Está en la página 1de 5

Caracas, diciembre de 2009 Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa Gerencia de Redes Hidrometeorolgicas Coordinacin de Hidrologa Subterrnea

Elaborado por: Msc.Lic. Fernando Decarli R.

AGUAS SUBTERRNEAS EN VENEZUELA


I. INTRODUCCIN El Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa (INAMEH) orientado hacia las nuevas perspectivas ambientales y adhirindose a las polticas, investigaciones y lineamientos de los recursos hdricos, incorpora las aguas subterrneas en este esquema de desarrollo. En ese sentido, el Instituto asume el desafo de la revisin de planes, programas y proyectos que se adecuen a la sistematizacin, regulacin y generacin de informacin hidrolgica subterrnea. Partiendo de la premisa que para el mbito institucional, los recursos hdricos no pueden ni desarrollarse ni administrarse en forma racional, sin evaluar la cantidad y la calidad de agua disponible. Existe un legado institucional que ha estudiado las aguas subterrneas en el pas, del cual se presenta una sntesis cronolgica de los principales organismos del Estado que participaron en el proceso de su estudio y gestin. Vale destacar el beneficio que gener la principal actividad econmica del pas, el petrleo, nutriendo el conocimiento a travs de la correlacin de mltiples perfiles litolgicos que permitieron la determinacin de espesores y sus variaciones en el espacio, as como la determinacin de la geometra de los acuferos potenciales. Otros aspectos relevantes involucrados en el anlisis, fue la incorporacin de nuevas herramientas de prospeccin, tales como el empleo de tcnicas nucleares en la investigacin del flujo de las aguas subterrneas y los aportes del nuevo enfoque de la Hidrologa Subterrnea mediante la representacin de la dimensin espacial de la cartografa hidrogeolgica, con los sistemas de informacin geogrficos. Igualmente, con las modernas tcnicas de sondeos en la perforacin de pozos de aguas, las instrumentaciones automticas en el monitoreo y en la hidrulica, el desarrollo de nuevos programas especializados, la gestin conjunta aguas superficiales y subterrneas comienza a presentarse como una alternativa viable y eficiente, constituyndose en una herramienta que en su totalidad est facilitando el manejo eficiente y sostenible de las aguas subterrneas en el pas. Por otro lado, la disminucin en las capacidades en los reservorios superficiales, por la accin combinada de la sedimentacin y la evaporacin, adems del deterioro de las cuencas altas por la intervencin humana ms los efectos de la variabilidad climtica, conjuntamente con la explosin demogrfica en los ltimos aos entre otros, han determinado un incrementado en el uso de las aguas subterrneas como fuente de abastecimiento para las poblaciones, la agricultura, el desarrollo industrial y en proyectos prioritarios econmico que impulsa el Estado. En consecuencia, la magnitud y dimensin de los volmenes de aguas requeridos ha forzado a los entes pblicos y privados a impulsar la explotacin y aprovechamiento de las aguas subterrneas, como fuente alterna y complementaria. En el seguimiento de estos enfoques y sin perder la ptica de los planes, el estado venezolano, a travs del INAMEH propone ejecutar programas de mediano y largo plazo que cumpla con los lineamientos generales de las polticas ambientales, as como algunos programas que acometan un conjunto de acciones inmediatas a corto plazo para planificar las exigencias de la situacin de las aguas subterrneas en el pas. En ese mismo orden de ideas, otros organismos como el Instituto Nacional de Geologa y Minera (INGEOMIN), el Laboratorio Nacional de Hidrulica (LNH), el Ministerio del Poder Popular de Ciencia y Tecnologa de Industrias Intermedias (MPPCTII), Ministerio del Poder Popular para la Agricultura y Tierra (MPPAT), Centros Universitarios y de Investigaciones Nacionales, se han propuesto activar programas exploratorios de los recursos hidrogeolgicos del pas, as como en proyectos de fortalecimiento de las capacidades en Hidrologa Subterrnea y en el desarrollo de actividades orientados en esa direccin que complementan las iniciativas del INAMEH. II. EVOLUCIN INSTITUCIONAL El aprovechamiento sistemtico de las aguas subterrneas, se inician en el pas en el ao 1936, con la creacin de la Divisin de Obras Hidrulicas, posterior Direccin del Ministerio de Obras Pblicas (MOP). En 1943 se fund el Instituto Nacional de Obras Sanitarias (INOS) donde se desarroll la Divisin

de Fuentes Subterrneas. En el ao 1945 el Ministerio de Salud y Asistencia Social (MSAS) a travs de la Direccin de Malariologa, desarrolla un programa de perforacin de pozos de gran alcance para abastecer los acueductos rurales y dotar de agua potable a poblaciones menores de 2.000 hab. Ya en el ao de 1946 el Colegio de Ingenieros de Venezuela haba formulado la propuesta de crear un Instituto Meteorolgico e Hidrolgico Nacional. 10 aos despus, tales actividades eran realizadas por el Departamento de Aguas Subterrneas del Servicio Geolgico del MOP, con la perforacin de pozos de agua en los llanos venezolanos. Entre 1963 y 1965 el Ministerio de Agricultura y Cra (MAC) perfor ms de 1000 pozos en 20 estados. En 1966 se estableci el Departamento de Aguas Subterrneas, posterior Divisin del Ministerio de Minas e Hidrocarburo (MMH), donde se formul el plan bsico de exploraciones de aguas subterrneas y se inventariaron 6500 pozos de agua entre 1969-72. La Universidad Central de Venezuela (UCV), en 1964, dict el curso de Desarrollo de Aguas Subterrneas, editando un excelente texto en 1967. En 1967 se cre la Comisin para el Plan Nacional de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos (COPLANARH), la cual realiz el primer inventario y diagnstico de los recursos de aguas subterrneas en Venezuela. El citado plan fue concluido en 1972, lapso durante el cual tambin se desarroll la cartografa hidrogeolgica, culminando con la publicacin del Atlas Hidrogeolgico de Venezuela, escala 1:500.000, en 1972. El Departamento de Aguas Subterrneas (MMH), en 1970 se transform en la Divisin de Hidrogeologa la cual fue transferida en Abril de 1977 a la Direccin General de Informacin Ambiental del recin creado Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARNR), integrndola a la Direccin de Hidrologa del citado despacho. Al MARNR, actual Ministerio del Poder Popular para el Ambiente (MPPA), como ente rector de los recursos hdricos le corresponde delinear las polticas de las aguas subterrneas en Venezuela y asimismo le concierne la exploracin, definicin de las reservas, gestin y proteccin de este recurso. Este organismo se encarga de recabar y compilar la informacin hidrogeolgica, la centraliza en un centro de base de datos Hidrogeolgicos adscrita a la Direccin de Hidrologa y Meteorologa del MPPA. Posteriormente se desarrollan las redes, se actualizan en algunas regiones el inventario de pozos de agua y se realizan las investigaciones hidrogeolgicas regionales. En 1993 la comisin de Meteorologa e Hidrologa a travs de notables profesionales nacionales, conjuntamente con la consultora internacional Republic Group, conciben el programa de modernizacin hidrometeorolgicas para Venezuela y se formula a mediante la unidad ejecutora el proyecto VENEHMET, no obstante, es en el ao 2004 cuando se incorpora el componente de la Hidrologa Subterrnea al Programa. A partir de ese ao, se han desarrollado diversos proyectos con la cooperacin y asistencia tcnica internacional, aplicando exitosamente las tcnicas nucleares en las aguas subterrneas, as como en el marco de cooperacin de programas de la identificacin de acuferos y gestin integrada y sostenible de acuferos transfronterizos en las Amricas. Sin embargo, la ejecucin de los planes y programas para el aprovechamiento de las aguas subterrneas en las ltimas dcadas, no han sido cnsonos con el cronograma de demanda en los requerimientos de agua en el pas, por lo que se considera de suma urgencia proceder a la recuperacin y actualizacin de la informacin hidrolgica, con la prioridad de desarrollar programas de estudios bsicos para el inventario y reactivacin de las redes de observacin de pozos de agua, modernizacin de la instrumentacin de campo y con la formacin del personal. En fecha 20 de octubre de 2008, se crea el Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa (INAMEH) adscrito al Ministerio del Poder Popular del Ambiente, segn Gaceta Oficial N 39.041, cuya misin es Regular y coordinar la actividad hidrometeorolgica nacional, siendo adems el ente oficial en la divulgacin de informacin hidrolgica y meteorolgica de manera confiable y oportuna, a fin de contribuir tanto a la preservacin de vidas y bienes, como al desarrollo socioeconmico del pas, mediante talento humano especializado y tecnologa de vanguardia. Fsicamente inicia sus operaciones a partir del 1 de marzo de 2009 en las instalaciones del Parque Tecnolgico en Sarteneja. Municipio, Baruta, Caracas Ciudad Capital de la Repblica Bolivariana de Venezuela, asumiendo el reto de recuperar la informacin de hidrologa subterrnea, as como emprender el proceso de modernizacin de los estudios e investigaciones aplicadas a fin de ofrecer los instrumentos tcnicos para el andamiaje y la plataforma en la gestin sostenible de los recurso hdricos subterrneos.

III. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA HIDROLOGA SUBTERRNEA EN EL PAS. En funcin del comportamiento hidrogeolgico de las diferentes facies presentes en nuestro pas, se distinguen tres categoras distribuidas de la siguiente forma: ! La unidad litolgica de sedimentos poco o no consolidados, permeables, con porosidad intergranular y rendimiento de alto a bajo. Constituidas generalmente por gravas, conglomerados, arenas, areniscas con intercalaciones de arcillas y lutitas de edades desde el terciario hasta el reciente. Esta unidad est presente en las cuatros provincias hidrogeolgicas del pas, abarca una superficie de aproximadamente 352.400 Km2, que representa el 42 % del territorio nacional. La unidad litolgica de rocas consolidadas, con porosidad por fracturamiento y/o disolucin y rendimiento altos a bajos. Constituidas por conglomerados, areniscas y calizas, con intercalaciones de lutitas, esquistos con calizas cristalinas, las edades comprenden desde el precmbrico hasta el cuaternario. Se emplazan en las Provincias Andina-Vertiente Atlntica y del Caribe y escudo de Gua2 yana con una superficie de 102.500 Km , que representa el 12 % del territorio nacional. La unidad litolgica de sedimentos pocos o no consolidados y rocas muy consolidadas, prcticamente impermeables, con porosidad efectiva casi nula e importancia hidrogeolgica muy baja. Compuestas por rocas gneas, metamrficas, lutitas y arcillas, de edades precmbrico hasta el cuaternario. Afloran en las Provincias Andina-Vertiente Atlntica y del Caribe, escudo de Guayana y Orinoco con 374.100 Km2 con el 45 % del total del territorio.

En Venezuela existen grandes reservorios subterrneos tanto en sedimentos no consolidados como consolidados, lo cual se evidencia en la ilustracin que constituye cerca del 55 % de la superficie del pas, cubierta por sedimentos poco o no consolidados con buenas posibilidades para la acumulacin de agua y por rocas consolidadas, con porosidad por fracturamiento y/o disolucin con rendimientos altos a bajos De acuerdo a la evaluacin de los rdenes de magnitudes, las reservas renovables de aguas subte3 rrneas se ubican en 22.312 millones de m y las reservas totales en el territorio a la margen izquierda del

ro Orinoco son del orden de 7.7 billones de m3 y una estimacin preliminar seala que aproximadamente el 50% del abastecimiento de agua potable, industrial y de riego en el pas proviene de aguas subterrneas Las zonas con mejores disponibilidades de aguas subterrneas y de acuferos de importancia regional, se encuentran principalmente en las zonas de la Regin Central, en el Sur y planicie del Lago de Maracaibo, en el piedemonte de la regin Andina de los Llanos Centrales y Occidentales, en la Mesa de Guanipa, al centro del estado Anzotegui y en algunos sectores de la extensa franja de los acuferos costeros.

Las aguas subterrneas en Venezuela en determinadas zonas son subestimadas y en otras han estado sometidas a intensos aprovechamientos, esto responde a una indefinicin para concretar proyectos de exploracin, explotacin del recurso y a la ausencia de datos actualizados para el desarrollo de proyectos relacionados a diagnsticos, evaluaciones y modelos hidrogeolgicos que cubra el pas. Existe el Banco Nacional de Datos Hidrogeolgicos, centralizado en el INAMEH, con referencias histricas en mas de 25.000 puntos de captacin de agua, los cuales contienen informacin de datos bsicos, litolgicos, registros elctricos, niveles, caudales, parmetros hidrulicos, granulometra y datos de calidad del agua, sin embargo, se estima que en el pas existen ms de 100.000 obras de captaciones de agua subterrneas. Asimismo, el centro de datos adems posee la red nacional de aguas subterrneas para la observacin de niveles, constituida por pozos de observacin (piezmetros) y/o pozos activos propiedad de particulares. Esta red tiene el propsito de recopilar informacin coordinada, sistemtica y a largo plazo de los niveles de las aguas subterrneas y servir como indicador para establecer normas de uso, aprovechamiento, conservacin y proteccin de las aguas subterrneas. Ambos mdulos estn en proceso de recuperacin y actualizacin en el INAMEH y para ello es de gran importancia alcanzar una apreciacin real de su potencialidad para planificar y desarrollar lineamientos en su aprovechamiento. IV. REGIONES HIDROGEOLGICAS EN EL PAS. Para la planificacin del ordenamiento espacial de los recursos hdricos subterrneos en el pas, es fundamental la zonificacin de reas homogneas hidrogeolgicas como instrumento tcnico en la gestin de esta fuente. Sobre esta base, se propone la consolidacin de la regionalizacin representadas por Provincias Hidrogeolgicas, definidas como regiones de caractersticas generales similares en cuanto a las condiciones de ocurrencia de las aguas subterrneas. En Venezuela estn identificadas cuatro Provincias Hidrogeolgicas con grandes posibilidades de acumulacin y aprovechamiento de aguas subterrneas, las cuales son: Provincia Andina-Vertiente Atlntica y del Caribe, Provincia Planicies Costeras, Provincia del Orinoco y Provincia del escudo Septentrional o de Guayana. Estas provincias a su vez se dividen en subprovincias, cuencas y subcuencas. Entre ellas los acuferos con mayor potencial y calidad con fines de consumo y riego estn en la provincia hidrogeolgica del Orinoco. En ese sentido, en Venezuela se ha propuesto la clasificacin de cuatro (4) Provincias Hidrogeolgicas, Quince (15) subprovincias y cincuenta y un (51) cuencas Hidrogeolgicas.

Las Provincias y Subprovincias Hidrogeolgicas, son las siguientes: a) Provincia Andina-Vertiente Atlntica y del Caribe Subprovincia Sierra de Perij, Subprovincia Andina, Subprovincia, Sistema Orognico Central, Subprovincia Sistema Orognico Oriental, Subprovincia Serrana Falcn-Lara-Yaracuy, Subprovincia Depresin de Barquisimeto y Subprovincia Islas de Venezuela. Provincia Planicies Costeras. Subprovincia Planicies Costeras, Planicies del Mar Caribe Provincia Orinoco o Llanos Subprovincia Llanos Occidentales y de Apure, Subprovincia Llanos Centrales y Subprovincia Llanos Orientales Provincia Escudo Septentrional o de Guayana Subprovincia Llanos del Orinoco, Subprovincia gneo Metamrfica y Subprovincia Roraima.

b) c)

d)

PROVINCIAS Y SUBPROVINCIAS HIDROGEOLGICAS EN VENEZUELA