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Actos, actores y artefactos

Actos, actores y artefactos


UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUILMES Rector Mario E. Lozano Vicerrector Alejandro Villar

Sociologa de la tecnologa
Hernn Thomas, Alfonso Buch (coordinadores)
con la colaboracin de Mariano Fressoli y Alberto Lalouf

Bernal, 2013

Coleccin Ciencia, tecnologa y sociedad Dirigida por Pablo Kreimer

ndice

Actos, actores y artefactos : sociologa de la tecnologa / compilado por Hernn Thomas y Alfonso Buch. - 1a ed. 1a reimp. - Bernal : Universidad Nacional de Quilmes, 2013. 296 p. : il. ; 20x15 cm. - (Ciencia, tecnologa y sociedad / Pablo Kreimer) ISBN 978-987-558-148-7 1. Sociologa de la Tecnologa. I. Thomas, Hernn, comp. II. Buch, Alfonso, comp. III. Ttulo CDD 306.46

Introduccin, Hernn Thomas, Mariano Fressoli y Alberto Lalouf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 La construccin social de hechos y de artefactos: o acerca de cmo la sociologa de la ciencia y la sociologa de la tecnologa pueden beneciarse mutuamente, Trevor J. Pinch y Wiebe E. Bijker. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 La construccin social de la baquelita: hacia una teora de la invencin, Wiebe E. Bijker . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 La evolucin de los grandes sistemas tecnolgicos, Thomas P. Hughes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 La dinmica de las redes tecno-econmicas, Michel Callon. . . . . . 147 Cruzando fronteras: un dilogo entre tres formas de comprender el cambio tecnolgico, Henrik Bruun y Janne Hukkinen. . . . . 185 Estructuras cerradas versus procesos dinmicos: trayectorias y estilos de innovacin y cambio tecnolgico, Hernn Thomas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217 Referencias bibliogrcas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263 Autores y compiladores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291

1a edicin: 2008 1a reimpresin: 2013

Universidad Nacional de Quilmes, 2008


Universidad Nacional de Quilmes Roque Senz Pea 352 (B1876BXD) Bernal Buenos Aires editorial.unq.edu.ar editorial@unq.edu.ar Diseo de tapa: Hernn Morfese ISBN: 978-987-558-148-7 Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en Argentina

Introduccin Hernn Thomas / Mariano Fressoli / Alberto Lalouf

Un homnido recoge una gruesa rama del suelo. Juega con ella entre sus manos torpes y sucias. La balancea, la sopesa, la blande. Luego de largos minutos decide llevarla consigo. Se cruza con otro humanoide, extrao, ajeno a su grupo. Sin dudar, de una sola vez, aporrea a su adversario, abrindole un claro surco de sangre en el cuero cabelludo. Un acto simple que lo convierte, al mismo tiempo, en asesino, sujeto de poder y generador de un artefacto. En este caso, de un naturfacto (una herramienta creada por la mera accin de tomar algo de la naturaleza en el estado en que se encuentra y asignarle una cierta funcin, una cierta utilidad). La existencia de hombres y mujeres sobre la Tierra (y en el espacio exterior, claro!), es impensable sin tecnologas. Haga usted un simple ejercicio mental. Cul de las actividades que realiza cotidianamente es posible sin recurrir al uso de alguna tecnologa?, despertarse?, baarse?, desayunar caf, jugo y medialunas?, viajar a su trabajo?, su trabajo?, o, tal vez, ir al cine o al teatro?... No hablemos de cosas obvias, como asistir a un programa de televisin, o chatear en su computadora, o hablar por telfono! Todo lo que se vincula a su existencia, desde la ms simple de las comunicaciones verbales hasta el complejo acto de leer este libro participa de una dimensin estrictamente humana: la tecnolgica. Y no se trata solamente de los artefactos que utiliza usted, y de las mltiples redes de las que estos artefactos forman parte (energa, transportes, logstica, comunicacin, etc.), sino tambin de los conocimientos necesarios para producir y utilizar esas tecnologas. Aun de todas aquellas que 9

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usted utiliza sin saber cmo es que sabe operarlas. Aquellas que aprendi a utilizar por el mero hecho de estar all. Ya pens tambin en las mltiples, innitas series de prcticas estereotipadas que usted pone en juego en cada acto de su vida, desde escribir o jugar al tenis, hasta manejar su automvil o disear programas de computacin? Centenares de miles de tcnicas, tcitas o codicadas, que usted aprendi a desplegar, con mayor o menor competencia, a lo largo de su vida. Es que, en verdad, no se trata de sus tecnologas y usted, o en un nivel ms abstracto, de la relacin entre tecnologa y sociedad. Usted est tecnolgicamente constituido. Usted es un ser tecnolgico, ms all de que esta idea le resulte agradable o no. Porque las sociedades estn tecnolgicamente conguradas, exactamente en el mismo momento y nivel en que las tecnologas son socialmente construidas y puestas en uso. Todas las tecnologas son sociales. Todas las tecnologas son humanas (por ms inhumanas que a veces parezcan). Pero no solo se trata de considerar a las tecnologas como productos o procesos productivos. Solo recientemente hemos percibido que las formas de organizacin son tambin tecnologas. Desde aquellas que asignan un orden a un conjunto de operaciones de produccin, de acciones blicas, o de sistemas de evacuacin de un estadio, hasta aquellas que adquieren formatos normativos, como los sistemas legales o las regulaciones de comercio. En este nivel organizacional, una legislacin no se diferencia de otros artefactos tecnolgicos. La dimensin tecnolgica atraviesa la existencia humana. Desde la produccin hasta la cultura, desde las nanzas hasta la poltica, desde el arte hasta el sexo. Lo curioso es que, normalmente, reexionamos poco sobre la tecnologa. Pasa desapercibida, naturalizada como la lluvia o las olas. Solo se hace visible en dos momentos particulares: cuando deja de funcionar o cuando cambia rpidamente. Recin cuando se corta el suministro de energa pensamos normalmen te, entre maldiciones en la compaa elctrica, las regulaciones del sistema de energa local, el servicio de atencin al pblico. 10

Y por qu maldecimos? No simplemente porque se han apagado las lmparas, sino porque percibimos que con el apagn han dejado de funcionar el ascensor, la heladera, el telfono inalmbrico, la televi sin, la radio, y todos los artefactos que nos rodean cotidianamente. Si pensamos un poco ms, tambin tomamos conciencia de la eventual escasez de agua, del estado de los alimentos, del lavado de nuestras ropas, del profundo aburrimiento que nos invade lentamente cuando lo nico que queda por hacer es aguardar el regreso de la energa a la luz de una vela. Claro que la vela es tambin un artefacto de iluminacin. Solo que correspondiente a otro sistema tecnolgico, que no requera electricidad, pero s produccin de cera, y un sistema de transporte, distribucin y comercializacin. Habremos comprado velas?, durarn hasta que vuelva la luz? Porque siempre regresa, en algn mgico momento en que nos alegramos por haber superado la crisis, y podemos volver a nuestras prcticas cotidianas. Pero, durante ese luctuoso momento en que solo podemos reexionar a oscuras, a veces podemos percibir otra de las caractersticas bsicas de las tecnologas que manejamos: su interconexin, su interdependencia. Hacemos un viaje imaginario que comienza en el interruptor y contina por los sistemas de cables. Recorremos la casa visualizando todo lo que est directamente conectado a la red. Avanzamos hasta los sistemas troncales de distribucin, pasamos por subestaciones y llegamos a unidades de generacin (turbogeneradores, centrales hidroelctricas). Y no hay por qu detenerse! Desde sistemas de produccin, distribucin y abastecimiento de gas y fueloil a regmenes de lluvia y nieve en la cordillera, nos trasladamos hasta pozos de petrleo, guerras en Medio Oriente o fenmenos de cambio climtico. Las ramicaciones que se nos presentan son mltiples: minas de cobre, bras pticas, sistemas de control informatizados, formacin de recursos humanos, regulaciones de servicios elctricos, polticas de privatizacin, estrategias de desarrollo industrial, polticas de ajuste, empresas, inversiones, ideologas. Y el recorrido se complica an ms si incorporamos (y cmo excluirlos!) polticos y procesos de tomas de decisin, empresarios y negocios, tcnicos e ingenieros, publicistas y cientcos, agentes de atencin al pblico y 11

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funcionarios burocrticos pblicos y privados, productores y usuarios. Para colmo, no se trata de poder clasicar a priori esas acciones en series homogneas de artefactos tecnolgicos y actos sociales. Porque los ingenieros se entremezclan con los procesos de toma de decisin, los polticos con los sistemas nancieros, los negocios con el mantenimiento del tendido elctrico, los cables con los economistas, las lmparas con las empresas transnacionales, las centrales hidroelctricas con Green peace, la luz que no se enciende con Jos Alfredo Martnez de Hoz y la carne deteriorndose en la heladera con Domingo Cavallo. Y no se trata de que nos hayamos vuelto manacos obsesivos, sino de que las relaciones entre humanos y artefactos nos llevaron, en un viaje de causas a efectos, a reconstruir un laberinto heterogneo de hombres y mquinas, de grupos sociales y sistemas tecnolgicos. Llega un momento en que nos detenemos, porque regres la luz y podemos volver a distraernos con todos esos artefactos en los que gastamos nuestros salarios, o porque comenzamos a marearnos por la complejidad del entramado de actos y artefactos. Vivimos no solo con tecnologas singulares, sino gracias a sistemas tecnolgicos. Cientos de miles de millones de interjuegos se producen a cada instante para reproducir nuestra existencia. Y, a veces, para cambiarla. No hay una relacin sociedad-tecnologa, como si se tratara de dos cosas separadas. Nuestras sociedades son tecnolgicas as como nuestras tecnologas son sociales. Somos seres socio-tcnicos. Lo que ocurre en el nivel individual, tambin ocurre en el nivel social. As como raras veces pensamos en la dimensin tecnolgica, las ciencias sociales se han ocupado poco de la temtica. Solo algunas pequeas y perifricas subdisciplinas de la sociologa, la antropologa, la losofa y, sorprendentemente!, de la economa, se han focalizado en el anlisis de la dimensin tecnolgica de la existencia humana. Las dimensiones poltica, econmica y cultural de las ciencias sociales, en particular, han ocupado la atencin de socilogos, antroplogos, politlogos y economistas, prcticamente en ausencia de la dimen sin tecnolgica. A punto tal que la produccin acadmica de ciencias 12

sociales ha construido alrededor de la cuestin tecnolgica un rea de vacancia. Tanto a nivel internacional como nacional, las producciones sobre la cuestin socio-tcnica son relativamente escasas, y fragmentarias. Tampoco ocupan un espacio relevante en la formacin curricular de cientcos e intelectuales. Ha tenido usted formacin escolar o universitaria en alguna materia titulada Tecnologa y sociedad, Sistemas sociales y sistemas tecnolgicos, Tecnologa y civilizacin, Tecnologa y cultura? Seguramente no, si ha cursado usted programas de formacin en ciencias sociales. Pero probablemente tampoco si tiene estudios universitarios en ingeniera o ciencias exactas. Problema: si las tecnologas son construcciones sociales, interconectadas en un altsimo grado de complejidad, constitutivas de las sociedades humanas, no sera pertinente prestar atencin sobre los procesos de cambio tecnolgico y social? O, en otro plano, si uno de nuestros principales problemas sociales y econmicos se vincula claramente a un dcit de desarrollo organizacional y productivo, no sera prudente focalizar nuestra atencin en las mltiples formas de generar, utilizar y seleccionar nuestra dotacin tecnolgica local? Este libro ha sido concebido como un paso hacia la resolucin de este problema. Claro, en el nivel y alcance en el que un libro puede realizar una contribucin. As, el objetivo principal de este texto es proponer una serie de lecturas que contienen herramientas de anlisis, conceptos tericos generados con el objetivo de comprender por qu tanto las tecnologas como las sociedades son como son, y no son de otra manera. De la literatura disponible, hemos realizado una seleccin de los principales artculos de algunos autores considerados hoy como referencias en el campo de la sociologa de la tecnologa: Wiebe E. Bijker, Michel Callon, Thomas P. Hughes, Trevor J. Pinch. Los otros dos artculos, de Henrik Bruun y Janne Hukkinen, y Hernn Thomas, constituyen tentativas de integracin y profundizacin de estas propuestas tericas. La traduccin implic un proceso de ajustes sucesivos. Alfonso Buch realiz una primera versin de los textos, luego, Polly Maclaine 13

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Pont, Mariano Fressoli y Alberto Lalouf hicieron una correccin inicial. Finalmente, Hernn Thomas se ocup de la revisin y organizacin nal. El artculo de Trevor J. Pinch y Wiebe E. Bijker, La construccin social de hechos y de artefactos: o acerca de cmo la sociologa de la ciencia y la sociologa de la tecnologa pueden beneciarse mutuamente, proponen el concepto de exibilidad interpretativa como una herramienta central para la explicacin de las formas que adquieren los artefactos tecnolgicos. A partir del anlisis del desarrollo de la bicicleta, los autores muestran que el diseo de los artefactos constituye el resultado de procesos de disputas y negociaciones entre diversos grupos sociales. Relacionan as el accionar de movimientos feministas, las luchas de los obreros ingleses, los usuarios de la lite britnica, el uso deportivo de los velocpedos y la relacin entre diseo de las bicicletas y el riesgo de emplearlas. En La construccin social de la baquelita: hacia una teora de la invencin, Wiebe E. Bijker profundiza la propuesta anterior. Al mismo tiempo que analiza el proceso de invencin y produccin industrial de la baquelita como sustituto de la madera y el marl, pone en juego una nueva herramienta terica, el marco tecnolgico (en cierto modo, similar al paradigma kuhneano), que permite vincular las descripciones tcnicas de los artefactos con la formulacin de relaciones problema-solucin, las determinaciones estticas, los procesos de testeo y los conocimientos cientcos y tecnolgicos, en la construccin de un elemento clave: el funcionamiento de los artefactos. De esta manera, el funcionamiento deja de ser una condicin intrnsecamente tecnolgica, para pasar a ser el resultado de complejos procesos de construccin social. El artculo de Thomas P. Hughes, La evolucin de los grandes sistemas tecnolgicos, propone una relectura de las conceptualizaciones disponibles sobre procesos de cambio tecnolgico, basndose en el carcter sistmico de las relaciones entre sus componentes. A lo largo del texto despliega nuevas nociones tericas, ejemplicadas con el anlisis de la generacin de la energa elctrica, desde la gura del 14

emprendedor hasta la construccin de sistemas tecnolgicos. En los sistemas tecnolgicos de Hughes se integran elementos heterogneos, incorporados mediante diversas acciones realizadas por un constructor del sistema (individual o colectivo): Thomas Alva Edison, General Electric, Westinghouse. El artculo de Michel Callon, La dinmica de las redes tecno-econmicas, constituye una propuesta de abordaje terico-metodolgico, orientada a integrar elementos de sociologa de la tecnologa y economa del cambio tecnolgico. Siguiendo el planteo de simetra radical de Bruno Latour, las redes callonianas suponen el alineamiento y coordinacin de actores humanos y no humanos. Cuestionando las teoras convencionales del actor, cientcos, tecnlogos, papers, empresarios, instrumentos y dinero (en sus mltiples formas) se entremezclan en el urdido de una trama explicativa destinada a superar, y contradecir, el sen tido comn moderno acerca del cambio tecnolgico y social. Los dos ltimos artculos suponen tentativas de integracin de diferentes alternativas terico-conceptuales. Henrik Bruun y Janne Hukkinen, en su artculo Cruzando fronteras: un dilogo entre tres formas de comprender el cambio tecnolgico, exploran las posibilidades de integracin y complementacin entre los abordajes terico-metodolgicos de Callon y Bijker y las conceptualizaciones generadas en el campo de la economa neoschumpeteriana y evolucionista del cambio tecnolgico (Chris Freeman, Nathan Rosenberg, Richard Nelson). Proponen una correlacin positiva de diferentes potenciales explicativos respecto de las distintas instancias de los procesos de cambio tecnolgico: invencin, innovacin, difusin, produccin. Finalmente, en Esquemas cerrados versus procesos dinmicos: trayectorias y estilos de innovacin y cambio tecnolgico, Hernn Thomas revisa las distintas teorizaciones constructivistas disponibles, y propone una nueva serie de conceptos (dinmicas y trayectorias socio-tcnicas, resignicacin de tecnologas y conocimientos genricos) con dos objetivos: superar las restricciones analticas de estos abordajes y adecuar las herramientas tericas para el anlisis simtri15

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co socio-histricamente situado de procesos de cambio tecnolgico tanto en pases desarrollados como subdesarrollados. Lejos de un conjunto de herramientas cerradas, un vocabulario interno restringido a una nica disciplina, estas conceptualizaciones suponen la habilitacin de nuevas capacidades explicativas, tiles no solo para socilogos o historiadores de la tecnologa, sino tambin, y fundamentalmente, para investigadores de todas aquellas disciplinas preocupadas por los problemas del cambio tecnolgico y su relacin con el cambio social. Economistas, socilogos, politlogos, antroplogos, lsofos, pueden encontrar en las pginas siguientes herramientas para formular nuevas respuestas a viejas preguntas: el cambio tecnolgico determina el cambio social? Las tecnologas son de uso y acceso universal? La innovacin tecnolgica es el resultado de la reicacin de intereses de clase? La transferencia tecnolgica es un motor de desarrollo econmico y social? Las nuevas tecnologas suponen la posibilidad de gestacin de nuevos espacios de libertad e integracin social? Al mismo tiempo, con un poco de suerte, la lectura de estos textos posibilitar dos derivaciones: la ruptura de formas cristalizadas de sentido comn sobre la tecnologa (como una forma autnoma y neutral, generada en procesos lineales de desarrollo de ciencia aplicada), y la problematizacin del papel que desempean las tecnologas en las diversas disciplinas orientadas a explicar procesos sociales, culturales, polticos y econmicos. Aunque, en realidad, esto puede ser una cuestin secundaria. Tal vez la principal utilidad de Actos, actores y artefactos sea ofrecerle una serie de herramientas conceptuales para ordenar el caos laberntico de su anlisis la prxima vez que se corte la luz. La publicacin de este libro no hubiera sido posible sin la colaboracin de distintas personas e instituciones. Wiebe E. Bijker, Michel Callon, Thomas P. Hughes y Trevor J. Pinch cedieron generosamente los derechos de autor sobre los textos aqu publicados. 16

Los artculos de Wiebe E. Bijker, Thomas P. Hughes y Trevor J. Pinch se publicaron originalmente en The Social Construction of Technological Systems. New Directions in the Sociology and History of Technology (editado por Wiebe E. Bijker, Thomas P. Hughes y Trevor J. Pinch, Cambridge, MIT Press, 1987). Pamela Quick, de The Massachussets Institute of Technology Press, colabor con la gestin de los derechos de autor. Henrik Bruun y Janne Hukkinen, por su parte, enviaron una versin revisada de su artculo. Alex de Kock, Bert van Oortmarssen y el Museo de Richmondupon-Thames, Surrey (Gran Bretaa), autorizaron la reproduccin de imgenes para el artculo de Wiebe E. Bijker, La construccin social de la baquelita: hacia una teora de la invencin. Polly C. A. Maclaine Pont y Guillermo Santos revisaron y corrigieron diversas versiones de originales. Mnica Aguilar y Rafael Centeno de la Editorial de la Universidad Nacional de Quilmes pacientemente cuidaron de la edicin del libro. Finalmente, agradecemos el apoyo del Consejo Nacional de Investigaciones Cientcas y Tecnolgicas (CONICET), la Agencia Nacional de Promocin Cientca y Tecnolgica (ANPCYT) y la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ).

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