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MAESTRA EN ANTROPOLOGA SOCIAL IDES IDAES (UNSAM) MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN DE CAMPO PROFESORA: ROSANA GUBER

El lugar del mtodo en las notas de campo de Esther Hermitte


Olmo Usctegui Hernando Flrez Elisa Maradey Francilene Martins Gerardo Conde Maximiliano De Benedetto

1. Qu actividades le permitieron a la investigadora realizar el descubrimiento de tcnicas? Cules fueron esas tcnicas? Hermitte lleg al campo a realizar su trabajo etnogrfico interesada por el cambio social y cultural que experimentaba la comunidad de indios pinoltecos. La poca llegaba con un proceso de aculturizacin asociado a la expansin del capitalismo y a la imposicin de instituciones estatales de occidente. De ese modo, los valores nativos estaban amenazados por un vertiginoso revestimiento entre sus miembros, que queran asumir otro status social y convertirse en ladinos. En su primera parte de investigacin, la autora apenas intuy lo que sera su descubrimiento; no obstante, su labor de recoleccin de datos y registro de notas se encaminaron sistemticamente hacia ello. Se observa as que desde su primera nota de campo (fueguito de brasas) incorpor elementos que luego vincular a la relacin entre enfermedad y creencias en un sistema sobrenatural. Si bien los mtodos de invesigacin que se vislumbran en el diario fueron la observacin 1 participante, la realizacin de entrevistas y el aprendizaje de palabras nativas, es importante aclarar que su ejecucin no se llev a cabo de forma predeterminada ni invariable, sino ms bien en el marco de sus constantes y progresivas interacciones con los pinoltecos durante una prolongada estada, lo cual permiti hacer amistades y crear vnculos de comadrazgo y compadrazgo. Gracias a numerosos encuentros en su casa, visitas a las casas de los nativos y la participacin en eventos sociales como bautismos, carnavales y festividades, Hermitte aprendi gradualmente sus cdigos y sentidos propios hasta convertirse en alguien significativo2 dentro de la comunidad y, por aadidura, llegar al descubrimiento. Los siguientes extractos permiten entender diferentes formas de implicacin con los nativos: Mi primer error es el que cometo cuando, sentada frente a l le digo que tengo una roncha y que temo que me haya picado una pulga. Me contesta muy serio: -As que porque vengo yo le pican las pulgas? Le explico que no pero me pongo en guardia Al poco rato, viendo que contrariamente a su costumbre de andar con zapatos y calcetines ha venido descalzo le hago un comentario sutil pero salta: -De modo que no le conviene que yo ande descalzo le hago un comentario al caso de que lo que debe hacer en el futuro es buscar una buena compaera que lo atienda y lo acompae y me contesta muy suelto de
1 2 Una modalidad de trabajo para sus entrevistas en la primera parte de su investigacin fue pedirles a sus informantes que le cuenten algo de su vida. Son numerosos los ejemplos que podemos dar para indicar que Hermitte se convirti en alguien importe para la comunidad. Escogemos dos comentarios que sus compadres sobre su posible muerte en Pinola: uno refiere a lo que tendran que hacer con ella el da que le llegara la muerte (pag.131), y otro que versa as "Por haberme dejado este recuerdo yo te voy a enterrar nia Esther" (pag.283)

cuerpo -Con eso que usted me dice podramos entrar en relaciones, no? Adis, ste es el hombre serio, legal y moral Es imposible transcribir mi trabajo en deshacer cada mal entendido porque cada vez que abro la boca me entiende mal y viceversa. (p. 55) El da de hoy result una serie de visitas por parte de mis comadres y compadres en lugar de una visita por matrimonio fueron dos y como ahora se han multiplicado mis vnculos de compadrazgo con la adicin de los Garca Montoya... pues que me amolaron todo el da. Claro que haba una razn especial por la cual se sentan obligados a echarme la espiadita y era saber cmo segua yo del ojo. Tina Bautista insisti que lo que tengo es una fuerte disipela. Cuando se retir ella apareci mi comadre Estela, la esposa de Alberto Gaarca y dijo que a lo mejor era brujera. (p. 82) Llega Hilario para que le escriba una carta de amor a Miguela de la Cruz a quien no puede ver porque no la dejan salir. Al poco rato llegan los tancoyes a la casa de al lado y me voy con ellos. Se me acerca uno y me ofrece trago y otro refresco y otro temperante y otro trago. Cristo Santo, lo peor es que me dicen en un susurro: -Nia Esthercita no me desprecie. (p. 253) Su vocacin de cazadora activa permiti a la autora tender redes y acceder a la informacin, aspectos que, incluso, ella misma explicita y que se evidencian en los siguientes testimonios: Hoy es da de andar. Da de tentar la suerte por los caminos y tratar de averiguar quin es quin y quin no es en este mundo cambiante de Pinola. (p. 118) Regreso a casa y al rato cae Bricio a quien pregunto por el mito de origen de los Pinoltecos. Dice el Pinolteco comi mucho antes de salir de Muk Na y empez a volar alto y que el Chiapaneco se aguant el hambre y empez a volar ms bajito. El pinolteco Pun se vino abajo aqu en Pinola pero el Chiapaneco sigui en su vuelo bajo pero sostenido hasta Chiapa. Mis conversaciones de estos das estn adquiriendo un tono de estratsfera que haran sonrer a cualquier testigo de ellas pero a todo hay que acostumbrarse y yo ya pregunto con toda naturalidad y con la misma franqueza me cuentan sobre alturas de vuelo y otras cosas. (p. 120)

2. Cmo se transforman las tcnicas de recoleccin a favor del descubrimiento? Ser esa cazadora activa le permiti tambin reformular y refinar con mayor precisin los interrogantes de su proyecto en torno al descubrimiento, lo cual dio como resultado la generacin de nuevos instrumentos de registro, la bsqueda de fuentes de datos alternativas (archivos parroquiales y censos), la realizacin de diagramas, cuestionarios para revisar las entrevistas (como el de la p. 147) y listados para clasificar y analizar la informacin. Como ejemplos, citamos un extracto en el que claramente afirma la necesidad de detectar la variabilidad al interior en funcin del revestimiento y el uso de fuentes de datos secundarios: Estos dos das no salgo a hacer entrevistas sino que me dedico a elaborar algn diagrama que me permita ubicar dentro de cierta gama de variabilidad a la gente con la cual estoy trabajando. La homogeneidad de los revestidos dista de ser tal. El hecho de

revestirse se me est convirtiendo cada vez ms en algo exterior que no importa que cambien de ropa siempre que sigan respetando como dijera Bricio y a mi juicio hay que buscar dentro del muestreo de revestidos a aquellos que, de una u otra manera se van liberando de los controles que estn en el meollo (a Mac le gusta esta palabra) de lo indgena. (p. 147) Trabajando con el censo de Pinola de 1958 para corroborar la combinacin de apellidos. La proporcin de combinacin de apellidos es la siguiente (p. 257) Hermitte cesa de pedir a los informantes que le cuenten algo de sus vidas como mtodo de entrada para comenzar a obtener informacin sobre la movilidad social en Pinola luego de contar con elementos para intuir la existencia de algo ms cuando el revestimiento se le vuelve exterior; de esta manera, la brujera, jerarquas y los agentes de control social empiezan a llegarle con mayor fluidez: Empieza a hablar de la envidia de la gente. esa envidia que se maniesta cuando uno tiene algo o cuando trabaja bien y dice que una vez al regresar del cine, le salieron al encuentro dos monos en el puente que est en la calle central eran dos monos grandes negros que estaban al acecho (...) La palabra brujera o nahual no es pronunciada pero impregna el tono del relato. Lo que me interesa es que por primera vez encuentro a un aladinado en camino al xito que crea tan rmemente en esas cosas; me gustara saber si lo ha absorbido de su pap revestido, o si la creencia en brujera es ms generalizada hacia arriba de lo que yo pienso (Nota sobre Guillermo y el relato sobre los monos. (p.77) A partir de ello surgen nuevas actividades, como la clasificacin de la informacin de las entrevistas enumerando respuestas por cada entrevistado segn los puntos de cada eje. Tras la elaboracin de diagrama con nombres y apellidos de pinoltecos, opina: Bueno... los dibujitos que anteceden estn lejos de ser satisfactorios. Slo cuando se correlacionen con otros aspectos de la experiencia individual de los revestidos, podrn dar una idea de la gama de variabilidad. Por el momento son completamente apriorsticos y adems adolecen de falta de nmero. Otra falla es que cuando llegamos al nivel en que el individuo (no quiero llamarlo revestido todava) sustituye las formas tradicionales de control indgena, no sabemos qu tipo de conflicto surge ni cules son las formas sustitutivas que reemplazan lo anterior. (p. 150) Conforme avanza el trabajo en campo, Hermitte indaga progresiva y directamente en sus informantes acerca de los agentes del control social sobrenatural: quines curan, echan mal o son brujos. En este momento de la investigacin suma a viejitos como nuevos informantes: Cuando inicio mi conversacin con don Pedro Gmez recuerdo el asunto de la sombra y trato de averiguar cul es el papel que desempea en los controles y en el dao. (p. 161) Una vez que aprende las categoras (mamaretik, meiltatil, akchameles) que los nativos emplean para referirse a esos agentes, la investigadora las utiliza al entrevistar. Como consecuencia, elabora listados acordes a las respuestas de sus informantes y compara datos:

Segn Alberto Mamaretik es igual a Seor de respeto, a seor de edadY ahora viene lo bueno: Qu es Meiltatil, Alberto?... Meiltatil es el que sabe curar (poshtayat), es tambin el que cuida porque tiene buen espritu (Kanantayat) y es elque castiga cuando hay delito (Kabet a Kutzil) Cmo se sabe cul es el chulel de cada quin?... (p. 255) La contratacin de informantes, con quienes acord un compromiso de trabajo remunerado, al igual que la regularizacin en las conversaciones sostenidas con los nativos en favor de una mayor sistematizacin sobre temas de su inters y la incorporacin de ficheros, tuvieron un peso importante en la evolucin de las tcnicas empleadas: A la maana temprano y con toda la fidelidad que imponen 7 pesos de salario, aparece Martn Mndez (ver fichero de Martn en la fecha correspondiente). (p. 83) En cuanto a la lengua, la autora ve recompensada su iniciativa de aprender palabras en el mismo idioma de los nativos, lo cual se vislumbra en el siguiente fragmento cuando entra en contacto directo con un hombre viejo que le haba sido presentado por su familia como un sordo: Est brava conmigo, nia Esther? Es el mismo Eleuterio el que me llama. Aprovechando que Martn no ha de llegar hasta ms tarde a mi casa, me detengo y entro () Y don Eleuterio empieza a preguntarme por mi vida y por mis andanzas y yo le cuento y se sonre y le da gusto que est aprendiendo lengua y... de pronto casi me muero... casi me pongo a gritar porque hace veinte minutos que estamos hablando de cosas generales pero hace veinte minutos que Eleuterio est hablando conmigo sin que intervengan sus dos hijas o su esposa como intrprete. El caso es que yo nunca haba podido sostener una conversacin con Eleuterio sin que mediaran las hijas y la mujer porque Eleuterio es completamente sordo por lo menos eso es lo que deca la familia pero ahora est respondiendo perfectamente a mis preguntas y sobre todo que mi voz es suave y carece de volumen por naturaleza. (p. 208)

3. Cules son las palabras nativas presentes en el registro que evidencian la tcnica desarrollada por la autora? Las palabras nativas son, a nuestro parecer, nahual y chulel, que si bien Hermitte conoca desde la Academia, extractos como los que siguen evidencian la manera en comenz a entenderlos y conceptualizarlos desde el campo a tres meses de comenzar el trabajo: A la maana apareci mi comadre Tina Bautista con la pichita. Se qued un ratito y se interes vivamente por lo del ojo. Insisti que lo que tengo es una fuerte disipela. Cuando se retir ella apareci mi comadre Estela, la esposa de Alberto Garca y dijo que a lo mejor era brujera. (p.82) A Tina una sola vez le echaron mal. Cree que fue Sixto Montoya, to de Bricio. Su delito fue que el alma de la suegra de ella iba a meter cuentos, que era muy malcriada la Tina, que no respetaba a su marido. Ah... Bucolas Prez puede echar mal. -Dicen que los nawales dicen: Aqul es malcriado y le vamos a echar mal pero no para que se muera sino para que tenga escarmiento. Nawales tenemos todos un puo. Para echar mal cualquier da es bueno. Los Chulel se juntan en cada esquina y ponen sus mesas y ah hablan. Se juntan todas las noches. Cuando un mdico est curando los espritus de los

Principales dicen: -Cmo lo vas a curar a ese que no respeta? Si lo curas te chinga a ti. Los brujos piden el permiso, para echar brujera. Si alguien es bueno entonces no les dan el permiso. Los Principales tienen espritu bueno pero si uno es malo tambin son malos ellos y no piden a los brujos que echen mal. Entonces lo echan ellos mismos segn parece y no todos quieren admitir. (p. 87) Con base en la variabilidad en el universo de los revestidos, Hermitte refina sus ejes de indagacin atendiendo con mayor nfasis en la cuestin de los agentes del control sobrenatural, la brujera y los lugares encantados. En los siguientes fragmentos, se vislumbra la vinculacin de aprender palabras nativas con un mayor y mejor acceso con menos mediaciones del mundo simblico que se propone conocer: Y don Eleuterio empieza a preguntarme por mi vida y por mis andanzas y yo le cuento y se sonre y le da gusto que est aprendiendo lengua. (p. 208) Me levanto y voy a saludar a Eleuterio Santis y a un viejito que desconozco. Es Alejandro Bautista y cuando le pregunto si es Mamaretik se sonre, feliz y me dice que s y que ha venido con la cuadrilla del alcalde viejo. Eleuterio Santis est en la cuadrilla del Alcalde nuevo y Manuel Montoya en la del Alcalde viejo El placer de todos es hablarme en lengua pero lo hacen con una delicadez y paciencia digna de los mejores pedagogos. Los que ya me conocen hablan de m como informantes ante los otros. (p. 249) Paso por la casa de Miguel Utrilla, el pseudo-sordo que ya ha dejado de fingir sordera y me saludan y me invitan a entrar. Todo el comentario es sobre mi presencia con los Mamaretiks y sobre el hecho de que yo era la nica Meeretik presente. (p. 250)