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Historia de la mquina de vapor La mquina de vapor, o previamente conocida como motor de vapor, se emple de forma activa durante el desarrollo

de la Revolucin Industrial; aqu tuvo un papel fundamental ya que se utilizaba para mover diversas mquinas tales como locomotoras, bombas, motores marinos, etc. La primer mquina de vapor fue inventada por Eduard Somerst en 1663, a partir de el modelo de Somerset se llevo a cabo la construccin de un modelo denominado Vauxhall en 1665 en Londres, este proyecto tena como propsito elevar el agua de los pisos superiores de la construccin. La mquina de vapor moderna que se empleaban en la generacin de energa elctrica no es ya de desplazamiento positivo o mbolo como las descriptas en el prrafo anterior, stas son turbomquinas, decimos con esto que estn atravesadas por un continuo flujo de vapor; las mismas reciben el nombre de turbinas de vapor. Actualmente, la mquina de vapor alternativa es un motor muy poco empleado para servicios auxiliares, ya que se ha vista desplazada por lo que conocemos, en la mquina industrial, como el motor elctrico y por el motor de combustin interna en el transporte. Son muchos los investigadores y autores que han tratado de determinar la fecha de la invencin de la mquina de vapor, tratando de encontrar su inventor, intento en vano debido a que la historia de su invencin y desarrollo se encuentra plagada de cientos de nombres. La historia de la mquina de vapor se relaciona con Hern, y sigue su curso pasando por la sofisticada mquina de Watt, siendo vctima de las mejoras en Inglaterra en la Revolucin Industrial, hasta hoy, en donde la podemos utilizar en el transporte, entre muchas otras cosas. Quin invento la mquina de vapor? El primer registro de una mquina de vapor nos lleva hasta Egipto, Heron de Alejandra posea un manuscrito en donde la mencionaba, pero la mquina de vapor no era la nica, los artefactos que se describan all no se saben con certeza si fueron confeccionados por el mismo Hern; en realidad nada en el texto seala quien pudo ser el artfice de los dispositivos que all se describan. De todas maneras Somerset no pudo recaudar los capitales suficientes para vender o producir su mquina lo que lo llev a morir en la pobreza. Por esto, probablemente, el hecho de que su invencin fue atribuido a Thomas Savery, sobre esta mquina a vapor obtuvo una patente en 1668. La mquina de Savery se introdujo en las minas inglesas de forma muy limitada, esto se debi a las grandes riesgos de explosin que existan por un incontrolado incremento de la presin en la mquina. Un relato annimo afirma que si las mquinas de vapor no se utilizaban correctamente podran causar hasta la muerte; este relato haca referencia a un trabajado que por aadir una vlvula de seguridad confeccionada dos aos antes para trabajar ms deprisa y obtener ms vapor, provoc una explosin debido a que el vapor no puedo levantar el contrapeso ejercido y se acumul en el interior de la caldera. Este incidente acab con la vida de este pobre hombre. Lo mismo puede ocurrir hoy en da si no se utiliza la mquina de vapor con responsabilidad y de forma adecuada; las grandes instalaciones son complejas y por ende necesitamos que nos guen, al menos, cuando las utilizamos por primera vez. Cmo funcionaba el coche de vapor de Newton? Automvil de vapor l motor de vapor es un motor de combustin externa. Los motores Otto o diesel son motores de combustin interna. Mientras que un motor de gasolina Otro tiene un rendimiento trmico de un 15-30%, los motores de vapor suficiente apenas llegan a la mitad de estos valores. La combustin a baja presin y alta temperatura provoca niveles muy bajos de monxido de carbono, xidos de nitrgeno y partculas de carbn en los gases de escape.

Los generadores de vapor de los vehculos de 1900-1920 eran relativamente fciles de poner en marcha pero haba que esperar un buen rato antes de llegar a la presin de trabajo. El tiempo tpico era del orden de 20 minutos, pero en los modelos Doble alrededor de un minuto.

Cmo funcionaba la locomotora de vapor de Stephenson? La locomotora de vapor emplea una caldera horizontal cilndrica con el hogar en la parte posterior, parcialmente dentro de la cabina que protege a los operarios de las inclemencias meteorolgicas. El hogar es el lugar donde se quema el combustible. Est formado por cuatro paredes laterales y un techo al que se denomina cielo. En la base se encuentra la parrilla o quemador, sobre el que se deposita el combustible, y bajo la parrilla, una caja para recoger las cenizas o cenicero y la boca por la que entra el aire para la combustin. Los humos del hogar salen por una serie de tubos situados longitudinalmente dentro de la caldera y rodeados de agua, a la que transmiten el calor. El conjunto de tubos se denomina haz tubular, y algunos de mayor dimetro contienen en su interior otros ms finos por los que discurre vapor para ser recalentado y aumentar as la potencia de la locomotora. En la parte frontal de la caldera se encuentra la caja de humos, a donde va a parar el humo tras haber pasado por los tubos del haz, antes de salir por la chimenea, que sobresale en la parte superior. El vapor se recoge en la parte ms alta de la caldera, bien sea a travs de un tubo perforado, situado por encima del nivel del agua, o bien en un domo (cpula en la parte superior). El vapor sale de la caldera a travs de una vlvula reguladora, conocida tambin como "regulador".

Accionamiento de la distribucin de tipo Walschaerts en una locomotora de vapor. En esta animacin, el color rojo representa "vapor vivo", procedente de la caldera, entrando en el cilindro, mientras que el azul representa vapor expandido (gastado) que escapa del cilindro.

Cmo funcionaba el barco de vapor de Fluton? A finales de 1803, Robert Fulton lanz al Sena un barco cuyo propulsor era una rueda con paletas, movida por una mquina de vapor, fue mal acogido en Francia, y Fulton prosigui sus experimentos en Estados Unidos, en 1807 bota su vapor Clermont. Fulton recorri en l los 240 km que separan Nueva York de Albany surcando el ro Hudson. Con este mismo barco, se establecera el primer servicio regular a vapor. Este vapor llevaba unas ruedas con paletas a ambos lados del casco, diseo que durante un tiempo se extendi mucho. A estos buques se les conocera como vapor de ruedas y muchos llevaban mstiles con velas al mismo tiempo. Este tipo de barco de vapor tendra mucho xito en la navegacin fluvial, ya que necesitaban poco calado, aunque como inconveniente

aumentan de forma considerable la anchura de los barcos, ejemplos de este tipo de nave son los famosos vapores de ruedas que circularon por el Misisip, ejemplos de este tipo de vapor en Espaa fueron el vapor de ruedas Coln, el Pizarro y el Blasco de Garay. En 1824 Sadi Carnot publica sus trabajos sobre el segundo principio de la termodinmica lo que supone el despegue definitivo de la propulsin a vapor. Hoy en da ya no son muy comunes los barcos de vapor por el mundo, salvo los submarinos nucleares que usan turbinas de vapor a alta presin como plantas motrices o plantas generadoras. Sin embargo, se siguen practicando pruebas con viejas mquinas de vapor con el fin de que sean un medio de transporte marino turstico, para las personas que lo deseen y quieran saber cmo se viva y se viajaba antes en un barco de vapor.

Cmo funcionaba la mquina de vapor de Newcomen? La mquina de Newcomen, o mquina de vapor atmosfrica, fue inventada en 1712 por Thomas Newcomen, asesorado por Robert Hooke, que era fsico, y por el mecnico John Calley. Esta mquina supuso una mejora frente a la mquina de Thomas Savery. El funcionamiento de ambas mquinas era similar. Ambas creaban el vaco en un depsito a base de enfriar vapor de agua. La diferencia estaba en que mientras en la mquina de Savery era el propio vaco del depsito el que absorba el agua de la mina, en la mquina de Newcomen el vaco creado en uncilindro tiraba de una viga hacia abajo. Esta viga estaba situada en forma de balancn, de modo que al llenarse el vaco del cilindro con vapor, la viga volva a subir. Este movimiento de vaivn accionaba una bomba alternativa que extraa el agua de la mina. Tanto la mquina de Savery como la de Newcomen presentaban un problema: su funcionamiento se basaba en calentar y volver a enfriar sucesivamente un depsito. Esto provocaba roturas del mismo, aparte de suponer una prdida energtica que haca que el rendimiento de la mquina fuera bajo. Posteriormente James Watt ide una nueva mquina que contaba con un condensador independiente, de modo que cada parte de la mquina se mantena a una temperatura determinada.

Animacin del funcionamiento de la mquina de Newcomen.