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Valores, actitudes y habilidades necesarios en la enseanza de las Ciencias y su relacin con el desarrollo cognitivo de los alumnos de Educacin bsica

SEP * La enseanza de las ciencias y la adquisicin de conocimiento cientfico por parte de los alumnos tiene valor por ese solo hecho: saber ciencia. Tener explicaciones verdaderas acerca de los fenmenos naturales y conocimientos acerca de los diversos seres que habitamos el planeta puede ser un, objetivo vlido de la educacin bsica; pero quiz ms importante an es que los alumnos resuelvan problemas con eficiencia, hecho que una buena enseanza y aprendizaje de las ciencias debe lograr. Las ciencias, las matemticas y la tecnologa pueden contribuir de manera significativa a alcanzar ese objetivo, ya que en su quehacer est implcita la bsqueda de soluciones a los problemas que estudian. Estas soluciones van desde lo ms terico hasta lo puramente concreto. La literatura sobre resolucin de problemas ha crecido mucho en los ltimos tiempos y en buena medida trata acerca de las habilidades que las personas requieren aprender o desarrollar para resolver problemas. Entre las ms importantes se encuentran las siguientes. La habilidad e inclinacin para resolver problemas depende de que las personas cuenten con ciertos conocimientos, habilidades y actitudes, los cuales pueden adquiriese y desarrollarse. Las habilidades manipulativas, cuantitativas, comunicativas y crticas son indispensables para la resolucin de problemas. La resolucin de problemas debe aprenderse en una variedad de contextos y propiciar la reflexin como parte de cada situacin por resolver, reflexin que dar lugar al desarrollo de una habilidad general para la resolucin de problemas, la cual podr ser aplicada a nuevos contextos. La variedad de experiencias de solucin y la reflexin particular en cada situacin son la clave para alcanzar la eficacia y la eficiencia en la resolucin de problemas. En la resolucin de problemas, la mera memorizacin (que puede aplicarse tanto a conocimientos como a habilidades) debe superarse, si se quiere alcanzar la eficiencia y la eficacia.

Las ideas expresadas aqu tienen fundamento en los conceptos desarrollados por el proyecto 2061 en el libro Benchmarks for Science Literacy, auspiciado por la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAC), publicado en Nueva York, en 1933, por Oxford University Press. EN: sep (2000), Valores, actitudes y habilidades necesarios en la enseanza de las ciencias y su relacin con el desarrollo cognitivo de los alumnos de educacin bsica, Mxico: SEP. Pp., 281-300.

En el captulo 12 del libro Ciencia: conocimiento para todos, (Hbitos de la mente), se describen los valores, actitudes y habilidades ms relacionados con la enseanza y el aprendizaje de las ciencias. Aqu se describir con mayor detalle el desarrollo esperado de tales valores, actitudes y habilidades, expresados como conductas verificables de los alumnos, por grupo de edad. No sin antes aclarar que: El desarrollo de dichos valores, actitudes y habilidades se da a lo largo del estudio de las ciencias naturales y no depende del aprendizaje de un contenido en particular. Desglosar estos valores, actitudes y habilidades en listas agrupadas por edad tiene un propsito didctico para los maestros, pero se debe ser cuidadoso en su interpretacin a fin de no caer en una sobreesquematizacin y en la tentacin de ensearlos como si fueran contenidos temticos. Su desarrollo por parte de los alumnos slo se conseguir si se ponen en prctica estrategias didcticas adecuadas.

Valores y actitudes Honestidad. La honestidad es uno de los valores ms apreciados, especialmente por aquellos que se dedican a la ciencia. Su ejercicio es esencial como parte de la prctica cientfica. Imbuir este valor a los estudiantes es una condicin indispensable en la enseanza de las ciencias. La escuela ofrece mltiples oportunidades para mostrar a los alumnos su significado, as como para practicarla y valorarla. En ciencias debemos ensear a los alumnos a reportar y registrar siempre los resultados obtenidos y no los que hubieran querido obtener o lo que piensan que el profesor quiere que reporten. Curiosidad. La curiosidad es natural en nios y nias desde que nacen y, en sentido estricto, no requiere ensearse. El problema es el contrario: cmo podemos evitar que se evapore, al tiempo que orientamos a los alumnos a que la desarrollen para hacerla productiva? Al fomentar la curiosidad de los alumnos acerca del mundo natural, los maestros lograrn que esa curiosidad se dirija a otros mbitos. Con el tiempo los alumnos aprendern que hay algunos medios ms eficientes que otros para satisfacer la curiosidad, y que encontrar soluciones es tan divertido e interesante como plantearse nuevas preguntas. Escepticismo. Balancear la receptividad de ideas nuevas con el escepticismo puede ser un ejercicio difcil para los alumnos, porque cada una de estas virtudes ir en direccin opuesta. Incluso en la ciencia hay dificultad para aceptar nuevas teoras al tiempo que se descartan otras vigentes. Sin embargo, sta es una de las tareas fundamentales en la enseanza de las ciencias: el maestro debe cuidar que, mientras un alumno explica las razones en las que se apoya su conjetura, los dems escuchen con atencin. Si bien la conjetura puede parecer convincente, no podemos aceptar que lo sea mientras no contemos con la evidencia suficiente para fundamentarla.

Preescolar a segundo grado En este rango de edad es prioritario fomentar la curiosidad que de manera natural tienen los alumnos acerca del mundo que les rodea. Los fenmenos naturales capturan su atencin fcilmente y, a menudo, hacen preguntas que no son fciles de responder. Es tarea del maestro buscar respuestas a todas sus preguntas, aun si no es de forma inmediata. Reconocer que no se sabe todo y que con frecuencia es necesario investigar ayuda a establecer tanto la credibilidad del maestro como la importancia de la investigacin en s. Al tiempo que los nios aprenden a leer y escribir, deben iniciar una coleccin de temas sobre los que a menudo piensen, conjeturen y busquen explicaciones, sin detenerse ante la dificultad que pueda implicar dar respuesta a las preguntas que se planteen. La tarea ms importante del maestro en este terreno es ayudar a los nios a escoger aquellas preguntas que podrn resolver a travs de ciertas actividades como son recolectar, clasificar, contar, dibujar, desarmar o construir. En este nivel, las preguntas que pueden responderse descriptivamente son preferibles sobre las que slo tienen una respuesta abstracta. Los alumnos de esta edad tienen mayores posibilidades de responder al cmo y qu que al por qu. De cualquier forma, no se debe confinar a los alumnos a la sola respuesta de preguntas empricas. Algunas preguntas, cuya respuesta requiere de una explicacin, pueden utilizarse para alentar el desarrollo de los hbitos del pensamiento cientfico. En ese sentido, los estudiantes deben aprender que la pregunta por qu las plantas no crecen en la oscuridad?, los cientficos la responden con otras: ser cierto que las plantas no crecen en la oscuridad?, cmo podemos averiguarlo?. La idea es que aprendan que si los hechos son ciertos, entonces podemos buscar una explicacin, pero que no debemos anticipar una explicacin si no tenemos certeza de la veracidad de los hechos. Seguramente los nios, como los cientficos, ofrecern una variedad de explicaciones y algunos tendrn la necesidad de decidir cul es la mejor y por qu. Las comparaciones aparecern a medida de que sean capaces de establecer juicios. Las ideas expresadas por todos los nios deben ser valoradas y las diferencias de opinin consideradas para su anlisis, sin dejar ninguna de lado. Hacia el final del segundo grado, los alumnos sern capaces de: Formular preguntas acerca del mundo que los rodea y estar dispuestos a buscar respuestas para la mayora de ellas, a travs de la observacin, la manipulacin y la experimentacin simple.

Tercero a quinto grados Mantener la curiosidad e irle dando cada vez ms rigor contina siendo prioritario en esta etapa. Los alumnos habrn de avanzar en su habilidad para formular preguntas acerca del mundo que les rodea y en las formas de encontrar

respuestas, a travs de pequeas investigaciones, construyendo artefactos y probando su funcionamiento, as como consultando libros. Al hacerlo, ya sea que trabajen individualmente o en grupos, los alumnos requerirn llevar un registro personal de su trabajo en libretas o cuadernos ex profeso, tanto de la informacin obtenida como de sus ideas al respecto. Habr de destacarse la importancia de la honestidad en el proceso de registro ms que en la obtencin de conclusiones correctas. El juicio que los alumnos emitan sobre el trabajo y las conclusiones de un compaero, o bien de un equipo de trabajo, deber corresponderse directamente con la evidencia presentada y no con la verdad expresada en un libro. En otras palabras, el trabajo fundamental por juzgar es la derivacin de conclusiones adecuadas a partir de la informacin obtenida y no los meros conocimientos que, simplemente, pudieron haberse copiado de un texto. En este proceso de construccin de conclusiones a partir de la informacin y los datos especficamente recolectados, es que se van moldeando las habilidades del pensamiento deseables para mantener viva y seguir motivando la curiosidad, elemento indispensable del quehacer cientfico. El impulso de la experiencia cientfica consiste todava, en esta etapa, en aprender a responder preguntas interesantes sobre el mundo que nos rodea de manera emprica. Los alumnos deben iniciar la formulacin de explicaciones para los resultados de sus observaciones, experimentos e indagaciones. Se inicia la introduccin al mundo de la teora, enfatizando que para un grupo de datos es posible construir ms de una explicacin que d cuenta de l, y que no siempre es posible o fcil discernir cul es la mejor. Por esta razn, los cientficos reparan en las ideas de otros que difieren de las propias. Hacia el fin del quinto grado los alumnos sern capaces de: Llevar un registro de sus observaciones e investigaciones y de no modificarlos faltando a la honestidad. Ofrecer razones que expliquen sus resultados y tomar en consideracin las explicaciones y argumentos de otros.

Sexto a octavo grados (segundo de secundaria) Las actitudes y los valores cientficos por desarrollarse en esta etapa ya han sido introducidos en los grados anteriores. Ahora deben reforzarse y desarrollarse an ms. Se debe seguir teniendo cuidado que al desarrollar los contenidos correspondientes no se inhiba la curiosidad. Se requiere tiempo para que los estudiantes se interesen verdaderamente en la bsqueda de respuestas a preguntas cientficas. Los proyectos de indagacin, individual y de grupo, ofrecen la oportunidad de generar ese inters, si se conducen adecuadamente, ya que ofrecen contextos reales en los cuales destaca la necesidad de la honestidad en el ejercicio cientfico al describir procedimientos, registrar datos, obtener y reportar conclusiones. Tomar en cuenta la naturaleza y los usos de las conjeturas y las teoras cientficas puede contribuir a hacer operativos hbitos cientficos como la apertura a nuevas ideas y el escepticismo. Las conjeturas y las explicaciones sirven a propsitos distintos, pero comparten el ser juzgadas a partir de cierta evidencia. Si no hay datos que las

sustenten, no hay forma de establecer su veracidad. Los alumnos pueden aprender que una conjetura puede ser correcta uno puede o no aceptarla, pero para que se le tome en serio debe estar claro en qu evidencia se fundamenta para poder decidir si es cierta o no, incorporando as tanto la receptividad de ideas como el escepticismo. En este mismo sentido se puede iniciar el proceso de legitimacin de la multiplicidad de formas que a menudo existen, para organizar cierta informacin. Se pueden organizar equipos para que construyan dos o ms explicaciones para un conjunto de observaciones; o bien, que de manera independiente ofrezcan una explicacin para esas observaciones. Un ejercicio como ste puede dar lugar a la discusin de la naturaleza de la explicacin cientfica, con base en contextos reales, sin necesidad de teorizar en abstracto. Este tipo de experiencias desafortunadamente no abunda en las escuelas, donde en general se privilegia el conocimiento de una sola explicacin, a menudo extrada de un texto como verdad absoluta. Hacia el final del octavo grado los alumnos sabrn: Por qu es importante para la ciencia llevar registros honestos, claros y precisos. Que las conjeturas e hiptesis que dan lugar al desarrollo de indagaciones e investigaciones deben valorarse, aun si no resultan ciertas. Que a menudo existen explicaciones distintas para un mismo conjunto de evidencias y que no siempre es sencillo establecer cul es la correcta.

Noveno a duodcimo grados (tercero de bachillerato) Aunque el escepticismo es ms que un asunto de buena voluntad para enfrentar la autoridad, sta forma parte de l. No emitir un juicio ante la ausencia de evidencias y argumentos lgicos es una actitud frecuente en la actividad cientfica, por lo que los y las alumnas pueden aprender el valor del escepticismo en la ciencia, as como a darle importancia en su vida. Dado que la mayora de los alumnos no sern profesionales de la ciencia, el reto educativo es ayudarlos a hacer suya esta actitud cientfica crtica de tal manera que puedan aplicarla en la vida diaria, sobre todo en relacin con la salud, los asuntos polticos, comerciales y tecnolgicos de su entorno. La apertura a nuevas e inusuales ideas acerca de cmo funciona el mundo se puede desarrollar a partir del estudio de hechos histricos, as como con proyectos inquisitivos continuos. La revolucin de Coprnico, por ejemplo, ilustra el xito de ideas que fueron inicialmente consideradas extravagantes por la mayora de la gente. ste y otros casos ilustran cmo las ideas en la ciencia no son fcil y rpidamente aceptables. La combinacin de apertura y conservadurismo servir a la mayora de la gente as como a las sociedades.

Hacia el final del duodcimo grado los alumnos sabrn: Por qu la curiosidad, la honestidad, la apertura y el escepticismo tienen un alto valor en la ciencia y cmo se incorporan en las actividades cientficas;, adems, podrn aplicar estas actitudes y valores en su vida cotidiana y valorarlas en otras personas. Concebir a la ciencia y a la tecnologa razonadamente, sin posiciones completamente antagnicas ni acrticas.

Clculo y estimacin El pensamiento cientfico no es misterioso ni exclusivo. Las habilidades que lo caracterizan pueden ser desarrolladas por cualquier persona y, una vez adquiridas, sirven para toda la vida, con independencia de la actividad a que se dedique o de su situacin personal. Esto es particularmente cierto para la habilidad de pensar en forma cuantitativa, ya que existe infinidad de aspectos de la vida diaria, de la ciencia y de otros campos que implican cantidades y relaciones numricas. Un clculo es el proceso para llegar a un resultado por medio de procedimientos matemticos. Su valor social se aprecia al analizar el lugar que ocupa en los planes de estudio de las escuelas de todos los niveles. Desafortunadamente, este reconocimiento no va aparejado con buenos resultados. Ser capaz de resolver una operacin o contestar bien una pregunta de examen no garantiza que se tengan las habilidades necesarias para resolver problemas en situaciones reales. Lo cual no debe sorprendernos, ya que la enseanza tradicional de las matemticas: a) carece de la presentacin de problemas en contextos reales; b) promueve la memorizacin de algoritmos a travs de la mecanizacin de operaciones, la cual no se acompaa de un aprendizaje que indique sus usos; c) opera con nmeros y magnitudes descontextualizadas, omitiendo referencias a unidades especficas o significados concretos, y d) no ofrece a los estudiantes procedimientos para juzgar la validez de sus respuestas. En la vida real no es necesario que las personas realicen un clculo si la respuesta a su pregunta es conocida y de fcil acceso. Lo que se requiere es saber dnde consultarla, que es algo que a menudo hacen cientficos e ingenieros. En la mayora de las situaciones, las respuestas no son conocidas y, por ende, hacer consideraciones y observaciones acerca del resultado tiene tanto inters como el clculo mismo. Por ello es importante que se desarrollen la estimacin y el hbito de contrastar las respuestas con la realidad. La habilidad para hacer estimaciones puede desarrollarse, siempre y cuando los maestros se aseguren de que los alumnos tengan muchas oportunidades para practicarla, como parte del proceso de resolucin de problemas. Sin embargo, no existe un nmero fijo de pasos por memorizar. Si con frecuencia se pide a los alumnos que expliquen cmo pretenden realizar cierto clculo y que aventuren una respuesta antes de llevarlo a cabo, se encontrar que la realizacin de estimaciones paso a paso no es difcil y contribuye a la comprensin de la estructura y los

elementos del problema por resolver. Adems, los alumnos van ganando confianza en su habilidad para aproximar la respuesta (menor que..., mayor que ... ) antes de realizar el clculo. Una respuesta correcta no es siempre una respuesta sensata. Si un clculo da como resultado que un elefante pesa 1.5 kg, la mayora de las personas sabr que hay algo raro; aun si haban estimado que la respuesta estara entre uno y 10, porque los elefantes son animales enormes y en ninguna circunstancia pueden pesar tan poco. La realidad debe llevarlos a comprobar sus clculos: usaron los procedimientos matemticos correctos? Estaban bien los datos originales? Se puso el punto decimal donde deba? Se expres el resultado en la unidad correcta? Desarrollar buenas destrezas cuantitativas y conocer el mundo que nos rodea son dos procesos que van de la mano. No es suficiente que los alumnos sepan resolver operaciones matemticas de forma abstracta si no son capaces de ser eficientes en la resolucin de problemas y de expresar sus argumentos de forma cuantitativa cuando sea necesario. De ah que, en todos los niveles, la enseanza de las ciencias deba incluir la resolucin de problemas, particularmente, de aquellos que requieran que los estudiantes hagan clculos y revisen sus respuestas contra sus estimaciones y conocimientos sobre la temtica a que se refiera el problema. En la medida de lo posible, los problemas deben surgir de las actividades de los alumnos, de sus indagaciones, construcciones, experimentos, etctera. Las habilidades computacionales de los alumnos pueden y deben desarrollarse fuera de los cursos de matemticas. Dnde aparecen las calculadoras y computadoras? La respuesta est prcticamente en todas partes: en las cajas registradoras de los comercios, en las bombas de las gasolineras, en las cajas bancarias automticas... y realizan la mayor parte de la aritmtica, que tradicionalmente hacan los adultos con papel y lpiz. Las calculadoras de bolsillo, cada vez ms asequibles, favorecen la rpida aplicacin de los conocimientos matemticos bsicos a situaciones cotidianas, posibilitando una respuesta inmediata. A su vez, las computadoras, con sus hojas de clculo tan fciles de desplegar y su capacidad para graficar y manejar bases de datos, son herramientas que pueden usarse en el hogar y en el trabajo para realizar tareas cuantitativas ms demandantes. Sin duda, las calculadoras y computadoras extienden las capacidades matemticas de cualquier persona, ya que ofrecen una precisin y velocidad que poca gente podra igualar. Sin embargo, su poder puede ser intil o incluso contraproducente si no se usan adecuadamente, con conocimiento de los procedimientos que se efectan. Estos instrumentos no compensan ni sustituyen la inteligencia humana, ni pueden subsanar el error humano o la falta de conocimientos matemticos, en cuyo caso a menudo producen resultados errneos. La alfabetizacin cientfica incluye la capacidad de utilizar herramientas electrnicas eficiente y sensatamente. Requiere que los alumnos: o) sepan qu algoritmo aplicar en cada situacin; b) realicen bien las operaciones bsicas con

papel y lpiz; c) juzguen la viabilidad del resultado, y d) redondeen las cifras insignificantes. Los alumnos deben iniciarse en el uso de estas herramientas tan pronto como sea factible y en tantos contextos como sea posible. Esto incrementar las posibilidades de que lleguen a utilizarlas eficientemente. Esta eficiencia implica saber discernir cundo es suficiente realizar una estimacin mental, cundo usar lpiz y papel y cundo se requiere emplear una computadora. La experiencia temprana, continua y amplia tiene, adems, la ventaja de que las calculadoras y computadoras usadas, adecuadamente, ayudan a los alumnos a aprender matemticas y a desarrollar las habilidades cuantitativas del pensamiento. Preescolar a segundo grado Hacia el final del segundo grado, los alumnos sern capaces de: Usar nmeros enteros y fracciones simples para ordenar, contar, identificar, medir y describir objetos y experiencias. Operar mentalmente sumas y restas de un dgito asociadas a contextos familiares, donde la operacin tenga sentido y puedan juzgar la factibilidad de la respuesta. Estimar los resultados numricos de un problema antes de resolverlo formalmente. Explicar a sus compaeros cmo resolvieron un problema. Hacer estimaciones cuantitativas de longitudes, pesos e intervalos de tiempo que les son familiares, y su medicin, como medio de comprobacin.

Tercer a quinto grados Hacia el final del quinto grado, los alumnos sern capaces de: Sumar, restar, multiplicar y dividir mentalmente, en papel y con calculadora, nmeros enteros. Usar fracciones simples (medios, tercios, cuartos, quintos, dcimos y centsimos. pero no sextos, sptimos, etctera) y decimales, convirtindolos cuando sea necesario. Juzgar si las operaciones y mediciones de longitudes, reas, volmenes, pesos e intervalos de tiempo en contextos que les son familiares son factibles, y compararlas con valores estndares. Establecer el propsito de cada paso en un clculo. Leer y seguir instrucciones de un manual de calculadora o computadora.

Sexto a octavo grados (segundo de secundaria) Hacia el final del octavo grado, los alumnos sern capaces de: Obtener porcentajes para cualquier nmero y establecer qu porcentaje representa un nmero dado de otro. Usar, interpretar y comparar nmeros en diversas formas equivalentes tales como enteros, fracciones, decimales y porcentajes. Calcular el permetro y el rea de rectngulos, tringulos y crculos, as como el volumen de slidos rectangulares. Encontrar la media y la mediana de un conjunto de datos. Estimar distancias y tiempos de viaje a partir de mapas y el tamao real de objetos dibujados a escala. Insertar instrucciones en una hoja de clculo de una computadora para programar clculos aritmticos. Determinar en qu unidad (como segundos, centmetros cuadrados o pesos por tanque de gasolina) debe expresarse el resultado de un problema, a partir de las unidades en que originalmente estaban expresados los datos de dicho problema. Convertir unidades compuestas (como pesos por dlar en dlares por peso, o kilmetros por hora en metros por segundo). Decidir el grado de precisin que se requiere y redondear los resultados de una operacin con calculadora para expresarla en el nmero de cifras que refleje el orden de magnitud de las cantidades tecleadas originalmente. Expresar nmeros como 100, 1 000 y 1 000 000 como potencias de 10. Estimar las probabilidades de un resultado en contextos familiares, basado en el nmero de soluciones posibles para un evento dado.

Noveno a duodcimo grados (tercero de bachillerato) Hacia el final del duodcimo grado los alumnos sern capaces de: Usar razones y proporciones, incluyendo variaciones constantes, en problemas adecuados.

Encontrar respuestas a problemas al sustituir valores numricos en frmulas algebraicas sencillas, y juzgar si la respuesta es razonable al revisar el procedimiento y verificar valores tpicos. Disear y escribir algoritmos sencillos para resolver problemas que requieren varios pasos. Usar en la computadora hojas de clculo, bases de datos y graficadores para apoyar el anlisis cuantitativo. Comparar datos de dos grupos por medio de sus promedios y representaciones grficas. Expresar y comparar nmeros muy pequeos y muy grandes por medio de la notacin de potencias de 10. Encontrar la fuente de una gran disparidad entre una estimacin y el resultado de un clculo. Recordar inmediatamente las relaciones entre 10, 100, 1000, un milln y un billn. Considerar los posibles efectos en los clculos de los errores de medicin. Manipulacin y observacin Aunque resulte paradjico, la manipulacin y la observacin forman parte de las habilidades del pensamiento cientfico. Los cientficos saben que para encontrar respuesta a sus preguntas acerca de la naturaleza es necesario usar las manos y sus sentidos tanto como su cabeza. Lo mismo ocurre en medicina, ingeniera y en otros campos de la actividad humana, incluyendo mltiples situaciones de la vida diaria. Las herramientas y los artefactos como martillos, pizarrones, cmaras fotogrficas o computadoras amplan las capacidades del ser humano. Hacen posible que las personas muevan objetos ms all de su fuerza personal, se desplacen ms lejos y ms rpido de lo que sus piernas puedan llevarlas, detecten sonidos tan tenues que no los registre su odo, vean objetos tan lejanos o pequeos que no puedan verse a simple vista, proyecten su voz alrededor del mundo o la graben, analicen ms datos que los que su cerebro puede almacenar, etctera. En la vida diaria, las personas tienen poca necesidad y oportunidad de utilizar microscopios, telescopios u otros instrumentos complicados que usan los cientficos o los ingenieros en su trabajo cotidiano, aunque no por ello dejan de contar con un gran nmero de aparatos mecnicos, elctricos, electrnicos y pticos que utilizan en una gran diversidad de tareas.

Otro asunto lo constituyen los usos que las personas le dan a estos artefactos y la eficiencia y la sensatez en su empleo. Las herramientas pueden tener un uso banal, noble o innoble, y las personas pueden tener en cuenta o no las consecuencias de su uso. La educacin que d lugar a una alfabetizacin cientfica debe ayudar a los alumnos a desarrollar hbitos para el uso de herramientas, al tiempo que desarrollan sus conceptos matemticos, sus habilidades de clculo, su capacidad de resolver problemas e incrementan su comprensin sobre el funcionamiento del mundo, comprensin que habr de seguirse desarrollando durante toda la vida. Un problema comn al que se enfrentan las personas es que los artefactos no siempre funcionan bien. A menudo el problema puede diagnosticarse y corregirse la falla, utilizando tcnicas y herramientas simples. Preescolar a segundo grado Hacia el final del segundo grado, los alumnos sern capaces de: Usar martillos, desarmadores, tenazas, reglas, tijeras y tupas, as como operar equipo sencillo de audio: radio y reproductora de audiocintas. Armar desarman rearmar y describir artefactos construidos con bloques ensamblables, legos y otros juguetes constructivos semejantes. Construir objetos que sirvan a un propsito o puedan realizar una tarea, a partir de papel, cartn, madera, plstico, metal u otros objetos. Determinar las dimensiones lineales en unidades enteras de objetos con lados rectos. Tercero a quinto grados Hacia el final del quinto grado, los alumnos sern capaces de: Escoger materiales comunes apropiados para la realizacin de construcciones mecnicas simples y para la reparacin de objetos. Medir y mezclar (en la cocina, el garaje o el laboratorio) materiales lquidos y secos segn las cantidades prescritas, sin correr riesgos. Llevar un cuaderno con la descripcin de observaciones, distinguiendo cuidadosamente observaciones de comentarios, especulaciones o ideas personales acerca del suceso observado, el cual debe ser legible y comprensible bastante tiempo despus de realizados la observacin y el registro. Usar calculadoras para determinar el rea y el volumen de objetos a partir de dimensiones lineales. Sumar reas, volmenes, pesos, intervalos de tiempo y costos. Encontrar la diferencia entre dos cantidades de una misma clase. e

Realizar conexiones elctricas simples siguiendo las normas de seguridad y utilizando diversos tipos de contactos, clavijas y enchufes. Sexto a octavo grados (segundo de secundaria) Hacia el final del octavo grado, los alumnos sern capaces de: Usar calculadoras para comparar cantidades proporcionales. Usar computadoras para almacenar y recuperar informacin clasificada por orden alfabtico, orden numrico, tema o palabra clave. Crear archivos simples para sus propios propsitos. Leer medidores digitales y analgicos de instrumentos usados para realizar mediciones directas de longitud, volumen, peso, tiempo transcurrido, tarifas y temperatura. Escoger las unidades apropiadas para reportar magnitudes diversas en dichas mediciones. Usar cmaras fotogrficas y grabadoras de audio para el registro de informacin. Inspeccionar, desarmar y rearmar artefactos mecnicos simples, y describir la funcin de las partes que conforman cada artefacto. Estimar el efecto total en el sistema si se modifica una de sus partes.

Noveno a duodcimo grados (tercero de bachillerato) Hacia el final del duodcimo grado los alumnos sern capaces de: Aprender rpidamente el uso apropiado de nuevos instrumentos al leer en el manual las instrucciones o conocerlas por medio de un usuario experimentado. Usar la computadora para construir tablas y grficas, y para realizar operaciones matemticas con hojas de clculo. Arreglar sistemas elctricos y mecnicos sencillos, verificando sus posibles causas de descompostura y, con base en stas, decidir si se realizan los arreglos necesarios o se llama a un experto. Usar de manera segura herramientas potentes para tallar, limar y unir madera, plstico y metales suaves.

Habilidades comunicativas La buena comunicacin debe darse en ambos sentidos. Es tan importante recibir informacin como transmitirla, tanto para lograr comprender a los otros como para aclarar las ideas propias. Tradicionalmente, en las profesiones cientficas se da

mucha importancia a lograr una comunicacin rigurosa, que exprese con exactitud los resultados de las investigaciones y las propuestas tericas de cada cientfico. Para ello se cuenta con mecanismos como las revistas y los congresos cientficos, los cuales facilitan a los miembros de una disciplina compartir los nuevos desarrollos e ideas. Los cientficos comparten el respeto por una comunicacin clara y rigurosa, pero sobre todo cuentan con las destrezas necesarias para establecer dicha comunicacin. La comunicacin rigurosa dentro de una disciplina cientfica es, en parte, resultado del uso de un lenguaje tctico. Un efecto no intencionado de ello es que si bien el uso de trminos especializados ayuda a los cientficos a comunicarse, tambin es cierto que inhibe la comunicacin entre los especialistas y el gran pblico no especializado. Por ello los divulgadores de la ciencia contribuyen de manera muy importante a que el gran pblico no especializado adquiera conocimientos cientficos, ya que su tarea principal es traducir en libros, revistas, peridicos, programas de radio y televisin, las ideas y los trminos altamente especializados a un lenguaje asequible al adulto educado, pero no necesariamente especializado. En su quehacer, los divulgadores asumen que sus lectores tienen una educacin cientfica bsica y la capacidad de comprender textos estructurados lgicamente, en los que se infieren conclusiones a partir de premisas. Todo egresado de la educacin bsica debera tener esa capacidad. Las habilidades comunicativas que se refieren a continuacin tienen ese propsito. Hay un aspecto del pensamiento cuantitativo que puede ser tanto resultado de contar con esa inclinacin, o bien por haber sido desarrollado. Nos referimos al hbito de construir argumentos en trminos cuantitativos, siempre que la situacin se preste a ello. En lugar de referirnos a algo como grande, rpido o que ocurre con frecuencia, es mejor expresarle en trminos numricos, empleando unidades que establezcan con mayor precisin qu tan grande, rpido o frecuente es aquello a lo que nos referimos. Incluso cuando comparamos dos cosas y decimos que una es ms grande o ms fra que otra, es preferible usar trminos absolutos o relativos para expresar la comparacin. La comunicacin mejora notablemente cuando grande se torna tres metros o 250 kilos (hay nociones muy diversas sobre la grandeza) y ocurre con frecuencia se sustituye por "sucedi 17 veces este ao, comparado con aos anteriores cuando slo ocurri dos o tres veces". As, como es deseable que los alumnos desarrollen esta lgica de pensamiento, deben aprender tambin a exigirla a los dems y a no quedarse satisfechos con afirmaciones vagas, cuando es posible y relevante expresar dichas afirmaciones cuantitativamente. Preescolar a segundo grado Hacia el final del segundo grado, los alumnos sern capaces de: Describir y comparar objetos segn su nmero, forma, textura, tamao, peso, color y movimiento. Hacer dibujos que reflejen correctamente algunas de las caractersticas descritas.

Tercero a quinto grados Hacia el final del quinto grado, los alumnos sern capaces de: Escribir instrucciones para que otros las sigan y lleven a cabo un procedimiento, Hacer esquemas y bocetos que ayuden a explicar ideas o procedimientos. Usar datos numricos en la descripcin y comparacin de objetos y sucesos. Sexto a octavo grados (segundo de secundaria) Hacia el final del octavo grado, los alumnos sern capaces de: Organizar informacin en tablas y grficas simples e identificar las relaciones que expresa cada una. Leer tablas y grficas simples producidas por otros y explicar verbalmente su contenido. Localizar informacin en materiales de referencia, peridicos, revistas, discos compactos y bases de datos electrnicas. Comprender textos que incluyan informacin cuantitativa expresada en smbolos, grficas lineales, de barras y circulares, tablas de doble entrada y diagramas. Encontrar y describir ubicaciones en mapas con coordenadas rectangulares y polares.

Noveno a duodcimo grados (tercero de bachillerato) Hacia el final del duodcimo grado los alumnos sern capaces de: Hacer e interpretar dibujos a escala. Escribir claramente, paso por paso, instrucciones investigaciones, operar algo o seguir un procedimiento. para desarrollar

Escoger resmenes estadsticos apropiados para describir diferencias entre grupos, indicando siempre el rango de los datos, as como sus tendencias centrales. Describir relaciones espaciales en trminos geomtricos tales como perpendicular, paralela, tangente, similar, congruente y simtrica. Usar e interpretar correctamente trminos como si.. entonces..., y, o, suficiente, necesario, alguno, cada, no, correlacionado con y causas.

Participar en discusiones sobre temas cientficos resaltando o sintetizando adecuadamente lo que los otros dicen, solicitando aclaraciones, evidencias o producciones, o expresando posiciones alternativas. Usar tablas, diagramas y grficas para argumentar o reclamar tanto en presentaciones orales como escritas. Habilidades del pensamiento crtico En la vida diaria, las personas son bombardeadas continuamente con informacin acerca de productos, del funcionamiento de sistemas naturales y sociales, de su salud y bienestar, de lo que ocurri en el pasado y de lo que ocurrir en el futuro, etctera. Dicha informacin puede provenir de expertos (incluyendo cientficos), de nefitos (incluyendo cientficos), de personas honestas o de charlatanes. Para hacer frente a una avalancha de informacin como sta, es decir, saber cmo separar lo que tiene sentido de lo que no lo tiene, el conocimiento es indispensable. Adems de lo que un individuo sepa acerca de cierta afirmacin, si es versado en los mtodos de la ciencia, ser capaz de hacer juicios sobre el carcter y la naturaleza de la afirmacin. La presentacin o carencia de evidencia al presentar la afirmacin, el lenguaje usado y la lgica de los argumentos empleados son consideraciones importantes para reconocer la seriedad de una afirmacin o de una propuesta. Estas habilidades para pensar crticamente pueden aprenderse y con la prctica llegar a constituir hbitos mentales que duren toda la vida. Preescolar a segundo grado Hacia el final del segundo grado, los alumnos sern capaces de: Preguntar en situaciones apropiadas: como lo sabes?, y de responder cuando otros le hagan la misma pregunta. Tercer a quinto grados Hacia el final del quinto grado, los alumnos sern capaces de: Reforzar sus afirmaciones con hechos encontrados en libros, artculos, bases de datos, identificando las fuentes utilizadas y exigiendo de otros la misma conducta. Reconocer cundo una comparacin puede no ser vlida, por falta de condiciones constantes al realizarla. Buscar razones mejores para creer algo que todo el mundo piensa que... o yo s que.. y no aceptar de otros estos argumentos, si no se fundamentan.

Sexto a octavo grados (segundo de secundaria) Hacia el final del octavo grado, los alumnos sern capaces de: Cuestionar afirmaciones basadas en argumentos endebles como los especialistas afirman.. o declaraciones hechas por celebridades u otros que no tienen autoridad para hablar de un cierto tema. Comparar productos de consumo y considerar beneficios y desventajas entre ellos, tomando en cuenta sus caractersticas, desempeo, durabilidad y costo. Ser escpticos ante argumentos fundamentados en un conjunto limitado de datos, en una muestra sesgada o en una que no tuvo otra muestra de control. Saber que puede haber ms de una forma vlida para interpretar un conjunto de datos. Tomar nota y criticar las formas de razonamiento de aquellos argumentos en los cuales: 1. Hechos y opiniones se mezclan, o bien la conclusin no se desprende lgicamente de la evidencia mostrada. 2. La analoga que se ofrece no es adecuada. 3. No se hace mencin del parecido de los grupos control con los experimentales. 4. Se afirma que todos los miembros de un grupo (como pueden ser adolescentes o los farmacuticos) comparten caractersticas idnticas y que stas difieren de las de otros grupos. Noveno a duodcimo grados (tercero de bachillerato) Hacia el final de duodcimo grado los alumnos sabrn: Detectar y criticar argumentos basados en el uso errneo, incompleto o falso de nmeros, como cuando se reportan: a) promedios sin su rango de variacin; b) porcentajes o fracciones sin el total de la muestra (como nueve de cada 10 dentistas recomiendan...; c) de manera mezclada valores absolutos y relativos (como 3400 robos ms en nuestra ciudad en el ltimo ao, mientras que en otras el incremento fue menor al 1%), o d) resultados con precisiones exageradas (68.42% para representar 13 de 19 estudiantes). Consultar grficas para verificar que no se malinterpretan los resultados debido al uso de escalas inapropiadas o por definir incorrectamente los ejes.

Asombrarse de descubrir que un evento puede ocurrir slo por causalidad. Insistir en que las aseveraciones crticas de cualquier razonamiento deben hacerse explcitas, de tal manera que la validez de la afirmacin pueda ser juzgada (sea propia o de otra persona). Al considerar una discusin, estar atentos, cuando alguien, tratando de argumentar algo, haya seleccionado slo los datos que lo apoyan e ignorar los que lo contradicen. Sugerir alternativas para explicar datos y criticar argumentos en los que se presentan datos, explicaciones o conclusiones como si fueran los nicos, sin considerar otros. De manera similar, sugerir conclusiones alternativas o decisiones y diseos, as como criticar aquellos cuyos resultados no se conocen.