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LA FUNDAMENTACIN DEL CONOCIMIENTO

RACIONALISMO. REN DESCARTES. Esta corriente filosfica concibe a la razn como nica fuente de
conocimiento cierto. Para los pensadores de esta corriente, (Descartes, Spinoza, Leibniz) los
conocimientos verdaderos proceden del entendimiento o la razn y no de la experiencia. El principal
representante del racionalismo es el filsofo francs Ren Descartes (1596-1650), quien tuvo la idea de
fundamentar un nuevo mtodo y una nueva ciencia basada en la evidencia indudable. Descartes
considera a la evidencia racional como el fundamento del saber cientfico. Distingue tres tipos de ideas:
las ideas adventicias que provienen de la existencia externa; las ideas ficticias que provienen de nuestra
imaginacin y voluntad y las ideas innatas que el entendimiento posee por naturaleza. Las ideas innatas
constituyen el punto de partida del conocimiento cientfico. Tomando como base las ideas innatas, que se
encuentran en el entendimiento, que no proceden de la experiencia y que son anteriores a ella, Descartes
establece los principios a priori del conocimiento verdadero. Formul la teora de las ideas innatas para
explicar la universalidad y necesidad de las verdades matemticas y de las leyes de la fsica. El
conocimiento verdadero, por esta razn, no podra originarse en la experiencia o en los sentidos. El
camino propuesto por Descartes para alcanzar ese conocimiento verdadero es el mtodo que tiene su
origen en los razonamientos perfectamente encadenados de las matemticas y que desarroll a partir de la
creencia de que todo progreso en el conocimiento humano (sea en metafsica, matemticas, ciencia
natural, medicina, mecnica, o moral), depende slo de la aplicacin apropiada de la razn humana. El
mtodo cartesiano rechaza los procedimientos silogsticos de la filosofa aristotlica y est expuesto en
las obras El discurso del mtodo y Las reglas para la direccin del espritu. El propsito del mtodo
cartesiano es el de capacitarnos para juzgar mejor entre la verdad y la falsedad en cualquier campo de la
investigacin. Esto se lograr entrenando a la mente para reconocer la verdad en su claridad y distincin
indubitables. Para alcanzar esto Descartes propone las siguientes reglas: Primera regla. "No admitir como
verdadera cosa alguna, que no supiese con evidencia que lo es...y slo comprender en mis juicios lo que
se presentase tan clara y distintamente a mi espritu, que no hubiese ninguna ocasin para ponerlo en
duda." (1) (La evidencia intelectual). Segunda: "Dividir cada una de las dificultades en cuantas partes
fuera posible y en cuantas requiriese su mejor solucin". (2) (El anlisis). Tercera: "Empezar por los
objetos ms simples y ms fciles de conocer para ir ascendiendo hasta el conocimiento de los ms
complejos". (3) (La sntesis). Cuarta: "Hacer en todos unos recuentos tan generales que llegase a estar
seguro de no omitir nada" (4) (La enumeracin).
El propsito de estas reglas es proporcionarnos un conocimiento claro y distinto, que son las
caractersticas que Descartes establece para el conocimiento verdadero. Con la finalidad de llegar a la
certeza absoluta, Descartes formula la duda metdica que consiste en poner en duda todos los
conocimientos y todas las creencias. Descartes establece, pues, la duda metdica como una exigencia del
mtodo ya que segn la primera regla para que una proposicin sea verdadera se requiere que sea
evidente. Sin embargo, para dudar es necesario que el sujeto que duda exista. No puedo dudar de que
dudo cuando pienso y de all proviene la famosa frase de Descartes: Cogito, ergo sum (pienso, luego
existo). Este es el punto donde se apoya toda la filosofa cartesiana, la cual, sigue ejerciendo su influencia
hasta nuestros das.
EMPIRISMO. JOHN LOCKE. El empirismo en contraposicin con el racionalismo considera a la
experiencia sensible como nica fuente vlida del conocimiento. Esta corriente tambin se pronuncia en
contra de la teora de las ideas innatas. El principal representante del empirismo es el filsofo ingls John
Locke (1632-1704). El punto de partida de Locke en su obra Ensayo sobre el entendimiento humano
consiste, en primer lugar, en negar el innatismo, y en segundo lugar, en preguntarse por el origen de las
ideas. Para Locke, uno de los principales problemas del conocimiento consiste en saber cul es el origen
de las ideas. Entiende por idea todo aquello que es objeto inmediato de percepcin, de pensamiento o
entendimiento. Sostiene que todas las ideas provienen de la sensacin o de la reflexin. Considera que no
existen ideas innatas, sino que el fundamento de nuestro conocimiento es la experiencia y de ella se
derivan todos nuestros conocimientos. Locke distingue dos fuentes de nuestras ideas: la sensacin y la
reflexin. Entiende por sensacin el elemento psicolgico mnimo, es decir, la modificacin mnima de la
mente cuando algo, por medio de los sentidos, la excita. Es la fuente que origina el mayor nmero de
ideas que dependen de nuestros sentidos. Entiende por reflexin la operacin interna de nuestra propia
mente como objeto de reflexin. Esto es, la accin de la mente de percatarse de sus propias operaciones y
de los modos de ella y en razn de los cuales llega el entendimiento a tener ideas acerca de tales
operaciones. Nuestro filsofo distingue dos tipos de ideas: simples y complejas. Las ideas simples
proceden de la sensacin y de la reflexin. Tienen su origen en un solo sentido, o en ms de dos sentidos,
o en la combinacin de un sentido con la reflexin, o de dos sentidos con la reflexin. Son los materiales
de todo nuestro conocimiento. Las ideas complejas que proceden de la combinacin de ideas simples, se
derivan por composicin, generalizacin y abstraccin de las ideas simples. Pueden ser de tres clases:
modos, sustancias y relaciones.
Distingue dos tipos de cualidades en las percepciones que tenemos de las cosas o de las sustancias: a) las
cualidades primarias y b) las cualidades secundarias.
Las cualidades primarias son propiedades que pertenecen a los cuerpos mismos, producen en nosotros las
ideas simples de solidez, extensin, forma, movimiento, reposo, etc. Las cualidades secundarias no estn
en las cosas mismas, de tal manera que no reproducen realidades en s y por s, sino que son
modificaciones totalmente subjetivas del espritu, tales como el color, sabor, temperatura, etc.
En su teora del conocimiento Locke, teniendo como base la metafsica cartesiana, se ha concretado a
analizar el conocimiento hasta llegar hasta sus ltimos elementos que son las ideas, mostrando por un
lado, cmo las ideas complejas se derivan por composicin, por generalizacin y abstraccin de las ideas
simples; y por otro lado, cmo las ideas simples son los elementos ltimos que reproducen la misma
realidad.