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ANTECEDENTES Con la invencin de la rueda, probablemente en Mesopotamia (Asia Menor), hace unos 5000 aos, se origin la necesidad de construir

superficies de rodamiento que permitieran la circulacin del incipiente trnsito de entonces. Lo anterior se supone debido a que, en la Tumba de la Reina, en las minas de la ciudad de Ur, Mesopotamia, se encontraron carretas de cuatro ruedas, que datan de 3000 A.C. En esa poca, dos grandes pueblos el Asirio y el Egipto iniciaron el desarrollo de sus caminos. Los indicios de los primeros caminos, sealan la existencia de una ruta entre Asia y Egipto. Los cartagineses, se sabe, construyeron un sistema de caminos de piedra a lo largo de la costa sur del Mediterrneo, 500 A.C. Los etruscos (830-350 A.C.) construyeron caminos antes de la fundacin de Roma. El historiador griego Herdoto (484-425 A.C.) menciona que los caminos de piedra ms antiguos fueron construidos por el rey Keops de Egipto, para proporcionar una superficie de rodamiento al transporte de las inmensas piedras destinadas a la ereccin de las pirmides. Los primeros caminos construidos cientficamente aparecen con el advenimiento del imperio Romano. Cabe citar la mundialmente famosa Va Appia, de Roma a Hidruntum, ilustrada en el mapa de la figura 1.1, cuya construccin fue iniciada por Appius Claudius en el ao 312 A.C. La evidencia justificada el conceder el mrito a los romanos por iniciar el todo cientfico de la construccin de caminos. Las culturas antiguas de amrica, entre ellas la de los mayas (posiblemente antes de la era Cristiana), en el sur de Mxico y norte de Centro Amrica; la de los toltecas, que se establecieron en la Meseta Central, en Mxico, por el ao 752; los aztecas (que fundaron Tenochtitlan, hoy ciudad de Mxico, en 1325), y los incas (1100 A.C.), en el Per, dejaron huellas de una avanzada tcnica en la construccin de caminos, siendo notables los llamados Caminos Blancos de los mayas. Estos ltimos, formados con terraplenes de uno y dos metros de elevacin, eran cubiertos con una superficie de piedra caliza, cuyos vestigios existen actualmente en Yucatn, Mxico. Los incas, en Per, realizaron verdaderas obras de ingeniera, dada la accidentada topografa de su suelo, para construir caminos que, aunque no destinadas al trnsito de vehculos, denotaban un movimiento importante. El imperio azteca, en Mxico, pudo extenderse desde la costa del Golfo de Mxico hasta la zona costera del Pacifico, gracias a rutas trazadas por los indgenas. Las crnicas espaolas de la poca de la conquista (1521) mencionan que la capital azteca estaba situada en una isla al centro de un largo y que grandes calzadas la comunicaban con tierra firme. Estas calzadas incluan puentes levadizos por la gran cantidad de barcas que cruzaban de un lado a otro. EVOLUCIN DEL TRANSPORTE CARRETERO EN MXICO La gente recorra a pie los largos caminos trazados por ellos mismo; base de los caminos que ms tarde, la poca de la colonia se construyeron. Los caminos eran brechas angostas, que serpenteaban a travs de los bosques, a la orilla de las barrancas, o entre los cerros, pero con las dimensiones adecuadas para el transito exclusivo de personas. Tales caminos eran mantenidos por todos los lugareos, obligados por sus gobernantes a destinar unos das al ao para estas actividades, principalmente despus del tiempo de lluvias. En 1561, Sebastin de Aparicio vino a agilizar el transporte de mercancas entre diversas regiones del pas, al establecer por primera vez en Mxico el uso comercial de carreteras tiradas por bueyes. Estructuro verdaderas lneas de transporte de carga de gran eficiencia, en las rutas Mxico-Veracruz, Mxico-Quertaro y Mxico-Zacatecas. Al estallar la lucha por la independencia, muchos de los caminos existentes fueron destruidos, otros se les descuido en su mantenimiento, dando como resultado, que al fin de esta guerra, era casi imposible transitar por el Estado; por esta razn, el Gobierno independiente tuvo que organizar la reconstruccin de los caminos destruidos. Con la atencin puesta en los ferrocarriles, bajaron los presupuestos destinados a las carreteras, lo que ocasiono un gran deterioro de los caminos, llegando a desaparecer algunos de ellos. El 22 de septiembre de 1905, el Gobierno Federal, preocupado por esta terrible situacin, estableci una junta directiva para ocuparse de la reparacin de las carreteras, siendo la primera en atenderse, la carretera Mxico-Toluca. Con la invencin de los motores de combustin interna, la produccin en serie de automotores empez a general cambios en el modo de transporte; a fines de 1910 y principios de 1911 de adapto un tramo del camino Toluca-Mxico para el trfico de automviles. Haba entonces 26 km de carretera, 250 km de caminos de herradura y 822.6 km de vas de ferrocarril (cuya red se haba duplicado en 33 aos). Pasado el periodo de lucha armada de la Revolucin, despus de 1921, se reconstruyeron los caminos existentes y se inici la construccin de otros. El Gobierno Federal dio gran impulso a los caminos carreteros pavimentados. Entonces, los ferrocarriles comenzaron a ceder importancia al autotransporte. EVOLUCIN DEL TRANSPORTE CARRETERO MUNDIAL Hasta el IX la economa feudal, las guerras civiles y las invasiones, incluyendo la de los turcos, contrarrestan los esfuerzos por extender el comercio y conservar las rutas terrestres. El siglo X, iniciacin de la Edad Media, registra un incremento en la poblacin, en el comercio y, como consecuencia, mayor trnsito, influido principalmente por los vikingo del norte, los mercaderes de Venecia y el renovado contacto con el Lejano Oriente. Las cruzadas, que principian en el siglo XI, vienen a contribuir grandemente a la apertura de muchos caminos y al incremento de la poblacin y los viajes. Excepto Paris y algunas ciudades italianas, poco se hace para mejorar las calles de la mayora de las ciudades. En algunos casos se pavimentan las vas principales pero, en general, no existen programas para mejorarlas. En el siglo XIV el aumento del transporte y del trnsito llega a un mximo y, a la vez, se inicia una rpida reduccin debido a la erosin social y econmica que mina la cimentacin de la sociedad feudal. Hay varios factores que contribuyen a reducir el trnsito en los caminos, tales como la poca proteccin a los viajeros, la multiplicacin de los asaltantes, la gran peste (1348-1350) y la invasin de los turcos, en la parte sudoriental de Europa.