Strides & Lessons

A Reflection from 2009-Present
BY MARK HEIL 2012­13 Self Reflection
By Mark Heil
1. Reflect on the extent to which you met each of your professional development goals and the impact upon your classroom and professional practice.  In what ways has your professional development connected to the school's core values and ESLRs? Last year my goals were to use more Biblical integration in the classroom in order to have more of an impact on the hearts of my students which would challenge them outside of pure computer related content. This was a challenge in the technology field but I was creative and created effective ways. This year my goal was to focus on those who may be struggling academically in the class and teach with more effective ways that would cause students to excel and perform at a higher success rate. I spent more time reviewing concepts in order to reinforce learning and made sure to be clear in my instructions and rubrics. When I compared this year’s student results with last year’s I saw a vast improvement and will continue to use the methods that were successful including parent communication.

Inspiring students to achieve is striving to meet the school’s goal towards excellence (A commitment to excellence should be reflected in every endeavor. Phil 4:8). When students can connect and enjoy the computer related assignments that I assign, they are more motivated (The joy of learning is connected to the joy found in knowing God. Ps 111:1­2). And with the Biblical integration tools that I use combined with the extra time I spend to help them succeed, I believe students will have a deeper connection to the class and relate better to myself as the teacher (Our commitment to excellence is a reflection of our love for God. Col 3:17, 23).

2. As you reflect over the year, how have your grown or been challenged spiritually? My highlight was spiritual emphasis week. I was able to hang out with Ed and Drew outside of YISS since we had a previous connection and I was really challenged by them. Also, on the last day, Danny Hong and Steven Kwon came forward and approached me to pray and disciple them and it really challenged me to strive even harder after God and keep a high standard. I always enjoy riding the bus where I read a few chapters of Proverbs which helps me focus my day in addition to personal devotions. And Malia and I lead team devotions for the team on a weekly basis during season while challenging them spiritually which again challenges us to spend time in

preparation.

3. Reflect over the year and describe your greatest successes and challenges. I feel my greatest success was implementing the iBook project in my Computer Applications Design class. I had never used iBooks before and was inspired to create a class book with my class. The students did a great job with the illustrations, animations, and storyline while teaching the reader to make wise choices to develop their character and even learning new Korean words in the process. I received a lot of positive feedback from the book both from students and outside of YISS. Next year I hope to lead a monthly PD session on iBooks to inspire other teachers to use it as well.

4. As you look ahead to the next year, in what ways do you hope to continue growing professionally? Next year I will be teaching an entire grade level, 9th, and look forward to the opportunity of having them all at once. I really like 9th grade as usually find that they are very fun, free, and exploratory. The older they get the more they become mature, cool, and set in their ways and thus much harder to get them to show original creativity. I plan to make sure I keep the 9th grade parents informed of the class so that they feel comfortable with the class. I would like to continue learning more about photography and video through online resources and also like to attend a conference that focuses on this area so that I can continue to grow. I also plan to pray for my students more next year and to randomly email a few of them each day commenting on the positive things I saw in class which I think will mean the world to them.

2011­12 Self Reflection
By Mark Heil
1. Reflect on the extent to which you met each of your professional development goals and the impact upon your classroom and professional practice. My goals this year were to use more Biblical integration in the classroom in order to have more of an impact on the hearts of my students which would challenge them outside of pure computer related content. This was a challenge for me since sometimes it is hard to relate Biblical principles into technology concepts but I enjoyed finding creative ways. Each week I tried to go over a unique character quality with the students that had a theme verse with probing questions to challenge the students. I would always tell childhood stories about these character qualities in order to relate the students to the quality and to show them my personal side in order to build rapport. A couple of them said this was their favorite part of the class as they enjoyed hearing my animated stories. I sometimes tried to inform students of current events relating to technology that was happening and share the news from a Christian worldview while asking challenging questions that made the students think about it a little deeper. I believe it is important to keep students informed while guiding them with the right perspective.

I appreciated the advice Mr. Dehart and the video he shared with me from the website http://programmingoflife.com which shares about complex systems with computer software and the theory on intelligence design. I also appreciated the comments and suggestions from Mr. Creech as he shares how he integrates the Bible into his classes which was very helpful. Lastly, Mr. Franck would always keep me updated on the latest technology world events that I would use as examples in class.

2. As you reflect over the year, how have your grown or been challenged spiritually? Choosing to focus on Biblical integration helped provide accountability in my spiritual life to always be challenging others as well as myself in using a Biblical worldview to view the technology events that occur. I hope to continue to grow spiritually and one area I want to improve on is praying more for my students. I know they have a lot of stress around them and I often forget to think how a student thinks which would really help in preparing my lesson plans.

3. Reflect over the year and describe your greatest successes and challenges. I feel my greatest success was connecting more to my students and finding more healthy content load in teaching computer applications. It was and still is a challenge to try and prepare a high quality computer applications course that is innovative with the right amount of workload and difficulty level that will encourage students to rise up to the challenge and succeed but I believe I am improving and leaned a lot again this year on ways I will make it even better next year.

4. As you look ahead to the next year, in what ways do you hope to continue growing professionally and/or spiritually? I am finding that students are really enjoying the photography and video course and it is one of my favorite things to teach. The content is very applicable in today’s technology­driven society that these skills are in high demand. I would like to continue learning more about photography and video through online resources but I would also like to attend a conference that focuses on this area so that I can continue to grow. As I mentioned, I plan to pray for my students more next year and to randomly email a few of them each day commenting on the positive things I saw in class which I think will mean the world to them.

2009­10 Self Reflection
By Mark Heil My students were the highlight of my year again. Especially those who really took the content beyond the requirements to go above and beyond expectations and produce quality work. I think of Nichole, who failed last year but his year she had the top grade in her class with an A+. Then I think of students like Nadirah, Lisa, Pear, & Brian who really took media tools to the max and produced quality projects. I was so proud of Nadirah when she took runner­up in the film festivals and saw their success inspire them to a new level. I want to continue to encourage students to use technology and media as a vehicle to complete their tasks in a quality way.

After this year, I understand the importance of communication at a greater level and it was my goal as a teacher to improve in this area.
1. Communication with the class & clear communication with students 2. Communication with parents 3. Build rapport with students through 1­on­1 communication in and outside of class

Rapport I made an effort to sit with students a couple times a week at lunch and really enjoy the interaction and investing in their lives. In class when I check their individual work I have tried to find common ground with each to strike various conversations which has worked really well. I also tried to meet and greet students at times when walking through my computer lab doors. I also appreciated Sandy Panks' encouragement and advise in ways to develop better rapport with students. Watching her teach was also beneficial as I was able to gain new ideas. I enjoyed fourth quarter the best because students know the class and teacher style by then and I know how to relate better to each one. I have a lot of good ideas on how to improve during first quarter next year and looking forward to the different class tracks offered. Parents I wanted to encourage more student-parent interaction in terms of informing about grades so I had all the students email their parents in class and telling them what they were working on in class that day and tell them their current grade. I hope that this sparked helpful conversations at home. I also found it helpful to call parents, which I want to do more of next year. Teachers In terms of helping teachers, I enjoy working with my coworkers and assisting their needs. I have been thankful that they are very appreciative and respectful when they request since I taught a full course load this year. I generally get more advanced question, which I really enjoy. I would say I was challenged and learned the most through the Global Learn technology conference. I enjoyed sharing at the conference as well and made many good connections who I still use to collaborate with to learn.  Some of the skills I learned has helped me assist teachers better. Now, with this added knowledge from the conference, school visits, and observations/experience in helping teachers this year...I am excited about next year.

2009­10 Self Reflection
By Mark Heil My students were the highlight of my year. Especially those who really took the content beyond the requirements to go above and beyond expectations and produce quality work. I think of Roland, who failed first quarter and then he was inspired when we started using Photoshop. He raised his grade to a B and then to an A in third quarter! He made me proud since he came a long way. Then I think of students like Deborah, Tamas, Yeram, and Minji who really took media tools to the max and produced quality projects. I was so proud of Deborah and Yeram when they won the film festivals and saw their success inspire them to a new level. I want to continue to encourage students to use technology and

media as a vehicle to complete their tasks in a quality way.  I understand the importance of communication and how students appreciate consistency which I have strived for in many ways. The senior class of students I teach said their highlight was the field trip to the marketing and design studio...first field trip for most of them this year. I want to continue to look for ways to integrate "the real world" into the class. I learned a lot this year in terms of what worked and what did not, which has been noted for next year. In terms of helping teachers, I enjoy working with my coworkers and assisting their needs. I have been thankful that they are very appreciative and respectful when they request my help and do not take advantage. I remember during the first quarter teachers rarely asked me for help but now, I average about two people per day asking my assistance to their wide range of technology questions. I also enjoyed traveling to Japan to lead a technology PD day and some sessions for teachers at YISS. Meeting with each department and showing them techniques, software, websites, and new methods to integrate technology was fun. Seeing the eyes of teachers light up when they see a new tool that they can benefit from makes my day. The most request I had was setting up a class website but most of them have lacked time. They have started but need help following through. I know of at least five teachers who have asked me to help them set up a site which they will build and work on during staff training when we get back from summer vacation. I grew unbelievable in the area of technology application by visiting two schools in Seoul and four in Singapore. Being awarded ADE was a huge encouragement for me because I put in a lot of work and being recognized helps inspire me to keep going because I met other ADEs who were encouraging while setting a high standard. Now, with this added knowledge from the ADE conference, school visits, and observations/experience in helping teachers this year...I am stoked to get going next year.