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Colegio María Educa

La Serena

Guía de Estudio y Comprensión de la Sociedad


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Una mirada hacia el descubrimiento de nuestros territorios

Debemos tener presente:

• Europa, y en particular España y Portugal, vivieron durante el siglo XV un intenso proceso de


expansión.
• La conquista se organizó como una empresa privada de carácter capitalista.
• A la Corona le correspondió regular la conquista a través de las capitulaciones.
• Almagro y Valdivia iniciaron el proceso de descubrimiento y conquista.
• Los primeros años de la conquista fueron difíciles e inestables.
Tras los descubrimientos de Colón, muchos navegantes siguieron la nueva ruta pensando que iban al Oriente, hasta
que Américo Vespucio y Vasco Núñez de Balboa, demostraron que estas tierras eran en realidad otro continente,
que luego se denominaría América.

Una vez que los españoles se convencieron de que América era un nuevo continente, comenzaron a buscar un
paso marítimo que permitiera llegar a las Indias. Es por ello que el rey católico Fernando apoyó la expedición del
navegante portugués Juan Díaz de Solís, quien descubrió el Río de la Plata (1516).

Sin embargo, fue Hernando de Magallanes (1519-1522), bajo el reinado de Carlos V, quien encontró el estrecho
que permitiría llegar a Oriente, hecho que también representa el primer acercamiento a tierras chilenas.

Primeras expediciones en territorio chileno

Hernando de Magallanes, marino portugués al servicio de la corona española, partió con cinco naves desde Sevilla,
en 1519. Esta expedición siguió la misma ruta de Solís, bordeando las costas sudamericanas desde el río de la
Plata al sur. Llegaron a la zona que nombraron como Patagonia –debido a las huellas que dejaban sus habitantes
que creían eran de gran estatura– y, el 1 de noviembre de 1520, descubrieron el estrecho que hoy lleva el nombre
de Magallanes y que era el paso que unía el océano Atlántico con el Pacífico. Al atravesar este estrecho,
Magallanes creyó que se encontraba en la parte más austral del continente y que la región al sur debía ser una isla
y la denominó Tierra del Fuego, debido a la gran cantidad de fogatas que se veían a lo lejos. Y así reconoció la
parte austral del actual territorio chileno.

Después de recorrer el estrecho, atravesó el Pacífico y descubrió el archipiélago Las Marianas y las islas Filipinas,
en una de las cuales fue muerto (1521). Luego de haber dado la vuelta por África y completar la primera vuelta al
mundo, bajo el mando de Juan Sebastián Elcano, esta expedición volvió a España en 1522.

La segunda expedición que pasó por el estrecho fue la dirigida por fray Juan García Jofré de Loaiza y su objetivo
también era llegar al Oriente. Una de sus naves fue arrastrada hacia el sur por los temporales antes de penetrar en
el estrecho, llegando hasta el paralelo 55¼. Al regreso, su capitán Francisco de Hoces declaró haber llegado al fin
de las tierras. Se trataba de lo que hoy conocemos como Cabo de Hornos (1526).

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La aventura de Diego de Almagro

Desde Panamá, Diego de Almagro, junto con Francisco Pizarro y el cura Hernando de Luque, organizó una
empresa descubridora que viajó al sur del continente, en búsqueda de tierras ricas en oro, el imperio inca. En 1531,
los españoles llegaron a Perú y desde aquí realizarían la conquista del resto del continente.

El 21 de mayo de 1534, Carlos V emitió una capitulación que dividía el sur del continente en varias gobernaciones.
El problema de esta división fue que tanto Pizarro como Almagro se adjudicaban el Cuzco, la ciudad más rica del
imperio. Finalmente, acordaron que mientras el rey resolvía el conflicto, Almagro partiría a la conquista de los
territorios ubicados más al sur, que según los relatos eran más ricos que los incaicos.

Almagro organizó y equipó una hueste de 500 españoles, unos cien negros y varios miles de aborígenes auxiliares o
yanaconas, con los que se dirigió a Chile.

La expedición salió del Cuzco el 3 de julio


de 1535 y siguiendo el camino del inca se
introdujo al altiplano boliviano. Bordearon el
lago Titicaca y Poopó, atravesaron las
serranías desiertas y después de tres meses
de travesía llegaron a Tupiza. Luego se
dirigieron hasta Chicoana y atravesaron la
Cordillera de los Andes por el paso San
Francisco, frente a Copiapó (1536), que era
el punto donde comenzaban las nuevas
tierras que se conocerían posteriormente
con el nombre de Chile. Allí, a una altura de
4.000 metros, los padecimientos de la
hueste fueron extremos: murieron cientos de
aborígenes y muchos caballos. Ante tal
desastre, Almagro decidió tomar la delantera
con un grupo de sus mejores hombres y
bajar hasta el valle de Copiapó por la
quebrada de Paipote. Allí, los nativos le
dieron víveres con los que se aprovisionó y
auxilió al resto de sus extenuados
compañeros. Al acceder a Copiapó, Almagro
y su gente se convirtieron en la primera
fuerza expedicionaria europea que
descubrió Chile y que emprendió su
exploración.

Antes de su partida del Cuzco, Almagro


comisionó al capitán Ruy Díaz para que armara una flotilla con navíos que debían viajar por el Pacífico, cargados
con refuerzos y víveres y aguardar encontrarse en algún punto cercano a la costa de Coquimbo.

A estas alturas Almagro ya había logrado atravesar los límites de su gobernación (Nueva Toledo) y continuó hacia el
sur en busca del ansiado oro. En los siguientes valles, Huasco y Coquimbo, los españoles tuvieron sangrientos
enfrentamientos con los indígenas. En esta zona, también, se reunieron con Alonso Quintero, quien venía al
mando del San Pedro, única nave sobreviviente de las tres que venían en el grupo de Ruy Díaz. Con la carga de
esta nave las huestes almagristas se aprovisionaron y continuaron su camino, mientras Quintero prosiguió en su
tarea de reconocer el litoral.

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Finalmente, Almagro llegó al valle de Chile –nombre con el que se conocía al valle del río Aconcagua– y fue bien
acogido por los indígenas. Inmediatamente inició la exploración del valle central y, personalmente, llegó hasta el
valle de Maipo. Pero también mandó a dos de sus capitanes a recorrer las regiones cercanas en busca de las
riquezas soñadas. Una de estas expediciones estaba encabezada por Juan Saavedra, quien alcanzó hasta la
costa, donde ya estaba anclada la nave de Alonso Quintero, en cuyo honor la bahía en la que estaba fue bautizada
con su apellido.

Otro destacamento, comandado por Gómez de Alvarado, avanzó hasta la confluencia de los ríos Ñuble e Itata,
donde fueron recibidos hostilmente por un grupo de aborígenes que se enfrentarían por primera vez con los
conquistadores. El combate tuvo lugar en Reinohuelén, y aunque fue un triunfo para los españoles, muchos de
ellos quedaron malheridos, al igual que parte de su caballería.

La resistencia de los indígenas y la ausencia de metales preciosos, que era el principal objetivo de la expedición,
provocaron el desánimo de las tropas, y por ello, Almagro resolvió regresar al Perú. Este viaje lo hizo por el desierto
de Atacama, siguiendo el antiguo camino de los incas.

A trabajar:

1. Anota la fecha y lugar de partida de la expedición de Almagro:


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2. ¿Por qué lugares pasa?


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3. ¿A qué países actuales corresponde este trayecto?


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4. Si observamos un mapa físico, este trayecto corresponde al Altiplano y la Cordillera de los Andes: ¿qué
problemas piensas pudieron presentarse?
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5. ¿A qué zona de Chile llega y por dónde atraviesa?


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6. ¿Cuándo llega a Chile? ¿Cuánto se demoró en llegar desde su partida?


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7. ¿Hasta que región explora?


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8. ¿Cuándo regresa A Perú? Anota su trayectoria de regreso ¿Crees que fue fácil este regreso? Piensa en los
territorios que tuvo que atravesar.
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A la Conquista de Chile

Tres años después del fracaso de Almagro, en 1539 Pedro de Valdivia le solicitó a su gobernador permiso
para conquistar Chile, el cual le fue concedido.

Después del fracaso de Almagro, nadie en el Perú quería venir a Chile. Pero tres años después del regreso de esta
expedición, en 1539, Pedro de Valdivia -experimentado soldado y maestro de campo de Pizarro- le solicitó a su
gobernador permiso para conquistar Chile. Pizarro accedió, nombrando a Valdivia teniente y capitán general; pero
dejó en sus manos organizar y pagar la expedición.

Nadie entendía las razones por las cuales Valdivia renunciaba a sus bienes y emprendía un viaje hacia un territorio
pobre y que era defendido con fiereza por sus habitantes. Por ello sufrió dificultades para armar su expedición, ya
que le costó reclutar soldados y, además, su fortuna no le alcanzó y debió asociarse con un rico comerciante,
Francisco Martínez. Y por motivos políticos tuvo que asociarse, también, con Pedro Sancho de Hoz, a quien
Carlos V había concedido en 1539 la autorización para descubrir y gobernar las tierras situadas al sur del Estrecho
de Magallanes.

En enero de 1540, Valdivia salió del Cuzco


acompañado por apenas once soldados, algunas
decenas de indígenas y una mujer española llamada
Inés Suárez, siguiendo la ruta del desierto por la que
había regresado Almagro. En esta segunda empresa
se pretendía la conquista de Chile y la fundación de
asentamientos estables, por lo que llevarían consigo
semillas y animales domésticos.

Durante el trayecto, se le unieron a Valdivia algunos


grupos de conquistadores que venían de fracasadas
expediciones al interior de la actual Bolivia, siendo su
capitán Francisco de Villagra.

Bordeando la orilla oriental del salar de Atacama, llegó


a Copiapó, tomando posesión de él en nombre del rey,
llamándole valle de la Posesión. Luego siguió viaje
por los valles de Huasco, Coquimbo, Limarí, Choapa
y Aconcagua.

Como este último estaba bajo el dominio del belicoso


cacique Michimalongo, Valdivia continuó hacia el sur,
cruzó el cordón de Chacabuco y arribó al valle del
Mapocho. Este valle presentaba condiciones
favorables para establecer una ciudad y esto se llevó a
cabo el 12 de febrero de 1541, cuando Valdivia fundó
Santiago del Nuevo Extremo.

Esta ciudad se emplazó en una especie de isla


formada por los brazos del río Mapocho, a los pies del
cerro Huelén (actual Santa Lucía). El conquistador
había escogido este lugar porque consideró que el río
actuaba como barrera natural y el cerro permitía vigilar
los movimientos indígenas.

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El 7 de marzo, Valdivia instaló el Cabildo compuesto por dos alcaldes y seis regidores, que tomaban las
decisiones para administrar la ciudad; un procurador, que recibía los reclamos de los vecinos; un mayordomo que
manejaba los fondos; un alguacil mayor, jefe de la policía y alcaide de la cárcel; un fiel ejecutor, que supervisaba
los precios establecidos, y otros funcionarios menores. Los primeros alcaldes de Santiago fueron Francisco de
Aguirre y Juan de Avalos Jofré.

Las noticias que llegaban del Perú sobre la posible muerte de Francisco Pizarro a manos de los almagristas,
despertó la inquietud de quienes temían que Valdivia fuera destituido de su cargo de teniente gobernador. Es por
ello que, escuchando los deseos de los vecinos, el 10 de junio de 1541, el Cabildo abierto eligió Gobernador
interino a Pedro de Valdivia. El nombramiento, en todo caso, debía ser aprobado por el rey.

Antes de aceptar el cargo -ofrecido en nombre de Carlos V-, Valdivia lo rehusó tres veces, porque no quería romper
sus relaciones con Francisco Pizarro, en cuya representación había actuado hasta entonces.

A trabajar:

1. ¿Cuándo y de dónde parte Valdivia su viaje?


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2. Anota los lugares que atraviesa en su trayecto:


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3. ¿Dónde y en qué fecha se instala Valdivia?


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4. ¿Cuál es la importancia de la fundación de ciudades y qué dificultades tienen los españoles en esta misión?
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5. Observando el mapa, ordena las ciudades y fuertes en forma cronológica y luego anótalas en el siguiente
cuadro:

Año Ciudad Año Ciudad