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Cosas de Nio Dedicada a mi hijo Sebastin que me acompaa en esta aventura del foro y a los amigos de "forosegundaguerra".

Mis agradecimientos, tardos, porque ya no estn, a un amigo de mi pap, Samuel Rappaport, que me cont de su vida en la Alemania nacionalsocialista cuando l era joven. A la seora Sara Reichsberg que hizo otro tanto y a don Hermann Scholtz veterano del Ejrcito Alemn, que amaba a Chile, su segunda patria, ms que a nada en el mundo y a quien conoc en mi juventud y me entusiasm en el estudio de la SGM. CAPITULO I DARMSTADT, 1938 Franz Balthasar Schmidt, alemn, nacido el 12 de febrero de 1926 en esta ciudad, padres Albert y Johanna, vive en Jahnsstrasse 109 - A, colegial, N inscripcin Hitlerjugend 76566-26 (Dmrst). Franz ley varias veces la cartilla que lo acreditaba como miembro de las Juventudes de Hitler en su preparatoria, a los 14 aos podra entrar de lleno a la organizacin, an era un Pimpfe (muchacho) pero ya era uno de ellos, era alguien, se senta orgulloso de ser miembro de la organizacin de chicos alemanes. En el colegio se haban inscrito todos sus amigos, l no poda quedarse atrs, adems saba que podra hacer todo el deporte que quisiera y marchara e ira por all con su uniforme para que lo vieran los otros chicos. Todo un Hitlerjunge. Luego vendran el uniforme, le dieron una cartilla para retirarlo en un almacn y luego de la instruccin bsica y su Unterbahnfhrer a cargo de su estandarte le entregara su daga Qu tal? El 1 de Diciembre de 1936 el Gobierno del Reich haba promulgado la Ley de la Juventud Hitleriana. La Juventud se divida en esos momentos en tres grandes pilares: El "Jungvolk", Juventud Hitleriana (HJ) y la Asociacin Femenina Alemana (BDM). Los Pfimpfe comprenden, los muchachos de 10 a 14 aos, la Juventud Hitleriana los de 14 a18 aos de edad, y la Asociacin Femenina, con una diferencia equivalente, comprende las muchachas de 10 a 14 y las jvenes hasta los 21 aos de edad. El movimiento se divide territorialmente en cinco regiones: Este, Norte, Sur, Centro y Oeste. Las regiones se subdividen en 4 a 5 comarcas; una comarca (100.000 jvenes por trmino medio), se divide a su vez en 2 a 5 estandartes superiores, las cuales se componen de sub-estandartes, y estas a su vez de secciones. Las secciones, por ltimo, se dividen en bandas y escuadras. La escuadra representa la unidad ms pequea de la Juventud (unos 15 afiliados). Al frente de cada unidad se halla un jefe. La HJ cuenta con unos siete millones de asociados, siendo as la organizacinms grande del movimiento nacionalsocialista. Por esta razn, no es de extraar que la HJ tenga necesidad de un gran nmero de jefes de ambos sexos. En las unidades inferiores existen todava sin cubrir unas 290.000 plazas, y en las unidades medias unas 30.000.1.250 superiores carecen de jefes. Por la incorporacin obligatoria al servicio militar o al servicio del Trabajo se produce todos los aos un cambio sensible (un 20% aproximadamente) en el personal directivo de la Juventud. La instruccin de este cuerpo de jefes se lleva a cabo en las escuelas regionales especiales, y en las tres escuelas nacionales creadas a este fin. Las muchachas se instruyen igualmente en escuelas provinciales propias, y en tres escuelas nacionales para jefes femeninos. La Juventud Hitleriana posee en total 79 institutos de esta clase, los que trabajan de acuerdo con un plan de enseanza nico, y estn dirigidos por un cuerpo de maestros directamente inspeccionados por la direccin nacional de la Juventud, por mediacin del Departamento de Educacin e Instruccin Fsica. Las escuelas para jefes del Movimiento de la Juventud Nacionalsocialista estn situadas casi sin excepcin en comarcas de un paisaje extraordinariamente bello. La instalacin de las mismas es homognea en un principio. Son equipadas con el mismo excelente material de deporte, medios de enseanza etc. Cada escuela dispone adems de su correspondiente campo de deportes; la cultura fsica que se realiza sistemticamente en las escuelas regionales para jefes, ha avanzado a un puesto preeminente en el plan de enseanza. Las escuelas nacionales para jefes estn orientadas con preferencia en el sentido de una educacin terica e ideolgica. Los cursos en las escuelas duran generalmente tres semanas; sin embargo, a partir de un cierto grado, por ejemplo, del de jefe de bandera para arriba, slo

se nombra jefe al que haya pasado un curso preparatorio que consta de tres aos, de los cuales es necesario haber cumplido los servicios prcticos durante dos aos y durante un ao la asistencia a distintas escuelas para jefes. Los miembros del cuerpo de jefes de la HJ debern haber cumplido el servicio militar. Por medio de esta escala de seleccin se consigue la mxima garanta de la calidad tanto prctica como moral del jefe de la HJ. Franz haba llegado al primer escaln de esta enorme organizacin y estaba satisfecho. Bueno, pens ya est listo esto, ahora tendr ms que hacer pero lo pasar mejor, ir a las excursiones, podr quedarme fuera de casa en los campamentos y mam no podr protestar. Era todo tan entretenido. Viva con sus padres en una casa de dos pisos, en un barrio no muy alejado del centro de la ciudad. Su padre trabajaba en Frankfurt, a pocos kilmetros al norte, los que haca en el ferrocarril, a veces Franz lo iba a esperar a la estacin y volvan juntos a casa, un grato paseo y poder hablar con su padre, ya que en casa su madre lo acaparaba para ella y su hermano menor, Joachim de 5 aos quien era el centro de la atencin, por lo que oportunidades de estar a solas con su padre eran muy pocas. Albert Schmidt era qumico en la IG Farben, trabajaba en el rea de implementacin tecnolgica en el enorme edificio central de la empresa alemana que haba fundado en 1925 Hermann Schmitz con el apoyo de Wall Street y que haba llegado a ser la productora qumica ms grande del mundo. Estaba en el extremo Oeste, sobre la colina Affenstein y haba sido diseado por el clebre arquitecto Hans Poelzig, de la escuela Bauhaus del judo Walter Gropius y que haba diseado tambin el Hochhaus Bahnhof de la Friedrichstrae, la Evangelische Kirche, el Trmhaus en Berlin, la Torre de Agua en Posen, la Casa de la Rundfunk en Berlin y muchos ms. Algunas veces haba llevado a su hijo mayor a conocer algo de las instalaciones y mostrarle algunos laboratorios, lo que haba impresionado en gran medida a Franz. Tanta gente atareada en esos complicadsimos equipos, con tubos, cosas que salan de un globo de vidrio para entrar a otro, matraces, retortas, un sinfn de misteriosos artefactos con cosas ms misteriosas en su interior, el chico los miraba fascinado a travs del vidrio que separaba la galera de observacin de los laboratorios mismos. Franz estaba orgulloso de su pap, era importante, mandaba gente y se notaba que lo respetaban. Ahora que estaba en la Hitlerjugend, aunque fuera en la preparatoria, tambin a l lo respetaran ms. Su padre no se haba manifestado especialmente contento cuando le pidi permiso para ingresar, slo sonri y le respondi brevemente con un bueno, si t quieres, es cosa tuya, y no dijo nada ms. Su madre haba meneado la cabeza como desaprobando, pero con ella nunca se saba, ya que todo lo desaprobaba. Su hermanito no entenda nada an de esas cosas. Los Schmidt vivan con relativa comodidad, nada faltaba en casa, y salvo los berrinches de su hermano menor, su hogar era muy tranquilo, la madre lo administraba con firme serenidad. Los das feriados sala a pasear la familia en el Opel Olympia que era el orgullo de los dos chicos. Sus padres no eran religiosos, con lo que se salvaba de tener que ir a la iglesia como otros chicos de su vecindario. Eran la tpica familia burguesa alemana acomodada a los nuevos usos nacionalsocialistas. La foto del Fhrer en el saln y los diarios con todas las noticias de la Nueva Alemania. Su padre no perteneca al Partido y rara vez lo haba escuchado hablar de poltica con su madre. Franz religiosamente tendra que escuchar de ahora en adelante la emisin por radio de la Hora de la Nacin Joven todos los mircoles a las 20:15 en punto. El colegio no estaba mal, aprenda con facilidad y sacaba notas pasables, aunque saba, como se lo recordaban siempre sus padres que poda tener un muy mejor rendimiento con un pequeo esfuerzo ms. Pero el deporte era ms importante, jugaba ftbol y era bueno, en gimnasia tambin, pero su ambicin era aprender lucha, la que para los de su edad no estaba disponible en el colegio. Cuando cumpliera 14 aos lo primero que hara sera ir a inscribirse con el mastodntico maestro, Herr Lorentz, ex luchador profesional, a quien Franz admiraba a ms no poder. Un acontecimiento novedoso haba ocurrido haca un par de meses. Franz no acostumbraba a recorrer las calles de su barrio, iba directamente a la plaza donde estaban sus amigos y la pelota y los dos arcos, saba bien quienes vivan en sus proximidades, pero no estaba al tanto de los detalles. Su madre s lo estaba, y de todos, y por ella haba sabido que a la casa colindante con la suya por la parte de atrs haba llegado una nueva vecina, Sofa. La chica era hija de los Kohn, tena su edad o algo menos. Segn su madre haba estado con sus abuelos en Colonia durante un tiempo y ahora haba regresado con sus padres, tena un hermano mayor que estaba en la universidad en alguna parte.

Franz hizo a su madre algunas preguntas y por ella supo que eran especiales, los Kohn eran judos. Los Schmidt tenan amistad y simpata con sus vecinos y con los Kohn haban intercambiado algunas amabilidades, aunque no se visitaban en sus casas. Cuando las cosas se hicieron difciles para los judos y sus vecinos tuvieron que portar la estrella amarilla en sus ropas, la madre de Franz no dej de saludar a su vecina y el nio a veces las vea conversar por sobre la pared que divida las dos propiedades por la parte trasera. Nadie poda verlas. Tambin la vi alcanzarle algunos paquetes, cuando pregunt, la mirada de su madre acall de inmediato su curiosidad, no era cosa de l. Franz alcanzaba a ver desde su cuarto la ventana del de Sofa y a veces la divisaba en su habitacin. No le llamaba mayormente la atencin, las chicas eran seres extraos para l, siempre rindose con cierto disimulo y mirando hacia los lados, no hacan mucho deporte y los del BDM de ellas era una soberana lata al lado de las Hitlerjugend. Pero un da Franz vena de vuelta a su casa en su bicicleta y tuvo que frenar ya que una chica cruzaba su paso y ella era Sofa y cuando se dio cuenta mir al ciclista y lo reconoci y le dijo hola y lo mir y Franz vi sus ojos y sinti que todo alrededor desapareca, slo atin a abrir la boca, no supo si dijo algo, pero s supo que nunca haba visto unos ojos as, oscuros y que lo vean tan intensamente, se sinti como cuando el maestro de Geografa lo miraba fijo al interrogarlo, pero Herr Kuntz jams haba tenido ni tendra esos ojos tan hermosos, con tantas pestaas, con tanto brillo, con tantotanto. Algo se dijeron, en su confusin Franz slo atin a articular algunos monoslabos al responderle a la chica que s era su vecino de atrs, que s estaba en el colegio de ms all de la plaza y que s era el dueo del gato hermoso que deambulaba por los techos del vecindario. Caminaron el corto trayecto hasta la casa de los Kohn, Franz se haba bajado de su bicicleta y ella le dijo que se llamaba Sofa y que le gustaba el gato y con su bolsa de libros abrazada contra su pecho le dijo que all viva y que tena que entrar a su casa y le sonri. A Franz nunca le haban sonredo as, como acaricindolo, las chicas no sonrean as, pero ella s, y esa chica era la ms linda que l nunca haba visto, estaba muy seguro. Esa noche Franz mir hacia la ventana de Sofa hasta que la luz de ella se apag, nada puso ver tras las cortinas que ocultaban los ojos y la sonrisa que tanto lo haban encantado esa tarde. Esta era una chica no como las otras, era especial, y era juda, no poda ser juda, o si? Quizs haba judos que eran distintos a los otros, y stos eran as. El padre de Sofa, Nathan, era muy simptico y siempre le haba sonredo y regalado chocolates y no tena la cara como las que salan en los carteles y en las revistas como caras de judos. La mam s, algo. Nathan Kohn trabajaba en la Nestl, la empresa suiza de leche y chocolates que haba fundado el inmigrante alemn Henri Nestl en 1867 (Nestl en su dialecto es nido, de ah la imagen de la empresa). A pesar de su condicin de judo, la agencia suiza en Alemania de la empresa le haba conservado su trabajo en el rea de publicidad y siendo internacional, poderosa e influyente en Alemania, la Gestapo no haba podido intervenir para que el eficiente publicista dejara la empresa. Era un hombre empecinado que haba surgido por su propio esfuerzo y como tantos otros judos estaba convencido que lo del nacionalsocialismo sera slo una fiebre pasajera y que pronto todo volvera a la normalidad. Pero los hechos desmentan su porfiada renuencia a ver la realidad y ya la familia se senta en peligro. Muchos judos haban tenido que irse, otros estaban no se saba dnde y la vida se les haca ms y ms difcil. Para Sofa no hubo colegio y la hacan estudiar en casa. En esos das, el jefe de Nathan, le pidi que conversaran con el Gerente, un suizo alemn que tena especial afecto por el publicista. Los tres en su oficina hablaron con franqueza y Herr Schmalz le comunic que su situacin era muy precaria y que haba ya hablado con la central en Zurich para que se trasladara a esa ciudad y que el Cnsul suizo en Berln ya estaba interiorizado en su caso y se hacan los arreglos para que se fuera a Suiza con su familia, colocndose as a salvo de los alemanes y su poltica racial, de esta manera conservaba su empleo y Nestl no perda un colaborador de su talla. Kohn no tuvo ya argumentos que oponer, su mujer estaba muy asustada y ahora con su hija nuevamente en casa, no, tenan razn, ya basta, debemos irnos, concluy. Cuando Hitler se vaya volveremos, se dijo, satisfaciendo de esa forma su indomable porfa. Su hijo no corra mayor peligro ya que estudiaba en el Politcnico de Pars. Prudentemente haba vendido su casa a un amigo alemn de su empresa y le pagaba un alquiler. As tambin haba sacado sus ahorros del banco y puesto su dinero a buen recaudo en manos amigas, una de las cuales era

su vecino Albert Schmidt, quien se preocupaba de hacerle llegar dinero a travs de su mujer que lo entregaba a su vecina pasndolo por encima de la muralla medianera. Franz se empinaba sobre el metro y cuarenta y cinco cm. Era delgado, pero con todo el ejercicio que haca ya se perfilaba su musculatura. Rubio y ojos azules era uno ms entre los tantos nios alemanes que se aventuraban en el futuro que Adolfo Hitler estaba trazando para su pas. Millones que se adentraban en un tnel cuyo boca de salida nadie podra imaginarse en esos das. Su mundo era luminoso y el entorno lo haca estimulante y entretenido. Su nica inquietud era su amiga, haba aprovechado el recurso de su madre y la vea por encima de la pared medianera. La espiaba y cuando la vea que se sentaba en el columpio instalado en el jardn se asomaba y la saludaba. Nunca dejaba de emocionarle la sonrisa de la nia. Se le ocurran tantas cosas que decirle y cuando llegaba ah, se le olvidaban y era ella la que deca. Hablaban de las cosas que vean, si a l le gustaba columpiarse, qu gimnasia haca, qu dnde estaba el gato, y qu le daban de comer. Franz poda estar all todo el tiempo del mundo, pero siempre, siempre apareca la madre de la nia y, aunque lo miraba con simpata, llamaba a Sofa para que algo hiciera en casa. Ella dejaba el columpio con una contorsin de su cuerpo, levantaba su mano moviendo sus dedos y le sonrea al despedirse. El nio viva intensamente esos momentos y pensaba en cmo poder estar ms con ella y verla. Su observacin de la ventana de Sofa no renda frutos, ya que siempre estaban echadas las verdes cortinas. Con mucha suerte en pocas ocasiones alcanz a divisarla cuando aseaba su pieza. Ya con sus amigos, en el colegio y en la preparatoria de la HJ haba escuchado lo de los judos, no le daba mucha importancia, y no entenda bien porqu haba que tenerlos lejos y no meterse con ellos. Franz pens que el Fhrer quera a los nios, as se lo haban insistido y le haban mostrado muchas fotos de l con nios, sonrindoles, hacindoles cario y con algunos en brazos. Si el Fhrer conociera a Sofa, se dijo, la querra igual, no le importara que fuera juda, ella no es como todos, es mejor. Un da, al salir de clases vi que alcanzaba a ir a la estacin de FFCC. a encontrar a su padre. Era rpido en su bicicleta y cuando lleg faltaban 10 minutos para el arribo del tren. A Franz le encantaba el movimiento en la estacin, algn da l tomara trenes para ir donde quisiera. Pronto apareci en la distancia el local procedente de Frankfurt. Franz saba en qu vagn le gustaba viajar a su padre y se aproxim al sitio donde se detendra; no tard en divisarlo a travs de los cristales, vena con otro seor ya ambos de pe en el pasillo esperando para bajar. Al hacerlo ambos reiniciaron su charla y en ese momento el hombre vi a su hijo, al hacerlo lo mir slo un instante y disimuladamente baj su mano con la palma hacia abajo. Franz entendi. Mir hacia otro lado y mont su bicicleta iniciando unos giros en el andn. Los dos mayores caminaron hacia la salida de la estacin donde se despidieron, ambos con sus abrigos en el brazo, el otoo estaba avanzando y el calor retrocediendo. Slo al ver que el otro hombre abordaba un taxi en que se alej, Franz pedale hasta su padre y se besaron. El chico saba qu cosas preguntar y cules no. Si su pap no quera que su acompaante lo viera con su hijo era por algo y eso no le corresponda saber. Avanzaron hacia el paradero de los tranvas cerca del cual estaba el negocio donde algo le comprara su pap para comer, y as fue. Un dulce grande y rico, otro ms pequeo lo guard para su hijo menor y se sentaron en uno de los tantos bancos que rodean la estacin. Hablaron lo de siempre, del colegio, que haba que tener buenas notas que algn da podra ir a la cercana Heidelberg a estudiar como lo haba hecho el padre y que le encantaba recordar. Al terminar su dulce Franz le pregunt qu pasaba con los judos, porqu no los queran. Su padre se sorprendi y gir hacia l en el asiento, hijo, empez, cuando su pap empezaba algo con hijo es que era en serio. Es difcil explicrtelo, pero piensa como debes pensar, como t lo sientas, no como otros te digan que pienses, y no hables de eso con nadie, solo escucha. Los judos son como nosotros en casi todo, pero tienen su religin y sus maneras de hacer algunas cosas. En eso son distintos, en nada ms. Franz no se atrevi a hablarle de su amiga, pero qued tranquilo, o sea Sofa era un poco distinta y nada ms, y eso era bueno, claro que era muy bueno. Ya vena el tranva y sera el juego de siempre, su padre lo abordara y Franz zumbando en la bicicleta ganara la carrera hasta la esquina donde se juntaran de nuevo para caminar un par de cuadras hasta la casa. All su pap sala de sus dominios y entraba a los de su madre y su hermano menor. Esos das fueron tranquilos, un poco de lluvia, ftbol ahora se poda jugar ms, ya que no haca calor. Era Jueves, lleg del colegio a almorzar, en la tarde no ira porque algo hacan los maestros los jueves. Estuvo mirando los catlogos de instruccin llenos de figuras de la HJ y

mir un momento hacia el patio vecino y all estaba Sofa en el columpio, leyendo un librito. Franz le silb y ella que ya conoca su silbido levant la vista hacia l y luego su mano moviendo sus dedos, se haba puesto ese vestido con florcitas, el que ms le gustaba a Franz. Vas a bajar?, pregunt ella, el asinti y corri escaleras abajo. Su madre se limit a menear la cabeza. Sali al patio y se encaram en el cajn que le permita ganar la altura suficiente para mirar por sobre la pared. Ella vi aparecer su cabeza y luego parte de su pecho y esta vez no se qued en el columpio, sino que aproxim una silla vieja que estaba relegada en su patio y se encaram sobre ella. Nunca haban estado tan cerca uno el otro. Franz sinti que temblaban las rodillas. Ella como siempre inici su parloteo de nia y el chico la escuchaba mirando como mova sus labios y como la lengua se asomaba y esconda segn hablaba, a los ojos no la miraba mucho porque se pona nervioso. En eso sinti la voz de su madre avisndole que sala de compras con Joachim y que no estuviera mucho rato all charlando, porque la chica tendra que hacer sus cosas y no perder el tiempo con l. Se rieron y ah se enter que Sofa y sus padres se marcharan luego, no saba bien cundo ni a dnde, pero era por el trabajo de su pap. Franz no se detuvo en ello, estaba muy emocionado de estar as hablando con ella, apoyados ambos sobre la parte superior de la pared. Le cont que jugara el sbado en la cancha de la escuela en la delantera de su equipo y le dijo que fuera a verlo. No puedo, dijo ella, es Sabath, l no tena idea lo que era eso, pero se imagin que era algo distinto de ellos y no dijo nada, otra vez entonces, dijo, s, respondi ella otra vez, otro da, antes que nos vayamos. Pronto son la voz de la madre de ella llamndola desde la cocina, me voy dijo despidindose y le toc la mano y baj de la silla. Franz sinti en su mano como si la hubiera rozado una estrella y se qued mirndola hasta que desapareci en la casa. Baj de la caja y volvi a su pieza, a mirar por la ventana si apareca ella, lo que no ocurri. Se preguntaba si cuando le toc la mano significaba algo y porqu lo haba hecho, an senta el roce de la mano de la chica en la suya, estaba muy contento. Slo en la noche, antes de dormirse orden su mente y se percat del anuncio que haba recibido y su gravedad, se iban, quizs no la vera ms. Salt de su cama y mir por la ventana hacia la de ella. La luz estaba apagada, Sofa ya dorma. Se qued all un buen rato mirando algo le corra por las mejillas, se toc, era agua y as se di cuenta que estaba llorando. La vida diaria de un nio son escenas que se suceden rpidamente, segn el ritmo que el chico le imprime. Franz era algo inquieto pero saba organizarse. Dependa en alguna medida de sus amigos que lo pasaban a buscar para ir a jugar o dar una vuelta en bicicleta. Manfred era el mejor de sus amigos y con l era con quien ms charlaba. Su amigo tena mayor libertad de movimientos al ser su familia mucho ms numerosa, tena un batalln de hermanos y hermanas y siempre estaban escasos de dinero. l le haba insistido en lo de la HJ y estaba feliz de compartirlo ahora juntos. En un momento Manfred apareci en su casa y corriendo subi a su pieza, traa unas banderolas con la swstica para poner como decoracin en las calles y que l haba juntado, le regal tres a Franz. Hablaron de lo que haran en cuanto les dieran sus uniformes. Franz varias veces mir por la ventana a hacia la de la casa vecina lo haca sin pensarlo, qu miras tanto por la ventana? Le pregunt su amigo y fue tambin a mirar - el gato, respondi Franz, no lo he visto en todo el da y tiene que comer. No, Manfred era su compaero pero no lo llevara tan dentro de su mundo secreto, eso era de l y de nadie ms, ni siquiera pap. Franz le dijo que deban aprenderse los grados de la HJ porque iba a ser lo primero que les iban a preguntar cuando tuvieran la instruccin, sac la cartilla, se echaron boca abajo en la cama de Franz y se pusieron a mirar y a repetir en voz alta para memorizar en voz alta la Rangabzeichnen de la organizacin a la que ambos pertenecan. Se vieron varias veces ms por sobre la muralla, no hablaron de que ella se iba, sino de qu haran en vacaciones, si iran a esquiar o algo as, ella le dijo que seguro porque iba a Suiza. El le respondi que su padre le haba prometido ir al Tirol y que quizs esa sera la oportunidad. A fines de Octubre la charla fue algo ms larga, y ella le toc la mano de nuevo, era Jueves y de pronto ella baj de la silla y le dijo que esperara, entr corriendo a su casa, sinti cmo corra escalas arriba y que bajaba presurosa. Por si se me olvida le dijo, es un regalo que te tena y le pas una bolsita de gnero anudada con un cordn, todo en rojo. Para que te acuerdes de m cuando me vaya le dijo ella, mrala despus ahora no, se te puede caer. Franz se la ech al bolsillo con cuidado, tena mucha curiosidad. Y se le ocurri algo y le dijo, yo tambin te voy a dar un recuerdo y fue su turno de salir corriendo a su pieza, estaba muy nervioso, pero saba qu poda darle, sac la foto en que apareca vestido de futbolista, cuando haca poco haban ganado el partido contra el otro 5 aos del colegio y sala con la copa de premio en la mano, baj corriendo y subi a su sitial. Ella la mir y se sonri y a l y le dijo

tienes el lpiz en tu bolsillo de la camisa, escribe algo, Franz sac su Kugelbleistift y le hizo una firma sobre la foto y puso para Sofa, como haba visto en una foto de una revista a l centrodelantero del Bayer dedicndosela a una admiradora. Una vez ms se sinti la voz de llamada de la madre de la chica. Ya voy! grit ella y lo mir y le dijo que ojal se encontraran de nuevo y le sonri. Franz estaba inmvil, mirndola, el momento era muy intenso para l, l no haba vivido cosas as nunca y no quera dejar de mirarla para que su rostro se le quedara grabado y le tom la mano a Sofa como hacen los grandes cuando se despiden, ella lo mir y le dijo que era bueno con ella o algo as, Franz nunca pudo recordar sus palabras en ese momento, pero nunca pudo olvidar que ella se empin en la silla para acercarse a l y lo bes. Fue un instante de magia que slo se disolvi cuando ya ella cruzaba la puerta de la cocina al patio y Franz pudo reaccionar hacindole un tardo gesto de despedida con su mano. Esa noche abri la bolsita, dentro de ella haba una cajita de latn, parecida a las de vaselina, adentro haba en la tapa pegada una foto de Sofa, sonriendo, con la misma sonrisa que le acariciaba y en la caja misma un pedazo de gnero como seda y con una leve costura unido a l un rizo del cabello de la nia. Sin duda era obra de ella. Franz lo contempl largo rato ya ahora pudo besarla en la foto y preguntndose cmo ella pudo hacer algo tan bonito con la cajita, la puso debajo de su almohada y se durmi pensando en ella. Lleg Noviembre, una noche sus padres estuvieron pegados a la radio, algo haba pasado en Francia, haban matado a no s quien, Franz subi a su pieza a jugar con sus lminas de soldados. Sinti ruido en las calles y bocinas de vehculos, pero pronto le dio sueo, mir varias veces por la ventana y no supo qu pasaba. Al da siguiente su madre le dijo que no fuera a buscar a su padre a la estacin y que se viniera directamente del colegio a casa, porque en las calles estaban pasando cosas y era mejor no andar por ah. Franz as lo hizo, pero en el trayecto, mientras pedaleaba con Manfred a su lado, que tena que esforzarse mucho para ir a la par con su amigo ya que su bicicleta era un moribundo ejemplar muy lejos de la estupenda Adler de Franz, vi escuadras de las SA en las esquinas con banderas y unos carteles. Tambin vi el negocio de los Finger con los vidrios quebrados y se pregunt cmo poda pasar una cosa as, que se le quebraran todos los vidrios a un negocio al mismo tiempo, mir a Manfred , qu pasara? Le pregunt Juden, respondi su amigo, son judos , para que la gente no les compre. Lleg a casa y su madre respir aliviada. Al rato lleg su padre, serio y algo preocupado. Cenaron como siempre y cosa rara sus padres no escucharon el radio, sino conversaron en voz queda. Era da 10, Franz jams lo olvidara. Lleg la hora de acostarse, como siempre con todo el ceremonial de acostar a su hermano menor y tener que ir a darle el beso de buenas noches. Estuvo mirando por la ventana hacia la de Sofa y la pudo ver, no mucho, pero la vi, ella no, estaba haciendo algo en su estante y no miraba hacia fuera, Al rato corri la cortina y qued oculta a la mirada de su observador. No haba empezado a desvestirse cuando sinti gritos y ruidos en la casa de Sofa, mir por la ventana y vi las luces encendidas, y sombras que se movan de un lado a otro en las ventanas, alguien hablaba fuerte, como dando rdenes, senta tambin a la mam de su amiga que hablaba y lloraba, al pap no lo escuchaba pero lo vi salir al patio un momento, haba un hombre con abrigo de cuero tras l y sombrero, entr de inmediato. Franz no saba ni entenda nada, a Sofa no la vea ni escuchaba. Sinti que haba alguien con l en la ventana, era su pap, se abraz a su cintura y l puso su brazo sobre sus hombros, no le dijo nada. Qu pasa papito? Se van, respondi su padre - a Suiza? Respondi el chico. Su padre lo mir a los ojos con cierta sorpresa--a Suiza? porqu? - ella me dijo se iban a Suiza, ella? quin es ella? mi amiga, Sofa, ella me cont. Su padre le acarici la cabeza y le dijo, s, puede ser, puede ser eso, y porqu grita y llora la seora? no lo s hijo, puede que se le haya perdido algo, averiguar y te lo contar, maana, s?, no te preocupes por tu amiga, va a estar bien. Los ruidos ya haban cesado y se haban apagado las luces de la casa. Franz corri hacia la escalera que en su trayecto estaba iluminada por varias ventanitas desde las cuales poda ver la calle; cualquiera que saliera de la casa de los Kohn tena que pasar por ah. Vi unos hombres de las SA con garrotes en las manos mirando hacia todos lados, hablaban pero no se escuchaba y luego apareci un camin proveniente del interior de la calle, era grande, cubierto con una lona Franz alcanz a ver que iban varias personas en su interior, unas seoras y hombres, pero no vi a los Kohn. Ms atrs iba un automvil negro y otro camin pequeo abierto al que subieron los de las S.A. y se fueron. Sinti la mano de su padre en su hombro y se dej llevar por l a su dormitorio. Su pap lo acost y se qued sentado en la cama junto a l, no le dijo nada, slo le acariciaba la cabeza, apag la luz del

velador y no se fu de la cama de su hijo hasta besarlo en la frente ya seguro que ste dorma profundamente. Al da siguiente, Sbado, Franz lo primero que hizo fue mirar hacia la casa y patio vecino, no haba ningn movimiento. La puerta de la cocina al patio estaba abierta, como siempre, pero no se escuchaba la radio que la duea de casa no apagaba mientras estaba all. Rpidamente se ase en el bao, se puso su ropa de jugar y baj a tomar desayuno. Su madre, cosa rara, le devolvi su beso abrazndolo y le acarici el rostro. Te hice un postre rico le dijo y volvi a besarlo. As era, esa deliciosa crema que haca la mam y con mermelada encima. Sales? Le dijo, s mam, voy a buscar a Manfred, daremos una vuelta por ah. Ten cuidado, dijo ella, ya viste que hay los en las calles, mejor vengan a jugar ac, yo saldr de compras con tu hermano, prefiero ests aqu con tu amigo, as cuidas la casa. No pas mucho rato antes que los dos amigos llegaran de vuelta, la madre de Franz haba guardado algo de postre para Manfred que se lo zamp encantado, dndole las gracias. Ella ya estaba lista para salir lo que hizo con su hijo menor que saltaba de alegra. Franz esper que se fueran, vamos a tu pieza? pregunt Manfred no, respondi, quiero que me ayudes en algo, pero es secreto. Su amigo asinti, eso le gustaba de su amigo, nunca objetaba, era decidido y valiente, vamos, a pie, aadi Franz y salieron a la calle. Dieron la vuelta en su calle hacia el interior y llegaron a la casa de los Kohn. La puerta estaba cerrada y sobre ella y cubriendo el marco tambin haba un papel grueso, sellando la puerta. Se acercaron a leerlo: Atencin! Esta propiedad y sus bienes estn bajo la custodia del Estado hasta nuevo aviso. Se prohbe el ingreso a ella a cualquier persona no autorizada por la Oficina de Propiedades del Estado de Hesse. Para consultas dirigirse a ella. Haba una firma y un sello abajo. Los chicos se miraron Qu significara eso?. Vamos a casa dijo Franz y volvieron. Franz sali al patio y se subi sobre la caja que utilizaba para conversar con su vecina, Manfred lo sigui. No hay nadie, dijo Franz, entremos. Y si viene alguien? Respondi su amigo, ponemos la silla esa y volvemos corriendo ac, no sabrn que estamos, vamos. Saltaron hacia el patio vecino y entraron muy callados a la casa. Estaba desordenada, la cocina estaba limpia pero haba platos en el fregadero, en la sala haba algunas cosas tiradas en el piso, libros, algunos adornos, nada en el comedor, lentamente subieron a los dormitorios en el segundo piso, las camas deshechas, como si sus ocupantes se hubieran levantado muy rpido por algo urgente, ropa en el suelo, los armarios abiertos. Franz se dirigi a la habitacin de Sofa, tambin estaba abierta la cama, la almohada en el suelo. Mir hacia el armario y vi ropa colgada, entre ella el vestido de las florcitas, se acerc y lo toc suavemente, la tela le devolvi la suavidad de su textura. Sobre el velador haba un librito, Franz lo tom, no entendi las letras, eran muy raras, en la tapa haba dibujado un candelabro con varios brazos. Se acerc a la ventana y a travs de la cortina vi la ventana de su propia pieza metros ms all. Sinti a Franz tras l, vamos Franz, le dijo, puede venir alguien y ser todo un lo. Salieron despacio y en puntillas, bajaron la escala en silencio y con rpidos movimientos salieron por la cocina al patio, a la pasada Franz coloc la silla vieja contra la pared, se subieron a ella y saltaron hacia su casa. La excursin haba terminado. A ambos les saltaba el corazn por la excitacin. Porqu hicimos eso? pregunt Manfred quera ver, quera saber, respondi. No se lo cuentes a nadie. No, dijo su amigo, es de nosotros y nadie ms. Subieron a la pieza de Franz y se sentaron en la cama. Quieres jugar? pregunt Manfred, - No, fue la respuesta miremos la revista de la HJ, leme lo que dice, no quiero hacer nada ms. Pocos das ms tarde hubo otro acontecimiento en casa de los Schmidt. Por la noche vino alguien. Luego de la cena, Albert le dijo que subiera a su habitacin y no volviera a bajar porque vendra una persona a conversar con l. Subi con su madre y su hermano, lo acostaron y se fue a su pieza. Poco rato ms tarde sinti que se abra la puerta y voces de su padre y otro hombre. No fueron a la sala , sino al comedor, cerraron la puerta y se sinti el ruido de vasos. Franz haba alcanzado a atisbar por entre los barrotes de la escala al recin llegado y lo reconoci, era el mismo que haba llegado en esa ocasin con su padre en el tren desde Frankfurt. Se haca ya tarde y se acost, sintiendo an el rumor de la charla en el piso bajo. Entre sueos y no sabiendo qu hora era sinti cuando el visitante se iba. Sinti mucha curiosidad. La curiosidad de Franz se satisfizo pocos das despus. Un Domingo ya cercana la Navidad salieron a pasear, fueron al lago cercano y en un momento su padre le habl. Nos vamos hijo, mientras lo miraba sonriente, nos vamos de ac. a qu parte? respondi, a Frankfurt? (era

una secreta ambicin de Franz irse all. No, respondi su padre ampliando la sonrisa, nos vamos de ac y de Alemania, mi hermano Horst, te he hablado de l, el que vive en Estados Unidos, en Amrica, quiere me vaya a trabajar con l, tendremos nuestra propia empresa con l, y ganaremos mucho dinero. Franz lo escuchaba con la boca abierta. Nos iremos entre la Navidad y el Ao Nuevo. No se lo cuentes a nadie. Nos iremos sin despedirnos, all te contar porqu. Algrate, en los EE.UU. podrs hacer mucho ms deporte que ac y conocers un pas grande y muy interesante, y le golpe la rodilla con la mano. Su mam pareca contenta tambin. Franz estuvo como aturdido esos das Estados Unidos! Podra conocer los cow boys y ver a los indios corriendo a caballo y tantas cosas, pero y sus amigos? Le pregunt a su madre. Ya tendrs otros all le dijo, hay millones de nios de tu edad en los EE UU, fue su respuesta y podrs pasarlo mejor que ac. Y la HJ? All no hay, pero si quieres entrars a los boy scouts, es casi lo mismo, salen a excursiones a los bosques y vers a los osos y esos lindos animales que hay all. Celebraron la Navidad como siempre. Cenaron y su padre le dijo, Franz, nos vamos ya, maana vendrn a embalar todo lo que nos llevamos, vend la casa, estaremos ocupados todos, t tendrs que cuidar a tu hermano mientras mam guarda todo, anda a despedirte de Manfred, slo de l y dile que no lo cuente. Le puedo regalar mi bicicleta? es Navidad, respondi el chico. S, le dijo su padre acaricindole el pelo, all te comprar otra, los americanos hacen unas bicicletas que ni te imaginas. Franz sali abrigado de su casa con su bicicleta tomada del manubrio hacia la casa de su amigo, toc la puerta, una de sus hermanas le abri , no lo salud slo grit Manfred es Franz! y volvi al interior. Sali a la puerta su amigo. Dnde vas en bicicleta? est todo con nieve, pregunt. Es para ti , te la regalo, nos vamos, en los EE UU me comprarn otra. Extendi su mano, Manfred no entenda, pero alarg la suya, se las estrecharon, y metieron la bicicleta a la casa de su amigo, Franz lo mir y le dijo lo de siempre, nos vemos, le dio la espalda y volvi a su casa, lo ms rpido que poda, no poda correr porque estaba el suelo cubierto de nieve y porque l estaba llorando. Y as, todo fue como esas pelculas divertidas en cmara rpida, vinieron al da siguiente unos hombres en un camin, Franz record el que se haba llevado a Sofa y sus padres, Todo se embal en grandes cajas que decan HAMBURG- NEW YORK - SCHMIDT , Un seor muy simptico vino y se llev las llaves del Olimpia y en su gran Mercedes subieron todos y los llev a la estacin FF CC. Subieron y partieron. Ya al anochecer llegaron a una ciudad, haca mucho fro y en un taxi se fueron al puerto, era todo enorme y mucha gente, Franz no se despegaba de su madre y entre ambos cuidaban de su hermano. Haba un galpn con unos pasillos con barandas a los lados, avanzaron lentamente, su pap pas varios papeles y unos policas y otros hombres los revisaron con mucho cuidado y los miraban a su madre y su hermano. Al final uno de ellos sac una cosa de una caja y golpe los papeles varias veces. Es un timbre, le dijo su madre al odo. Alles gut, todo est bien. Ms all del galpn haba una gran pared de metal con unas ventanitas redondas y una pasarela para subir. Por ah se fueron y cuando subieron Franz por primera vez en su vida estaba en un transatlntico. No poda creerlo, as eran tan grandes! Un hombre de chaqueta blanca los gui por pasillos y escaleras y llegaron a un camarote que se divida en dos, un dormitorio para los padres y otro con una cama sobre la otra para l y su hermano. Sera su casa mientras cruzaban el Atlntico. Franz se sac algo de ropa pues haca calor en el barco. Se mora de ganas de ir a recorrerlo, pero antes se toc el bolsillo del lado del corazn para asegurarse que la cajita que le haba regalado Sofa estaba all. S all estaba y ah estara por mucho, mucho tiempo.

Captulo II East Baytown, Texas En dos aos Alemania estar fabricando bastante petrleo y gasolina de carbn suave para una larga guerra. Standard Oil de Nueva York est proveyendo millones de dlares para ayudarla. (Informe del agregado comercial, Embajada americana en Berln, Alemania, enero 1933, para el Departamento de Estado en Washington, DC) El grupo de compaas Standard Oil del que la familia Rockefeller controlaba un cuarto del capital, fu de ayuda crtica a la Alemania nazi para prepararse para la Segunda Guerra Mundial. Esta ayuda en preparacin militar ocurri porque los suministros relativamente insignificantes de Alemania de petrleo crudo eran bastante insuficientes para la guerra mecanizada moderna; en 1934 por ejemplo, casi 85 por ciento de los productos de petrleo alemn terminaron siendo importados. La solucin adoptada por Alemania nazi era fabricar gasolina sinttica de sus abundantes suministros de carbn domstico. Fueron los procesos de hidrogenacin para producir gasolina sinttica y propiedades de iso-octano en gasolina que le permitieron a Alemania ir a la guerra en 1940 - y este proceso de hidrogenacin desarrollado y financiado por los laboratorios de Standard Oil en los Estados Unidos en sociedad con IG Farben. Ya en abril de 1929 Walter C. Teagle, presidente de Standard Oil de New Jersey, se hizo director del American IG Farben recientemente organizado. No porque Teagle estaba interesado en la industria qumica sino porque; en algunos pasados aos disfrut una muy cercana relacin con ciertas ramas de trabajo de investigacin del IG Farben Industrie que lleva estrechamente a la industria de petrleo. (New York Times, Noviembre 24, 1929) Fue anunciado por Teagle que el trabajo de investigacin conjunta en la produccin de petrleo de carbn se haba continuado durante algn tiempo y que sera establecido un laboratorio de investigacin para este trabajo en Estados Unidos. En noviembre 1929 esta compaa de investigacin cuya propiedad compartan Standard y Farben se estableci bajo la gerencia de Standard Oil Company of New Jersey, y toda la investigacin y patentes relacionadas a la produccin de petrleo de carbn era de ambas, IG y Standard, en conjunto. Previamente, durante el periodo 1926-1929, las dos compaas haban cooperado en el desarrollo del proceso de hidrogenacin, y se haban instalado plantas experimentales en EEUU y Alemania. Se haban propuesto ahora construir nuevas plantas en el EEUU en Bayway, New Jersey y Baytown, Texas, adems de la expansin de la planta experimental ms temprana en Baton Rouge. Standard anunci: "... la importancia del nuevo contrato como aplicado a esta disposicin del pas en el hecho que hizo cierto que los procesos de hidrogenacin se desarrollara comercialmente en este pas bajo la gua de los intereses americanos del petrleo(ibid) En diciembre de 1929 fue organizada la nueva compaa - Standard IG Company. F.A. Howard fue nombrado presidente, y sus directores alemanes y americanos se anunciaron como sigue: E.M. Clark, Walter Duisberg, Peter Hurll, R.A. Reidemann, H.G. Seidel, Otto von Schenck y Guy Wellman. La mayora de las acciones en la compaa de investigacin eran de Standard Oil. El trabajo tcnico, el trabajo de desarrollo de proceso, y la construccin de las plantas procesadoras de carbn-petrleo en los Estados Unidos se pusieron en manos de Standard Oil Development Company, la subsidiaria tcnica de Standard Oil. Se deduce claramente de informes de la poca que el trabajo de desarrollo del petrleo a partir de carbn fue emprendido por Standard Oil de New Jersey dentro de los Estados Unidos, en plantas de Standard Oil, con mayora financiera y controladas por Standard. Los resultados de esta investigacin se pusieron a disposicin de IG Farben empresa para la cual fue la base para el desarrollo del programa de petrleo a partir de carbn de Hitler y que hizo posible la Segunda Guerra Mundial. No haba ningn hermano de Albert Schmidt en los EE.UU. (tampoco l saba si tena algn hermano). Dentro del enorme imperio germano-americano de la industria petro quimica se haban abierto gigantescas posibilidades y era imprescindible estrechar las comunicaciones entre los conglomerados industriales de los dos pases. Standard Oil necesitaba saber de primera mano las capacidades tecnolgicas alemanas para establecer sus parmetros de intercambio y por su parte IG Farben necesitaba tener gente propia en los EE.UU. que le informaran de los requerimientos y adaptaciones en su tecnologa para hacer ms fludo el traspaso energtico desde los desbordantes pozos de EE.UU. a las plantas alemanas. Albert

Schmidt y otros pocos eran los indicados para asumir esa tarea y fue por ello que fue movido como un alfil de ajedrez a travs del Atlntico, junto a su familia hacia los EE.UU. Fue destinado a la atractiva comunidad de East Baytown, en Texas, en el Golfo de Mxico, muy cercana al puerto de Galveston y a slo 50 Km. de Pasadena. La pequea ciudad se haba originado en 1920 por el establecimiento de una planta petrolera y en 1948 se unira con sus vecinas Goose Creek y Pelly para conformar la definitiva Baytown City. La familia fue recibida por un pequeo equipo de la Compaa que se preocupo de solucionar los problemas a medida que fueron apareciendo. Se les asign una casa en el distrito de Cedar Bayou, con un vecindario tranquilo y amigable, una encantadora americana, Mrs. Higgins de unos 50 aos se dedic dos horas diarias a instruir a la familia en el idioma ingls y transmitirles todos los detalles de la forma de vida en los EE.UU. y en Texas especialmente y empez el lento pero continuado proceso de adaptacin de los Schmidt a su nueva homeland. La casa era muy agradable, con una gran patio trasero con una pileta para baarse que encandil a los hijos de la familia, era casi el doble de grande que la que haban dejado en Darmstadt. Muy pronto apareci Albert con un elegante Chrysler casi nuevo que produjo un arrebato en los chicos, el padre les aclar que no era de l, sino de la Compaa, pero que estaba a su disposicin y que podran salir a pasear en l cuando quisieran. Ya no ira en ferrocarril a su trabajo, para eso era el automvil. Hubo conversaciones largas y difciles para encauzar la nueva vida de los Schmidt. La primera situacin fue que ya no seran Schmidt, se les dieron papeles como Smith y Franz pas a ser entonces Frank Smith . Se les envi a la madre por su parte y a los chicos por la suya a reunirse con otros inmigrantes de Europa que haban llegado a los dominios de la Standard Oil. Haba dos familias hngaras, otras dos de Checoslovaquia, una rusa proveniente de Francia, y tres alemanas, de las cuales dos era judo-alemanas, una polaca y otras dos rumanas, ambas de Ploesty, la ciudad petrolera. Todos los jefes de familia eran ingenieros qumicos o petroleros especialistas. Eran una comunidad petrolera, vivan en el mismo barrio y empezaron a apoyarse mutuamente, monitoreados por tres parejas norteamericanas las que estaban pendientes de ellos a toda hora. La mujer de Albert le pregunt el porqu de los cambios de nombre, l respondi que era la mejor forma de americanizarse y pasar cmodamente desapercibidos en el futuro. Sus vidas seran all, ya no volveran a Europa, como lo haban hecho centenares de miles de inmigrantes con anterioridad. No crey necesario mencionarle que todo el programa estaba bajo el ojo atento de alguien muy interesado en los proyectos de Standard Oil, la Secretara de Guerra de los Estados Unidos, y que el FBI se encargara de su proteccin, si haca falta. De esa forma, sin mayores dificultades empezaron su adaptacin a un mundo tan distinto pero tambin tan lleno de atractivos que se les ofreca. La casa no daba tanto trabajo a la madre, ya que haba algunos artefactos elctricos que le aliviaban la tarea, las compras eran facilsimas, ya que se hacan los encargos por telfono y una camioneta pasaba a dejar la mercadera. En un comienzo los haca Mrs Higgins, pero pronto ya exigi que la Joanna los leyera trabajosamente de la lista. Para los chicos no habra colegio hasta el semestre siguiente, pero iran a uno muy exclusivo para ellos, con los otros hijos de las familias recin llegadas e igualando la cantidad de ellos, chicos y chicas americanos, cuidadosamente elegidos. De esta forma Frank tena tiempo de sobra para compartir con ocho nios ms o menos de su edad. Slo podan hablar en ingls, pero, claro, a escondidas hablaba en alemn con los alemanes, los dos checos y uno de los hngaros. En lo que coincidieron de inmediato y no necesitaban traduccin fue en jugar ftbol. Fue lo primero de todo que hicieron juntos y ante el asombro y no bien disimulada molestia de Frank, sus capacidades eran ampliamente superadas por los dos hngaros y un polaco, y tuvo que soportar la humillacin de pasar a integrar la defensa. Su consuelo vino en forma de una bicicleta formidable, aparejada con una ms pequea para su hermano y la tarea insufrible de ensearle los secretos del ciclismo. Su primer regalo haba sido un par de blue jeans, su padre le entreg el paquete pronunciando germnicamente la frase welcome to the USA. Joacham, ex Joachim se transform en el integrante de la familia ms insoportable, pero quizs el ms til en esos momentos. Sorprendi a la seora Higgins con su capacidad de aprendizaje del ingls y ms an de hacerlo sin acento. Se dedicaba a perseguir a su madre y hermano obligndolos a repetir las palabras ms difciles y les gritaba noooo, noooo, no es as, mal mal, de nuevo exasperndolos con su insistencia. Frank prefera entrar a hurtadillas a su casa para evitar el acoso de su hermano menor. Su padre estaba a salvo, el pequeo saba

que a pap no se le poda importunar, Albert jams golpeaba a sus hijos, pero tena una frtil imaginacin para inventar apabullantes castigos, por lo que mejor era dejarlo en paz. La madre era su vctima predilecta, pero Joanna en fin de cuentas tena un maestro de primera categora a su lado y ms le vala soportarlo y as su pronunciacin empez a mejorar paulatinamente. La vida de Albert no era fcil, saba algo de ingls, poda leerlo en su aspecto bsico, pero en los aspectos tcnicos estaba muy fuera de forma. Lo haba estudiado aos antes, pero por la falta de prctica lo haba olvidado. En el trabajo haba un intrprete americano y que adems conoca el spero lenguaje de la qumica, de excelente voluntad y dedicacin el que le fue pavimentando el arduo camino del aprendizaje mientras comenzaba a trabajar. Las mayor parte del tiempo se dedicaba a responder cuestionarios acerca de procedimientos de IG Farben. Diariamente tena entrevistas con especialistas americanos, a veces solo y otras con uno o mas del grupo de recin llegados. El trato era correcto y desprovisto de protocolo, pronto ya era Alb y luego de unas cuantas excursiones a probar la cerveza americana a un atractivo bar cercano a las oficinas de la Standard la comunicacin se hizo ms fcil. Adems le agradaba la forma de trabajar de los americanos, siempre buscando la forma de facilitar los procedimientos y no complicarse la vida innecesariamente. Se sorprendi la amplitud de movimientos que su cargo le permita. En una oportunidad se le entreg un formulario de necesidades, desde artculos de oficina hasta libros y algunos instrumentos. La elabor con el traductor hacindola lo ms razonablemente econmica. Al da siguiente lo llam el que haca cabeza del equipo, no le agradaba le dijeran jefe quien le pregunt muy extraado porqu necesitaba tan poco y al aclararse el asunto, entre ambos redisearon la lista la que alcanz dimensiones impresionantes. Albert se dio cuenta que el dinero sobraba y que estaba ah para ser gastado en la cantidad que fuera necesaria para cumplir con las necesidades del proyecto. Por cortesa no se hablaba de trabajo en la hora de almuerzo, lo que haca de esa hora una buena oportunidad de compartir con sus nuevos colegas y tuvo que limitar su vido y gratuito consumo en el restaurante autoservicio, cuando comprob alarmado que los pantalones se resistan a cerrarse sobre su abdomen y que el cinturn tuvo que ceder dos agujeros. Ya pronto las barreras iniciales fueron cayendo, todos saban y muy bien de lo que hablaban y se percataron que el intercambio de experiencias y conocimientos les iba a todos en un excelente provecho. Su escritorio estaba prximo al de un rumano con quien le empez a agradar trabajar y compartir juntos y comprob el alto nivel de conocimientos que tena su colega. Albert estaba optimista, la vida sera ms fcil de lo que haba pensado inicialmente, adems que calculando una noche en casa tras llenar un par de hojas se dio cuenta que sus ingresos eran bastante ms del doble que en Alemania. Farben era Hitler y Hitler era Farben. (Senador Homer T. Bone al Comit del Senado en Asuntos Militares, 4 de junio de 1943.) En la vspera de Segunda Guerra Mundial el complejo qumico alemn de IG Farben era la ms grande empresa industrial qumica en el mundo, con poder extraordinario en lo poltico y econmico e influencia dentro del Estado hitleriano . IG Farben era "un estado dentro del Estado nazi." El cartel de Farben se fund en 1925, cuando organizado por el genio Hermann Schmitz (con ayuda financiera de Wall Street) cre la super-gigante empresa qumica surgida de las seis gigantes compaas qumicas alemanas: Badische Anilin, Bayer, Agfa, Hoechst, Weiler-terMeer, y Griesheim-Elektron. Estas compaas fueron unidas para volverse Internationale Gesellschaft Farbenindustrie A.G. o IG Farben para abreviar. Veinte aos despus el mismo Hermann Schmitz sera llevado a juicio en Nuremberg por crmenes de guerra cometidos por el Cartel IG. Otros directores de IG Farben tambin comparecieron pero los asociados y directores de IG Farben del propio IG fueron olvidados calladamente; la verdad se enterr en los archivos. Las conexiones americanas en Wall Street eran muy estrechas, misteriosas e infinitamente poderosas. Sin el capital proporcionado por Wall Street, en primer lugar no habra habido ningn IG Farben y casi ciertamente ningn Adolf Hitler ni Segunda Guerra Mundial. Los banqueros alemanes en el Farben Aufsichsrat (la Mesa de supervisin de los Directores) en los finales de los aos 20 incluan el banquero de Hamburgo Max Warburg, cuyo hermano Paul Warburg era un fundador del sistema de la Reserva Federal en los Estados Unidos y que tambin estaba en el directorio americano de IG Farben.

Adems de Max Warburg y Hermann Schmitz, la mano gua en la creacin del imperio Farben, el inicialmente Farben Vorstandinclua a Carl Bosch, Fritz ter Meer, Kurt Oppenheim y George von Schnitzler. Todos, exceptuando a Max Warburg fueron acusados como "criminales de guerra" despus de la Segunda Guerra Mundial. En 1928 las tenencias americanas de I. G. Farben (es decir, Bayer Company, General Aniline Works, Agfa Ansco y Winthrop Chemical Company) estaban organizados en una compaa holding suiza, IG Chemic Internationale Gesellschaft fur Chemisehe Unternehmungen A. G., controlada por IG Farben en Alemania. En el ao siguiente estas empresas americanas se unieron para convertirse en la americana IG Chemical Corporation, despus renombrada General Aniline & Film. Hermann Schmitz, el organizador de IG Farben en 1925, se volvi un prominente nazi y partidario temprano de Hitler, as como presidente de la suiza IG Chemic y presidente del complejo American IG Farben ambos en Alemania y los Estados Unidos, las que tomaron parte activa en el desarrollo, formacin y funcionamiento de la mquina del estado nazi, la Wehrmacht y las S.S. IG. Farben es de inters peculiar en la formacin del estado nazi porque los directores de Farben ayudaron materialmente a Hitler y los nazis para alcanzar el poder en 1933. Hay evidencia incluso fotogrfica que IG Farben contribuy con 400,000 RM a los fondos polticos de Hitler. Fue este fondo secreto fu el que financi la toma del control nazi en Enero de 1933. Muchos aos antes Farben haba obtenido los fondos de Wall Street para la cartelizacin 1925 y expansin en Alemania y US$ 30 millones para American IG Farben en 1929, y tena directores en la Mesa de Wall Street. Hay que tener en cuanta que estos fondos fueron establecidos y los directores nombrados aos antes que Hitler fuera dictador de Alemania. Los observadores calificados han establecido que Alemania no podra haber ido a la guerra en 1939 sin IG Farben. Entre 1927 y el principio de la Segunda Guerra Mundial, IG Farben se duplic en tamao, se hizo posible una expansin en gran escala a travs de la ayuda tcnica americana y por emisiones de bonos americanos, como uno por US $30 millones ofrecidos por National City Bank. Para 1939 IG adquiri una participacin e influencia directiva en unas otras 380 empresas alemanas y ms de 500 empresas extranjeras. El imperio Farben posey sus propias minas de carbn, su propia planta de energa elctrica, hierro y unidades de acero, bancos, unidades de investigacin, y numerosas empresas comerciales. Haba ms de 2.000 contratos de cartel entre IG y las empresas extranjeras incluso Standard Oil de New Jersey, DuPont, Alcoa, Dow Chemical, y otros en los Estados Unidos, La historia completa de IG Farben y sus actividades mundiales antes del Segunda Guerra Mundial nunca pudieron conocerse, ya que se destruyeron archivos alemanes clave en 1945 en anticipo de la victoria aliada. Sin embargo, una investigacin de posguerra por el Departamento de Guerra de EEUU concluy que: "Sin los inmensos medios productivos de IG, su intensa investigacin, y las inmensas afiliaciones internacionales, habra sido inconcebible e imposible la prosecucin de Alemania en la guerra; Farben no slo dirigi sus energas hacia armar a Alemania, sino se concentr en debilitar a las posibles competidores, y este esfuerzo de doble resonancia para extender el potencial industrial alemn para la guerra y restringir el del resto del mundo se concibi y se ejecut en el curso normal de los negocios de la Empresa. La prueba es evidente que los funcionarios de IG. Farben tenan conocimiento anterior y pleno del plan de Alemania para la conquista mundial y de cada acto agresivo especfico despus haber sido llevado a cabo... " Los directores de empresas de Farben (es decir, "funcionarios de IG Farben" como se refiri en la investigacin) no slo incluy alemanes sino tambin prominentes financieros americanos. Este informe de 1945 del Departamento de Guerra de EEUU concluy que ".....la asignacin de IG por Hitler en el periodo de pre-guerra era para hacer a Alemania autosuficiente en caucho, gasolina, aceites lubrificantes, magnesio, fibras, agentes curtientes, grasas, y explosivos. Para cumplir esta asignacin crtica, fueron gastadas inmensas sumas por IG en los procesos para extraer stos materiales de guerra de materias primas alemanes indgenas - en particular los recursos del abundante carbn alemn. Donde estos procesos no pudieran desarrollarse en Alemania, ellos eran adquiridos del extranjero bajo los arreglos del cartel. Por ejemplo, el proceso para iso-octano, esencial para combustibles de aviacin, se obtuvo de los Estados Unidos,... de hecho completamente [de] los americanos y ha sido conocido en detalle por nosotros en sus fases separadas a travs de nuestros acuerdos con ellos (Standard Oil de New Jersey) y ha sido usado muy extensamente por nosotros".

El proceso para la manufactura de tetra-etilo industrial, esencial para gasolina de la aviacin, fue obtenido por IG Farben de los Estados Unidos, y en 1939 se vendi a IG US$20 millones de gasolina de aviacin de alta-calidad por Standard Oil de New Jersey. Incluso antes que Alemania fabricara tetra-etilo de plomo por el proceso americano, fue capaz de "prestar" 500 toneladas de la Ethyl Corporation. Este prstamo vital de tetra-etil plomo no fue reembolsado e IG destin US $1 millones por concepto de seguros para tal efecto. Adems, IG compr grandes cantidades de magnesio de Dow Chemical para bombas incendiarias y acumul explosivos, estabilizadores, fsforos, y cianuros del mundo externo. En 1939, fuera de 43 productos mayores fabricados por IG, 28 eran de "preocupacin primaria" para las fuerzas armadas alemanas. El rol de Farben en la economa de guerra alemana, comenzado ya en los aos veinte con ayuda de Wall Street, puede ser mejor evaluado examinando el porcentaje del rendimiento de guerra alemn del material producido por plantas de Farben en 1943. Farben en ese momento produjo 100 por ciento de del caucho sinttico alemn, 95 por ciento de gas venenoso alemn (incluyendo todo el gas Zyklon B usado en los campos de concentracin), 90 por ciento de plsticos alemanes, 88 por ciento de magnesio alemn, 84 por ciento de explosivos alemanes, 70 por ciento de plvora alemana, 46 por ciento de gasolina de alto octanaje para la aviacin y 33 por ciento de gasolina alemana sinttica. Las familias de inmigrantes calificados ya llevaban algo ms de un ao en East Baytown, se estaban integrando a la sociedad norteamericana cada vez ms rpido y sus pasados europeos empezaban a dilurse en el olvido. Haba preocupaciones por las relaciones familiares que haban quedado en Europa y buena parte del tiempo libre se dedicaban a escribir cartas y ms cartas. Frank aprendi de su madre a escribir una carta y a veces les escriba a sus abuelos maternos que vivan en Munich. Le escribi varias veces a Manfred, pero las respuestas de su amigo eran espordicas y muy breves. Cuando ya ambos tenan 13 aos, ste le comunic que al ao siguiente entrara la Academia Militar para convertirse en oficial del Ejrcito Alemn. Frank ya cultivaba sus amistades, no tena un amigo predilecto y confidente como lo haba sido Manfred, sino que los parcelaba en sus actividades, Arn, judo alemn era su socio en los estudios, con l progres en matemticas , las que empezaron a fascinarle, a veces tena largas charlas con su padre en las cuales lo atiborraba con preguntas cuya complejidad empez a llamarle gratamente la atencin a Albert, quien para esquivar un poco las arduas sesiones con su hijo luego de la dura jornada de trabajo, opt por gastarse unos buenos dlares y comprarle a plazos la mejor enciclopedia matemtica que encontr en los catlogos de venta por correo. Jimmy era su amigo americano, estaba en su clase y fue con l que empez a ir a un gimnasio y emprender la prctica de la lucha que ambicionaba desde tanto tiempo. Jimmy tena una colchoneta en su casa y empezaron con gran entusiasmo a aporrearse mutuamente. Haba crecido varios centmetros y sus msculos se estaban endureciendo rpidamente. Jimmy era americano y texano 100% puro y asumi con agrado la tarea de mimetizar a su amigo europeo. Con l Frank empez a tener algn conocimiento acerca de las chicas norteamericanas, algunas de las cuales le parecieron bastante simpticas. A veces se acordaba de Sofa, especialmente por las noches. Ya no tena una ventana que mirar para hacerlo, sino que abra la cajita de latn y la pona sobre su velador. La nia le pareca cada vez menor, ya que l creca pero siempre senta una dulce sensacin al pensar en ella. Siempre se preguntaba dnde estara y qu estaba haciendo. Se la imaginaba esquiando en las montaas suizas o columpindose en un parque muy hermoso. A nadie le cont de ella. Con varios ms de la pandilla hacan excursiones en bicicleta a Baytown Beach a contemplar el mar y correr por la parte hmeda de la arena en sus veloces vehculos. De entre los ciclistas, su favorito era Mark, un corpulento y alegre chico que habia llegado de Checoslovaquia y quien le entretena contndole chistes y cuentos, era un buen lector y de su coleccin se traspasaron al estante de la pieza de Frank varios libros de aventuras y viajes. Su hermano menor haba sido objeto de la observacin de sus maestros y explorando en su capacidad de adaptacin al sonido de su nueva lengua determinaron que tena un odo musical de excepcional calidad y conversaron con sus padres acerca de la conveniencia de estimularlo, lo que se concret con la llegada a la casa de un piano. El hogar de los Smith perdi mucha tranquilidad hasta que la madre determin un horario para la prctica del instrumento, que curiosamente coincida con las horas que ella dedicaba al jardn. El resto del da el teclado del instrumento permaneca cubierto con la brillante tapa de nogal cerrada con llave, la que estaba en el llavero de Joanna.

En el estupendo Chrysler salan los Domingos y cuando se poda y ya el paisaje tejano se les hizo familiar. Hubo acontecimientos memorables como la ida a un rodeo en el cual participaron cow boys e indios pintarrajeados ante la excitacin de los dos hermanos, ambos con sendas bolsas de pop corn en sus manos. Para la ocasin en la puerta del lugar del espectculo les compraron sombreros de anchas alas, los que los hizo ver como dos chicos texanos ms entre los centenares que llenaban el recinto. Joanna, fiel a su costumbre se dedicaba a las relaciones pblicas entre sus vecinas y fue ella la que allan el camino en las relaciones con las otras familias, especialmente con las dos de judos alemanes que al comienzo los haban visto con mucha desconfianza especialmente los padres de Arn , ya que el jefe de hogar por ser judo haba sido despedido de IG Farben cuando la empresa se nazific. Antes de ello haba muchos profesionales y directivos judos por la que irnicamente se le conoca como Isidor Farben. No tardaron en darse cuenta que los Smith estaban muy lejos de ser simpatizantes del nacismo y por la amistad entre los nios y las conversaciones entre Albert y su colega judo acerca del pasado de la empresa alemana y otras cosas comunes (ambos haban estado en Heidelberg), alternaban gratamente y con frecuencia, adems que era el momento de poder descansar de la trabajosa pronunciacin gutural texana y volver al elegante alemn de sus races. Se adentraba el otoo de 1939, un da Albert lleg a casa muy excitado, salud a su familia y llam a su mujer aparte no has escuchado el radio? le pregunt no, fue la respuesta, Joacham estaba en el piano, qu ocurre? - Hoy en la maana Hitler invadi Polonia, habr guerra, le respondi su marido, ella se abraz a l con fuerza y se puso a llorar. La guerra en Europa trajo algunas alteraciones. De inmediato aparecieron los chaperones americanos y hubo muchas reuniones entre los adultos para evitar distanciamientos y especialmente entre los nios. El lema sagrado fue aqu todos somos americanos y con vehemente insistencia fue inculcado en todos los jvenes. Se acord prescribir todos los juegos de guerra, a excepcin del insustituble enfrentamiento entre cowboys y pieles rojas y hacer una limpieza hogarea de cualquier elemento que pudiera perturbar las mentes de los chicos, los diarios eran censurados y las audiciones de radio siempre en compaa de alguno o ambos padres. Las medidas tuvieron resultados y el conflicto europeo qued relegado en un plano distante y sin mayor trascendencia. Los mayores lo sufran calladamente, angustiados por sus familiares, Joanna estaba preocupada por sus padres y una hermana que tena en Alemania. Albert fue el que en mayor medida sufri los efectos de la guerra. Standard Oil volc su atencin en sus compromisos con IG Farben, la oportunidad de hacer negocios en gran escala aument exponencialmente y su carga de responsabilidades aument considerablemente. En dos oportunidades recibi cartas de felicitacin desde la cspide de la empresa. Se percat que sus opiniones eran respetadas y se le convocaba a reuniones de alto nivel de decisin. En Febrero de 1940 se le anunci que venan de Alemania, va Pacfico en un barco petrolero japons dos directivos alemanes de IG. Tuvo que ir a Galveston a recibirlos con otros directivos de su empresa, eran peces gordos sin duda, Trunshka y Pecke, de quienes saba algo pero con quienes no haba alternado en la sede de Frankfurt. Ms reuniones en las cuales ya poda hacer algo de intrprete. La ansiedad de los alemanes era evidente y se dieron maa para plantear las nuevas exigencias que el esfuerzo guerrero de las huestes de Hitler planteaban. Los americanos no se inmutaban ante las cantidades, saban que su potencial era prcticamente ilimitado y que podran abastecer a sus homlogos nacis en todo lo que pidieran, siempre que las vias de comunicacin estuvieran abiertas. Albert fue invitado a una cena al hotel en que se hospedaban los alemanes. Para su sorpresa descubri que era el nico invitado. Haban pedido un comedor privado. Lo esperaban en l y cuando ingres a la habitacin guiado por un groom de hotel, ambos se pusieron de pie y levantaron sus brazos. Heil Hitler! fu su saludo. Albert sonri y se les aproxim para estrechar sus manos. Trunschka se abstuvo de hacerlo y mirndolo fijamente le dijo ya se olvid Herr Schmidt de nuestro saludo alemn? no, respondi ste devolviendole la mirada, pero esto es Amrica y yo soy americano, si desea le respondo con un Heil Roosvelt y sonri. No hubo sonrisas como respuesta y el momento fue incmodo. Pecke tom la iniciativa e invit a sentarse para paladear el aperitivo. No hubo una conversacin tcnica, Albert se dio cuenta que lo sondeaban, le pedan opiniones acerca de los EE. UU., de cmo vean los americanos a Alemania, qu pensaban del Fhrer, si haba simpatas por la postura antibolchevique de la poltica exterior alemana, etc. Albert les fu sincero y les explic que su visin era muy parcial ya que raramente sala de la pequea ciudad que lo albergaba a l y su familia, de slo 50.000 habitantes y que Texas de suyo era

como un pas aparte, les record que para los texanos su estado era el Estado Imperial de ah el nombre del rascacielos neoyorquino, el Empire State. Pecke que hablaba menos pero observaba ms de pronto le pregunt si alternaba con miembros de la colonia alemana y si haba procurado establecer contacto con miembros de la rama americana del Partido Nacionalsocialista. Nuevamente Albert le record lo aislado de su posicin y que ignoraba si haba alguna agrupacin nazi en las proximidades de la ciudad, al menos no he visto ninguna propaganda ni publicacin, adems tengo mucho trabajo y me queda muy poco tiempo libre, aadi. Trunschka se encoleriz nuevamente, se le subieron los colores a las mejillas y le brillaban de ira sus ojos azules tras los pequeos cristales sin marco. - Recuerde que usted es a-le-mn silabe, podr tener papeles americanos pero son slo papeles y recuerde que est aqu disfrutando de su vida americana porque la empresa lo envi, usted Schmidt est al servicio de IG Farben y de Alemania, ms ahora que nunca, ya que estamos en guerra !ahora todos somos soldados del Fhrer! exclam. Albert se tom tiempo y bebi un sorbo del excelente vino californiano antes de responderle, mirando la pequea insignia con la cruz gamada en la solapa de su interlocutor. Herr Trunschka le dijo, yo s mejor que nadie porqu estoy aqu, yo no ped venir a Amrica, estaba feliz en Darmstad con mi familia, y se me dijo que era necesario ac y obedec, sin chistar, y le advierto que no ha sido nada de fcil adaptarme a este pas y a esta ciudad, hemos pasado por muchos problemas. Y todo lo hago por lealtad a mi empresa y por ende a Alemania. Y minti al decirle con voz ms pausada, tengo familia en Alemania, mis padres y mi hermano mayor , al que instantneamente traslad a travs del Atlntico, y estoy muy preocupado por ellos. Trunschka no respondi y ech la cabeza hacia atrs mientras encenda un puro. Pecke con su suave voz le dijo, Herr Schmidt, quizs sea conveniente que vaya por un tiempo a Alemania, sabemos que sus servicios aqu han sido excelentes y que tiene una visin muy certera de las posibilidades americanas de colaboracin con nosotros. Hay gente importante en Alemania que desear hablar con usted. Albert sinti una velada amenaza en la frase del impvido Pecke y prefiri responder protocolarmente - As como vine puedo volver, les dijo, sera interesante ahora cruzar el Pacfico y viajar en el transiberiano y volver a ver a tantos de mis amigos en Frankfurt. Mi familia se las puede arreglar sin m un tiempo. Sus dos acompaantes asintieron y la cena termin con algunos copiosos whiskys que los alemanes disfrutaron lentamente. Albert sinti que haba una muralla entre ellos y l y que no tena ninguna intencin de brincar sobre ella. Ech una ojeada a su reloj y se excus por lo avanzado de la hora. Meine Herren, dijo, se nos ha hecho tarde, maana nos espera un da atareado desde temprano, les agradezco la invitacin, mucho, me he sentido en Alemania de nuevo gracias a Uds. La irona no lleg a las mentes cargadas de alcohol de sus anfitriones y entre apretones de manos y palmoteos de espaldas en la puerta del hotel se subi a su Chrysler que no pas inadvertido en su opulencia a los ojos de los dos enviados de IG Farben. Hubo una cena de despedida a los dos directivos alemanes a la cual asistieron muchos miembros del staff de Standard Oil. Albert se preocup de ubicarse lejos de ellos y slo tuvo que saludarlos cuando ya se iban, tampoco fue al puerto a despedirlos, adujo que estaba muy ocupado. Un par de meses despus al terminar una reuni, el Jefe del Area le pidi que se quedara en la sala junto con su cabeza. All le comunic que sera conveniente que fuera a Alemania para ver como andaban las cosas all y que as aprovechara de ver a sus parientes. Albert volvi a sentir una amenaza oculta en lo que escuchaba. Mir al americano, directamente a los ojos y le dijo Mr. Harris quiero hacerle una pregunta muy importante, el interpelado asinti levemente. - Esta idea de que yo vaya a Alemania es de aqu, de East Baytown? Harris sin inmutarse le dijo no, Alb, es de ellos, me lleg una carta antes de ayer pidiendo que vaya a Alemania, ya que hay personas importantes que desean hablar con usted. - Entonces rehuso la invitacin, Mr. Harris, no deseo ir a Alemania, todo lo que quieran preguntarme lo pueden hacer por correo, as como le lleg esa carta a usted antes de ayer. Temo por mi seguridad personal Mr. Harris y pudiera ser que esas personas importantes fueran unos seores de la Gestapo. Usted es americano, Alb, ya no est a su alcance, replic Harris. - Ac no, pero all s y no quiero terminar mal en Alemania y tengo una familia ac adems. A continuacin les relat las alternativas de la invitacin a cenar que haba tenido lugar dos meses antes. En un momento de su relato sus dos jefes intercambiaron miradas. Albert termin de hablar y se qued mirando a Harris.

El cabeza no haba abierto la boca hasta el momento, mir a Albert y a Harris diciendo - yo me sentira ms tranquilo con Alb ac, lo necesitamos, hay mucho que hacer. Harris levant los ojos, inspir largamente mirando el techo, puso las dos manos sobre su pulido escritorio, mir a ambos y sentenci Entonces Alb se queda ac bien seguro y con nosotros. Si desean conversar con l que escriban o que manden a alguien ms agradable que los dos pajarracos nacistas que nos enviaron. No se hable ms del asunto, les escribir diciendo que Mr. Smith tiene mucho que hacer ac como para estar perdiendo el tiempo haciendo turismo. Ahora se van de aqu seores, tengo que trabajar y ustedes tambin y sonriendo aadi - y mis saludos Alb a su esposa y a sus hijos, v a su hijo mayor luchando el otro da en el gimnasio y cmo le gan a sus dos oponentes, uno de ellos era mi hijo, dle mis felicitaciones por favor y que disfrute con su pap. Se levant sin dejar de sonrer y simulando que los empujaba los ech de su oficina. Alb se sinti muy feliz y agradecido. As se lo dijo a su cabeza mientras caminaban por el amplio pasillo hacia sus oficinas. Este ri de buena gana y le repondi As que queran que fueras a Alemania? y porqu no se van ellos un buen rato a la mierda, los malditos nazis?. Alb se uni a su jefe en una sonora carcajada. No mucho tiempo despus recibi en su casa una curiosa carta, vena llena de timbres, algunos en espaol. Alguien le escriba desde Chile, Alb saba que era alguno de los tantos pases sudamericanos que no tenan petrleo pero ste s mucho cobre y nada ms. La abri curioso depus de cenar en su escritorio. Alguien llamado Moshe Weinstein, le recordaba su pasado juntos en Heidelberg, y le relataba festivamente lo bien que le haba ido en se lejano pas luego de su escapada de Alemania con sus padres en 1933 y que viva bien y que aqu y que ac y que era profesor de Quimica en la Universidad de Chile y que tenia mujer e hijos y muchas cosas ms en una carta de tres pginas. Conclua contndole que aprovechando un semestre sabtico ira a los EE.UU. y que acogiendo una invitacin de la Universidad de Texas estara en Austin una semana y que le complacera mucho poder verlo. Albert mir el calendario que tena frente a l y vi que poda ir un par de das, sacrificando un fin de semana. Saba que tena que ir, como tambin saba muy bien que ni en Heidelberg ni en ninguna otra parte haba conocido a nadie que se llamara Moshe Weinstein. Pas 1940, Frank tena 14 aos y su hermano 7, su exclusivo colegio los tendra slo un semestre mas, se terminara y pasaran a la escuela pblica con todos sus compaeros. Su asimilacin ya era casi completa, los nios se haban adaptado mucho ms fcilmente que los mayores. Era ms independiente y se haba creado un espacio de vida para l. Haba tantas cosas que le interesaban que a veces se confunda. Ya no recibi ms cartas de Manfred respondiendo las suyas. Debe ser por lo de la Academia, le coment su madre, no le debe quedar tiempo. Ahora haba descubierto el agrado de conversar con su madre. Su padre pasaba mucho tiempo en el trabajo y le haba pedido que la acompaara, renuente al comienzo descubri que ella era muy agradable para conversar, ambos lean algn libro o alguna revista y lo comentaban, Joanna orientaba a su hijo hacia libros de contenido, lo haca escuchar junto a ella mientras lean a Beethoven, a Mozart y otros famosos compositores, si es que en esos momentos su hermano no estaba al piano. Su hermano menor haba demostrado que s tena condiciones para la msica, pero no le interesaba mayormente la Gran Msica de su madre, exploraba en la msica americana y tocaba cosas que inventaba, algunas muy suaves y melanclicas, acariciando el teclado. Sus padres estaban perplejos; una noche Albert desde su escritorio puso odo al piano y le gust lo que escuchaba. Fue a la sala, le acarici la cabeza a su hijo menor, es hermoso hijo, de quin es? Ma pap, respondi el chico sin dejar de tocar, la profesora me dijo que le compusiera algo. Albert subi de inmediato al dormitorio a hablar con su mujer. Las vidas de los europeos en East Baytown se haban estabilizado y apoyndose mutuamente, ms la inapreciable ayuda de sus chaperones americanos a los que se sumaban los padres de los chicos americanos del colegio, haban superado las dificultades de la adaptacin, cual ms cual menos ya hablaban un ingls pasable y disfrutaban de una vida sin mayores sobresaltos ya que los ingresos era ms que suficiente, no pagaban por las casas que ocupaban, eran de la Compaa y tenan excelentes servicios de salud para todos, y gratuitos. Ya haban nacido tres autnticos norteamericanos, de las familias checa, polaca y ruso-francesa los que fueron celebrados con ruidosas y alegres fiestas. Vena otro fin de ao, se terminara 1941 y se aprestaban a iniciar los arreglos para la Navidad. El invierno texano era muy distinto al de otras regiones de EE.UU., no haba nieve, pero s hubo algo que provoc peores efectos que una tempestad.

Albert se despert esa maana de Domingo temprano, su familia dorma. Sin querer molestarlos baj despacio hacia la cocina para hacerse un desayuno, mir por la ventana, nublado, pero no haca fro, sali al jardn a recoger su peridico, nada importante en los titulares. Se iba a sentar a la mesa de la cocina a esperar que hirviera el agua de la tetera pero se le ocurri encender el radio. Una voz hablaba atropelladamente, le cost entender lo que deca, mucho hablaba de Hawai, Albert pens en alguna tormenta, al repetir otra vez el locutor su excitado mensaje Albert se inform que la tormenta la haban trado aviones japoneses, haban atacado a los EE.UU. Perplejo manote los bolsillos de su bata de levantar buscando un cigarrillo mientras segua escuchando los detalles del ataque, sinti que en las casas vecinas escuchaban las radios a todo volumen. Albert se dio cuenta que las cosas seran distintas ahora, muy distintas y crey conveniente subir a despertar a su familia y comunicarles que estaban en guerra.

CAPITULO III Venganza del 7 de Diciembre, El Da de la Infamia El ataque a Pearl Harbour sacudi a la nacin americana como un violento terremoto. Al comienzo fue la sorpresa, luego vino la indignacin y luego, acicateada por las publicaciones en la prensa y la radio, los discursos patriticos empezando por el del presidente Roosvelt y de cuanto poltico que quiso hacerse ver y escuchar, vinieron la sed de venganza y el odio. El Da de la Infamia dara lugar a aos de violento rencor. Joanna mantuvo un inquieto silencio. Dos das ms tarde ya de noche y en cama le pregunt a su marido Albert, crees que ser larga la guerra? No, no lo creo mi amor, los japoneses tienen muy poco petrleo, sin l un pas es como un animal sin sangre. Si les destruyen sus fuentes de suministro y los submarinos les hunden sus buques petroleros no podrn durar mucho. Joanna sigui - Y crees que habr guerra con Alemania? Albert acaricindole la mano le respondi No, Joanna, Hitler ser todo lo que queramos, pero no es tan imbcil como para desafiar a los EE.UU. Sabe que si los ataca, stos le echarn encima todo su potencial industrial. Las guerras se ganan con dinero y con petrleo amor, y ya te has dado cuenta lo rico que es este pas. Los EE.UU. en ese caso les repartirn armas y suministros a los ingleses y a los rusos. Recuerda que en Europa las distancias son cortas, no como ac y le bombardearn sus plantes de carbn-petrleo que estn muy expuestas y los pozos rumanos y as los famosos tanques alemanes quedarn paralizados por falta de combustible y si quieren usarlos para pelear van a tener que empujarlos. Yo creo que van a hacer todo lo posible por evitar una guerra contra nosotros (Albert se sorprendi a s mismo al decir nosotros, ya pensaba como americano y no como alemn). Los generales de su E.M. deben tenerlo muy claro, adems que todos ellos estuvieron en la Primera Guerra Mundial y deben recordar muy bien lo que pas cuando los americanos llegaron a Europa. Porqu tu pregunta? - dijo mirndola a los ojos Frank ya tiene diecisis aos y no quiero que vaya a la guerra y me maten a mi hijo, le respondi su mujer devolvindole la mirada. Esa noche a Albert le cost muchsimo quedarse dormido. Dos das ms tarde el Ministro del Exterior alemn, Joachim von Ribbentropp (von Ribbensnob para sus adversarios) cit a su despacho al encargado de negocios de la embajada norteamericana (el embajador se encontraba en Washington) y sin ofrecerle asiento ni saludarlo le entreg la nota en la cual Alemania se declaraba en guerra con los EE.UU. Le grit: Ihr Prsident hat diesen Krieg gewollt, jetz hat er ihn! (su presidente ha querido esta guerra, ahora la tiene) y dndole vuelta la espalda abandon la habitacin. Otro ejemplo notorio de ayuda de Standard Oil a Alemania nazi - en cooperacin con General Motors - fue como abastecedora de etilo plomo. El fluido de etilo es un compuesto anti-golpe usado en aviacin y combustibles de automvil para eliminar el golpe de las piezas, y para mejorar la eficacia del artefacto; sin tal anti-golpe los componentes de la guerra mvil moderna seran totalmente ineficaces. En 1924 se form en la ciudad de Nueva York Ethyl Gasoline Corporation, de propiedad compartida entre Standard Oil de New Jersey Company y General Motors Corporation, para controlar y utilizar las patentes americanas para fabricar y distribuir el tetraetil plomo y fluido de etilo en EEUU y en el extranjero. Para 1935 la fabricacin de estos productos slo se emprendi en los Estados Unidos. La Ethyl Gasoline Corporation transfiri su tecnologa a Alemania a contar de 1935 contribuyendo al programa del rearme nazi. Este traslado se emprendi an sobre las protestas del Gobierno americano. La intencin de Ethyl al transferir su tecnologa anti-golpe a Alemania nazi llam a la atencin de la Fuerza Area del Ejrcito y en Washington, DC, el 15 de diciembre, 1934, EW Webb, presidente de Ethyl Gasoline, fue aconsejado que Washington haba sabido de la intencin de "formar una compaa alemana con IG para fabricar etilo plomo en ese pas." El Departamento de Guerra indic que haba una oposicin considerable a este traslado tecnolgico que puede "tener ]las ms graves repercusiones" para EEUU; "que la demanda comercial para etilo plomo en Alemania era demasiado pequea para ser de inters; y ... se ha dicho que Alemania se est armando en secreto [y] el etilo plomo sera indudablemente una valiosa ayuda para la industria de aeroplanos militares." Ethyl Company fue aconsejada entonces por el Cuerpo Areo americano que "bajo ninguna condicin si usted o la Mesa de Directores de la Ethyl Gasoline Corporation deben descubrir cualquier secreto o 'capacidad ' en relacin con la fbrica de tetraetil plomo para Alemania."

El 12 de enero, 1935 Webb mand por correo al Jefe del Army Air Corps una "Declaracin de Hechos", que era en efecto una negacin a que se transmitira cualquier conocimiento tcnico; l ofreci insertar tal clusula en el contrato para cuidarse contra cualquier transferencia de ese contenido. Sin embargo, contrariamente a su garanta al Army Air Corps, Ethyl firm a continuacin un acuerdo de produccin conjunta con IG Farben en Alemania para formar Ethyl G.m.b.H. y con Montecatini en Italia fascista para el mismo propsito. Vale la pena hacer notar que los directores de Ethyl Gasoline Corporation en el momento de la transferencia eran: EW Webb, presidente y director; CF Kettering; RP Russell; WC Teagle, de Standard Oil of New Jersey y fideicomisario de Georgia Warm Springs Foundation de Franklin Delano Roosvelt; FA Howard; EM Clark, Standard Oil of New Jersey; AP Sloan, Jr.; D Brown; JT Smith; y WS Parish de Standard Oil de New Jersey. Los archivos de IG Farben capturados al final de la guerra confirman la importancia de este particular traslado tcnico para la Wehrmacht : "Desde el principio de la guerra nosotros hemos estado en posicin de producir tetraetil plomo solamente porque, poco antes del inicio de la guerra, los americanos haban establecido para nosotros plantas listas para la produccin y nos haban proporcionado toda la experiencia disponible. De esta manera nosotros no tuvimos necesidad de realizar el trabajo difcil de desarrollo y as pudimos empezar la produccin enseguida sobre la base de toda la experiencia que los americanos haban adquirido por aos". En 1938, la Luftwaffe alemana tena una necesidad urgente de 500 toneladas de tetraetil plomo. Ethyl fue advertida por un funcionario de DuPont que tales cantidades de etilo seran usadas por Alemania para propsitos militares. Estas 500 toneladas fueron prestadas por Ethyl Export Corporation of New York a Ethyl G.m.b.H. de Alemania, en una transaccin colocada por el Ministerio del Aire del Reich con el director de IG Farben Mueller-Cunradi. La seguridad colateral se coloc en una carta datada el 21 de septiembre de 1938 a travs de la aseguradora norteamericana Brown Brothers, Harriman & Co. de Nueva York. Para Albert lo que sigui fue una reminiscencia de lo que l haba visto y vivido en la Alemania nacista, slo que aqu se haba reemplazado a lo judos por los japoneses. Los americanos eran tambin muy capaces de menospreciar y someter racialmente a otros grupos, tenan una larga prctica con los negros. Grotescas caricaturas de unos hombrecillos amarillos y dientudos con amenazadoras espadas y cuchillos aparecieron en todos lados. Ahora no fue posible sustraer a los nios de los acontecimientos, les lleg de lleno la oleada de ardiente y vengativo rencor que envolva a los EE.UU. Albert y Joanna conversaron el tema largamente y muy a pesar de las protestas de ella tuvieron que concluir que sus hijos, especialmente Frank no podan, de ninguna manera, aparecer con una actitud distinta a la del resto de los nios, ya que correran el peligro de convertirse en blanco de las crueles represalias que los nios son capaces de tomar cuando son afectados sus sensibles sentimientos por fuerzas negativas. Se habl con ellos para darles valor y transmitirles que jams los japoneses podran poner pie en los EE.UU. y que los soldados, buques y aviones americanos se encargaran de darles su merecido. Les respondieron todas sus preguntas infundindoles confianza en el podero de su pas. En su trabajo, para su gran sorpresa las cosas siguieron prcticamente igual. Claro, se hablaba del asunto, pero casi siempre referido a las necesidades de combustible de la Armada para poner en accin a sus unidades existentes y las que necesariamente se construiran aceleradamente. Se les cit a una reunin y Harris les inform que la Compaa les retirara los automviles por economa. De esa forma, les dijo, vayan a comprarse un automvil nuevo ahora, ya que los chicos de Detroit dejarn de fabricar automviles y se dedicarn a la produccin militar; la Compaa les ayudar con los crditos y ser su aval. Les dio el nombre del funcionario que los atendera para esos efectos y les advirti que ni soaran en Cadillacs o cosas por el estilo. Les dijo tambin que el racionamiento tambin era para ellos, pero luego en confianza les cont que l manejara un talonario de vales para fines especiales, como salir con la familia, y que si necesitaban se los pidieran a su secretaria. La empresa no iba a ser cicatera con sus colaboradores de rango. Se reunieron en un alegre grupo y salieron a ver automviles a las tiendas. Albert se decidi por un Chevrolet coup que enloqueci a sus hijos. Frank miraba fijamente a su padre quien entendi el mensaje, s, le dijo s, te ensear a manejar, pero djame aprender a m primero cmo se usa esta cosa; y el auto ser para que transportes a tu madre y tu hermano cuando lo

necesiten y para que vayas a comprar (por fin alguien lo relevara de esa lata), no para que andes tonteando por all. Saba que no podra negrselo los sbados por la noche para salir con alguna chica, todos los padres americanos lo hacan. Al conducir su nuevo coche Albert senta la sensacin del poder americano. El ronquido del poderoso motor, la exactitud de relojera de su caja de cambios, la perfecta sincronizacin de sus sistemas y el balance peso-tamao-fuerza no dejaba de impresionarlo. Si ac se hacen estos autos, los mejores para el pblico medio del mundo pens, los aviones, tanques y buques sern de esta calidad, nadie podr vencerlos. Sbitamente uno de los ingenieros americanos, Martin Helms, del mismo equipo de Albert se convirti muy a pesar en una celebridad, haba servido en la Marina y era oficial de reserva. Fue acosado con un sinfn de preguntas acerca del consumo de portaviones, destructores, submarinos etc. etc. y ms etc., ante su desesperacin la persecucin llegaba hasta su casa a la cual llegaban sus colegas y amigos para preguntarle de todo. Harris vino en su rescate y obtuvo algunos catlogos los que circularon por manos y ojos vidos de informacin. Se organizaron algunas charlas informativas ofrecidas por los de produccin a las que asistieron algunos oficiales navales y se hizo generalizada la certeza que la industria petrolera americana podra solventar las necesidades de una larga guerra sin mayores inconvenientes. Se impondra s un drstico racionamiento civil y se racionalizara al mximo el consumo industrial. De Alemania se habl muy, pero muy poco. Entrado ya Enero de 1942, haban ya terminado las precipitadas improvisaciones de los primeros das de guerra. Toda el rea del Golfo de Mxico con su vital contenido en yacimientos e instalaciones fue objeto de especial proteccin por parte de las fuerzas armadas norteamericanas. Naves de guerra patrullaban intensamente la zona, era muy raro no escuchar el sonido de aviones en el aire y se edificaron rpidamente campamentos de marines, aviadores y cuarteles de la Guardia Nacional. Se empezaron a ver muchos uniformes en las calles y los bares, cantinas y lugares de entretencin aumentaron sus ventas mucho ms all de los ms optimistas sueos de sus propietarios. En la atmsfera se respiraba la inquietud de un ataque japons, todos saban que esa zona de los EE. UU. y de Texas eran el blanco ms importante para el enemigo y una forma de disipar la tensin la constitua el alcohol en buena compaa. Las plantas tuvieron que soportar el sbito abandono de ellas de empleados y operarios jvenes que acudan entusiastas a enrolarse a las distintas oficinas de reclutamientos de los diferentes servicios armados y cortos de personal tuvieron que recurrir a mano de obra alternativa. Muchos mexicanos, la mayora provenientes de la industria del petrleo de su pas cruzaron la frontera y se incorporaron a la fuerza de trabajo inicindose con una rpida e intensiva capacitacin y comenzaron a integrar los turnos de trabajo en las refineras que no paraban ni un momento del da ni de la noche, la industria trabajaba a plena capacidad. Albert estaba por una parte entusiasmado. Desde su llegada le haba tomado el pulso a la enorme estructura de la industria petrolera americana. Ahora vera al coloso desplegar todo su vigor peleando. Se senta como tripulando una poderosa locomotora que se lanzara a toda velocidad cubriendo una larga distancia. Sera una prueba al mximo, a lo que slo una guerra puede exigir a la industria. Frank reaccion como todos los chicos, tena ya 16 aos. Empez con encargarse de poner la bandera todos los das en la maana en su casa, tarea que tuvo que delegar en su hermano ante los incesantes ruegos de ste. En la escuela pblica su rendimiento aument notoriamente, su alianza con Arn renda sus frutos, la mente de Frank haciendo una carambola estaba apuntando hacia el Lee Collage, el mejor high school de la zona, el que adems de su prestigio acadmico y considerado puerta obligatoria hacia la soada Universidad de Texas contaba con estupendas instalaciones deportivas y tena un equipo de lucha olmpica imbatible. Con la inapreciable asesora de Jimmy, con quien no dejaba de practicar en su colchoneta y que lo provea de sus inagotables contactos con chicas empez a alternar con algunas y tuvo que recurrir de urgente emergencia a su madre para que lo iniciara en los secretos del baile, ante el burln regocijo de su hermano menor. Glenn Miller y Benny Goodman hacan bailar a los americanos distrayndolos de las incertidumbres de la guerra. Las pulidos pisos de las canchas de bsquetbol de las escuelas acogan a los mismos adolescentes que durante el da sudorosos hacan esfuerzos por encestar el baln al anochecer de los fines de semana , ahora muy baados y acicalados haciendo otros esfuerzos de coordinacin muscular al comps de la msica para lograr el inters y aprobacin de sus amiguitas.

Benjamn Mandelsaft , el padre de Arn acostumbraba a visitar a Albert, aprovechando que su hijo estudiaba con Frank , mientras los muchachos estaban en la habitacin de ste dedicados a resolver labernticos ejercicios de lgebra los dos mayores se sentaban en el jardn a beber una cerveza. Alb, cmo ves esto? le pregunt a su colega y amigo Siempre tus preguntas son complejas, Ben, lo veo mal por una lado, es la guerra, y bien por otro, ya estn alineadas la fuerzas, esto ser el fin de Hitler y de los nazis. No va a ser fcil replic Benjamn , los EE. UU. no estaban preparados para una guerra mundial, sabes como yo que todo lo necesario para derrotar a los japoneses y a los alemanes an hay que fabricarlo. - Pues se har Ben, no sern capaces de llegar a Norteamrica, las industrias y fbricas podrn trabajar a toda mquina y sin mayores problemas y si faltan hombres por los que se irn al frente, se reclutar a mujeres para que ocupen sus puestos, se pondrn insoportables dijo, bajando la voz para que no lo fuera a escuchar su mujer, y cuando los hombres vuelvan no querrn dejar sus trabajos. Albert saba que Benjamn estaba muy angustiado por la suerte de sus padres y hermanos en Alemania, haba cuados y cuadas y sobrinos tambin y dos ancianos abuelos, por ello trataba de alivianar sus conversaciones. No has sabido nada de tu gente an? pregunt ms por cortesa Benjamn mene la cabeza nada, nada en absoluto y estn llegando muy malas noticias. Albert lo mir levantando las cejas. Ha habido asesinatos, continu Benjamn, estn asesinando judos. S replic Albert, pero eso ya debe haber pasado. T me contaste que muchos judos estn en campos de internamiento, como los que estn haciendo ac para los americano-japoneses, con custodia de la polica. Ah nada les puede pasar, no estn como antes en las calles expuestos al populacho y a los matones de las S.A. Es dentro de esos campos Alb, hay trabajos forzados y tambin se sabe de ejecuciones y no estn custodiados por la polica, sino por las SS, la fuerza ms radical y fantica de los nazis. Ben, ahora con la guerra con los EE.UU. los nazis tendrn cosas mucho ms importantes y urgentes que hacer que estar maltratando a tu pueblo. Benjamn no se dejaba convencer parece que es parte de la guerra. A nuestro centro hebreo en Austin llegaron comunicados desde Nueva York . Hay noticias muy malas de Rusia, los alemanes han realizado masacres muy grandes de judos. Son testimonios irrefutables de testigos muy calificados. Albert reflexion antes de seguir, - pero no en Alemania Ben, los nazis no las emprendern as como as contra judos a-le-ma-nes, subray, hay hasta veteranos condecorados de la IGM. -Los judos somos judos; no importa de donde provengamos le refut Benjamn, basta con que hayan matado al primero, es resto ya se les hizo fcil. No, no Ben dijo Albert echndose hacia atrs en su silla y ponindose ambas manos en la nuca, no puedo aceptarlo tan as como as. Mira, ambos nacimos en Alemania, el pas ms culto de Europa, tiene races humanistas muy profundas, acurdate solamente de donde estudiamos. Baj la voz y se inclin hacia su amigo Alemania tiene bastante ms cultura en ese sentido que.e indic el suelo con su dedo ndice. No resistira ni aceptara un crimen de ese calibre. Benjamn era un adversario difcil. - Los alemanes estn cautivos de una ideologa perversa Alb y les gusta estarlo, por favor no es por molestarte, pero tu hijo mayor estaba en la Hitlerjunge Albert se revolvi s molesto en su silla, tom un largo sorbo de cerveza y respondi. S Ben, as fue, pero djame seguir con mi idea, t me contaste que en Europa hay algo ms de catorce millones de judos. Crees t que los nazis pretenden matarlos A TODOS? - Ben, por favor, eso es imposible y ms an peleando una guerra mundial. Es mucha, muchsima gente, tendran que montar instalaciones industriales ad-hoc para poder llevar a cabo una matanza a esa escala. Pinsalo como ingenieros que somos, una operacin como esa involucra muchas cosas, agrupamientos masivos de personas, transportarlas a largas distancias, ocultar sus restos, guardias armados que deberan estar en el frente, armas, etc etc. Una cosa muy grande y no hay nadie en Alemania capaz y menos ahora con una guerra tremenda encima capaz de montar una estructura semejante. - Si hay Alb, dijo Benjamn despus de terminar su cerveza e incorporndose para irse, su hijo le haca seas que el estudio haba terminado S las hay sigui, para una de ellas hemos trabajado ambos, IG Farben. - Albert lo qued mirando con la boca abierta S Alb, tienen los medios, lo sabes tan bien como yo, los otros son las SS, entre ambos lo pueden hacer, pueden empezar maana mismo si quieren, si es que ya no han empezado. Jochy como le decan al menor de los Smith, de nueve aos se las haba arreglado para hacerse su mundo, tena unos cuantos amigos muy leales y revoloteaba con ellos por el

vecindario. Al comienzo haba tenido problemas por su carcter. Joanna tema que molestara a sus nuevos amiguitos. Un da lleg su hijo algo corrido y ella not que la evitaba, intrigada lo llam y se percat que el chico evitaba mirarla. Joacham, le dijo severa, mrame a la cara, as tuvo que hacerlo y su madre estupefacta vi que tena un ojo morado. Mientras le aplicaba un trozo de carne trat de transmitirle algunas formas de convivencia para que no volviera a tener ese tipo de percances. Aburrido de las pullas de su hermano mayor por no interesarse por algn deporte y obligado por el reglamento de la escuela tuvo que decidirse por alguno y fue el bsquetbol. Adems le gust y result que tena aptitudes. Se uni a un equipo de principiantes y tras un tiempo de exhaustivas prcticas pudieron jugar sus primeros partidos. Afortunadamente los resultados iniciales no fueron tan malos, perdan por mrgenes decorosos e incluso lograron unos triunfos muy estrechos pero triunfos al fin. Jochy y sus compaeros de equipo se divertan mucho viendo el desencanto y la a veces hasta lacrimosa desilusin de sus vencidos oponentes. Perder con ellos ya era lo ltimo. Su familia lo acompaaba en pleno a verlo jugar, as como lo hacan a los torneos de lucha en que participaba Frank. ste no cesaba de alentarlo y quedaba ronco de tanto gritar. Al final de un partido en el que se impusieron sobre su desconsolado rival, mientras los chicos iban a las duchas, los Smith se aproximaron al entrenador para felicitarlo. El espigado D.T. , ex jugador profesional, los identificaba como la familia de su pupilo. Su hijo es bueno, les coment, pero por una razn muy distinta al comn de los jugadores; el bsquetbol es ritmo e ilustr su frase boteando la pelota que tena entre sus manos, miren, dijo, y la pelota golpe el suelo pam, pam- pam pam. lo sienten? es ritmo, invierto mucho tiempo en meterles el ritmo en la cabeza a los chicos, su hijo lo tiene y no lo pierde jams porque es msico. No va a ser una estrella porque no le interesa, pero como lo vieron ustedes siempre va a ser un problema para sus rivales. Se excus y despidindose se dirigi a los camarines llevando la pelota en alto sobre su cabeza. Esa noche, despus de cenar, Frank se desprendi de uno de sus tesoros, una camiseta del equipo senior de bsquetbol de la Universidad de Texas que se haba ganado en una rifa y se le regal a su hermano, que la ambicionaba secretamente. Reunidos en el jardn comentaron el partido que haban visto. Jochy de pronto se levant y fue a la sala y abri el piano. Por insinuacin de la maestra se haba terminado la restriccin horaria de acceso al instrumento, para no coartar la inclinacin del nio. Sus padres y hermano lo escucharon con inters, el que se transform en agrado a medida que el chico interpretaba algunas conocidas melodas populares de moda, remat con dos compuestas por l y una improvisacin. Frank lo haba escuchado porque viva all, no haba escapatoria, pero ahora se dio cuenta que su hermano era capaz de hacer algo muy especial y como buen deportista saba reconocer esas cosas y comenz a mirarlo de una forma distinta, con el carioso desdn de hermano mayor mezclado con algo de admiracin y un poco de respeto. El traslado de tecnologa de etilo para la mquina de guerra nazi se repiti en el caso de caucho sinttico. No hay duda que la capacidad de la Wehrmacht para combatir la Segunda Guerra Mundial dependa en forma importante del caucho as como del petrleo sinttico, porque Alemania no tiene caucho natural, y la guerra le habra sido imposible sin la produccin del caucho sinttico de IG.Farben. La empresa tena un monopolio virtual de este campo y el programa para producir tal requisito en grandes cantidades fue financiado por el Reich: El volumen de produccin planeada en este campo estaba lejos ms all de las necesidades de la economa en perodo de paz. Los grandes costos involucrados slo eran consistentes con consideraciones militares en que la necesidad por la autosuficiencia sin tener en cuenta el costo era decisiva. Como en la transfiere de tecnologa de etilo, Standard Oil de New Jersey estaba ntimamente asociado con el caucho sinttico de IG Farben. Una serie de acuerdos conjuntos de cartel se hizo a fines de los 1920 apuntados a un monopolio conjunto mundial de caucho sinttico. El Plan Cuiatrienal de Hitler entr en funciones en 1937 y en 1938 Standard proporcion a IG Farben su novedoso y estratgico proceso de caucho de butyl. Por otro lado la Standard mantuvo en secreto los procesos alemanes de buna dentro de los Estados Unidos y no fue hasta Junio de 1940 que se permiti a Firestone y US Rubber participar probando el butyl y se concedieron licencias industriales a la buna alemana. Incluso entonces Standard intent que el gobierno americano financiara un programa de produccin de buna de gran alcance reservando sus propios fondos para el ms prometedor proceso butyl.

Por consiguiente, la ayuda de Standard en Alemania nazi no estaba limitada al petrleo obtenido del carbn, aunque ste era el traspaso ms importante. No slo fue transferido el proceso para tetraetil a IG Farben a una planta construida en Alemania de propiedad compartida por IG Farben, General Motors y las subsidiarias de Standard Oil, una de ellas en 1939 dise una planta para elaborar gasolina de aviacin. El tetraetil se envi sobre la base de la emergencia que tena la Wehrmacht y la ayuda mayor se di en la produccin de caucho del butyl, mientras mantena en secreto en EEUU el proceso Farben para la buna. En otras palabras, Standard Oil de New Jersey (primero bajo el presidente WC Teagle y luego bajo WS Farish) en forma consistente ayud a la mquina de guerra de la Alemania nazi mientras se negaba a ayudar a los Estados Unidos. Esta sucesin de eventos no era un accidente. El Presidente WS Farish sostuvo que no haberle concedido tal ayuda tcnica a la Wehrmacht "... habra sido injustificado". La ayuda fu conocida por ms de una dcada, y fu tan grande su significado e importancia que sin ella el Wehrmacht no habra podido ir a la guerra en 1939. Martin Helms era el oficial naval de reserva que haba sufrido el febril acoso de sus colegas, le agradaba conversar con Albert, ya que este le daba una visin de Europa, la que l no conoca y disfrutaba conociendo cosas a travs de su amigo. Un sbado lo llam por la va interna. Alb, le dijo tienes algo que hacer hoy por la noche? No, respondi ste, por? - Por? porque podras darte una vuelta por mi casa. Albert era muy renuente a dejar su casa y menos sin Joanna, prefera salir de noche con ella. - Martin, le dijo, cuando llego a casa no me dejan salir, salvo que me manden a comprar algo o a buscar a alguno de mis hijos, ven t a la ma mejor, puedo recibir visitas una vez al mes y este mes no ha venido nadie. Martin dej or su sonora risa. Ok, estar ah a las 1900 (siempre usaba el horario naval) con mucha hambre y sed, pero las botellas las llevo yo te espero gustoso, vienes con Maggie? No, fue la respuesta, tiene que juntarse con sus amigas del club de no se qu. Se instalaron en el jardn e iniciaron la conversacin con el obligado intercambio de chismes del trabajo. Por l Albert se haba enterado que Harris su Jefe de Area odiaba su trabajo de escritorio, era hombre de accin, de planta, de casco plateado yendo y viniendo por las pasarelas de la industria. Por su habilidad en dirigir su equipo, el ms eficiente lo haban trasladado y ascendido y haba demostrado su habilidad al dirigir a los profesionales que haban llegado de Europa a los cuales les sacaba un rendimiento importante. Se haba trado consigo a cabeza que a la inversa quera estar en oficinas y no seguir con turnos, especialmente los de noche, ya que se haba casado hace poco. Albert abri el fuego, se haba percatado que no era del todo una visita social. - Martin qu hars?, te reincorporas a la Marina? No lo s Alb, me present, claro, y no me rechazaron, soy un nene de 43 aos. Me preguntaron de todo. Tienen que decidir. Yo creo que voy a ir a parar a un escritorio quien sabe dnde y no a la sala de mquinas de un acorazado como hubiera querido. Me preguntaron mucho por lo que hago aqu. La Marina va a tener que transportar millones de toneladas de combustibles y aceites por todo el Pacfico y cruzando el Atlntico, sabes que en eso he estado yo ac, as que no me hago muchas ilusiones. - Tienes razn, y se llevarn un especialista de primer orden, me tranquiliza, no escasearn los combustibles ni lubricantes para las fuerzas americanas, le dijo Albert. Qu grado te darn? Soy capitn de corbeta de la reserva naval, la costumbre es que lo reincorporen ascendido, sera fragata, comandante. Albert se llev la mano derecha extendida hacia una imaginaria visera. Mi comandante le dijo, como ves las cosas con Alemania? Costar Albert, pasar tiempo. Estos bribones estn en un programa acelerado de construccin de submarinos. Los hacen muy buenos y saben moverlos, en la IGM lo hicieron muy bien, tienen un jefe, un tal Doenitz que es muy capaz, en la otra guerra comand uno. - Mmmmm gru Albert y cortarn el paso en el Atlntico. As es Alb y de momento no tenemos como solucionarlo, habr que construir toda una flota antisubmarina y compartirla con los britnicos, adems de aviones, muchos aviones navales. Detectar un submarino moderno no es nada de fcil, se necesita electrnica muy especial y en eso estamos atrasados, los ingleses tendrn que darnos una mano. Solo una vez que tengamos asegurado el Atlntico podremos pasar nuestros cachivaches a Inglaterra, llevar combustible e invadir con ellos Europa para tumbar a los alemanes. As veo, no ser una guerra corta, dijo el anfitrin, dime que has venido a decirme y lo mir a los ojos. - Ok, a eso vena, me pillaste. Sabes que Standard Oil ha estado muy metida con IG Farben. Si no lo sabr yo, por eso estoy ac, por suerte, ri Albert.

- As es, la Secretara de Guerra y ahora la de Marina estn preocupadas por eso, no le han quitado el ojo de encima y ahora estarn muy atentas. - Traicin? Dijo Albert en voz baja Puede ser dijo Helms, t sabes que de ac se financi a los nazis para que llegaran al poder y todo el traspaso tecnolgico que les hemos hecho Y? hacia dnde vamos?, le interrumpi Albert Vamos hacia que yo he estado en ello desde hace tiempo y quera saber si puedo dar tu nombre para que te encargues de observar el ejemambiente. - Martin, exclam Albert, porqu yo, ni siquiera nac ac, y simulando le deca un secreto murmur, nac en Alemania y levant su brazo derecho haciendo el saludo hitleriano, le encantaba hacer rer a su amigo - La carcajada no se hizo esperar, s, precisamente por eso, por tu escritorio pasa todo lo que llega en alemn, o llegaba, los conoces, sabes cmo y lo que piensan los seorones de Frankfurt. No tanto, no tanto Martin , las cosas importantes llegaban a Brodway y Nueva Jersey, a las oficinas centrales, esto es un conjunto de plantas, una unidad operativa, no decisional. An as es importante estar ojo atento dijo Martin, vienes o no? - Me reclutarn, me darn uniforme, qu grado me darn? le pregunt Albert - Marinero de primera clase, te parece?, te vers muy monono de uniforme Me desilusionas, le dijo su amigo mientras llenaba los vasos, pensaba en algo ms solemne para m, algo as como Comodoro, bueno Martn, s, si voy. - Ok, ellos se comunicarn contigo, quizs yo ya ni est aqu, esta incertidumbre me descompone. Maggie estaba nerviosa, le cont, sin yo pedrselo le sac a los uniformes la naftalina y los limpi y planch, me tiene una maleta lista por si acaso. - Est ms tranquila ahora? pregunt Albert, - S, tuve que empearme y administrarle el mejor sedante para las mujeres en estos casos, est en el manual de la Marina, aadi sonriendo con malicia. Y en el de la Compaa tambin replic Albert conteniendo la risa, lo bueno es que adems de efectivo es gratis y muy agradable de aplicarlo, yo tambin he estado ocupado en ello estas noches. Los dos varones entrechocaron sus vasos intercambiando sonrisas. Joanna les llev una bandeja con sndwiches, que Martn celebr alborozado. Tu mujer es una artista exclam y dirigindose a ella le dijo en secretolos hacas all? No respondi ella riendo, ac aprend en las fiestas de la escuela de los chicos. Maggie no los hace, dijo Martin haciendo un puchero Pues dile que venga a verme cuando quiera dijo Joanna y la pongo al da, mir a Alb y este le puso una silla para que se sentara, ya la conversacin de ellos haba terminado. Su mujer haba cambiado en algunas cosas. Sus nuevas amigas americanas la haban llevado a una peluquera y cambiaron su look. Combin muy bien la discreta forma de vestir europea con la ms estridente americana usando colores ms opacos y el resultado fu excelente. Sus amigas procuraban imitar su elegante estilo y Albert se percataba en las reuniones y fiestas cuya asistencia era prcticamente obligatoria, que los hombres siempre le dedicaban su atencin. Un da ella le coment que los hombres en la calle le decan cosas que ella no entenda y le silbaban. Te molesta?, le pregunt Me molestar cuando me cuentes que ya no lo hacen, le respondi l acaricindola. Conversaron alegremente de todo mientras coman, hasta que su invitado mir la hora, cielos dijo, debo irme, me dieron slo una hora de permiso, Albert mir su reloj, pues te cuento que ya van a ser dos, - Si, pero me lo extendieron a dos horas cuando le dije que vena donde ustedes. - Me alegro de estar en la lista de gente de confianza de tu mujer Martin ste replic mirando hacia otro lado y de otras personas tambin Alb. Vinieron los hijos del matrimonio a despedir al visitante. Albert mir comprensivo como su amigo bromeaba con los muchachos acaricindoles el pelo y zamarrendolos suavemente. Martin no tiene hijos hombres pens Albert, pero a cambio tiene tres hijas que son un encanto, no sabiendo que comparta la misma opinin sobre la mayor de ellas con su hijo Frank. Las vidas de los Smith y de quienes los rodeaban siguieron al comps de la sucesin de acontecimientos derivados de la guerra y de los de generacin propia en una familia y en una comunidad. Permanentemente bombardeados por noticias, malas algunas, buenas otras, psimas de vez en cuando, a todos se les hacan necesarias una o ms vas de escape, ms an para aquellos que algn ser querido en el frente. Por una parte haba una lgica ansiedad por tener noticias de ellos, pero aparejada al temor de enfrentarse a una tragedia. La comunidad de Cedar Bayou se vi conmovida por la despedida de los muchachos mayores, cuatro americanos nativos, el mayor de los polacos Olzevsky se fue al Ejrcito, el de los rumanos Lopescu ingres a la aviacin naval y los dos mellizos Martonffy, del matrimonio hngaro partieron, Zoltan a la marina, quera ser submarinista y Bernab a los marines. El

resto de los muchachos, menores, Frank entre ellos tenan que esperar su turno para cuando les llegara la edad de conscripcin. Nadie hablaba de ello, era demasiado agobiante. Los jvenes tenan sus cosas, sus estudios, los deportes, las entretenciones, sus romances, les era ms fcil hur de la realidad. Frank pag un doloroso tributo a la guerra. Martin Helms parti de un da para otro a la gran base de San Diego, California, de la Marina. No alcanz a despedirse de nadie y no pas ms de un mes y Maggie y sus tres hijas partieron tras l. Hubo una fiesta de despedida, muy amarga para Frank y tuvo que resignarse a perder a la chica que haba empezado a querer. Slo su hermano se enter, ya que a veces se vea con las dos hermanitas menores, pero nada poda hacer para consolarlo. Un domingo en la maana Frank lavaba el automvil familiar, liturgia reproducida en todos los EE.UU. y requisito esencial para poder aspirar a las llaves del vehculo en algn momento. Su hermano le ayudaba y de pronto le habl. Frank, te puedo pedir algo? Dime, respondi, temiendo una peticin de algo latoso o cercano a lo imposible Ensame a pelear - A peleary porqu? - Un chico me molesta, y es ms grande que yo. Ac no podemos, le dijo Frank, mam se enojar, t sabes como es, pero hablar con Jim para que vayamos a su casa. Durante el mes siguiente Joanna vi con agrado salir juntos a sus dos hijos, cosa muy rara, no sabiendo que Frank llenaba sus horas libres para no acordarse de su pena y que Jochy estaba dedicado a las mismas funciones que las fuerzas armadas de los EE. UU.: preparndose para atacar. Los dos amigos mayores improvisaron la enseanza como mejor pudieron y se les sum el pelirrojo Tom , que estaba en el equipo de boxeo de la escuela. Esos das de prctica Jochy llegaba molido a casa y luego de cenar se desplomaba en la cama, doliente de todo el cuerpo. Frank y Jim no estaban muy satisfechos con los progresos de su pupilo. Tom se empeaba en que el chico aprendiera a colocar toda su fuerza en sus puetazos. El chico tena que practicar con ellos, con mucha desventaja, le llevaban siete aos, mucho, hasta que de un da para otro los tres entrenadores tuvieron que empezar a poner cuidado tras recibir sorpresivos y violentos golpes de su alumno. Un da en que sus padres haban salido, Frank sinti que llegaba su hermano menor, tena que servirle la cena. Jochy se demoraba en el bao, lo llam, nada, subi a verlo y lo encontr frente al espejo tratando de aplicarse Mertiolathe en la cara. Djame a m, dijo Frank qu te pas? Tienes machucones y varias peladuras, te caste de la bicicleta? No, dijo su hermano, peleamos. - Con l? - S con l, fue la respuesta. Frank empez a confortarlo, vaya, como te dej, trata que la mam no te vea, bueno, pero te defendiste algo siquiera, no? Ms que eso dijo Jochy, con el rostro crispado por la ardiente tintura, le romp la nariz, le sali mucha sangre y le vol un diente, y se puso a rer. Las mujeres estaban organizadas en varias actividades, desde la recoleccin de objetos metlicos pasando por la Cruz Roja, preparacin de vendas y cajas sanitarias, salan en grupos a las campaas de recoleccin de sangre y la permanente venta de bonos de guerra. En ocasiones algunas personas escuchaban hablar a Joanna en la calle mientras procuraba convencerlos que compraran bonos y con el ceo fruncido le preguntaban de dnde provena odirectamente si era alemana. Algunos la interpelaban con el sprechen sie Deutsch? Con Albert haban preparado dos embustes uno ms sencillo que consista en contarles que su niez la haban vivido en la Suiza alemana con sus padres y que se les haba quedado el acento, para otros que eran austriacos y que por culpa de los nazis y el Anchluss haban tenido que hur de su pas. Esta ultima a Albert le jug una mala pasada con alguien ms informado que el resto - Austraco? le dijo un hombre mayor abriendo mucho los ojos, pero si ese canalla de Hitler naci en Austria! y se apart de l con una mirada de desprecio. Albert divirti a sus amistades con la ancdota pero se guard muy bien para s algo que no saba ni su mujer ni nadie, que as como no haba nacido en Austria, tampoco haba nacido en Alemania. Vino 1943, los alemanes tuvieron que soportar su primera dura derrota en Stalingrado, los japoneses despus de Midway y el Mar del Coral empezaron a recibir duro castigo, los das de gloria del Eje se eclipsaban y aparecieron profundas grietas en las fortalezas que se haban levantado al comienzo de la guerra. Ya eran divisables algunas esperanzas basadas en realidades y no solo en quimeras. Albert evitaba hablar de la guerra en casa y los dems lo siguieron en ello, as el hogar era su refugio, la radio era para la msica y no las noticias. l estaba mejor informado que el

promedio por su trabajo, las necesidades de combustible y lubricantes eran las luces indicadoras de dnde se estaban realizando operaciones de importancia y cundo stas terminaban, para iniciarse otras. En Junio de 1944 se encendieron las primeras luces indicadoras en Francia con los desembarcos aliados, la cuenta regresiva se aceleraba por fin. En el Pacfico ya haba muchas luces encendidas, los japoneses resistan desesperadamente ante la fatalidad que los acosaba implacable. El cine era una buena distraccin, aunque haba que ver los noticiarios. A veces toda la platea estallaba en aplausos ante alguna buena nueva. Tambin la guerra segua a los creyentes, en todos los distintos templos se oraba por los que se encontraban lejos y emocionadamente por los que haban cado. Lo mejor era escaparse y salir de la ciudad. Disfrutaron de excursiones de pesca y conocieron lugares de pintoresca belleza de Texas en su fiel y eficiente Chevrolet conducido alternadamente por Albert o Frank. Las fiestas eran otro escape, nadie rehua los cocktails, asados y cenas, motivos no faltaban. Uno de ellos fueron los 18 aos de Frank, ya estaba en el Lee Collage y con muchos condiscpulos y amigos se les llen la casa, chicos y chicas entraban y salan sin cesar. Sus padres se sentan contentos al ver que su hijo era respetado y estimado por sus iguales. Das despus estaba la familia en casa, poco antes de la cena lleg Frank y los salud. Albert no estaba de buen humor, por la tarde haba tenido una larga reunin, spera y difcil, los polmicos temas haban hecho subir el tono de las discusiones y no se haba llegado a ninguna parte. Levant su mirada hacia su hijo enarcando una ceja. Llegas tarde, dijo con voz seca dnde has estado, qu has hecho todo el da? En el gimnasio en la tarde pap, estamos entrenando para el torneo de lucha del mes que viene, en la maana tuvimos clases y despus fuimos al centro con Jim, Arn, Henry y Tombueno, mejor se los digo ahora, fuimos a la oficina de reclutamiento y me enlist en el Ejrcito de los Estados Unidos, me tomaron el juramento. Y se qued mirndolos sonriendo.

Captulo IV! El Dr. von Schnitzler, del IG Farben Aufsichsrat, hizo la siguiente declaracin en 1943: No es exageracin decir que sin los servicios de la qumica alemana realizados bajo el Plan Cuatrienal, la prosecucin de una guerra moderna sera impensable. Cuando se realizaron investigaciones acerca de los orgenes tcnicos del ms importante de estos materiales militares - aparte del apoyo financiero para Hitler aparecieron las conexiones con la industria americana y con los hombres de negocios americanos. Haba numerosos convenios de Farben con empresas americanas, incluso comercializando acuerdos de cartel, acuerdos de patentes e intercambios tcnicos que demostraban la transferencia de tecnologa desde Standard Oil-Ethyl ya comentada. Estos convenios fueron usados por IG para promover la poltica nazi en el extranjero, recolectar informacin estratgica y consolidar un cartel qumico mundial. Uno de los aspectos ms siniestros del cartel de IG Farben fue la invencin, produccin, y distribucin del Gas Zyklon B, usado en los campos de concentracin nazis. Zyklon B era cido prsico puro, un veneno letal producido por IG Farben Leverkusen y vendido desde la oficina de ventas Bayer a travs de Degesch, un propietario independiente de la licencia. Las ventas de Zyklon B sumaron a casi tres cuartos del negocio total de Degesch; fue producido y vendido por IG Farben bastante gas como para matar 200 millones de seres humanos. El informe del Comit Kilgore de 1942 deja en claro que los directores de IG Farben tenan conocimiento preciso de los campos de concentracin nazis y el uso de qumicos IG. Este conocimiento previo se vuelve significativo si se considera el rol de los directores americanos en la subsidiaria americana de IG. El interrogatorio de 1945 al director IG Farben von Schnitzler se lee: - Q. Qu hizo usted cuando ellos le dijeron que IG los qumicos [sic] eran usados para matar, asesinar a las personas detenidas en campos de concentracin? - A. - yo estaba horrorizado. - Q. Hizo usted algo sobre eso? - A. - Yo me lo guard [para m] porque era demasiado terrible.... Yo pregunt a MullerCunradi si era conocido por l, Ambros y otros directores en Auschwitz que estaban usndose los gases y qumicos para asesinar a las personas. - Q. Qu dijo l? - A. - S: lo saben todos los directores IG en Auschwitz. No hubo ningn esfuerzo por IG Farben para detener la produccin de gases - una manera bastante ineficaz para von Schnitzler de expresar cualquier preocupacin por la vida humana, "porque era demasiado terrible". IG Farben exhibe sus instalaciones y productos en una exposicin: La unidad de Frank se encontraba estacionada en el este de Blgica en el pueblo de Houffalize, al norte de Bastogne, el que haba sido blanco de los bombarderos americanos durante la ofensiva alemana de las Ardenas Frank haba sido destacado al Batalln de Transporte XVI, Compaa C. En esta unidad haba una compaa de abastecimiento de combustible. Tena como misin llenar los estanques de cuanto vehculo pasara por el lugar. El Batalln formaba parte del 46 Regimiento de Transporte, encuadrado en la 6 Divisin de Infantera y sta a su vez en el 1er. Ejrcito integrante del 12 Grupo de Ejrcitos al mando del General Omar Bradley. Para el ao de 1945, el 12 Grupo de Ejrcitos de los EE.UU. estaba formado por 4 ejrcitos, 12 cuerpos de ejrcito, 48 divisiones, todo el conjunt con ms de 1.300.000 hombres, con lo que result ser el ejrcito ms grande en la historia de su pas. Cada conductor de un vehculo tena que mostrar una tarjeta en la cual se anotaban los datos del vehculo, fecha lugar de destino y origen del trayecto y, una vez firmada por el soldado del registro, la tarjeta pasaba a manos del soldado que se encargaba de abastecer el vehculo el que, al finalizar el proceso anotaba la cantidad de litros entregada y lo mismo haca en una planilla en su poder. La omnipresente burocracia militar se haca muy presente en el manejo de la preciada gasolina. El valioso combustible haba cruzado el Atlntico sorteando los peligros de las minas y de los U-Boote alemanes para los cuales eran su blanco favorito. Los navos que transportaban combustible era ubicados al centro de los convoyes y eran objeto de especial proteccin por parte de los cazasubmarinos, corbetas, fragatas y destructores de la escolta. El nico barco que les arrebat el ser el blanco ms codiciado fue el Queen Mary el que por su alta velocidad

navegaba solo y que poda en sus 75.000 toneladas transportar una divisin de infantera completa a bordo. Hitler haba ofrecido una recompensa de un milln de Reichsmarks a la tripulacin que lo hundiera. Los barcos se aproximaban a los terminales de combustibles construidos en la costa francesa y all su contenido era transportado hacia el interior en un ir y venir incesante de camiones cisterna, a su vez blanco predilecto de aviones, bateras y blindados alemanes. Frank y sus compaeros estaban al extremo de esa lnea. A veces miraba el combustible mientras era trasvasijado desde los camiones al estanque abastecedor y se acordaba de su padre, esto lo hizo pap, pensaba. Su ilusin se hizo realidad cuando examinando unos tambores recin descargados de aceite para motores vio el logo de Standard Oil en ellos y bajo l, en letras de molde pequeas Baytown, Tex. USA. Haba hecho su entrenamiento bsico de infantera en Fort Sam Houston, Texas y luego desviado hacia una instruccin complementaria intensiva en San Antonio para familiarizarse con el delicado manejo de combustibles y lubricantes. La gran duda era acerca si iba a ser destinado al Pacfico o a Europa. En su caso, al parecer la cosa se decidi luego de una entrevista en la que, ante la pregunta acerca de conocimiento de otro idioma Frank dijo alemn. El suboficial que lo entrevistaba sac a relucir el archiconocido sprechen sie Deutsch? (no saba nada ms del idioma de Goethe) y el porqu hablaba esa lengua. Frank apel a la mentira austraca y el hombre tom un lpiz grueso verde y en la esquina superior derecha de la hoja de entrevista dibuj una gran G (german). Franz Schmidt volvera a su tierra natal como combatiente, pero en vez de un fusil, durante mucho ms tiempo tendra una pistola de gasolinera en sus manos. Houffalize era un poblado ahora apacible y casi abandonado por su poblacin, ya que la mayora de sus construcciones haban sido destruidas, en su momento el Ejrcito lo haba sobrepasado rugiente y luego a una pequea unidad de combate se le encarg asegurarlo. Los alemanes no haban alcanzado en su huda a volar la estacin gasolinera, lo que fue decisivo para que la unidad de Frank quedara estacionada all. Los soldados se distribuyeron entre una escuela desocupada y una construccin grande cercana a una iglesia donde encontraron un abrigado alojamiento. Las carpas quedaron guardadas en un almacn. Frank lleg all a fines de Enero de 1945, haba alcanzado a pasar la Navidad en casa con su familia, para de inmediato regresar a sus centros de agrupamiento y ser embarcados en camiones hacia el puerto donde abordaran el barco que los llev a travs del Atlntico. Frank no tena sentimientos encontrados. Su adolescencia se haba americanizado completamente. El nico vnculo con su mundo anterior era el recuerdo de Sofa, sus pensamientos a veces volvan hacia ella, la chica que desde su columpio haba sido la primera en llegar hasta su corazn, la recordaba con ternura, envuelta en el misterio de no saber dnde se encontraba. Por Arn, que escuchaba a su padre, se haba enterado del infortunio de los judos alemanes, pero Frank se negaba de plano a imaginarse que Sofa y sus padres estuvieran en peligro, rechazaba la idea de que les hubiera podido ocurrir algo malo y se refugiaba en que ellos estaban a salvo en Suiza. Ahora l estaba en Europa, y si la guerra terminaba pronto quizs le sera posible encontrarla. Siempre llevaba la cajita que Sofa le haba dado, la bolsita roja la haba guardado para que no se deteriorara. Para l Sofa no era su chica, ya haba tenido su romance con Patty, la mayor de las Helms, pero el recuerdo de la nia era muy significativo para l, formaba parte importante de su memoria personal, a partir de ella tena un conocimiento mejor de su pasado, era el eslabn que lo una con su niez, Sofa era la primera persona que no lo haba querido por obligacin como sus padres y su hermano, l sin saber cmo se haba ganado su tierno cario y la prueba de ello la tena siempre en el bolsillo del corazn. Frank haba llegado a su compaa con otros tres nuevos reclutas, ninguno de los cuales haba estado con l en Fort Houston Fueron recibidos con indiferencia. El cabo a cargo de su escuadra apenas le prest atencin y con desgano le indic su alojamiento y sus deberes. Cuando lleg a la escuela a instalarse unas cuantas miradas lo recibieron y unos deslavados hola chico. Nadie le pregunt de dnde vena ni qu haba hecho. Un negro le pregunt su nombre, al responderle el joven le sonri con una dentadura blanqusima y perfecta, soy Bob le dijo, pero ac soy Lucky. El grueso de la dotacin de la unidad estaba en ella desde los das de Normanda, nadie haba combatido en las playas, haban desembarcado cuando el sector estaba ya asegurado. De ah en adelante todo haba sido seguir a las unidades motorizadas en su avance para surtirlos de combustible, haban tenido bajas, dos camiones atacados desde el aire que estallaron en

llamas, sus tripulantes no haban alcanzado a huir. Se recordaba a veces a tres soldados que buscando un sitio donde defecar se haban metido en un campo minado y tambin a cuatro ms que se haban extraviado y haban cado en una emboscada. Al da siguiente una patrulla enviada en su bsqueda haba encontrado sus cuerpos destrozados por innumerables impactos de ametralladora pesada. En ocasiones se senta la proximidad de la guerra, se escuchaban distantes explosiones y descargas de artillera. Haba sorpresivas apariciones de aviones enemigos de vez en cuando, lo que provocaba una frentica actividad, ocultando todo majo mallas de camuflaje, los vehculos que estaban esperando combustibles salan disparados a ocultarse en una arboleda prxima a la gasolinera y entraban en accin las ocho poderosas ametralladoras antiareas. La ltima vista area haba sido dramtica, un caza alemn hua despidiendo humo por su cola perseguido por tres Mustangs que no cesaban de dispararle, al parecer con pobre puntera, ya que cruzaron el cielo con un tremendo alboroto y el avin alemn y sus perseguidores se perdieron tras una colinas. Lo que s fue motivo de expectacin fue la aparicin de un jet alemn que zumbando pas a baja altura a gran velocidad. Qu fue eso? fue la frase ms pronunciada ese da. Frank y sus compaeros estaban muy bien informados de lo que ocurra en los alrededores por los chferes de los vehculos que abastecan. Haba dramatismo en las ambulancias y otros vehculos improvisados para llevar heridos, se les daba prioridad sobre el resto y al cargar sus estanques se escuchaban desde su interior quejidos, lamentos y a veces alaridos de dolor. Todos aventuraban pronsticos acerca de la fecha del trmino de la guerra, se haba hecho una apuesta colectiva y haba ya bastante dinero para el que ganara. Los ms antiguos siempre hablaban de sus ganas de volver a casa y de lo que haran cuando llegaran de retorno. El nivel social de la tropa era bajo, gente de arrabales de ciudad y la otra mitad provenientes del campo, de todos los puntos cardinales de EE.UU., la mayora desconocidos del todo para Frank y otros de sus compaeros. Tuvo que acostumbrarse a las malas costumbres de los soldados y sus jefes, la jerigonza de su soez lenguaje, los hbitos inmundos en las letrinas y la repugnante forma de comer de con quienes comparta la mesa. Lo monocorde y estpido de sus conversaciones lo hacan alejarse y simular que estaba ocupado escribiendo o haciendo algo para que no se pusieran en su contra. Todo era muy distinto a lo que haba vivido en su instruccin en Fort Sam Houston, all eran casi todos texanos y si bien la disciplina era muy rgida, haba compaerismo y algunos momentos haban sido simpticos y alegres. Ac el nivel militar del conjunto, an para el ojo inexperto de Frank era muy precario. Se haca evidente que los EE.UU. , sabedores que la cada del bastin hitleriano era ya cosa de pocos meses ms, destinaba los mejores elementos que se alistaban no a Europa, sino al Pacfico donde los combates rugan con tremenda furia. A veces conversaba con Lucky, el negro que comparta con l la manguera de la gasolinera. Ante el asombro de Frank se enter que era boxeador profesional y que haba alcanzado a pelear por los Guantes de Oro pero la guerra se lo haba llevado a otro ring. Era un chico reposado, con muy poca instruccin, se haba criado en el Bronx en un gueto negro y su vida era una serie de calamidades, empezando por no haber tenido padres, pero haba sobrevivido y sabiamente haba evitado los los con la polica. Lo haba descubierto un viejo entrenador de boxeo que viva cerca de la casa-hogar donde viva Lucky y haba empezado a entrenar a los 15 aos. Luego se hizo un pequeo nombre el que se increment al ganar sus primeras peleas, era un walter de increble agilidad, se haba conseguido una cuerda y era la atraccin cuando saltaba con ella, los otros haban tratado de usarla, pero les era muy difcil, Lucky pacientemente les trataba de ensear, as como a pegarle a un puching-ball que con ayuda de Frank y otros haban fabricado. A Frank le gustaba mucho verlo saltando y golpeando, era un espectculo. Y, a pesar de todas sus diferencias, Lucky era algo mayor, tena 22 aos, compartan sus cosas, Frank se entretena mucho escuchando sus historias acerca de los barrios bajos y la agresiva vida que transcurra en ellos. La faceta ms desdichada para Frank de su nuevo mundo era la obsesin sexual omnipresente en los soldados. l se haba iniciado a los 17 gracias a algunas desprejuiciadas amiguitas de Jim y en los escasos permisos durante su instruccin haba salido por ah con algunos compaeros, no era un tema que lo agobiara. Supuso que todo se deba a la falta de mujeres. Pero lo que colm su desagrado fue el continuo recibir lascivos comentarios dirigidos a l por parte de soldados que eran transportados y que lo observaban mientras manipulaba la bomba gasolinera, no haba da en que no reciba lascivos piropos.

Frank empez a acumular un sordo rencor mezclado con un amargo desprecio hacia el comn de los soldados que pasaban por all y se sorprendi desendoles la muerte en combate. Haca muy poco que sus deseos fueron satisfechos. Haba pasado un camin hacia el frente cargado de soldados los que se entretuvieron silbndole y dicindole obscenidades mientras lo abasteca. Por fin partieron con sus ltimos gritos y silbidos maliciosos. Por la tarde, por un conductor que ya conoca y que pasaba varias veces al da por el lugar, se enter que el camin aqul, con toda su carga humana a bordo se haba encontrado con dos Sd Kfz 234 (carros de 8 ruedas de reconocimiento) que haban aparecido de repente y de quizs dnde y que lo haba volado con sus caones de 5 mm. Le cont que haba cadveres despedazados por todos lados y que se haban salvado muy pocos, pero con graves heridas. Frank nada le coment, se limit a mover la cabeza, pero cuando el jeep se fu, pate el suelo con fuerza y medio agachado agit su puo. Bien hecho, as me gusta, que los hayan reventado! y lament no haber visto el ataque o al menos el resultado de ste, le habra encantado verlos hechos pedazos. La oficina Berln NW 7 de IG Farben era un centro clave del espionaje nazi en el extranjero. La unidad oper bajo el director de Farben Max Ilgner, sobrino del presidente IG Farben, Hermann Schmitz. Max Ilgner y Hermann Schmitz estaban en la Mesa del IG americano, con los socios directores Henry Ford de Ford Motor Company, Paul Warburg de Banco Manhattan, y Charles E. Mitchell del Banco de la Reserva Federal de Nueva York. Al inicio de la guerra en 1939, a los empleados de VOWI se les enrol en la Wehrmacht pero de hecho continuaron realizando el mismo trabajo como cuando estaban nominalmente bajo IG Farben. Uno de los ms prominente operadores de esta inteligencia de Farben en NW 7 era el Prncipe Bernardo de los Pases Bajos, que se uni a Farben a comienzos de los 1930s despus de un periodo de servicio de 18 meses con el uniforme negro de las S.S. El brazo americano de la red de la inteligencia de VOWI era Chemnyco Inc. Segn el Departamento de Guerra, utilizando las vas normales de los negocios, los contactos Chemnyco pudieron transmitir a Alemania grandes cantidades de material que va de las fotografas y planos a descripciones detalladas de todas las plantas industriales. El vicepresidente de Chemnyco en Nueva York era Rudolph Ilgner, un ciudadano americano y hermano del director IG. Farben americana Max Ilgner. Para abreviar, Farben oper VOWI, la operacin nazi de inteligencia extranjera, antes de la Segunda Guerra Mundial y esta operacin VOWI estaba asociada con miembros prominentes del establishment de Wall Street a travs de American IG y Chemnyco. El Departamento de Guerra americano tambin acus a IG Farben y sus socios directivos americanos de ser una punta de lanza nazi en el programa de guerra psicolgica y econmica en el extranjero a travs de la difusin de propaganda va agentes de Farben, y de mantener contactos extranjeros activos para esta propaganda nazi. Los convenios del cartel de Farben promovieron la guerra econmica nazi - el mejor ejemplo es la voluntaria restriccin de Standard Oil de New Jersey en el desarrollo de caucho sinttico en Estados Unidos para beneficio de IG Farben, como el informe de Departamento de Guerra lo expone: La historia, para abreviar, es que debido a la determinacin de Standard Oil de mantener un monopolio absoluto de desarrollo de caucho sinttico en los Estados Unidos, IG cumpli totalmente su propsito de paralizar la produccin de Estados Unidos disuadiendo a las compaas de caucho americanas de emprender la investigacin independiente de desarrollo de procesos de caucho sinttico. En 1945 Dr. Oskar Loehr, vicepresidente del IG "Tea Buro", confirm que IG Farben y Standard Oil of New Jersey operaron un "plan preconcebido" para detener o retrasar el desarrollo de la industria de caucho sinttico en los Estados Unidos, para ventaja de la Wehrmacht y desventaja de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Testimonio del Dr. Loehr (parcial) en Nremberg: - Q. Es verdad que mientras el retraso en divulgar el proceso del buna [caucho sinttico] a las compaas de caucho americanas, Chemnyco y Jasco estaban en entretanto manteniendo a IG bien informado con respecto al desarrollo del caucho sinttico en EEUU? - A. - S . - Q. As en todo momento IG estaba totalmente consciente del estado del desarrollo de la industria americana de caucho sinttico? - A. - S .

- Q. Estaba usted presente en la reunin de La Haya cundo Mr. Howard [de Standard Oil] lleg all en 1939? - A. - No. - Q. Quin estaba presente? - A. - Mr. Ringer que fue acompaado por Dr. Brown de Ludwigshafen. - Q. Le informaron ellos sobre las negociaciones? - A. - S, hasta donde ellos lo estaban acerca de la parte de buna de esto. - Q. Es verdad que Mr. Howard le dijo a IG en esta reunin que los desarrollos en EEUU haban alcanzado tal fase que ya no sera posible para l mantener oculta la informacin con respecto a los procesos del buna de las compaas americanas? - A. - le inform a Mr. Ringer. - Q. Fue en esa reunin que por primera vez Mr. Howard le dijo a IG que las compaas de caucho americanas podran tener que ser informadas de los procesos y l asegur a IG que Standard Oil controlara la industria de caucho sinttico en EEUU? Es eso correcto? - A. - Eso es correcto. sa es la informacin que yo obtuve de Mr. Ringer. - Q. As en todos estos arreglos desde el principio del desarrollo de la industria de caucho sinttico, la supresin de la industria de caucho sinttica en EEUU fue parte de un plan preconcebido entre IG en un lado y Mr. Howard de Standard Oil en el otro? A. - Esa es una conclusin que debe deducirse de los hechos anteriores. El servicio de Frank era a la intemperie, en la nieve, pero estaba bien abrigado. La industria textil americana en un alarde del manejo de nuevas tecnologas haba incorporado fibras elaboradas por la petroqumica a las telas, hacindolas impenetrables al fro sin dejar de ser livianas y flexibles. El soldado norteamericano en Europa fue el mejor abrigado, alimentado y asistido de todos los combatientes de la SGM. Por cada soldado japons en combate haba a retaguardia entre 3.8 y 4 en los servicios auxiliares, los rusos evolucionaron de un 4.6 a 5.1 x 1 los ingleses y alemanes en sus mejores momentos iban entre 5.8 a 6.1 soldados de los servicios por cada combatiente. Los norteamericanos, al final de la guerra, en Francia y Alemania llegaron a una relacin entre 7.8 a 8 x1. Haba unidades de lavandera, unos extraos vehculos llenos de lavadoras automticas que relevaban a los soldados de la ingrata y a veces imposible tarea de lavar sus ropas. Tambin haba duchas porttiles, con agua tibia, de tal manera que comnmente los GI andaban aseados y con su indumentaria limpia, la higiene contena enfermedades e infecciones como el temido pie de trinchera. Otra unidad que fue considerada de gran importancia por los siclogos asesores del E.M. fue la de camiones de reparto de Coca-Cola. La sola visin de los familiares logotipos, las botellas y el tan familiar sabor de su contenido aproximaba mucho a los soldados a sus hogares. Las tripulaciones de esos camiones eran muy intrpidas y en ocasiones corrieron riesgos temerarios al aproximarse a territorios en disputa y encontrarse de pronto en medio de una balacera y verse obligados a hur precipitadamente con su bulliciosa carga. A cambio eran muy populares y estimados por todos. Haba unidades que se movan discretamente en una dolorosa labor, la de identificar y enterrar provisoriamente a los muertos. Frank se enter por ellos mismo que muchos provenan de empresas funerarias. La mayora de ellos eran negros. Otro adelanto se hizo presente y se puso a disposicin de los soldados, ste de la industria fotogrfica. Para todos los soldados, de todos los rangos, el correo es muy importante, es el nico hilo conductor que enlaza los sentimientos de los seres amados con los del solitario guerrero. Los atrasos del correo afectan fuertemente la moral de la tropa y no hay forma de contrarrestar sus efectos. Kodak diseo e implement un sistema de microfilmado de correspondencia, de tal manera que todo avin de transporte que cruzaba el ocano levaba a bordo, cual ms, cual menos rollos de microfilme conteniendo cada uno centenares de cartas. Se escriba en un formulario especial el que iba a un vehculo con varias microfilmadoras que reducan lo escrito a una mnima expresin. De esta forma se lleg a alcanzar un record de rapidez entre la escritura de una carta y su recepcin de una semana de lapso, el que fu ruidosamentebpublicitado, pero que nunca se volvi a repetir. Frank se hizo el propsito de escribir un poco todos los das. Cuando terminaba una carta la despachaba en el popular furgn del correo y empezaba de inmediato con otra. Poco tena que contar, se esforzaba por tranquilizar a su madre relatndole que de la guerra prcticamente se enteraba igual que ella, por noticias. Opt por enviarles cartas dirigidas a todos para que la leyeran en conjunto. Sus padres ms que nada le infundan optimismo. Con las cartas de su

padre tuvo extraas experiencias al recibir la reproduccin fotogrfica de algunas de ellas con agresivas tachaduras de la censura. Las alegres cartas de su hermano lo divertan y lo tenan muy al tanto de lo que ocurra en el vecindario, novedades de los amigos de Frank, de las chicas y los acontecimientos deportivos locales. Los capellanes tenan que hacer esfuerzos y multiplicarse a s mismos. Salvo casos especiales, el mando, siempre escaso de vehculos les obligaba a compartir un jeep (adems que comnmente vivan juntos) y as andaban juntos el cura catlico, el pastor protestante y el rabino, de esa forma se vean obligados a compartir sus destinos y a dar el ejemplo de convivencia. Se saba de dramticas experiencias en que un clrigo se haba encontrado con un moribundo de otra religin y haba tenido que salir del paso. Por ello acostumbraban a andar con una cartilla con oraciones y usos de las otras religiones, casi todos los rabinos se saban de memoria el Padrenuestro. La distribucin de cigarrillos era otro factor de apoyo sicolgico considerado importante. Frank no haba fumado antes por su aficin deportiva, pero ahora, solo, por imitacin, por el fro y el aburrimiento de vez en cuando pitaba un cigarrillo. El aburrimiento de pronto se esfumaba. Frank pudo estrechar manos de famosos cuando retornaban del frente despus de haber actuado para las tropas en Navidad y Ao Nuevo. Pasaron por el lugar caravanas con artistas de Hollywood. Si bien no haban podido disfrutar de las presentaciones, pero no fueron ignorados y cuando tenan que detenerse los vehculos para reaprovisionarse, los artistas se dieron el tiempo para compartir con los soldados, hacerlos rer con sus chistes y divertidas ocurrencias. Quizs Frank y sus compaeros los disfrutaron mejor al estar mucho ms cerca de ellos en cerrados corrillos. Para esas ocasiones s aparecan todos los oficiales a los que haba que cederles los lugares preferenciales. No bien parta la festiva caravana stos volvan a tomar caf a sus cmodos y abrigados cubculos desentendindose de la tropa. Hubo otra ocasin en la que aparecieron todos los oficiales muy bien presentados, hasta el jefe del batalln, el mayor Ron Johnson se hizo ver. Alguien vena y muy importante, se orden todo, se limpi todo y se ocult todo lo inconveniente. Y lleg, y claro que era importante, el Comandante en Jefe del 12 Grupo de Ejrcitos, General Omar Nelson Bradley. Lo hizo en un jeep descubierto con otros dos de escolta, uno atrs y otro adelante. Los tres jeeps se detuvieron y un sargento pregunt por las letrinas, las que haca minutos haban sido terminadas de limpiar al milmetro. Dos escoltas entraron al lugar y salieron en pocos momentos. Por sus insignias Frank los identific como Rangers, no portaban rifles, sino metralletas. Permanecieron junto a la puerta y a continuacin hizo su ingreso el General, solo. Al rato sali secndose las manos. Frank ya haba llenado los estanques de los jeeps. Bradley respondi el saludo de la formacin y le dio la mano a Johnson que se aproxim a saludarlo. No convers con el mayor ms que unas breves frases, se saludaron y el general volvi a su jeep, no subi, sino que de una carpeta de cuero extrajo un mapa, lo despleg sobre el capot y se puso a examinarlo detenidamente tocndolo con el dedo ndice. Frank no le quitaba la vista de encima. Vi como Bradley llevaba su mano al bolsillo superior de su acolchado chaquetn y sac un cigarro virginiano que puso en su boca. Sin quitar los ojos del mapa de un bolsillo lateral sac un encendedor del que se abri la tapa con el inconfundible clack de un Zippo. Frank actu sin pensarlo, se aproxim con rpidas zancadas, se detuvo a unos dos metros del general, se cuadr y dijo en voz alta mi General! Bradley gir un poco la cabeza hacia l y respondi su saludo tocndose el casco con un dedo de la mano en la que sostena el encendedor abierto Lo siento muchsimo mi general, sigui Frank extendiendo la mano derecha en direccin al enorme letrero NO SMOKING que estaba a la derecha y un poco atrs del general, fuera de su vista. ste mir en sa direccin y volvi la cabeza hacia Frank que estaba en posicin de firme, lo mir de soslayo y asinti levemente, se dej el cigarro en la boca y clack cerr el Zippo volviendo al bolsillo. Frank sinti todas las miradas clavadas en l; Consejo de Guerra, me fusilarn, pens, pero ac est prohibido fumar y nadie fuma. Retornaros a sus jeeps los escoltas, Bradley salud al subir a su jeep despidindose a los oficiales rgidos en formacin frente a l, al otro lado del camino, los que llevaron sus tiesas manos a las viseras de sus cascos. Frank haba avanzado ms all de la gasolinera para retirar las barreras que haba colocado para que nadie interfiriera con la comitiva. Los jeeps se aproximaban a l, Bradley le dijo algo al conductor y ste detuvo el vehculo. Frank vi que estaba haciendo algo como escribiendo, aunque empuaba un cortaplumas. Guard el instrumento volvi a poner su cigarro en la boca y en su mano apareci el Zippo, clack se abri la tapa, lo accion y sali la llama y encendi el cigarro sonriendo y mirando a Frank. Clack, se cerr el encendedor y en vez de guardarlo hizo algo extrao, baj la mano, su brazo qued

como colgando fuera del jeep y lo hizo oscilar dos veces hasta que su brazo extendido lanz el Zippo hacia Frank que tuvo que saltar para pescarlo al vuelo. Alcanz a escuchar un agudo let`s go y los jeeps se movieron. Frank alcanz apenas a saludar pero el general no volte la cabeza, pero adivinando su gesto levant su mano derecha haciendo una seal de despedida. No le hicieron consejo de guerra, Ron Johnson lo mand llamar y lo felicit calurosamente, todos los otros oficiales tuvieron que hacer lo mismo. Luego con sus compaeros, recibi palmoteos y todos quisieron ver el dichoso encendedor y probarlo. En uno de sus costados llevaba grabado el emblema del 1er. Ejrcito y en el otro, por mano del General de 4 Estrellas Omar Bradley haba grabada una tosca B. Ms tarde, y ya solo, lo us para encender un Camel, guard el Zippo en el bolsillo del corazn y sinti el suave golpe al chocar dos metales. Ahora tena dos regalos, ambos de personajes muy importantes, uno de Omar Bradley y otro de Sofa Kohn, el primero general de un ejrcito que contribuira a la derrota del imperio de la cruz gamada. vengando as a la segunda, su vctima inocente (contina)

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