar la puerta se encontraron con @runo+ 3Se2or alvn 3le dice3, os reclamo mi don+ 3O(ulQ 3La doncella /ue .ab8is encontrado a.- dentro+ 3@runo, no la puedo entre*ar por/ue no es m-a, & adems os promet- s!lo al*o /ue &o os pudiera & os debiera dar+ 3No .ubo nin*una condici!n+ 3S- /ue la .ubo9 8sa+ N si /uer8is esto& dispuesto a someterme al 1uicio de los compa2eros de mi t-oF /ue sea lo /ue ellos di*an, o combatiremos o .aremos cual/uier otra cosa+ @runo le responde /ue no .ar nada de eso, sino /ue luc.arn inmediatamente, pero las doncellas le suplican tanto /ue al ,in lo apla0a .asta la pr!'ima asamblea, en /ue pre*untarn a los caballeros /u8 deben .acer, pero con la advertencia de /ue si la decisi!n no le a*rada a @runo, volver a combatirF mi se2or alvn se lo concede+ Aero a.ora la .istoria no .abla ms de ellos, .asta .aber .ablado del caballero de la litera+

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El caballero .erido estuvo ba1o la protecci!n de la dama de No.aut .asta /ue se encontr! un poco me1orF entonces, empe0! a /uerer llevar las armas, de las /ue .ab-a descansado durante muc.o tiempo+ Se diri*e a la dama, se despide de ella & se marc.a con su m8dico, al /ue la dama le pa*! con lar*ue0a por su servicio+ 3Maestro 3le pre*unta el caballero3, Ono esto& su,icientemente ,uerte todav-a para llevar armasQ 3No, no pod8is .acerlo, pues tendr-amos /ue empe0ar de nuevo con todos los cuidados+ 3ONoQ Maestro, eso no se puede calcular si se presenta la ocasi!n+ 3Tened cuidado al principio+ 3Si me puedo valer de todos mis miembros es /ue esto& sano+ 3ONo pensar8is ir a la asambleaQ 3S-+ 3N /u8 pre,er-s, Oestar sano en el combate & mientras tanto consideraros en,ermo, o estar entonces en,ermo &, mientras, sanoQ 3Aor nada de1ar-a de llevar armas en la asamblea+ 3Entonces, os aconse1o /ue os manten*is en pa0 .asta ese momentoF as- estar8is sano & salvo, & con plena ,uer0a+ 3Na /ue me lo aconse1is, lo .ar8, pero no volver8 al lu*ar de donde venimos, sino /ue iremos a casa de un ermita2o, mu& buen .ombre, /ue cono0co+ Toman 1untos el camino, pues el m8dico no lo /uiere de1ar .asta la asambleaF de ese modo lle*an a casa del ermita2o Alaisseis, /ue tal era su nombre, /ue ,ue el /ue .ab-a tenido prisionero a @rand-n de las :slas, se2or de la Dolorosa uardia+ El ermita2o se ale*r! al verlo, recibi8ndolo con *randes .onores, pero se preocup! muc.o al ver las .eridas del caballero+ All- se /uedaron .asta /ue el m8dico le di1o /ue &a estaba ms sano & salvo de cuerpo & de miembros de lo /ue nunca .ab-a estado, & an

,altaban /uince d-as para la asamblea+ N a.ora la .istoria vuelve a de1ar de .ablar de 8l & de su acompa2amiento & vuelve a mi se2or alvn+

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(uando mi se2or alvn se ,ue de la Dolorosa uardia err! con las dos doncellas & @runo sin Aiedad .asta /ue lle*aron al castillo en el /ue .ab-a estado el caballero .erido+ Al no encontrarlo lo sintieron muc.o, especialmente alvn, /ue di1o /ue no esperaba tener noticias su&as antes de la asamblea+ 3O(!mo 3pre*unta la doncella /ue .ab-a estado prisionera3, .a& ,ec.a ,i1ada para la pr!'ima asambleaQ 3S- 3le contesta alvn3, ,alta menos de un mes+ 3All- estar, si el cuerpo se lo permite+ Si*uen cabal*ando *uiados por @runo, /ue dice /ue conoce me1or /ue nadie los caminos+ 3Puiero /ue sepis una cosa 3le dice a mi se2or di,-cil /ue os /uitaran estas dos doncellas si &o os a&udara+ 3Es cierto, & si no lo .icierais, ser-ais desleal+ (abal*aron .asta el atardecerF vieron un pabell!n &, cerca de donde estaba, un r-o+ En el r-o .ab-a un ciervo /ue iba .u&endo de los perros /ue lo acosaban en la orilla+ Tras ellos lle*aron un caballero con un cuerno de ca0a al cuello & un montero9 ambos tocaron el cuerno en se2al de /ue .ab-an dado alcance a la presa+ Mi se2or verlos+ 3Se2ores 3les dice3, si /uer8is parte del ciervo os la dar8, & si deseis alo1amiento, ese pabell!n es m-o & os pod8is alber*ar en 8l, si /uer8is+ 3Se2or 3contesta alvn3, muc.as *raciasF as- lo .aremos+ Descabal*an & los criados les toman las armas+ (uando estuvieron desarmados, @runo .abla en secreto con el caballero, & despu8s se diri*en 1untos a mi se2or alvn+ 3Se2or 3le dice3, os dar8 alo1amientoF esta noc.e no ten8is nada /ue temer, pero no os do& *arant-as para ma2ana, cuando os .a&is ido+ 3@uen se2or, si me causis al*n da2o, lo sentir8+ alvn & su compa2-a se diri*en .acia all-, & el caballero los saluda al alvn3, os resultar-a mu&

El caballero los aco*e con *ran abundancia & ri/ue0a+ Aor la ma2ana se van mi se2or alvn, @runo & las dos doncellas, & cabal*an *ran parte del d-a, .asta /ue se encuentran con dos caballeros completamente armados, /ue, sin mediar palabra, embra0an los escudos & *alopan contra mi se2or alvn, /ue al verlos se prepara i*ual, pensando /ue @runo .ar-a lo mismo, pero 8ste se /ueda /uieto+ ;no de los caballeros *olpea a mi se2or alvn en el escudo, volndole la lan0a en peda0osF alvn lo derriba al suelo+ El otro le .iere el caballo & se lo mata, de ,orma /ue /ueda a pieF al verlo en esta situaci!n, el /ue le .a matado el caballo descabal*a &, as-, estn los tres en i*ualdad+ )an los dos contra mi se2or alvn, /ue se de,iende con valor, causndoles ms da2o /ue el /ue ellos le .acen+ As- combaten durante un buen rato sin /ue entre los otros dos pudieran *anarle terreno a mi se2or alvn, /ue ,recuentemente consi*ue obli*arles a retroceder+ (uando la doncella /ue lo .ab-a llevado a la Dolorosa uardia ve /ue lo atacan de tal modo, teme por 8l, & empie0a a *ritar con ,uer0a+ Se tira del pala,r8n & se mete entre ellos *ritando como mu1er sin seso9 3LKi1os de puta, parad, /ue vais a matar deslealmente al caballero ms valeroso del mundoM 3Doncella, O/ui8n esQ 3OPui8nQ Es mi se2or alvn, el sobrino del re& Arturo+ 3Aor Dios 3dice mirando a su compa2ero3, no se*uir8 combatiendo con 8lF maldito sea el /ue nos .i0o venir+ 3Se2or, por lo /ue ms /ueris, Osois mi se2or alvnQ 3S-+ 3A&, se2or, por Dios 3le dicen los dos3, perdonadnos por .aberos causado da2o, pues i*ual /ue a.ora os consideramos el me1or caballero del mundo, as- os .ab-amos tenido .asta a.ora como el ms deslealF os de1aremos estar de inmediato+ 3Me de1is estar de una ,orma curiosa, pues le .ab8is dado muerte a mi caballo+ 3Se2or 3dice el /ue se lo .ab-a matado3, os dar8 el m-o a cambio del vuestro+ Rste lo toma+ El caballero era el /ue les .ab-a alo1ado, pero @runo le .ab-a dado a entender /ue era el .ombre ms desleal del mundo+ Montan los dos caballeros en un solo caballo & @runo los acompa2a un ratoF despu8s vuelve al lado de mi se2or alvn & .ace como si ,uera a continuar con 8l+ Mi se2or alvn lo mira & le dice9

3@runo, no vais a venir conmi*o, pues os .ab8is comportado deslealmenteF no necesito vuestra compa2-a & esto& dispuesto a acusaros de traidor9 de este modo tendr8is el combate /ue tanto deseis+ 3No luc.ar8 a.ora+ Kab8is pasado miedo+ Se marc.a, & mi se2or alvn & las dos doncellas si*uieron cabal*ando .asta /ue encontraron un r-o, en el /ue .ab-a un puente al*o estrec.oF en la cabe0a del puente, al otro lado, .ab-a un torre!n con la puerta cerrada, delante de la cual estaban dos criados con .ac.as danesas+ Mi se2or alvn .ace /ue las dos doncellas pasen primero, & 8l entra en el puente a continuaci!n+ Entonces le dicen los servidores9 3No ven*is por nada del mundo+ No pasar8is+ 3ONo vo& a poderQ Descabal*a & .ace pasar por delante a su caballo & lue*o si*ue 8l a pie+ De pronto, o&e ruido, mira & ve a veinte caballeros /ue lo si*uen & le parece /ue estn dispuestos a causarle da2o+ )a a la cabe0a del puente & los espera, colocndose el escudo por delante & empu2ando la lan0a+ No tardan en lle*arF los primeros le *olpean en el escudo & le atacan a pie & a caballo, aun/ue 8l se de,iende tan bien /ue consi*ue .erir a varios & matar a muc.os caballos con la lan0aF mientras /ue la lan0a resiste, nadie se le acerca+ (uando se le rompe, desenvaina la espada & los ataca .aci8ndoles retroceder en el puente+ Al ver lo bien /ue se de,iende & el da2o /ue les est causando, se marc.an+ Entonces, se abre la puerta del torre!n a sus espaldasF salen varios caballeros, toman a las doncellas & se las llevan+ (uando mi se2or alvn ve esto, se encoleri0a9 3Se2ores, es una *ran vile0a & cobard-a lo /ue .ab8is .ec.o9 por una parte me combat-s con veinte caballeros & por otra se me /uitan las doncellas+ 3(on 1usticia lo .emos .ec.o 3le dice un caballero3, pues os .ab8is portado de ,orma desleal conmi*o, al ne*arme lo prometido+ 3A&, @runo, ment-s como traidor, & os lo probar8, si /uer8is, ante todos los /ue estn a/u-, por/ue los .ab8is tra-do vos+ 3(iertamente 3dice la doncella /ue lo .ab-a llevado a la Dolorosa uardia3, es un traidor & si no ,uerais el me1or caballero del mundo os .abr-a dado muerte dos veces .o&+ Entonces pre*untan los /ue llevan a las doncellasF 3OPui8n es ese caballeroQ

3Es mi se2or alvn, contesta una de ellas+ Se acerca a 8l uno & le dice9 3Mi se2or alvn, id a.ora por donde os pla0ca, pero no os /ued8is a/u-+ Si os vais, os ase*uro en mi nombre & en el de 8stos /ue no os pasar nada esta noc.e+ No os preocup8is por las doncellas, pues os prometo por mi alma /ue de,enderemos su .onor como si ,ueran mis .ermanas+ Si os las pudiera devolver sin ser per1uro, no me las llevar-a+ Mi se2or alvn le da las *raciasF el caballero le da lan0a & ordena a todos los dems /ue se retiren+ Despu8s, se va tras las doncellas+ Mi se2or alvn de1a el puente & remonta el r-o por la orilla+ Rpidamente si*ue unas .uellas de .erradura /ue le llevan a la entrada de un bos/ue, donde se encuentra a una doncella /ue sostiene entre sus bra0os a un caballero .erido+ Mi se2or alvn la saluda & le pre*unta si .a visto a dos caballeros /ue llevaban a otras tantas doncellas+ 3S- 3le contesta3, para mi des*racia los vi, pues le .an dado muerte a mi ami*o+ 3Doncella, Opor d!nde .an idoQ 3Se2or, esperad un poco & os indicar8 d!nde estn+ En esto lle*! all- un escudero con un .ac.a en la mano & montando un caballo de ca0a+ 3OPu8 ocurre, se2oraQ 3Temo /ue muera tu se2or+ (uida de 8l, /ue le vo& a indicar a este caballero d!nde est el /ue le .a dado muerte+ Monta en su pala,r8n & va con mi se2or alvn, .asta /ue lle*an a un *ran r-o, en el /ue no .ab-a puente, pero s- /ue encontraron una barca & un bar/uero+ Metieron en ella los caballos & despu8s entran ellos & nave*an .asta la otra orilla+ Al otro lado les espera un caballero completamente armado, /ue le dice a alvn9 3No desembar/u8is, pues tendr-ais /ue combatir conmi*o, por/ue so& el *uardin de este puerto+ 3Si ten*o /ue combatir, lo siento, pues ten*o muc.o /ue .acer+ 3OPui8n soisQ 3So& un caballero de la casa del re& Arturo+

3O(!mo os llamisQ 3Me llamo alvn+ 3Os de1ar8 pasar+ OA d!nde vaisQ 3Si*o a unos caballeros /ue se llevan a dos doncellas+ 3Aor mi ,e, van directamente a a/uel puerto de all-+ N mientras se lo dice le indica un castillo a lo le1os, sobre una colina & a2ade /ue en el castillo .a& mu& mala *ente+ 3Aero si /uer8is ir a 8l, ir8 con vos & os a&udar8 en todo lo /ue pueda+ Mi se2or alvn le da las *racias+ 3Mi se2or alvn, si /uer8is os dir8 las costumbres del castillo9 tendremos /ue combatir con tantos caballeros como seamos nosotros+ Si los vencemos, no por eso .abremos terminado+ 3No es una costumbre buena+ De este modo cabal*an 1untos con la doncella+ A.ora la .istoria de1a de .ablar un poco de ellos tres & vuelve al caballero de la litera+

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El caballero de la litera estuvo con el ermita2o .asta /ue se encontr! completamente curado & sano, & con *randes deseos de llevar las armas de nuevoF .asta la asamblea ,altaban an /uince d-as+ Se despidi! entonces del ermita2o & se marc.a con su m8dico 3 /ue lo .ab-a cuidado mu& bien3 & con sus cuatro escuderos+ A unas seis le*uas de la ermita llama a su m8dico & le dice9 3Maestro, a.ora ten*o /ue ir a un asunto al /ue vos no pod8is venir, pues est le1os & /uiero ir solo9 os rue*o /ue no os lo tom8is a mal+ Os a*rade0co pro,undamente la amistad /ue me .ab8is mostrado & contad conmi*o siempre /ue me necesit8is+ El m8dico se marc.a & el caballero va de un lu*ar a otro durante todo el d-a, como /uien no /uiere ser conocido9 por eso despidi! al m8dico, por/ue no /uer-a /ue lo conocieran por su culpaF del mismo modo, .ace /ue tapen su escudo 3/ue era el ro1o3 para /ue no lo vea nadie+ De tal ,orma, toma un camino distinto del /ue llevaba al lu*ar de la asamblea para despistar al m8dico+ Despu8s de .aber cabal*ado .asta la .ora de nona, lo alcan0! un escudero /ue montaba un *ran caballo de ca0a, completamente empapado de sudor+ 3(riado, Oa d!nde vas tan deprisaQ 3Esto& en una situaci!n mu& triste+ 3OPu8 te ocurreQ 3Mi se2ora la reina est prisionera en la Dolorosa uardia+ 3OPu8 reinaQ 3La mu1er del re& Arturo+ 3OAor /u8 est prisioneraQ 3Aor/ue el re& Arturo de1! /ue se marc.ara el caballero /ue .ab-a con/uistado el castilloF mi se2ora ,ue a la asamblea & a&er por la tarde se alo1! en el castillo9 la .an apresado & dicen /ue nunca, a pesar del re& Arturo & de su poder, la de1arn libre .asta /ue ella .a*a volver al caballero al /ue el re& de1! marc.ar+ Mi se2ora .a enviado por todos los caminos a sus mensa1eros, & ordena al caballero /ue va&a en su socorro para /ue no sea a,rentada, pues si no la entre*arn al /ue ,ue se2or del castillo si pone ,in a los encantamientosF & /ue 8ste, con muc.o *usto, la des.onrar para a,rentar al re& Arturo+

3@uen ami*o, O/uedar libre la reina si acude el caballero a la Dolorosa uardiaQ 3S-, por supuesto+ 3As- ser+ )e & dile a la reina /ue por la ma2ana o antes estar all- el caballero, /ue est8 completamente se*ura de ello+ 3Se2or, &o no me atrever-a a volver sin .aber .ablado con 8l+ 3)ete & dile /ue .as .ablado con 8l+ 3OSois vosQ Si no estuviera se*uro no se lo dir-a+ 3)ete+ So& &oF me .as obli*ado a .ablar como villano+ El criado se marc.a lo ms deprisa /ue el caballo lo puede llevar+ El caballero acelera el paso tras 8l & lle*a cuando &a es de noc.e+ Al pasar las puertas ve /ue todas las calles estn alumbradas con *ruesos cirios & antorc.as, & /ue la puerta contina cerrada+ Entonces le sale al encuentro el escudero /ue .ab-a ido a buscarlo & cuando lo ve el caballero, le dice9 3OD!nde est mi se2ora la reinaQ 3Se2or, os llevar8 ante ella+ Lo conduce al palacio, /ue estaba sobre una roca cortada a pico & /ue s!lo ten-a una entrada, con puerta de .ierro tan *rueso /ue nada lo pod-a romper+ El caballero se /uita el &elmo, pero no se ba1a la ventanaF el escudero le entre*a un mont!n de velas dici8ndole9 3Alumbrad delante de vos, /ue &o vo& a cerrar la puerta+ Aiensa /ue es cierto lo /ue le dice, pero no es as-9 .a sido traicionado, pues la reina no estaba all-+ (ierra la puerta tan pronto como puede & cuando el caballero se ve apresado, lo siente muc.o, pues sabe /ue no podr salir cuando /uiera+ Toda la noc.e estuvo all- el caballeroF por la ma2ana se le acerc! una doncella de cierta edad & .abl! con 8l a trav8s de una ventana9 3Se2or caballero, &a sab8is las condiciones9 no podr8is salir sin lle*ar a un acuerdo+ 3OPu8 acuerdo, se2oraQ 3)os con/uistasteis el castillo9 lo deb-ais .aber de1ado en pa0, pero os ,uisteis+ 3Se2ora, O.a sido puesta en libertad mi se2ora la reinaQ

3S-, & vos os .ab8is /uedado en su lu*ar9 es necesario /ue pon*is ,in a los encantamientos del castillo+ 3O(!mo podr8 .acer /ue cesenQ 3Curando /ue .ar8is cuanto podis cada ve0 /ue se presente una aventura+ As- lo otor*aF entonces le llevan los Evan*elios a la ventana & 8l 1ura lo /ue la doncella le .ab-a pedidoF a continuaci!n le abren la puerta de .ierro para /ue sal*a+ Le dan de comer mu& bien, pues no .ab-a comido desde el d-a anterior por la ma2ana+ (uando .a terminado, le revelan los secretos del castillo & le dicen /ue tiene /ue permanecer en 8l durante cuarenta d-as, o ir a buscar las llaves de los encantamientosF contesta /ue ir en busca de las llaves, si le dicen d!nde estn, 5pero procurad /ue todo termine pronto, pues ten*o /ue .acer en otros sitios6+ Le dan sus armas &, una ve0 armado, lo llevan al cementerio en el /ue estaban las tumbasF all- entran en una capilla /ue .ab-a en un e'tremo, en la parte de la torre+ A continuaci!n le ense2an la entrada de una cueva subterrnea & le dicen /ue all- dentro estn las llaves de los encantamientos+ Se persi*na & entra con el escudo delante del rostro & con la espada desenvainada, aun/ue no ve ni *ota a no ser la lu0 /ue le lle*a de la puerta, pero delante de 8l .a& una claridad+ Se acerca a la otra puerta & o&e un *ran ruido a su alrededor, pero contina avan0ando a pesar de todo+ Entonces le parece /ue toda la cueva se va a .undir & /ue la tierra daba vueltas+ Se su1eta a la pared & as- lle*a a una puerta /ue .a& al otro lado & /ue da paso a otra .abitaci!n+ Al lle*ar ve a dos caballeros recubiertos de bronce /ue se mueven por ma*ia, con enormes & pesadas espadas de acero, /ue ser-an necesarios dos .ombres para levantar una sola de ellas9 *uardan la entrada dando ta1os tan se*uidos /ue no podr-a pasar nada sin recibir un *olpe+ El caballero no teme9 se coloca el escudo sobre la cabe0a & se lan0a+ ;no le da tal ta1o /ue le parte el escudo & la espada si*ue ba1ando, de ,orma /ue le alcan0a el .ombro derec.o atravesndole las mallas de la cota & .aciendo /ue la ro1a san*re le brote abundante & le cai*a por el cuerpoF por ,in, la espada se .unde dos palmos en el suelo+ Aero inmediatamente 8l se vuelve a poner en pie, toma su espada /ue se le .ab-a ca-do, reco*e el escudo & sin detenerse ni mirar contina avan0ando+ Lle*a a otra puerta & encuentra un po0o /ue ol-a mu& mal, & del /ue sal-a todo el ruido /ue se o-a all- dentro9 ten-a de un lado al otro siete pies lar*os+ El caballero ve el po0o ne*ro & as/ueroso en una parte & en la otra a un .ombre de cabe0a ne*ra como la tinta /ue lan0aba llamas por la boca, con o1os /ue le brillaban como ascuas & dientes por el estilo+ Ten-a en la mano un .ac.a & al ver /ue el caballero se acerca, la empu2a con las dos manos & la levanta para impedirle el paso+ El caballero no encuentra el modo de entrar, pues si s!lo ,uera por el po0o, &a ser-a un paso malo para un caballero armado+ )uelve a envainar la espada, se /uita el escudo del cuello & lo su1eta por las abra0aderas con la mano derec.a+ Retrocede al centro de la .abitaci!n & despu8s corre lo ms deprisa /ue puede para saltar el po0o a la ve0 /ue arro1a el escudo al rostro del /ue su1etaba el .ac.a, *olpendole con tanta ,uer0a /ue el escudo se .ace peda0os, aun/ue el otro no se mueve+ Rl, por su parte, salta con el impulso /ue llevaba & se su1eta al del .ac.a para no caer dentro del po0o+ Se le cae a 8ste el .ac.a, pues el caballero

se le .a a*arrado al cuello con sus ,uertes & vi*orosos pu2os, apretndole con tanto vi*or /ue no se puede mantener en pie & cae al suelo sin poder levantarse+ El caballero lo arrastra por el cuello .asta el po0o & lo arro1a dentro+ Entonces vuelve a desenvainar la espada & ve delante de 8l a una doncella ricamente recubierta de bronce /ue sostiene las llaves de los encantamientos en la mano derec.a+ Las toma & se diri*e a un pilar de bronce /ue .ab-a en medio de a/uella .abitaci!n, & en el /ue lee unas letras /ue dec-an9 5Abre a/u- la llave *rande & la pe/ue2a abre el co,re peli*roso6+ El caballero abre el pilar con la llave *rande &, al lle*ar al co,re presta atenci!n & o&e dentro tal ruido & unos *ritos tan enormes /ue .ac-an temblar el pilar+ Se persi*na & se dispone a abrir el co,re9 de 8l sal-an treinta tubos de cobre & de cada tubo proced-a una .orrible vo0, a cual peor+ A esas voces se deb-an los encantamientos & las maravillas de all-+ Aone la llave en el co,re & al abrirlo sali! de dentro un tremendo torbellino, acompa2ado de tal ruido /ue parec-a /ue todos los diablos .ubieran estado encerrados en a/uel lu*ar, & ciertamente eran diablos+ El caballero ca&! desvanecido & al volver en s- toma de nuevo las llaves del co,re & del pilar & se las llevaF de re*reso al po0o se encuentra /ue .a desaparecido & /ue el lu*ar est tan llano como el centro de la .abitaci!nF mira .acia atrs & ve c!mo se derrumban el pilar, la doncella & los caballeros de bronce, /uedando completamente destruidos+ Sale ,uera con las llaves & se encuentra con todas las *entes del castillo /ue van a recibirlo+ Al re*resar al cementerio no ve las tumbas, pues .an desaparecido tambi8n, i*ual /ue los &elmos /ue estaban sobre las almenas+ Entonces e'presan todos una *ran ale*r-aF 8l o,rece las llaves al altar de la capilla & re*resa, acompa2ado por los del castillo, al palacio9 no ser-a ,cil de decir la ale*r-a /ue tienen por 8l & le cuentan c!mo .ab-an .ec.o /ue le si*uiera el escudero /ue deb-a decirle /ue la reina estaba prisionera, 5pues pensbamos /ue vuestra di*nidad de caballero os empu1ar-a a entrar en la crcel para /ue ella /uedara libre6+ (uando se entera de /ue la reina no estaba all-, se considera en*a2ado & lo siente muc.o+ Aas! la noc.e en la Dolorosa uardia & se marc.! por la ma2ana, sin /ue lo pudieran retener ms tiempo+ Desde entonces se llama el castillo de la Ale*re uardia+ De este modo se va el caballero & se diri*e en 1ornadas cortas a la asamblea+ La .istoria no cuenta nada de lo /ue le ocurri! entretanto, & s!lo dice /ue le .icieron un escudo blanco con una banda ne*ra en la misma ciudad /ue le .ab-an .ec.o el escudo ro1o, & 8se ,ue el /ue llev! a la asamblea+ A.ora vuelve la .istoria a mi se2or alvn+

TL:

Mi se2or alvn, el caballero del puerto & la doncella /ue .ab-a de1ado a su ami*o .erido van al castillo /ue el caballero les indic!+ A la entrada encuentran un puente mu& estrec.o & mu& mal puesto sobre un r-o ne*ro & pro,undo+ El /ue iba con mi se2or alvn ec.a pie a tierra & le dice9 3Se2or, &o ir8 por delante, /uedaos a/u-F si os llamo venid en mi a&uda+ Le responde /ue as- lo .ar+ El caballero pasa a pie el puente, completamente armadoF cuando lle*! al otro lu*ar se le acercan dos caballeros sin armas & le dicen /ue tiene /ue luc.ar+ Entonces abren la puerta & sale un caballero armado /ue *alopa contra 8l9 empie0an a combatir & as- resisten durante muc.o tiempo+ El caballero del castillo /ue &a no pod-a ms le dice al otro9 3No se*uir8 combatiendo contra vos+ 3Me parece bien+ Kace /ue le den un caballo9 3Montad, le dice+ Entonces sale un caballero a caballo & le ataca9 se *olpean con ,uer0a, caen al suelo & vuelven a levantarse con las espadas desenvainadas & de nuevo se atacan+ Sale en ese momento otro caballero, a pie, para a&udar al del castillo+ El compa2ero de mi se2or alvn se de,iende de ellos dos con valent-a+ Despu8s de combatir contra ellos un buen rato, el caballero mira a mi se2or & le dice9 3@uen .ermano, venid a a&udarme+ Aasa el puente a pie, dispuesto a prestarle au'ilio, & apenas lle*a, los otros no esperan9 se meten por la puerta & la cierran+ El caballero /ue acompa2aba a mi se2or alvn siente calor, se /uita el &elmo & entonces lo reconoce con *ran ale*r-a, pues es ue.eriet, su .ermano+ Mientras tanto, el caballero /ue le .ab-a dic.o 5no se*uir8 combatiendo contra vos6 se*u-a en el campo de batalla+ Mi se2or alvn le pre*unta9 3OPu8 .aremos para pasar nuestros caballos & el de esa doncellaQ 3Traed primero el pala,r8n de la doncella, & los caballos vendrn despu8s+ alvn

As- lo .icieron+ Entonces mi se2or las doncellas /ue le .ab-an /uitado+

alvn le pre*unta al caballero si sabe al*o de

3Estn a.-, en la sala principal de ese castillo+ ue.eriet le entre*a el caballo, monta & la doncella sube en su pala,r8n & de este modo se diri*en los cuatro .acia el sal!n+ Al entrar ven a un caballero de edad sentado en un trono /ue estaba recubierto de una ri/u-sima cota pintada, & delante de 8l estaban las doncellas, /ue cuando ven a mi se2or alvn se ale*ran muc.o+ Entonces, le dice al caballero del trono9 3@uen se2or, me /uitaron sin motivo estas doncellasF a.ora me las vo& a llevar+ 3Se2or, cometer-ais un ultra1e+ 3Se2or, somos tres caballerosF a/u- .a& dos doncellas9 combatidnos con otros tres caballeros & si nos venc8is, /uedaos con ellas+ 3No .ar8 tal cosa+ Alo1aos en mi casa, os o,re0co un .ospeda1e bueno & .ermoso+ 3(on *usto lo aceptamos+ El caballero los alber*a con ri/ue0aF a la ma2ana si*uiente, se marc.an con las doncellas+ 3@uen se2or 3le dice el se2or del castillo a esas doncellasF en cuanto pueda, me ven*ar8+ alvn3, os llevis por la ,uer0a a

3Al contrario, pienso /ue me las llevo con ra0!n, pues son m-as & os .e concedido demasiado a cambio de ellas+ Se van & cabal*an .asta lle*ar a la entrada de un bos/ueF entonces encuentran a die0 caballeros armados /ue atraviesan una landa & se diri*en .acia ellos+ La doncella del ami*o .erido los reconoce & le dice a mi se2or alvn9 3Esos son los traidores /ue mataron a mi ami*o & os /uitaron las doncellas+ Ellos si*uen acercndose & uno dice9 3 alvn, alvn, de1ad las doncellas, pues os las llevis con maldad+ Na os lo .e dic.o dos veces9 una, a.oraF la otra, cuando no cumplisteis lo /ue me .ab-ais prometido+ Entonces mi se2or alvn se dio cuenta de /ue era @runo sin Aiedad+ 3@runo 3le dice3, no so& como vos, /ue .ab8is intentado /ue me mataran a

traici!n+ Si lo ne*is, esto& dispuesto a mostrarlo en combate a.ora mismo+ N le cuenta a ue.eriet c!mo le .ab-an atacado los dos caballeros & @runo no /uiso a&udarle+ 3O(!mo 3dice ue.eriet3, @runo, no os atrever8is a ne*ar vuestra traici!nQ 3La ne*ar-a ante un caballero me1or /ue vos+ 3Aor Dios 3dice ue.eriet3, lo vais a tener /ue .acer+ Aero @runo & los su&os empie0an a retirarse+ 3Os desa,-o 3le dice3 & si no re*resis, os atacar8 por la espalda, para ver*Sen0a vuestra+ Entonces va tras 8l, /ue al o-rlo da la vuelta9 se *olpean con ,uer0a en los escudos+ @runo rompe su lan0a & ue.eriet consi*ue atravesarle el escudo & la cota, alcan0ndole en la tetilla & empu1ndole con tanto vi*or /ue lo derriba al suelo+ En ese momento atacan los otros nueve a ue.eriet, *olpendole el caballo & el escudo9 matan al animal & a 8l lo .acen caer+ Despu8s se diri*en contra mi se2or alvn & el caballero /ue lo acompa2abaF los *olpean a ambos, pero ellos consi*uen matar a los otros dos+ ue.eriet vuelve con @runo, descabal*a & se dispone a *olpearle cuando 8ste le dice /ue no combatir con nin*uno de los tres+ 3No combatir8 contra vos 3dice Entonces se ver /ui8n es el me1or+ @runo lo acepta+ 3Arometed /ue lo mantendr8is+ As- lo promete+ Le devuelven su caballo & se va, mientras /ue ellos se /uedaron con el caballo del /ue se en,rent! con mi se2or alvnF montan todos & la doncella /ue ten-a al ami*o .erido se despide de ellos encomendndolos a Dios, pero antes de /ue se va&a mi se2or alvn le entre*a el caballero prisionero, al /ue le .ace prometer /ue se comportar con ella como prisionero+ 3Se2or 3dice la doncella3, a.ora me .ab8is ven*ado a mi *usto, pues 8ste ,ue el /ue le dio el *olpe mortal a mi ami*o+ Despu8s, se separan+ Mi se2or alvn & su compa2-a lle*an a la asamblea el d-a mismo /ue iba a tener lu*ar, & .ab-an acudido &a numerosos caballeros+ Las dos doncellas entran en el castillo, & mi se2or alvn, ue.eriet & el otro caballero no se pusieron las armas en todo el d-a+ El torneo ,ue mu& lucido, pues .ab-a ue.eriet3, si os atrev8is, ante el re& Arturo+

numerosos caballeros por ambas partes+ En eso, ven al (aballero @lanco /ue llevaba escudo de plata con banda ne*ra9 empie0a a combatir con tanta ,uer0a /ue todos los /ue no ten-an armas lo contemplan admirados & lo mismo .acen muc.os de los /ue estaban armados+ Ten-a abundantes lan0as ,uertes & consi*ue vencer a cuantos se le en,rentan+ ue.eriet se diri*e a mi se2or alvn para decirle9 3Se2or, a.- .a& un caballero /ue combate con e'traordinario valor & en la otra parte .a& dos de nuestros .ermanos & se encuentran con ,recuencia & uno acabar teniendo /ue en,rentarse con 8l+ Decidle al caballero /ue, por nuestro amor, no combata con nuestros .ermanos, &o le dir8 lo mismo a ellos+ Aero los dos .ermanos de mi se2or alvn no estaban del otro lado por/ue /uisieran combatir contra los compa2eros del re& Arturo, sino por/ue en las asambleas ocurr-a muc.as veces /ue los bac.illeres li*eros & los .ombres pobres se en,rentaban los primeros, & el d-a si*uiente & el tercer d-a combat-an todos, nobles & bac.illeres+ Mi se2or alvn se diri*e al caballero & le dice9 3Se2or, os rue*o, & pido /ue no os en,rent8is con a/uellos dos caballeros+ Se los se2ala & el caballero le responde /ue as- lo .ar, a no ser /ue se ten*a /ue de,ender de ellos o /ue no le /uede ms remedio /ue .acerlo+ ue.eriet, se diri*e a sus .ermanos & les dice lo mismo9 3OAor /u8 no nos vamos a en,rentar a 8lQ 3Aor/ue es pariente nuestro+ 3Aor Dios 3dice A*rava-n3, tendremos /ue recompensarle por lo bien /ue lo .ace+ A pesar de las palabras de ue.eriet, no le .acen caso9 A*rava-n se diri*e contra el caballero, lo *olpea & la lan0a le vuela en peda0os a la ve0 /ue 8l lo derriba al suelo+ Toma su caballo & se lo entre*a a mi se2or alvn dici8ndole9 3Tomad, se2or, no puedo .acer otra cosa+ 3Na lo .e visto+ (uando uerre.et ve caer a su .ermano, *alopa contra el caballero, picando espuelas & avan0ando lo ms deprisa /ue puede+ Los caballos van veloces, las lan0as son *ruesas & cortas, & los caballeros ,uertes & vi*orosos9 se *olpean en los escudos de modo /ue las lan0as vuelan .ec.as peda0os, pero no ca&! nin*uno de los dos, con lo /ue se

en,adan & entristecen por/ue los dos /uerr-an .aber derribado a su compa2ero+ )uelven a ale1arse, toman nuevas lan0as ms *ruesas & se diri*en el uno contra el otro, dndose *randes *olpes en el escudo+ uerre.et vuelve a /uebrar su lan0a, pero el caballero lo *olpea con tanta ,uer0a /ue lo derriba a 8l & a su caballo en un solo mont!n+ ue.eriet lo ve & se lo ense2a a mi se2or alvn dici8ndole9 3Mirad, se2or, a.ora vuelve a estar descansado+ )enci! en .a0a2as a todos los caballeros a/uel d-a+ (uando mi se2or alvn ve /ue .a derrotado a todos & /ue .a derribado a sus dos .ermanos, piensa /ue es el caballero /ue est buscando+ )a al castillo, llama a la doncella /ue le ten-a /ue decir el nombre del caballero, & 8sta va a su encuentro ,uera de las murallas montada en un pala,r8n9 3Doncella 3le pre*unta ten-ais /ue decirQ alvn3, O/u8 pasa con el nombre del caballero /ue me

3Aienso /ue es el caballero /ue .a vencido a los otros+ 3Ten*amos cuidado a.ora para saber a d!nde se diri*ir tras el torneo+ 3Ten8is ra0!n+ No pas! muc.o tiempo antes de /ue terminara el torneoF era pasada la .ora de v-speras+ El caballero vencedor se va, entrando en el bos/ue, a casa de un caballero vie1o retirado+ Aero mi se2or alvn & la doncella lo si*uen, alcan0ndolo en el bos/ue9 3Dios os *u-e, se2or, le dice alvn+ Rste lo mira & lo reconoceF le responde entonces /ue Dios lo bendi*a & /ue siente muc.o /ue lo .a&a alcan0ado+ 3Se2or 3le dice mi se2or alvn3, decidme /ui8n sois+ 3Se2or, so& un caballero, como mu& bien pod8is ver+ 3(aballero sois, sin lu*ar a dudas, uno de los me1ores del mundo, pero decidme c!mo os llamis+ 3No os lo dir8+ 3@uen ami*o 3dice entonces la doncella3, dec-dselo, pues si no se lo dec-s vos, lo .ar8 &o, por/ue .a padecido tanto /ue merece saberlo+ No contesta, sino /ue se mantiene callado+ 3Se2or 3le dice la doncella a alvn3, veo /ue no os lo va a decir, pero &o s-,

pues no pienso ser per1ura9 es Lan0arote del La*o, .i1o del re& @an de @enoic+ Rl .a sido el vencedor en la asamblea de .o&F venci! tambi8n en la del otro d-a, llevando armas ro1asF & ,ue 8l el /ue .i0o /ue el re& entrara en la Dolorosa uardia+ 3Eso me ale*ra muc.o+ 3)os 3le si*ue diciendo la doncella3 le ten8is /ue *uardar un *ran amor, pues os sac! de la prisi!n & por eso estuve &o tanto tiempo en la Dolorosa uardia+ Se .umilla entonces mi se2or alvn ante 8l, dici8ndole9 3Se2or, por Dios, decidme si es verdad lo /ue acaba de contarme+ Rl enro1ece de ,orma /ue todo el rostro se le enciendeF mira a la doncella encoleri0ado & le contesta a mi se2or alvn9 3Se2or, os .a dic.o lo /ue .a /uerido, & bien podr-a .aberse calladoF con respecto a m- no os vo& a decir nada, pues no /uiero con,irmar ni desmentir sus palabras+ 3(iertamente, se2or, aun/ue no lo di*is, esto& convencido de /ue me .a contado la verdad+ A.ora me vo& a ir, pues &a .e encontrado lo /ue iba buscando, *racias a Dios+ Mi se2or alvn se vuelve al castillo, donde .ace saber a muc.a *ente /ue .ab-a lle*ado al t8rmino de su bs/ueda+ El caballero & la doncella se van por otro lado9 8l con mala cara & ella si*ui8ndolo+ Dos de sus escuderos /ue .ab-an estado todo el d-a con 8l en el torneo se adelantaron para preparar el alo1amiento+ As-, lo conoci! mi se2or alvn & 8l no se atrevi! a volver al d-a si*uiente a la asamblea, pues tem-a /ue lo reconocieran+ N a.ora la .istoria de1a de .ablar de 8l & de su compa2-a & vuelve a mi se2or alvn, /ue estaba mu& contento por .aber dado ,in a su bs/ueda+

TL::

Al d-a si*uiente, mi se2or alvn se arm! & combati! mu& bien, aun/ue la .istoria no dice nada ms, sino /ue los compa2eros del re& Arturo se llevaron la me1or parte del torneo & /ue en 8l perdi! muc.o el re& de Ms All de las Marcas, & /ue 8l mismo /ued! *ravemente .erido+ Aor eso, termin! la asamblea sin /ue se .icieran *randes proe0as+ uerre.et *an! el premio de ambas partes+ Despu8s, mi se2or alvn ,ue a la corte de su t-o el re&, llevando a la otra doncella /ue se .ab-a /uedado con 8l+ Se encontr! con el re& en (arduelF al verlo, el re& se puso mu& contento, i*ual /ue la reina & todos los de la corte+ 3@uen sobrino 3le pre*unta el re&3, O.ab8is dado ,in a vuestra bs/uedaQ 3S-, se2or+ 3OPui8n ,ue el caballero /ue .i0o /ue entrramos en la Dolorosa uardiaQ 3<ue Lan0arote del La*o, .i1o del re& @an de @enoicF ,ue el mismo /ue venci! en la asamblea del re& de Ms All de las Marcas, con armas ro1as+ Tambi8n .a vencido la asamblea de la /ue a.ora venimos, & .e .ablado con 8l9 es uno de los caballeros ms .ermosos del mundo, el me1or proporcionado en sus miembros & uno de los me1ores /ue e'istenF si vive lo su,iciente, ser el me1or+ La noticia se .a di,undido & la conocen todos, caballeros & damas+ Lo primero /ue se supo en la corte ,ue /ue se llamaba Lan0arote del La*o & /ue era .i1o del re& @an de @enoicF /ue estaba sano & vivo, para *ran ale*r-a de muc.as *entes, pues durante muc.o tiempo .ab-an pensado /ue muri! siendo ni2o+ De tal modo llev! mi se2or alvn su nombre a la corte+ Aero a.ora la .istoria no .abla ms de mi se2or al caballero cu&o nombre .a sido revelado en la corte+ alvn, ni del re&, sino /ue vuelve

TL:::

El caballero, despu8s de /ue lo conociera mi se2or alvn, pas! la noc.e en el bos/ue, en casa del vasallo+ El d-a si*uiente se levantaron temprano 8l, la doncella & los escuderosF cabal*aron en direcci!n contraria a la asamblea, pues no se atrev-a a ir temiendo /ue lo reconocieran+ (abal*aba completamente armado, aun/ue no lleva puesto el &elmo ni el escudo, /ue lo si*uen teniendo los escuderos cubierto con la tela+ La doncella le cuenta las proe0as de mi se2or alvn, tal como las .a visto+ Ascabal*an durante muc.o tiempo, .asta /ue un d-a lle*aron a un r-o caudaloso & .ondo9 no ven puente al*uno, pero .ab-a un vado & en la otra orilla .ab-a una alta ,ortale0a, rodeada a la distancia de un tiro de arco por el a*ua de una presa .ec.a con una alta empali0ada+ Se diri*en al vadoF lo atraviesan primero los escuderosF lue*o, la doncella &, por ltimo, el caballero, & pasan a la otra orilla+ (uando lle*an a la ,ortale0a, el vi*-a de1a pasar a los escuderos & a la doncella, & a continuaci!n cierra la puerta+ El caballero pre*unta si podr pasar como los otros+ 3OPui8n soisQ 3So& un caballero del re& Arturo+ 3Entonces no pasar8is, ni vos, ni nadie /ue sea del re& Arturo+ 3Si no puedo conse*uir otra cosa, .aced /ue vuelvan mis escuderos & la doncella+ Le contesta /ue no lo .ar+ El caballero, en vista de /ue no lo*ra nada, se vuelve+ En la ventana de la ,ortale0a .ab-a una dama, /ue llam! al criado /ue llevaba el escudo del caballeroF la dama le sale al encuentro & le dice al portero9 3)e rpidamente tras el caballero, pues es el me1or del mundo+ Salta sobre un caballo ,uerte & rpido, atraviesa el r-o & re*resa acompa2ado por el caballeroF la dama le sale al encuentro & le dice antes de /ue lle*ue a la ,ortale0a9 3Se2or caballero, por lo /ue ms /ueris, aceptad el alo1amiento a/u- esta noc.e, a menos /ue ten*is al*o /ue .acer para lo /ue pueda ser des.onroso /ue os alber*u8is temprano+ 3Se2ora, me lo ped-s de tal ,orma /ue no me /ueda ms remedio /ue .acerlo+ Entra en la ,ortale0a & ella lo lleva a unas .abitaciones .ermos-simas /ue .a& en la

parte de arriba+ Le /uitan las armas & se /ueda completamente desnudo9 era bello & a*radable de ver, & la dama lo contempla a *usto+ Les preparan comida & a la .ora de sentarse a la mesa, lle*! un caballero armado, /ue era el se2or del lu*ar+ La dama se levanta & le dice9 3Se2or, ten8is un .u8sped+ 3OPui8n esQ 3Es el caballero vencedor de la asamblea del otro d-a+ 3No os creo, si no veo su escudo+ La dama lo toma de un col*ador en el /ue estaba & se lo ense2a al descubierto+ El due2o del escudo mu& en,adado le dice9 3Se2ora, apenas me .ab8is dado alber*ue & &a me estis causando eno1os & a,rentas+ 3Se2or, pensaba .onraros con ello+ 3Se2or 3dice el caballero de la ,ortale0a3, no os pese, pues sois el caballero del mundo al /ue &o ms deseaba conocer+ Entonces se .ace desarmar, se sienta a su lado & le cuenta /ue los .ab-a derribado a 8l & a su caballo en la asamblea, *olpendoles con tanta ,uer0a /ue por poco no se le revent! el cora0!n a 8l+ Kablaron .asta /ue la comida estuvo preparadaF comieron &, despu8s le pre*unt! el caballero de ,uera al de la casa /ue de d!nde ven-a armado de tal ,orma+ 3Se2or, de un puente /ue .a& a.- aba1oF todos los d-as lo *uardo ,rente a los caballeros del re& Arturo+ 3OAor /u8Q 3Se2or, para saber si pasa por 8l un caballero /ue 1ur! a un caballero .erido /ue lo ven*ar-a de todos a/uellos /ue di1eran /ue amaban ms al /ue lo .iri!+ El .erido era enemi*o m-o & nos odibamos a muerteF el /ue lo .iri! era el .ombre del mundo al /ue &o ms amaba, pues era .ermano de mi madreF me *ustar-a /ue viniera por a/u- el /ue 1ur! tal cosa, pues /uerr-a morir con tal de darle muerte+ (uando el caballero lo o&e, siente muc.o lo /ue dice, & de1a de .ablar+ Las camas &a estaban preparadasF van a acostarse, pero el caballero no se encuentra a *usto, sino /ue llora & se lamenta pro,undamente, pues tendr /ue combatir el d-a si*uiente contra el .ombre del mundo /ue le .ab-a tributado ma&ores .onores & me1or compa2-a, & no puede

de1ar de combatirle, por/ue ser-a per1uro9 est tan a dis*usto /ue no sabe /u8 .acer, si en,rentarse con su .u8sped o per1urarF con tal preocupaci!n se debate durante ms de media noc.e+ Al d-a si*uiente se levant! mu& temprano & se visti! las armas, de1ando al descubierto la cabe0a & las manosF despu8s, se diri*e al se2or del lu*ar /ue se estaba armando, & le dice9 3@uen se2or, me .ab8is servido & .onrado muc.oF por vuestra .ospitalidad os pido un don en bene,icio vuestro & con el /ue me tendr8is *anado para siempre+ Le cae a los pies & 8l corre a levantarlo, pues le desplace la situaci!n, dici8ndole /ue le conceder lo /ue le pida si no es al*o des.onroso+ El caballero le responde /ue es en su provec.o si se lo concede, a lo /ue el otro se lo otor*a para tenerlo *anado para siempre+ 3Muc.as *racias+ Os suplico /ue di*is, mientras /ue &o est8 a/u-, /ue amis ms al caballero .erido /ue al /ue lo .iri!+ 3LA&, Santa Mar-aM OSois vos el /ue debe ven*ar al .eridoQ 3S- 3le responde llorando3, as- es+ Se desma&a, & al volver en s- le dice al caballero9 3@uen se2or, marc.aos+ Os di*o /ue amo ms al .erido /ue al muerto+ N vuelve a desma&arse+ Entonces se van el caballero, sus escuderos & la doncella+ Al cabo de un rato, ve lle*ar al /ue los .ab-a .ospedado, /ue los si*ue picando espuelas, completamente armado+ (uando los alcan0a, le dice al caballero9 3Se2or, no me ten*is por desleal, pero no os promet- mantener lo dic.o sino mientras estuvierais en mi casa+ A.ora sabed /ue &o amaba ms al muerto, & /ue no pod8is iros sin combatir contra m-+ Al ver /ue no puede ser de otra ,orma, se separa de 8l & c.ocan dndose *randes *olpes, de modo /ue se derriban de los caballos al suelo, con los animales encima+ )uelven a montar, se /uitan los escudos del cuello, desenvainan las espadas & combaten con *randes ta1os9 ambos pierden san*re por muc.os lu*ares, pero al ,in no puede resistir el /ue le .ab-a dado alo1amiento, pues nadie podr-a resist-rsele, & empie0a a cederle terreno a su pesar+ El buen caballero le combate de cerca & continuamente le suplica /ue di*a /ue ama ms al .erido /ue al muertoF pero no /uiere .acerlo, al contrario, lo amena0a ms /ue al principio & 1ura /ue no lo .ar+ Entonces se en,ada el buen caballero, le ataca, lo acosa & descar*a tantos *olpes contra 8l /ue lo obli*a a apo&arse en el suelo con ambas palmas de las manos & se le ec.a

encima, le arranca el &elmo & le vuelve a suplicar /ue lo di*a para poder salvarse, pero no /uiere .acerlo+ Entonces, el buen caballero se a,li*e muc.o & dice /ue 3si Dios /uiere3 no lo matar con armas9 lo arrastra .asta el r-o & lo ec.a dentro+ (uando ve /ue se est a.o*ando empie0a a llorar amar*amente+ Aero a.ora de1a la .istoria de .ablar de 8l & de las aventuras /ue le sobrevinieron & vuelve a .ablar del re& Arturo, desde el momento en /ue lo de1!+

L:@RO #+

El libro de ala.ot

XLIV

Se*n cuenta la .istoria, el re& Arturo estuvo durante muc.o tiempo en (arduel, & no ocurr-an muc.as aventuras, con lo /ue se aburr-an los compa2eros, por/ue llevaban muc.o tiempo all- sin ver nada de lo /ue estaban acostumbrados a ver+ N al senescal Ueu le molestaba ms /ue a nadie9 .ablaba ,recuentemente & dec-a ante el re& /ue a/uella inactividad era mu& aburrida & /ue &a duraba demasiado+ 3Ueu 3le pre*unta el re&3, O/u8 /uer8is /ue .a*amosQ 3No aconse1ar-a /ue ,u8ramos a (amalot+ Al d-a si*uiente se iban a poner en marc.a, pero por la noc.e le ocurri! al re& una cosa e'traordinaria, pues so2! /ue se le ca-an todos los pelos de la cabe0a & de la barbaF esto le asust! muc.o & por eso se /uedaron en la ciudad+ Tres noc.es ms tarde volvi! a so2ar /ue se le ca-an los dedos de las manosF se asust! ms /ue antes, & se lo di1o a su capelln9 3Se2or 3le contest!3, no os preocup8is, pues los sue2os no son nada+ Despu8s se lo di1o a la reina /ue le respondi! lo mismo+ 3Aor Dios 3e'clam!3, no me con,ormo con eso+ (onvoca a sus obispos en (amalot veinte d-as ms tarde, & /ue lleven a los cl8ri*os ms sabios /ue cono0can+ Entonces se va de (arduel, deteni8ndose en sus castillos & ,ortale0as, de modo /ue lle*a a (amalot /uince d-as ms tarde & cinco d-as despu8s acudieron los cl8ri*os+ Les pide /ue le aconse1en acerca de su sue2oF ellos eli*en die0 de los ms sabios & le dicen /ue sern 8stos /uienes le darn conse1o, si es /ue al*uien puede .acerlo+ El re& .ace /ue los encierren & les dice /ue no saldrn de la prisi!n .asta /ue le e'pli/uen el si*ni,icado de sus sue2os+ Durante nueve d-as comprobaron sus conocimientos, & al cabo le di1eron al re& /ue no .ab-an lle*ado a nin*una conclusi!n+ 3Me da i*ual 3les dice el re&3, no os de1ar8 salir+ Le piden entonces un nuevo pla0o, & 8l se lo concede+ )uelven a decirle /ue no .an conse*uido averi*uar nada, 5pero dadnos tres d-as ms, i*ual /ue vos so2asteis con tres noc.es de di,erencia6+ 3Os dar8 ese nuevo pla0o, pero no tendr8is nin*uno ms+ Al cabo de los tres d-as le di1eron /ue no .ab-an lle*ado a nin*una conclusi!n+

3Me da i*ual+ Kar8 /ue os maten a todos si no me dec-s la verdad+ 3Aod8is .acer con nosotros lo /ue /ueris, pues no os diremos nada ms+ Entonces piensa el re& /ue .ar /ue teman por sus vidasF manda /ue preparen una *ran .o*uera & ordena /ue arro1en a ella a cinco, & /ue los otros cinco sean a.orcados+ Aslo orden! ante ellos, pero les di1o en secreto a sus alcaides /ue no lo ,ueran a .acer, sino /ue s!lo los asustaran+ Llevaron a cinco a la .orca & cuando ten-an las cuerdas al cuello temieron por sus vidas & di1eron /ue si los otros cinco /uer-an decir al*o, /ue ellos tambi8n .ablar-an+ La noticia lle*! a los /ue iban a ser /uemados, /ue di1eron /ue &a /ue los otros se .ab-an o,recido a con,esar la verdad, /ue ellos tambi8n lo .ar-an+ Se reunieron ante el re&, & el ms sabio tom! la palabra9 3Se2or, os vamos a decir lo /ue encontramos, pero no /uerr-amos /ue nos considerarais malos ni mentirosos si las cosas no ocurren del modo /ue os diremosF desear-amos & deseamos /ue, sea como sea, nos prometis /ue no nos sobrevendr nin*n da2o+ El re& se lo promete+ N el sabio contina9 3Se2or, estad se*uro de /ue perder8is todos los .onores terrenales & a/uellos en los /ue ms con,iis os tendrn a su merced, pues as- tiene /ue ser+ Ante estas palabras el re& se asusta & les pre*unta9 3Decidme si .a& al*o /ue me pueda salvar+ 3Se2or, .emos visto una cosa, pero s!lo pensarlo es una *ran locura, & por eso no nos atrevemos a dec-roslo+ 3Kablad tran/uilamente, pues no me podr-ais decir nada peor de lo /ue &a me .ab8is dic.o+ 3Os lo revelar89 nada os puede salvar de perder todo el .onor si no lo .acen el le!n acutico & el m8dico sin medicina aconse1ados por la ,lor+ Esto nos parec-a tal locura /ue no nos atrev-amos a dec-roslo+ El re& se /ueda mu& sorprendido con esto+ Otro d-a decidi! ir al bos/ue a e1ercitarseF se puso en marc.a mu& temprano & le di1o a mi se2or alvn /ue ir-a con 8l & con Ueu, el senescal, & con otros tres de su a*rado+ A.ora, la .istoria de1a al re& & a su compa2-a & vuelve al caballero cu&o nombre .ab-a llevado mi se2or alvn a la corteF & .abla a partir del momento en /ue se ,ue del lu*ar donde .ab-a combatido contra el caballero /ue le dio alo1amiento+

TL)

(uando el vencedor de la asamblea se marc.!, despu8s de combatir contra el caballero /ue lo .ab-a alber*ado, cabal*! durante todo el d-a sin encontrar ni una aventura+ Aas! la noc.e en casa de una dama viuda, a la salida del bos/ue, desde donde no .ab-a ms de cinco le*uas a (amalot+ El caballero se levant! temprano, se ,ue de su alo1amiento & cabal*! con su doncella & sus escuderos .asta /ue se encontr! a otro escudero+ 3(riado, Oa d!nde vasQ O(onoces al*una noticiaQ 3S-, mi se2ora la reina est a/u-, en (amalot+ 3OPu8 reinaQ 3La mu1er del re& Arturo+ El caballero se va & cabal*a .asta una ,ortale0a9 en la ventana ve a una dama en sobrecota & en camisa, /ue estaba contemplando el campo & el cercano bos/ue+ La dama se .ab-a cubierto, & con ella estaba una doncella cu&as tren0as le ca-an por los .ombros+ El caballero comien0a a contemplar a la dama, olvidndose de todo+ En ese momento pasa por all- un caballero completamente armado9 3Se2or caballero, O/u8 estis mirandoQ El otro no le contesta, pues no lo .ab-a o-do+ El caballero le *olpea & vuelve a pre*untarle lo mismo+ 3Miro lo /ue me da la *ana & vos no sois nada cort8s al sacarme de mis pensamientos+ 3Aor la cosa /ue ms /ueris del mundo, Osab8is /ui8n es la dama a la /ue estis mirandoQ 3(reo /ue s- s8 /ui8n es+ 3OPui8nQ 3Es mi se2ora la reina+ 3Aor Dios, s- /ue la conoc8is bien LLos diablos del in,ierno os .an .ec.o mirarlaM 3OAor /u8Q

3Aor/ue a.ora no os atrever8is a se*uirme pasando por delante de la reina+ 3Si vais a un lu*ar al /ue &o no me atreva a se*uiros, .abr8is superado a los ms atrevidos del mundo+ 3Eso lo vamos a ver a.ora+ Entonces se vuelve, se*uido por el caballero & al cabo de un rato, le dice el otro9 3@uen se2or, esta noc.e os alber*ar8is conmi*o & ma2ana os llevar8 al lu*ar /ue os .e prometido+ El otro le pre*unta si tiene /ue ser as-, a lo /ue le contesta /ue s-F entonces le dice /ue lo .ar de ese modo+ Se alber*! a/uella noc.e en casa del caballero, /ue estaba a la orilla del r-o de (amalotF & all- estuvieron desde mediod-a+ Aor la noc.e le dieron una .abitaci!n buen-sima, i*ual /ue a la doncella & a sus criados+ Aero a.ora la .istoria no .ablar ms de 8l, sino /ue vuelve al re& Arturo+

TL):

A/u- dice la .istoria /ue el re& volvi! del bos/ue pasada la .ora de nona+ Aor la noc.e, cuando estaba sentado a cenar entr! un caballero de edad /ue parec-a .ombre sabio & de santa vidaF iba completamente armado, a e'cepci!n de la cabe0a & de las manosF se diri*i! al re& con la espada ce2ida &, sin saludarlo, empie0a a decir ante su misma mesa9 3Re&, a ti me env-a el ms valiente de cuantos son de su edad9 es ala.ot, .i1o de la @ella Ca&ana+ Te ordena /ue le entre*ues tu tierra o /ue aceptes recibirla de 8l, como vasallo+ Si /uieres ser vasallo su&o, te estimar ms /ue a todos los re&es /ue .a vencido+ 3@uen se2or, mi tierra no la .e recibido, ni la recibir8 de nadie, sino de Dios+ 3Lo siento, pues perders el .onor & la tierra+ 3No me importa nada lo /ue dec-s, pues, si Dios /uiere, no podr .acer todo eso+ 3Re& Arturo, mi se2or te desa,-aF de su parte te di*o /ue el encuentro tendr lu*ar dentro de un mes en tu propia tierraF cuando lle*ue no volver a marc.ar sin .aberla con/uistado, te /uitar a inebra, tu mu1er, cu&a belle0a & val-a .a o-do ponderar por encima de todas las damas del mundo+ 3Se2or caballero, .e o-do lo /ue .ab8is dic.o+ A pesar de vuestras *randes amena0as no conse*uir8is asustarme+ Pue cada uno .a*a lo /ue me1or pueda+ (uando vuestro se2or me .a&a /uitado la tierra, lo sentir8F pero no podr8 .acerlo+ (on esto, se va el caballero & en la puerta de la sala se vuelve .acia el re& & le dice9 3LA&, Dios, /u8 dolor & /u8 des*raciaM Monta un caballo & se va con otros dos caballeros /ue estaban esperndole en la puerta+ El re& le pre*unta a su sobrino, mi se2or alvn, si conoc-a a ala.ot & le responde /ue no, i*ual /ue la ma&or parte de los caballeros /ue .ab-a all-+ Aero ale*ant-n el al8s, /ue .ab-a recorrido muc.as tierras, avan0a un poco & le dice al re&9 3Se2or, &o cono0co a ala.otF es ms de medio pie ms alto /ue cual/uier caballeroF es el .ombre ms /uerido del mundo por su *ente, & el /ue ms batallas .a vencido de su edad, pues es 1oven, & /uienes lo .an tratado dicen /ue es caballero de noble cora0!n, de a*radable trato & mu& *eneroso+ De eso, no puedo decir nada, pues no creo /ue nadie os supere, pues si lo cre&era, pre,erir-a estar muerto antes /ue se*uir vivo+ El re& de1a de .ablar del asunto & dice /ue por la ma2ana /uiere volver a ir al bos/ueF avisa a los /ue desea /ue le acompa2en, advirti8ndoles /ue saldrn temprano, tras

o-r misa+ N as- lo .i0o el d-a si*uiente+ Aero la .istoria no si*ue .ablando de 8l, sino /ue vuelve a .ablar del vencedor de la asamblea, desde el momento en /ue se alo1! con el caballero al /ue deb-a se*uir por la ma2ana+

TL)::

Despu8s de /ue el caballero vencedor de la asamblea pasara la noc.e en casa del /ue lo .ab-a sacado de sus pensamientos, se levant! mu& temprano & si*ui! a su .u8sped por donde lo llev!, aun/ue de1! a la doncella & al escudero en la casa, pues pensaba volver por all-+ El .u8sped va por delante & 8l lo si*ue, & de este modo lle*an a (amalot+ El buen caballero contempla la ciudad & le parece /ue &a .ab-a estado en ella en otra ocasi!n+ Mira el asentamiento de la ciudad, su torre & las i*lesias, .asta /ue se da cuenta de /ue es (amalot, donde ,ue armado caballeroF empie0a a recordar & su marc.a se .ace ms lenta+ Mientras, su .u8sped va por delante mu& deprisa, pues /uiere saber si 8l se retrasa por cobard-a o por/ue est meditabundoF de este modo lle*a a los alo1amientos del re&, /ue ten-a la costumbre de /ue su alber*ue estuviera siempre a orillas de un r-o & /ue el r-o rodeara sus aposentos+ Al lle*ar, el caballero mira las casas & ve en la *aler-a a una dama, /ue era la reina, /ue .ab-a ido all- acompa2ando al re& /ue se iba al bos/ueF se .ab-a /uedado apo&ada en la *aler-a por/ue no ten-a *anas de dormir9 llevaba una sobrecota & un manto corto & se .ab-a envuelto en 8l por/ue &a empe0aba a .acer ,r-o+ (uando vio lle*ar al caballero, se suelta el mantoF 8l se detiene al otro lado del r-o & dice9 3Se2ora, O/ui8n soisQ Si sois la reina, dec-dmelo+ 3S-, buen se2or, lo so&, Opor /u8 lo pre*untisQ 3Se2ora, por/ue sin duda lo deb8is ser & si no lo ,uerais, os parecer-ais muc.o a ella+ Os miro por el caballero ms loco /ue cono0co+ 3OPui8n es, se2or caballeroQ OSois vosQ 3No, se2oraF es otro+ Entonces empie0a a diri*irse .acia el bos/ue & la reina lo vuelve a llamar & le rue*a /ue le di*a /ui8n es el caballero por el /ue la mirabaF no /uiere contestarle, pues tem-a /ue el otro se aver*on0ara & se lo tomara a mal, & /ue la reina reconociera al /ue iba tras 8l+ Aor eso, se vuelve & toma un sendero distinto del /ue .ab-a tomado el re&+ No tard! muc.o en lle*ar el otro caballero, /ue ba1aba por la orilla del r-o+ Se detuvo en una represa en la /ue .ab-a mu1eres lavando ropa, & les pre*unta9 3OKab8is visto pasar a un caballeroQ Le responden /ue no, & era verdad, pues acababan de lle*ar & no .ab-an visto al /ue pas!+ (uando la reina ve /ue no encuentra /uien le d8 noticias, le *rita9

3Se2or caballero, &o .e visto al /ue vais buscando9 va .acia el bos/ue+ El caballero levanta la cabe0a, ve a la reina /ue estaba en la *aler-a, & la reconoce por la vo0+ 3OEs cierto, se2oraQ OKacia d!nde vaQ 3)a .acia el bos/ue 3se lo se2ala3, id deprisa, pues .ace &a un rato+ El caballero pica espuelas & va .acia donde le .a indicado, aun/ue de1a ir al caballo por donde /uiere, por/ue no cesa de contemplar a la reina+ El caballero ten-a *anas de beber, se diri*e .acia el r-o & entra en 8l+ La orilla era alta & el r-o .ondo, pues no .ab-a un vado en el sitio donde estaba la reina, sino /ue el a*ua daba en la pared de las casas+ (uando el caballo lle*a all-, no puede salir, se vuelve .acia atrs & nada .asta cansarse+ El r-o era tan pro,undo /ue el caballo empie0a a perder el aliento9 el a*ua lle*a a los .ombros del caballero, /ue no .ace nada para salir, sino /ue de1a /ue el animal va&a por donde /uiera+ (uando la reina lo ve en seme1ante peli*ro, empie0a a *ritar9 5LSanta Mar-aM6+ Entonces se presenta Nva-n, .i1o del re& ;ri8n, preparado come estaba para ir al bos/ue, por/ue pensaba .aberse levantado temprano, pero se .ab-a entretenido demasiado+ Mi se2or Nva-n se diri*i! a 8l montado en un caballo de ca0a ,uerteF llevaba arco & carca1, & el sol estaba &a alto & calentaba, como puede calentar el sol entre los d-as de Todos los Santos & de Navidad+ Kab-a ido a la sala & .ab-a pre*untado por el re&F cuando le di1eron /ue &a se .ab-a marc.ado, pre*unta /ue d!nde est la reina, & le dicen /ue en la *aler-a+ Mi se2or Nva-n ,ue all- entoncesF cuando lo ve la reina, le empie0a a *ritar9 3LSe2or Nva-n, en el r-o se est a.o*ando un caballeroM 3LAor DiosM O(!moQ 3@uen se2or, su caballo se .a metido en el a*ua con 8l, & se va a a.o*ar+ (uando mi se2or Nva-n lo ve en tal peli*ro, siente una *ran compasi!n, se diri*e .acia all- & entra en el a*ua 3as- lo cuenta la .istoria3, meti8ndose .asta el cuelloF el caballo estaba tan cansado & tan aturdido /ue no le serv-a de nada, & el a*ua &a se .ab-a cerrado una ve0 por encima del &elmo del caballero+ Mi se2or Nva-n le su1eta el caballo por el ,reno, lo lleva a la orilla & lo saca del a*uaF el caballero estaba completamente mo1ado, cuerpo & armas+ Mi se2or Nva-n le pre*unta9 3@uen se2or, O/ui8n sois, & c!mo os .ab8is metido en el r-oQ 3Se2or, so& un caballero, & estaba abrevando a mi caballo+

3De mala manera lo .ac-ais, pues por poco no os .ab8is a.o*ado+ OA d!nde vaisQ 3Se2or, se*u-a a un caballero+ Mi se2or Nva-n lo reconocer-a si llevara el escudo /ue tuvo en la asamblea, pero lo .ab-a de1ado en casa del caballero al /ue iba si*uiendo, & .ab-a tomado uno vie1o & o'idado, & por 8se pens! su .u8sped /ue ser-a conocido en la corte del re& Arturo+ Mi se2or Nva-n lo tuvo en poco, pensando /ue era un caballero de escasa calidad+ Le pre*unta si va a se*uir al caballero, a lo /ue le responde /ue s-F lo acompa2a al vadoF atraviesa & empie0a a contemplar a la reina, & la corriente arrastra a su caballo+ Despu8s de salir del r-o no .ab-a cabal*ado muc.o cuando se encontr! con Da*uenet el Loco, /ue le pre*unta /ue a d!nde va, pero 8l est pensativo & no le contesta+ Da*uenet le dice entonces9 3(onsideraos prisionero+ Se lo lleva sin nin*una oposici!n por parte del caballero+ Mientras tanto, mi se2or Nva-n .ab-a vuelto al lado de la reina, & ella le dice9 3(iertamente, ese caballero se .ubiera a.o*ado si no .ubierais estado vos+ 3Se2ora, en mala .ora ser-a, pues era mu& .ermoso+ 3Es admirable /ue se .a&a ido en busca del otro+ No .ab-a pasado muc.o tiempo cuando lo vieron lle*ar con Da*uenet+ 3Mirad 3dice la reina3, no s8 /ui8n .a apresado a nuestro caballero+ Se diri*e entonces mi se2or Nva-n .acia el vado & al reconocer a Da*uenet se asusta+ Lo lleva ante la reina+ 3Se2ora, Da*uenet .a apresado al caballero+ 3Da*uenet 3le pre*unta la reina3, por la ,e /ue le deb8is a mi se2or el re&, Oc!mo lo .ab8is apresadoQ 3Lo encontr8 1unto al r-o & no /uiso decirme ni una palabraF le su1et8 el ,reno & no se de,endi!, & me lo .e tra-do prisionero+ 3A/u- podr-a estar bien 3dice mi se2or Nva-n3F &o le dar8 alo1amiento, si vos /uer8is+ 3De acuerdo 3contesta Da*uenet+

Entonces, se ec.an a re-r Da*uenet, la reina & todos los /ue estn o&8ndolo, pues &a se .ab-an reunido numerosos caballeros, damas & doncellas+ Da*uenet era un caballero sin tac.a, pero mu& simple & el ms cobarde de cuantos conoc-an+ Todos se burlaban de 8l por las *randes locuras /ue .ac-a & /ue dec-a, pues buscaba aventuras &, cuando re*resaba, dec-a /ue .ab-a matado a un caballero, a dos o a tresF & por eso se ale*r! tanto con 8ste+ La reina contempla al caballero & lo ve bien proporcionado de cuerpo & de miembros, me1or /ue nin*n otro+ 3Da*uenet 3dice la reina3, por la ,e /ue le deb8is a mi se2or el re& & a mmisma, Osab8is /ui8n esQ 3Se2ora, por Dios, noF & no me di1o ni una palabra+ El caballero llevaba la lan0a del trav8s & al o-r .ablar a la reina levant! la cabe0a, abre la mano & se le cae la lan0a de ,orma /ue la punta ras*a la seda del manto de la reina+ Ella lo mira & le dice a mi se2or Nva-n en vo0 ba1a9 3Este caballero no parece mu& en su 1uicioF desde lue*o no tuvo muc.o seso al de1arse apresar as- por Da*uenet, pues al menos podr-a .aberse de,endido un poco, & todav-a no nos .a diri*ido la palabra+ 3Le vo& a pre*untar /ui8n es+ OSe2or, /ui8n soisQ El caballero mira a su alrededor & se encuentra en medio de una sala+ 3Se2or, so& un caballero, como pod8is ver+ 3OPu8 buscabais a/u-Q 3No lo s8, se2or+ 3Estis prisionero 3le dice Nva-n3, & &o respondo por vos+ 3Eso me parece+ 3Se2or caballero, Ome dir8is al*o msQ 3Se2or, no s8 /u8 deciros+ 3Se2ora 3le dice Nva-n a la reina3, &o respondo por 8lF si vos me avalis ante Da*uenet, lo de1o ir+

3OS-Q, le pre*unta ri8ndose+ De acuerdo, os avalar8+ 3Entonces, lo de1o en libertad+ Mi se2or Nva-n le devuelve la lan0a, lo acompa2a por las escaleras & le indica el vado9 3@uen se2or, 8se es el vado & 8se es el camino /ue tom! el caballero al /ue ibais si*uiendo+ Atraviesa el vado & toma el camino del bos/ue tras el caballero+ Mi se2or Nva-n re*resa a su alber*ue con prisa & monta sin cal0arse las espuelas, para se*uir de le1os al caballero por el bos/ue, pues no /uiere /ue se d8 cuenta+ El caballero entra en el bos/ue & all- ve al caballero al /ue iba si*uiendo & sobre una cuesta ve el *on,al!n de una lan0a9 se diri*e .acia all- &, al lle*ar, empie0a a .ablar con el caballero9 3Se2or caballero, os .e se*uido .asta alcan0aros, decidme, O/u8 /uer8isQ 3Puiero /ue me entre*u8is vuestro caballo & vuestras armas+ 3No lo .ar8+ 3S- /ue lo .ar8is, /ueris o no, pues os los /uitar8 a la ,uer0a+ 3No lo conse*uir8is, mientras &o pueda+ El caballero ba1a la pendiente, se ale1a en medio de la pradera, toma el escudo & la lan0a, & se diri*e contra 8l+ Rste se da cuenta de /ue /uiere *olpearle & se prepara+ Ambos pican espuelas a los caballosF el /ue estaba en la cuesta alcan0a al otro en el escudo, & la lan0a le vuela .ec.a peda0osF el otro lo *olpea con tanta ,uer0a /ue lo tira por encima de la *rupa del caballo+ Le su1eta el caballo por el ,reno & se lo entre*a9 3Tomad, vuestro caballoF a.ora me vo& a marc.ar, pues ten*o otras cosas /ue .acer en ve0 de /uedarme a/u-+ El caballero se vuelve a poner en pie, diciendo9 3No os ir8is as-F ten8is /ue combatir conmi*o+ 3O(on vosQ 3S-, conmi*o+ Se retira un poco, descabal*a & saca la espadaF colocndose el escudo delante, ataca

al caballero /ue, por su parte, desenvaina+ Se *olpean con violencia en el &elmo & en los escudos+ El caballero /ue .ab-a sido apresado por Da*uenet lo acosa sin cesar & le ataca con rabia+ El otro le cede el terreno, pues ve /ue no podr-a resistir muc.o & le dice9 3LDeteneosM No se*uir8 combatiendo contra vosF venid conmi*o & os ense2ar8 cosas e'traordinarias+ 3OA d!nde ten*o /ue irQ 3No est le1os+ 3Entonces, ir8 con *usto+ Montan los caballos9 el caballero de Da*uenet no .ab-a roto su lan0a, & si*ue al otro+ Mi se2or Nva-n o&! todo lo /ue .ab-an .ablado & decide ir tras ellos+ Al cabo de un rato, el caballero /ue iba delante le dice al otro9 3A.- ten8is a los dos *i*antes /ue dominan esta tierra desierta9 nunca se atrevi! a pasar cerca de donde viven nadie /ue amara al re& Arturo, a la reina o /ue ,uera de los de su mesnada+ :d contra ellos si /uer8is9 a.- est uno & all- el otro+ El caballero no dice nada, sino /ue embra0a el escudo, se coloca la lan0a ba1o el bra0o, pica al caballo con las espuelas & diri*e la cabe0a del animal .acia uno+ El *i*ante lo ve venir & desde le1os le *rita en vo0 alta9 3(aballero, si odias al re& Arturo, a la reina & a la *ente de su corte, ven tran/uilo, pues no tienes /ue preocuparte de nosotrosF si los amas, consid8rate muerto+ 3Los amo+ El *i*ante levanta una *ran ma0a & piensa *olpear con ella al caballero, pero era tan *rande & ten-a el bra0o tan lar*o /ue el *olpe cae ms all del caballero & del caballo, & la ma0a se .unde en el suelo+ El caballero lo alcan0a en mitad del cuerpo & lo de1a muerto al atravesarlo con la lan0a+ El otro *i*ante levanta su ma0a & *olpea encima de la *rupa del caballo, parti8ndole las patas traseras+ El caballero salta en pie, desenvaina la espada, en,adado por la muerte de su caballo, se coloca el escudo delante, & se diri*e .acia el *i*ante, /ue vuelve a levantar la ma0a para *olpear9 lo alcan0a en el escudo & despu8s lle*a al suelo+ El caballero .iere al *i*ante con la espada en el bra0o, .aci8ndole volar ma0a & pu2o al medio del campo+ El *i*ante levanta el pie e intenta *olpearle, pero el caballero le da un ta1o en la pierna, cortndole el pie & .aciendo caer al *i*ante+ En esto, una doncella pasa por donde estaba mi se2or Nva-n mirando el combateF era .ermosa & estaba bien vestida+ 3Se2or caballero 3le dice3, es la tercera+

Mi se2or Nva-n no entiende nada, sino /ue se diri*e .acia el caballero /ue, al verlo, le dice9 3OKab8is visto, se2or caballero, /ue esos villanos me .an matado el caballoQ A.ora tendr8 /ue ir a pie+ 3Se2or, no lo .ar8is, por Dios, pues &o os dar8 el m-o, pero decidle a ese caballero /ue me lleve a la *rupa del su&o a (amalot+ Entonces le dice al otro caballero9 3Desmontad+ As- lo .aceF a continuaci!n, le dice a mi se2or Nva-n9 3Se2or, montad en la sillaF 8l montar detrs de vos+ Mi se2or Nva-n obedeci! & el otro mont! en la *rupa, armado como estaba+ De este modo se va a sus asuntos el caballero vencedor de los *i*antes+ Mi se2or Nva-n & los otros vuelven a (amalot+ (uando lle*aron, la reina estaba vestida & arre*lada & .ab-a o-do misaF mi se2or alvn la acompa2aba de la i*lesia, & la sala estaba llena de caballeros+ Los /ue estaban asomados a las ventanas en las *aler-as empie0an a decir9 3Mirad al*o e'traordinarioF mi se2or Nva-n re*resa con un caballero armado+ Mi se2or Nva-n lle*! al pie de la escalinata, & all- descabal*a+ 3Se2or 3le dice el caballero3, &o me vo& a ir+ 3:d con Dios, /ue os d8 buena ventura+ El caballero se marc.a & mi se2or Nva-n sube a la sala, donde encuentra a mi se2or alvn & a la reina, /ue .an re*resado de la i*lesia+ 3Se2or alvn 3dice3, se .abla de las muc.as maravillas /ue ocurren en (amalot, se*n dicen, & dicen verdad, pero no creo /ue .a&a a/u- nin*n caballero /ue .a&a visto tantas como .e visto &o .o&+ 3(ontadnos, dice mi se2or alvn+ Empie0a a contar, ante la reina, mi se2or alvn & ante los dems, todo cuanto .ab-a visto re,erente al caballero9 c!mo .ab-a combatido contra el otro, al /ue .ubiera vencido si .ubiera /uerido, c!mo .ab-a dado muerte a uno de los *i*antes & c!mo le .ab-a cortado al otro un pu2o & un pie+

Da*uenet se adelanta & dice9 3Es el caballero al /ue .e apresado, es el caballero al /ue .e apresado el /ue .a .ec.o todo eso+ 3As- es 3dice Nva-n3, es el m-o+ 3Aor Dios 3dice alvn3, a ese caballero lo ten*o /ue co*er+ A.ora me encuentro mu& mal+ Aor Dios, si lo .ubierais retenido estar-ais todos contentos+ 3An os dir8 ms 3a2ade Nva-n diri*i8ndose a mi se2or alvn39 despu8s de /ue venciera a los *i*antes, lle*! a m- una doncella /ue di1o9 5Se2or caballero, es la tercera6+ Mi se2or alvn lo o&e, ba1a la cabe0a & sonr-eF la reina se da cuentaF toma por la mano a mi se2or alvn & se van a sentar 1unto a una ventanaF entonces le dice9 3Aor la ,e /ue nos deb8is al re& & a m-, decidme por /u8 os .ab8is re-do+ 3Os lo vo& a decir9 por/ue la doncella di1o /ue 5es la tercera6+ OOs acordis de lo /ue os di1o la doncella /ue estaba prisionera en la torreQ )os lo o-steis tan bien como &o+ 3No me acuerdo+ 3Os di1o /ue tendr-amos noticias del caballero /ue nos .i0o entrar en la Dolorosa uardia en la primera asamblea /ue tuviera lu*ar en el reino de Lo*res, en la se*unda & en la tercera+ Rsta .a sido la tercera+ El caballero /ue .a dado muerte a los *i*antes es Lan0arote del La*o, tenedlo por se*uro+ 3Os creo+ Mientras tanto, Da*uenet .ace tal ruido /ue no se puede soportar, dici8ndoles a todos /ue 8l .ab-a apresado al buen caballero /ue .ab-a dado muerte a los *i*antes, 5& a un caballero as- vosotros no lo apresar8is 1ams6+ De este modo esperan .asta el atardecerF cuando re*resa el re& le cuentan la noticia de /ue un caballero .ab-a matado a los *i*antes+ El re&, sus compa2eros & todas las *entes de a/uella tierra se ale*raron muc.o+ Da*uenet se diri*e al re& & le dice9 3Se2or, por la ,e /ue os debo, .e apresado a ese buen caballero+ El re& se r-e muc.o, & todos los dems tambi8n+ Aero a.ora de1a de .ablar de ellos la .istoria, pues no si*ue .ablando del re& ni de sus compa2eros, & vuelve a .ablar del caballero /ue .ab-a matado a los *i*antes+

TL):::

(uenta la .istoria a.ora /ue despu8s de matar a los *i*antes el caballero cabal*! .asta atravesar todo el bos/ue+ Entonces empe0! a ,altarle la lu0F se encontr! con un vasallo /ue volv-a del bos/ue sin nin*n acompa2amiento ms /ue el de un escudero /ue llevaba un cor0o envuelto en un ,ardo /ue .ab-a co*ido en el bos/ue+ (uando el vasallo ve al caballero, lo saluda dici8ndole9 3Se2or, es &a .ora de pensar en el alber*ueF ten*o un alo1amiento bueno & .ermoso a vuestra disposici!n, si /uer8is, & os o,re0co de cena cor0o de 8ste+ El caballero ve /ue &a es momento de tomar alber*ue, lo acepta & si*ue al vasallo+ En esto, lle*a la doncella /ue le .ab-a dic.o a mi se2or Nva-n /ue 5es la tercera69 as-, se van los cuatro a casa del vasallo+ A/uella noc.e ,ueron bien .ospedados+ Aor la ma2ana, despu8s de o-r misa, el caballero volvi! a tomar su camino, como /uien busca aventuras+ ;n d-a iba cabal*ando 8l & la doncella, & lle*aron a la .ora de tercia a una cal0ada /ue ten-a ms de una le*ua de lar*aF .ab-a 0an1as *randes & pro,undas a ambos lados+ A la entrada de la cal0ada .ab-a un caballero armado con todas las armas+ (uando se acerc! el caballero al /ue .ab-a apresado Da*uenet, el otro avan0! .acia 8l & le pre*unta /ue /ui8n es, a lo /ue le contesta /ue es caballero del re& Arturo+ 3Aor Dios, no pasar8is por a/u-, ni vos ni nadie /ue sea del re& Arturo, pues lo odio ms /ue a nadie & no amar8 a /uien lo ame+ 3OAor /u8Q 3Aor/ue los de su corte me .an causado un *ran da2o en mi parentela+ 3OPu8 da2oQ 3;n caballero .erido ,ue a 8l .ace muc.o tiempo9 ten-a tres tro0os de lan0a en el cuerpo+ Ro*! /ue se los sacaran & as- lo .i0o un caballero /ue le 1ur! sobre los Evan*elios /ue le ven*ar-a de cuantos di1eran /ue amaban ms al /ue lo .iri! /ue al .erido+ Despu8s mat! a un primo m-o /ue era caballero mu& valiente & es,or0ado+ Aero el /ue .a emprendido tal acci!n tiene muc.o ms /ue .acer de lo /ue piensa, pues todav-a le /uedan muc.os ami*os del muerto+ 3O(!mo, sois vos de los /ue amaban ms al muerto /ue al .eridoQ 3Naturalmente, pues era t-o m-o+

3Lo siento, por/ue vo& a tener /ue combatir contra vos, en ve0 de irme tran/uilamente como pensaba+ 3Entonces, Osois vos el /ue debe ven*ar al .eridoQ Rl le contesta /ue .ar lo /ue pueda+ 3Me matar8is o ven*ar8 a mi primo+ )an el uno contra el otro tan deprisa como pueden los caballos+ El de la cal0ada rompe la lan0a & el otro *olpea con tanta ,uer0a /ue lo derriba al suelo, pero era 1oven & *il, & se puso en pie de inmediatoF colocndose el escudo delante desenvaina la espada & de nuevo se atacan ambosF se descar*an *randes *olpes sobre los &elmos /ue les obli*an a ba1ar la cabe0a, & se destro0an las lori*as en muc.os lu*ares+ El combate contina de ,orma /ue el caballero de la cal0ada empie0a a cansarse & a ceder terreno cada ve0 ms+ El otro lo acosa, pues an tiene ,uer0as & su,iciente aliento, & le .ace volar en peda0os parte del escudo+ Ka perdido muc.a san*re & tiene roto uno de los lados del &elmoF el otro no lo de1a9 salta a 8l & le arranca de la cabe0a el &elmo, arro1ndolo tan le1os como puedeF despu8s le dice9 3A.ora tendr8is /ue aceptar /ue pre,er-s el .erido al muerto+ 3No veo por /u8 lo vo& a tener /ue decir+ 3Aor/ue si no, morir8is+ Se le ec.a encima, mientras /ue el otro se coloca sobre la cabe0a lo /ue le /ueda de escudo & se de,iende con valent-a durante un rato, pero no puede resistir muc.o & vuelve a ceder terreno+ El otro le rue*a /ue di*a /ue ama ms al .erido /ue al muerto, pero se nie*a+ Entonces, le da un ta1o /ue le alcan0a el bra0o i0/uierdo, .iri8ndole *ravemente9 de1a caer el escudo & ten-a la cabe0a al descubierto, pues no llevaba &elmo & acababa de perder el escudo+ El otro le da un *olpe con todas sus ,uer0as & cuando se ec.a .acia atrs le descar*a otro sobre la cabe0a, abri8ndosela .asta la boca, & cae muerto+ El buen caballero lo siente muc.o & le *ustar-a .aberlo podido evitar+ )uelve a su caballo, /ue se lo su1etaba la doncella, & montaF de este modo empie0an a cabal*ar por la cal0ada, .asta /ue se acercan a una ciudad llamada el Au& de Malo.aut+ Entonces los alcan0an dos escuderos9 uno con el escudo & el otro con el &elmoF pasan a su lado sin decir una palabra & continan al *alope+ El caballero & la doncella se diri*en .acia la ciudad & cuando &a estaban cerca de la puerta, se levanta un *ran *riter-o & salen a su encuentro ms de cuarenta personas, entre caballeros & servidores+ Le dan voces & le atacan todos 1untos, rodendolo con sus lan0as a 8l & a su caballo & derribndolos al suelo a ambos+ Le matan el caballo, pero 8l se mantiene en pie, de,endi8ndose con la espada9 les corta las lan0as & les mata los caballos /ue se ponen a su alcance pero cuando ve /ue no va a poder resistir, se sube a las escaleras de una casa ,uerte /ue ve, & desde all- se de,iende como puede, .asta /ue lle*a la se2ora de la ciudad+ Lo .ab-an acosado tanto /ue dos o tres veces .ab-a ca-do de rodillas+ La se2ora le

dice /ue se le rinda+ 3Se2ora, O/u8 mal .e .ec.oQ 3Kab8is dado muerte al .i1o de mi senescal, /ue est a/u-+ 3Se2ora, lo siento, pero as- tuve /ue .acerlo+ 3Rend-os a m-9 as- lo /uiero & as- os lo aconse1o+ Le entre*a la espada & ella se lo lleva a su casa, & nadie se atrevi! a tocarlo despu8s+ La dama lo mete prisionero en una 1aula /ue .ab-a en el e'tremo de la sala+ Era una 1aula de piedra, anc.a por aba1o & estrec.a por arriba, med-a dos toisas por cada lado de la base & lle*aba en altura .asta el tec.o de la sala+ En las paredes de la 1aula .ab-a dos ventanas tan transparentes /ue el /ue estaba dentro pod-a ver sin di,icultad a los /ue entraban en la sala+ Era una 1aula mu& .ermosa, cerrada con re1as altas & ,uertes+ Dentro, el caballero pod-a caminar+ La doncella no sab-a nada de todo esto, pues .ab-a escapado de la puerta en la /ue se .ab-a .ec.o ,uerte, & pensaba /ue .ab-a muerto9 tuvo tal dolor /ue no se atrevi! a volver al lado de su Dama del La*o, sino /ue entr! en la primera casa de reli*i!n /ue encontr!+ A.ora la .istoria de1a de .ablar de ella, del caballero & de la dama /ue lo .a apresado, & vuelve a .ablar del re& Arturo+

TL:T

Se*n cuenta la .istoria, un d-a le envi! la Dama de las Marcas un mensa1ero al re& Arturo a (amalot, lu*ar .abitual de su residencia, dici8ndole /ue ala.ot, el .i1o de la Ca&ana, .ab-a entrado en su tierra & se la .ab-a conse*uido arrebatar, a e'cepci!n de los dos castillos /ue ten-a en el e'tremo ms ale1ado+ 3Re& Arturo 3a2ade el mensa1ero3 por eso os pido /ue acudis a de,ender vuestra propia tierra, pues no podr resistir por ms tiempo si no acud-s en su a&uda+ 3:r8 pronto+ OKa& muc.os combatientesQ 3S-, se2or+ Aor lo menos cien mil caballeros+ 3Mi buen ami*o, decidle a vuestra se2ora /ue me pondr8 en marc.a esta misma noc.e o ma2ana, para ir a combatir contra ala.ot+ 3Se2or 3le advierten sus *entes3, no lo podr8is .acer, pues .a& /ue esperar re,uer0osF el enemi*o tiene una *ran tropa & vos ten8is mu& pocos .ombres a/u-+ Se2or, no deb8is arries*aros+ 3Pue Dios no me vuelva a a&udar si permito /ue al*uien entre en mi tierra dispuesto a causar da2os, & permane0co en la ciudad tanto tiempo como .e estado a/u-+ Aor la ma2ana se puso en marc.a el re&F cabal*aron .asta el castillo de la dama, & all- plantan los pabellones para los ms de siete mil caballeros /ue .ab-a reunido el re&, /ue adems .ab-a dado !rdenes para /ue acudieran los de le1os & los de cerca, a caballo o a pie, con tantos .ombres como cada cual pudiera reunir+ ala.ot estaba asediando el castillo con una *ran cantidad de .ombres a pie, /ue llevaban saetas envenenadas, & estaban bien armados+ (on carros & carretas .ab-an transportado .asta all- redes de .ierro en tal cantidad /ue la reta*uardia de su .ueste /uedaba rodeada, sin /ue tuvieran nada /ue temer+ ala.ot supo /ue el re& Arturo .ab-a lle*ado, pero /ue todav-a no ten-a muc.a *enteF ordena entonces /ue acudan a su presencia los treinta re&es /ue .ab-a vencido & numerosos nobles+ 3Se2ores 3les dice3, el re& Arturo acaba de lle*ar, pero tiene pocos .ombres se*n me .an in,ormadoF ser-a poco .onroso para m- atacarle en tal situaci!n, pero /uiero /ue al*unos de mis .ombres le den batalla+ 3Se2or 3le dice el re& de los (ien (aballeros3, enviadme contra 8l ma2ana+

3De acuerdo+ (uando empe0aba a despuntar el alba, el re& de los (ien (aballeros se diri*e a e'aminar la .ueste del re& Arturo+ (erca del castillo donde est el re&, .ab-a una ,ortale0a denominada Ao0o de Malo.aut, & /ue distaba por lo menos siete le*uas *alesas del castillo+ Entre el campamento del re& Arturo & la ,ortale0a .ab-a una elevada colina, ms pr!'ima del campamento /ue de la ,ortale0aF all- subi! el re& de los (ien (aballeros para contemplar la .ueste del re& Arturo & le parece /ue debe tener ms de siete mil caballosF a continuaci!n, re*resa al lado de ala.ot & le dice9 3Se2or, .e visto su *enteF no tiene ms de die0 mil caballeros+ A sabiendas incrementa el nmero de los enemi*os, pues no /uer-a ser criticado por la *ente de ala.ot+ 3Tomad die0 mil de vuestros caballeros 3le dice 8ste3, los /ue /ueris, & atacadles+ 3(on *usto lo .ar8, se2or+ Los esco*i! & se armaron con todo su e/uipoF despu8s, se diri*i! contra la .ueste del re& Arturo, /ue estaba an sin prepararse ni or*ani0arse+ En el campamento se supo /ue los caballeros de ala.ot se diri*-an .acia all-9 se arman rpidamente & mi se2or alvn se presenta a su t-o el re& & le dice9 3Se2or, los caballeros de ala.ot vienen a combatir contra nosotros, pero no viene el *rueso de su e18rcito &, por tanto, tampoco vos combatir8is+ 3Est bien, pero vos ir8is a en,rentaros con ellos, llevando cuantos .ombres ten*isF divididlos & ordenad vuestras ,uer0as, procurando .acerlo con .abilidad & prudencia, pues ellos tienen ms *ente /ue nosotros+ 3Se2or, lo .aremos lo me1or /ue podamos+ Mi se2or alvn & los otros caballeros atraviesan el t-o por el vado, pues la .ueste .ab-a acampado en la orillaF despu8s de atravesarlo, ordenan las ,uer0as+ La *ente de ala.ot se diri*e contra ellosF mi se2or alvn env-a un cuerpo de su e18rcito para /ue les .a*a ,rente+ :ban ,rescos, deseosos de entrar en combate & los otros los reciben con *anas, de ,orma /ue empie0a la batalla+ Los .ombres de ala.ot eran tan numerosos /ue los de mi se2or alvn no pudieron resistir & 8ste, al ver la situaci!n, env-a un se*undo cuerpo, despu8s el tercero & lue*o el cuarto+ (uando &a estaban todos en,rentndose a los die0 mil caballeros, acude 8l mismo a combatir tambi8n+ Sus siete mil .ombres luc.an con valor, pero 8l los supera a todos+ Kab-a caballeros mu& valerosos entre los .ombres de la mesnada del re& Arturo, pero tambi8n los .a& en el bando de ala.ot+

El combate dur! muc.o tiempo & .ubo abundantes .a0a2as por ambas partes+ Las *entes de ala.ot no pudieron resistir a la mesnada del re& Arturo, a pesar de /ue eran ms numerosos9 ,ueron derrotados por los siete mil & tuvieron /ue abandonar el campo+ (uando el re& de los (ien (aballeros vio /ue sus *entes se estaban dando a la ,u*a & /ue .an sido vencidos, lo sinti! muc.o en el cora0!n, pues en el ,ondo era mu& buen caballero+ Entonces env-a un mensa1ero a ala.ot pidi8ndole socorro, pues no pueden resistir por ms tiempo a la mesnada del re& Arturo+ ala.ot manda treinta mil combatientes /ue acuden con *ran rapide0, levantando una abundante polvareda, como es normal con tanta *ente+ Mi se2or alvn los ve de le1os, i*ual /ue el resto de los .ombres del re& Arturo9 si sienten miedo no es de e'tra2ar+ El re& de los (ien (aballeros & sus *entes tambi8n los vieron venir, & tuvieron una *ran ale*r-aF vuelven las cabe0as de los caballos & atacan de nuevo al e18rcito del re& Arturo con e'traordinario -mpetu, & 8stos les responden i*ual de bien o me1or an+ Mi se2or encuentro+ alvn & los su&os se retiran, temerosos de la ,uer0a /ue les viene al

3Se2ores caballeros 3les dice mi se2or alvn a sus .ombres3, vamos a ver a.ora /ui8n combate me1or, pues no nos /ueda ms remedio+ Se ver a.ora /ui8n ama al re& Arturo & su .onor+ A continuaci!n car*an contra el ,rente del e18rcito /ue se apro'ima & se *olpean unos & otros con tanta ,uer0a /ue las lan0as vuelan en peda0os & son muc.os los /ue se derriban+ E'traordinario ,ue el combate de lan0as & espadas+ Los .ombres del re& Arturo resist-an con valor, pero la ,uer0a de la otra parte es tan *rande /ue, de no .aber sido por las proe0as de mi se2or alvn, todos .abr-an sido apresados & nin*uno podr-a .aber escapadoF pero el sobrino del re& Arturo combate tan bien /ue nadie le puede superar+ Sin embar*o, es intil la .abilidad9 son tantos los otros /ue al ,in les obli*an a retroceder .asta el vado+ All- resistieron valientemente, pero al cabo les .acen entrar en el r-o+ El combate se produ1o delante de la puertaF all- se de,endi! mi se2or alvn .asta /ue las *entes del re& Arturo lo*raron entrarF pero tuvieron *randes p8rdidas, pues la mesnada de ala.ot les .i0o numerosos prisioneros+ (uando re*resaron .ab-a ca-do &a la tarde+ Mi se2or alvn no entr! por la ,uer0a en el castillo, & aun/ue .ab-a tenido /ue combatir tanto & .ab-a recibido tal cantidad de *olpes, sinti! /ue se retiraran las *entes de ala.ot, & desvanecido ca&! del caballo sin /ue nadie le atacara9 por el cansancio de todo el d-a & el es,uer0o reali0ado lo tuvieron /ue llevar en tal estado a su alber*ue+ El re&, la reina & los dems temieron por 8l, & pensaban /ue podr-a estar destro0ado por dentro por el es,uer0o & las proe0as reali0adas ,rente al enemi*o+ (erca de all- estaba la ,ortale0a de Malo.aut+ Era se2ora del lu*ar una dama /ue .ab-a estado casada, pero su marido .ab-a muerto & ten-a .i1os+ Era una mu1er mu& buena &

discreta, & era mu& /uerida & apreciada por cuantos la conoc-an+ Sus sbditos la amaban tanto /ue si al*uien les pre*untara9 5OPui8n es vuestra se2oraQ6, ellos responder-an /ue era la reina de todas las dems+ Esta dama ten-a prisionero a un caballeroF lo ten-a encerrado en una 1aula, .ec.a de piedra tan transparente /ue 8l ve-a a todos los de ,uera & los de ,uera lo ve-an a 8l+ La 1aula era estrec.a & lo su,icientemente alta como para /ue se pudiera poner de pieF ten-a de lar*o la distancia /ue se alcan0a con una piedra *ruesa+ All- era donde la dama ten-a prisionero al caballero+ La noc.e del combate se re,u*iaron en la ,ortale0a los caballeros de a/uella tierra & le contaron las noticias a la dama, /ue les pre*unt! /ue /ui8n ,ue el /ue me1or .ab-a combatido+ Le respondieron /ue mi se2or alvn, & /ue se*n su parecer nadie le .ab-a superado+ El caballero de la 1aula o&! estas noticias & cuando los servidores /ue lo custodiaban le llevaron la cena, pre*unt! /ue /ui8n .ab-a sido el caballero de la mesnada de la dama /ue me1or se .ab-a comportado, entre todos los /ue estaban all-+ 3Se2ores 3a2ade3, /ue ven*a a .ablar conmi*o+ 3As- se lo diremos 3le responden los servidores+ Se acercaron al caballero & le di1eron9 3Se2or, el caballero preso /uiere .ablar con vos+ Se diri*e a la 1aula & el prisionero se diri*e a 8l al verlo9 3Se2or, os .e .ec.o venir por/ue os /uiero pedir /ue le ro*u8is a mi se2ora /ue me permita .ablar con ella+ 3(on muc.o *usto lo .ar8, buen se2or+ El caballero se va de la 1aula & se diri*e a la dama, dici8ndole9 3Se2ora, concededme un don+ 3O(ulQ 3(onced8dmelo & os lo dir8+ 3Decidlo sin preocuparos+ ONecesitis al*una cosaQ Os lo concedo+ 3 racias, se2oraF me .ab8is concedido el /ue .ablar8is con vuestro prisionero+

3Traedlo+ El caballero va a buscarlo & lo acompa2a ante la damaF despu8s se retira, de1ndolo con ella+ 3@uen se2or 3le dice la dama3, se*n me .an dic.o /uer8is .ablar conmi*o+ 3As- es, se2oraF so& prisionero vuestro & /uer-a pediros /ue me de18is en libertad, pues .e o-do decir /ue el re& Arturo est en estas tierras9 &o so& escudero pobre, pero me conocen al*unos de la mesnada del re& /ue me dar-an de inmediato lo su,iciente para pa*ar mi rescate+ 3@uen se2or, no os ten*o prisionero por codicia, sino por Custicia+ Sab8is /ue cometisteis un *ran ultra1e & por eso os encarcel8+ 3Se2ora, no puedo ne*ar los .ec.os, pero me vi obli*ado a actuar as- por mi propio .onor+ Si me pusierais en libertad, obrar-ais bien, pues .e o-do decir /ue .a& un combate en esta tierra dentro de tres d-as, se*n comentaban esos caballeros en la sala+ Si no os parece mal, os ro*ar-a /ue me permitierais irF os prometo /ue re*resar8 a vuestra prisi!n al anoc.ecer, si no me lo impide mi propio cuerpo+ 3Os lo concedo a condici!n de /ue me di*is vuestro nombre+ 3No lo puedo .acer+ 3Entonces no ir8is+ 3De1adme ir & os prometo /ue os lo dir8 tan pronto como sea momento de decirlo+ 3OLo promet8isQ 3S-+ 3:d, pero me ten8is /ue prometer /ue re*resar8is a mi prisi!n al anoc.ecer, si no os lo impide vuestro propio cuerpo+ As- se lo prometi!F ella acept! la promesa+ Re*resa a su 1aula & all- estuvo a/uella noc.e & todo el d-a si*uiente & su noc.eG Las *entes del re& Arturo crec-an sin cesar, acudiendo de todas partes+ Los .ombres de ala.ot le pre*untan9 3Se2or+ OSe en,rentarn ma2ana nuestras ,uer0as con el e18rcito del re& ArturoQ 3S- 3les contesta ala.ot3, esco*er8 a /uienes desee /ue va&an+

3OLos ele*ir8isQ Nada de eso, pues si /uer8is enviar a los mismos de la otra ve0, todos los dems irn tambi8n, os *uste o no, por/ue estn deseosos de combatir & nadie podr retenerlos+ Enviad a los /ue todav-a no .an luc.ado & /ue los otros se /ueden con vos+ 3Est bien+ Esta ve0 irn los nueve mil /ue no .an entrado en combate an, & de ma2ana en tres d-as ir8 &o mismo+ Aas! la noc.e & al amanecer el re& Arturo orden! /ue nin*uno de sus caballeros atravesara el r-o, /ue se armaran en el mismo campamento, /ue or*ani0aran a sus .ombres, & /ue cuando vieran a la *ente de ala.ot pasaran el t-o+ Los caballeros de a/uella re*i!n, los de la ciudad del Au& de Malo.aut & los de las tierras de alrededor acudieron al campamento+ La se2ora de la ,ortale0a le dio a su prisionero un caballo, un escudo ro1o & las mismas armas /ue ten-a antes de ser apresado, pues no dese! tener otras+ Aor la ma2ana sali! de la ciudad & se diri*i! .acia donde estaba la .ueste del re& ArturoF vio los caballeros de ambos bandos armados & se detuvo en el vado, sin atravesar el r-o+ Aor encima del vado .ab-a un lu*ar oculto desde el /ue el re& Arturo, la reina, sus damas & doncellas contemplaban el campamentoF & all- se .ab-a .ec.o llevar tambi8n mi se2or alvn, a pesar de estar tan d8bil como estaba+ El caballero del escudo ro1o se detuvo 1unto al vado & se apo&! en la lan0aF al poco tiempo lle*aron al *alope las *entes de ala.ot+ En el primer cuerpo del e18rcito viene el re& al /ue .ab-a vencido antes /ue a nin*n otroF cuando &a estuvieron cerca, 8ste se ale1a de su *ente, embra0a el escudo & se adelanta completamente solo+ Los cobardes de la .ueste del re& Arturo & los /ue .ablaban demasiado de proe0as empe0aron a *ritar9 5L)ienen sus caballerosM, La.- estnM6+ El re& Arimer )encido se acerca muc.o, & los cobardes le dicen al caballero del escudo ro1o9 5Se2or caballero, a.- viene uno de los su&os+ OA /u8 esperisQ )iene completamente solo6+ Se lo repiten muc.as veces, pero no les responde ni una palabra+ El re& Arimer )encido se acerca con rapide0+ Los muc.ac.os le .an dado tantas voces sin 8'ito al caballero del escudo ro1o /ue estn en,adados+ ;no se le acerca, le /uita el escudo del cuello & se lo cuel*a a s- mismo, sin /ue el caballero se mueva+ Otro 1oven, /ue iba a pie, piensa /ue el caballero estaba loco9 ba1a al r-o & toma un pu2ado de arenaF se lo arro1a al nasal del &elmo+ 3Maldito cobarde 3le *rita3, Oen /u8 pensisQ La arena estaba mo1ada & el a*ua le entra en los o1os9 los cierra, lue*o los vuelve a abrir & o&e todo el ruido /ue .a& a su alrededor+ Aresta atenci!n & ve al re& Arimer )encido /ue est mu& cerca+ Aica espuelas a su caballo, ba1a la lan0a & va contra 8l+ El re& le *olpea en medio del pec.o9 su lori*a era ,uerte, no puede pasarla & la lan0a vuela .ec.a peda0os+ Aor su parte, el caballero le *olpea con tanta ,uer0a /ue lo derriba al suelo, a 8l & a su caballo+ (uando el caballo se vuelve a levantar, el muc.ac.o /ue le .ab-a /uitado el escudo & se lo .ab-a puesto al cuello, lo su1eta por el ,reno+

El caballero ni si/uiera lo mir!9 si .ubiera /uerido podr-a .aberlo co*ido antes /ue el 1oven, pero no le interesaba eso+ Entonces se acerca el muc.ac.o /ue le .ab-a co*ido su escudo & se lo pone al cuello9 3Tomad, se2or 3le dice3, ser me1or empleado de lo /ue &o cre-a+ El caballero presta atenci!n & ve /ue el 1oven le est poniendo el escudoF no se e'tra2a de nada, sino /ue se limita a co*erlo+ Los compa2eros del re& vencido pican espuelas al ver a su se2or en el suelo+ Las .uestes del re& Arturo se preparan, lle*an al vado & atraviesan el r-o+ Se en,rentan unos caballeros con otros+ El del escudo ro1o *alopa .acia uno de los .ombres del re& vencidoF lo *olpea, derribndolo, & su lan0a vuela .ec.a peda0os+ Tras 8l se acerca un muc.ac.o & toma el caballo+ Es duro el combate por ambas partes+ Las .uestes del re& Arturo atraviesan el r-o sin cesar, & las *entes de ala.ot lle*an desde el otro lado, deseosas de combatir contra los del re& Arturo+ Estos los reciben con las puntas de las lan0as9 ese d-a .ubo muc.os muertos & muc.os .eridos, & por ambas partes se es,or0aron en *uerrear bien, aun/ue los .ombres del re& Arturo lo .icieron me1orF no les /uedaba otro remedio, pues eran menos, &a /ue no son ms de veinte mil, mientras /ue los otros son cuarenta mil+ Dur! muc.o el combate & la batalla ,ue e'traordinaria9 numerosos caballeros reali0aron *randes proe0asF los compa2eros del re& Arturo se es,or0aron & destacaron especialmente los caballeros ms ,amosos de su mesnada+ Aero entre todos destac! el caballero de las armas ro1as, /ue al anoc.ecer desapareci! sin /ue nadie supiera /u8 .ab-a sido de 8l+ El re& teme perder sus tierras & su .onraF sus .ombres le .an ,allado 3tal como le .ab-an advertido los cl8ri*os ms sabios3 & 8l se siente lleno de temores+ ala.ot, por su parte, .abla con sus *entes, dici8ndoles /ue no .a *anado nin*n .onor al combatir contra el re& Arturo tal como lo .a .ec.o, &a /ue el re& tiene mu& pocas *entes, 5& si &o con/uistara su tierra 3a2ade3, no *anar-a .onra, sino ver*Sen0a6+ 3Se2or 3le pre*untan sus .ombres3, O/u8 /uer8is decirQ 3Os lo vo& a e'plicar+ No me a*rada se*uir combati8ndole as-, & le vo& a conceder tre*ua por un a2o, para /ue trai*a a/u- a todas sus ,uer0asF entonces *anar8 ms .onra /ue a.ora al combatirle+ As- pasa a/uella noc.e .asta /ue amanece+ Al alba lle*a al campamento del re& Arturo un .ombre de santa vida & sabio+ (uando el re& se entera de su lle*ada, se sinti! mu& recon,ortado & le pareci! /ue Dios le enviaba socorros+ Mont! el re& & sali! a recibirlo acompa2ado por muc.a *enteF lo salud! con .umildad, pero el santo var!n no le devolvi! el saludo, sino /ue contest! como .ombre en,adado9

3No me importis ni vos ni vuestro saludo, & en poco lo estimo, pues sois el ms vie1o pecador de todos los pecadores9 podr8is comprobarlo en breve, pues estis a punto de perder todo .onor terrenal+ Entonces se apartan un poco & cabal*an 1untos el re& & el anciano+ 3@uen maestro 3le pre*unta el re&3, decidme por /u8 no os importa nada mi saludo & por /u8 so& el ms vie1o pecador+ 3Te lo vo& a decir, pues s8 /ui8n eres bastante me1or de lo /ue t lo sabes+ No i*noras /ue ,uiste en*endrado & /ue naciste ,uera del matrimonio le*al, & tu ori*en ,ue un pecado tan *rande como es el del adulterio9 debes saber /ue nin*n .ombre mortal te concedi! el poder /ue tienes, sino /ue ,ue Dios /uien te lo dio como muestra de su buena voluntad+ Sin embar*o, t lo .as conservado mediante la destrucci!n, pues no .aces 1usticia ni al pobre ni al indi*ente, /ue no se pueden acercar a ti, & escuc.as & .onras al rico desleal por/ue tiene ri/ue0as, pero para el pobre recto no .a& le& por su pobre0a+ Los derec.os de las viudas & .u8r,anos .an perecido en tu se2or-oF Dios te pedir cuentas con severidad por todo ello, pues Rl mismo di1o por boca del pro,eta David /ue es el protector de los pobres, sost8n de los .u8r,anos & /ue destruir los caminos de los pecadores+ 3As- .as *uardado al pueblo /ue Dios te .ab-a dado para /ue lo *obernaras en la tierraF por eso sers destruido, pues Dios ani/uilar a los pecadores &, por tanto, te ani/uilar a ti, pues eres el ms vie1o pecador de todos los pecadores+ 3A&, mi dulce maestro, por Dios, aconse1adme, pues siento *ran temor+ 3Es sorprendente /ue pidas conse1o & /ue pienses se*uirlo+ 3Mi buen maestro, creer8 todo lo /ue me di*is+ De este modo ,ueron .ablando los dos .asta la tienda del re&+ En este momento volvi! a tomar la palabra el re&, & di1o9 3@uen maestro, aconse1adme, por Dios, pues me es menester+ 3Los conse1os lle*arn a tiempo, si los /uer8is creer, & te indicar8 el camino de Nuestro Se2or+ )e a.ora a tu capilla & llama a tus ms altos nobles & los cl8ri*os ms sabios de los /ue ten*as noticia entre los /ue estn en el campamento+ Despu8s, con,i8sate a todos ellos 1untos de todos los pecados /ue la len*ua pueda descubrir con el recuerdo del cora0!nF considera /ue tu cora0!n est siempre conti*o, i*ual /ue tu boca, & la con,esi!n no es vlida si el cora0!n no se arrepiente de lo /ue la len*ua dice+ T ests mu& ale1ado del amor de Nuestro Se2or por tu pecado & no volvers a acercarte si no es mediante la con,esi!n de la len*ua & el arrepentimiento del cora0!n, en primer lu*ar &, despu8s, por los sacri,icios del cuerpo & por las limosnas & por las obras de calidad+ Tal es el camino recto /ue lleva a Nuestro Se2or+ (on,i8sate de ese modo & recibirs la penitencia de manos de tus con,esores, como muestra de .umildad+ Si &o pudiera con,esarte, lo .ar-a, pero nadie debe

.acerlo si no .a sido ordenado, a no ser en caso de necesidadF por eso no debo o-r tu con,esi!n, pues tendrs su,icientes con,esores de la Santa :*lesia+ Despu8s de con,esarte volvers a m- & Dios te enviar conse1o, si no te lo impide la ,alta de ,e+ )ete a.ora & .a0 lo /ue te .e dic.o, & no de1es de con,esar nada de lo /ue tu conciencia te pueda reprender+ El re& .i0o llamar entonces a sus ar0obispos & obispos, de los /ue .ab-a muc.os en la .ueste+ (uando &a estuvieron reunidos en la capilla, el re& se present! ante todos desnudo, en cal0as, llorando & lamentndoseF llevaba muc.as varas del*adas en las manosF las arro1! delante de ellos, diciendo entre sollo0os /ue tomaran ven*an0a sobre 8l en nombre de Dios, 5pues so& el pecador ms vil & desleal del mundo6+ (uando lo o&eron se /uedaron admirados, & le empe0aron a pre*untar9 3Se2or, O/u8 es estoQ OPu8 os ocurreQ 3Me presento a vosotros como ante mi padreF /uiero con,esar ante Dios mis *randes culpas, & /ue las oi*is vosotros, pues so& el pecador ms vil de cuantos .an e'istido+ Sintieron entonces una *ran compasi!n por 8l & empe0aron a llorar+ El re& se mantuvo arrodillado ante ellos, desnudo & descal0o, .asta /ue con,es! a su parecer todos los *randes pecados /ue pensaba .aber cometido+ Despu8s le pusieron penitencia & 8l la recibi! con *ran .umildad+ Lue*o, volvi! al lado de su maestro, /ue le pre*unt! al punto c!mo lo .ab-a .ec.o+ Le respondi! /ue se .ab-a con,esado de todos los *randes pecados /ue cre-a .aber cometido & /ue pod-a recordar+ El anciano le di1o9 3OTe .as con,esado del pecado /ue cometiste con @an de @enoic, /ue muri! a tu servicio & su mu1er /ued! des.eredada tras la muerte de su se2orQ N no .ablar8 de su .i1o, al /ue perdi! i*ualmente, pues una p8rdida es bastante ms li*era /ue la otra+ El re& se /ued! sorprendido & respondi!9 3(iertamente, maestro, de eso no me .e con,esado & es un pecado mu& *rande, pero me olvid8+ )olvi! el re& a la capilla & encontr! a los cl8ri*os /ue an se*u-an all-, .ablando de la con,esi!n /ue acababa de .acer, & se acus! de su pecado+ Aero no le pusieron penitencia ni por 8ste ni por otros pecados, pues no conse*u-an lle*ar a un acuerdo entre todos9 decidieron apla0ar la decisi!n .asta despu8s de la *uerra, en /ue se aconse1ar-an con ms tran/uilidad+ Re*res! el re& con su maestro & le cont! todo9 3Mi buen maestro, por Dios, aconse1adme & os prometo cumplir todo lo /ue me

di*isF os creer8 en todo, pues esto& preocupado por/ue me abandonan mis propios .ombres, a los /ue tanto .ab-a /uerido+ 3A& 3le contesta el anciano3, no es e'tra2o /ue te abandonen tus .ombres, pues es la primera mani,estaci!n /ue te .a .ec.o Dios para /ue te dieras cuenta de /ue te iba a desposeer de tu poder, & por eso te privaba de los /ue lo .an mantenido durante tanto tiempoF unos te .an abandonado por su propia voluntad9 les deb-ais .aber .ec.o *randes .onores, .aberles concedido e'tensos dominios & abundantes compa2-asF es la ba1a noble0a de tu tierra la /ue te debe sostener, pues el reino no puede mantenerse si la ma&or parte de la *ente no est de acuerdo+ Rstos te .an abandonado por su propia voluntad+ Los /ue te .an de1ado en contra de tu voluntad son los miembros de tu s8/uito, a los /ue les .as concedido *randes ri/ue0as & los .as nombrado se2ores de tu casa, te .an de1ado en contra de su voluntad por/ue Dios lo .a /uerido as- & a los desi*nios de Dios no puede resistir nadie+ De este modo te abandonan todosF otros acuden por los bienes /ue les concedes & /ue les conceders9 as-, unos vienen a la ,uer0a & los otros de *rado+ Los /ue vienen por la ,uer0a no te valen ms /ue si estuvieran muertos, pues no puedes contar con sus cora0ones, & cuerpo sin cora0!n nada vale+ Aiensa a.ora /u8 utilidad tienen escudos, lori*as, espadas o ,uer0a de caballos sin el cora0!n de los .ombres9 no valen para nada+ Si estuvieran a tu lado todos los re&es /ue .an e'istido desde los comien0os del mundo, & estuvieran todos armados, te servir-an tan poco como 8stos si su cora0!n estuviera ,uera de ellos+ Lo mismo ocurre con los /ue acuden a la ,uer0a a a&udarte9 s!lo dominas los cuerpos, pues no posees su cora0!n, antes bien, lo .as perdido+ OTe parece /ue mientoQ 3(iertamente, maestro, bien me do& cuenta de /ue dec-s la verdadF pero, por Dios, aconse1adme, O/u8 puedo .acerQ Los /ue conocen mis preocupaciones me .an dic.o /ue as- ocurrir-a+ N &a /ue me .ab8is aconse1ado en tantas cosas, por Dios, dadme conse1o tambi8n en 8sta, para /ue &o pueda recibir socorro, si puede ser+ 3Te vo& a decir /u8 debes .acer+ )as a recibir conse1o & socorro en breveF pronto vers lo /ue .ace Dios para reparar tu ,alta .acia Rl & .acia el si*lo+ Debes re*resar a tu pa-sF te detendrs en todas las buenas ciudades, en unas ms, en otras menos tiempo, se*n los deseos de cada ciudad+ En cual/uier caso, permanecers .asta /ue cono0cas las ra0ones 1ustas & las in1usticias *randes & pe/ue2as de cada lu*ar, pues los pobres se ale*rarn muc.o ms si el derec.o le concede su reclamaci!n estando t delante /ue si estuviera cual/uier otro, & por todas partes ir diciendo /ue t le .as impartido 1usticia ,avorable+ De tal modo tiene /ue obrar el re& /ue desea alcan0ar el amor de Dios & del mundo9 el amor del mundo con .umildadF el de Dios, con 1usticia+ As- empie0a a con/uistarse el .onor & el amor+ Despu8s de esto te vo& a decir /u8 debers .acer+ Mientras permane0cas en las ciudades, convocars a los ms altos .ombres de tu tierra & a todos los caballeros, pobres & ricos, /ue acudirn con *usto & de *rado+ Saldrs a su encuentro, los recibirs con *ran acompa2amiento, con *randes .onores & ,iestas, & les dars un .ermoso s8/uito+ (uando veas a los escuderos pobres ocupando el lu*ar correspondiente a su pobre0a, & /ue a pesar de las proe0as reali0adas, estn aba1o con las dems *entes pobres, no olvides /ue tras su miseria & su ba1o lina1e .a& una *ran ri/ue0a de cora0!n, mientras /ue muc.as veces se envuelve con *ran abundancia de oro & de tierras la pobre0a de cora0!n+

Aero como por ti mismo no podrs reconocer a los buenos & a los malos de cada lu*ar al /ue va&as, llama a tu lado a los caballeros ms leales & destacados con las armasF con su testimonio repartirs el bien & el .onor en su tierra, pues nadie conoce a los buenos tan bien como el /ue est lleno de valor & de virtudes+ (uando te indi/ue /ui8n es el bueno pobre /ue se .ab-a colocado le1os entre los dems pobres, por muc.o /ue te a*rade la compa2-a del alto noble, levntate & ve a sentarte 1unto al pobre, pre*ntale por su situaci!n & .abla con 8l, & /ue 8l .able conti*o+ Entonces dirn todos9 5OKab8is visto al re&, lo /ue .a .ec.o, /ue .a de1ado a los rico.ombres por 8ste, /ue es pobreQ6+ De este modo te *anars el amor de la *ente ba1a, pues ser una *ran muestra de .umildad+ La .umildad es una virtud con la /ue se puede acrecentar & aumentar el .onor & la ,amaF no vers a un .ombre de elevada posici!n con buen sentido & virtuoso, /ue si t te levantas de su lado para darle compa2-a a uno ms pobre, /ue no lo considere como un *esto de buen sentido & lleno de m8rito+ Si los locos lo interpretan mal, eso no debe importarte, pues el vituperio del loco se olvida, & la alaban0a del sabio da presti*io & valor+ Despu8s de .aber permanecido al lado de los pobres, les dars compa2-a a los nobles, /ue son miembros de tu reino, & por los unos no se debe a*raviar a los otros+ Despu8s de .aberte /uedado en la ciudad el tiempo /ue .a&as /uerido, te marc.ars con todo tu s8/uito+ Entonces se prepararn los buenos caballos & las buenas armas, los ricos te1idos de seda, la rica va1illa de oro & plata, la abundancia de dineroF monta un caballo de los tu&os /ue consideres adecuado para el pobre bueno del /ue te .ablaron durante tu estancia9 cuando lo veas, ac8rcate a 8l, e'pr8sale ale*r-a, descabal*a & .a0 /ue monte, dici8ndole /ue /uieres /ue lo monte por tu amor+ Despu8s ordena /ue le den de tus dineros cuanto consideres oportuno+ Le re*alars el caballo por sus m8ritos & el dinero para /ue sea *eneroso en sus *astos+ De este modo te comportars con el pobre, pero tambi8n debes .acer re*alos a los vasallos pobres, aun/ue ten*an lo su,iciente en sus casas+ Les dars vestidos & caballos /ue los lleven en casos de necesidad, pero procura /ue sean siempre los caballos en /ue t estars montado en ese momento, pues as- dirn por todas partes /ue tienen el caballo /ue estabas montando+ As- obrars con respecto a los vasallos pobresF pero adems debes socorrer sus necesitados ,eudos con buenas rentas & tierras ricas, a cada uno se*n su cate*or-a, pues no por ello vas a perder nada, sino /ue *anars sus cora0ones, pues las tierras estarn me1or *uardadas si son muc.os .ombres /ue si eres t solo9 tu poder se apo&a en ellos & por eso debes pre,erir /ue tus nobles ten*an con .onor una parte de tus tierras en ve0 de /ue pierdas ver*on0osamente lo uno & lo otro+ Despu8s .ars re*alos a la alta noble0a, a los re&es & a los du/ues, a los condes & a los baronesF les dars las ricas va1illas, las bellas 1o&as, los .ermosos te1idos de seda, las aves bien adiestradas & los caballos, no es tan importante .acerles re*alos de muc.o valor como el re*alarles cosas bellas & a*radables, pues no se les debe re*alar a los ricos cosas caras como si ,ueran a*radables, sino cosas a*radables como si ,ueran caras, pues resulta absurdo ,undir una ri/ue0a con otra+ A los pobres se les debe re*alar cosas ms valiosas /ue bellas & ms tiles /ue a*radables, pues la pobre0a necesita me1orar, mientras /ue la ri/ue0a s!lo necesita deleiteF

& adems, no se debe dar a todos lo mismo, pues no se le re*alar a nadie al*o de lo /ue tiene muc.o+ As- debers comportarte, si /uieres obrar con 1usticiaF & del mismo modo deber .acerlo la reina con respecto a las damas & a las doncellas de la tierra a donde va&a9 se*uir8is las recomendaciones del sabio, /ue dice /ue tan ale*re debe estar el /ue da como el /ue recibeF no se debe dar con mala cara, sino con *esto ale*re, pues en ello .a& doble m8rito, mientras /ue el dar a re*a2adientes no tiene valor+ N, adems, .a& otra ra0!n por la /ue no deber-as cansarte de .acer re*alos9 bien sabes /ue nadie te atacar ni te vencer mientras seas *eneroso+ Al contrario, por reservarte demasiadas cosas te puede ir todo peor9 nadie ,ue destruido por su *enerosidad, pero son muc.os los /ue .an perdido sus tierras por avaricia+ Re*ala siempre & siempre tendrs para re*alar, pues todo lo /ue des /uedar en tu tierra & de muc.as otras tierras lle*arn re*alos a la tu&aF & no te ,altar de nada para re*alar, mientras as- lo desees, pues no *astars el oro & la plata de tu tierra, sino /ue te servirn como el a*ua sirve a la rueda del molinoF por eso debes ser *eneroso+ Si lo .aces as-, *anars .onra en el mundo, te *anars los cora0ones de tus *entes & el amor de Nuestro Se2or9 8sas son las recompensas establecidas & nadie debe pensar en alcan0ar nin*n otro premio+ OTe parece /ue te aconse1o de buena ,eQ 3Mi buen ami*o, ciertamente me .ab8is aconse1ado bien & lo .ar8 todo se*n me lo .ab8is ordenado, si Dios me lleva de nuevo a mi tierra con .onra+ Aero, por Dios, dadme al*n conse1o sobre el si*ni,icado de mi sue2o, pues los /ue me lo interpretaron me di1eron /ue nada podr-a impedir /ue &o perdiera mi tierra, a no ser el le!n acutico & el m8dico sin medicina con el conse1o de la ,lor+ E'plicadme estas tres cosas, si puede ser, pues no las entiendo & vos me las aclarar8is si tal es vuestra voluntad+ 3Escuc.a+ Na te .e dic.o por /u8 .as perdido el cora0!n de tus *entes & c!mo lo podrs recuperar+ A.ora vo& a e'plicarte las tres cosas /ue /uieres saber, de ,orma /ue las vers & reconocers con toda claridad, a pesar de /ue ellos i*noraban lo /ue te .ab-an interpretado, i*ual /ue el loco i*nora lo /ue dice & no sabe si lo /ue dice es verdad o no+ Te vo& a decir la verdad9 con ra0!n te di1eron todo, pues el le!n es Dios+ Dios est simboli0ado por el le!n, &a /ue la naturale0a de este animal es mu& distinta de la de los otros animalesF resulta sorprendente /ue lo llamaran acutico+ Lo denominaron as- por/ue pensaron .aberlo visto en el a*uaF pero esa a*ua era el mundo, pues del mismo modo /ue el pe0 no puede vivir sin a*ua, as- nosotros no podemos vivir sin el mundo, es decir, sin las cosas del mundo, /ue rodeaban a los /ue te di1eron /ue .ab-an visto al le!n9 por eso les pareci! /ue estaba en el a*ua, pues si .ubieran sido como deber-an ser, leales, castos, caritativos, piadosos, reli*iosos & llenos de todas las virtudes, no .abr-an visto al le!n en el a*ua, sino arriba, en el cieloF pues el cielo es el mundo duradero preparado para el .ombre /ue viva de acuerdo con los preceptos de su (reador+ El /ue vive de este modo, no es terrenal, sino celestial, pues aun/ue su cuerpo pertene0ca a este mundo, su cora0!n es del cielo por sus buenos pensamientos+ La tierra es ,osa & enterramiento del .ombre /ue vive contra ra0!n, es decir, con or*ullo, crueldad, traici!n, avaricia, codicia, lu1uria & con otros pecados di*nos de condena+ Tales eran los cl8ri*os /ue interpretaron tu sue2o & por eso cre&eron .aber visto al le!n en el a*ua, /ue es s-mbolo de pecado+ Sin embar*o, no estaba en el a*ua, pues Dios no vivi! nunca en pecado, sino /ue siempre estuvo en su *lorioso trono, pero el

aire era tan espeso entre Rl & los cl8ri*os /ue 8stos lo ve-an como si estuviera donde ellos estaban, es decir, en el a*ua9 su *ran sabidur-a les permiti! ver la ,i*ura del le!n despu8s de muc.o estudio, pero como era una sabidur-a totalmente terrenal, s!lo *o0aron de la vista del le!n, & no lle*aron a saber /u8 era, pues ellos eran terrenales & el le!n era celestial+ Aor eso no ve-an lo /ue si*ni,icaba & pensaron /ue estaba en el a*ua, & por eso se e/uivocaron, llamndolo acutico+ El le!n es Cesucristo, /ue naci! de la )ir*en, pues del mismo modo /ue el le!n es el se2or de todos los animales, as- Dios es se2or de todas las cosas+ El le!n tiene adems otra cualidad & por eso simboli0a tambi8n a DiosF pero no vo& a .ablar a.ora de esa cualidad+ @asta /ue sepas /ue de ese le!n recibirs au'ilio, si al*una ve0 lo recibes+ OKas comprendido /ui8n es el le!n & por /u8 ,ue llamado acuticoQ 3Maestro, lo .e entendido mu& bien, & me lo .ab8is e'plicado con toda claridad, pero por Dios, .abladme del m8dico sin medicina, pues nunca .ubiera pensado /ue pudiera e'istir un m8dico sin medicina & no lle*o a ima*inar /u8 simboli0a+ 3(uanto ms te miro, ms loco me pareces, pues si tuvieras un poco de sensate0 podr-as comprender esas dos cosas a la ve0+ Aero &a /ue .e comen0ado a ense2arte & a aconse1arte a partir de lo ms alto & noble, como ser-a la corona real, a.ora se*uir8 por la cabe0a+ No lo vo& a .acer por/ue t lo mere0cas, sino por tu puebloF por eso te vo& a decir /ui8n es el m8dico sin medicina9 es Dios, & no e'iste nin*n otro m8dico /ue cure sin medicinas, pues todos los dems reciben de Rl sus .abilidades, el poder de conocer las en,ermedades del cuerpo & su cora0!n+ Todo esto se debe a los conocimientos /ue tienen los m8dicos, /ue los reciben de Dios, i*ual /ue las virtudes de las .ierbas /ue curan el cuerpoF pero s!lo pueden sanar los cuerpos, & no siempre, pues muc.as veces sucede /ue tras .aberse es,or0ado en sanar a al*uien, 8ste muere+ N aun/ue puedan curar las en,ermedades del cuerpo, no pueden .acer nada con las del alma+ Aero Dios es poderoso, pues tan pronto como se le acerca un .ombre /ue se .a&a con,esado, por muc.os pecados anti*uos /ue ten*a, Dios no de1ar de mirarloF & tan pronto como lo mire, no necesitar nin*una otra medicina, ni ms m8dico, ni precisara de emplearlos, sino /ue la .erida /uedar curada & limpia tan pronto como lo .a&a mirado+ Rse es el m8dico sin medicina /ue no utili0a nin*n medicamento para las .eridas del cuerpo & del alma & lo cura todo con su dulce mirada+ Los m8dicos mortales no obran as-, pues tras ver las .eridas tienen /ue buscar las .ierbas adecuadas & las medicinas convenientes para esa en,ermedadF & a veces todo est perdido, pues la muerte mani,iesta su poder+ El aut8ntico m8dico es el /ue con su mirada da salud a las en,ermedades del alma & del cuerpo, ale1a la muerte cuanto /uiere & evita para siempre la muerte del alma+ Tal es el m8dico sin medicina+ Ten por cierto, si te .as con,esado de todo cora0!n, /ue tu alma .a /uedado curada, i*ual /ue tu cuerpoF no sers des.onrado en la tierra, ni tu alma caer en la muerte eterna, pues Rl te *uardar de todos los peli*ros+ Rste es llamado, con 1usto nombre, m8dico sin medicina+ 3@ien puede ser as- 3dice el re&3, pero a.ora me encuentro ms perdido /ue antes, con respecto al conse1o de la ,lor, pues es evidente /ue las ,lores no pueden aconse1ar &a /ue no .ablan, & no se me ocurre c!mo puede lle*ar a .ablar+ 3(iertamente, lo vas a ver de ,orma clara9 ni vers al le!n, ni puedes esperar al m8dico sin medicina sin el conse1o de la ,lorF & si al*una ve0 lo*ras vencer el dolor /ue te

a,li*e, ser por el conse1o de esa ,lor+ As- pues, vo& a decirte /ui8n es esa ,lor & de /u8 modo te salvar su conse1o+ Esta ,lor es la ,lor de las ,loresF de ella naci! el ,ruto /ue alimenta a toda la *ente, el ,ruto con el /ue se mantiene el cuerpo & se nutre el almaF es el ,ruto /ue salv! a las cinco mil personas en el campo, cuando los doce cestos se llenaron de prontoF es el ,ruto /ue sostuvo a los .i1os & al pueblo de :srael durante cuarenta & cinco a2os en el desierto, cuando, se*n dice la escritura, comieron el pan de los n*elesF es el ,ruto /ue mantuvo a Cos8 de Arimatea cuando vino de la Tierra Arometida a esta e'tra2a tierra por orden de Cesucristo & *uiado por Rl mismoF es el ,ruto /ue nutre diariamente a la Santa :*lesia, es Cesucristo, el Ki1o de Dios+ De la ,lor /ue dio ese ,ruto debes recibir el conse1o & el socorro, si es /ue al*una ve0 lle*a a obtenerlos+ La ,lor es la dulce madre de Cess, la *loriosa )ir*en, de la /ue naci! contra las normas de la naturale0a+ Esa se2ora, con ra0!n es llamada ,lor, pues nin*una mu1er, antes /ue ella, tuvo un .i1o sin .aber sido des,lorada mediante la relaci!n carnal+ Aero esta vir*inal dama & doncella ,ue vir*en antes & despu8s, sin perder en nin*n momento su vir*inidad+ Aor eso debe ser llamada ,lor de las ,lores, pues *uard! su *loriosa ,lor sana & entera en el momento en /ue todas las dems ,lores perecen, es decir, en la concepci!n & en el parto, & de ella naci! el ,ruto /ue da vida a todas las cosas+ Esta ,lor te dar el verdadero conse1o, pues te recordar a su dulce .i1o & te enviar el au'ilio necesario para /ue recibas el .onor /ue .as empe0ado a perder+ N si no salvas tu alma & tu cuerpo *racias a esta ,lor, nadie podr salvarte, pues nadie ocupa un lu*ar tan pr!'imo al Salvador como ella+ Ella no cesar de interceder por los pobres & si .onras a esta ,lor, su a&uda te prote*er de todo peli*ro+ Rsa es la ,lor /ue te di1eron los cl8ri*os, aun/ue i*noraban su si*ni,icadoF esa es la ,lor por la /ue el aut8ntico le!n & el alto m8dico sin medicina evitarn /ue pierdas tierra & .onor, si /uedan a tu lado+ OPu8 te pareceQ OAiensas /ue .e sido un buen int8rprete de tu sue2oQ 3(iertamente, maestro, me lo .ab8is e'plicado mu& bien & .ab8is conse*uido recon,ortarme de tal modo /ue me parece .aber escapado &a de todos mis miedos, pues a.ora est ms a *usto mi cora0!nF te prometo por Dios /ue obrar8 se*n me .as dic.o, si es /ue re*reso con .onra a mi tierra+ Mientras /ue .ablaban de este modo lle*aron dos caballeros de la mesnada de ala.ot+ Al verlos venir, el re& orden! /ue se le presentaran, & as- lo .icieron+ En primer lu*ar .abl! el re& llamado Re& de los (ien (aballerosF el otro era el re& Arimero )encido, /ue ,ue el primero derrotado por ala.ot+ El re& Arturo, /ue sab-a muc.o de .onrar a los valientes, los recibi! con .onores & se levant! ante ellos sin saber /ui8nes eran+ 3Se2or re& 3di1o el re& de los (ien (aballeros3, ala.ot, se2or de las E'tra2as :slas, de /uien somos vasallos, me env-a a/u- para /ue os di*amos /ue le sorprende /ue, a pesar de vuestro poder, .a&is venido tan pobremente a de,ender vuestras tierras contra 8l, pues .ab-a o-do decir /ue erais el re& ms poderoso del mundo+ Aor eso le parece a mi se2or /ue no recibir *ran .onra al vencer a un re& como vos, teniendo tan poca *ente, pues estis en desventa1a+ Mi se2or os concede tre*ua por un a2o, para /ue reunis en este mismo lu*ar todo vuestro poder, & 8l convocar a todas sus ,uer0as, /ue tampoco estn a/u-+ Entonces, tenedlo por se*uro, no se ir .asta /ue os .a&a derrotado & sometido toda vuestra tierraF para dentro de un a2o, le cueste lo /ue le cueste, tendr en su mesnada al caballero de las armas berme1as /ue .a vencido en el primer encuentro+

3Se2ores, .e o-do bien lo /ue .ab8is dic.o, pero si Dios /uiere, nunca tendr poder ni dominio sobre m- ni sobre mis tierras+ Tras estas palabras se marc.aron los mensa1eros & el re& se /ued! mu& contento & mu& temeroso9 contento por las tre*uas /ue le .ab-an concedido, & temeroso por el buen caballero /ue ala.ot pensaba tener en su mesnada, a pesar de /ue .ab-a combatido en de,ensa de la tierra del propio re& Arturo+ Entonces lo llama el anciano & le dice9 3Na puedes ver /ue la alta ,lor te lleva .acia el alto le!n & .acia el m8dico sin medicina /ue te salvar si t no lo pierdes, por pere0a+ 3Maestro, bueno .a sido el comien0o, pero siento miedo por el buen caballero /ue .a de,endido mis tierras & /ue, se*n ,an,arronea ala.ot, se convertir en .ombre su&o+ Maestro, O/ui8n esQ No lo cono0co+ 3De1adlo estar, pues &a se ver en /u8 /uedan las ,an,arronadas+ 3A&, maestro, decidme al menos si estar con 8l dentro de un a2o+ El anciano le responde /ue s-+ (on eso el re& se /ued! tran/uilo & a *usto+ Entonces empe0aron a marc.arse las *entes de ala.ot, & el re& Arturo despidi! a las su&as, pidi! licencia a su maestro & re*resa a su pa-s, llevando en una litera a mi se2or alvn, /ue estaba *ravemente en,ermo+ Aero a.ora la .istoria de1a de .ablar del re& Arturo, de ala.ot & de sus mesnadas & vuelve a .ablar de la Dama del Au& de Malo.aut, /ue ten-a prisionero al @uen (aballero+

Se*n cuenta la .istoria, la misma tarde /ue termin! el encuentro 3tal como &a .ab8is o-do3, el @uen (aballero re*res! a Malo.aut sin detenerseF &a era de noc.e cuando lle*!+ Entr! lo ms silenciosamente /ue pudo en el patio, donde la dama .ab-a ordenado /ue lo esperaran, pues estaba se*ura de /ue volver-a+ Tras /uitarse las armas entr! en su 1aula & se acost! con un dolor tan *rande /ue le imped-a comer+ A/uella misma noc.e re*resaron los caballeros /ue la dama de Malo.aut ten-a en el e18rcito del re&+ Rsta les pidi! noticias del encuentro & les ro*! /ue le contaran c!mo se .ab-an comportado ambos bandos, a lo /ue le respondieron /ue el vencedor en todos los combates .ab-a sido un caballero de armas ro1as+ Al o-r estas palabras, empe0! a mirar a una doncella, /ue era prima .ermana su&a & dama de la casaF le tardaba /ue se marc.aran a/uellos caballeros, & en cuanto pudo se libr! de ellos+ Entonces se diri*i! a su prima, dici8ndole9 3OAodr-a tratarse de nuestro caballeroQ 3Se2ora, no lo s8+ 3Me *ustar-a saberloF si es el vencedor, sin duda se notar en su cuerpo & en sus armas+ 3Se2ora, lo averi*uaremos con *usto+ La dama .ace /ue todos abandonen el lu*ar, a e'cepci!n de ellas dos+ La doncella llevaba en la mano velas abundantesF se diri*ieron a la cuadra, & all- vieron al caballo /ue ten-a .eridas en la cabe0a, en el cuello, en el pec.o & en las patasF los .uesos se le ve-an en varios sitios & estaba tumbado delante de su pesebre con mu& mal aspecto, sin comer ni beber+ 3Aor Dios 3di1o la dama entonces3, parec8is el caballo de un valiente+ OPu8 os pareceQ, le pre*unta a su prima+ 3Se2ora, O/u8 me pareceQ (reo /ue el caballo .a tenido ms traba1o /ue descanso, pero no es 8ste el /ue se llev!+ 3Sabed /ue .a utili0ado ms de uno+ )a&amos a ver sus armas & veremos /u8 tal se encuentran+ Se diri*en entonces a la .abitaci!n donde estaban las armas9 all- ven la cota ,alseada, llena de *randes rotos en los .ombros, en los bra0os & en muc.os otros lu*ares del cuerpoF el escudo estaba ra1ado & despeda0ado por los *olpes de la espada & los ta1os iban desde los lados & desde el travesa2o de arriba .asta la misma bocla, de ,orma /ue era poco lo /ue .ab-a /uedado, & en el resto .ab-a a*u1eros de los lan0a0os, /ue por ellos se pod-a

meter el pu2o+ El &elmo estaba roto & abollado, ten-a el nasal partido & el cerco se .ab-a soltado & col*aba, de modo /ue &a no le servir-a a nadie+ 3OPue os parecen estas armasQ 3le pre*unta la dama a su prima+ 3(iertamente, no parece /ue .a&a estado ocioso /uien las llevaba+ 3@ien pod8is decir /ue las .a llevado el ms valiente /ue vive en el mundo+ 3Se2ora, bien puede ser, si vos lo dec-s+ 3)enid a.ora, /ue vamos a ver al caballero, pues no .e visto nada /ue me lo con,irmeF su cuerpo nos lo veri,icar+ Se acercan entonces a la puerta de la ma0morra & se la encuentran abierta+ La dama toma las velas & mete la cabe0a9 ve al caballero /ue estaba acostado sobre la cama, completamente desnudoF se .ab-a tapado .asta el pec.o con la colc.a & ten-a los bra0os ,uera por el calorF estaba pro,undamente dormido+ La dama lo contempla & ve /ue tiene el rostro .inc.ado, lleno de *olpes & de marcas de las mallasF el cuello & la nari0 desollados & la ,rente .inc.ada, las ce1as lla*adas & los .ombros con .eridas & cortes en muc.os sitiosF los bra0os llenos de *olpes & los pu2os abotar*ados & ensan*rentados+ Entonces lo mira la doncella & le dice a su prima, riendo+ 3(iertamente, vais a ver al*o di*no de admirar+ Entra en la ma0morra & la 1oven mete la cabe0a & mira por todas partes, a la ve0 /ue le entre*a las velasF la dama avan0a un poco, mientras /ue la doncella le pre*unta, mirndola9 3OPu8 /uer8is .acer, se2oraQ 3No estar8 a *usto si no lo beso+ 3Puitad, se2ora, O/u8 dec-sQ No .a*is tal estupide0, pues, si se despierta, os despreciar a vos & a todas las mu1eresF no cometis locuras /ue se os puedan volver en a,renta+ 3Aor Dios, no puede .aber a,renta en nada /ue se .a*a por este valiente+ 3Se2ora, no, si 8l /uiereF pero si no lo desea la a,renta ser dobleF & adems, puede .aber uno /ue sea mu& valiente de cuerpo & carecer de al*unas de las virtudes del cora0!n+ No deber-ais mostrarle *ran ale*r-a, si os la pudiera tomar como ultra1e & villan-a, pues entonces .abr-ais perdido vuestro amor & vuestro buen servicio+ La doncella consi*ui! convencer a la dama, & se la llev! de a/uel lu*ar+ De re*reso a sus .abitaciones, empie0an a .ablar del caballeroF la doncella le rebate todo lo /ue su dama

le dice, deseando /ue de1e de pensar en 8l, pues se da cuenta del amor /ue siente+ Al ,in le dice la doncella9 3El caballero piensa ms en otra cosa /ue en vosF no si*is pensando, /ue el pensamiento .a en*a2ado a muc.a *ente+ 3Aor Dios, creo /ue piensa en una cosa tan importante /ue nin*n .ombre pens! en nada i*ual+ Pue Dios, /ue lo .a .ec.o tan bello & me1or /ue los dems, le conceda /ue pueda llevar a cabo su pensamiento+ Durante muc.o tiempo .ablaron a/uella noc.e del caballeroF la dama se pre*untaba con admiraci!n por /u8 .ab-a reali0ado tales proe0as, & pensaba en su cora0!n /ue, sin duda, amaba a al*uien de mu& elevada condici!n+ Deseaba saber /ui8n era & en /ui8n ten-a puesto su cora0!n, & le *ustar-a /ue ,uera en ella, aun/ue se daba cuenta /ue el *ran valor del caballero & su es,or0ado cora0!n deb-an pertenecer a al*uien ms importante+ Aiensa /ue lo lle*ar a saber, si es posible, & de1a de .ablar del asunto+ A.ora la .istoria se calla en lo re,erente a la dama, a la doncella & al caballero, pues no .abla ms de ellos, & vuelve al re& Arturo, /ue .a re*resado a su tierra+

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(uenta la .istoria a continuaci!n /ue el re& Arturo ,ue primero a (arduel, en ales, /ue era el lu*ar ms cercano & era un castillo bien abastecido de todo+ Estuvo el re& veintitr8s d-as en a/uella ciudad, & durante todo este tiempo reuni! a la corte, cumpliendo con las ense2an0as /ue .ab-a recibido de su maestro+ Al cabo de /uince d-as, mi se2or alvn se restableci! de sus .eridas, con *ran ale*r-a por parte de toda la corte+ El d-a vi*8simo tercero estaba el re& sentado a la mesa & cuando llevaba un rato comiendo empe0! a pensar completamente ensimismadoF bien se ve-a /ue su cora0!n no se encontraba a *usto+ Se le acerc! mi se2or alvn, /ue estaba con los dems, & le di1o9 3Se2or, demasiado estis pensando durante la comida, & se os volver en mal, pues a/u- .a& muc.os caballeros /ue os censuran por ello+ Encoleri0ado, el re& le respondi!9 3 alvn, alvn, me .ab8is sacado del pensamiento ms cort8s /ue .e tenido nuncaF nadie me censurar-a con 1usticia, pues estaba acordndome del me1or caballero, el /ue venci! en el encuentro /ue tuvimos con ala.ot, & del /ue di1o ala.ot /ue lo tendr-a en su mesnada+ En otros tiempos, cuando &o deseaba al*o & se enteraban los caballeros de mi casa & mis compa2eros, iban de inmediato, en su bs/ueda, aun/ue estuviera en la ms e'tra2a tierraF & se dec-a /ue en mi s8/uito estaban los ms valientes, pero eso &a no es as-, pues el me1or caballero del mundo est ,uera+ 3Es verdad 3responde mi se2or alvn3, ten8is ra0!nF si Dios /uiere, el caballero ser vuestro, si es /ue se puede encontrar en al*n lu*ar del mundo+ Mi se2or alvn re*resa a su sitio & al lle*ar a la puerta de la sala en la /ue estaban sentados muc.os caballeros destacables, se vuelve .acia el comedor & dice tan alto /ue todos le puedan o-r9 3Se2ores caballeros, el /ue /uiera emprender a.ora la bs/ueda ms importante de cuantas .an e'istido, a e'cepci!n de la del rial, /ue ven*a conmi*o, pues .o& estn dispuestas la ,ama & la .onra del mundo para /uienes Dios les conceda la ,elicidad del .alla0*o & el /ue no ven*a no podr *loriarse nunca de .aber lo*rado la ,ama+ Entonces se marc.a mi se2or vac-as las mesas+ alvn & tras 8l empie0an a salir caballeros, de1ando alvn &

El re& se entristece por/ue no se /uedaba nadieF .ace llamar a mi se2or cuando se presenta, le dice9

3@uen sobrino, me causis una *ran triste0a & me .ab8is aver*on0ado al /uerer

llevaros de tal modo a mi compa2-a, 1ustamente en un momento en /ue debo tener reunida a mi corte, est8 &o donde est8, mani,estando un ma&or presti*io del /ue suelo mostrar+ Nunca se .ab-a visto tal reuni!n de ,uer0as para ir en busca de un solo caballero+ OEs /ue /uer8is apresarlo con todos los caballeros de mi tierraQ (uanta menos *ente lo .a*a venir, ma&or ser vuestra *loria+ Mi se2or alvn se da cuenta de /ue el re& ten-a ra0!n, & le contesta9 3Se2or, s!lo irn los /ue vos /uerisF no lo .ice por/ue pretendiera llevarme a vuestra compa2-a, pues pensaba buscarlo a solas, pero si muc.os caballeros van en su bs/ueda, cada uno por su cuenta, lo encontrarn antes /ue si va uno nada ms+ 3Es cierto+ Pue va&an los cuarenta /ue vos eli1is, pues tampoco /uiero /ue se alteren en nada vuestras palabras+ Entonces esco*i! mi se2or alvn a cuarenta de los /ue ms amaba, & todos ellos se ale*raron de poder acompa2arlo+ <ueron a armarse & despu8s se presentaron al re&F tra1eron los evan*elios, pues era costumbre /ue no se marc.ara en busca de aventuras nin*n caballero de la corte real sin .aber 1urado contar a su re*reso toda la verdad de lo /ue le ocurrieraF & si al ponerse en marc.a no lo 1uraban, deb-an 1urar al re*reso para /ue les cre&eran+ Se arrodilla mi se2or alvn ante el re& para prestar 1uramento, pero 8ste toma la palabra & les dice9 3Se2ores caballeros, os vaisF procurad /ue no sea en vano, pues sois todos tan buenos caballeros /ue no .a& nada, por *rande /ue sea, /ue no podis llevar a cabo+ Mi se2or alvn se /ued! pensativo & lue*o, de rodillas como estaba, di1o a los caballeros armados9 3Se2ores, /ue cada cual 1ure en los mismos t8rminos /ue &o vo& a 1urar+ Los otros as- lo conceden+ 3A.ora 3contina3, 1urad lo /ue &o tendr8 /ue 1urar, & despu8s lo 1urar8 &o+ As- lo .acen+ A continuaci!n mi se2or alvn 1ur! /ue dir-a la verdad al re*resar & /ue no volver-a sin el caballero /ue iba a buscar o sin tener noticias ciertas de 8l, & /ue re*resar-a con todos sus compa2eros, a e'cepci!n de los /ue estuvieran muertos+ Todos los caballeros /ue iban a emprender la bs/ueda se /uedaron sorprendidos ante tal 1uramento, pero ,ue el re& el /ue ms se asombr!, acordndose del d-a en /ue deb-a celebrarse el encuentro con ala.ot+ 3@uen sobrino, .ab8is .ec.o mal al no salvar en vuestro 1uramento el d-a del encuentro+

3Se2or, &a no tiene remedio+ Se ata el &elmo, monta a caballo & se marc.a de la corte con todos sus caballeros+ (on 8l iba mi se2or :va-n, .i1o del re& ;ri8n, Ua& el senescal, Sa*remor el Desmesurado, Lucano el @otellero, :der .i1o de Nut, i,lete .i1o de Don, :va-n de Lionnel, :vn el de las @lancas Manos, :vn el Doncel, :va-n el (ontra.ec.o, ale*ant-n el al8s, asoa-n de Estra*ot, alant-n el Ale*re, (aradi*is, Ma*los, el du/ue Tablante, Puemes de (aree, uerre.et, su .ermano A*rava-n, (adoa-n, Ua& de Estraus, Dodinel el Salva1e, Uarandel Puiebrabra0os, el re& de 8nova, el re& de Mar8s, Kela-n li @lois, mi se2or @rand-n & Adaim el @ello, Osoao-n el Atrevido, Ai*l-n de los )alles, ue.eriet, @liober-s, el Ale*re Atrevido, ales el (alvo, A*uiscn de Escocia, Kervis de Rivel, (onoa-n el AtrevidoF el cuadra*8simo era el escudero de @enoic+ Esos eran los cuarenta /ue emprendieron la bs/uedaF despu8s no .ubo uno solo tan osado o tan valiente /ue no se tuviera por loco, pues todos ellos ,ueron llamados per1uros por el mismo re&9 erraron durante un a2o, .asta el d-a del encuentro con ala.ot, en /ue mi se2or alvn re*res! con ellos+ Aero la .istoria a.ora de1a de .ablar de mi se2or alvn & de sus compa2eros & vuelve a la dama de Malo.aut, /ue est a dis*usto, pues desea saber el nombre del @uen (aballero & su condici!n, pues lo ama todo lo /ue puede+

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(uenta a.ora la .istoria /ue un d-a la dama .i0o /ue lo sacaran de la ma0morra para .ablar con 8l+ (uando estuvo delante de ella, ,ue a sentarse a sus pies en el sueloF la dama, /ue deseaba .onrarlo, .i0o /ue se sentara a su lado & en alto, & le di1o9 3Se2or caballero, durante muc.o tiempo os .e tenido prisionero por el da2o /ue cometisteisF os .e .onrado en contra de mi senescal & su parentela9 deb8is a*radec8rmelo & as- lo .ar8is si sois tan noble como pienso+ 3Se2ora, os lo a*rade0co de tal modo /ue me considerar8 caballero vuestro siempre /ue me necesit8is, en el lu*ar /ue sea+ 3Muc.as *racias, tendr8is ocasi!n de demostrarlo+ A.ora os rue*o /ue me deis en recompensa lo /ue os vo& a pedir9 decidme /ui8n sois & a /ui8n pertenec8isF si es cosa /ue /ueris ocultar, tened por se*uro /ue nadie lo sabr+ 3Se2ora, por Dios, por la misericordia divina, eso no lo podr8is saber, pues a nadie se lo dir-a+ 3ONoQ ONo me lo vais a decir de nin*n modoQ 3Se2ora, .aced conmi*o a vuestro anto1o, pero aun/ue me *olpe8is en la cabe0a no lo dir8+ 3(iertamente, en mala .ora lo ocultis, pues os prometo, por lo /ue &o ms amo, /ue no saldr8is de mi casa antes del en,rentamiento de mi se2or el re& Arturo & de ala.ot+ A partir de a.ora se os a,rentar ms & os molestarn continuamente, pues .asta el d-a del combate /ueda cerca de un a2o+ Si me lo .ubierais revelado, .abr-ais sido puesto en libertad .o& mismo+ A pesar de vos, lle*ar8 a saberlo, pues vo& a ir a un lu*ar en /ue me lo dirn+ 3OA d!nde, se2oraQ 3Aor Dios, a la corte del re& Arturo, donde se conocen todas las noticias+ 3Se2ora, no puedo .acer ms+ Lo reenv-a entonces a la ma0morra con cara de estar mu& en,adada con 8l & de odiarlo muc.o, pero no es as- en realidad, sino /ue lo ama ms de lo /ue se ima*ina con un amor /ue crece & re,uer0a cada d-a+ A continuaci!n llama a su prima & le dice9 3Advertidle al caballero /ue lo odio ms /ue a nadie & /ue le causar8 todos los

su,rimientos /ue un cuerpo .umano pueda soportar+ As- le .abla la dama a su prima para cubrir su verdadero pensamiento+ Mientras tanto se dispone a ir a la corte del re& Arturo para saber el nombre del caballero, & desea ir con *ran ri/ue0a+ (uatro d-as ms tarde se pone en marc.a, de1ando a su prima en su lu*ar+ 3@ella prima, vo& a la corte del re& Arturo, donde ten*o muc.o /ue .acerF le .e mani,estado mi odio al caballero por/ue no /uiso revelarme su nombre, pero no le odio en absoluto, pues es mu& valerosoF os rue*o & suplico, por mi amor & vuestro .onor, /ue le entre*u8is todo lo /ue pueda desear su cora0!n, a e'cepci!n de vuestra .onra, de ,orma /ue me lo podis devolver a mi re*reso+ La doncella se lo promete as-+ A continuaci!n, la dama se pone en marc.a & cabal*a .asta encontrar al re& en Lo*res, capital del reino+ (uando el re& se enter! de /ue lle*aba, sali! a su encuentro con la reina & la recibieron con *ran ale*r-a9 antes de /ue entraran en la ciudad todos los caballeros recibieron re*alos del re& & la reina .i0o lo mismo con las damas & doncellas del s8/uitoF esto lo .ac-an en .onor de la dama de Malo.aut, a la /ue no permitieron descabal*ar .asta /ue lle*aron a la casa del re&F toda la estima se deb-a a la *ran a&uda /ue le .ab-a prestado en las continuas *uerras+ El re& & la reina le .icieron *randes ,iestas a la dama+ Aor la noc.e, despu8s de cenar, se sentaron los tres en una al,ombra & el re& le di1o a la dama9 3Se2ora, realmente .ab8is reali0ado un *ran es,uer0o viniendo desde vuestras le1anas tierras+ No .a podido ser sino por una *ran necesidad, pues no es costumbre vuestra ale1aros de vuestros dominios+ 3As- es, se2or+ Me encuentro en una *ran necesidad, & os lo vo& a decir+ Ten*o una prima a la /ue le /uit! las tierras un vecino su&oF no encuentra a nin*n caballero /ue /uiera dirimir su /uerella, pues su vecino es valiente & de una ,amilia ,uerte, mientras /ue mi prima s!lo cuenta con mi a&uda+ Aor eso .e venido a vos, para /ue me a&ud8is mediante el buen caballero de las armas ro1as /ue venci! en el combate, pues me .an dic.o /ue si estuviera de mi lado, nadie me1or /ue 8l saldr-a airoso en un en,rentamiento con el vecino de mi prima+ Aor eso .e venido a vuestra corte+ Socorredme, pues me encuentro en situaci!n mu& apurada+ 3Mi dulce ami*a, por la ,e /ue le debo a mi se2ora la reina, a/u- presente, a la /ue amo ms /ue a nadie, os ase*uro /ue no cono0co al caballero, al menos as- lo creo, & no pertenece a mi casa ni a mi tierra, & ten*o muc.as *anas de verlo+ Mi se2or alvn & treinta & nueve caballeros ms de los me1ores de mi casa, .an ido en su bs/uedaF salieron .ace unos cuarenta d-as & no re*resarn .asta /ue lo .a&an encontrado+ Entonces empie0a a sonre-rse la dama pensando en los caballeros /ue lo buscaban, pues perse*u-an una loca empresa+ La reina se da cuenta & supone /ue por al*o se estar-a sonriendo9

3(iertamente, pienso 3le dice3 /ue vos sab8is muc.o me1or /ue el re& & /ue &o d!nde se encuentra el caballero+ 3Aor la ,e /ue debo a mi se2or el re&, de /uien so& vasalla, & por vos, /ue sois mi se2ora, s!lo vine a/u- para saber /ui8n es, pues esperaba o-r al*unas nuevas+ 3Lo supuse al veros sonre-r mientras os .ablaba mi se2or+ 3Se2ora, eso .a sido por/ue me ten-a por burlada & por/ue pensaba /ue me .ab-a es,or0ado intilmente+ N &a /ue a/u- no puedo conse*uir noticias su&as, os pido permiso para retirarmeF me ir8 ma2ana por la ma2ana, pues ten*o muc.o /ue .acer en mi pa-s+ 3O(!mo 3le pre*unta el re&3, &a os pensis irQ No os marc.ar8is tan prontoF le dar8is compa2-a a la reina durante una o dos semanas & os llevar8is uno de mis caballeros, el /ue ms os pla0ca, para /ue libre vuestro combate9 vos sois una de las damas a /uien ms me *ustar-a .onrar, por/ue siempre me .ab8is a&udado cuando lo necesitaba+ 3Se2or, muc.as *racias por lo /ue dec-s, pero en modo al*uno puedo /uedarme durante ms tiempoF tampoco me llevar8 a nin*n caballero, &a /ue no puedo tener al /ue deseaba & de los dems &a ten*o su,icientes+ Tanto le suplican el re& & la reina /ue al ,in se /ueda tres d-as, al cabo de los cuales se marc.a con consentimiento de ambos+ Re*resa a su tierra a marc.as ,or0adas, por/ue le tarda estar all- & ver al caballero en cu&a bs/ueda estn metidos los me1ores del mundo9 se ale*ra de tener en su poder al /ue todos buscan+ De este modo re*resa contenta & ,eli0F le dice a su prima /ue .ab-a ido a la corte del re& Arturo por/ue pensaba /ue el prisionero era de la casa real o de su tierra+ N, a continuaci!n le pre*unta a la doncella9 3O(!mo os .a ido a vos & a 8lQ 3Se2ora, mu& bien+ Tuvo cuanto necesit!+ No pas! muc.o tiempo .asta /ue .i0o /ue lo sacaran de la ma0morra, & .abl! con 8l como si estuviera encoleri0ada9 3Se2or caballero, el otro d-a os ne*asteis a decirme vuestro nombre & /ui8n soisF desde entonces me .e enterado de tantas cosas sobre vos, /ue os vo& a de1ar libre si as- lo deseis+ 3Se2ora, muc.as *racias+ Acepto la libertad si puedo pa*ar la recompensa /ue ped-s+ 3OSab8is cul es la recompensa /ue pido por vosQ Os vo& a pre*untar tres cosasF si no me contestis al menos a una de ellas, os ase*uro por Dios /ue no saldr8is de mi prisi!n

ni por dinero ni por splicas+ 3Se2ora, descubridme vuestro pensamiento &, &a /ue .e venido a eso, os contestar8+ 3Os di*o /ue si me revelis /ui8n sois & c!mo os llamis, os de1ar8 en libertad+ Si no me lo /uer8is decir, respondedme, Oa /ui8n amisQ Si no me contestis a nin*una de esas dos pre*untas, decidme si pensis continuar .aciendo las proe0as /ue .icisteis el otro d-a en el encuentro del re& Arturo con ala.ot+ Al o-r estas palabras, empe0! a suspirar pro,undamente, & al ,in di1o9 3Se2ora, a.ora veo lo muc.o /ue me odiis, &a /ue /uer8is de1arme en libertad tan des.onrado+ Se2ora, por Dios, cuando me .a&is .ec.o revelar mi *ran dolor & .a&is obtenido vuestro placer, O/u8 *arant-as tendr8 de poder ir en libertadQ 3Os lo prometo lealmenteF tan pronto como os .a&is decidido por una de las tres recompensas /ue os pido, os podr8is marc.ar completamente libre+ A.ora /ueda en vuestra mano el iros o el permanecer a/u-+ Entonces empie0a el caballero a llorar con amar*ura9 3Se2ora 3dice3, veo /ue s!lo podr8 irme si pa*o un ver*on0oso rescate, si es /ue pretendo abandonar este lu*ar+ Na /ue es as-, pre,iero descubrir al*o /ue va&a en des.onor m-o, & no de otro+ En modo al*uno os descubrir8 /ui8n so&, ni c!mo me llamoF si estuviera enamorado, por Dios, no os dir-a de /ui8n, mientras pudiera ocultarlo+ Entonces, s!lo me /ueda deciros lo otro, & os lo pienso decir, sea cual sea la des.onra /ue ello me provo/ue+ Sabed, pues, /ue pienso reali0ar ma&ores proe0as /ue las /ue .e llevado a cabo .asta a.ora, si se me pide+ Na .ab8is lo*rado /ue os descubra una cosa /ue me causar ver*Sen0a continuaF permitid /ue me va&a, si tal es vuestra voluntad+ 3Na es su,iciente+ Marc.aos cuando /ueris, pues a.ora os cono0co me1or /ue nunca+ Aor .aberos tenido en ,orma .onrosa, os rue*o /ue me concedis un ,avor /ue no os pesar, & lo di*o ms por vuestro provec.o /ue por el m-o+ 3Se2ora, decid cul es vuestra voluntad & obtendr8is lo /ue deseis, si puedo dar con ello+ 3Muc.as *racias, os rue*o /ue os /ued8is a/u- .asta el d-a del en,rentamientoF os preparar8 un buen caballo & las armas /ue /ueris9 de a/u- podr8is ir al combateF &a os dir8 /u8 d-a tendr lu*ar+ 3Se2ora, .ar8 vuestra voluntad+ 3Os vo& a decir /u8 es lo /ue ten8is /ue .acer+ Aermanecer8is en vuestra ma0morra con todo cuanto dese8isF mi prima & &o os daremos ,recuente compa2-a+ No /uiero /ue

nadie sepa /ue .emos lle*ado a ese acuerdo+ Decidme /u8 armas desear-ais llevar+ Le responde /ue /uerr-a armas completamente ne*ras+ Despu8s, re*resa a su ma0morra & la dama encar*a en secreto un escudo ne*ro, un caballo del mismo color, i*ual /ue la cota & las *ualdrapas+ De este modo se /ueda all- el caballero+ Mientras tanto, el re& si*ue en su tierra, obrando tal como le .ab-a ense2ado su maestro9 .onraba a la *ente de ,orma /ue antes de /ue .ubiera pasado medio a2o, .ab-a recuperado sus cora0ones .asta el punto de /ue entre unos & otros .ab-an construido ms de mil casas en a/uel lu*ar, & estaban dispuestos a morir con dolor en el combate antes /ue el re& perdiera su tierra estando ellos vivos+ As- le entre*an al re& sus cora0ones, por la ma*nanimidad /ue .an .allado en 8lF /uince d-as antes de /ue ,inali0aran las tre*uas acudieron a su lado con el ma&or nmero de ,uer0as /ue pudieron reunir+ <ue por entonces cuando re*res! mi se2or alvn con sus compa2eros sin .aber lo*rado nada9 estaban aver*on0ados, pero la an*ustia /ue sent-an por la situaci!n del re& les .i0o volver+ Mi se2or alvn dec-a /ue ms val-a ser a,rentados por mantener la .onra de su se2or, antes de /ue el re&, encontrndose solo, ,uera des.onrado & privado de sus posesiones, 5& no ser a,rentado 3continuaba3 sin /ue estemos nosotros, mientras /ue nosotros podr-amos ser a,rentados sin 8l, pues podemos ser privados de nuestras tierras sin /ue a 8l le lle*ue a,renta al*una, pero 8l no puede perder sus dominios sin /ue nosotros no recibamos des.onra por ello6+ Las palabras de mi se2or alvn convencieron a los caballeros, /ue se presentaron dispuestos a combatir+ El re& los recibi! con *ran ale*r-a, pues tem-a /ue no re*resaran a tiempo+ De este modo se prepar! a de,ender su tierra, a la ve0 /ue ala.ot se present! con numerosas ,uer0as, pues por cada .ombre /ue llev! la otra ve0, a.ora llevaba dos, de ,orma /ue la red de .ierro con /ue .ab-an rodeado el campamento la primera ve0 s!lo serv-a para cerrar la mitad de la e'tensi!n /ue ocupaban+ Acabadas las tre*uas, estaban todos deseosos de entrar en combate+ Los conse1eros de ala.ot le pre*untaron /ue /ui8nes ir-an a combatir el primer d-a, & con cunta *ente, & 8l les contest! /ue 8l no se pondr-a las armas a no ser por una aut8ntica necesidad, 5& a.ora no combatiremos, sino /ue contemplaremos a los .ombres del re& ArturoF despu8s iniciaremos la batalla9 estad se*uros /ue uno de los dos /uedar vencido6+ A continuaci!n orden! /ue el re& Arimero (on/uistado entrara en combate el primer d-a al ,rente de treinta mil .ombres, para ver el comportamiento de las *entes del re& Arturo, & si /uer-a ms .ombres, /ue los pidiera+ As- .abl! dici8ndole9 ala.ot a los su&os+ Mi se2or alvn, mientras tanto, .abla con su t-o,

3Se2or, si ala.ot no se arma ma2ana, vos tampoco+ 3@uen sobrino, ten8is ra0!n+ )os os armar8is & estar8is al ,rente de una parte de mi

*ente9 procurad .acerlo bien, pues es necesario+ 3Se2or, como /ueris+ El d-a si*uiente se levantaron temprano ambos e18rcitosF despu8s de .aber o-do misa, ,ueron a armarse+ Los .ombres del re& entraron poco a poco en el campo de batalla & comen0aron los en,rentamientos con los otros9 .ubo re2idos combates & duras peleas en varios sitios+ Al poco rato se sum! a los combatientes un compa2ero de ala.ot /ue era mu& valeroso, & /ue con el tiempo pas! a ,ormar parte de la mesnada del re& ArturoF se llamaba Estorel el Aobre9 era .ombre valiente con las armas & mu& /uerido de ala.ot por/ue era pobre+ Este caballero, completamente solo, atac! a un *rupo en el /ue .ab-a ms de cien caballeros+ <ue contra ellos con tanto -mpetu /ue todos lo miraban maravillados+ En el *rupo a/uel .ab-a .ombres valientes & es,or0ados, & le permiten /ue ata/ue por donde desee+ Rompi! la lan0a combatiendo en el sitio en /ue pensaba /ue estar-a me1or empleadaF sin /ue nadie se lo impidiera, ,ue por medio del *rupo dispuesto a *olpear a un caballero mu& valiente, llamado ale*uinn, .ermano bastardo de mi se2or :va-n, /ue iba al combate picando espuelas con el deseo de alcan0ar ms ,ama & .onor de los /ue &a ten-a+ (uando *alopaba de este modo se encontr! con Estorel9 al /uebrarse las lan0as c.ocaron con tal dure0a con el cuerpo, la cara & los caballos, /ue ca&eron al suelo aturdidos, con los caballos encima, & estuvieron un buen rato sin poder levantarse+ Siete caballeros del re& Arturo acuden veloces a apresar a EstorelF & cuando sus .ombres se dan cuenta, van tambi8n .acia el mismo lu*ar, & se 1untan unos treinta, /ue levantan a Estorel & vencen a los otros siete, apresando a ale*uinnF pero entonces lle*a :va-n el (ontra.ec.o se*uido por una parte de sus ami*os+ All- se produ1o un en,rentamiento duro9 los caballeros de ala.ot se de,ienden mu& bien, pero no pueden resistir muc.o tiempo, pues ni eran tantos, ni tan buenos como los otrosF consi*uieron rescatar a ale*uinn & a los otros siete, & Estorel volvi! a ser derribado+ All- se reunieron todos en apo&o de Estorel & de ale*uinn9 en poco tiempo se 1untaron entre unos & otros ms de cincuenta mil .ombres+ Las *entes del re& Arturo combaten con .abilidad & valor, pues los enemi*os eran treinta mil, mientras /ue ellos s!lo eran veinte mil &, sin embar*o, llevan la me1or parte en la batalla+ El re& Arimero )encido 3caballero bueno & se*uro3 rene a sus .ombres & les renueva el nimoF pero cuando lle*! la *ente de mi se2or alvn, los de ala.ot pudieron resistir poco tiempo & empe0aron a irse de ,orma ver*on0osa+ (uando ala.ot vio /ue .u-an, envi! tantos caballeros /ue /uedaron cubiertos+ Al ver mi se2or alvn /ue lle*aban, rene a sus *entes a su alrededor & les rue*a /ue luc.en con valor+ Entonces lle*aron los enemi*os & atacaron con toda la ,uria /ue pudieronF ellos los recibieron con la ma&or ,uer0a, pues all- .ab-a muc.os valientes+ Mi se2or alvn .i0o maravillas, & todos sus compa2eros recuperaban nimos & atrevimiento sostenidos por 8l+ Aero era intil el es,uer0o, pues por cada uno de los su&os

.ab-a tres de ala.ot9 resistieron durante un rato, pero al cabo tuvieron /ue ceder la pla0a & ,ueron obli*ados a retroceder .asta sus propias li0as+ Mi se2or alvn mostr! all- una parte de su valor, pues se es,or0! tanto /ue todos los /ue ten-a alrededor se admiraban & los de ala.ot se /uedaban espantados+ (uando el re& Arturo se dio cuenta de /ue no pod-an resistir por ms tiempo, di1o /ue &a .ab-a tolerado bastante al permitir /ue los maltrataran de a/uel modo+ Envi! al campo al resto de sus caballeros & puso a mi se2or :va-n al ,rente, recomendndole /ue ,uera con prudencia+ (uando lle*! al campo de batalla, todos los su&os se .ab-an retirado &a por detrs de las li0as, el caballo de mi se2or alvn .ab-a muerto, 8l estaba .erido & todos ten-an *ran necesidad de au'ilios+ Al verlos lle*ar los enemi*os no se atrevieron a se*uir avan0ando, sino /ue permanecieron en el lu*ar /ue ocupaban .asta /ue vino picando espuelas el re& de Ms All de las Mareas, con veinte mil .ombres+ rande ,ue el c.o/ue /ue se produ1o, & combatieron bien ambos e18rcitos+ Mi se2or :va-n luc.aba con valor, me1or /ue nunca, & consi*ui! montar a mi se2or alvn en un caballo del /ue derrib! al re& Arimero )encido+ Mi se2or alvn .ab-a recibido &a tantos *olpes /ue nin*n d-a, en el resto de su vida, se sinti! peor+ Los dos, :va-n & alvn, reali0aron *randes proe0as+ As- dur! el combate durante todo el d-aF cuando unos llevaban la peor parte, los apo&aban los su&os & poco a poco ,ue atardeciendo & empe0aron a abandonar el campo los dos bandos9 todos estaban a*otados, por mu& ,uertes /ue ,ueran+ Mi se2or alvn permaneci! en el lu*ar, & acudi! en a&uda de un compa2ero su&o /ue se llamaba a.er-s de (ara.n+ Mi se2or :va-n no lo sab-a & se estaba ale1ando con los otros, pero entonces lle*! al *alope un escudero & le *rit! /ue apresar-an a su ami*o & a su compa2ero si no se daba prisa+ Re*res! mi se2or :va-n lo ms rpidamente /ue le llev! el caballo9 iba tan preocupado /ue no avis! a nadie, a pesar de /ue an le /uedaban muc.os & valientes+ (uando lle*! al campo de batalla se encontr! a mi se2or alvn san*rando por la boca & por la nari0, & pensando /ue iba a morir sin poder con,esarse, aun/ue an permanec-a sobre el caballo+ El combate volvi! a recrudecerse & se produ1eron ms da2o /ue .asta entonces, pues abundaron los caballeros muertos, apresados & .eridos+ <ueron los .ombres del re& Arturo los /ue llevaron la me1or parte en esta ocasi!n & derrotaron a los otrosF despu8s re*resaron con numerosos prisioneros+ El re& se asust! al ver a su sobrino mal.erido & cuando le diri*i! la palabra delante de su tienda no pudo contestarle en modo al*uno, sino /ue ca&! al suelo desvanecido, sin /ue nadie pudiera sostenerlo+ El dolor del re& & de la reina ,ue *randeF llamaron a todos los m8dicos, lo acostaron & se encontraron con /ue ten-a dos costillas rotas, & tem-an /ue estuviera reventado por dentro, pero no se atrevieron a decirlo para /ue el re& no se preocupara demasiadoF a,irmaron /ue no era *rave & /ue sanar-a sin di,icultad+ En el campamento del re& son *randes las lamentaciones /ue se .acen por mi se2or alvnF los valientes caballeros lloran, diciendo /ue no .abr nin*n otro tan noble & valeroso como 8l+ Aero .a& otros muc.os /ue se ale*ran9 cuando ca&! desma&ado delante de su tienda, lo vieron los caballeros de Malo.aut & o&eron decir /ue .ab-a muerto+ Al re*resar a Malo.aut la dama les pidi! noticias del combate & ellos le contestaron /ue mi se2or alvn .ab-a sido el ms destacado, pero /ue estaba .erido de muerte+

La dama se a,li*i! con tales noticias9 3LEn mala .ora 3di1o3 tom! parte en el combate mi se2or alvnM LNunca muri! un caballero tan buenoM Las noticias corrieron por el lu*ar & no .ubo ni un muc.ac.o /ue no .ablara de 8l, de ,orma /ue se enter! tambi8n el caballero /ue estaba en la ma0morra9 si los otros lo .ab-an sentido, 8l se lament! ms /ue nadie, diciendo9 3Si muere, ser una p8rdida irreparable+ (uando se marc.aron los caballeros /ue .ab-an llevado la noticia, el prisionero se es,or0! .asta /ue consi*ui! .ablar con la dama9 3Se2ora, Oes cierto /ue .a muerto mi se2or alvnQ 3S-, est mortalmente .erido & no tiene curaci!n posible, se*n .e o-do decir+ 3Aor Dios, es una *ran des*racia para todo el mundoF el d-a /ue muera tendr /ue desaparecer la ale*r-a+ Se2ora, se2ora, Opor /u8 me .ab8is traicionado de ,orma tan ,eaQ Me .ab-ais prometido /ue me avisar-ais el d-a del combate+ 3Si os lo promet-, a.ora lo cumplir8 pues &a .an perdido bastante los nuestros+ 3Se2ora, &a es tarde+ 3No, pues todav-a podr8is lle*ar a tiempoF el combate continuar de .o& en tres d-as & os ten*o dispuesto un caballo & las armas /ue me di1isteis, pero os aconse1o /ue no os pon*is en marc.a .asta el d-a mismo del combateF entonces os ir8is directamente al campo de batalla, bien conoc8is el camino+ 3Se2ora, /ue sea se*n vuestra voluntad+ A continuaci!n se marc.a el caballero & la dama se va por otro lado+ El d-a si*uiente despu8s de comer la dama se presenta al caballero, lo encomienda a Dios & le dice /ue se va a resolver unos asuntosF el caballero le da las *racias por los .onores con /ue lo .ab-a tratado & le repite /ue se considera su caballero & /ue lo ser toda la vida+ La dama va al campamento+ El re& & la reina le muestran la ale*r-a de /ue son capaces debido a su a,licci!n, & la acompa2an a presencia de mi se2or alvn, pues /uer-a verlo+ Lo encontr! con un aspecto muc.o me1or de lo /ue le .ab-an contado, & se puso mu& contenta+ As- pasaron la noc.e+ El re& Arturo ten-a miedo, por/ue .ab-a perdido muc.os caballeros+ La prima de la dama de Malo.aut, /ue se .ab-a /uedado en el castillo, le prepar! las armas al caballero a/uella noc.e & lo acost! en el lec.o de su se2ora9 la doncella

permaneci! all- .asta /ue el prisionero se durmi!, pues la dama le .ab-a ordenado /ue le .iciera todo tipo de .onores, salvo su .onra+ Aor la ma2ana, el caballero se levant! mu& temprano & la doncella le a&ud! a armarse+ Tras encomendarla a Dios, se puso en marc.a & cabal*!, de ,orma /ue lle*! al campo de batalla cuando estaba saliendo el sol+ Se detuvo 1unto al r-o & se /ued! apo&ado en la lan0a, en el mismo lu*ar en el /ue estuvo cuando el otro en,rentamiento+ Reconoci! el torre!n en el /ue estaba mi se2or alvn por las damas & doncellas /ue .ab-a9 all- estaban la reina & la dama de Malo.aut & otras muc.as damas & doncellas+ Las *entes del re& Arturo &a se .ab-an armado & estaban cru0ando el r-o en *ran nmero los /ue /uer-an comen0ar el combate, & los .ombres de ala.ot estaban .aciendo lo mismo+ N no pas! muc.o tiempo .asta /ue los prados se cubrieron de combates sin*ulares & de peleas multitudinarias+ Mientras tanto, el caballero se*u-a pensativo, apo&ado en la lan0a & mirando con dul0ura .acia la tienda en la /ue estaban las damas+ La dama de Malo.aut lo vio, lo reconoci! sin di,icultad & empe0! a decir, de ,orma /ue lo o&eron la reina & las otras damas9 3Dios, O/ui8n puede ser a/uel caballero /ue .a& 1unto al r-oQ No nos per1udica, pero tampoco a&uda a los nuestros+ Entonces miran .acia all- todos, & dice mi se2or alvn9 3OLo puedo verQ La dama de Malo.aut le contesta /ue ella .ar-a /ue lo viera+ A continuaci!n le prepar! un asiento ,rente a una ventana & lo acostaron de ,orma /ue pod-a ver aba1o toda la pradera+ Al mirar ve al caballero del escudo ne*ro /ue estaba pensativo apo&ado en la lan0a, & le dice a la reina9 3Se2ora, Oos acordis /ue cuando ,ui .erido .ace tiempo en este mismo lu*ar, .ab-a un caballero pensativo 1unto al r-oQ El otro llevaba armas ro1as & ,ue el /ue estuvo por encima de los dems en el combate+ 3@uen sobrino, bien pudo ser, pero Opor /u8 lo dec-sQ 3Se2ora, por/ue /uerr-a /ue ,uera 8se, pues nunca vi .a0a2as seme1antes a las /ue .i0o+ Estuvieron .ablando de 8l muc.o rato, & en ese tiempo no se movi!+ El re& Arturo 3mientras tanto3 .ab-a dispuesto en orden a sus *entes ,ormando cuatro cuerpos de /uince mil .ombres cada uno, & un /uinto cuerpo de ms de veinte mil+ Al ,rente del primero iba el re& :dier, /ue era un caballero mu& valiente & /ue luc.! con valor a/uel d-a+ El se*undo lo llevaba Kervis de Rivel, uno de los caballeros ms entendidos del mundo en cuestiones de *uerra+ (onduc-a el tercero A*uiscn, re& de Escocia, primo del re& Arturo9

no iba al ,rente del primer cuerpo por/ue no .ab-a participado en tantos combates como el re& :dier+ El re& Non diri*-a al cuarto, & mi se2or :va-n, .i1o del re& ;ri8n, conduc-a al /uinto, en el /ue .ab-a ms de veinte mil caballeros, /ue deb-an entrar en batalla los ltimos+ As- dispuso el re& Arturo sus cinco cuerposF lo mismo .i0o ala.ot, aun/ue 8ste ten-a veinte mil .ombres en los cuatro primeros, & cuarenta mil en el /uinto+ El primer cuerpo ten-a al ,rente a Malau*u-n, el senescal, /ue era el re& de los (ien (aballeros, noble & valiente+ Al ,rente del se*undo estaba el re& Arimero )encido+ El re& del )adon diri*-a al terceroF el re& (lamadeus de las Le1anas :slas llevaba el cuarto+ El /uinto, en el /ue .ab-a cuarenta mil .ombres, estaba ba1o la direcci!n del re& @andema*us de orre, /ue ten-a *ran ,ama por sus .ec.os de armas & por sus conse1os+ Ese d-a ala.ot no se visti! armas de caballero, sino /ue se puso un lori*!n corto de servidor & un capellete de .ierroF llevaba ce2ida la espada & una estaca *ruesa & corta en la manoF montaba a caballo como conven-a a un valiente & es,or0ado9 era el .ombre con ms virtudes & me1ores cualidades de todo el mundo+ )an al campo de batalla dispuestos a combatir+ El caballero ne*ro si*ue pensativo en la orilla+ La dama de Malo.aut se diri*e a la reina & le dice9 3Se2ora, obrad de ,orma adecuada & ordenadle a a/uel caballero /ue combata por vuestro amor, /ue os di*a a /u8 bando pertenece, si es de los nuestros o de los su&os9 despu8s sabremos /u8 desea & si es valiente+ 3@uena se2ora, ten*o otras cosas en /ue pensar, pues mi se2or el re& se encuentra en situaci!n de perder toda su tierra & su .onorF mi sobrino &ace en el estado /ue .ab8is visto, & ten*o tantas des*racias /ue no me apetece a.ora .acer lo /ue en otros tiempos .ac-a, pues bastantes preocupaciones ten*o+ Dec-dselo vos & las otras damas, si /uieren+ 3Se2ora, esto& dispuesta a ir si se me ordena+ Si /uer8is, .acedle venir, & &o le dar8 compa2-a+ 3Se2ora, no pienso meterme en ese asunto+ Kacedlo venir vos & las otras damas, si as- lo deseis+ Entonces dice la dama de Malo.aut /ue si las dems /uieren, ella tambi8n /uerr+ Todas le dicen /ue s-+ La reina les presta una de sus doncellas para /ue lleve el mensa1e, /ue la dama de Malo.aut le dice+ Mi se2or alvn aprovec.a para enviarle al caballero dos lan0as su&as & un escudero /ue las lleva+ Entonces le dice la dama a la doncella9 3Doncella, vais a ir al caballero /ue est all- pensativoF decidle /ue todas las damas & las doncellas de la casa del re& Arturo lo saludan, menos mi se2ora, & le .acen saber /ue si piensa tener bienes & .onra all- donde cual/uiera de ellas est8 & ten*a poder, /ue va&a a combatir por su amor, para /ue se lo puedan a*radecer+ Aresentadle, adems, estas dos lan0as /ue le env-a mi se2or alvn+

Monta la doncella en un pala,r8n & va con ella el escudero /ue lleva las dos lan0asF se acercan al caballero & la doncella le e'pone el mensa1e+ Al o-r .ablar de mi se2or alvn, pre*unt! d!nde estaba, & la doncella le responde9 3Est en ese torre!n acompa2ado por numerosas damas & doncellas+ Entonces se despide de la doncella & ordena al escudero /ue le si*aF se mira las piernas & a1usta los estribos+ A mi se2or alvn, /ue lo estaba viendo, le pareci! /ue .ab-a crecido medio pie+ El caballero mira .acia el torre!n & atraviesa los prados picando espuelas+ (uando mi se2or alvn lo ve marc.ar, le dice a la reina9 3Se2ora, se2ora, 8se es el caballero me1or del mundoF nunca vi a otro /ue llevara las armas con tanta di*nidad como 8l+ (orrieron todas las damas & doncellas a las ventanas & a las almenas a verlo+ Rl *alopa tan rpido como puede el caballoF a derec.a & a i0/uierda ve .ermosos combates sin*ulares, & duros en,rentamientos, pues muc.os de los 1!venes caballeros rpidos del re& Arturo .ab-an pasado las barreras para reali0ar .ec.os de armasF del campamento de ala.ot iban lle*ando, die0 por a/u-, veinte ms all, treinta por otro lu*ar, cuarenta, cincuenta, por unos sitios ms & por otros menos+ Nuestro caballero evita todos los combates & pica espuelas, diri*i8ndose a un *rupo /ue vio venir, en el /ue .ab-a ,cilmente cien caballeros+ Se lan0a en medio & *olpea a uno con tanta ,uer0a /ue lo derriba al suelo con su caballo+ (uando se le /uiebra la lan0a, si*ue *olpeando con los tro0os rotos .asta /ue no le /uedan ms /ue los peda0os /ue tiene en el pu2oF lue*o va en busca del escudero /ue le llevaba las otras dos lan0as9 toma una, vuelve a atacar & combate tan a descubierto /ue todos de1an de luc.ar para contemplarlo+ Lleva a cabo tales proe0as mientras le duran las tres lan0as, /ue mi se2or alvn ase*ura /ue nadie podr-a .acer nada seme1ante+ (uando se le /uebraron las tres lan0as re*resa a la orilla &, desde el lu*ar en el /ue .ab-a estado, vuelve el rostro .acia el torre!n & mira con dul0ura+ Mi se2or alvn toma la palabra, diciendo9 3Se2ora, Oveis a/uel caballeroQ Tened por se*uro /ue es el .ombre ms valeroso & noble del mundo+ )os despreciasteis el mensa1e /ue le enviaron no /ueriendo ser nombradaF se*uramente lo .a considerado como ras*o de or*ullo, pues se da cuenta /ue vos os encontris en peor situaci!n /ue las otras damasF /ui0s piense /ue lo ten8is en poco & /ue por eso no os di*nasteis en ordenarle /ue tomara las armas por amor vuestro+ 3Aor mi ,e 3e'clama la dama de Malo.aut3, a.ora est mostrndonos /ue no va a .acer nada ms por todas nosotras+ Pue le d8 !rdenes /uien debe drselas, pues &a .a dado por cumplidos nuestros deseos+ 3Se2ora 3le dice mi se2or alvn a la reina3, Oos parece /ue es ra0onable lo /ue

os .e dic.oQ 3@uen sobrino, O/u8 /uer8is /ue .a*aQ 3Se2ora, os lo vo& a decir+ Muc.o tiene /uien dispone de un .ombre noble & valeroso, pues muc.as cosas son llevadas a buen t8rmino por *ente as-, & de no .aber sido por ellos, .abr-an /uedado en nada+ Os vo& a decir lo /ue deb8is .acer9 enviadle saludos & decidle /ue le suplicis /ue ten*a compasi!n del reino de Lo*res & del .onor de mi se2or el re&, pues si Dios no se apiada las cosas irn mal+ Si 8l desea alcan0ar .onra & ale*r-a en cual/uier lu*ar sobre el /ue vos ten*is poder, /ue realice proe0as & .a0a2as para /ue le est8is a*radecida & /ue se vea por sus obras /ue presta a&uda para salvar el .onor del re& & el vuestro+ Tened por se*uro /ue si entra en combate, el re& no ser vencido, por ms ,uer0as /ue ten*a ala.ot+ Le enviar8 die0 lan0as de cortantes puntas & de astas *ruesas & rectas, & *racias a ellas podr8is contemplar .ermosos combates+ Le vo& a mandar tambi8n tres caballos mu& buenos & .ermosos, /ue irn cubiertos con mis armas+ Si /uiere luc.ar con todo su nimo los utili0ar a los tres+ As- .abla mi se2or alvn, & la reina le concede /ue env-e en su nombre lo /ue /uiera, /ue ella lo acepta+ La dama de Malo.aut casi vuela de ale*r-a, pues considera /ue .a conse*uido lo /ue .ab-a perse*uido durante tanto tiempo+ Mi se2or alvn llama a la doncella /ue .ab-a llevado el otro mensa1e & la env-a otra ve0 con la misiva /ue le .ab-a e'presado a la reinaF despu8s llama a cuatro servidores & les ordena /ue le lleven al caballero tres caballos su&os con *ualdrapas blasonadas & otro caballo car*ado con die0 lan0as, las ms ,uertes /ue ten*a+ La doncella se presenta al caballero, le dice el encar*o de mi se2or alvn & de la reina & le entre*a los re*alos+ El caballero le pre*unta a la doncella9 3OD!nde est mi se2oraQ 3Se2or, en a/uel torre!n, con numerosas damas & doncellas, & con mi se2or alvn, /ue est en,ermo+ Sabed /ue os contemplarn con *usto+ 3Doncella, decidle a mi se2ora /ue lo .ar8 todo como ella deseeF a mi se2or alvn dadle muc.as *racias por el re*alo+ Toma entonces una lan0a de las /ue llevaba el criado, & les ordena a todos /ue le si*an+ La doncella se despide, vuelve al lado de la reina & le dice a mi se2or alvn las palabras /ue el caballero le .ab-a encomendado+ La dama de Malo.aut se sonr-e sin cesar mirando a todos+ Mientras tanto, el caballero vuelve al campo de batalla, evita los en,rentamientos multitudinarios & *alopa a trav8s de la pradera .asta un lu*ar en donde estaban luc.ando muc.os buenos caballeros+ El e18rcito de :dier .ab-a pasado &a las barreras & combat-a contra los .ombres del re& de los (ien (aballeros+ El caballero contina evitando los

en,rentamientos de muc.os .ombres & aparenta no ver nadaF lle*a 1unto al e18rcito /ue llevaba el re& Arimero )encido, en el /ue .ab-a ,cilmente veinte mil caballeros+ Diri*e .acia ellos la cabe0a de su caballo, ataca al *alope & se mete all- donde piensa /ue sern me1or utili0ados sus *olpesF ante su lan0a no /ueda nada, ni caballeros ni caballos, todo lo derriba en un solo mont!n, .asta /ue se le rompe la lan0a+ Muc.os caballeros del re& Arturo vieron el c.o/ue9 mi se2or Ueu el senescal, Sa*remor el Desmesurado, i,lete .i1o de Don, :va-n el @astardo, mi se2or @randeli0 & ue.eriet, .ermano de mi se2or alvn+ Acud-an rpidamente a combatir, pues les impulsaba a ello el deseo de lo*rar ,ama por amor, & los ms veloces pensaban /ue no lle*ar-an a tiempo+ Despu8s de ellos lle*aron otros cien por lo menos, con los &elmos atados, empu2ando las lan0as & dispuestos a luc.ar lo me1or posible+ El senescal Ueu, /ue .ab-a visto combatir al caballero, llama a los cinco /ue estaban con 8l & les dice9 3Se2ores, acabis de ver el encuentro ms .ermoso de los reali0ados por un solo caballeroF todos nosotros estamos a/u- para con/uistar .onor & ,amaF nunca encontraremos me1or ocasi!n /ue 8sta para llevar a cabo nuestras .a0a2as, si es /ue las reali0amos+ A.ora esto& dispuesto a imitarlo, pues tiene /ue ser un .ombre valiente & noble+ El /ue /uiera lo*rar .onor, /ue me si*aF no pienso de1arlo solo, a no ser /ue me den muerte o sea .erido+ A continuaci!n pica con las espuelas, & todos le si*uen+ El caballero de ne*ro, /ue .ab-a /uebrado la lan0a, sali! del combate, tom! otra de las /ue le *uardaba su escudero & re*res! rpidamente+ Se le suman los otros & entran en li0a tras 8l+ Derriba a caballeros & caballos, se lleva escudos a ,uer0a de *olpes, arranca &elmos de las cabe0as, & reali0a tales proe0as /ue todos los /ue estn con 8l se /uedan admiradosF los /ue van en contra se espantan+ Al ,in, .a combatido tanto /ue todas las lan0as se le .an roto & ba1o 8l .a ca-do muerto uno de los caballos /ue mi se2or alvn le .ab-a enviado+ El escudero le entre*! otro caballo en medio de un duro acoso9 cuando estaba luc.ando a pie atacaron los cien caballeros & pudo saltar sobre el caballo /ue le .ab-a tra-do el escudero+ De este modo vuelve a combatir tan ,resco como si nunca lo .ubiera .ec.o, con la espada desenvainada en el pu2o+ (uando sus compa2eros lo vieron montando un caballo /ue llevaba las armas de mi se2or alvn, se /uedan admirados & se convencen de /ue era un .ombre valiente & nobleF lo si*uen todos, dispuestos a reali0ar .a0a2as o a morir con .onor en su compa2-a+ Empe0aron entonces a combatir con ,uria9 en a/uel tiempo no se su1etaban unos caballeros a otros por los ,renos, no se en,rentaban de uno en uno, o de dos en dos, o de tres en tres, sino /ue el /ue pod-a .acer ms, .ac-a msF & as- un caballero luc.aba contra dos o tres o contra tantos como pudiera+ De este modo actuaban el (aballero Ne*ro & sus compa2eros, pero estaban en situaci!n desventa1osa & no .abr-an podido resistir muc.o tiempo de no .aber sido por una casualidad9 el e18rcito del re& de los (ien (aballeros ,ue derrotado, pues no pudieron mantenerse ,rente al re& :dier+ Ku&eron precipitadamente & en la .uida arrastraron a las *entes del re& Arimero )encido+ El re& de los (ien (aballeros sinti! un pro,undo pesar & una *ran ver*Sen0a, pues era mu& buen caballero & .ombre ,irme+ Los vencidos corr-an buscando a&uda, a pesar de /ue eran ms numerosos /ue los

otros, pues entre los dos e18rcitos sumaban unos cuarenta mil, mientras /ue los compa2eros de mi se2or alvn no pasaban de /uince mil9 los .ubieran derrotado en batalla+ Entonces empe0aron a verse las *randes proe0as del (aballero Ne*ro pues no .ab-a caballero al /ue alcan0ara, al /ue no derribase a pesar su&o+ (on lan0a0os & ta1os de espada .ac-a caer a caballeros & caballos, & no cesaba de arrancar &elmos & astillas de escudos, & de atacar con su caballo+ All- donde lle*aba con la espada desenvainada, ,recuentemente no encontraba d!nde *olpear, pues todos le .u-an, por/ue ni .ierro ni madera pod-an resistir a sus *olpes, & no .ab-a .ombre /ue pudiera .acerle ,rente+ Luc.aba tan bien & con tanto valor /ue 8l solo sosten-a a todos los su&os & atend-a a todos los /ue iban contra 8l+ Los su&os me1oraban imitndolo, por las proe0as /ue reali0abaF & ante tales .a0a2as todos se pre*untaban admirados /ui8n era+ El (aballero Ne*ro combate con *ran valor & destre0a+ La noticia va por todas partes & en la .ueste del re& Arturo no se .abla de otra cosa, sino de 8lF & lo mismo ocurre en la .ueste de ala.ot+ (uantos .an visto sus proe0as dicen /ue no era nada en comparaci!n su&a el caballero de las armas ro1as+ (ombati! de este modo durante muc.o rato & siempre se mantuvieron a su lado los seis compa2eros /ue .a nombrado la .istoria ms arriba+ Le mataron el caballo & volvi! a montar en otro /ue le tra1eron+ Aero su compa2-a empe0aba a debilitarse, despu8s de .aberse es,or0ado en a&udarle durante todo el d-a+ Entonces llama el senescal al escudero /ue le .ab-a entre*ado el caballo, & le dice9 3Ami*o, ve deprisa a Kervis de Rivel, /ue est all- donde se ve la bandera con tantas ,ran1as de oro como de sinople+ Dile /ue a partir de a.ora debe lamentarse por smismo, como nos lamentaremos &o & todo el mundo, pues de1a /ue muera el me1or caballero /ue .a llevado escudo al cuello+ N /ue ten*a por se*uro /ue si muere, con 8l morir la ,lor de los compa2eros del re& Arturo & 8l, /ue deber-a .aberlo socorrido, ser considerado un malvado el resto de su vida+ Se marc.a el escuderoF va ante Kervis & le transmite el mensa1e, de principio a ,in+ Al o-rlo, se asusta &, aver*on0ado, responde9 3Aor Dios, 1ams comet- una traici!n & no vo& a .acerla a.ora, pues &a so& mu& vie1o+ A continuaci!n les ordena a sus .ombres /ue cabal*uen decididos, 5& t irs delante 3le dice al escudero3, & dile de mi parte al senescal /ue si puede resistir .asta /ue &o lle*ue al campo de batalla, /ue no me tendr por traidor6+ El criado se presenta a Ueu & le .ace saber las palabras de KervisF Ueu se r-e, a pesar de encontrarse mal, & despu8s le pre*unta al criado /ue /ui8n era el (aballero Ne*ro, a lo /ue 8ste le responde /ue no lo sabe+ 3Entonces, Opor /u8 le .a enviado mi se2or alvn sus caballosQ

El criado le contesta /ue no sabe nada ms de lo /ue le .a dic.o+ Ueu vuelve a ponerse el &elmo, /ue se .ab-a /uitado, & re*resa al combate con nuevo vi*or+ Lle*a entonces Kervis de Rivel con toda su banderaF cuando &a se apro'imaba, empie0an a *ritar sus .ombres con tanta ,uer0a /ue en todos los prados no se o&e ms /ue a ellos+ Mi se2or alvn se r-e, a pesar de lo en,ermo /ue est+ Entran en combate con las lan0as su1etas ba1o las a'ilas+ El c.o/ue ,ue duro9 muc.os caballos erraban o estaban muertos, & .ab-a muc.os caballeros derribados, muertos o .eridosF all- ver-ais muc.os caballos /ue .u-an por todas partes, pisando los cuerpos de los caballeros, & muc.as armaduras .ermosas tiradas por el suelo, sin /ue .ubiera /uien se las llevara+ Kervis de Rivel empe0! a combatir ante el senescal Ueu por las palabras /ue .ab-a dic.o9 a/uel d-a .i0o ms de lo /ue conven-a a su edad, pues .ab-a pasado los oc.enta a2os+ Los .ombres del re& Arturo combatieron con valor, pero el (aballero Ne*ro lo .i0o muc.o me1or /ue todos+ A partir del momento en /ue lle*! Kervis, las *entes de ala.ot duraron poco en el campo, a pesar de /ue ten-an una cuarta parte ms de .ombres /ue los otros+ Tan pronto como el re& de )adon vio /ue sus *entes llevaban la peor parte, ,ue a a&udarles con toda su bandera, *alopando lo ms rpidamente /ue pod-an+ Los .ombres del re& Arturo se encontraron en desventa1a, pues por uno de ellos .ab-a dos de ala.otF pero no tard! muc.o en lle*ar el re& A*uiscn & entonces las ,uer0as /uedaron i*ualadas, de ,orma /ue unos & otros resist-an+ El sol estaba &a mu& alto+ En ese momento entraron en el campo el re& (lamadeus & el re& Non, /ue iba contra 8l+ As- se me0claron cuatro e18rcitos por ambos bandos, & .ab-an causado numerosas p8rdidas a los de ala.ot, pues las *entes del re& Arturo no .ab-an cesado de acosarles desde el principio+ A mediod-a se de,end-an mu& bien las *entes de ala.ot & eran veinte mil ms /ue los otros, pero en todo momento llevaban la peor parte, *racias al (aballero Ne*ro9 de no .aber sido por 8l no conse*uir-an superarlos, pues causaba terror entre los enemi*os por su valent-a & .abilidad, de ,orma /ue a 8stos les parec-a /ue los contrarios necesitaban tener muc.a *ente para vencerlos+ Se espantaron tanto con las maravillas /ue .ac-a, /ue la ma&or parte de ellos volvi! la espalda & se ,ueron vilmente a las tiendas+ ala.ot, al verlos, se pre*untaba sorprendido /u8 pod-a estar ocurriendo, pues sab-a /ue sus .ombres eran ms numerosos+ Sali! al encuentro de los /ue .u-an & les pre*unt! /u8 pasaba+ 3Se2or 3le contesta un caballero /ue no ten-a intenciones de se*uir combatiendo 3, con,ieso /ue el /ue /uiera ver cosas di*nas de admiraci!n, /ue va&a al lu*ar de donde venimos, & ver las ma&ores cosas /ue .an sido & sern+ 3O(!moQ OPu8 maravillas son 8sasQ 3O(ules, se2orQ All- aba1o .a& un caballero /ue .a vencido a todos 8l soloF no .a& .ombre /ue pueda resistir sus *olpesF el caballero de las armas ro1as no val-a ni si/uiera lo

/ue una malla, en comparaci!n con 8steF nada puede .acer /ue se canse, no .a cesado de combatir desde esta ma2ana & se mantiene tan ,iero & tan ,resco como si no se .ubiera puesto las armas+ 3En el nombre de Dios, Leso lo ten*o /ue ver de inmediatoM Entonces se diri*e a su *ran s8/uito, esco*e die0 mil .ombres & de1a treinta mil, & lue*o le dice al re& @andema*us9 3Arocurad, por vuestro .onor & por m-, /ue mi s8/uito no se mueva de a/u- a no ser /ue &o mismo ven*a a ped-roslo+ N vosotros 3les dice a los die0 mil3, manteneos ocultos, ale1ados de los dems, .asta /ue ven*a a buscaros+ A continuaci!n se diri*e al campo de batalla con las armas /ue llevaba & obli*a a /ue va&an a su lado los /ue .u-an+ Los su&os estaban &a a punto de darse por vencidos, pero cuando el re& (lamadeus lo vio venir, recobr! nimos, *rit! su se2a con muc.a ,uer0a & atac! con -mpetu a sus enemi*os+ ala.ot orden! a los /ue llevaba /ue empe0aran a combatir desde el primer momento con todo su valor, 5& no os preocup8is, pues en caso de necesidad acudirn a socorreros6+ A las !rdenes de su se2or pican espuelas & se meten entre los enemi*os+ Recobran el terreno perdido & al *rito de la se2a de ala.ot todos los combatientes piensan /ue .an lle*ado muc.os .ombres en su au'ilio9 las *entes del re& Arturo se .ubieran vuelto de inmediato, de no .aber sido por el (aballero Ne*ro, /ue toma sobre s- mismo toda la car*a, de ,orma /ue recurren a 8l en tan *ran apuro, & 8l estaba dispuesto a de,enderlos & a apo&arlos+ All- le mataron el caballo & 8l /ued! a pie9 era el ltimo de sus caballos, & empe0! un *ran acoso alrededor de 8l, de modo /ue no pudieron darle otro para /ue montara de nuevo+ A pesar de ir a pie combat-a tan bien /ue no pod-a ser considerado cobarde ni pere0oso, sino /ue todos lo rodean como si ,uera un estandarte+ Mientras tanto 8l *olpeaba a diestro & siniestro sin descanso & no se pod-a ver su espada sin /ue estuviera dando *olpes+ Aart-a &elmos, .end-a escudos, romp-a lori*as por los .ombros & arrancaba bra0os de caballeros+ Kac-a cosas admirables de ver+ ala.ot se /ued! maravillado de c!mo un solo caballero pod-a .acerlo, & se dec-a a s- mismo /ue no /uerr-a con/uistar todas las tierras /ue .a& ba1o el ,irmamento a cambio de /ue un .ombre tan valiente muriera por su culpa+ Aica espuelas &, con el cetro en la mano se mete en el combate dispuesto a poner ,in a la luc.a /ue se estaba produciendo en torno al /ue iba a pieF tras *ran es,uer0o lo*r! /ue sus *entes retrocedieranF a continuaci!n se diri*i! al caballero, dici8ndole9 3Se2or caballero, no os preocup8is a partir de a.ora+ Le contesta de ,orma mu& or*ullosa /ue no estaba preocupado+ 3OSab8is 3le pre*unta ala.ot3 lo /ue os di*oQ Puiero ense2aros una parte de mis costumbresF .e pro.ibido a mis .ombres /ue os pon*an la mano encima mientras va&is a pie, & .e ordenado /ue no os persi*an+ Si .u&erais o de1arais de combatir por cobard-a no os *aranti0ar-a /ue no ,uerais .ec.o prisioneroF mientras llev8is armas no

.abr /uien se en,rente con vos9 si vuestro caballo .a muerto, no deb8is preocuparos, pues os vo& a re*alar tantos caballos como podis utili0ar .o&, & me tendr8is por escudero todo el d-a+ Si no os de1o mi caballo, nadie os lo de1ar+ Descabal*a & le entre*a su caballo al caballero, /ue monta sin entretenerse & vuelve al combate como si an no .ubiera dado nin*n *olpe+ ala.ot monta en un caballo /ue le traen & vuelve con su s8/uitoF se rene con los die0 mil & les ordena /ue avancen, 5& vos 3 dice al re& @andema*us3 entrar8is en combate despu8s+ No lo .a*is nada ms lle*ar 8stos, sino cuando los ltimos &a est8n luc.ando9 entonces ser el momento, pues al ver a estos die0 mil pensarn /ue &a estn a.- todas mis ,uer0as+ No mismo vendr8 a buscaros+ Se va entonces con los die0 mil .ombres, a los /ue .ace cabal*ar separados & esparcidos, le1os los unos de los otros, para /ue parecieran ms numerosos+ (uando &a estaban cerca del campo de batalla, .ace sonar los cuernos & las bocinas, /ue eran tantos /ue todo el pa-s tembl!+ Al o-rlos, el caballero pens! /ue se acercaba *ran cantidad de *enteF se retira 1unto a los su&os & los convoca para decirles9 3Se2ores, todos vosotros sois ami*os del re&F no s8 c!mo os llamis, pero se os considera valientes & nobles+ A.ora se ver /ui8n es alabado con ra0!n+ En esto, empe0aron a lle*ar los /ue ven-an dispersos por todas partes+ Mi se2or Nva-n, vi8ndolos venir, orden! a sus .ombres /ue avan0aran en silencio & tran/uilos, 5pues no seremos vencidos a pesar de la muc.a *ente /ue acabo de ver6+ Kablaba as- por/ue pensaba /ue a/u8llos eran todos los .ombres de ala.ot, pero mi se2or alvn se dio cuenta 3desde su lec.o3 de /ue all- no estaban todos+ (uando empe0aron a luc.ar los die0 mil se produ1o un enorme estr8pito+ Los recibieron tan deprisa como pudieron, pero los de ala.ot ven-an con *ran ,uer0a & derribaron a muc.os en su primer c.o/ue+ La lle*ada de los .ombres de mi se2or Nva-n los recon,ort!, pues los estaban necesitando, por/ue &a empe0aban a ceder terreno, /ue recuperan *racias a la *ente de mi se2or Nva-n+ ala.ot re*resa al lado de los su&os para ordenarles /ue atacaran con una violencia tal como nunca .ab-an conocido9 3 olpeadles de ,orma /ue no /uede nadie a caballoF todos vosotros sois valientes & ,uertes, & estis descansados, pues no .ab8is tomado las armas desde /ue lle*asteis+ Pue se vea a.ora de lo /ue sois capaces+ Descendieron por un valleF sus compa2eros llevaban &a la peor parte, pues los .ombres de mi se2or Nva-n luc.an con valor, & 8l mismo supera a todos los dems+ En cual/uier caso, no .a& nada /ue se pueda comparar con el (aballero Ne*ro+ (uando lle*a la *ente de ala.ot, cambian las cosas, pues eran mu& numerosos9 en el primer encuentro son derribados el @uen (aballero & los seis compa2eros /ue siempre se .ab-an mantenido 1unto a 8l+ Entonces se acerc! ala.ot picando espuelas & le dio su caballo para /ue volviera a montar, pues el otro no le parec-a su,icientemente bueno+ Apenas estuvo sobre el caballo, volvi! a combatir, como .ab-a .ec.o la otra ve0F se*n ala.ot, luc.! con ms ,uer0a & .abilidad /ue cual/uiera, de modo /ue todos se /uedaban espantados+

(ontinu! sus proe0as .asta la noc.e & no .ubo momento en /ue 8l & los su&os no llevaran la me1or parte+ (uando anoc.eci! se separaron unos & otrosF 8l se ,ue lo ms oculto /ue pudo, remontando los prados entre la colina & el r-o+ ala.ot, /ue estaba pendiente de 8l, vio /ue se ibaF pica espuelas & lo si*ue de le1os, al amparo de la colina, .asta /ue lle*! al valle+ Entonces se le acerca & le dice9 3LDios os bendi*a, se2orM El caballero lo mira de trav8s & con es,uer0o le devuelve el saludo+ 3Se2or 3le pre*unta ala.ot3, O/ui8n soisQ 3@uen se2or, so& un caballero, como pod8is ver+ 3Es cierto, sois caballeroF el me1or de cuantos .a&, & sois el .ombre al /ue ms desear-a .onrar en el mundo9 .e venido a suplicaros /ue os alber*u8is en mi casa+ El caballero, como si no lo .ubiera visto nunca o no lo conociera, le pre*unta9 3OPui8n sois vos, se2or, /ue me /uer8is dar alo1amientoQ 3Se2or, so& ala.ot, .i1o de la @ella Ca&ana, se2or de todas esas *entes contra las /ue .ab8is combatido en de,ensa del reino de Lo*res /ue &o pretend-a con/uistar & lo .ubiera lo*rado de no ser por vos+ 3O(!moQ OSois enemi*o del re& Arturo & /uer8is darme alber*ueQ No me alo1ar8 con vos, si Dios /uiere+ 3A&, se2orF por vos .ar-a ms de lo /ue pensis, & esto& dispuesto a .acerlo desde este mismo momento+ Os rue*o, por Dios, /ue ven*is a mi alber*ue esta noc.e, & os prometo /ue .ar8 lo /ue me pidis+ Entonces se detiene el caballero, mira a ala.ot con dure0a & e'clama9 3L)erdaderamente, se2or, sois bueno .aciendo promesas+ No s8 c!mo ser8is a la .ora de cumplirlasM 3Se2or, sabed /ue so& el .ombre /ue menos *usta de prometer+ Os di*o, adems, /ue si ven-s conmi*o os dar8 lo /ue me pidis & estar8is tan se*uro como dese8is+ 3Se2or, sois considerado como .ombre nobleF no ser-a muc.a .onra para vos prometer una cosa /ue lue*o no podr-ais cumplir+ 3Se2or, no temis, pues por nada mentir-a, aun/ue con ello ,uera a *anar todo el reino de Lo*res+ Os lo prometo como leal caballero /ue cumplir8 lo /ue me pidisF no os lo puedo prometer como re&, pues no lo so&9 /uiero /ue me acompa28is esta noc.e & .ar8 lo

/ue sea para teneros conmi*o+ Si no ten8is bastante con mi promesa, os lo mani,estar8 del modo /ue dese8is+ 3Se2or, me parece /ue realmente /uer8is /ue os acompa2e, si es vuestro deseo, i*ual a vuestras palabras+ Me alber*ar8 en vuestro alo1amiento esta noc.e, a condici!n de /ue me prometis /ue me conceder8is lo /ue os pida & de otra cosa ms /ue &a os dir8+ De este modo ,i1an las condiciones & ala.ot le promete respetarlas+ Se retiran entonces a las tiendas, donde &a estaban las *entes del re&+ Mi se2or alvn vio al caballero /ue se marc.aba & lo sinti! muc.o, por/ue si .ubiera estado sano .abr-a ido tras 8l es,or0ndose en .acer /ue re*resara+ Llam! al re& para /ue acudiera a su lado, pues /uer-a decirle /ue ,uera en busca del caballero & /ue lo retuviera+ Mientras esperaba al re&, mira .acia la parte alta del campo & ve venir a ala.ot con el bra0o derec.o por encima del cuello del caballero, /ue lo tra-a entre la colina & el r-o para /ue los vieran las *entes del re& Arturo+ (uando mi se2or alvn se dio cuenta de /ue eran ellos, tuvo por se*uro /ue ala.ot .ab-a conse*uido retenerlo, & le di1o a la reina /ue estaba all-, a su lado9 3A&, se2ora, a.ora pod8is decir /ue vuestros .ombres estn vencidos & muertos+ Mirad, ala.ot .a vencido a 8se *racias a su sabidur-a+ La reina mira & ve al caballero /ue tra-a ala.ot & siente tanta rabia /ue no puede decir ni una palabra+ Mi se2or alvn siente tal dolor /ue se desma&a tres veces en menos tiempo /ue dura el tiro de una piedra pe/ue2a+ En ese momento entra el re& & o&e las lamentaciones de todos, /ue estaban diciendo9 3LKa muerto, .a muertoM Se le acerca, lo abra0a llorando & lo llama con dul0ura+ Mi se2or alvn vuelve en s& al ver al re& empie0a a decirle entristecido9 3Se2or, a.ora se cumple el pla0o /ue os di1eron los cl8ri*os+ Mirad el tesoro /ue .ab8is perdido+ Os privar de vuestra tierra el /ue durante todo el d-a de .o& os la .a de,endido con su propio cuerpoF si ,uerais valiente & noble lo .abr-ais retenido a vuestro lado como .a .ec.o el me1or caballero del mundo, /ue lo trae a vuestra presencia & eso /ue no .a cesado de per1udicarle en todo el d-a+ L)os se lo .ab8is de1ado para /ue le ceda el .onor & la tierraM As- se ve d!nde estn los valientes+ Entonces ve el re& al caballero /ue llevaba ala.ot & poco ,alt! para /ue se ca&era por el dolor /ue sinti!, & no pudo de1ar de ec.arse a llorar, aun/ue para tran/uili0ar a su sobrino procur! poner la me1or cara+ En cuanto pudo, se ,ue a su pabell!n, donde mani,est! el ma&or dolor, i*ual /ue todos sus valientes .ombres+ Es *rande la a,licci!n en la .ueste del re& por el @uen (aballero al /ue lleva ala.ot+ Ambos, mientras tanto, si*uen cabal*ando & cuando &a estn cerca del campamento, le dice el caballero a ala.ot9

3Se2or, ir8 con vos, pero os pido, antes de entrar en vuestro campamento, /ue me permitis .ablar con los dos .ombres en /uienes ms con,iis del mundo+ ala.ot se lo concede+ )a en busca de dos de sus vasallos & les dice9 3)enid conmi*o, pues vais a ver esta noc.e al .ombre ms rico del mundo+ 3O(!mo, se2or 3le dicen3, no sois vos el ms ricoQ 3En absoluto, pero lo ser8 antes de acostarme .o&+ Los dos /ue acompa2aban a ala.ot eran el re& de los (ien (aballeros & el re& Arimer )encido, /ue eran los .ombres en /uienes ms se ,iaba del mundo+ (uando vieron al caballero le mani,estaron una *ran ale*r-a, pues lo .ab-an reconocido por las armas+ Les pre*unta /ui8nes eran & ellos le dicen los nombres /ue acabis de o-r+ Entonces les dice9 3Se2ores, vuestro se2or os .a .ec.o un *ran .onor, pues os .a tra-do por/ue sois en /uienes ms con,-a, cree & amaF 8l & &o .emos .ec.o un pacto /ue /uiero /ue cono0cis9 me .a prometido /ue si me alber*o en su campamento esta noc.e, me conceder lo /ue le pida+ Aod8is pre*untrselo+ ala.ot les dice /ue es verdad+ 3Se2or 3a2ade el caballero3, /uiero /ue me lo prometan tambi8n estos dos valientes nobles+ 3Decid c!mo pueden .acerlo+ 3Me prometern /ue si vos ,altis al pacto se irn de vuestro lado & se vendrn conmi*o a donde &o deseeF a partir de entonces irn en contra de vos & en mi apo&o, & mantendrn conmi*o los mismos v-nculos /ue a.ora tienen con vos & a vos os tratarn como a m- a.ora /ue so& su enemi*o mortal+ ala.ot les ordena /ue lo prometan+ El re& de los (ien (aballeros, /ue era senescal & primo .ermano su&o le responde9 3Se2or, vos sois tan noble, valiente & lleno de sabidur-a & prudencia /ue bien deb8is saber lo /ue nos .ac8is prometer, pues es una cosa mu& *rave+ 3No os preocup8is, pues as- lo deseo & s8 bien lo /ue .a*o+ Aromet8dselo tal como &o lo .e .ec.o+ Se lo repite & los dos lo prometen+ A continuaci!n ala.ot se diri*i! al re& Arimer )encido & llevndolo aparte le di1o9

3:d & decidle a todos mis nobles /ue se renan de inmediato en mi pabell!n, en*alanados de la ,orma ms .onorable /ue puedan+ Decidles tambi8n lo /ue .e *anado esta noc.e, & procurad /ue .a&a en mi pabell!n todo tipo de entretenimiento+ Rste se marc.a picando espuelas & cumple las !rdenes de su se2or+ Mientras tanto, ala.ot & su senescal entretienen con palabras al caballero, en espera de /ue todo pudiera estar dispuesto+ No .ab-a pasado muc.o tiempo cuando salieron a su encuentro doscientos caballeros, vasallos de ala.ot, de los /ue veintioc.o eran re&es & todos los dems eran du/ues & condes+ All- .onraron al caballero & le mostraron una ale*r-a tan *rande como nunca se .i0o a un solo .ombre poco conocido+ N todos, *randes & pe/ue2os, e'clamaban9 5LSea bienvenido la ,lor de los caballeros del mundoM6, con lo /ue el caballero se sent-a aver*on0ado+ De tal modo lle*an al pabell!n de ala.ot9 no se podr-an contar los entretenimientos & placeres /ue .ubo all- a/uella noc.e+ (on tal ale*r-a recibieron al caballero & lo .onraron+ Tras /uitarle las armas, ala.ot .i0o /ue le dieran un vestido .ermoso & rico, & 8l se lo puso con *usto+ (uando &a ,ue .ora de cenar, cenaron+ Despu8s, ala.ot orden! /ue prepararan en su cmara cuatro camas9 una, mu& *rande, anc.a & altaF otra ms pe/ue2a, & las dos restantes muc.o menores+ (uando la cama ma&or &a estuvo preparada con todo tipo de ri/ue0as, en .onor al caballero /ue deb-a acostarse en ella, ala.ot lo acompa2! all- & le di1o9 3Se2or, vos os acostar8is en la cama ms alta+ 3OPui8n dormir en las otrasQ 3Se2or, servidores m-os /ue os darn compa2-aF &o dormir8 en una .abitaci!n, a.-, 1unto a mis *entes, /ue se ale*rarn & se retirarn a *ustoF vos os /uedar8is a/u- por/ue estar8is ms tran/uilo & nadie os molestar+ 3A&, se2or, no me .a*is dormir ms alto /ue los caballeros /ue me acompa2arn, pues podr-an tomarlo como una *ran villan-a por mi parte+ 3No os preocup8is por nadaF lo /ue .a*is por orden m-a no se os considerar villan-a o maldad+ A continuaci!n se va ala.ot+ El caballero empe0! a pensar en el *ran .onor /ue le .ab-a tributado & se lo a*radece con todo el a,ecto de su cora0!n+ Apenas se acost! se /ued! dormido, pues estaba mu& cansado+ (uando ala.ot supo /ue &a estaba dormido, se acost! a su lado lo ms silenciosamente /ue pudo, acompa2ado por dos caballeros+ No .ab-a nadie ms all-+ El caballero durmi! pro,undamente durante toda la noc.e & toda la noc.e estuvo lamentndose entre sue2os+ ala.ot lo o&!, pues no se .ab-a dormido por/ue estaba pensando c!mo pod-a retenerlo+ Aor la ma2ana se levant! el caballero & o&! misa+ Aara entonces ala.ot se .ab-a

levantado en silencio, pues no /uer-a /ue el caballero se diera cuenta de /ue .ab-a sido 8l el /ue .ab-a dormido en la otra cama+ Despu8s de misa, el caballero pidi! sus armasF ala.ot le pre*unt! por /u8 las /uer-a & 8l le respondi! /ue se iba a marc.ar+ 3Mi dulce ami*o 3le suplic! ala.ot3, /uedaos ms tiempoF no pens8is /ue os vo& a en*a2ar9 lo /ue pidis os lo dar8 para /ue os /ued8is+ Os acompa2ara un .ombre ms rico & poderoso /ue &o, si lo deseis, pero nunca .abr a vuestro lado nadie /ue os estime como &o+ N &a /ue esto& dispuesto a .acer por vuestra compa2-a ms /ue nadie, bien la merecer-a ms /ue los dems+ 3Se2or, me /uedar8 pues no pudo tener me1or compa2-a /ue la vuestra+ Os vo& a decir a cambio de /u8 ,avor se*uir8 a/u-9 si no me lo conced8is, en vano se*uir8is pidi8ndome /ue permane0ca por ms tiempo+ 3Os lo otor*oF si es al*o /ue est en mi poder+ El caballero llama a los dos /ue le .ab-an servido de *arant-a & dice delante de ellos9 3Se2or, os pido /ue en cuanto .a&is vencido al re& Arturo no si*is combati8ndole, & cuando &o os lo pida ir8is a pedirle merced, poni8ndoos a su entera disposici!n+ Al o-rlo, dos re&es9 ala.ot se /ueda sorprendido & empie0a a meditar+ Entonces le dicen los

3Se2or, Oen /u8 pensisQ No es necesario pensar muc.o9 &a .ab8is lle*ado tan le1os /ue no pod8is volveros atrs+ 3O(!moQ O(re8is /ue vo& a arrepentirmeQ Si todo el mundo ,uera m-o, ser-a capa0 de darlo todo+ Estaba pensando en las ricas palabras /ue acaba de decirF nadie pronunci! otras seme1antes+ Se2or, /ue Dios no vuelva a prestarme su a&uda si no os concedo el don /ue me .ab8is pedido, no .a& nada /ue &o pudiera .acer por vos, aun/ue ,uera para des.onra m-a, /ue no lo .iciera si me lo pidieraisF pero os suplico /ue no me priv8is de vuestra compa2-a para drsela a cual/uier otro, &a /ue .e .ec.o ms /ue nadie para permanecer a vuestro lado+ El caballero le prometi! no irse+ Se /ueda con 8lF cuando la comida estuvo preparada, ,ueron a comer con *ran ale*r-a para la .ueste de ala.ot por/ue se .ab-a /uedado el caballero, mientras /ue en el campamento del re& Arturo sienten una *ran a,licci!n, pues i*noran el pacto+ De este modo pasaron a/uel d-a+ La ma2ana si*uiente levantaron & ,ueron a o-r misa+ A continuaci!n le dice ala.ot9 ala.ot & su compa2ero se

3Se2or, .o& es d-a de combate+ OPuer8is poneros las armas para luc.arQ

Le responde /ue s-+ 3Entonces, os rue*o /ue utilic8is las m-as, como principio de nuestra buena compa2-a+ 3(on muc.o *usto+ 3Aero no os vais a armar como si ,uerais un vasallo cual/uiera, en modo al*uno+ Ordena /ue trai*an las armas & se las visten al caballero todas a e'cepci!n de la lori*a & de las cal0as, /ue eran demasiado *randes+ Despu8s se armaron las *entes de ala.ot, como era normal, & tambi8n lo .icieron los .ombres del re& Arturo & entraron en el campo de batalla todos los /ue eran+ El re& les .ab-a pro.ibido /ue atravesaran el r-o, temiendo ser vencido, pues el @uen (aballero le .ab-a abandonado+ Aero no .ubo pro.ibici!n capa0 de impedir el paso a los ms 1!venes9 en poco tiempo se produ1eron numerosos combares sin*ulares & duros c.o/uesF de tal modo lle*aron a luc.ar por ambos lados, & las *entes de ala.ot llevaban la peor parteF entonces les socorrieron los su&os &, del mismo modo, cuando los del re& Arturo estaban peor eran au'iliados por sus compa2eros+ As- se reunieron en el campo de batalla todos los combatientes, & los .ombres del re& Arturo luc.aban con *ran valor+ El re& se manten-a 1unto a su estandarte con otros cuatro caballeros, a los /ue les .ab-a ordenado /ue ,ueran a poner a salvo a la reina si ve-an /ue iban a ser derrotados+ (uando &a estaban combatiendo todos los .ombres del re& Arturo, lle*! el @uen (aballero armado con las armas de ala.ot & todos e'clamaban9 5LEs ala.ot, es ala.otM6+ Aero mi se2or alvn lo reconoci! & di1o9 3No es ala.ot, sino el (aballero Ne*ro, el /ue antea&er llevaba las armas ne*ras+ Lo recono0co bien+ Desde el momento en /ue empe0! a combatir ,ue poco el tiempo /ue resistieron los del re& Arturo, pues no pod-an .acer nada ,rente al @uen (aballero /ue luc.aba contra ellos9 rpidamente ,ueron empu1ados .asta las barreras del campo, pues eran muc.os por parte de ala.ot+ Aasadas las barreras de la li0a, ,ueron numerosos los /ue resistieron, pero de nada val-a el es,uer0o pues estaban en *ran desventa1a+ <ue *rande la an*ustia de las *entes del re& Arturo, pues el @uen (aballero los .ab-a ido acosandoF cuando consi*ui! /ue se retiraran a la ,uer0a, 8l permaneci! en el paso para impedir /ue los otros los persi*uieran+ Entonces, mir! en torno su&o & empe0! a llamar a ala.ot a vocesF 8ste acudi! al *alope & le pre*unt!9 3OPu8 deseis, mi buen ami*oQ 3OPu8Q Puiero al*o di*no de admirar+ 3Decidlo tran/uilamente+

3Se2or, Oes su,icienteQ 3S-+ Decid, O/u8 /uer8isQ 3Se2or, /ue cumplis vuestra promesa, pues a.ora es el momento+ 3Aor Dios, no me pesa en absoluto, pues a vos os a*rada+ A continuaci!n pica espuelas & va al *alope .acia el estandarte donde estaba el re&, a punto de /ue el cora0!n le reventara de dolor por/ue ve-a a sus .ombres vencidos+ Mientras tanto, la reina &a .ab-a montado a caballo & se la llevaban al *alope los cuatro caballeros, pues no .ab-a salvaci!n posibleF & /uer-an .aberse llevado en una litera a mi se2or alvn, pero 8ste les di1o /ue pre,er-a morir en a/uel momento antes /ue ver la muerte de toda la ale*r-a & la des.onra de todo .onorF & mientras .ablaba se desma&aba con tanta ,recuencia /ue todos los /ue lo ve-an pensaban /ue iba a morir de inmediato+ (uando el caballero vio /ue ala.ot se iba, dispuesto a llevar a cabo por 8l una acci!n tan ver*on0osa, se /ueda pensativo, dici8ndose /ue nunca .ab-a tenido un ami*o tan bueno, ni un compa2ero tan leal+ Siente una *ran compasi!n /ue le .ace suspirar del ,ondo del cora0!n & llorar de los o1os de la cabe0a dentro del &elmoF & entre dientes murmura9 3@uen Se2or Dios, O/ui8n lo puede abandonarQ Mientras tanto, ala.ot cabal*a .acia el estandarteF al lle*ar all- pre*unta por el re& Arturo, /ue avan0a apesadumbrado, como /uien piensa estar a punto de perder todos los .onores terrenales+ (uando ala.ot lo ve, le dice9 3Avan0ad sin cuidado, pues /uiero .ablar con vos+ Entonces empe0aron a decir todos9 3LEs ala.otM El re& se /ueda sorprendido, pre*untndose /ui8n puede ser+ ala.ot avan0a &, a una distancia en /ue &a lo puede distin*uir el re&, descabal*a, se arrodilla & 1unta las manos diciendo9 3Se2or, ven*o a /ue .a*is 1usticia conmi*o por todo el da2o /ue os .e .ec.o, & del /ue me arrepiento+ Me entre*o a vuestra voluntad para todo lo /ue dese8is+ (uando el re& lo o&e siente una *ran ale*r-aF tiende las manos al cielo, tan contento /ue no se lo puede creerF se le ale*ra la cara & se muestra .umilde con ala.ot+ Rste se pone en pie, pues .asta entonces .ab-a permanecido arrodilladoF en ese momento empie0an a abra0arse, dndose *randes muestras de *o0o+ ala.ot le diri*e la palabra al re&9 3Se2or, .aced conmi*o lo /ue /ueris & no temis nada en absoluto, pues me pondr8 a vuestra disposici!n cuando as- lo dese8is+ Si lo pre,er-s, ordenar8 /ue mis *entes

se retiren & volver8 a vuestro lado+ 3:d, pero volved lue*o, pues ten*o muc.as *anas de .ablar con vos+ A continuaci!n, ala.ot va a donde estn sus .ombres & .ace /ue retrocedan+ Mientras tanto, el re& env-a en busca de la reina /ue se ale1aba entre pro,undas lamentaciones+ Los mensa1eros van tras ella .asta /ue lo*ran alcan0arla & le cuentan el ,eli0 suceso /ue .a ocurrido+ Apenas puede creerlo .asta /ue comprueba la autenticidad de las ense2as /ue le env-a el re&F entonces se vuelve con *ran ale*r-a+ Las nuevas de la pa0 corren tanto /ue mi se2or mismo re& se las dice con su boca+ 3Se2or, Oc!mo .a sido esoQ 3No lo s8+ Tal .a sido el deseo de Nuestro Se2or+ rande es la ale*r-a del re& & todos estn admirados de c!mo pudo lle*arse a la pa0+ Mientras, ala.ot .a .ec.o /ue sus *entes se ale1en & le est diciendo a su compa2ero9 3Mi dulce compa2ero, O/u8 ms /uer8is /ue .a*aQ Na .e cumplido vuestra ordenF el re& me .a pedido /ue vuelva 1unto a 8l, pero os acompa2ar8 .asta nuestro pabell!n & estar8 un rato con vos, pues .e estado poco tiempo a vuestro ladoF &a .abr lu*ar para /ue re*rese con el re&+ 3Se2or, id con 8l & llevaos el ma&or acompa2amiento /ue podis, pues &a .ab8is .ec.o bastante por m- & .ab8is .ec.o ms de lo /ue &o podr-a .acer+ Lo nico /ue os rue*o, por Dios, es /ue nadie sepa d!nde esto&+ ala.ot le promete /ue no lo dir, & .ablando de tal modo lle*an al pabell!n+ Se .i0o saber por todo el campamento /ue se .ab-a establecido la pa0 & los t8rminos de la misma9 la ma&or-a lo sinti!, pues .abr-a pre,erido la *uerra+ Descabal*an los dos compa2eros &, tras desarmarse, ala.ot se pone sus me1ores vestidos para ir a la corte *racias al permiso /ue le .a dado su ami*o+ Kace saber por todo el campamento /ue el /ue se /uiera ir lo puede .acer, a e'cepci!n de los de su s8/uito+ A continuaci!n llama a los dos re&es en /uienes tanto con,iaba & les entre*a a su compa2ero, ro*ndoles /ue .a*an por 8ste tanto como .ar-an por 8l mismo+ Despu8s va a la corte+ El re& &a se .ab-a desarmado & sale a su encuentro acompa2ado por la reina, /ue .ab-a re*resado, por la dama de Malo.aut & por otras muc.as damas & doncellas+ Lue*o se diri*en al torre!n donde estaba mi se2or alvn en,ermo, /ue al enterarse de /ue lle*aba ala.ot, se es,or0! en tener buen aspecto, pues no lo .ab-a visto ni contemplado nunca+ (uando se le acerc!, mi se2or alvn le di1o9 alvn lle*a a conocerlas, pues el

3Se2or, sed bienvenido9 sois el .ombre del mundo /ue &o ms deseaba conocer de cerca, como a.ora+ Deb8is estar contento pues con ra0!n se os alaba ms /ue a nadie, a la ve0 /ue sois el .ombre ms /uerido por sus *entes+ Aienso /ue nadie conoce a nin*n noble & valiente como vos, se*n se .a podido apreciar+ De tal modo le .abla mi se2or lo /ue le responde9 alvn a ala.otF 8ste le pre*unta /ue c!mo est, a

3Se2or, .e estado a punto de morir, pero me .a curado la *ran ale*r-a /ue se .a producido por el amor & la pa0 /ue Dios .a puesto entre vos & mi se2or el re&, pues no era posible la salud ni el *o0o mientras duraba el odio entre los dos .ombres ms nobles & valientes del mundo+ El re& & la reina & mi se2or alvn le muestran una *ran ale*r-a a ala.otF a lo lar*o del d-a .an .ablado de muc.as cosas con *ran ,amiliaridad, pero no .an dic.o una sola palabra del (aballero Ne*ro, pues ser-a demasiado pronto, & pasan el d-a en tratarse cort8smente .asta /ue empie0a a caer la tarde+ Entonces, ala.ot pide licencia al re& para ir a ver a sus *entes+ El re& se la concede, 5pero volver8is6+ Le responde /ue s-+ )uelve 1unto a su compa2eroF le pre*unta /ue c!mo .a ido todo, a lo /ue contesta /ue mu& bien+ ala.ot le dice a continuaci!n9 3Se2or, O/u8 .a*oQ El re& me .a suplicado /ue vuelva con 8l, pero me parece mal de1aros solo+ 3A&, se2or, por Dios+ racias+ Deb8is .acer lo /ue el re& /uiera, pues nunca .allar8is un .ombre ms valioso /ue 8l+ Os vo& a pedir un ,avor, .acedlo por mi provec.o & el vuestro+ 3Aedid lo /ue dese8is & lo /ue /ueris, pues no os ne*ar8 nada, &a /ue os amo ms /ue a cual/uier .onor de la tierra+ 3Se2or, muc.as *racias+ Me .ab8is concedido el no pre*untarme mi nombre antes de /ue &o os lo di*a o antes de /ue os lo di*a cual/uier otro por m-+ 3As- lo .ar8 pues vos lo /uer8is, a pesar de /ue es la primera cosa /ue os iba a pre*untarF a.ora no deseo saberlo .asta /ue no sea tal vuestra voluntad+ A continuaci!n, el caballero le pre*unta por el re& Arturo & su s8/uito, sin nombrarle en nin*n momento a la reina+ ala.ot le contesta /ue el re& es .ombre noble & valiente 5& siento muc.o no .aberlo conocido .ace tiempo, pues me .ubiera comportado me1or+ Mi se2ora la reina tiene tantas buenas cualidades /ue supera a todas las mu1eres creadas por Dios+ Al o-r .ablar de la reina, el caballero se /ued! meditabundo & empe0! a pensar tan ensimismado /ue se olvid! de todo+ ala.ot lo contempla & se da cuenta de /ue las

l*rimas le .an lle*ado a los o1os & /ue poco ,alta para /ue se ec.e a llorar+ Se /ueda sorprendido & comien0a a .ablar de otra cosa+ Al cabo de un rato le dice el caballero9 3Se2or, id a darles compa2-a a mi se2or alvn & al re&F prestad atenci!n si .ablan o cuentan al*o de m-9 ma2ana me lo dir8is todo+ 3(on muc.o *usto, se2or+ Se despide de 8l dndole un abra0o & un beso en la cara, & encomendndolo a Dios+ Diri*i8ndose a los dos re&es, les pide /ue lo cuiden como si ,uera el cora0!n de su pec.o+ De este modo se va ala.ot, mientras /ue el caballero se /ueda con los dos nobles, /ue le .acen la ma&or .onra posible+ ala.ot pas! la noc.e en el pabell!n del re&, 1unto al mismo re&, a mi se2or alvn /ue se .i0o llevar all-, a mi se2or Nva-n & 1unto a muc.os otros caballeros+ La reina se acost! en el torre!n en /ue mi se2or alvn .ab-a estado durante su en,ermedadF a su lado estaba la dama de Malo.aut /ue no ces! de espiar pensando c!mo transcurrir-an las cosasF tambi8n .ab-a all- otras muc.as damas & doncellas+ El caballero /ue se .ab-a /uedado ba1o la protecci!n de los dos re&es ,ue ms .onrado & a*asa1ado de lo /ue 8l mismo .ubiera /uerido & sent-a *ran ver*Sen0a por ello+ A/uella noc.e la pasaron los dos re&es en el pabell!n de ala.ot como prueba del a,ecto /ue ten-an por el caballero, al /ue le dieron a entender /ue lo .ar-an como la primera noc.e, cuando 8l no se dio cuenta, pues de lo contrario no lo .abr-a permitido+ Al principio, el caballero durmi! pro,undamente, pero despu8s del primer sue2o, empe0! a moverse & a dar vueltas, & no tard! muc.o en comen0ar a *emir con tanta amar*ura /ue despert! a los dos /ue estaban durmiendo con 8l+ Lloraba con ,recuencia & las l*rimas no cesaban de acudirle a los o1osF pero siempre /ue pod-a procuraba no ser o-do & entre sollo0os dec-a9 3LA&, desdic.ado, pobre de m-M OPu8 puedo .acerQ Aero eso lo dec-a en vo0 mu& ba1a+ Toda la noc.e dur! el su,rimiento & la an*ustia+ Al amanecer se levantaron los dos re&es lo ms silenciosamente /ue pudieron, & admirados se pre*untaban /u8 le ocurrir-a al caballero /ue se .ab-a lamentado con tanta amar*ura+ Mientras tanto ala.ot se .ab-a levantado mu& temprano & .ab-a ido a su pabell!n para ver a su ami*o+ Se encontr! en pie a los dos re&es, a /uienes les pre*unt! /u8 .ac-a su compa2ero+ Le contaron las lamentaciones /ue .ab-a pro,erido durante toda la noc.e, & al o-rlo, se /ueda sorprendido & preocupado+ Se diri*e a la .abitaci!n donde dorm-a, pero el caballero, /ue lo o&e lle*ar, se seca los o1os, pues estaba llorando con ms amar*ura /ue por la noc.e+ Al ver /ue no dec-a ni una palabra, ala.ot volvi! a salir, pensando /ue estaba dormido+ No tard! muc.o en levantarse el caballero+ Entonces, ala.ot ,ue a buscarlo & vio /ue ten-a los o1os .inc.ados & enro1ecidos, & estaba tan ronco /ue apenas pod-a .ablar+ Las

sbanas de su cama estaban tan mo1adas por la parte de la cabe0a como si acabaran de sacarlas del a*ua, por lo muc.o /ue .ab-a llorado+ Sin embar*o, procuraba mostrar la me1or cara+ Se adelant! al encuentro de ala.ot, /ue lo co*e por la mano & se lo lleva a solas a un lado, dici8ndole9 3@uen ami*o, Opor /u8 os atormentis as-Q OA /u8 se deben las lamentaciones de toda esta noc.eQ Rl se lo oculta con .abilidad & le contesta /ue eso le ocurre muc.as noc.es mientras duerme+ 3(iertamente 3dice .ab8is llorado muc.o+ ala.ot3, vuestro cuerpo & vuestros o1os dan a entender /ue

Aor Dios os suplico /ue me di*is el por/u8, & tened por se*uro /ue no .a& in,ortunio por *rande /ue sea del /ue no os a&ude a salir, si para ello sirven mis conse1os+ Al o-rlo, siente tal an*ustia /ue no puede decir ni una palabra9 se pone a llorar amar*amente como si .ubiera visto muerta la cosa /ue ms /uer-a en el mundo, & se lamenta con tanto dolor /ue poco ,alta para /ue cai*a desma&ado+ ala.ot lo su1eta con los bra0os & le besa la boca & los o1os a la ve0 /ue lo recon,orta dici8ndole9 3Mi dulce ami*o, contadme cul es vuestra des*racia, pues no .a& en el mundo un .ombre de tan elevada condici!n como para /ue no seis ven*ado de 8l si os .a causado al*n pesar+ El caballero le responde /ue nadie le .a .ec.o nin*n da2o+ 3Mi dulce ami*o, entonces, Oa /u8 se debe vuestro su,rimientoQ OOs pesa el /ue &o os .a&a .ec.o mi se2or & compa2eroQ 3A&, se2or, vos .ab8is .ec.o por m- muc.o ms de lo /ue podr8 devolver9 en todo caso es mi cora0!n el /ue se sentir-a preocupado, con todas las preocupaciones /ue un cora0!n mortal puede soportar, por/ue teme /ue vuestra bondad se d8 la muerte+ ala.ot se siente mal al o-r estas palabras, e intenta tran/uili0ar por todos los medios a su compa2ero+ Despu8s ,ueron a o-r misa+ (uando el sacerdote .i0o las tres partes con el cuerpo de Nuestro Se2or Dios, ala.ot avan0! &, tomando por la mano a su compa2ero, se las mostr! dici8ndole9 3Se2or, Ono cre8is /ue 8se es el cuerpo de Nuestro Se2orQ 3S- /ue lo creo, sin nin*una duda+

3Mi dulce ami*o, no me temis por nada, pues nunca .ar-a cosa al*una /ue os pudiera pesar o /ue os causara eno1oF antes al contrario, siempre procurar8 .acer lo /ue vos dese8is+ 3Se2or, muc.as *racias+ Na .ab8is .ec.o bastante, & me pesa, pues no ten*o el poder de corresponderos+ Lue*o, se callan .asta el ,inal de la misa+ (uando acab!, pre*untar a su ami*o /u8 pod-a .acer+ ala.ot se vuelve a

3Se2or, no de1ar8is a mi se2or el re&, sino /ue lo acompa2ar8is en todo momento+ Si o-s .ablar de m-, no me descubris, como &a os .e dic.o+ 3Se2or, no temis, pues no revelar8 nada /ue /ueris tener oculto+ A continuaci!n ala.ot se despide de 8l, encomendndoselo a los dos nobles /ue tanto lo estiman, & se va a la corte del re& Arturo+ Al verlo lle*ar, le muestran todos la ma&or ale*r-a /ue pueden+ Despu8s de cenar, ala.ot, el re& & la reina, estaban apo&ados en el lec.o de mi se2or alvn & 8ste le di1o a ala.ot9 3Se2or, /ue no os pese una cosa /ue os vo& a pre*untar+ 3No me pesar en absoluto+ 3Se2or, la pa0 /ue se .a producido entre vos & mi se2or el re&, Oa /ui8n se debeQ, dec-dmelo por lo /ue ms /ueris del mundo+ 3Me .ab8is obli*ado de tal ,orma antes de .acerme la pre*unta, /ue no os puedo mentir9 se debe a un caballero+ 3OPui8n esQ 3As- me a&ude Dios, no s8 /ui8n es+ 3O<ue el caballero de las armas ne*rasQ, pre*unta la reina+ 3@asta con /ue contest8is a eso 3interviene mi se2or libre de la promesa /ue me .ab8is .ec.o+ alvn3, si /uer8is /uedar

3Se2or 3contesta ala.ot3, .e /uedado libre de la promesa al deciros /ue ,ue un caballeroF no os vo& a responder nada ms & no os .ubiera dic.o nada de no .aberme con1urado por lo /ue ms /uiero+ Sabed /ue ,ue la persona /ue &o ms /uiero la /ue .i0o la pa0+ 3Aor Dios 3dice la reina3, ,ue el (aballero Ne*ro+ Kaced /ue lo podamos ver+

3OPui8n, se2ora, &oQ Se2ora, de verdad /ue no puedo .acerlo, pues no s8 nada de 8l+ 3(allad 3le interrumpe la reina3, se /ued! con vos & a&er llevaba vuestras armas+ 3Se2ora, es cierto, pero no lo .e vuelto a ver desde /ue de18 a mi se2or el re& la primera ve0+ 3O(!mo 3pre*unta el re&3, no conoc-ais al de las armas ne*rasQ No pensaba /ue ,uera de vuestra tierra+ 3Aor Dios, no lo es+ 3Se2or 3dice el re&3, tampoco es de la m-a, pues .ace muc.o /ue no oi*o .ablar de un caballero valeroso del /ue no se sepa al*o ms+ El re& & la reina apremian a ala.ot con la intenci!n de saber el nombre del caballero, pero no consi*uen sacarle nada ms+ Mi se2or alvn teme /ue acaben eno1ndolo, & por eso le dice al re&9 3Se2or, de1ad por a.ora el asunto, pues sea /uien sea el caballero es noble & valiente, & en este mundo no .a& un caballero ms es,or0ado /ue 8l con las armas+ (uando todos se .ab-an callado, vuelve a .ablar ala.ot, & le dice al re&9 3Se2or, se2or, Ovisteis al*una ve0 un .ombre ms valeroso /ue el del escudo ne*roQ 3)erdaderamente, no .a& caballero al /ue /uiera conocer tanto como a 8l, por las muc.as .a0a2as de /ue lo vi capa0+ 3ONo lo .a&Q Decidme, pues, por mi se2ora /ue a/u- est & por mi se2or O/u8 dar-ais a cambio de tener siempre su compa2-aQ alvn,

3Aor Dios, dividir-a por la mitad todo lo /ue tuviera, a e'cepci!n del cuerpo de la reina, /ue no lo puedo partir+ 3Es muc.o, realmente+ N vos, se2or alvn, /ue Dios os d8 la salud /ue deseis, O/u8 .ar-ais a cambio de tener siempre un .ombre tan valienteQ Mi se2or nunca la salud+ alvn se /ued! pensativo un momento, como si no pensara recuperar

3Pue Dios me conceda saludF me *ustar-a ser la doncella ms .ermosa & sana del mundo, con tal de /ue me diera su amor sobre todas las cosas, durante toda su vida & la

m-a+ 3(iertamente, .ab8is o,recido muc.o+ N vos, se2ora, por lo /ue ms /uer8is, O/u8 .ar-ais para /ue un caballero seme1ante estuviera siempre a vuestro servicioQ 3Aor Dios, mi se2or alvn .a o,recido todo lo /ue puede o,recer una dama & no .a& mu1er /ue pueda dar ms+ N se ec.an a re-r todos+ 3N vos 3le dice mi se2or alvn3, ala.ot, /ue a todos nos .ab8is pre*untado, por el 1uramento /ue os .e .ec.o, O/u8 .ar-ais vosQ 3Aor Dios, &o convertir-a mi .onor en des.onra con tal de poder estar siempre tan se*uro con 8l como /uerr-a /ue lo estuviera 8l conmi*o+ 3Pue Dios me d8 ale*r-a 3e'clama mi se2or cual/uiera de nosotros+ alvn3, .ab8is o,recido ms /ue

Entonces pens! mi se2or alvn /ue 8se .ab-a sido el caballero /ue .ab-a conse*uido la pa0 entre los dos, & /ue por 8l ala.ot .ab-a convertido su .onor en des.onra, cuando vio /ue iba a vencer la batalla+ Le di1o en vo0 ba1a a la reina /ue era tal como ella .ab-a supuesto, & ala.ot ,ue ms estimado por eso+ Durante muc.o tiempo estuvieron .ablando del (aballero Ne*roF al cabo del rato, la reina se puso de pie & di1o /ue /uer-a irse al torre!n de mi se2or alvn, pues all- estaban sus .abitaciones+ ala.ot sale a acompa2arla+ (uando &a estaban arriba, la reina le dice en vo0 ba1a a ala.ot9 3 ala.ot, os /uiero muc.o & por vos .ar-a ms de lo /ue ima*inis+ Esto& se*ura de /ue el @uen (aballero est con vos & en vuestro poderF a 8l lo cono0co bien+ Os rue*o, si es /ue en al*o estimis mi amor, /ue a cambio de /ue .a*a siempre por vos todo lo /ue est8 en mi poder, os rue*o /ue .a*is lo posible para /ue lo vea+ 3Se2ora, no ten*o nin*n dominio sobre 8l, & no lo .e visto desde /ue .icimos las paces el re& & &o+ 3No puede ser /ue no sepis d!nde est+ 3Si estuviera en mi pabell!n, ser-a necesaria otra voluntad distinta de la vuestra & de la m-a para /ue lo vieraisF ms an teniendo en cuenta /ue no est en esta tierra+ 3OD!nde estQ Me lo pod8is decir+ 3Se2ora, creo /ue est en mi pa-s+ Tened por se*uro /ue por lo muc.o /ue me .ab8is suplicado & con1urado para /ue .a*a todo lo /ue pueda, lo .ar8+ 3No me /ueda duda de /ue si .ac8is todo lo posible, lo ver8+ A vos me

encomiendo, procurad /ue el resto de mis d-as os est8 a*radecida, pues es uno de los .ombres /ue con ms *usto conocer-a, & no por/ue espere obtener de 8l s!lo cosas buenas, sino por/ue nadie debe eno1arse por conocer a un .ombre bueno, noble & valiente+ 3Muc.as *racias+ Marc.aos a.ora & procurad /ue lo vea lo antes /ue podis+ Si est en vuestro pa-s, enviad en su busca9 /ue cabal*uen d-a & noc.e para /ue lle*ue a/u- tan pronto como pueda+ Despu8s, ala.ot se marc.a & vuelve al lado del re&, de mi se2or dems caballeros /ue estn all-+ Al verlo, le dice el re&9 3Na se .an ido nuestras .uestesF s!lo nos /uedan los ms alle*ados+ Kaced /ue vuestras *entes se acer/uen ms a las nuestras, o .ar8 /ue los m-os se apro'imen a los vuestros, para /ue estemos todos ms cerca+ 3Se2or, .ar8 /ue mi *ente avance .asta la orilla del r-o, de ,orma /ue mi pabell!n /uede ,rente al vuestroF ordenar8 /ue apare1en una barca /ue va&a & ven*a+ )o& a dar las !rdenes a.ora mismo+ 3)erdaderamente, .ab8is .ablado mu& bien+ ala.ot re*resa a su tienda, donde se encuentra a su compa2ero pensativoF le pre*unta c!mo iba todo, a lo /ue el caballero le responde /ue mu& bien si no ,uera por el continuo tormento del miedo+ 3Se2or 3le pre*unta ala.ot3, por Dios, Ode /ui8n ten8is miedoQ 3Temo ser conocido+ 3Se2or, no os preocup8is /ue, por la ,e /ue os debo, no ser8is reconocido, a no ser /ue as- lo /ueris+ Entonces le cuenta las o,ertas /ue .ab-an .ec.o el re& & mi se2or alvn a cambio de tenerlo siempre a su ladoF lue*o, le comenta lo /ue .ab-a dic.o la reina, c!mo le .ab-a suplicado /ue le de1ara ver al caballero, & c!mo le .ab-a respondido a su petici!n+ 3Tened por se*uro 3si*ui!3 /ue no .a& cosa /ue desee tanto como conoceros+ Mi se2or el re& me .a ro*ado /ue acer/ue mis *entes a las su&as, de ,orma /ue mi pabell!n /uede ,rente al su&o, pues a.ora estamos todos mu& le1os+ Decidme /u8 /uer8is /ue .a*a, pues depender de vuestra voluntad+ 3Se2or, os aconse1o /ue .a*is lo /ue mi se2or el re& os pide, pues ello ir en vuestro bene,icio+ alvn & de los

3Mi buen ami*o, O/u8 le debo contestar a mi se2ora acerca de lo /ue os .e dic.oQ 3(iertamente, no lo s8+ Entonces empie0a a suspirar & las l*rimas le lle*an a los o1osF se vuelve a un lado & se encuentra en tal estado /ue no sabe ni d!nde est+ 3Se2or 3le dice ala.ot3, no os apesadumbr8is por nadaF decidme en secreto /u8 /uer8is & ser como vos dese8is+ Are,iero ser censurado por medio mundo antes de /ue me censur8is vosF por vuestro amor tienen el m-o+ Decidme /u8 /uer8is+ 3Se2or, lo /ue vos me aconse18is, pues a partir de este momento me pon*o ba1o vuestra custodia+ 3Aor Dios, no s8 /u8 da2o le puede sobrevenir a nadie por ver a mi se2ora+ 3(iertamente, me ocasionar muc.os pesares & muc.as ale*r-as+ En ese momento se dio cuenta ala.ot de su secreto, & lo acosa tan de cerca /ue no puede de1ar de concederle lo /ue le pide+ 3Aero tendr /ue ser 3a2ade el caballero3 tan en secreto /ue no se entere nadie+ Decidle a mi se2ora /ue .ab8is enviado en mi busca+ 3Na me ocupar8 de todo, pues ten*o /ue meditarlo con los detalles+ A continuaci!n llama a su senescal & le ordena /ue tan pronto como se .a&a ido a la corte, /ue .a*a reco*er el pabell!n, las tiendas & la red de .ierro, & /ue lo lleven todo .acia las *entes del re&, acampando tan cerca de ellos /ue no /uede por medio nada ms /ue el r-o+ Lue*o, se ale1a con un s8/uito mu& pe/ue2o+ La reina estaba ,uera del torre!n & vio lle*ar a pre*unta /u8 tal .a ido su asunto+ ala.otF le sale al encuentro & le

3Se2ora, .e .ec.o tanto por vos /ue temo /ue vuestro rue*o me prive de la cosa /ue ms /uiero de este mundo+ 3Aor Dios, por mi culpa no perder8is nada sin /ue a cambio os d8 el doble, por lo menos+ OPu8 vais a perderQ 3Se2ora al mismo /ue me ped-s, pues temo /ue le ocurra al*o /ue le a,li1a, & entonces lo perder-a para siempre+ 3Ser-a irreparable+ Si Dios /uiere, no os causar8 tal p8rdida, pues no ser-a cort8s produciros al*n da2o con mi petici!n+ O(undo vendrQ

3Se2ora, en cuanto pueda, pues .e enviado a buscarlo a u2a de caballo+ 3Na lo veremos, por/ue si /uisierais estar-a a/u- ma2ana+ 3Se2ora, no puede ser, aun/ue se pon*a en marc.a a.ora mismoF /uerr-a /ue estuviera &a a/u-+ Mientras .ablaban as- lle*aron las *entes de ala.ot a la orilla del r-o, & empe0aron a plantar el pabell!n ,rente al del re&F todos lo contemplan admirados, pues es mu& .ermoso & rico+ (uando estuvieron asentados colocaron la red de .ierro, ante la e'tra2e0a de las *entes del re& Arturo, pues nunca .ab-an visto tal cantidad de ri/ue0as, & ,ueron muc.os los /ue se acercaron a verlas con la lu0 del d-a+ Aor la noc.e, ala.ot volvi! para estar con su compa2ero, al /ue le cont! todo & le di1o /ue la reina estaba deseando verle+ El caballero sinti! en su cora0!n miedo & ale*r-a+ Despu8s de .ablar 1untos un buen rato, ala.ot volvi! al lado del re&+ La reina se le diri*e & le pre*unta si .a recibido noticias del caballero, a lo /ue 8l responde /ue todav-a no+ 3Mi dulce ami*o 3le pre*unta la reina ri8ndose3, Ono me estis retrasando lo /ue podr-ais abreviarQ 3Se2ora, por Dios, &o no lo ver-a con menos *usto /ue vos+ 3Aor eso ten*o miedo, pues es .abitual /ue lo /ue ms se desea es lo /ue ms se suele pro.ibirF & .a& /uienes a otros procuran ocultarles lo /ue ms aman+ No temis, pues por mi culpa no perder8is nada+ 3Se2ora, muc.as *racias, pues pienso /ue me podr8is a&udar ms /ue &o a vos+ Kablando de tal modo pasaron el d-aF por la noc.e, ala.ot volvi! al pabell!n del re&, pues el re& no /uer-a /ue se ,uera de su lado+ La ma2ana si*uiente, mu& temprano, re*res! ala.ot 1unto a su compa2ero & le di1o las palabras de la reina, de ,orma /ue se sinti! mu& aliviado del miedo /ue ten-a & no volvi! a pasar los malos ratos /ue .ab-a estado pasando+ Se le me1oran el cuerpo & el rostro, /ue se le .ab-a empalidecido & demacrado, & los o1os, /ue ten-a enro1ecidos e .inc.ados, tambi8n se le me1oran9 & 8l recupera una parte de su belle0a+ ala.ot se ale*ra muc.o al verlo as-+ 3Se2or 3le dice3, mi se2ora volver a pre*untarme por vos, O/u8 le debo responderQ 3Se2or, lo /ue me1or os pare0ca, pues todo depende de vos+ 3S8 /ue os /uerr ver ma2ana & os aconse1ar-a /ue as- lo .icierais+ 3Se2or, me *ustar-a .aber pasado &a ese d-a con .onor & *o0o+

Entonces se le enternece el cora0!n, & ala.ot se da cuenta9 lo de1a a solas & re*resa al pabell!n del re&+ Apenas lo ve la reina, le pide noticias, a lo /ue 8l le responde9 3Se2ora, todav-a es demasiado pronto, pero sabremos al*o entre .o& & ma2ana+ 3OPu8 dec-sQ )os sois el causante de los retrasos & de las demoras+ Tratadme como desear-ais /ue &o os tratara, si de m- dependiera+ ala.ot empie0a a re-r+ La dama de Malo.aut, mientras tanto, se mantiene cerca, esp-a & escuc.a sus palabras, pues desea saber /u8 pretenden, por/ue de lo contrario se considerar a,rentada+ ala.ot volvi! al lado de su compa2ero por la ma2ana & por la tarde, & cada ve0 /ue re*resaba la reina le pre*untaba si .ab-a encontrado al*una cosa+ Aor la noc.e volvi! ala.ot a su pabell!n+ Al amanecer se levanta & diri*i8ndose a su compa2ero, le dice /ue no puede pasar ms tiempo+ 3Ko& os tiene /ue ver la reina+ 3Se2or, por Dios, .aced /ue no lo sepa nadie, sino nosotros dos & ella, pues en la corte del re& Arturo .a& *entes /ue me reconocer-an sin di,icultad si me vieran+ 3No os preocup8is, &a me ocupar8 de eso+ Se despide de 8l, una ve0 ms, & llama al senescal9 3En caso de /ue os avise, venid con mi compa2ero, pero procurad /ue nadie se entere de /ue es 8l+ 3Se2or, /ue sea como /ueris+ Entonces re*resa ala.ot al pabell!n del re&, & la reina le pre*unta /u8 noticias trae+ 3Se2ora, mu& buenas+ Ka venido la ,lor de los caballeros de todo el mundo+ 3Dios, Oc!mo puedo verloQ Puiero verlo de ,orma /ue nadie, ms /ue vos & &o, sepa /ue es 8l, pues no deseo /ue otras *entes ten*an ese *usto+ 3Aor Dios, as- ser, pues me .a dic.o /ue no /uiere /ue le recono0ca nadie de la casa del re&+ 3O(!mo, es conocido a/u-Q 3Se2ora, .a& /uien lo podr-a reconocer si lo viera+

3Dios, O/ui8n esQ 3Aor Dios, no lo s8, pues no me .a revelado su nombre todav-a, ni me .a dic.o /ui8n es+ 3ONoQ Eso es admirable+ Na me tarda el verlo+ 3Se2ora, en breve lo ver8is, & os dir8 de /u8 modo+ :remos conversando .acia all3& le indica un lu*ar cercano al prado & lleno de matorrales3, llevaremos el menor s8/uito posible9 all- lo podr8is ver un poco antes de /ue anoc.e0ca+ 3LA&, /u8 bien .ab8is .ablado a.ora, mi dulce ami*oM LO1al /uisiera el Salvador del mundo /ue anoc.eciera a.ora de inmediatoM N se ec.an a re-r los dosF la reina lo abra0a dndole *randes muestras de ale*r-a+ La dama de Malo.aut los ve & piensa /ue la cosa est ms a punto /ue nunca9 se mantiene en *uardia & mira el rostro de todos los caballeros /ue lle*an+ Mientras tanto, la reina est mu& contenta por el re*reso del caballero & espera ansiosa la ca-da de la tardeF para olvidar al eno1oso d-a, /ue le aburre, se dedica a .ablar & a conversar+ De este modo pasa el d-a & empe0! a anoc.ecer despu8s de la cena+ La reina toma por la mano a ala.ot, llama a la dama de Malo.aut, a la doncella Lore de (arduel & a una doncella su&a /ue .ab-a estado siempre a su lado, & se diri*en .acia la parte ba1a del prado, al lu*ar /ue le .ab-a indicado ala.ot+ Al poco tiempo, ala.ot mira & ve a un escuderoF lo llama & le ordena /ue va&a a su senescal, a decirle /ue acuda a su presencia en a/uel sitio+ (uando la reina lo o&e, lo mira & le pre*unta9 3O(!moQ OEs vuestro senescalQ 3No, se2oraF pero vendr con 8l+ Mientras tanto, lle*an ba1o los rbolesF ala.ot & la reina se sientan a cierta distancia del s8/uitoF las damas se /uedan admiradas del secreto /ue *uardan ambos+ El criado va en busca del senescal & cumple el encar*o+ El senescal reco*e inmediatamente al caballero, atraviesan el r-o & descienden por el prado .asta el lu*ar /ue les .ab-a indicado el escudero9 eran los dos caballeros de tan .ermoso aspecto /ue di,-cilmente se podr-a encontrar en su pa-s a otros /ue los superaran+ (uando &a estaban cerca, las damas los contemplanF al punto reconoci! la dama de Malo.aut al caballero & al /ue .ab-a tenido en su poder durante tanto tiempoF como no deseaba ser reconocida, inclin! la cabe0a & se ocult! tras la se2ora Lote+ Los dos caballeros pasan de lar*o & el senescal los saluda+ En ese momento ala.ot le dice a la reina9 3)ed a.- al me1or caballero del mundo+

3O(ul de los dos esQ 3Se2ora, O/ui8n cre8isQ 3)erdaderamente, los dos son bellos, pero nin*uno me parece /ue sea la mitad de valiente /ue el (aballero Ne*ro+ 3Se2ora, tened por se*uro /ue es uno de los dos+ En eso, lle*an ante la reina+ El caballero tiembla tanto /ue apenas puede saludarlaF .a perdido el color, con *ran sorpresa por parte de la reina+ Entonces, se arrodillan los dosF el senescal la saluda & el otro .ace lo mismo, pero en vo0 mu& ba1a & clavando los o1os en el suelo, como .ombre t-mido+ La reina piensa /ue es 8l+ ala.ot, diri*i8ndose al senescal, le dice9 3:d a dar compa2-a a esas doncellas, /ue estn mu& solas+ El senescal cumple las !rdenes de su se2or, mientras /ue la reina toma al caballero por la mano, pues an estaba de rodillas, & .ace /ue se siente delante de ellaF con cara ale*re, le dice riendo9 3Se2or, .emos deseado muc.o vuestra presenciaF *racias a Dios & a ala.ot os podemos ver a.ora+ Sin embar*o, no s8 si es 8ste el caballero /ue &o /uer-a ver, aun/ue ala.ot me .a dic.o /ue s- erais vos+ Desear-a saber /ui8n sois & /ue me lo di1erais vos mismo, si no os molesta+ Le responde /ue no sabe /ui8n es, pero en nin*n momento le mir! el rostro a la reina+ Rsta se pre*unta admirada /u8 le puede pasar, aun/ue sospec.a una parte de lo /ue tiene+ ala.ot, /ue lo ve t-mido & asustado, piensa /ue ser ms ,cil /ue le descubra su pensamiento a la reina si est a solas con ellaF mira .acia donde estn las damas & dice en vo0 alta, para /ue lo oi*an9 3Es cierto, so& un villano, pues todas esas damas s!lo estn acompa2adas por un caballero, como si estuvieran solas+ Entonces se pone en pie & va a donde las damas estaban sentadas+ Al verlo lle*ar, se levantan, pero 8l .ace /ue se vuelvan a sentar & empie0a a .ablar de cosas variadas+ La reina entabla conversaci!n con el caballero, & comien0a dici8ndole9 3Dulce se2or, Opor /u8 os ocultis de m-Q Realmente, no .a& motivoF decidme al menos si sois vos el /ue venci! el combate de antea&er+ 3No, se2ora+ 3O(!moQ ONo llevabais armas ne*rasQ ONo ,ue a vos a /uien le envi! tres caballos mi se2or alvnQ

3Se2ora, s-+ 3ONo sois el /ue antea&er llevaba las armas de ala.otQ 3Se2ora, es cierto, s-+ 3OSois vos el /ue venci! en los combates del primer d-a & del se*undoQ 3Se2ora, no ,ui &oF de verdad+ La reina se da cuenta entonces de /ue no /uer-a reconocer /ue .ab-a vencido en los combates, & por ello lo estima ms+ 3Decidme, O/ui8n os arm! caballeroQ 3Se2ora, vos+ 3ONoQ O(undoQ 3Se2ora, Orecordis /ue un caballero se present! a mi se2or el re& Arturo en (amalot, & /ue estaba .erido en el cuerpo & ten-a un ta1o de espada en la cabe0aQ A/uel viernes por la tarde se present! tambi8n un muc.ac.o & ,ue armado caballero el domin*o+ 3Lo recuerdo bien+ Aero, por Dios, Oera a vos a /uien llevaba la doncella vestida de blancoQ 3Se2ora, s-+ 3OAor /u8 dec-s /ue os arm8 caballeroQ 3Aor/ue es verdad, pues era costumbre en el reino+ Se2ora, no s8 /ui8n me prendi!, pero ,ui .ec.o prisionero+ 3OA d!nde ibaisQ 3Se2ora, se*u-a a un caballero+ 3(uando nos de1asteis la ltima ve0, Oa d!nde os diri*isteisQ 3Se2ora, tras el caballero al /ue iba si*uiendo+ 3O(ombatisteisQ 3S-, se2ora+ 3OA d!nde ,uisteis lue*oQ

3Se2ora, encontr8 a los *i*antes /ue le dieron muerte a mi caballo, pero mi se2or Nva-n 3/ue ten*a suerte3 me dio el su&o+ 3LA&M Na s8 /ui8n soisF os llamis Lan0arote del La*o+ Se /ueda callado+ 3Aor Dios 3a2ade la reina3, .ace tiempo /ue se sabe en la corte+ <ue mi se2or alvn el primero en decirlo+ A continuaci!n le cuenta c!mo mi se2or alvn .ab-a dic.o /ue era el tercer combate, cuando mi se2or Nva-n di1o /ue la doncella .ab-a dic.o9 5Es el tercero6+ Lue*o, le pre*unta por /u8 consinti! /ue el peor .ombre del mundo le llevara su1eto por el ,reno+ 3Se2ora, como si no tuviera poder sobre mi cuerpo & mi cora0!n+ 3OEstuvisteis en el primer combateQ 3S-, se2ora+ 3OPu8 armas llevabaisQ 3;nas completamente ro1as+ 3Aor mi cabe0a, es cierto+ N en el combate de antea&er, Opor /u8 reali0asteis tales proe0asQ Empie0a a suspirar pro,undamente & la reina insiste, a sabiendas de lo /ue le ocurre9 3Decidme /u8 os pasaF no se lo descubrir8 a nadie+ S8 /ue lo .icisteis por al*una damaF decidme /ui8n es, por la ,e /ue me deb8is+ 3Se2ora, veo /ue no me /ueda ms remedio /ue decirlo+ <ue por vos, se2ora+ 3OAor m-Q 3As- es, se2ora+ 3No ,ue por m- por /uien /uebrasteis las tres lan0as /ue os dio mi doncella, pues &o me /ued8 al mar*en del env-o+ 3Se2ora, por ellos .ice lo /ue deb-a, & por vos todo lo /ue pude+ 3N todo lo /ue .ab8is .ec.o, Opor /ui8n lo .ab8is .ec.oQ 3Aor vos, se2ora+

3O(!moQ OTanto me amisQ 3Se2ora, no amo tanto ni a m- mismo, ni a cual/uier otro+ 3ODesde cundo me amis as-Q 3Se2ora, desde el momento en /ue me llamasteis caballero sin serlo+ 3Aor la ,e /ue me deb8is, Ode d!nde procede tamo amorQ En ese momento, la dama del Au& de Malo.aut tosi! a caso .ec.o, & estir! la cabe0a, /ue .ab-a mantenido inclinada+ Rl la o&! al punto & la reconoci!, pues la .ab-a o-do en otras muc.as ocasiones+ La mira & no le /ueda nin*una duda9 sinti! tal miedo & tal an*ustia en su cora0!n /ue no pudo responder a lo /ue la reina le pre*untabaF empe0! a suspirar pro,undamente & las l*rimas le brotaron de los o1os con tal abundancia /ue el 1amete /ue llevaba puesto se le mo1! .asta las rodillas+ (uanto ms miraba a la dama de Malo.aut, peor se encontraba su cora0!n+ La reina se da cuenta de /ue contemplaba entristecido el lu*ar donde estaban las damas, e insiste9 3Decidme, Ode d!nde procede ese amorQ Os esto& pre*untando+ Se es,uer0a en .ablar &, al ,in, responde9 3Se2ora, procede de donde os .e dic.o+ 3O(!moQ 3Se2ora, vos ,uisteis la impulsora, pues me convertisteis en vuestro ami*o, si no ment-a vuestra boca+ 3OMi ami*oQ O(!moQ 3Se2ora, ,ue ante vos despu8s de pedir permiso a mi se2or el re&F &o llevaba puestas todas las armas a e'cepci!n de las /ue cubren la cabe0a & las manosF os encomend8 a Dios & os di1e /ue ser-a vuestro caballero en cual/uier lu*ar en /ue me encontrara, a lo /ue vos me contestasteis /ue deseabais /ue ,uera vuestro caballero & vuestro ami*o+ Lue*o, os di1e9 5Adi!s, se2ora6, & vos me respondisteis9 5Adi!s, mi dulce ami*o6, & esas palabras no me .an abandonado el cora0!nF sern las /ue .arn de m- un caballero noble & valiente, si lo lle*o a ser+ Nunca se me olvidarn vuestras palabras, aun/ue me encontrara en las peores situaciones+ )uestras palabras me dan nimo en los momentos de a,licci!nF vuestras palabras me .an prote*ido de todo da2o & me .an sacado del peli*roF vuestras palabras me .an enri/uecido en mis *randes pobre0as+ 3A ,e m-a, di1e esas palabras en buena .ora+ Pue Dios sea adorado, pues me .i0o /ue las pronunciara+ Sin embar*o, &o no me las tom8 tan en serio como vosF a muc.os caballeros les .e dic.o lo mismo, sin pensar ms /ue en las palabras+ )uestro pensamiento

no se port! con villan-a, sino /ue ,ue dulce & a*radable, & .ab8is tenido suerte de convertiros en un caballero lleno de noble0a & valent-a+ Aero no es ,recuente /ue los caballeros muestren a muc.as damas *randes elo*ios, sin /ue ello les importe poco+ )uestro rostro me indica /ue amis a una de a/uellas damas ms /ue a m-, pues .ab8is llorado de miedo al verla & no os atrev8is a mirar all- directamente9 me do& cuenta de /ue vuestro pensamiento no est conmi*o, en contra de lo /ue pretend8is aparentar+ Aor la ,e /ue le deb8is a lo /ue ms /ueris, decidme a cul de las tres es a la /ue tanto amis+ 3Se2ora, por Dios, os 1uro /ue nin*una de las tres ,ue due2a de mi cora0!n en nin*n momento+ 3No es necesario /ue 1ur8is, no lo pod8is disimular9 muc.as veces .e visto cosas seme1antes & me do& cuenta de /ue vuestro cora0!n est all-, i*ual /ue vuestro cuerpo est a/u-+ Esto lo .ac-a la reina para causarle malestar, pues no dudaba /ue no .ab-a pensado en amar a otra ms /ue a ella, como probaban las .a0a2as reali0adas el d-a de las armas ne*rasF pero se divert-a viendo & contemplando su malestar+ Rl estaba tan an*ustiado /ue por poco se desma&a, pero resiste por miedo a las damas /ue ve-a+ La misma reina tem-a /ue se desma&ara9 vio /ue se le mudaba el color & /ue le cambiabaF lo su1et! por los .ombros para /ue no se ca&era, & llam! a ala.ot+ Rste se puso en pie de un salto & acudi! corriendoF al ver en tal estado a su compa2ero, pre*unt!9 3Se2ora, decidme, O/u8 .a pasadoQ La reina se lo cuenta+ 3A&, se2ora 3dice & ser-a una *ran calamidad+ ala.ot3, por Dios tened compasi!n9 podr-ais privarme de 8l

3Realmente, /uerr-a /ue ,uera m-o+ Aero Osab8is por /ui8n reali0a tales proe0asQ 3Se2ora, no+ 3Se2or, si es cierto lo /ue me .a dic.o, es por m-+ 3Se2ora, por Dios, os lo deb8is creer, pues del mismo modo /ue es ms noble & valiente /ue cual/uiera, as- su cora0!n es ms verdadero /ue todos los dems+ 3No os e/uivocar-ais al decir /ue est lleno de noble0a & valent-a si supierais las .a0a2as /ue .a llevado a cabo desde /ue ,ue armado caballero+ A continuaci!n le cuenta todas las proe0as tal como 8l se las .ab-a ido diciendo, & a2ade /ue ala.ot lo conoc-a &a, pues ,ue el /ue llev! las armas ro1as en el primer

encuentro, 5& sabed /ue todo ello lo .i0o como resultado de tres palabras69 le cuenta c!mo .ab-a sido, tal como &a .ab8is escuc.ado+ 3A&, se2ora, tened compasi!n de 8l, i*ual /ue &o .ice lo /ue me pedisteis+ 3O(!mo puedo tener compasi!nQ 3Se2ora, sab8is /ue os /uiere ms /ue a nin*una cosa, & por vos .a .ec.o ms /ue cual/uier caballero por su dama+ La misma pa0 de mi se2or el re& & &o a 8l se debe+ 3Na s8 /ue .a .ec.o por m- tanto /ue nunca se lo podr8 pa*ar, sin contar la pa0 /ue .a conse*uido+ No .a& cosa /ue me pida /ue no le d8 de *rado+ Aero no me .a pedido nada, & est tan triste & desconsolado /ue no .a cesado de llorar desde /ue mir! .acia a/uellas damasF no pienso /ue sea por el amor de nin*una de ellas, sino por/ue teme /ue al*una lo cono0ca+ 3Se2ora, de eso no es necesario .ablarF tened compasi!n de 8l, pues os ama ms /ue a s- mismo9 &o i*noraba su secreto cuando vino, pero me advirti! /ue tem-a ser reconocido, & no me descubri! nin*n otro sentimiento+ 3Tendr8 compasi!n de 8l de la ,orma /ue vos me di*is, pues vos .ab8is .ec.o lo /ue os ped-+ Rl no me .a suplicado nada+ 3Se2ora, no se atreve, por/ue no .a& cosa /ue se desee /ue no cause miedo+ No os lo vo& a pedir por 8l, & si &o no lo .iciera, vos misma deber-ais .acerlo, pues nunca lle*ar8is a alcan0ar un tesoro ms rico+ 3@ien lo s8F esto& dispuesta a .acer todo lo /ue me orden8is+ 3Se2ora, muc.as *racias+ Os rue*o /ue le concedis vuestro amor & /ue lo acept8is como caballero vuestro para el resto de la vidaF sed su leal se2ora & lo .abr8is .ec.o ms rico /ue si le .ubierais dado todo el mundo+ 3Acepto /ue sea m-o & &o ser8 su&aF vos casti*ar8is las violaciones de esta promesa+ 3Se2ora, muc.as *racias+ A.ora es necesaria una se2al /ue indi/ue el comien0o del pacto+ 3No dir8is nada /ue &o no est8 dispuesta a .acer+ 3Se2ora, os lo a*rade0co9 besadlo en mi presencia como prueba de vuestro verdadero amor+ 3No es .ora ni momento, ni lu*ar para darle un beso+ Ten*o tantos deseos de .acerlo como 8l, pero esas damas &a estn sorprendidas por lo muc.o /ue .emos .ablado9

no podr-amos impedir /ue nos vieran+ Sin embar*o, si 8l lo desea, con muc.o *usto le dar8 un beso+ ala.ot est tan contento & admirado /ue no puede contestar nada, & se limita a decir9 3Se2ora, muc.as *racias+ Se2ora, no dud8is de sus deseos, pues todo 8l lo /uiere+ Nadie se dar cuenta9 los tres 1untos nos acercaremos un poco, como si estuvi8ramos .ablando en vo0 ba1a+ 3OAor /u8 me .a*o de ro*arQ Lo deseo ms /ue vos & /ue 8l+ Se 1untan entonces los tres & .acen como si estuvieran .ablando en vo0 ba1a+ La reina ve /ue el caballero no se atreve a msF lo co*e por la barbilla &, delante de ala.ot, lo besa durante un buen rato, de ,orma /ue la dama de Malo.aut se da cuenta de /ue est besndolo+ Lue*o, la reina empie0a a .ablar con prudencia & discreci!n, pues sab-a comportarse de ,orma adecuada+ 3Mi dulce ami*o 3le dice al caballero3 &a so& vuestra, lo .ab8is lo*rado, & esto& mu& contenta+ Arocurad /ue se manten*a en secreto, como es debido, pues so& una de las damas de ma&or presti*io en el mundo & de la /ue se .an contado las ma&ores bondades9 si por culpa vuestra empeora mi ,ama, mi amor se .ar ,eo & malvado+ A vos, ala.ot, /ue sois prudente, os rue*o discreci!n, pues el da2o /ue me puede sobrevenir es por vos+ Si recibo ale*r-a & *o0o, vos me los .abr8is proporcionado+ 3Se2ora 3le responde ala.ot3, no se os volver en mal, & .e cumplido con lo /ue me ordenasteisF a.ora deber-ais escuc.ar una splica m-a9 a&er os di1e /ue me podr-ais a&udar ms /ue &o a vos+ 3Kablad sin miedo, pues .ar8 lo /ue me pidis+ 3De acuerdoF si le ,allis en al*o .abr sido en vano el da2o cometido por vos para mantenerlo a vuestro lado+ Entonces toma al caballero por la mano derec.a & dice9 3 ala.ot, os entre*o a este caballero para siempre, a e'cepci!n de lo /ue lo .e tenido &o antes+ Arometed /ue lo aceptis+ El caballero lo promete+ 3OSab8is 3le pre*unta la reina a ala.ot3 a /ui8n os .e entre*adoQ 3No, se2ora+

3Es Lan0arote del La*o, el .i1o del re& @an de @enoic+ De tal modo se lo da a conocer a ala.ot, /ue se ale*ra muc.o, con un *o0o como nunca .ubo otro ma&or, pues .ab-a o-do .ablar muc.o de 8l9 las palabras corren & le .ab-an contado /ue Lan0arote del La*o era el me1or caballero del mundo, /ue era pobre & /ue el re& @an .ab-a sido un .ombre de *ran noble0a+ As- se produ1o el primer encuentro de Lan0arote & la reina *racias a ala.ot, /ue no lo conoc-a ms /ue de vista, & por eso Lan0arote le .ab-a .ec.o prometer /ue no le pre*untar-a el nombre .asta /ue 8l se lo di1era, o .asta /ue se lo di1era otro por 8l+ A continuaci!n se levantaron los tres, cuando &a se estaba .aciendo noc.e cerrada, aun/ue .ab-a claridad por/ue .ab-a salido la luna9 se pod-a distin*uir sin di,icultades todo el prado+ Los tres empe0aron a subir a trav8s del prado .acia el pabell!n del re&F el senescal de ala.ot & las damas los si*uieron .asta /ue lle*aron a las tiendas de la *ente de ala.otF en ese momento, ala.ot le dice a su compa2ero /ue re*rese al pabell!n+ Lan0arote se despide de la reina & se retira acompa2ado por el senescal+ Mientras, ala.ot acompa2a a la reina al pabell!n del re&F cuando 8ste los ve lle*ar, les pre*unta /ue de d!nde vienen+ 3Se2or 3responde ala.ot3, venimos de contemplar los prados con este pe/ue2o s8/uito+ Se sientan & empie0an a .ablar de muc.as cosas+ *usto+ Al cabo de un rato, se levanta la reina & va al torre!n para acostarseF ala.ot la acompa2a .asta all-, la encomienda a Dios & le dice /ue va a acostarse con su compa2ero+ 3Se2ora 3contina3, le dar8 nimos+ 3LA&, /u8 bien .ab8is .abladoM As- se /uedar ms a *usto+ ala.ot se va, se despide del re& dici8ndole /ue no se lo tome a mal, pero /ue va a ir a acostarse al otro lado del r-o con su *ente, pues .ace muc.o /ue no est con ellos, 5& me conviene .acer su voluntad, pues me aman muc.o6+ 3(iertamente, se2or 3le dice mi se2or .onrar a los propios nobles, cuando se tienen+ alvn3, ten8is ra0!n, por/ue .a& /ue ala.ot & la reina estn mu& a

ala.ot se marc.a & re*resa al lado de su compa2eroF ambos se acuestan en una misma cama & .ablan durante toda la noc.e por la *ran ale*r-a /ue tienen en el cora0!n+ Aero a.ora de1aremos estar las palabras sobre ala.ot & su compa2ero, & os .ablaremos de la reina, /ue .ab-a re*resado al torre!n mu& contenta & mu& a *usto+ Aiensa /ue .a actuado de ,orma oculta, pero es de otro modo, pues la dama de Malo.aut .a visto todo lo /ue .a .ec.o+ (uando ala.ot se ale1!, la reina se diri*i! a una ventana & empe0! a

pensar en lo /ue ms le a*radaba+ La dama de Malo.aut se le acerc! en el momento en /ue la vio ms sola & le di1o mu& en secreto9 3A&, se2ora, /u8 buena es la compa2-a de cuatro+ La reina lo o&e, no responde ni palabra & ,in*e no .aber o-do nada+ Aoco despu8s la dama volvi! a repetir las mismas palabras, & entonces la reina la llam!9 3Decidme, Opor /u8 .ab8is dic.o esoQ 3Se2ora, salva sea vuestra *raciaF no vo& a contestar, por/ue &a .e dic.o ms de lo /ue me convendr-a, pues no se debe intentar ser con,idente de la propia dama o del se2or, a menos de e'ponerse al odio de la dama+ 3Aor Dios, no me pod8is decir nada /ue provo/ue mi odio, pues os ten*o por tan prudente & tan cort8s /ue no dir-ais nada /ue ,uera en contra de mi voluntad+ Kablad sin miedo, pues as- lo deseo & os lo rue*o+ 3Se2ora, entonces os lo vo& a decir+ A,irmo /ue es mu& buena compa2-a cuatro pues .e visto el encuentro /ue le .ab8is concedido al caballero /ue .a estado .ablando con vos en el campo+ S8 /ue a vos es a /uien ms ama en el mundo, & tendr8is ra0!n si le entre*is vuestro amor, pues no encontrar8is a nadie me1or+ 3O(!moQ OLo conoc-aisQ 3S-, se2ora+ Kubo d-as en /ue &o os pod-a .aber .ec.o tanto da2o como vos a m-, pues durante muc.o tiempo lo tuve prisionero9 es el de las armas ro1as /ue venci! en el en,rentamiento, & es el /ue antea&er llevaba armas ne*ras+ No le di tanto las unas como las otras+ El otro d-a, /ue se /ued! pensativo 1unto al r-o, cuando &o me es,or0aba en /ue luc.ara, lo .ac-a por/ue sospec.aba /ue os amaba, aun/ue &o /uerr-a /ue .ubiera estado enamorado de m-9 ale1! de m- tales ideas descubriendo parte de su pensamiento+ A continuaci!n le cuenta c!mo lo .ab-a tenido prisionero durante a2o & medio, por /u8 motivo lo .ab-a apresado & por /u8 .ab-a ido ella a la corte del re&+ N le cont! todo, .asta /ue sali! de la prisi!n+ 3Decidme a.ora 3le interrumpe la reina3, por /u8 dec-s /ue ms vale la compa2-a de cuatro /ue de tres+ Ms ,cil es /ue tres oculten una cosa, /ue no cuatro+ 3Se2ora, es cierto+ 3Entonces ser me1or la compa2-a de tres /ue la de cuatro+ 3Se2ora, no ocurre as- en este caso, & os dir8 por /u8+ Es evidente /ue el caballero os amaF lo sabe ala.ot, & a partir de este momento irn siempre 1untos, est8n donde est8n, pues &a se /uedarn a/u- por poco tiempo+ )os os /uedar8is sola, sin atreveros a descubrirle

vuestro pensamiento a nadie9 no os encontrar8is a *usto & tendr8is /ue soportar a solas el peso+ Aero si aceptaras /ue &o ,uera la cuarta de la compa2-a, nos sola0ar-amos 1untas, i*ual /ue .arn ellos dosF & de este modo os sentir8is ms a *usto+ 3Decidme, Osab8is /ui8n es el caballeroQ 3Aor Dios, noF &a os .e contado c!mo me ocult! su nombre+ 3Realmente, se2ora, sois buena observadora+ Tendr-a /ue ser mu& prudente /uien os /uisiera ocultar al*oF &a /ue es as-, puesto /ue me ped-s /ue os acepte como compa2era, os lo concedoF pero tendr8is /ue soportar la car*a i*ual /ue &o+ 3Se2ora, O/u8 deseisQ Kar8 lo /ue /ueris con tal de obtener vuestra compa2-a+ 3Aor Dios, la obtendr8is, pues &o no podr-a tener me1or compa2-a /ue la vuestra, aun/ue s- ms rica+ Nunca os de1ar8 a partir del momento en /ue est8is a mi lado, por/ue cuando empie0o a amar, nadie ama ms /ue &o+ 3Se2ora, estaremos 1untas todas las veces /ue lo dese8is+ 3De1adme obrar a.ora se*n mi voluntad, & ma2ana con,irmaremos la uni!n de los cuatro+ A continuaci!n la reina le cuenta las palabras de Lan0arote & c!mo empe0! a llorar cuando mir! .acia donde estaban ellas, & 5esto& se*ura de /ue os reconoci!+ Era Lan0arote del La*o, el me1or caballero del mundo6+ De este modo .ablaron las dos durante muc.o tiempo con *ran ale*r-a por su nueva relaci!n+ Aor la noc.e, la reina no permiti! de nin*n modo /ue la dama de Malo.aut se acostara con nadie /ue no ,uera ella, & a pesar de /ue la dama ten-a cierto miedo a dormir con la reina, se vio obli*ada a .acerlo+ (uando se acostaron empe0aron a .ablar del nuevo amor+ La reina le pre*unta a la dama de Malo.aut si ama a al*uien, a lo /ue 8sta responde /ue no, 5& sabed 3a2ade3 /ue s!lo estuve enamorada una ve0, & aun en a/uella ocasi!n no pas8 del pensamiento6+ Lo dec-a por Lan0arote, al /ue .ab-a amado todo cuanto puede amar un cora0!n, pero del /ue no .ab-a recibido nin*una correspondenciaF no le di1o a la reina /ue se trataba de 8l+ Entonces la reina piensa en conse*uir /ue se enamoren su compa2era & ala.ot, pero no /uiere .acer nada antes de saber si ala.ot tiene ami*a, en cu&o caso no lo re/uerir-a para /ue amara a la dama de Malo.aut+ Aor la ma2ana, se levantaron las dos & ,ueron al pabell!n del re&, /ue se .ab-a /uedado all- por acompa2ar a mi se2or alvn & a los dems caballeros+ Lo despert! la reina & le di1o /ue era un .ol*a0n por estar acostado todav-a a a/uella .ora+ Las dos damas se ,ueron al prado acompa2adas por otras tres damas & muc.as doncellas de su s8/uito+ Se diri*ieron al lu*ar del encuentro de la v-spera, & la reina le di1o a la dama de Malo.aut /ue amar-a a/uel sitio ms /ue nin*n otro el resto de su vida+ A

continuaci!n le cont! toda la entrevista con Lan0arote, cul era su aspecto & c!mo la escuc.aba completamente at!nito+ De este modo, no de1! de contarle nada de lo /ue pod-a recordar+ Lue*o, empe0! a alabar a ala.ot, diciendo /ue era el caballero me1or ense2ado & /ue me1or sab-a tratar a las personas de valor, 5& tened por se*uro /ue le vo& a contar la nueva relaci!n /ue .a sur*ido entre nosotras dos, & &a ver8is c!mo se ale*ra muc.o+ )monos a.ora, pues no tardar en lle*ar6+ (uando las damas re*resaron, el re& &a se .ab-a levantado & .ab-a enviado a buscar a ala.ot, /ue no tard! en acudir+ Al verlo, la reina le cont! de inmediato su nueva relaci!n con la dama de Malo.aut, pero antes le di1o9 3 ala.ot, no me mintis en lo /ue os vo& a pre*untar, por la ,e /ue me deb8is+ 3Se2ora, as- lo .ar8+ 3OEstis enamorado de al*una dama o doncellaQ 3Se2ora, os 1uro /ue no+ 3OSab8is por /u8 os lo pre*untoQ Aor/ue &o .e depositado mis amores se*n vuestra voluntad & deseo /ue vos os enamor8is de /uien &o os di*a+ OSab8is de /ui8n va a serQ De una dama prudente & cort8s, de alta condici!n & rica de todo tipo de m8ritos+ 3Se2ora, pod8is .acer lo /ue /ueris, tanto con mi cora0!n como con mi cuerpo+ OPui8n es la dama a la /ue debo pertenecerQ 3Es la dama de Malo.aut, /ue es 8sa /ue est a.-+ N se la se2ala+ A continuaci!n le cuenta c!mo los .ab-a estado observando la noc.e anterior & c!mo .ab-a tenido prisionero a Lan0arote durante ms de un a2o & medio, .asta /ue lle*aron al pacto /ue le permiti! la libertadF por ,in, le cuenta las palabras /ue la dama de Malo.aut le .ab-a dic.o a Lan0arote & /ue 8ste se .ab-a puesto a llorar acordndose de la reina9 5por todo eso s8 3conclu&! la reina3 /ue es la dama me1or del mundo & por eso /uiero /ue *racias a m- os enamor8is vos & ella, pues el me1or caballero del mundo debe tener por dama a la me1or+ (uando est8is en le1anas tierras vos & mi caballero, nosotras podremos recon,ortarnos mutuamente en nuestros pesares & ali*erarnos con nuestras ale*r-as, de ,orma /ue la car*a ser ms ,cil de soportar6+ 3Se2ora, a/u- ten8is mi cuerpo & mi cora0!n, .aced con ellos lo /ue dese8is, i*ual /ue &o .e .ec.o con los vuestros+ Entonces llama a la dama de Malo.aut & le dice9 3Se2ora, Oestis preparada para lo /ue vo& a .acer con vosQ

3S-+ 3Aor Dios, vo& a entre*ar vuestro cora0!n & vuestro cuerpo+ 3Se2ora 3le contesta a la reina con discreci!n3, obrad a vuestro anto1o+ La reina la toma por una mano & a ala.ot por la otra & le dice a 8ste9 3Se2or caballero, os do& en cuerpo & cora0!n a esta dama como aut8ntica ami*a, leal & dispuesta a amar+ As- lo aceptan ambos & la reina consi*ue /ue se besenF despu8s acuerdan en ir a .ablar los cuatro 1untos, 5&a pensaremos de /u8 modo lo vamos a .acer6+ A continuaci!n se levantan & le dicen al re& /ue debe ir a misa, a lo /ue les responde /ue las estaba esperando+ A continuaci!n van todos a la i*lesia ma&or+ Despu8s de misa, les prepararon la comida & se sentaron a la mesa+ Lue*o, el re&, la reina & ala.ot ,ueron a sentarse un rato 1unto a mi se2or alvn &, pasado al*n tiempo volvieron al lado de los dems caballeros, entre los /ue .ab-a muc.os .eridos, a los /ue visitaron de uno en uno+ El re& llevaba de la mano a la dama de Malo.aut & ala.ot a la reina+ All- se pusieron de acuerdo para ir a .ablar los cuatro al anoc.ecer, i*ual /ue .ab-an .ec.o la noc.e anterior, & decidieron /ue ,uera el mismo lu*ar+ 3Aero lo .aremos de otro modo 3di1o la reina3, pues de1aremos /ue ven*a mi se2or el re& & vos llevar8is a vuestro caballero, & /ue no se preocupe por nada, por/ue no lo conocer nadie, &a /ue /uiere ocultarse & esconderse+ (uanta ms *ente .a&a, .abr menos comentarios, & de ese modo podremos mantener la relaci!n el resto del tiempo /ue mi se2or se /uede a/u-9 ser-a di,-cil continuar .ablando a escondidas, por/ue no se podr-a esconder el lu*ar+ De este modo ,i1an el encuentro+ Al atardecer, ala.ot ,ue a ver a sus *entes & le di1o a su compa2ero c!mo .ab-an /uedado citadosF 8l as- lo acept!+ A la .ora de cenar, ala.ot orden! a su senescal /ue cuando viera /ue pasaba el prado con el re& & la reina, /ue atravesara el r-o con su compa2ero & ,uera a su encuentro+ A continuaci!n se va acompa2ado por numerosos caballeros & se presenta ante el re& /ue estaba esperndolo para sentarse a la mesa+ (uando acabaron de cenar le di1o la reina al re&9 3Se2or, va&amos a pasear por los prados+ El re& acepta & se diri*en .acia el lu*ar con ala.ot & con otros muc.os caballeros+ La reina iba con la dama de Malo.aut & con numerosas damas & doncellas+ (uando el senescal los vio, atraves! el r-o con Lan0arote & se metieron en el s8/uito del re&+ Al cabo de un rato, se sentaron todos & empe0aron a .ablarF mientras estaban en esto, el re& Non se acerc! al re& Arturo para decirle /ue ten-a /ue ponerse en marc.a, pues .ab-an lle*ado

mensa1eros de su tierra con noticias+ El re& se apart! con 8l & .abl! en secreto durante un buen rato+ Entonces se levantaron la reina, ala.ot & la dama de Malo.aut, llamaron a Lan0arote & se ,ueron los cuatro 1untos a .ablar ale1ados de los dems & ,ueron a los arbustos9 all- se sentaron & la reina le present! a Lan0arote la dama /ue lo .ab-a tenido prisionero durante tanto tiempoF 8l sinti! muc.a ver*Sen0a & la reina le di1o riendo /ue a/uella ladrona .ab-a sido la /ue se lo .ab-a ocultado para /ue no lo conociera antes+ Estuvieron muc.o rato all-, sin .ablar ni discutir, sino besndose & abra0ndose con *usto+ Al cabo de muc.o tiempo, volvieron a donde estaba el re&, lue*o re*resaron al pabell!n & el senescal acompa2! a Lan0arote a su tienda+ N de modo seme1ante .ablaban todas las noc.es los cuatro, sin plantearse otro tipo de deleite+ Aermanecieron en a/uel lu*ar .asta /ue mi se2or alvn se me1or! bastante & empe0! a encontrarse me1or de lo .abitual, de ,orma /ue &a ec.aba de menos re*resar a su tierra, donde ten-a a la dama amada+ Entonces le di1o al re& /ue deseaba marc.arse, a lo /ue 8ste le respondi!9 3@uen sobrino, esto& a/u- por vos & por ala.ot, al /ue muc.o /uiero+ 3Se2or, ro*adle ma2ana /ue se va&a con vos & nos iremos pasado ma2ana+ Si os acompa2a, ser un *ran .onor, & si no viene, lo volver8is a ver en su momento, si Dios /uiere+ El re& se muestra de acuerdo+ El d-a si*uiente le pide a ala.ot /ue lo acompa2e a su tierra, pero 8ste le responde /ue no puede ser, 5pues ten*o muc.o /ue .acer en mi le1ano pa-s, se2or, & me .e /uedado a/u- por vos & s8 /ue vos os .ab8is /uedado por m-6+ 3Es cierto 3le responde el re&3, pero os rue*o, mi dulce ami*o, /ue me permitis volver a veros lo antes posible+ ala.ot le dice /ue s-+ Aor la noc.e volvieron a estar 1untos los cuatro, & a la .ora de la despedida ,ue *rande la triste0a+ Se dieron de pla0o para la nueva cita .asta el primer torneo /ue .ubiera en el reino de Lo*res+ De este modo se despidieron los dos caballeros de sus damas, /ue tanto los /uer-an+ ala.ot se /ued! con su compa2ero, /ue ten-a un aspecto distinto al de la noc.e anterior, & lo recon,orta como puede+ La reina volvi! con el re&, al /ue le di1o /ue le .ab-a ro*ado a la dama de Malo.aut /ue ,uera con ella & /ue a partir de a/uel momento se /uedara siempre en su compa2-a, 5pues me *usta muc.o estar con ella & me parece /ue a ella le pasa lo mismo conmi*o, de ,orma /ue no sern necesarias *randes splicas6+

3Me parece mu& bien 3contesta el re&+ A continuaci!n se lo pide & rue*a a la dama & a 8sta no le /ueda otro remedio+ Aor la ma2ana, el re& emprende la marc.a por su lado & ala.ot por el su&o & re*resa cada cual a su tierra+ Aero a/u- de1a la .istoria de .ablar del re&, de la reina & de su compa2ero+

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(uenta a.ora la .istoria /ue ala.ot & su compa2ero cabal*aron las 1ornadas precisas .asta /ue lle*aron a la tierra de la /ue era se2or ala.ot9 era Sorelois, /ue est entre ales & las E'tra2as :slas+ No la .ab-a .eredado de sus antepasados, sino /ue la .ab-a conse*uido mediante con/uista, arrebatndosela a loier, sobrino del re& de Nort.umberland+ El re& loier muri! en el combate & no .ab-a de1ado ms /ue una .i1a pe/ue2a, /ue era mu& bella, & cu&a madre muri! en el parto+ ala.ot .ab-a ordenado /ue la cuidaran con todos los .onores .asta /ue ,uera ma&orF entonces, pensaba drsela como esposa a un sobrino su&o /ue an era mu& pe/ue2o, al /ue le .ab-a cedido toda la tierra de Sorelois a partir del momento en /ue ,uera armado caballero+ Sorelois era la tierra ms a*radable /ue .ab-a en el mar de @reta2aF era la /ue ten-a me1ores r-os & abundaba en buenos bos/ues & en ,eraces tierras, & no estaba demasiado le1os de los dominios del re& Arturo+ A ala.ot le *ustaba muc.o estar all-, pues le a*radaban los perros & las aves & sobre todo por/ue el reino de Lo*res estaba ms cerca de all- /ue de las E'tra2as :slas, /ue era su tierra principal+ Aor la parte de la tierra del re& Arturo, el reino de Sorelois estaba rodeado por un solo r-o /ue era anc.o, caudaloso & pro,undo9 era el r-o Assurne+ Aor la otra parte, Sorelois estaba rodeado por el mar & ten-a castillos & ,ortale0as a*radables, con buenas murallas, & abundantes bos/ues & monta2as, con numerosos r-os /ue iban a dar en el Assurne & 8ste, a su ve0, iba al mar+ Resultaba as- /ue desde la tierra del re& Arturo no se pod-a entrar en Sorelois si no era atravesando antes el r-o Assurne, /ue no era de a*ua dulce, pues por un e'tremo empe0aba en el mar & por el otro desembocaba en 8l+ De este modo, la tierra de Sorelois /uedaba cerrada con respecto al reino de Lo*res, & los caballeros andantes s!lo pod-an pasar por dos sitios, pues no .ubo ms mientras duraron las aventuras del reino de Lo*res & de las islas de alrededor+ Estos dos pasos eran bastante di,-ciles & peli*rosos, pues ambos .ab-an sido construidos en una cal0ada estrec.a & escarpada, /ue no med-a ni tres toisas de lado & ten-a ms de siete millas de lar*o, & en al*unos lu*ares estaba a ms de setenta sobre el a*ua+ As- eran las dos cal0adas+ Aor la parte de Sorelois .ab-a en ambas una torre alta & ,uerte, custodiada por el me1or caballero /ue se .ab-a podido encontrar & por die0 servidores armados con .ac.as, espadas & lan0as9 en las dos torres se manten-an por lo*rar ,ama & .onores, & por las elevadas recompensas /ue esperaban obtener+ Si lle*aba un caballero desconocido dispuesto a pasar al otro lado, ten-a /ue combatir con el caballero /ue *uardaba la torre & con los die0 servidoresF si lo*raba se*uir adelante por la ,uer0a, pon-an por escrito su nombre & a partir de ese momento pod-a pasar por el lu*ar el resto de sus d-as sin necesidad de combatir+ Aero si era vencido, /uedaba a merced del caballero & de los die0 servidores /ue custodiaban la cal0ada+ Esta *uardia duraba un a2o completo, & se*n cuenta la .istoria, ,ue en los tiempos en /ue Merl-n pro,eti0! las aventuras /ue deb-an suceder, cuando el re& de Lo.o0, padre del re& loier, orden! construir a/uellas cal0adas, pues tem-a la destrucci!n de Sorelois,

tierra de la /ue por a/uel entonces era se2or+ Antes de /ue comen0aran las aventuras .ab-a varios pasos ms sobre el r-o, unos eran de madera & otros eran simplemente vados por los /ue se pod-a atravesar a nado+ Tan pronto como empe0aron a ocurrir las aventuras, ,ueron derribados todos los pasos para /ue no pudiera entrar nin*n desconocido si no era a trav8s de a/uellas dos cal0adas+ ala.ot, su compa2ero & los dems .ombres de su s8/uito ,ueron a esta tierra /ue estaba tan bien prote*ida & /ue era tan ,uerte+ Aero ,ueron lo ms en secreto /ue pudieron, ocultndose cuanto pod-an & evitando /ue los su&os lle*aran a conocer sus secretosF nadie sab-a el nombre de su compa2ero, a e'cepci!n de los dos re&es /ue .ab-an servido de *arantes+ De tal modo estuvieron en Sorelois, deleitndose con los r-os & los bos/ues, pero nin*n sola0 le a*radaba a Lan0arote por/ue no ve-a a la se2ora de todo su ser, & no pensaba en otra cosa sino en ella+ ala.ot estaba mu& preocupado por su malestar & lo consuela tanto como puede, dici8ndole /ue no se desanimara, pues en breve tiempo tendr-an noticias de torneos+ Al cabo de un mes, la doncella del La*o le envi! a Lan0arote un doncel, dici8ndole /ue lo retuviera a su lado .asta /ue desear ser caballero+ Lan0arote as- lo .i0o, mostrando *ran ale*r-a & tratndolo con muc.o a,ecto por su doncella, /ue le .ab-a pedido /ue lo amara como a su propio cuerpo+ N lo .i0o as- por/ue no .ab-a doncella a la /ue /uisiera & temiera tantoF & de la misma ,orma lo trataba ala.ot por/ue el muc.ac.o era bueno & noble, era primo de Lan0arote e .i1o del re& @oores de aunes, el /ue .ab-a sido t-o de Lan0arote & .ermano del re& @an+ (uando Lan0arote se enter! de /ui8n era, lo estim! muc.o ms & la ale*r-a /ue sent-a le .i0o olvidar *ran parte de sus males, & era enorme el *o0o /ue sent-an los dos primos al estar 1untos+ El muc.ac.o se llamaba Lionel por un .ec.o maravilloso /ue ocurri! cuando naci!9 tan pronto como sali! del vientre de su madre, vieron /ue ten-a en medio del pec.o una manc.a ro1a, con ,orma de le!n, & el ni2o lo ten-a abra0ado por el cuello como si /uisiera estran*ularlo+ Este .ec.o ,ue considerado maravilloso & por eso llamaron al ni2o Lionel+ Despu8s reali0! *randes proe0as, tal como atesti*ua la .istoria de su vida, & la manc.a le dur! muc.o tiempo en el pec.o+ Lan0arote tuvo muc.a ale*r-a con la presencia de su primo, pero la .istoria de1a de .ablar de ala.ot & vuelve con el re& Arturo, /ue .ab-a re*resado a su tierra+

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Se*n cuenta la .istoria, cuando el re& Arturo re*res! a su tierra, se es,or0! en .onrar a sus *entes, dio *randes ,iestas, reuni! espl8ndidas cortes & se mostr! bastante ms *eneroso de lo /ue sol-aF visit! sus ciudades, permaneciendo al*n tiempo en cada una de ellasF &, en de,initiva, procur! se*uir las ense2an0as de su maestro+ Mientras tanto, la reina & la dama de Malo.aut llevan una vida mu& placentera+ Era ,recuente verlas 1untas a las dos, pues el amor las obli*aba a pensar en sus caballeros ms /ue en nin*una otra cosa+ N si ellos dos estaban a dis*usto en un pa-s le1ano, no deben /ue1arse por nada, pues ellas no estn a *usto, ni se divierten con nada si no es en .ablar de su amor cuando estn 1untas, o en pensar en su caballero cuando estn separadas+ Aoco tiempo despu8s de /ue el re& re*resara, mi se2or alvn se encontraba bastante restablecido, de ,orma /ue pod-a cabal*ar, ir al bos/ue & dedicarse a otros entretenimientosF .ab-a recuperado la ,uer0a & la belle0a+ Sin embar*o, no volvi! a tener tanto vi*or & tan buena salud como antes, & a pesar de todo reali0! *randes proe0as & dio memorables *olpes con la espada & con la lan0a+ La ale*r-a ,ue *rande en la corte del re& Arturo al ver /ue se restablec-a & /ue se encontraba curado+ El re& estuvo en Lo*res, (amalot, (arlion & en otras muc.as ciudades &, al ,in, su cora0!n le volvi! a llevar a (arduel, pues era la ciudad en /ue ms le *ustaba estar por su situaci!n & por/ue ten-a de todo+ Aero antes de ir all- .i0o saber /ue no tardar-a en presentarse, & /ue dirimir-a los pleitos /ue le llevaranF & orden! /ue acudieran a a/uel lu*ar con todos los asuntos importantes+ Lue*o, lle*! el re& con un *ran s8/uito, & estuvo all- /uince d-as enteros9 todos los d-as reun-a la corte con los .onores correspondientes, /ue cada d-a iban a ms+ Nunca volvi! a ser tan *eneroso9 todo el mundo se pre*untaba admirado de d!nde pod-an proceder a/uellas ri/ue0as & 8l, mientras tanto, se mostraba cada d-a ms pr!di*o en re*alos & viandas+ Antes de /ue .ubieran transcurrido los /uince d-as, &a .ab-a resuelto todos los asuntos, pues en su s8/uito .ab-a *entes /ue se aplicaban con *usto a dirimir entre lo 1usto & lo in1usto9 apenas pronunciaban la sentencia, se ten-a /ue cumplir se*n la le&+ El d-a decimo/uinto era martes+ Se*n cuenta la .istoria, la reina & la dama de Malo.aut decidieron acordar un d-a & convocar un torneo para .ablar con sus ami*os+ Aero se encontraron con un obstculo, pues se*n cuenta la .istoria cuando el re& se sent! a comer & &a .ab-an servido el tercer plato, se /ued! pensativo & tan ensimismado /ue se olvid! de la ,iesta, de la comida, & de todos los /ue estaban all-, & empe0! a suspirar & a llorar de los o1os, apo&ado en un cuc.illo+ N de tal ,orma permaneci! durante muc.o rato,

.asta /ue mi se2or Ueu, el senescal, se dio cuenta9 entonces se lo di1o a mi se2or alvn & a mi se2or Nva-n, a Lucano el @otellero, a Sa*remor el Desmesurado & a i,lete, el .i1o de Don+ Estos seis eran sus servidores en el palacio, & cuando vieron lo /ue ocurr-a se /uedaron mu& preocupados+ Mi se2or alvn di1o /ue pensar-a .asta saber /u8 ten-a el re&F llama a continuaci!n a un criado & le ordena9 3)e inmediatamente a la doncella /ue tiene la copa ante mi se2or & dile /ue ven*a a .ablar conmi*oF t /u8date con la copa .asta /ue ella re*rese+ Aor a/uel tiempo .ab-a lle*ado a la corte una doncella llamada Lore de (arduel, pues .ab-a nacido en (arduelF era .i1a del re& de Nort.umberland & de la .ermana del re& ArturoF su padre .ab-a sido copero ma&or de la tierra de Lo*res & ella ocup! el mismo car*o al lle*ar a la corteF adems, era una de las mu1eres ms .ermosas del mundo+ El escudero se diri*i! a ella & le transmiti! las palabras de mi se2or alvn+ La doncella le entre*a la copa & acude a presencia de mi se2or alvn, /ue le dice9 3@ella prima, id a mi se2or el re& & decidle /ue le pedimos /ue nos cuente 3por la ,e /ue nos debe, &a /ue es nuestro se2or & nosotros somos sus vasallos3 por /u8 lleva pensativo tanto ratoF /ue nos lo di*a i*ual /ue a veces 8l desea saber nuestros pensamientos+ La doncella va ante el re&, se arrodilla & no sabe c!mo empe0ar+ Rl se*u-a apo&ado en el cuc.illo, de ,orma /ue la .o1a estaba completamente curvada+ Todos los caballeros estaban preocupados por el ensimismamiento del re&, & muc.os .ab-an de1ado de comer+ La doncella co*e el mantel & tira .acia ella, el cuc.illo se escapa & la mano del re& *olpea sobre la mesa+ Entonces de1a sus re,le'iones & mira alrededor+ La doncella aprovec.a para decirle9 3Se2or, ven*o de parte de mi se2or alvn & de los cinco caballeros /ue estn con 8l9 os piden 3por la ,e /ue les deb8is3 /ue les di*is por /u8 .ab8is estado pensando durante tanto tiempo, pues desean saberlo i*ual /ue vos /uer8is conocer sus pensamientos+ El re& la mira sorprendido, & contesta9 3:d & decidles /ue me de1en estar, pues si supieran en /u8 pensaba, pre,erir-an no se*uir pre*untando+ La doncella re*res! 1unto a los caballeros & les repiti! las palabras del re&, con lo /ue se /uedaron mu& preocupados+ Mi se2or alvn dice /ue .ar al*o9 3Mi bella prima, volved & decidle a mi se2or el re& /ue 3por la ,e /ue nos debe3 nos di*a en /u8 .a estado pensando+ La doncella vuelve al re& & se lo pre*untaF 8ste pone peor cara /ue antes & contesta9 3Na /ue no /uieren de1arme tran/uilo, lo van a saber+ :d & decidles /ue estaba

pensando en sus muc.as a,rentas+ La doncella re*resa a dec-rselo+ (uando o&en la contestaci!n del re&, se /uedan tan sorprendidos /ue no pueden decir ni una palabra durante un buen rato+ Al cabo, .ab-a mi se2or Nva-n9 3Las cosas no pueden /uedar as-F va&amos a su presencia & escuc.emos /u8 .a estado pensando sobre nuestras a,rentas+ Todos aprueban su conse1o & van ante el re&+ 3Se2or 3le dicen3, nos .ab8is .ec.o saber /ue .ab8is estado pensando en nuestras muc.as a,rentas+ Os ro*amos & suplicamos, como se2or nuestro /ue sois & por la ,e /ue nos deb8is, /ue nos di*is cules son nuestras *randes a,rentas+ 3Si me .ac8is caso 3contesta el re&3, lo de1ar8is estar, pues el asunto es tan *rave /ue no sacar-ais nin*n provec.o de 8l+ Le responden /ue no estn dispuestos a ceder mientras puedan, e insisten en /ue se lo di*a+ 3Os lo vo& a decir, &a /ue no /uer8is de1arlo estar+ Es cierto /ue estaba pensando en vuestras *randes a,rentas+ OAcaso .ab8is olvidado /ue ,uisteis cuarenta de los me1ores caballeros de mi mesnada, & /ue todos ,uisteis ele*idos mediante 1uramento para ir en busca del caballero de las armas ro1as /ue venci! en el combate /ue manten-an nuestras ,uer0as contra las de ala.ot, & /ue volvi! a vencer despu8s, se*n creoQ Los cuarenta 1urasteis /ue no re*resar-ais sin el caballero o sin datos ciertos sobre 8l9 sin embar*o, volvisteis los cuarenta sin .aber cumplido vuestras promesas, & &o si*o sin tener noticias de 8l9 os acuso a todos de embusteros, ,alsos & per1urosF en esas a,rentas estaba pensando+ 3Ten8is ra0!n 3contesta mi se2or alvn3 & dec-s verdad9 no es 1usto /ue nos aco1is en vuestra compa2-a, &a /ue .emos sido a,rentadosF por mi parte, no os causar8 nin*una otra ver*Sen0a+ Se diri*e a una ventana, tiende la mano en direcci!n a un monasterio /ue se ve, & dice en vo0 tan alta /ue lo o&en cuantos estn en la sala9 3Aor Dios & los santos, no volver8 a entrar en la casa de mi se2or el re& .asta /ue .a&a encontrado al caballero, si es /ue puede ser encontrado+ A vosotros, se2ores caballeros /ue estis a/u- dentro, os pido por vuestro .onor /ue me si*is, pues esto& dispuesto a partir+ Mi se2or alvn se marc.a, re*resando a su alo1amientoF los otros cinco /ue iban con 8l .acen lo mismo+ Rpidamente se e'tendi! por la sala la noticia de por /u8 se .ab-a ido mi se2or alvn9 se enteraron al*unos caballeros de los /ue estuvieron en la bs/ueda, & no tardaron en abandonar el lu*ar .asta catorce caballeros, /ue eran todos los /ue se

encontraban all- en a/uel momentoF los dems .ab-an acudido a atender sus tierras & sus asuntos+ Estos catorce caballeros corrieron a armarse tras los otros seis /ue &a se estaban vistiendo las armas+ El re& se /ued! sorprendido & empe0! a considerar /ue .ab-a .ec.o una locura9 con *usto se arrepentir-a si pudiera, aun/ue sabe /ue no conse*uir retenerlos, & siente tal dolor /ue poco ,alta para /ue pierda el sentidoF se levanta de la mesa de un salto & acude con toda prisa a la reina, le cuenta lo ocurrido & le pide /ue .a*a lo posible por retenerlos, a lo /ue ella responde /ue as- lo .ar+ A continuaci!n, la reina se prepara & va al alo1amiento de mi se2or alvn, donde .alla a 8ste completamente armado a e'cepci!n de las manos & de la cabe0a+ Al ver a la reina, corre a su encuentro con la cara llena de ale*r-a, como si no estuviera preocupado+ 3@uen sobrino 3le dice la reina3, Ovais a emprender esa bs/uedaQ 3Se2ora, as- es+ 3Os rue*o, por la ,e /ue nos deb8is a mi se2or el re& & a m-, /ue me concedis el don /ue os vo& a pedir+ 3Se2ora, recuerdo un don /ue me pedisteis el d-a /ue mi se2or prometi! a la doncella pobre /ue la prote*er-a durante un a2o & un d-a9 me pedisteis /ue me /uedara a su ladoF as- lo .ice, como un insensato, & contempl8 cosas /ue pre,erir-a .aber estado muerto o .aber sido des.onrado+ Tened por se*uro /ue a.ora nada me impedir partirF e incluso aun/ue os .ubiera prometido lo contrario, me marc.ar-a+ (uando la reina lo o&e .ablar as-, se da cuenta de /ue cual/uier splica ser intil, & a pesar de todo insiste9 3@uen sobrino, os vais a buscar no sab8is a /ui8n, & abandonis a vuestro t-o el re& lleno de pesar & de preocupaciones9 su dolor supera el de todos los caballeros /ue parten con vos, & es el ma&or /ue .a tenido .asta a.ora+ N eso /ue no estn a/u- los caballeros /ue tomaron parte en la anterior bs/ueda+ Puedaos .asta /ue .a&an lle*ado todos & tran/uili0ad al re& mientras tanto+ 3Se2ora, a/u- estn al*unos de los compa2eros /ue participaron en la anterior bs/uedaF estn dispuestos todos a cumplir con su palabra, pues el re& mi se2or nos .a acusado a todos de traidoresF el /ue lo desee vendr conmi*o+ Os prometo, por la ,e /ue os debo, /ue morir8 en mi empe2o si es necesario, pero no volver8 a entrar en casa del re& antes de .aber encontrado al caballero & traer8 tales pruebas /ue por ,uer0a se me tendr /ue creer+ N es cierto /ue i*noro /ui8n es & d!nde lo puedo .allar+ 3Aresentaos ante el re& antes de poneros el &elmo, & 8l os dir al*o+ Kacedlo por m-+

Acepta esta splica de la reina, /ue mientras tanto llama a una doncella para /ue le di*a al re& /ue no puede convencer a mi se2or alvn de /ue se /uede, & /ue debe ped-rselo 8l con toda la corte+ La doncella va a cumplir la orden+ Entonces, el re& rene a sus caballeros & les cuenta sus preocupaciones, a la ve0 /ue les pide /ue cada cual intente retener a mi se2or alvn con splicas & alaban0as+ Lue*o, se marc.an de la sala & se encuentran con mi se2or alvn /ue va completamente armado, a e'cepci!n de la cabe0a & de las manos+ El re& va a su encuentro & le rue*a /ue se /uede .asta /ue lle*uen los otros /ue .ab-an tomado parte en la anterior bs/ueda, pues ,altaban la mitad+ Mi se2or alvn no le .ace casoF el re& mira a los caballeros /ue iban detrs de 8l, & todos a la ve0 se ec.an al suelo a sus pies+ Al verlo, le pesa tanto /ue poco ,alta para /ue pierda el sentido9 todas las damas & doncellas .acen lo mismo /ue los caballeros, & le piden /ue ten*a compasi!n & /ue se /uede+ Les contesta /ue en vano le rue*an, pues nada le retendr-a, a no ser /ue al*uien pretendiera arrebatar las posesiones a su se2or el re& o /ue /uisiera des.onrarlo+ 3S!lo por esas dos cosas me /uedar-a, pero no es el caso de nin*una de las dos+ A continuaci!n pide el &elmo, se lo dan & 8l se lo ata+ Mientras, &a se .ab-an preparado sus compa2eros /ue iban a marc.arse con 8l+ (uando el re& tiene por se*uro /ue se va, teme .aberlo perdido para siempreF vuelve a suplicarle /ue se /uede & /uiere, incluso, arro1arse a sus pies+ Mi se2or alvn lo su1eta entre sus bra0os, *ritndole9 3Aor Dios, tened compasi!n de m- & no me reten*is en contra de mi .onorF si /uer8is me /uedar8, pero 1uro por los santos de esa i*lesia 3& tiende la mano .acia una capilla del re&3 /ue me dar8 muerte ma2ana mismo si puedoF si me de1is ir, volver8 en cuanto ten*a pruebas aut8nticas de /ui8n es+ 3Se2or 3interviene la reina3, de1adlo partir, &a /ue as- lo desea+ Ka participado en otras muc.as bs/uedas & siempre .a vuelto, *racias a DiosF lo mismo .ar esta ve0, si Dios /uiere+ 3Se2ora 3dice el re&3, es cierto, pero el cora0!n me dice /ue nunca volver8 a verlo+ Se retira a una .abitaci!n & se de1a caer sobre la cama, con un pesar /ue no se le alivia de nin*n modo+ La reina se /ueda con mi se2or alvn & cuando 8ste &a se dispone a partir, se lo lleva a un lado & le dice9 3@uen sobrino, os vais sin saber a d!nde+ 3Se2ora, as- es+ 3Os vo& a decir c!mo podr8is encontrar al caballero, pero deb8is prometerme /ue no se lo revelar8is a nadie, .ombre o mu1er, a.ora ni nunca+

3Se2ora, as- ser+ 3:d a donde pens8is /ue os podr8is encontrar a ala.ot, & os encontrar8is en su compa2-a al caballero, si es /ue se le puede .allar en al*n sitio+ Es Lan0arote del La*o+ Al o-rlo, siente tal ale*r-a /ue muc.o le tarda estar montado, & dice /ue conoce bien a Lan0arote+ A continuaci!n, de1a a la reina, se cuel*a del cuello el escudo, le co*e la lan0a a su escudero & se pone en marc.a con los diecinueve caballeros /ue vais a o-rF con 8l iban9 mi se2or Nva-n el rande, mi se2or @randeli0, Ueu el senescal, Sai*remor el Desmesurado, Lucano el @otellero, aroa-n de Estra*ot, i,lete .i1o de Don, ladoa-n de (aermu0-n, ale*ant-n el al8s, Uaradeu Puiebrabra0o, (aradi*a-s, Nva-n de Lionel, el du/ue Tarillas, Puens de (arec, el re& caballero de Cene, Dains el @ello, ales el (alvo, el criado de Nort & el re& :dier+ De los cuarenta /ue .ab-an participado en la otra bs/ueda, no .ab-a ms /ue 8stos en la corte del re&, pues los otros estaban todos en sus tierras, atendiendo a sus asuntos, como debe ser+ La reina encomienda a Dios a mi se2or alvn & tras 8l, a todos los dems+ Los caballeros /ue se /uedan estn tristes & a,li*idos+ Mi se2or alvn, pensativo, dice una cosa por la /ue despu8s ser-a mu& estimado, pues se comport! como buen conocedor de todas las virtudesF antes de partir les di1o a la reina & a los caballeros /ue se /uedaban9 3Se2ora, se2ora, & vosotros, se2ores /ue permanec8is a/u-, /uiero /ue sepis /ue emprendemos esta bs/ueda todos los /ue estuvimos en la anterior, & aco*emos como compa2eros a nuestros anteriores compa2eros, aun cuando no est8n presentes a/u-+ Si llevamos a buen t8rmino nuestro prop!sito, /ueremos /ue consider8is /ue tambi8n lo .an llevado a cabo los ausentesF si ,racasamos, todos ellos sern responsables tambi8n & .abrn arries*ado su .onor+ Aceptadlo as- vosotros /ue sois los se2ores de esta bs/ueda+ Los caballeros /ue iban a ponerse en marc.a as- lo aprueban+ A continuaci!n se marc.an, de1ando al re& & a su s8/uito tan desconsolados /ue ms ser-a imposible+ (uando &a se .ab-an ale1ado de (arduel & no se ve-a la ,ortale0a, se diri*ieron .acia una roca /ue recibe el nombre de la Aiedra de Merl-n, /ue era el lu*ar donde Merl-n dio muerte a los dos encantadores+ En a/uella roca .abl! mi se2or alvn, & di1o9 3Se2ores, .emos emprendido uno de los asuntos ms di,-ciles de los /ue .emos iniciadoF tenemos /ue procurar obrar de tal modo /ue no volvamos a ser des.onrados9 creo /ue ser-a bueno /ue cada uno ,uera por su cuentaF as- podremos llevar a cabo nuestro prop!sito antes /ue si estuvi8ramos 1untos+ Todos le dan la ra0!nF en el cruce de caminos se van separando tal como mi se2or

alvn les ordena, pues lo consideran su se2or+ (ada ve0 /ue al*uno se separa le dice /ue cuando ten*an noticias de un caballero andante, /ue va&an al lu*ar de donde proceden las noticias, 5pues as- podremos encontrarnos unos con otros+ Arocurad asistir al primer torneo /ue .a&a en el reino de Lo*resF all- sabremos c!mo nos .a ido a cada uno+ Llevad el ma&or tiempo posible las mismas armas /ue llevis a.ora, est8n nuevas o est8n vie1as, aun/ue las *entes de mi se2or el re& no sepan /ui8nes soisF para /ue nos podamos reconocer todos, llevaremos el escudo col*ado del cuello con la parte de dentro .acia a,uera9 de tal modo nos reconoceremos6+ As-, se separan de 8l .asta /uince, mientras /ue a su lado si*uen cabal*ando mi se2or Nva-n, Ueu el senescal, Sai*remor el Desmesurado & i,lete, .i1o de Don+ Durante lar*o tiempo cabal*an 1untos los cinco, pues se /uer-an muc.o todos ellos, pero al ,in no les /ueda ms remedio /ue separarse+ A/u- la .istoria de1a de .ablar de ellos, aun/ue si*ue contando las .a0a2as reali0adas por alvn en esta bs/ueda+ No obstante cada uno de estos veinte caballeros tiene su propia .istoria, /ue son ramas de la .istoria de mi se2or alvn, pues 8sta es la base sobre la /ue tienen /ue apo&arse todas las dems, &a /ue todas salen de la su&a+

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(uenta a/u- la .istoria /ue mi se2or alvn cabal*! solo & pensativo durante dos d-as enteros, sin encontrar nin*una aventura di*na de menci!n+ Ka recorrido tantas tierras /ue la len*ua cambia & le cuesta traba1o entender a las *entes+ Dice la .istoria /ue mi se2or alvn se levant! mu& temprano el tercer d-a & cabal*! toda la ma2ana .asta la .ora de prima+ Era en verano, el mes de 1unio+ Era una ma2ana mu& .ermosaF los rboles estaban verdes & ,rondosos, los prados cubiertos de .ierba & de ,loresF el canto de los abundantes p1aros tintineaba en los arbustos+ Mi se2or alvn sali! de un bos/ue & entr! al trote en una landa anc.a & .ermosa /ue deb-a tener media le*ua *alesa de un lado a otro+ Atraves! la landa por un sendero /ue sub-a recto+ (uando mir! al otro e'tremo de su camino vio a cuatro caballeros completamente armados, con el escudo al cuello, el &elmo atado en la cabe0a & dispuestos a de,ender su cuerpo & a atacar a cual/uiera+ Al ver a mi se2or alvn se lo se2alaron unos a otros & poco despu8s se adelant! uno de los cuatro, diri*i8ndose a *alope tendido contra 8l, con la lan0a recta9 cuando se acerc! ms, se coloc! la lan0a ba1o el bra0o & se cubri! el pec.o con el escudo, mientras avan0aba tan deprisa como le pod-a llevar el caballo, dispuesto a *olpear con todo su vi*or, mi se2or alvn se prepara para la de,ensa+ Na iba a descar*ar su *olpe el caballero cuando tasca el ,reno con tanta ,uer0a /ue por poco no ca&eron 1untos 8l & su caballo+ Mi se2or alvn detiene a su caballo & reconoce al otro /ue es Sai*remor el Desmesurado+ Rste se siente aver*on0ado por lo /ue .a .ec.o & dice9 3Se2or, *racias Se2or, no os .ab-a conocido+ 3Na lo s8+ Entonces se abra0an con *randes muestras de ale*r-a+ Los otros tres caballeros /ue estaban detrs se sorprenden por las muestras de amor, & se acercan ri8ndose unos con otros+ Al verlos lle*ar, mi se2or alvn le pre*unta a Sai*remor9 3OPui8nes son 8sosQ 3A&, buen se2or, son mi se2or Nva-n, mi se2or Ueu & i,lete+ 3O(!mo os .ab8is encontradoQ

3Se2or, a.- aba1o .a& un cruce & a 8l nos condu1o la ventura de los cuatroF se pondrn mu& contentos cuando os vean+ Mientras, se acercan los otros tres al *alope, pues &a les tardaba saber /ui8n era el caballero /ue se .ab-a descubierto a Sa*remor+ Apenas .ab-an .ec.o esta re,le'i!n, reconocieron a mi se2or alvn & ,ueron a 8l con los bra0os abiertos, considerndolo se2or de todos ellos & dndole muestras de *ran ale*r-aF bromean bastante & se r-en de las intenciones /ue ten-an cuando lo vieron aparecer en la landa & les divierte estar a.ora con 8l, 5pues .ace un momento todos /uer-amos derribaros6, & Ueu el senescal a2ade /ue nunca .ab-a visto /ue un combate estuviera tan a punto & ,uera suspendido antes de /ue uno de los dos ca&era o ,allara el *olpe+ De este modo estaban .ablando & ri8ndose cuando mi se2or Nva-n dice9 3Na /ue Dios .a .ec.o /ue nos reunamos, no volveremos a separarnos, .asta /ue encontremos al*una aventura+ Mi se2or alvn se lo concede+ Los cinco 1untos emprenden la marc.a, & cuando lle*an al l-mite de la landa, suben una colina, descienden al otro lado & alcan0an un *ran valle cerrado por un bos/ue en una parte & por tres cerros en las dems+ El valle era .ermoso & *rande, lleno de .ierba salpicada de ,lores, con un solo rbol, /ue era uno de los ms bellos pinos del mundo9 estaba 1usto en medio del valle & a su sombra brotaba una ,uente abundante & .ermos-sima, llamada por los del lu*ar <uente del Aino+ De ella sal-a un riac.uelo /ue .ac-a /ue a/uel valle ,uera an ms bello & a*radable+ Los cinco compa2eros se diri*ieron .acia all-F al descender de la colina, mi se2or alvn se detiene a contemplar el sitio9 iba el primero, con mi se2or Nva-n, su primo & compa2ero+ Miran & ven a un escudero /ue va al *alope, montando un roc-n & con una *ran cantidad de lan0as sobre el .ombro9 sal-a del bos/ue, atraves! la landa por el camino ms recto, se diri*i! .acia el pino, desmont! rpidamente & a toda velocidad, desat! las lan0as & las coloc! alrededor del rbol con las puntas .acia arribaF a continuaci!n se /uita un escudo /ue llevaba al cuello, /ue era completamente ne*ro con abundantes *otas de plata+ El criado lo cuel*a por el tiracol a una de las ramas del pino &, lue*o, se marc.a picando espuelas & vuelve a entrar en el bos/ue por el sitio /ue le parece ms cercano+ (uando mi se2or alvn lo ve, tasca el ,reno, & como sus compa2eros, se mete en el bos/ue semioculto por una colina & dice /ue no se mover de all- .asta saber /u8 es a/uello+ Al cabo de un rato, ven lle*ar a un caballero armado, con el &elmo a la cabe0a & montado en un *ran caballo, ,uerte & rpidoF se diri*e al pino mu& deprisa & contempla las lan0asF a continuaci!n descabal*a & se acerca a la ,uente, se desata el &elmo, se arrodilla en el suelo & bebe abundantemente+ Lue*o, se reincorpora, toma el &elmo & cuando se lo va a poner, tropie0a con la parte ba1a del escudo /ue estaba col*ado del pino+ El caballero mira .acia arriba & ve el escudo9 empie0a entonces a lamentarse de tal manera /ue ms ser-a imposibleF llora, *rita & se *olpea con los pu2os mientras maldice la .ora en /ue naci!+ Al

cabo de un buen rato, se tran/uili0a & se r-e por lo muc.o /ue lo .ab-a sentido, & comien0a a e'presar una ale*r-a tan *rande como las lamentaciones /ue .ab-a .ec.o antes, o ma&or+ Despu8s de muc.o tiempo, vuelve a llorar i*ual /ue la primera ve0F & no .ab-a transcurrido muc.o rato, cuando recomien0a con el 1bilo+ De este modo lo .i0o siete u oc.o veces, ale*rndose o lamentndose de ,orma alternativa+ (uando lo ven los cinco compa2eros, se pre*untan admirados /u8 ser-a a/uello+ Ueu el senescal e'clama9 3Aor Dios, si este caballero no est loco, no .a& caballeros locos en el mundo9 8ste llora unas veces & otras veces r-e+ 3Realmente 3a,irma mi se2or alvn3, es una de las maravillas ma&ores /ue .e visto desde .ace tiempoF me *ustar-a saber a /u8 se debe su comportamiento+ Ueu dice /ue ir a pre*untarle & si no /uiere dar respuesta, luc.ar contra 8l+ 3:d 3le ordena mi se2or alvn3, decidle /ue somos cinco caballeros andantes /ue deseamos saber por /u8 r-e & llora, /ue nos lo di*a por ,avor+ 3As- lo .ar8+ Si no me lo /uiere decir, lo pa*ar caro+ Entonces se vuelve & Sai*remor lo detiene su1etndole el ,reno a su caballo9 3Esperad, mi se2or UeuF no ir8is, pues bien sab8is /ue so& &o /uien lleva a cabo las desmesuras en la corte del re& Arturo, & por eso me llaman el DesmesuradoF es 1usto /ue &o me ocupe tambi8n de 8sta+ Los otros dicen /ue tiene ra0!n, Ueu se /ueda sin poder evitarlo, mientras /ue Sai*remor se diri*e .acia el caballero /ue contina ba1o el pino, obrando como al principio+ Al lle*ar a su presencia, le dice9 3Se2or caballero, me env-an a/u- cuatro caballeros /ue estn en a/uella landa & /ue os piden /ue me di*is /ui8n sois & por /u8 os lamentis & os ale*ris+ El caballero lo mira de reo1o &, molesto, le responde9 3@uen se2or, O/u8 ms les da /ui8n so&Q No pienso dec-rselo ni a ellos ni a vosF de1adme estar, pues no necesito vuestra compa2-a ni la su&a+ 3Aor Dios+ Esto no /uedar as-+ 3O(!mo entoncesQ 3Tendr8 /ue luc.ar contra vos si no me lo dec-s de *rado+

3OPu8 dec-sQ Ser-a un ultra1e tener /ue revelar a la ,uer0a mi pensamiento, & nunca o- /ue por una causa seme1ante lle*aran a combatir dos caballeros+ A.ora no veo a nin*n caballero di*no de /ue se lo di*a+ 3Aor Dios, tendr8is /ue combatir contra m-+ 3No deber-ais meteros en esoF de todas ,ormas, luc.ar8 contra vos antes /ue revelaros mi pensamiento+ Al o-r estas palabras, Sai*remor se ale1a en el prado dici8ndole /ue se prepare, por/ue le va a atacar+ El caballero .ace *esto de /ue le preocupa mu& poco, pero se ata el &elmo & se /uita del cuello un escudo /ue llevaba, blanco con un cuartel ne*roF lo cuel*a en el pino al lado del otro escudoF toma el /ue estaba col*ado & se lo pone al cuello, su1etndoselo con el tiracol mientras lloraba & se lamentaba tan amar*amente /ue parec-a /ue iba a perder el sentido+ A continuaci!n esco*e la lan0a ms ,uerte de las /ue .ab-a alrededor del rbol & se vuelve .acia Sai*remor, al /ue ve acercarse dispuesto a combatir+ Se atacan al *alope tendido de sus caballos+ Sai*remor es el primero en *olpear, & /uiebra la lan0a+ El caballero lo alcan0a con tanta ,uer0a /ue lo derriba a tierra de inmediatoF le su1eta el caballo & lo lleva ba1o el pinoF all- le /uita el ,reno & *olpea al animal en la *rupa con el mismo ,reno, obli*ndole a marc.ar+ El caballo *alopa & se mete en el bos/ue+ El caballero tira el ,reno ba1o el rbol & vuelve a empe0ar a lamentarse & a re-r como antes+ En esto, Sai*remor se pone en pie & al ver /ue el caballero se .a ido, se siente aver*on0ado & burlado+ Ueu el senescal no lo siente, & le dice a mi se2or alvn9 3Se2or, en vano se precipit! Sai*remor, pues podr-a .aber lle*ado a tiempo &endo a.ora+ A continuaci!n, pica al caballo con las espuelas & pasa 1unto a Sai*remor, al /ue le dice /ue &a puede re*resar, /ue lo .a .ec.o bien+ Este se aver*Sen0a an ms al encontrar a todos sus compa2eros preocupados por 8l & a,li*idos por su muerteF diri*i8ndose a mi se2or alvn le dice /ue el .ombre noble & valiente debe *uardarse de emprender estupideces, pues nunca se sabe c!mo pueden acabar+ Mientras tanto, Ueu lle*a a donde est el caballero & le .abla en los mismos t8rminos /ue Sai*remorF al ver /ue no le /uiere responder, le avisa /ue se prepare, pues est dispuesto a atacarle+ :*ual /ue con Sai*remor, combate con Ueu, .ace /ue se va&a su caballo & de1a el ,reno al pie del pino+ Lue*o, lle*a i,lete, & le dice lo mismo /ue sus dos compa2eros, & al ,in es derribado por el caballero como en las otras ocasiones+ Mi se2or alvn se siente a,li*ido & dice /ue debe ser mu& valeroso a/uel caballero /ue .ab-a sido capa0 de abatir a tres compa2eros del re&+ 3Se2or 3interrumpe mi se2or Nva-n3, todo empe0! de ,orma alocada+ A.ora no lo podemos de1ar, por nuestra .onra9 vo& a ir a luc.ar, pues pre,iero /ue me derribe a

de1arlo estar+ Se diri*e .acia 8l, /ue .ab-a vuelto a comen0ar con sus lamentaciones 1unto a la ,uente+ (ombatieron los dos & el caballero lo derrib! i*ual /ue .ab-a .ec.o con sus otros compa2eros+ Entonces se entristeci! tanto mi se2or alvn /ue &a no pod-a ms, por el muc.o amor /ue sent-a por mi se2or Nva-n9 est tan a,li*ido /ue las l*rimas le ba1an por la cara ba1o el &elmo & dice /ue bien se puede alabar el caballero por/ue .a vencido a cuatro de los ms valientes del mundo, 5& &a no le /ueda ms /ue derribarmeF por Dios, ni la ver*Sen0a a ser vencido, ni el miedo al dolor impedirn /ue luc.e contra 8l6+ Sale de detrs de los arbustos & avan0a al paso, con la lan0a co*ida por medioF mira .acia el e'tremo del valle & ve a un enano *ordo & 1orobado /ue avan0a montado en un enorme caballo cu&a silla era de oroF el enano llevaba sobre el .ombro una *ruesa rama de encina reci8n cortada+ Se diri*-a picando espuelas .acia el caballero /ue se lamentaba en la ,uente+ i,lete tambi8n lo .a visto & corre a su1etar por el ,reno al caballo de mi se2or alvn, al /ue le dice9 3Se2or, por Dios, esperad .asta /ue veamos /u8 .ace ese enano+ Se detiene para contemplarlo & ve /ue el enano se acerca al caballero, se para a su lado, se levanta sobre los estribos, al0a con las dos manos la rama & *olpea al caballero cuando lo estaba mirando, le da en el nasal con todas sus ,uer0as de ,orma /ue se lo .unde completamente+ El caballero si*ue mirndolo+ El enano vuelve a levantar el palo & descar*a *randes *olpes sobre los .ombros, el cuello, el rostro & el &elmo del caballero, .asta /ue la nari0 & la cara empie0an a sentirloF *olpea & vuelve a *olpear a su *usto, sin /ue el caballero se moviera, antes bien, manten-a la cabe0a inclinada por los *olpes /ue .ab-a recibido en el rostro+ (uando el enano se cans!, lo su1eta por el ,reno & se lo lleva por el camino por el /ue .ab-a venido, sin /ue el caballero opusiera resistencia+ Al ver todo esto, mi se2or alvn & su compa2ero se /uedaron sorprendidos+ 3Aor mi ,e 3dice mi se2or alvn3, 8sta es una de las cosas ms di*nas de admiraci!n de cuantas .e visto, pues nunca un .ombre tan valiente como 8se ,ue escarnecido de modo seme1ante por un monstruo tan ,eo sin oponer nin*una resistencia+ Aor Dios prometo /ue no cesar8 de va*ar .asta /ue me .a&a enterado de /ui8n era el caballero, por /u8 lloraba & re-a, & por /u8 lo *olpe! el enano & se lo llev! sin /ue se resistiera+ Si lo .ubiera podido alcan0ar, no me ir-a sin .aber combatido contra 8l .asta derribarlo o .asta /ue 8l me vencieraF pero a.ora est prisionero & /uien ataca a uno /ue va prisionero, viola todas las le&es+ 3Se2or 3dice Ueu3, intentad recuperar al*uno de nuestros caballos, pues si no tendremos /ue /uedar a pie & no os podremos se*uir .asta /ue volvamos a tener cabal*aduras+

Le entre*a uno de los ,renos /ue .ab-a ba1o el pino, & mi se2or alvn entra en el bos/ue & consi*ue recuperar el caballo de mi se2or Nva-nF se lo devuelve & los encomienda a Dios, a2adiendo /ue le si*an tan pronto como puedan+ Le responden /ue as- lo .arn+ De este modo se /uedan all- los cuatro+ Aero la .istoria de1a a.ora de .ablar de ellos & durante un buen rato se dedicar a mi se2or alvn+

L):

(uenta a/u- la .istoria /ue mi se2or alvn se va tras las .uellas del caballero & del enano, & /ue en todo el d-a no .all! nin*una aventura+ Aor la noc.e durmi! en el mismo bos/ue & por la ma2ana se puso a se*uir, de nuevo, las .uellas de los caballos & no se detuvo .asta la .ora de terciaF entonces, sali! del bos/ue & se diri*i! .acia un *ran prado en medio del cual .ab-a un pabell!n rico & .ermoso+ Mi se2or alvn se diri*e .acia all- & lle*a a la entrada del mismoF mete la cabe0a sin descabal*ar & ve, en el centro, una al,ombra adornada con *ran ri/ue0a+ Sobre ella .ab-a una doncella de e'traordinaria belle0a, con el .ermoso cabello /ue le ca-a por los .ombrosF detrs de 8sta .ab-a una doncella /ue la estaba peinando con un peine de mar,il dorado, & delante otra le sosten-a un espe1o & una *uirnalda+ Al ver a la doncella, mi se2or responde9 alvn le dice /ue Dios le d8 buen d-a, a lo /ue ella

3Pue Dios os bendi*a, se2or caballero, si no sois uno de los malvados & cobardes caballeros /ue vieron c!mo era *olpeado & o,endido el buen caballero & no acudieron en su a&uda+ (uando mi se2or dice9 3A&, doncella, sea &o /ui8n sea, os rue*o por Dios /ue me di*is /ui8n es el caballero & por /u8 se entristec-a & se ale*raba+ 3Se*uro, callaos pues no me /ueda duda de /ue sois uno de los malvados /ue no le a&udaron+ 3Doncella, por la misericordia de Dios, dec-dmelo & os prometo /ue ser8 vuestro caballero el resto de mi vida+ 3S!lo os dir8 /ue mala a,renta os d8 Dios antes de /ue movis vuestros pies de a/u-+ Apenas .ab-a dic.o esto, el caballo se a*it! & mi se2or alvn tir! de las riendas para su1etarlo, de ,orma /ue se le rompieron+ Entonces ve detrs de 8l al enano /ue .ab-a *olpeado al caballero9 empu2aba con las dos manos una espada ensan*rentada con la /ue .ab-a picado en los ,lancos del animal+ Mi se2or alvn se tira al suelo tan en,adado /ue casi pierde el 1uicio, 0arandea al enano co*i8ndolo por los .ombros & lue*o por las sienes & lo levanta para *olpearlo contra el mstil del pabell!n+ Entonces el enano empie0a a *ritar, diciendo9 alvn o&! estas palabras, entra en el pabell!n con el caballo &

3Me acaba de ocurrir lo /ue mi madre me predi1o+ 3OPu8 ,ueQ, pre*unta mi se2or alvn+ 3Me di1o /ue me dar-a la muerte una mala mierda & a.ora me do& cuenta de /ue el peor cristiano del mundo me tiene su1eto con las dos manos+ 3(iertamente, os pod8is dar por muerto, si no me dec-s a.ora mismo /ui8n era el caballero /ue lloraba & re-a 1unto a la ,uente, a /u8 se deb-a su actitud & por /u8 le *olpeasteis & os lo llevasteis sin /ue opusiera resistencia+ 3Te lo dir8 con una condici!n9 /ue luc.es contra 8l & no dudes de /ue tendrs la ra0!n+ Mi se2or alvn piensa un momento & considera /ue lleva *ran venta1a /uien combate teniendo ra0!n, & &a /ue se le presenta la oportunidad, luc.ar antes de saber lo /ue .a ido buscandoF de este modo, le promete al enano /ue cumplir su condici!n+ 3Entonces 3responde el enano3, te vo& a contestar a lo /ue me .as pre*untado & te mostrar8 a uno de los ms .ermosos caballeros del mundo, & de los me1ores /ue .as visto en tu vida+ 3A verlo+ El enano le ordena a la doncella del espe1o & la *uirnalda /ue va&a a buscarlo+ Rsta levanta la tela del pabell!n & entra en una *ruta /ue .ab-a en el suelo+ Al punto sale de all- el caballero9 era .ermoso, apuesto & rubioF todav-a llevaba puesta la cota de mallas & una lori*aF daba la impresi!n de /ue estuviera aver*on0ado & asustado+ El enano se diri*e a mi se2or alvn & le dice9 3O)es a ese caballeroQ (ontra 8l tendrs /ue combatir, o contra uno me1or, si /uiero+ Se llama K8ctor, & es uno de los ms valientes del mundo+ La doncella a la /ue estn peinando es mi sobrina, .i1a de un .ermano m-o /ue era .ombre de elevada condici!n, ms vie1o /ue &o+ (uando mi .ermano se encontraba en el lec.o de muerte, .ab-a sido .erido durante la *uerra /ue mantuvo la doncella de estas tierras contra uno de los me1ores caballeros vivos, envi! en mi busca, pues &o era su nico .ermanoF lue*o, me encomend! /ue cuidara a esta doncella, /ue era la nica .i1a /ue ten-a & era lo /ue ms /uer-a de este mundo+ Me ro*! por su amor /ue la prote*iera como si ,uera mi .i1a & me invisti! con todas sus posesiones, /ue eran muc.as & ricas+ Apenas .i0o esto, mi .ermano pas! de la vida a la muerteF despu8s, mi sobrina se enamor! de este caballero, amndolo por encima de todas las cosas, & 8l, por su parte, tambi8n la /uer-a ms /ue a nin*una mu1er+ (uando me enter8, le pro.ib- a mi sobrina, por el amor /ue nos ten-a a su padre & a m-, & por su propio .onor, /ue si*uiera adelante con esta relaci!n, a no ser /ue se lo indicara &o mismo+ Le advert- /ue si no me .ac-a caso no lle*ar-a a tener nada de lo /ue .ab-a pertenecido a su padre, & /ue la abandonar-a, privndola de mi au'ilio+ La misma

pro.ibici!n le .ice al caballero+ Si lo .ac-an como les .ab-a dic.o, les promet- /ue &o conse*uir-a /ue ,ueran ,elices los dos 1untos el resto de su vida+ Los dos me ase*uraron /ue cumplir-an mis deseos+ La dama, por culpa de cu&a *uerra muri! mi .ermano, se llevaba mal con un vecino su&o /ue era el me1or caballero del mundo, el ms decidido & el /ue daba ms miedo, llamado Se*urades+ El odio entre ambos se deb-a a /ue 8l pidi! a la dama /ue ,uera su mu1er, & ella no /uiso, pues era de ms alta condici!n /ue 8l & bastante ms 1oven+ Al ver /ue lo rec.a0aba, Se*urades sinti! triste0a & ver*Sen0a, & empe0! a .acerle la *uerra, apo&ndose no en sus propias tierras o en sus parientes, sino en su presti*io de caballero bueno & *eneroso9 por eso acud-an a su lado los 1!venes ms li*eros & de1aban a la dama por 8l, incluso los /ue eran de las tierras de la damaF & todos .ubieran deseado /ue se casaran los dos+ Ella era .u8r,ana de padre & madre, & una *ran parte de sus ami*os estaban muertos o .eridos como consecuencia de su *uerra & de la *uerra del re& Arturo, de /uien es vasalla+ Reiteradamente le aconse1aron /ue se casara con 8l, pero ella no le concedi! su amor & por mu& ale*re /ue estuviera, si o-a .ablar del asunto, no de1aba de a,li*irse de inmediato+ El caballero combati! contra la dama durante muc.o tiempo, .asta /ue le destru&! la tierra, por/ue &a no le /uedaban .ombres, & mat! a su *enteF nadie se atrev-a a salir de las ,ortale0as, & al ,in el pueblo llano le .i0o saber a voces /ue si no se casaba con 8l, se marc.ar-an o se entre*ar-an a merced del caballero+ La dama les contest! /ue pedir-a conse1o al respecto, pues se sent-a mu& a,li*ida+ Reuni! a sus conse1eros & les advirti! /ue no se casar-a con 8l por todo el oro del mundo+ ;n t-o su&o, de avan0ada edad, le di1o /ue le iba a dar un conse1o al respecto, /ue nadie se atrever-a a darle, & /ue le suplicaba /ue le .iciera caso+ La dama le contest! /ue as- ser-a+ 3Sobrina, &a /ue el matrimonio no os a*rada, no tendr lu*arF no obstante, .ar8is saber al caballero /ue .ab8is estado aconse1ndoos & /ue os casar-ais con 8l si os diera un a2o de pla0o+ Aara /ue nadie os censure /ue os casis con 8l, /ue no es de tan alta condici!n ni tan poderoso como vuestros predecesores, pedidle /ue por vos & por vuestro amor luc.e contra todos los caballeros /ue en ese pla0o se atrevan a de,enderos contra sus pretensiones+ Si es vencido por al*n caballero, 8l & su tierra /uedarn a vuestra mercedF /ui0 muera en ese pla0o o tal ve0 lo ven0a al*uien, o puede /ue vos .all8is la muerte+ De este modo os librar8is uno del otro, & si derrota a todos los caballeros en el t8rmino de un a2o, no os /uedar ms remedio /ue casaros con 8l o entrar en una abad-a+ La dama acept! el conse1o de su t-oF el caballero & ella 1uraron cumplir el pacto & el caballero a2adi!, adems, /ue si se .ubieran casado, 8l se .abr-a en,rentado con /uien ella deseara, por su amor, con tal de /ue se lo .ubiera pedido+ As- se .icieron las paces entre mi se2ora & Se*urades+ Sin embar*o, sus caballeros & sus servidores custodian todos los pasos /ue .a& en torno a las tierras de mi se2ora, para /ue no entre nin*n caballero andante+ Tras .acer el pacto, vi a mi sobrina & a este caballero /ue se miraban, pero no se atrev-an a .ablar 1untos debido a mi presencia+ Les

di1e /ue resistieran durante un a2o, al cabo del cual sabr-an /u8 pensaba .acer para /ue se ale*raran ambos+ El pla0o les pareci! demasiado lar*o & mi sobrina le pidi! a K8ctor /ue combatiera contra Se*urades, si /uer-aF 8l le contest! /ue dar-a un o1o de la cara con tal de encontrarse &a en el campo de batalla ,rente a 8l+ Le .i0o prometer /ue no combatir-a sin su permiso, pero .a ido apla0ando el d-a, & no cesa de ro*ar a mi sobrina /ue le d8 permiso para en,rentarse a Se*uradesF pero ella no se lo da, pues teme perderlo+ Orden! /ue le .icieran el escudo ne*ro salpicado de plata & le advirti! /ue, por todo el amor /ue tuviera a su cuerpo, no deb-a llevar nin*n otro escudo mientras estuviera unido a ella+ El ne*ro es se2al de triste0a & las *otas de plata son l*rimas, pues se llora de triste0a+ (uando este caballero supo /ue no tendr-a a su dama .asta /ue Se*urades ,uera vencido, con,iando plenamente en la ,uer0a del amor, pens! /ue lo vencer-a 8l mismo si lo .allaba en al*n sitio+ (on esta idea, una noc.e so2! /ue estaba en el pino de la ,uente, donde le .ice prisionero a&er+ Kab-a acudido all- a un *ran torneo /ue deb-a tener lu*arF esperaba encontrarse con Se*urades & eso le ale*raba & le pon-a contento+ Al lle*ar ba1o el pino miraba .acia arriba & ve-a una oscura sombra & /ue el cielo estaba lleno de pe/ue2as estrellas /ue no daban nin*una lu09 estaba tan oscuro /ue se ve-a mu& pocoF & a pesar de todo, venc-a en el torneo+ Este sue2o le caus! una enorme ale*r-a, se lo cont! a mi sobrina & ella le contest! /ue era una locura, pues bien sab-a /ue no .ab-a nacido el caballero /ue pudiera vencer a Se*urades+ Rl sinti! una *ran triste0a, pues el amor le daba valent-a & atrevimiento, & se di1o en su propio cora0!n /ue con el tiempo lo comprobar-a+ La ma2ana si*uiente se levant! mu& tempranoF &o .ab-a ido a la i*lesia+ Tom! sus armas e .i0o, sin /ue &o lo supiera, /ue le acompa2aran ,uera de un castillo m-o en el /ue estbamos+ Mi sobrina se enter!, vino a buscarme a la i*lesia & me di1o /ue K8ctor se iba a la <uente del Aino+ No no /uer-a ,altar a misa, pues .asta entonces no .ab-a ,altado nunca, /ue &o recuerdeF .ice /ue uno de mis criados montara en uno de mis me1ores caballos & /ue llevara al pino las lan0as /ue viste all- & el escudo ne*ro, por/ue sab-a /ue al ver las lan0as K8ctor se detendr-a, & al encontrar el escudo no se atrever-a a avan0ar ms+ El criado lle*! a la ,uente antes /ue K8ctor, /ue se .ab-a estado armando, apo&! las lan0as alrededor del rbol & col*! de una rama el escudo+ (uando K8ctor lle*! & vio el escudo se dio cuenta de /ue .ab-a obrado mal & /ue 8sa era la ne*ra sombra /ue .ab-a visto en su sue2oF se asust! tanto /ue no sab-a d!nde estaba & ,ue consciente de /ue .ab-a provocado la c!lera de mi sobrina & m-a+ <ue entonces cuando empe0! a lamentarse, se*n viste+ Al cabo de un buen rato, pens! /ue era despreciable por lamentarse tanto, pues se redimir-a en cuanto encontrara a Se*urades, al /ue no dudaba vencer9 entonces obtendr-a el *o0o /ue le .ab-a sido prometido+ As-, le parec-a /ue &a .ab-a derrotado a Se*urades, & su 1bilo era tan *rande /ue le impulsaba a e'presar la ale*r-a+ (uando se acordaba de su ami*a, /ue se .ab-a en,adado con 8l, & recordaba /ue ten-a /ue llevar el escudo ne*ro, sent-a tal triste0a /ue volv-a a las lamentaciones del principio+ Lue*o, pensaba /ue su ami*a & &o 8ramos tan nobles de cora0!n, /ue no le recriminar-amos por .aber ,altado a su promesa, & por eso volv-a a ponerse contento+ Tal era la causa del llanto & de las risas /ue viste+ Me .ubiera pesado muc.o perder a un caballero seme1ante9 mont8 en cuanto termin! la misa & lo encontr8 como bien pudiste apreciarF lo *olpe8 por/ue con 8l puedo .acer se*n mi voluntad, &a /ue me teme ms /ue

a nadie & me lo tra1e a/u- sin /ue opusiera nin*una resistencia+ Na .as o-do c!mo se llama el caballero & por /u8 lo *olpe8 & me lo tra1e, & por /u8 se llev! el escudo+ T me .as prometido combatir contra 8l o contra uno me1or /ue 8l, pero temo /ue te escapes, pues bien s8 /ue eres uno de los peores .ombres del mundo+ Mi se2or alvn no respondi! & se /ued! triste por/ue le .ab-an matado su caballo+ En ese momento sali! un criado de la cueva & di1o /ue &a estaba preparada la comidaF el enano .ace /ue desarmen a mi se2or alvn & se sientan a comer+ Al poco tiempo, el enano mira .acia el prado & ve a una doncella /ue se acerca velo0mente montada sobre un pala,r8n empapado en sudorF se vuelve entonces .acia su sobrina & .acia K8ctor & les dice /ue en breve tendrn noticias+ En esto lle*a la doncella, & no ,alt! /uien le su1etara el pala,r8n+ Saluda al enano & a su sobrina de parte de su se2ora, & le entre*a a a/u8l unas cartas+ Al terminar de leerlas se ec.a a re-r con descaro & a la ve0 maldice el cora0!n de las mu1eres, en /uienes no con,-a+ 3Se2or 3le pre*unta su sobrina3, Opor /u8 lo dec-sQ 3ONo sab8is /ue mi se2ora me comunica /ue se est acercando el t8rmino del pla0o /ue dioF me ordena /ue debo ir picando espuelas a la corte del re& Arturo para traer a mi se2or alvn, /ue luc.e contra Se*uradesQ Aiensa /ue eso se puede .acer tan ,cilmente como parece9 aun poni8ndome en marc.a a.ora mismo, apenas re*resar-a 1usto en el momento en /ue acabara el pla0o, & no es ,cil encontrar a mi se2or alvn, pues en cinco a2os apenas .a estado dos o tres veces en casa de su t-o el re& Arturo, &a /ue va continuamente en busca de aventuras como uno /ue es de los me1ores caballeros del mundo+ A la doncella le vo& a entre*ar en ve0 de a mi se2or alvn, al peor caballero /ue .a llevado escudo, /ue es 8ste /ue .a& a/u-+ Mi se2or alvn no dice nada & no le importa nada de lo /ue dice el enano, pero K8ctor lo siente muc.o+ A continuaci!n, el enano .ace /ue trai*an las armas de K8ctor & las de mi se2or alvn & ordena a su sobrina & a sus doncellas /ue se preparen para ir tambi8n+ Diri*i8ndose a mi se2or alvn, a2ade9 3Se2or malvado caballero, os /uerr-ais /uedar por/ue no ten8is caballo, pero no lo lo*rar8is, pues os vo& a dar uno me1or /ue el vuestro+ Kace /ue lo armen & /ue le entre*uen un caballo+ Rl monta a la ve0 /ue K8ctor, la doncella, los escuderos & las servidorasF uno lleva el escudo de K8ctor, & otro las cinco lan0as rectas & robustas+ N todos se ponen en marc.a, abandonando el pabell!n+ De tal modo cabal*aron durante muc.o tiempo, .asta /ue la doncella se diri*i! a K8ctor & le di1o9 3K8ctor, me ten8is /ue prometer como leal caballero /ue s!lo combatir8is por m-+ Si no lo .ac8is, .abr8is perdido mi amor para siempre 1ams+

K8ctor promete .acer lo /ue la doncella le pide+ Lue*o, K8ctor se diri*e a mi se2or alvn & le rue*a & suplica /ue no .a*a caso a nada de lo /ue di*a el enanoF a lo /ue 8ste le responde /ue realmente no le importa en absoluto+ Mientras, el enano llama a la doncella /ue .ab-a llevado las cartas & le pre*unta /ue d!nde est su se2oraF le responde /ue en uno de sus castillos, /ue recibe el nombre de Rotesc.i & /ue es una ,ortale0a mu& resistente+ 3Entonces 3le dice a su sobrina3, no tendremos /ue dormir en el campo+ (abal*aron durante todo el d-a sin encontrar nin*una aventura /ue sea mencionada por la .istoria, & lle*aron a su alber*ue+ Madru*aron muc.o el d-a si*uiente &, tras o-r misa, se ponen en marc.a & cabal*an sin detenerse .asta /ue era casi la .ora tercia+ Na estaban cerca de los dominios de la dama & de Se*urades & no tardaron en lle*ar, pues bast! /ue pasaran un seto+ Entonces el enano vio /ue se acercaban dos caballeros & tres servidores9 los caballeros iban completamente armados, pero llevaban capeletes en ve0 de &elmosF los servidores ten-an .ac.as, espadas & lori*ones+ El enano se diri*i! a K8ctor & le di1o9 3K8ctor, 8sos son de la mesnada de Se*urades+ A.ora va a ser necesario /ue nos de,endis vos, pues ese caballero no lo .ar, &a /ue vale menos /ue una camarera+ 3No os preocup8is, cabal*ad tran/uilos+ Se2or 3a2ade K8ctor, diri*i8ndose a mi se2or alvn3, no os en,ad8is por sus palabrasF soportadlas, pues ten8is muc.o /ue .acer+ A continuaci!n le pide permiso a su doncella, & 8sta se lo concede+ Lue*o, pide su escudo & se lo danF se lo cuel*a del cuelloF toma una lan0a /ue lleva uno de los escuderos, & va al e'tremo del seto, al encuentro de los caballeros /ue se acercan al *alope+ Rstos /uiebran sus lan0as en el escudo de K8ctor, /ue a su ve0 alcan0a a uno de ellos con tanta ,uer0a /ue lo derriba al suelo con el caballo, & su lan0a tambi8n se rompe+ Empu2a la espada & corre contra ellos tan rpidamente /ue se aterrori0an+ (eden terreno, & no se atreven a en,rentarse con 8l, sino /ue escapan campo a trav8s los cuatro /ue /uedan a caballo+ Rl los persi*ue un buen rato, .asta /ue se re,u*ian en el bos/ue+ Entonces, decide re*resar+ El /ue .ab-a ca-do tambi8n se puso a salvo en el bos/ue tan pronto como pudo+ (uando K8ctor &a estuvo al lado de sus compa2eros, le di1o el enano, /ue lo ten-a por mu& valiente9 3K8ctor, Ono os lo .ab-a advertido &oQ Si no .ubiera sido por vos, nos .ubiera ido mu& mal, pues este desdic.ado caballero poco nos .a de,endido+ Mi se2or silencio+ alvn se calla & K8ctor siente dolor & ver*Sen0a, & lo estima ms por su

(abal*aron muc.o tiempo, .asta /ue ,ueron a dar a una cal0ada /ue pasaba entre una empali0ada & un terreno pantanoso+ Al ,inal de la cal0ada el enano vio a tres caballeros & cinco servidores9 los caballeros iban armados del mismo modo /ue los otros+ Entonces, le dice a K8ctor9 3K8ctor, si no nos de,end8is vos, podemos darnos por prisioneros, pues 8stos pertenecen a Se*urades, & nuestro caballero no se atrever a descar*ar un solo *olpe+ 3Se2or, cabal*ad sin temor+ N, acercndose a mi se2or alvn+ Le rue*a /ue no ten*a en cuenta las palabras del enanoF 8l le contesta /ue no le preocupan+ A continuaci!n, K8ctor vuelve a pedir el escudo, toma una lan0a de las /ue lleva el otro escudero & pide permiso a su ami*a, & entra el primero en la cal0ada picando espuelas al caballo9 *olpea a uno de los caballeros & lo derriba al sueloF pero mientras tanto, otro caballero le su1eta el ,reno & el otro le da *randes *olpes con la espada sobre el &elmo, & lo mismo .acen los servidores+ K8ctor desenvaina la espada, & le da un ta1o en la mano al /ue le est su1etando el ,reno, de ,orma /ue lo de1a tullidoF lue*o se diri*e contra el tercer caballero9 le alcan0a en mitad del rostro, .undi8ndole la espada .asta las ore1as, & .aci8ndole caer+ Los dems se dan por vencidos al ver seme1ante ta1o & .u&en rpidamente+ Los persi*ue un ratoF despu8s vuelve a su camino, & se /uita el escudo & el &elmo, pues era 8poca de calor+ Mi se2or alvn lo contempla & lo estima muc.o en su cora0!n, tanto como puede estimarse a un .ombre discreto, cort8s & valiente+ Si*uieron cabal*ando .asta /ue ca&! la .ora de nona+ En ese momento se encontraban cerca de un puentecillo /ue cru0a un riac.uelo por el /ue ten-an /ue pasar+ Al otro lado del puente vieron a un caballero armado, con el &elmo en la cabe0a, el escudo al cuello, la lan0a en la mano, & acompa2ado por lo menos por treinta servidores /ue ten-an lori*ones, lan0as & espadas como si ,ueran *entes de ba1a condici!n+ Al verlos, el enano le dice a K8ctor9 3Es necesario /ue nos prote1is, o nos apresarnF 8ste no nos va a a&udar, pues es el .ombre ms cobarde de cuantos viven+ K8ctor le responde /ue no tienen /ue preocuparse+ A continuaci!n le rue*a a mi se2or alvn /ue no ten*a en cuenta nada de lo /ue di*a el enano, 5pues si sois mi se2or alvn, bastante /ue.acer tendr8isF de cual/uier modo, os rue*o /ue me a&ud8is, si veis /ue es necesario6+ Mi se2or alvn le contesta /ue lo .ar con muc.o *usto+ A continuaci!n, K8ctor toma el &elmo & se lo ata, se pone el escudo al cuello & blande la lan0a ms ,uerte de las /ue puede esco*er+ Se acerca al puentecillo & pica espuelasF los servidores /ue estn delante, en alto, diri*en .acia 8l las puntas de sus lan0as, de ,orma /ue le llenan de *olpes el escudo+ Entre todos, consi*ue alcan0ar al caballero & lo

derriba al a*ua, tirndolo del puenteF pero los villanos le .ab-an dado tantos *olpes con las lan0as /ue consi*uen .acer /ue cai*an amontonados 8l & su caballo+ K8ctor se pone en pie rpidamente, de1a /ue se ale1e su animal, desenvaina la espada & ataca a los enemi*os con tanta ,uria /ue, sorprendidos, no saben /u8 .acer & .u&en+ K8ctor los persi*ue de cerca, & lo*ra .erir & da2ar a muc.os+ Mientras tanto, el caballero /ue .ab-a sido derribado consi*ue recobrar su caballo & monta, escapando mal.erido en el bra0o & en la tetilla+ Tras la persecuci!n, K8ctor re*resa al lado de los su&osF encuentra a mi se2or alvn /ue le est su1etando el caballo, & le dice9 3Muc.as *racias+ 3O(!moQ 3pre*unta el enano3 Se2or caballero, maldita sea la .ora en /ue nacisteis+ ODe ese modo *anan los caballeros de vuestro pa-s, su1etndoles los caballos a los /ue reali0an proe0as & .a0a2asQ (abal*aron toda la tarde, .asta /ue lle*aron a un castillo de la dama a la /ue iban a socorrerF all- ,ueron alo1ados para /ue pasaran la noc.e+ La ma2ana si*uiente madru*aron para o-r misa, despu8s se pusieron en marc.a & cabal*aron sin detenerse .asta la .ora de tercia+ Entonces se encontraron con una ,uente mu& .ermosa & all- se detuvieron a comerF lue*o, el enano le dice a la doncella /ue .ab-a llevado las cartas, /ue va&a por delante & /ue le di*a a su se2ora /ue &a lle*an & /ue en ve0 de llevar a mi se2or alvn, va con el peor caballero /ue 1ams e'isti!+ A continuaci!n le dice en secreto a la doncella9 3Decidle a mi se2ora /ue le pido /ue sal*a a nuestro encuentro & /ue le rue*ue a mi sobrina /ue permita /ue K8ctor luc.e en su de,ensa, pues &a .ab8is visto /u8 buen caballero es+ La doncella se pone en marc.a inmediatamente & cabal*! .asta Rotesc.i sin detenerse+ All- se encuentra con el senescal delante de la *ran sala, & le pre*unta por su se2ora9 3No volvi! a comer desde /ue os ,uisteis+ OPu8 noticias .a& de roada-n el enanoQ 3Se2or, viene con su sobrina, con K8ctor & con un caballero al /ue el enano considera el peor del mundo+ Mientras tanto, el senescal la lleva a presencia de su se2ora+ Rsta, al ver a la doncella no pudo decir una palabra del miedo /ue ten-a de o-r malas noticias+ 3Se2ora 3le dice la doncella3, roada-n el enano os saluda, & su sobrina, prima vuestra, & K8ctor /ue vienen .acia a/u- con un caballero en lu*ar de mi se2or alvn9 no s8 /ui8n es, &a lo ver8is+ 3LA&, desdic.ada de m-, me do& por muertaM

3Se2ora, os pide en secreto /ue va&is a su encuentro & /ue le ro*u8is a vuestra prima /ue le permita a K8ctor combatir por vos, pues es uno de los me1ores caballeros del mundo+ El senescal le aconse1a /ue lo .a*a as-+ La dama ordena /ue le ensillen un pala,r8nF lue*o, monta acompa2ada por el senescal & por numerosos caballeros & servidores+ Salen de Rotesc.i & van al encuentro de los /ue lle*an9 los ven a unas dos le*uas in*lesas del castilloF delante van los escuderos & despu8s lle*a mi se2or alvn+ Todos continan su marc.a, .asta /ue se encuentran con el enano & con su sobrinaF entonces, se muestran una *ran ale*r-a+ 3Se2ora 3dice el enano3, me ordenasteis /ue ,uera en busca de mi se2or alvn, pero no era cosa /ue se pudiera .acer rpidamente, pues no suele estar muc.o en la corte & el pla0o /ue me dabais era demasiado breve+ En cambio, os trai*o al caballero /ue .e podido .acer venir9 es a/uel /ue va cabal*ando entre los escuderos+ 3@ella prima 3dice la dama diri*i8ndose a su prima3, os a*rade0co /ue .a&is venidoF con,-o muc.o en vos, pues vos me tendr-ais /ue a&udar si todo me ,allara+ 3@ella dama, ciertamente os a&udar-a cuanto pudiera, pero Opor /u8 me lo dec-sQ 3Aor/ue os rue*o /ue .a*is /ue K8ctor combata por m-+ 3Se2ora, no esper8is eso de m-F por Dios & por su verdadero cuerpo, pre,erir-a rene*ar de Dios antes /ue .acer /ue K8ctor combata contra Se*urades, aun en el caso de /ue K8ctor ,uera completamente armado & Se*urades desarmado+ Ante estas palabras, la dama tira del ,reno & se *olpea un pu2o con el otro en se2al de dolor, mientras dice9 3A&, desdic.ada de m-F me puedo dar por muerta a.ora /ue me .a ,allado la cosa en /ue &o ms con,iaba del mundo+ Entonces el senescal la su1eta, su*iri8ndole9 3Se2ora, ese caballero .a venido a a&udarosF &o os aconse1ar-a /ue os diri*ierais a 8l & /ue le a*radecierais el .aberse puesto a vuestro entero servicio+ Na oir8is lo /ue os dice+ A continuaci!n se acerca la dama a mi se2or alvn & le diri*e la palabra9 3Se2or, sed bienvenido+ Rl le responde /ue Dios le d8 buena ventura+

3Se2or, os a*rade0co /ue .a&is venido a librar combate por m-+ 3Se2ora, tened por se*uro /ue &o .ar-a por vos esa & otras cosas+ 3En verdad, se2or, bien me .ab8is mostrado lo /ue ser-ais capa0 de .acer por m-, pues estis dispuesto a combatir contra el me1or caballero del mundo+ Aero, por Dios, O/u8 os pareceQ 3OPu8, se2oraQ No lo s8+ 3ONo lo sab8isQ LA&, desdic.ada de m-M )uelve a tirar del ,reno & comien0a a e'presar de nuevo su dolor, con la ma&or a,licci!n /ue puede .aber+ El senescal se acerca picando espuelas & le pre*unta /u8 le ocurre, a lo /ue ella contesta /ue est an*ustiada & triste+ 3Se2ora, O/u8 .a dic.o el caballeroQ 3OPu8Q Pue no sabe combatir+ El senescal le dice /ue c!mo .a sido esoF le e'plica /ue al pre*untarle /u8 le parec-a la situaci!n le .ab-a respondido /ue no sab-a+ 3Se2ora, Oc!mo /uer8is /ue os di*a /ue le vencerQ 3El caballero .a .ablado como discreto & valiente, pero vos no .ab8is sido sensata pretendiendo morir por cual/uier cosa, pues Nuestro Se2or es mu& poderoso & no os olvidar+ De este modo la recon,orta & le da nimo el senescal+ (abal*an .asta Rotesc.iF all-, desmontan al pie de la *ran sala & desarman a K8ctor & a mi se2or alvn, /ue al acabar re*resan a esta sala, cu&o suelo estaba tapi0ado con 1uncos reci8n co*idos+ Se encontraron a la dama recostada sobre una al,ombra, & por el silencio /ue *uardaba parec-a /ue estuviera muerta o desma&ada+ El senescal estaba sentado a sus pies, es,or0ndose en recon,ortarla+ A un lado estn el enano & su sobrinaF allocupan su lu*ar K8ctor & mi se2or alvn9 cuanto ms mira K8ctor a 8ste, ms lo estima, pues nunca vio a nin*n caballero de porte tan .ermoso, ni tan ,irmeF pero no se atreve a pre*untarle acerca de su actitud, pues no deseaba /ue lo considerara villano+ De tal modo permanecieron all- durante muc.o tiempo, .asta /ue la comida estuvo preparada & las mesas dispuestasF ,ue entonces cuando se sentaron la se2ora & su s8/uito+ Mientras estaba a la mesa, se acerc! un escudero *rande & ne*ro /ue montaba un *ran roc-nF sin descabal*ar, avan0! .asta la misma mesa+ La dama, al verlo, sinti! tanto miedo /ue no se atrev-a ni a mirarlo+ El escudero empie0a a .ablar, diciendo9

3Se2ora, mi se2or me env-a a/u-, pues .a o-do decir /ue ten8is un caballero dispuesto a a&udaros9 mi se2or os .ace saber /ue est preparado para combatir a.ora mismo, & /uiere /ue sepis vos & estos caballeros /ue estn a/u-, /ue de .o& en tres d-as ,inali0ar el pla0o /ue os dio+ A continuaci!n toma la palabra el senescal en nombre de su se2ora, & le dice al mensa1ero9 3@uen se2or, le pod8is decir a vuestro se2or /ue nuestro caballero est cansado & ,ati*ado por las *randes 1ornadas & las muc.as privacionesF necesita descansar, pero cuando cumpla el pla0o lo encontrar en el campo de combateF /ue no tema, pues el caballero ni .uir, ni se ,u*ar9 si Dios /uiere, cada cosa ocurrir en su momento+ Mi se2or alvn se ale*ra con las palabras /ue acaba de pronunciar el senescal, & las recibe con muc.o *ustoF i*ual le daba combatir en ese momento /ue tres d-as ms tarde, pero le a*radan las ltimas palabras+ Entre tanto, el escudero le dice al senescal9 3O(!mo, se2orQ O)uestro caballero est cansado & ,ati*ado por .aber vencido a uno, dos o tres de los nuestrosQ 3@uen se2or, decidle a vuestro se2or /ue mi dama le .ace saber /ue se encuentra mu& a *usto sin marido & /ue .a enviado a buscar a cuantos .a podido, para /ue contemplen el combate, pues no se debe librar en secreto el combate por una cuesti!n tan importanteF & decidle tambi8n /ue .a& /uien .a deseado durante muc.o tiempo /ue se librara esa batallaF a.ora podrn lle*ar en el momento oportuno+ El escudero se marc.a, amena0ando al senescal & al caballero, /ue si*uen comiendo+ Al terminar, mi se2or alvn se levanta & se diri*e a uno de los e'tremos de la sala, donde .a& por lo menos sesenta lan0asF toma una, la /ue le parece ms *ruesa & ,uerteF limpia la punta & el asta cuidadosamente a la vista de cuantos all- estn, & despu8s la raspa por lo menos dos pies+ A continuaci!n, se diri*e a sus armas, mira /ue no ,alte nada, nin*una correa, el tiracol, las abra0aderas o cual/uier otra cosa /ue sea necesaria en su arn8s+ K8ctor & todos los dems consideran di*na de estimaci!n esta actitud, & al senescal le a*rada & *usta lo /ue est .aciendo mi se2or alvn+ Aasa todo el d-a & el d-a si*uiente+ (uanto ms observan a mi se2or alvn, ms lo aprecian, pero en nin*n momento le pre*untan por su comportamiento, pues temen eno1arle+ (uando lle*! el tercer d-a, mi se2or alvn madru*! & ,ue a la i*lesiaF al enterarse la dama va tras 8l & se lo encuentra arrodillado ante el cruci,i1o, con un bell-simo aspecto, & le *ust! ms /ue nunca+ Entonces le di1o el senescal9 3Se2ora, se2ora, vos no sab8is /ui8n es ese caballero, pero parece /ue es .ombre noble & valiente+ No os aconse1ar-a /ue le dierais al*una prenda de vuestro amorF /ui0s de ese modo aumentar su valor, pues las damas .an a&udado a muc.os valientes+ La dama acepta+ Llama a una de sus doncellas & le ordena /ue le trai*a un co,re del

/ue saca una correa con las puntas de oro, bien labrada, & un broc.e de oro rabe con 0a,iros & esmeraldas+ Lue*o, se acerca a mi se2or alvn & le dice /ue Dios le d8 buen d-a+ 3Se2ora, /ue Dios os ale*reF sea lo /ue sea de los dems d-as, s8 /ue .o& deseis /ue me va&a todo bien+ 3Lo deseo a.ora & lo desear8 en otras ocasiones, pues por m- os .ab8is comprometido a .acer una cosa /ue nunca podr8 pa*aros9 a/u- os trai*o una prenda de mi a,ectoF os rue*o /ue lo llev8is como recuerdo m-o+ Sabed /ue me considero completamente vuestra9 combatid a.ora valientemente por vuestra ami*a+ A continuaci!n le entre*a la correa & el broc.eF 8l se ci2e la correa & se pone el broc.e en el cuello+ La dama se le ec.a a los pies & le suplicaF 8l se apresura a levantarla, mientras /ue le dice /ue est8 tran/uila & /ue no tiene por /u8 preocuparse+ (uando el enano o&e estas palabras, comien0a a re-rse diciendo9 3Aor Dios, si este, caballero no est borrac.o o loco, nunca conoc- a un borrac.o o a un loco+ En esto, .a empe0ado la misa & se disponen a o-rla+ Lue*o, re*resan a la corte, donde se encuentran con dos caballeros de avan0ada edad /ue montan sendos pala,renes, & /ue le dicen a la dama9 3Se2ora, nuestro se2or os espera ,uera desde esta ma2ana+ El senescal, /ue es mu& discreto, les responde /ue acudirn de inmediato+ A continuaci!n se marc.an los dos caballeros, & K8ctor & el senescal se disponen a armar a mi se2or alvn+ (uando &a estaba armado, a e'cepci!n de la cabe0a & las manos, se pone por encima una capa a*uaderaF le traen su pala,r8n & montaF .ab-a all- unos criados /ue le llevaron el escudo & la lan0a, & condu1eron el caballo+ Entonces montan tambi8n la dama, servidores, damas & doncellas, & salen de la ciudad+ Mi se2or alvn cabal*a 1unto a la dama, mientras /ue el senescal no de1a de mirarle .asta la saciedad, pues ve su decidido comportamientoF se acerca a la dama & le dice9 3No pensaba /ue este caballero ,uera tan noble & valerosoF .emos .ec.o mu& mal no pre*untndole su nombre+ Mi se2or alvn o&! estas palabras & avan0a un poco, disimulando como si no .ubiera o-do nada+ La dama le responde al senescal /ue se lo pre*untar-a antes de /ue se pusiera el &elmo en la cabe0a+ De este modo cabal*aron .asta la li0a9 all- se .ab-a reunido una *ran multitud de ambos bandos para contemplar el combate+ Se detienen la dama & los su&os, a la ve0 /ue mi se2or alvn se le acerca & le dice9 3Se2ora, esto& a/u- dispuesto a librar la batalla por vos, con la a&uda de Dios9 os rue*o & os suplico /ue a cambio de todos mis servicios me concedis un don /ue os vo& a

pedir & /ue no os costar nada+ Ella se lo concede+ 3Se2ora, me .ab8is otor*ado, & as- os lo rue*o, /ue no me pre*untar8is mi nombre antes de siete d-as+ Ella as- lo acepta+ 3Sabed 3a2ade la dama3 /ue es la primera cosa /ue os iba a pre*untar+ (uando el senescal lo o&e, lo siente muc.o, & la misma dama se considera bastante de,raudada+ En eso, lle*an tres .ombres a caballo9 dos de ellos vest-an capas pluviales, & el tercero 3/ue iba entre 8stos3 llevaba puestas las cal0as, la cota de mallas & los *uanteletes, & llevaba abierta la ventana+ La cota ten-a tantas bandas de oro como de a0ur+ Este caballero era *rande, corpulento & robustoF sus pies eran cavos & ten-a piernas lar*as & rectas, ,uertes los ri2ones & del*ada la cinturaF su pec.o era anc.o & bien altoF los bra0os, *ruesos, lar*os & bien provistos alrededor de los .uesosF ten-a pu2os cuadrados, .ombros anc.os & rectosF color adecuado al cuerpoF cabe0a *rande, morena, con al*unas canasF rostro ,runcido, lleno de .eridas & con los dientes .acia a,uera+ El caballero se diri*e a la dama, mientras todos e'claman9 5LEs Se*uradesM6+ Todos rodean lo me1or /ue pueden a la dama, intentando o-r las palabras del caballero, /ue empie0a a .ablar en vo0 tan alta /ue una *ran parte de los reunidos allpudieron o-rlo sin di,icultad9 3Se2ora 3dice3, /uiero /ue sepis vos & todos los /ue a/u- estn, /ue .o& termina & se acaba el pla0o acordado, & tan pronto como &o .a&a vencido a vuestro caballero, debern ser cumplidas las promesas /ue se me .icieron+ La dama est tan asustada /ue no puede .ablar, tanto le aterra+ Entonces se adelanta mi se2or alvn & dice9 3@uen se2or, /ueremos /ue sean recordadas las condiciones ante mi se2ora & ante todas estas *entes /ue estn a/u-+ 3No .e sido convocado a 1uicio 3responde Se*urades3, & no pienso contestar+ 3Aor mi ,e 3e'clama mi se2or alvn3, obrar8is mal si no repet-s las condicionesF las conocer-an /uienes a.ora las i*noran+ 3Aor Dios, vos no las conocer8is+ OPu8 ms os daQ

3OPu8Q Os ase*uro /ue .ab8is tocado ,ondo si pensis obtener por la ,uer0a una de las doncellas ms .ermosas del mundo, & una de las damas ms importantes+ 3Aun/ue os es,or0arais por los Evan*elios & por todos los de vuestra tierra, no devolver8 los *a1es+ 3En nombre de Dios, en mi tierra .a& /uienes os podr-an causar da2o+ 3A todos ellos los estimo en poco, incluso a en a/uella tierra+ alvn, .i1o del re& Lot., si estuviera

(uando mi se2or alvn o&e /ue lo nombra, se le enciende el rostro & se le ensanc.a el cora0!n9 se incorpora sobre los estribos & le dice a Se*urades /ue &a .an escuc.ado su,iciente, /ue no espere conse*uir sus prop!sitos, pues .abr /uien se lo impida+ Al o-rlo, Se*urades & los caballeros /ue iban con 8l, dan la vueltaF amena0an al otro, pero a 8ste le importa poco+ Entonces, la dama se despide de mi se2or alvn, pidi8ndole entre llantos compasi!n para su tierra & su vida+ Rl la toma entre sus bra0os & le dice /ue no tema, pues no va a perder cosa al*una a manos de nin*n caballero /ue .a&a visto+ A continuaci!n, la dama se ale1a & se /ueda a un lado, con las dems doncellas+ 3Aor Dios 3dice el enano3, s!lo este caballero se muestra contento estando ante su propia muerte+ Mientras tanto, mi se2or alvn se coloca la ventana & se pone los *uanteletesF K8ctor le ata el &elmo & el senescal le entre*a el caballo, /ue se apresura en montar+ K8ctor le lleva el escudo & el senescal la lan0a, .asta /ue lle*an a las marcas del lu*ar donde deb-a combatir+ Al poco rato de estar all- ven lle*ar a Se*urades9 llevaba el &elmo atado & el escudo su1eto por las embra0aduras, como /uien bien lo sab-a .acerF avan0a al *alope a trav8s de toda la landa, /ue era bien .ermosa & *rande, apresurndose como si lle*ara tarde+ (uando &a estaba cerca, K8ctor le entre*a a mi se2or alvn el escudo, & el senescal le da la lan0a+ 3Nos vamos all- 3le dice K8ctor3, pues no podemos permanecer por ms tiempo en este sitio+ Na lle*a Se*uradesF por Dios, recordad en todo momento vuestra .onra & /ui8n sois+ 3Marc.aos, marc.aos, & perded cuidado+ Los abra0a a ambos & lue*o los encomienda a Dios+ Ellos dos se /uedan admirados, pre*untndose /ui8n puede ser a/uel .ombre /ue se comporta con tanta ,irme0a+ Se*urades se acerca msF mi se2or alvn se prepara, se coloca el escudo ante el pec.o, su1eta la lan0a ba1o la a'ila & pica al caballo con las espuelasF & otro tanto .ace Se*urades+ Se atacan a toda la velocidad de los caballos, & con tanta violencia se *olpean en

los escudos /ue las lan0as vuelan .ec.as peda0os & no pueden evitar, a continuaci!n, c.ocar cuerpo contra cuerpo & cara contra cara, de ,orma /ue los o1os les .acen ver estrellas & /uedan desar0onadosF aturdidos caen en medio del campo & all- permanecen tanto tiempo sin moverse /ue por ambos bandos pensaban /ue .ab-an muerto+ As- lo .ubiera deseado la dama para verse libre de su enemi*o+ Mi se2or alvn es el primero en ponerse en pieF ec.a mano a la espada & ataca a Se*urades, pues piensa encontrarlo &a preparado, pero 8ste contina en el suelo, completamente aturdido & .erido por el violento c.o/ue, por el peso de las armas & por la dura ca-da9 era uno de los caballeros ms *randes & corpulentos del mundo+ (uando se pudo poner en pie de nuevo, se incorpor!, desenvain! la espada, se cubri! con el escudo 3 pues lo sab-a .acer mu& bien3, & ataca a mi se2or alvn, /ue .ace lo mismo+ Se destro0an los escudos por todas partes con las espadas, se rompen las blancas cotas de malla & abollan los &elmos en muc.os sitios sin cesar, all- donde los *olpean las espadasF la san*re les brota en varias partes por los continuos ta1os9 el combate es tan duro & violento /ue espanta a cuantos lo estn contemplando+ El combate es mu& violento, pero ambos son valientes & es,or0ados, & resisten por i*ual, .asta el punto de /ue nadie pod-a 1u0*ar /ui8n lo estaba .aciendo me1or & /ui8n peor, .asta un buen rato despu8s de /ue pasara la .ora de tercia+ Aara entonces &a les .ab-an men*uado a ambos las ,uer0as, ten-an cansados los bra0os & los .ombros, se les entrecortaba la respiraci!n & no les /ued! ms remedio /ue descansar, como le .ubiera ocurrido a cual/uier otro, por ,uerte /ue .ubiera sido+ Tienen tan estropeadas las armas /ue por entre la cota de mallas se les ve la carne maltrec.a & las .eridas en los sitios a los /ue .a lle*ado la espada+ Los &elmos se encuentran en tal estado /ue &a les sirven de poco9 el cuenco & el cerco estn destro0ados en muc.os sitios, el nasal est partido & roto, pues las espadas .an ca-do muc.as veces sobre ellos, de1ando al aire el capu0F es di*no de admiraci!n c!mo consi*uieron resistir los duros *olpes /ue se daban+ De los escudos no les /ueda ni si/uiera un tro0o lo su,icientemente *rande como para cubrirse el rostro, /ue se les .a /uedado desnudo & al descubierto9 los escudos estn ra1ados & .ec.os peda0os por la es*rima de las espadas, de ,orma /ue es mu& poco lo /ue /ueda alrededor de la bocla+ Retroceden & avan0an sin cesar, se*n est8n de ,uer0as & aliento9 los dos temen perder para siempre .onor & vida+ De este modo se comportan uno me1or & el otro peor .asta cerca de mediod-a+ Entonces, Se*urades empie0a a *anarle terreno a mi se2or alvn, /ue .a empeorado muc.o se*n el parecer de la *ente, de ,orma /ue todos los de su bando tienen miedo & pesar, pues no puede .acer otra cosa /ue a*uantar, se*n les parece+ Aero tal era su naturale0a9 siempre le men*uaban las ,uer0as al mediod-a, & apenas .ab-a pasado esta .ora, le volv-an dobladas & recobraba valor, se*uridad & ,uer0a+ @ien se pudo ver entonces, pues tan pronto como pas! el mediod-a, todos los /ue all- estaban pudieron contemplar c!mo volv-a a encontrarse tan ,uerte & *il como al comien0o del combate9 entonces se /uedaron tran/uilos los /ue .ab-an tenido miedo+ Ataca a Se*urades con tanta rapide0 /ue toda la *ente se /ueda sorprendida, en

especial los de su propia mesnada, /ue pensaban /ue su se2or estaba a punto de darle muerte o causarle cual/uier ultra1e &, sin embar*o, a.ora se encuentra con un enemi*o ms ,uerte & ,irme /ue antes, cuando an ten-a el cuerpo sano & las armas enteras9 no le parece /ue est8 combatiendo con un .ombre de carne, sino con un ,antasma, pues en el mundo no .ab-a caballero tan poderoso como para /ue 8l no lo .ubiera vencido o al /ue no le .ubiera dado la muerte en un pla0o tan lar*o+ No ve de /u8 modo podr resistir, & descuidando el cuerpo & el cora0!n se de,iende con ener*-a mientras tiene ,uer0as9 aprecia en muc.o la ,ama de su valor & teme perder lo /ue ms /uer-a del mundo, /ue era la dama de Roestoc, & tiene miedo de /ue le ,alle el cora0!n, /ue siempre le .ab-a tratado con *enerosidad+ Todo ello le mantiene en combate, .asta /ue no le /ueda ,uer0a en el cuerpo & en los miembros9 la san*re /ue .ab-a perdido en abundancia & el calor del sol, /ue era insistente, a*ravaron su cansancioF empe0! a retroceder ante los *olpes de mi se2or alvn, abandonando terreno a su pesar+ Mi se2or alvn le acosaba tan de cerca /ue no le de1aba tiempo para recuperar el aliento, ni para /ue recobrara el terreno /ue .ab-a cedido, & &a estaba cerca la .ora de nona+ Entonces le ataca mi se2or alvn, le sacude sobre el &elmo *randes ta1os con la espada, car*ndole de *olpes de tal modo /ue no puede mantenerse en pie, titubea & tiene /ue apo&arse con una de sus manos en el suelo+ (uando piensa reincorporarse, alvn le ataca de nuevo, *olpendole con su propio cuerpo & con el escudo, & lo derriba nuevamente, de1ndolo tirado cuan lar*o eraF a continuaci!n, se ec.a sobre 8l, & sin ms tardar le rompe los la0os del &elmo, se lo /uita & le da *randes *olpes con el pomo de la espada en el rostro & en la ,rente, de ,orma /ue numerosas mallas de la cota se le meten en la cabe0a+ Ten-a los o1os tan llenos de san*re /ue no pod-a ver ni *ota & se da cuenta de /ue de nada le sirve de,enderse9 clama merced a mi se2or alvn, a lo /ue 8ste le responde /ue en vano lo pide si no se declara vencido o cobarde, 5pues de otro modo &o no podr-a .acerlo salvando mi .onor6+ 3A., noble caballero 3contesta Se*urades3, vos sois el me1or caballero de cuantos e'isten+ OPui8n tendr compasi!n si no la tiene el ms valiente de los caballeros /ue .a& en el mundoQ No permitis /ue &o di*a una sola palabra /ue pueda des.onrarme, pero, por Dios & por piedad, .abladle de m- a mi dama, con lo /ue .abr8is .ec.o una *ran obra+ Rl le responde /ue as- lo .ar con muc.o *usto+ Se le pidi! a la dama /ue acudiera & ella se present! tan contenta /ue ms era imposible+ Al ver a mi se2or alvn, se de1a caer a sus pies & empie0a a besarle las mallas de las cal0as /ue recubr-an sus piernas, diciendo9 3A&, se2or, bendita sea la .ora en /ue nacisteis, pues me .ab8is devuelto mi *ran ale*r-a+ Mi se2or alvn la levanta & le dice9 3Se2ora, este caballero os pide /ue ten*is compasi!n, & bien pod8is ver en /u8 estado se encuentra+

3Se2or, .aced con 8l lo /ue os pare0ca, /ue &o no .ar8 nada+ 3Se2ora, en absoluto, pues la /uerella no me a,ectaba a m-, sino /ue &o .e sido vuestro caballero, e intercedo por 8l+ Sabed /ue es uno de los .ombres ms valientes /ue .e visto en mi vida9 no permitis /ue se .umille ante vos+ 3Se2or 3le contesta la dama3, sois vos /uien debe decidir, pues vos lo .ab8is vencido &, si Dios lo permite, no me meter8 por medio9 cuanto vos di*is, &o lo mantendr8+ 3Se2ora, si /uiere entre*arse a vuestra merced, os aconse1o /ue lo acept8is sin ms+ Ella responde /ue as- lo .ar con muc.o *usto+ Se*urades se le entre*a & mi se2or alvn vuelve a .ablar, dici8ndole9 3Se2ora, no dir8is /ue no .e .ec.o en la batalla lo /ue deb-aF si no es de vuestro a*rado, esto& dispuesto a .acer ms+ 3(iertamente, se2or, .ab8is .ec.o ms de lo /ue pensaba, & me ten*o por bien pa*ada+ A continuaci!n mi se2or alvn se pone en pie, & K8ctor & el senescal su1etan a Se*urades, llevndoselo rpidamente al castillo+ La dama sale tras ellos corriendo, tan contenta /ue no le entristecer-a nin*una a,licci!n /ue .ubiera tenido o /ue recordara+ ran parte del pueblo tambi8n corre tras ellos, para ver /u8 le ocurrir a Se*urades, de manera /ue son mu& pocos los /ue /uedan en el lu*ar al lado de mi se2or alvn+ Kab-a all- un criado de a/uella misma tierra, .ermoso & valiente, /ue era el /ue su1etaba el caballo de mi se2or alvn, se lo llevaba & le a&udaba a montar+ (uando mi se2or alvn ve /ue la dama & todos los dems se van con *ran ale*r-a, se da cuenta de /ue se .an olvidado de 8l, de ,orma /ue re*resa al bos/ue, /ue se encontraba a menos de dos tiros de arco del lu*ar+ Entonces, le dice el criado9 3Se2or, a.- estn los dems+ 3Ami*o 3le contesta mi se2or alvn3, esperadme a/u-, pues ten*o cosas /ue .acer en este bos/ueF volver8 por a/u- mismo+ Se ale1a, & el criado permanece esperndole & pensando /ue .ab-a entrado en el bos/ue por al*una ra0!n /ue tuviera en 8lF pero al ver /ue no re*resa, pica espuelas, si*uiendo el rastro de los cascos alrededor de media le*ua *alesa+ Mira al ,ondo de un valle & ve a mi se2or alvn luc.ando contra un caballero armado9 le .a dado tantos *olpes en el &elmo, /ue el caballero est cubierto de san*re & clama compasi!n, como /uien no puede &a ms+ Mi se2or alvn le .ace prometer /ue se pondr a disposici!n de la dama de Roestoc, se considerar prisionero de la misma & le contar c!mo .a sido derrotado+ As- lo prometeF le /uita el &elmo & vuelve a envainar la espada, marc.ndose con toda rapide0+ (uando el criado lo ve venir, se esconde en el bos/ue para /ue no lo descubra+ El caballero

vencido pasa de lar*o, & toma el camino directo a Roestoc+ Mientras tanto, la dama, /ue iba tras su prisionero, .ab-a alcan0ado a los /ue lo llevaban+ K8ctor la mira & le dice9 3Se2ora, Od!nde est vuestro caballeroQ Ella mira por todas partes & no lo encuentra9 3LA&, desdic.ada de m-M LPu8 *ran ver*Sen0a es .aber olvidado a un caballero tan valienteM Da la vuelta rpidamente, acompa2ada por numerosos caballeros & servidoresF se encuentran a los /ue ven-an detrs, & les pide noticias del caballero /ue .ab-a combatido por ella, a lo /ue le responden /ue se .ab-a marc.ado+ 3OSe .a marc.adoQ LA&, pobre des*raciadaM Apenas .a dic.o esto, se *olpea un pu2o con el otro & mani,iesta un dolor tan *rande /ue no se puede tener ma&or+ )uelve tras K8ctor & tras los /ue llevan a Se*uradesF les cuenta su *ran triste0a, & a,irma /ue 1ams volver a tener ale*r-a .asta /ue vuelva a ver al caballero+ K8ctor salta sobre un caballo, & lo mismo .acen servidores & caballeros, para ir en busca de mi se2or alvn+ En ese momento lle*a a la corte el caballero vencido, con el &elmo en la mano, .erido como estaba, descabal*a & se presenta a la dama, ante la /ue se arrodilla, diciendo9 3Se2ora, so& prisionero vuestro, de parte de a/uel /ue .ace poco .a vencido a mi t-o Se*urades+ (uando Se*urades lo o&e, abre los o1os & ve /ue era su sobrino (ana*ues+ K8ctor le pre*unta c!mo .a sido vencido+ 3(iertamente 3contesta3, cuando vi /ue .ab-a derrotado a mi t-o, decid- ir antes /ue 8l al bos/ue en el /ue iba a entrar, & all- le podr-a vencer sin di,icultad, pues estaba cansado & sin ,uer0as+ Le ata/u8, romp- en 8l mi lan0a, desenvain8 la espada & me en,rent8 cuerpo a cuerpoF 8l no se di*n! ni en desenvainar su espada9 me arranc! el &elmo de la cabe0a & me de1! en el estado en /ue me veis, & lue*o me .i0o prometer /ue, de su parte, me entre*ar-a a mi se2ora como prisionero+ Al o-rlo la dama, se santi*ua & dice9 3LA&, des*raciada de m-M Auedo considerarme muerta, pues por mi *ran desdic.a .e perdido a a/uel /ue me .ab-a devuelto la ale*r-a & la .onra+ (ana*ues le contesta /ue no lo encontrarn ,cilmente, pues se marc.! mu& deprisaF no obstante, K8ctor sale tras 8l, acompa2ado por ms de cuarenta+ Mientras tanto, el criado /ue .ab-a se*uido a mi se2or alvn le da alcance & le dice9

3Se2or, se2or, /ue Dios os d8 buena noc.e, pues en el d-a de .o& .ab8is tenido *randes es,uer0os & ma&ores .onores+ Mi se2or alvn le devuelve el saludo & le pre*unta /ui8n es+ 3Se2or 3le responde3, so& el criado /ue .ace un rato os devolvi! vuestro caballoF so& natural de esta tierra, de un castillo m-o /ue .a& ms all, llamado (.anin*ues+ Os rue*o por Dios, & para ma&or comodidad vuestra, /ue acept8is alber*aros conmi*o esta noc.e & .asta /ue se os .a&an curado vuestras .eridas+ Me parece /ue no ten8is intenci!n de volver al sitio de donde ven-sF &o os alber*ar8 en el lu*ar ms oculto & ms c!modo /ue .a&is visto9 ten8is *ran necesidad de reposo+ 3Ami*o, muc.as *racias, pero todav-a no es el momento de /ue bus/ue alo1amiento un .ombre /ue tiene tantas cosas como &oF no ten*o .eridas /ue me obli*uen a *uardar reposo & mi caballo 3*racias a Dios3 es ,uerte & est ,resco9 an podr8 cabal*ar durante muc.o tiempo+ 3Se2or, el lu*ar en el /ue os alber*ar8 no est cerca de a/u-9 ser noc.e cerrada antes de /ue lle*uemos+ Os llevar8 all- sin rodeos como si .ubiera un cordel tensado, apartndonos del camino, de ,orma /ue no os podr encontrar ni en el camino ni en la casa nadie /ue os va&a si*uiendo+ Os rue*o, se2or, /ue ven*is, pues ser para m- un *ran .onor /ue .ombre tan valiente como vos se alber*ue en mi casa+ Mi se2or alvn se lo concede con tal de /ue lle*uen all- a .ora de alber*arse+ El criado lo lleva por medio del bos/ue, a trav8s de lu*ares desiertos, como /uien conoce el bos/ue me1or /ue nadie+ (abal*aron tanto /ue lle*aron con la noc.e bien cerrada a una casa ,uerte su&a /ue estaba a dos le*uas de (.anin*ues, a orillas del r-o de Sauverne9 era una de las casas me1or construidas del mundo & era tan ,uerte como nin*una otra podr-a serlo, bien abastecida de le2a & a*ua+ Al acercarse, le dice el criado9 3Se2or, mi casa est cerca de a/u-F es c!moda & est le1os de los lu*ares ,recuentados por la *enteF &a es .ora de /ue tomemos alo1amiento+ Tened por se*uro /ue, mientras /ueris estar en ella, no .abr .ombre ni mu1er cristiana /ue os puedan ec.ar+ Rl le contesta /ue lo considera tan discreto & tan cort8s /ue se /uedar a pasar la noc.e+ El criado se lo a*radece, mu& contento+ Mientras, K8ctor & sus compa2eros cabal*an al *alope, .asta /ue cae la noc.e & pierden las .uellas de los cascos9 re*resan sin nuevas & se encuentran a la dama tan entristecida, /ue ms era imposible9 cuando o&e /ue no traen nin*una noticia, dice /ue no volver a tener ale*r-a capa0 de .acerle olvidar esta triste0a, mientras no sepa /ui8n es el caballero+ 3LA&, desdic.adaM LPu8 *rave e/uivocaci!n comet-, pues teniendo al .ombre ms

valiente del mundo no le .onr8, ni le di compa2-aM @uen Se2or, Dios, O/ui8n puede serQ LMe *ustar-a tanto saberlo a.oraM rande es el lamento /ue .ace la dama por el caballero, & el senescal le dice9 3(iertamente, se2ora, .ab8is podido comprobar /ue era un .ombre valiente, pues no se asust! por nada de lo /ue o&!+ roada-n el enano le di1o tales villan-as como nunca se le .ab-an dic.o a un caballero, se*n me .an contado /uienes le acompa2aban, & &o mismo o- c!mo le dec-a otras villan-as .o& mismo, desde /ue amaneci! el d-a+ 3O., por eso lo .e perdido, pero as- me a&ude el cuerpo de Dios, tomar8 una cruel ven*an0a+ Entonces, la dama ordena /ue apresen al enano & se lo entre*a al senescal para /ue lo custodie, por todos sus bienes+ La ma2ana si*uiente rindieron .omena1e a la dama Se*urades & todos sus vasallos+ Despu8s di1o la dama /ue no podr-a estar contenta mientras no supiera la verdad acerca del caballero, & /ue tras meditarlo muc.o, .ab-a decidido ir a la corte del re& Arturo en busca de sus noticias, pues all- acuden todos los buenos caballeros, 5vos vendr8is conmi*o 3le dice a Se*urades3, & vuestro m8dico, pues iremos en 1ornadas cortas, & tambi8n me acompa2ar8is vos 3le indica a K8ctor3, & mi senescal, mi prima & roada-n el enanoF & /ue sepa 8ste /ue por la a,renta /ue le .i0o al caballero, me ven*ar8 de 8l9 cada ve0 /ue me encuentre con al*uien & a la entrada de todas las ciudades a las /ue lle*ue, .ar8 /ue le pon*an un cabestro al cuello, atado a la cola de mi pala,r8n, & de este modo lo llevar8 detrs de m-, & por nada reducir8 mi marc.a+ Si no obten*o noticias del caballero en la corte del re& Arturo, lo buscar8 por todas las tierras, .asta /ue lo encuentre, & por todas partes llevar8 al enano tal como .e dic.o6+ De este modo .abla la dama de su via1eF el enano siente un *ran miedo, pero a todos los dems no les pesa muc.o, antes les tarda &a el ponerse en marc.a, pues tienen *randes deseos de o-r noticias del caballero, por saber /ui8n esF & Se*urades desea verlo ms /ue nin*n otro+ Sin demorarse ms, se ponen en camino el d-a si*uiente por la ma2ana, con un *ran acompa2amiento de *entes, & va pre*untando noticias del caballero por donde pasan+ Aero a/u- de1a la .istoria de .ablar de ella & de su acompa2amiento & vuelve a mi se2or alvn+

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(uenta a.ora la .istoria /ue mi se2or alvn & el criado /ue lo *uiaba lle*aron a su alo1amiento+ El criado lo desarm! & le sirvi! todas las cosas /ue necesita un caballero cansado & .erido+ Ten-a el criado una .ermana mu& .ermosa, /ue era doncella & /ue sab-a tanto de sanar .eridas, como la /ue ms en el mundo9 observa las de mi se2or alvn con muc.a dul0ura & dice /ue no tiene nin*una /ue no sea ,cil de curarF se las trata tan bien & con tanto cuidado, /ue le alivia muc.o+ Despu8s de cenar, el due2o de la casa se pone a .ablar con mi se2or alvn, dici8ndole9 3Se2or, esto& mu& contento de /ue Dios os .a&a permitido alber*aros a/u-, pues sois el .ombre ms valiente de todosF con muc.o *usto os ro*ar-a 3por Dios3, /ue me dierais conse1o en cierto asunto, pues so& criado & rico, & mi ,amilia me reproc.a el /ue no so& caballero, & lo mismo .ace mi se2ora de Roestoc, de /uien so& vasallo+ Kace ms de doce a2os estaba &o en la cama, cuando se me present! el caballero ms .ermoso del mundoF me parec-a /ue me su1etaba 8l mismo, & &o le dec-a9 3Se2or caballero, L/u8 *ran acci!n la vuestra, /ue su1etis a un ni2oM Rl me levantaba & me dec-a9 3No os preocup8is por eso, pues os pondr8 en un lu*ar mu& elevado, .aci8ndoos caballero+ 3Se2or 3le pre*untaba &o3, O/ui8n sois, /ue me vais a nombrar caballeroQ 3So& alvn, el sobrino del re& Arturo+ 3Se2or 3le respond-a &o3, sed mu& bien venido+ Entonces me despert8, le cont8 a mi madre el sue2o /ue .ab-a tenido & ella se ale*r! muc.o, .aci8ndome prometer /ue no ser-a caballero si no era armado por 8l+ Desde entonces .e estado ms de cinco veces en la corte del re& Arturo, & no lo encontr8 en nin*una ocasi!n+ Apenas .ab-a pasado el tercer d-a de mi re*reso, cuando me di1eron /ue buscaban a un caballero maravilloso, & /ue eran en total veinte compa2eros+ A.ora, os suplico por Dios /ue me arm8is caballero, pues no podr-a suplicrselo a un .ombre ms valiente+ Mi se2or alvn le responde /ue lo .ar con muc.o *usto+ 3Aero 3contina3, vos sois mu& rico & pienso /ue no /uerr8is ser armado caballero con precipitaci!n+ No me /uedar8 a/u- por se*uro /ue me encuentre, pues .e emprendido un asunto de *ran importancia & conviene /ue me d8 prisa en llevarlo a cabo+

3Se2or, por Dios, no /uiero ms compa2-a /ue la vuestra, & a/u- tenemos todo lo necesario9 capilla & capelln, & armas &a dispuestasF tendr8 una *ran ale*r-a si sois vos /uien me arma caballero, ms /ue si me .iciera cual/uier otro, pues /uien reciba el espaldara0o de vuestra mano sin duda ser un caballero valeroso+ 3Sea pues a.ora mismo, por Dios, por/ue ma2ana tendr8 /ue irme bien temprano a otro lu*ar+ A continuaci!n ordena al criado /ue va&a a velar las armas, cosa /ue 8ste .ace durante toda la noc.e, pues estaba mu& contento con el .onor /ue le .ab-a enviado Dios de ,orma tan repentina+ Mi se2or alvn pas! la noc.e a su *usto, pues la doncella se mantuvo en su presencia .asta /ue se /ued! dormido+ Al amanecer, estaba tan aliviado de sus .eridas & de sus *olpes /ue no los sent-a, a no ser /ue los viera+ Se levant! en cuanto vio /ue amanec-aF la doncella volvi! a untarle con un e'traordinario un*Sento &, despu8s, ,ueron a o-r misa+ Lue*o, mi se2or alvn arm! caballero al criado, ci28ndole la espada & cal0ndole la espuela derec.a, se*n la costumbreF pero antes le pre*unta su nombre, a lo /ue le responde /ue se llama Kela-n de (.anin*ues+ Tras armarlo caballero, de acuerdo con las normas, despu8s de o-r misa, mi se2or alvn pidi! sus armas+ El caballero novel le insisti! para /ue se /uedara .asta /ue .ubiera descansado un poco, pero 8l no /uiso conced8rselo+ Entonces le suplica /ue se /uede e insiste tanto /ue se /ueda .asta despu8s de comer+ (uando acabaron la comida, de nada valen nuevas splicas9 pide sus armas para irse+ El caballero novel se le acerca & le dice9 3Se2or, se2or, os vais a ir+ Os rue*o por Dios /ue me di*is vuestro nombre, si os parece bien, para /ue &o pueda decirle a mi se2ora cuando la vea & a todos los dems /ui8n me arm! caballeroF mi cora0!n se encontrar-a ms a *usto+ 3Decidles a todos a/uellos /ue os lo pre*unten /ue Arturo, os .a armado caballero+ alvn, el sobrino del re&

(uando Kela-n o&e estas palabras, siente tal ale*r-a /ue ser-a imposible una ma&or, & e'clama /ue Dios le .a concedido todos sus deseos en una sola ve0 & /ue &a no teme no ser valiente, pues .a sido armado de mano del caballero ms valeroso del mundoF & lue*o a2ade9 3Se2or, bien s8 /ue no os podr8 retener con ,acilidad, & lo siento, pero concededme el primer don /ue os pido despu8s de .aber sido armado caballero9 es /ue me de18is las armas /ue tra1isteis de Roestoc, & /ue vos llev8is las m-as /ue son mu& buenas & bellasF 8sa ser la prueba de /ue vos me .ab8is armado caballero, & nada de lo /ue me pudierais dar me *ustar-a tanto+ Mi se2or alvn se lo concede con muc.o *usto+ Entonces tra1eron las armas de Kela-n+ La cota era una de las me1ores /ue .ab-a visto mi se2or alvn en su vidaF el escudo era completamente blanco, como la nieve, tal

como era .abitual en a/uel tiempo, /ue el caballero novel deb-a llevar el escudo de un solo color el primer a2oF el &elmo era bueno & bello+ Mi se2or alvn /ued! mu& bien armado con a/uellas armas, /ue le sentaban mu& bien+ Se /uit! la correa & el broc.e /ue le .ab-a re*alado la dama de Roestoc & le di1o a la doncella9 3Tomad esto /ue mi se2ora de Roestoc me dio en prueba de a,ectoF os lo do& como muestra de a,ecto+ Ella los co*e & se lo a*radece muc.o+ Aide su caballo, monta & los encomienda a DiosF despu8s, le dice a la doncella /ue sepa /ue 8l es su caballero & /ue lo ser toda la vidaF la 1oven se ale*ra muc.o+ Entonces prepara otro caballo, & monta Kela-n para acompa2ar a mi se2or alvn+ Despu8s de .aberle dado compa2-a un buen trec.o, mi se2or alvn vade! el Severn para atravesar la tierra de Nor*ales, pues Kela-n le di1o /ue era el camino ms recto para ir a la tierra de ala.ot+ Kela-n se despide de 8l & ambos se encomiendan a Dios+ Kela-n re*resa a su casa & convoca a sus ami*os & vecinos para celebrar la ,iesta en su .onor9 les cuenta c!mo Dios le .a enviado 1untas todas las ale*r-as & /ue el caballero era mi se2or alvn+ (on motivo de tal ,iesta estuvieron 1untos todos durante dos d-asF el tercer d-a, se ,ue Kela-n a Roestoc, pero no encontr! all- a la dama, pues 3le di1eron3, se .ab-a marc.ado a la corte del re& Arturo .ac-a dos d-as+ Al o-r tales noticias, re*resa a su castillo de (.anin*ues+ Aero la .istoria de1a a.ora de .ablar de 8l durante un poco & vuelve a la dama de Roestoc, /ue va en busca del caballero /ue combati! por ella contra Se*urades, & dice /ue nunca tendr ale*r-a .asta /ue lo encuentre & sepa su nombre+

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(uenta a/u- la .istoria brevemente /ue la dama de Roestoc iba a la corte del re& Arturo, con su corte1o+ (abal*aron .asta encontrar al re& Arturo en Puincprecorent-n+ El re& & la reina la recibieron con *randes muestras de ale*r-a & se es,or0aron en .onrarla, pues era dama de elevada posici!n+ Aor la noc.e, despu8s de cenar, el re&, la reina & la dama se sentaron en una al,ombra, & empe0aron a pre*untarle cul era el motivo de su via1e desde un lu*ar tan ale1ado de la corte+ Ella les dice la verdad9 3Se2or, ese caballero /ue veis a.- me .ac-a la *uerra 3& les se2ala a Se*urades & les cuenta lo ocurrido3F el otro d-a 3contina3, se2or, roada-n el enano, ese enano /ue est a.-, me tra1o un caballero al /ue di1o todas las a,rentas /ue se pueden decir a un .ombreF el caballero combati! por m- contra Se*urades, venci8ndolo, & con ello recuper8 el poder+ Al verlo derrotado, tuve tal ale*r-a /ue me olvid8 del caballero /ue lo .ab-a vencido, de ,orma /ue se marc.! sin /ue &o ni nin*uno de mis .ombres supi8ramos a d!nde iba+ S8 /ue lo .i0o por las a,rentas del enano9 .e venido en busca de noticias su&as, pues a/uacuden todos los .ombres valientes+ Entonces le pre*unta la reina por el aspecto & comportamiento del caballeroF cuando le .a contestado, ella dice /ue no sabe /ui8n puede ser si no es mi se2or alvn, /ue .ac-a tiempo /ue se .ab-a marc.ado de all- en busca de uno de los .ombres ms valientes del mundo en compa2-a de otros diecinueve caballeros+ 3Pue Dios me a&udeF si es mi se2or alvn, ser ma&or mi a,renta, pues en nin*n momento le .onr8F pre,erir-a estar muerta a su,rir la ver*Sen0a /ue vo& a su,rir+ Ni el re& ni la reina pueden darle ma&or se*uridad, & de1an de .ablar del asunto+ La dama & su s8/uito se retiran a descansar en su alo1amiento, pues &a estaba cansada+ roada-n el enano rue*a al senescal /ue le acompa2e .asta /ue .able con la reina, & 8ste lo .ace as-, pues era .ombre noble & prudente+ (on esto, van a ver a la reinaF el enano le clama piedad, dici8ndole9 3LA&M, se2ora, socorredme, pues en vos estn todo el socorro & el consuelo+ La reina le pre*unta /ue en /u8 tiene /ue socorrerle+ 3Se2ora, so& el enano /ue llev! ante la dama de Roestoc el caballero /ue venci! en su batallaF &o pensaba /ue era el .ombre ms cobarde del mundo, & me burl8 de 8l por la mala catadura /ue ten-a+ A.ora dice mi se2ora /ue lo .a perdido por mi culpa, & /ue ir a buscarlo por todas las tierras, .asta /ue lo encuentreF & adems, dice /ue me llevar consi*o & /ue .ar /ue me miren todos los /ue nos encontremos en nuestro caminoF &o ll8vale un cabestro al cuello atado a la cola de su pala,r8n, & me mostrar tambi8n en todas las

ciudades en las /ue entremos+ De tal modo me .a llevado desde /ue sali! de su pa-s, & morir8 si me si*ue tratando de esa ,orma+ Os rue*o, se2ora, por Dios, /ue intercedis por m-, pues so& noble, a pesar de /ue me veis ,eo de cuerpo+ La reina le dice /ue as- lo .ar, 5& no os preocup8is, /ue si puedo /uedar8is libre antes de /ue vuestra se2ora se va&a de este pa-s6+ 3Se2ora, /ue Dios os lo pa*ue+ A continuaci!n re*resan al alo1amiento el enano & el senescal la ma2ana si*uiente, el re& & la reina van a ver a la dama, & .ablan con ella durante lar*o ratoF entonces, la reina le pide un don, /ue ella le concede9 3Me .ab8is concedido & os pido /ue lo cumplis, /ue le perdon8is al enano vuestra animadversi!n+ 3Se2ora, no odio al enano por ser /uien es, sino por una doncella sobrina su&a & prima m-a, a la /ue le ro*u8 cuando me encontraba a*obiada /ue permitiera /ue ese caballero /ue a.- veis, K8ctor, luc.ara por m-F ella me respondi! /ue rene*ar-a de Dios antes de permitir /ue su ami*o me de,endiera+ Aor eso, pensaba .acerla su,rir tanto /ue se viera obli*ada a enviar a su ami*o en busca del caballero para de1ar libre a su t-o, pues con *usto la .ar-a su,rir con la cosa /ue ella ms /uiere+ 3Aor Dios 3di1o la reina3, si en eso no a&uda a su t-o, todo el mundo deber odiarla+ Entonces llama la reina al enano, & le dice9 3Enano, me .e preocupado por vuestra liberaci!nF el nico acuerdo posible es /ue vuestra sobrina acepte enviar a su ami*o en busca del caballero /ue venci! el combate+ 3(iertamente, se2ora, pienso /ue no lo .ar, pero de todas ,ormas lo intentar8+ El enano se diri*e a su sobrina & le dice9 3@ella sobrina, vo& a morir si no me a&udis+ 3O(!moQ Si no me prestis a K8ctor para ir en busca del caballero /ue derrot! a Se*uradesF si no lo .ac8is, mi se2ora me arrastrar tras de s-, tal como .a empe0ado a .acer, .asta /ue lo encuentre+ Entonces ella dice /ue Dios no le vuelva a a&udar si K8ctor va con su permiso o con su aceptaci!n+ (uando el enano o&e tales palabras siente un miedo tan *rande /ue por poco no se desma&aF vuelve ante la reina & le dice /ue no encuentra nin*n remedio+

3Se2ora 3dice la dama de Roestoc3, &o &a lo sab-a9 es la criatura ms desleal de cuantas .an nacido+ 3No os preocup8is 3dice la reina3, .ar8 /ue pa*ue cara su ,elon-a+ N a2ade en vo0 ba1a9 3No os ir8is ma2anaF esta noc.e le dir8is a vuestra mesnada /ue os .e ro*ado con insistencia /ue os /ued8is9 me ven*ar8 de ella tal como oir8is+ La dama re*res! a su alo1amiento, & por la noc.e le di1o a su mesnada lo /ue la reina le .ab-a dic.o, 5pero no me /uedar86+ La ma2ana si*uiente acudi! a la corte & la reina, ante todos, le ro*! /ue se /uedara, pero la dama de Roestoc le contesta /ue no puede ser+ Se ponen en pie & van a ver al re&, /ue les sale al encuentro, le da la mano a la dama, a la ve0 /ue la reina lleva de la mano a la ami*a de K8ctor, a la /ue le dice9 3Si no me a&udis a en*a2ar a nuestra se2ora, 1ams tendr8is mi amor+ 3Se2ora, Oc!moQ 3Me .a pedido /ue no interceda ante ella por el enano, pero de todas ,ormas vo& a .acerlo+ Ella pensar /ue le rue*o /ue se /uede, a pesar de /ue me .a dic.o /ue no va a /uedarse si no os /uedis vosF me .a dic.o tambi8n /ue si os pido un don & vos me lo otor*is, /ue ella me conceder otro9 pensar /ue le vo& a pedir /ue se /uede, pero .ar8 /ue el enano sea puesto en libertad, tenedlo por se*uro+ 3LA&, se2oraM 3e'clama la doncella3, L/u8 bien .ab8is .abladoM (on esto se marc.a & la reina se diri*e a la dama de Roestoc & le pide un don, a lo /ue le contesta9 3Se2ora, no me pidis nada /ue sea ultra1anteF esta doncella tiene muc.o /ue .acer por su tierra+ 3No os lament8is, pues todav-a no sab8is /u8 es lo /ue os vo& a pedir+ La dama de Roestoc dice /ue lo otor*ar, si la doncella lo concede antes+ La reina .ace /ue la doncella acepte, & a continuaci!n .ace /ue las dos prometan /ue cumplirn la palabra dada+ 3OSab8is /u8 me .ab8is concedidoQ, pre*unta la reina a la dama+ Pue el enano /uede libre de vuestra animadversi!n & odio, & de lo /ue le ped-ais /ue .iciera por el caballero /ue venci! a Se*urades+ N vos 3se diri*e a.ora a la doncella3, me .ab8is prometido /ue le ro*ar8is a K8ctor /ue va&a en busca del caballero, .asta /ue lo encuentreF le insistir8is .asta /ue va&a+

Al o-rlo siente tal espanto /ue durante un buen rato no puede decir palabra, pero todos los /ue lo .ab-an o-do estaban contentos, sobre todo la dama de Roestoc+ (uando la doncella puede .ablar, diceF 3A&, se2ora reina, ciertamente no .a& tanta bondad en vos como se a,irma & es poco lo /ue .ab8is *anado a.ora en*a2ando a una doncellaF sin embar*o, no me .ab8is en*a2ado completamenteF /ue Dios no me a&ude a partir del d-a en /ue se lo rue*ueF no le suplicar8 /ue se va&a ni aun por todos los santos de esta capilla, antes bien, me de1ar-a descuarti0ar viva+ 3)erdaderamente 3contesta la reina3, creo /ue no ser-ais sobrina del enano, si no ,uerais ms traidora & despiadada /ue nin*una otra mu1er+ Tened por se*uro /ue mientras /ue no cumplis con vuestra promesa, no recibir8is nin*una posesi!n de manos del re&, o de esta dama+ 3Se2ora 3le responde3, no .ar8 otra cosa, de ,orma /ue nunca tendr8 posesiones, pues no pienso cumplir la promesa de a/u- al d-a del Cuicio+ 3Si ten8is /ue .acerlo obli*ada, os pesar & lo sentir8is+ 3Na lo veremos+ A continuaci!n se levanta, & la reina le dice a la dama de Roestoc /ue por nada, ni si/uiera a cambio de su propia vida, le dar-a a la doncella nin*una cosa su&a, & se lo 1ura por la ,e /ue le debe al re& Arturo, de /uien es esposa+ La dama escuc.a estas palabras con cara triste, pero est mu& contentaF lue*o, la dama le dice al enano /ue le entre*a sus posesiones & le toma el 1uramento, advirti8ndole /ue si per1ura, lo tratar de tal ,orma /ue no le /uedar un surco de tierra, ni nin*una otra propiedad+ La doncella sale de la .abitaci!n, triste & llorando amar*amenteF se encuentra con K8ctor, /ue le pre*unta /u8 le ocurre, pero ella no le contesta, sino /ue mientras contina la marc.a dice para s- misma9 3LA&, des*raciada de m-M L(!mo me .a en*a2ado la /ue siempre en*a2aM K8ctor no consi*ue sacarle ms, a pesar de las splicas /ue le .ace, & de tal modo va tras ella .asta su alo1amiento+ La doncella se .a acostado sobre una cama, lamentndose tanto /ue nadie puede sacarle una palabra+ (uando K8ctor ve /ue no /uiere decirle el motivo de su triste0a, se diri*e al enano & le pre*unta /u8 le .a pasado+ El enano le cuenta la verdad de todo & el 1uramento /ue .ab-a .ec.o+ 3LA& 3dice K8ctor3, por DiosM :d a ella & pedidle /ue permita /ue &o va&a, pues ir-a sin /ue me lo ordenaran para evitar /ue ella perdiera su tierra, si supiera /ue no incurrir-a en su odio+ Os rue*o por vuestro presti*io & por el su&o, /ue se lo supli/u8is, i*ual /ue &o le pedir8 /ue me lo permita, &a /ue as- lo desea la reina+ Aienso /ue ella misma me ro*ar /ue va&a, pues &o /uiero ir+

El enano le responde /ue poco ,alta para /ue ambos se le arro1en a los pies, 5pero s8 /ue es tan traidora, /ue se ne*ar a permit-roslo, pues &a antes se ne*!6+ 3Lo intentaremos 3contesta K8ctor+ (on esto, lle*an ambos al alo1amiento de la doncella, & se arrodillan ante el lec.o en el /ue estaba acostada+ Le rue*an por Dios /ue permita a K8ctor ir en busca del caballero+ 3Dime 3le pre*unta al enano3, Opor eso .iciste /ue me en*a2ara la reinaQ No conse*uir8is vuestros deseos, & /ue Dios no me preste su a&uda el d-a en /ue K8ctor se va&a con mi consentimiento, *racias a mis splicas o a mis !rdenesF si va sin mi consentimiento, /ue ten*a por se*uro /ue no me volver a ver viva, & si me ve, no ser8 su&a+ (uando o&en tales palabras, los dos se sienten mu& a dis*ustoF el enano se marc.a & va con la dama ante la reina9 les cuenta la *ran triste0a /ue ten-a su sobrina, & /ue K8ctor no obtendr nunca una splica o una orden su&a para ir en busca del caballero, & /ue si va sin permiso, no volver a verla viva+ Al o-rlo la reina, siente una *ran compasi!n, & no duda de la *ran con*o1a /ue est su,riendo la doncellaF manda a la dama de Malo.aut para /ue va&a a buscarla, & 8sta le aconse1a con insistencia /ue de1e ir a K8ctor, pues no se ausentar durante muc.o tiempo+ 3Se2ora 3dice el enano3, .abr-a ido con muc.o *usto, si no se lo .ubiera pro.ibido la doncella, pero la /uiere & la teme por encima de todo+ Entonces, va la dama de Malo.aut a .ablar con la doncella, re*resa a,li*ida & preocupada con la 1oven ante la reina, aconse1ndole & recomendndole /ue .a*a /ue K8ctor va&a en busca del caballero /ue venci! a Se*urades, pues tardar poco en encontrarloF la doncella ni lo otor*a, ni lo rec.a0a, pero se dispone a escuc.ar+ Kablando de tal modo, lle*aron a la corteF cuando la reina la ve, acude a .acerle los .onores, pues bien sabe una *ran parte de los su,rimientos /ue est pasando la 1oven+ La abra0a & dice9 3Doncella, no os preocup8is, recon,ortaos, pues si Dios /uiere, con el tiempo tendr8is al*o me1or de lo /ue el cora0!n os dice+ La 1oven se .a sentadoF la reina le vuelve a pedir /ue le permita a K8ctor ir en busca del caballero, /ue lo .a*a por la liberaci!n de su t-o, pero no consi*ue convencerla+ En estas palabras, entraron un caballero armado & una doncella de e'traordinaria .ermosuraF 8sta llevaba al cuello un escudo, con la parte de aba1o .acia arriba9 el caballero no pod-a llevarlo, pues ten-a el bra0o roto entre la mano & el codoF se lo .ab-a entablillado lo me1or /ue .ab-a podido, pero a pesar de las tablillas ten-a tal dolor por el roce de los .uesos, /ue poco ,altaba para /ue se desma&ara+ El caballero desmonta en medio de la

corte, con la a&uda de la doncella & de muc.os otros+ (uando &a .ab-a descabal*ado, pre*unta d!nde est la reinaF se lo indican varios, pues todos avan0an alrededor de 8l, deseosos de ver al caballero .erido & a la doncella del escudo+ (uando &a estaba en presencia de la reina, la saluda inmediatamente 5de parte del caballero /ue os ama ms /ue vos a 8l, & os .ace saber /ue le .ab8is .ec.o a medias un ,avor /ue pod-ais .aberle .ec.o enteroF por eso, /uiere /ue sepis /ue s!lo merec8is la mitad del re*alo, & os lo dar en el primer lu*ar en /ue se presente la ocasi!n6+ La reina empe0! a pensar & le pre*unt! al caballero /ue /ui8n era el /ue le .ac-a saber tal cosa, a lo /ue el caballero le responde /ue no sabe, 5pero eso ,ue lo /ue me pidi! /ue os di1era, & /ue os enterarais bien6+ Al verlo tan .erido, le pre*unta la reina /ue /ui8n lo .ab-a .erido de a/uel modo+ 3Se2ora, el caballero /ue os .e dic.o me derrib! con tanta ,uer0a, /ue carompi8ndome el bra0o de la ,orma /ue veis+ Lue*o, .abl! la doncella /ue llevaba el escudo, dici8ndole a la reina9 3Se2ora, os manda saludos la doncella ms sabia de cuantas viven, & la ms .ermosa, /ue &o sepaF os pide /ue *uard8is este escudo por amor a ella & a otro a /uien amis msF me manda /ue os di*a, adems, /ue es la doncella /ue me1or conoce en el mundo vuestros pensamientos & /ue los comparte, pues ama las mismas cosas /ue vos amis+ Tened por se*uro /ue si *uardis este escudo, /uedar8is prote*ida ante el ma&or dolor /ue 1ams .abr-ais tenido, & os proporcionar la ma&or ale*r-a de vuestra vida+ 3Aor Dios 3e'clama la reina3, resulta mu& bene,icioso *uardar el escudoF sea bienaventurada la doncella /ue me lo env-a, & vos, /ue lo .ab8is tra-do, sed bienvenida+ Aero, por Dios, O/ui8n es la doncellaQ Dec-dmelo, /ue con muc.o *usto la conocer-a+ 3Se2ora, os la nombrar8 se*n lo s89 es llamada Doncella del La*o+ Apenas lo .ab-a o-do la reina, supo /ui8n era la doncella, se pone en pie ante la 1oven /ue le .ab-a llevado el escudo & le e'presa la ma&or ale*r-a /ue puede+ Ella misma le /uita del cuello el escudo, lo contempla por arriba & por aba1o & se da cuenta de /ue est ra1ado desde la base .asta la piel /ue lo recubre, & las dos partes s!lo se su1etan *racias a la abra0adera de la bocla, /ue es mu& rica & bellaF las dos partes estn tan separadas una de otra /ue se puede meter la mano por medio, sin tocar nin*una de las dos pie0as+ En una de las partes del escudo .ab-a un caballero, armado con tanta ri/ue0a como ,ue capa0 de representarlo /uien lo .i0oF s!lo llevaba desarmada la cabe0a+ En la otra mitad estaba representada una dama .ermos-simaF la ms bella /ue se pudo pintar+ Estaban tan 1untos por la parte de arriba /ue uno abra0aba por el cuello al otro, & se estar-an besando, de no .aber sido por la ra1a del escudoF pero por la parte de aba1o estaban tan separados como era posible+ 3(iertamente, doncella 3di1o la reina3, este escudo es mu& ele*ante & es lstima

por la ra1a /ue tieneF por lo /ue ms /ueris, decidme /u8 si*ni,ica esta .endidura, pues el escudo parece estar reci8n .ec.oF decidme tambi8n la verdad acerca del caballero & de la dama /ue .a& representados en 8l+ 3Se2ora 3responde la doncella3, este caballero es el me1or del mundo, a mi parecerF .a reali0ado tantas .a0a2as por amor & por su propia valent-a, /ue la dama le .a concedido su amorF sin embar*o, no .a obtenido ms /ue abra0os & besos, tal como se puede ver en el escudo9 cuando el amor sea completo, tened por se*uro /ue este escudo /ue a.ora est dividido, se 1untar, uniendo las dos partes+ Entonces /uedar8is liberada de la ma&or triste0a /ue .abr8is tenido & alcan0ar8is la ma&or ale*r-a+ Todo eso no ocurrir antes de /ue el me1or caballero /ue e'iste ,uera de la corte del re& Arturo, se convierta en caballero de su mesnada+ Si di1era /ue es el me1or dentro & ,uera, no mentir-a, tales cosas .e o-do contar de 8l, pues .a reali0ado en poco tiempo ma&ores .a0a2as /ue nin*n otro caballero+ La reina se ale*r! muc.o con estas noticiasF retuvo a la doncella con *randes a*asa1os & pens! en el cora0!n /ui8n pod-a ser el caballero+ Despu8s, tom! la palabra el caballero .erido, pidiendo licencia a la reina, pues todav-a ten-a /ue cabal*ar durante muc.o tiempo+ La reina le di1o /ue se /uedar-a all- .asta /ue tuviera curado el bra0o, /ue no estaba obli*ado a montar tan prontoF 8l respondi! /ue ten-a /ue .acerlo, pues el caballero /ue le .ab-a vencido le .ab-a .ec.o prometer /ue tan pronto como .ubiera visto a la reina, se presentar-a a la dama de Roestoc, & /ue as- lo .ar-a si era leal cristiano & caballero, 5& no s8, se2ora, d!nde est Roestoc, & nunca estuve all-6+ (uando la dama de Roestoc lo o&e, se adelanta rpidamente & le pide al ca