Está en la página 1de 16

CIRUGA ESTTICA Y CULTURA TERAPUTICA: MUTACIONES RECIENTES DE UNA SOCIEDAD ANTIGUA

1. Presentacin: te t!s " c!nte t!s El hilo conductor de este trabajo ser la estrecha relacin que ha existido histricamente entre cultura de la ciruga esttica y saberes psicoteraputicos. Esta relacin no ha sido slo ntima, sino tambin constitutiva. No podemos, en e ecto, comprender a la ciruga esttica en cuanto !tecnologa de trans ormacin del cuerpo", si no la anali#amos tambin en tanto !tecnologa de inscripcin de la psique" $%itts&'aylor ())*+ ,-.. /a viabilidad de esta prctica en el marco de la medicina moderna depende, en suma, de la premisa de que el su rimiento psquico admite ser tratado a travs del embellecimiento corporal. El cometido de poner de relieve esta imbricacin consustancial entre ciruga esttica y disciplinas psicoteraputicas, por lo dems, nos en renta directamente a la consideracin del mecanismo normali#ador en que esta amalgama se mani iesta. 0onstatamos entonces la presencia de ciertas tendencias histricas de trans ormacin de la !experiencia" promovida por el dispositivo de la ciruga esttica ,. Nuestra propuesta aqu es esbo#ar conceptualmente algunas de estas tendencias a partir del anlisis de tres textos especialmente seleccionados. Este en oque implica abordar al texto en tanto !generador de sentido" $/otman ,11-+ 21., a travs de cuya lectura reconstruir tanto la estructura sincrnica como el devenir diacrnico de una cultura, entendida por su parte como un !concepto semitico" $3eert# ()))+ (*.. Enumeramos a continuacin los textos seleccionados+ ,. Transformation and Identity. The Face and Plastic Surgery $,1*4., de la antroploga estadounidense 5rances 0oo6e 7acgregor8 (. Reshaping the Female Body. The Dilemma of Cosmetic Surgery $,112., de la sociloga 9athy :avis, de la misma nacionalidad8 ;. Hacerse. El ia!e de una mu!er en "usca de la cirug#a perfecta $(),)., de la periodista argentina :aniela %asi6. En este punto corresponde hacer una observacin sobre los divergentes contextos sociohistricos en que cada uno de los textos ue producido.

<ludimos a la nocin de !experiencia" en el sentido en que la de ine 5oucault $());.+ !la correlacin, dentro de una cultura, entre campos del saber, tipos de normatividad y ormas de subjetividad" $p. =..

El propio texto de 7acgregor se reconoce como respuesta a un !perodo de transicin" $p. 4.. En realidad, los anlisis que la autora incluye en el libro son el resultado de investigaciones reali#adas en instituciones mdicas de la ciudad de Nueva >or6, desarrolladas en su mayor parte durante los primeros a?os de la postguerra. Esta es la etapa en la que el crecimiento de las cirugas estticas se vuelve exponencial, enmeno enmarcado por la consolidacin de una sociedad de consumo opulenta y un ideal cultural de belle#a emenina cada ve# ms exigente. 'ambin en esos a?os los cirujanos abandonan de initivamente la pretensin de mantener la separacin arti icial entre intervenciones reconstructivas, mdicamente justi icadas, y estticas, mdicamente super luas. :esde entonces, el argumento de los bene icios psicolgicos ser la estrategia de legitimacin dominante. En lo que respecta al momento en que el texto tal como lo anali#amos ue publicado, conviene apuntar que a lo largo de la dcada del @*) se redoblaron las presiones para que la <sociacin 7dica <mericana levantara sus restricciones contra la publicidad de servicios mdicos. El allo que en ,1=( dict la 0orte Auprema de ese pas declarando la ilegalidad de esta prohibicin, signi ic el impulso para que los cirujanos plsticosB cuyas intervenciones se presumen, por de inicin, electi asBse situaran en la avan#ada del proceso de reestructuracin del sistema de salud hacia un modelo comercial. El libro de :avis es el resultado de una serie de entrevistas a mujeres holandesas reali#adas entre ines de los ochenta y principios de los noventa. El contexto es signi icativo pues en esos a?os Colanda aDn poda ostentar la !algo dudosa distincin de ser el Dnico pas en el mundo en haber incluido a la ciruga cosmtica en su paquete de atencin sanitaria bsica" $p. -.. Esta decisin se empe# a revelar inviable desde el punto de vista iscal cuando a principios de los ochentas se triplicaron las solicitudes para este tipo de intervenciones. < la singularidad institucional de tales condiciones de produccinBun sistema mdico !sociali#ado"B, :avis atribuye acertadamente la oportunidad Dnica de acceder a discursos en los que las ra#ones de la ciruga esttica se articulan en los trminos de una !necesidad de ser corriente", antes que en los de un !derecho a ser hermosa" $p. 1).. El contexto del libro de %asi6, en in, es el nuestro+ el de la consumacin del modelo comerciali#ado de medicina, el de la proli eracin de procedimientos estticos !no invasivos". /lamamos por tanto la atencin hacia la impronta de este contexto compartido que del modo ms inmediato se nos revela al aproximarnos al texto. /a identi icamos con la posibilidad misma de establecer el objeto de la comunicacin a

travs del recurso de lo implcito en el ttulo. < di erencia de de lo que sucede con los otros textosBen los que la ciruga se cali ica como !plstica" o !cosmtica"B, en el de %asi6 la especialidad est sobreentendida, en tanto que lo que s se enuncia es su cualidad ideali#ada+ se busca una ciruga esttica, por cierto, pero ella adems ha de ser !per ecta". Entendemos esta economa comunicativa como signo re lexivo de una cierta singularidad histrica, articulada por E. Flum en la orma de un diagnstico periodi#ante del presente en tanto !cultura postquirDrgica"+ un momento en el que ningDn cuerpo puede ya, independientemente de que acepte o rechace cualquier intervencin, permanecer indi erente ante la ciruga que !nos rodea por doquier" $())2+ 44.. %rocuraremos anali#ar este juicio de singularidad histrica en trminos de las modulaciones que en el curso de las Dltimas dcadas habra atravesado el uncionamiento normali#ador de la ciruga esttica. < este respecto, encontramos una re erencia en E. %itts&'aylor, quien nos remite a un proceso ms amplio, en virtud del cual un modelo de normali#acin biomdica dara paso a otro !biopsicosocial", cuyo correlato para la ciruga esttica sera una lgica que se extiende !ms all de los ideales de belle#a", llegando a involucrar !nociones esencialistas de un yo interior autntico" $())*+ ;2..

#. $icisit%&es inicia'es: &e 'a &i(ni&a& &e 'a rec!nstr%cti)a a '!s *ene+ici!s ,sic!'(ic!s /a segunda mitad del siglo GHG ue testigo de dos avances cient icos que cambiaran de initivamente el sentido de la medicina tal como la conocemos+ antisepsia y anestesia. Ae establecan con ellos las condiciones tcnicas en las que se unda la inteligibilidad misma de una especialidad quirDrgica cuyas operaciones sern, por de inicin, electi as. Esas innovaciones, en e ecto, proyectaron un ilimitado hori#onte de posibilidades de intervencin sobre el cuerpo humano. /as entenderemos, en este sentido, como condiciones necesarias para la expansin moderna de la ciruga esttica, pero no su icientes. El historiador A. 3ilman propondr que es en el principio de la Hlustracin segDn el cual, en la bDsqueda de la elicidad, cada individuo podr rehacerse autnoma y responsablemente a s mismo, donde radica el actor ideolgico que termina de explicar el despliegue de dicho proceso $()),+ ,*..

:ebemos comen#ar notando, con todo, que en el panorama cultural en cuyo contexto emergi esta especialidad, la nocin de !ciruga esttica" pareca contrariar, no slo el mandato hipocrtico de no hacer da?o, sino tambin el anatema victoriano contra la vanidad(. En un principio, los cirujanos encomendaron sus pretensiones de operar en cuerpos uncionalmente !sanos" a los e ectos legitimadores de la divisin postulada entre procedimientos estticos y reconstructivos. El sentido de esta discriminacin se remontaba hasta la igura del cirujano alemn I. 5. :ie enbachBreconocido como el !padre de la ciruga plstica"B, quien ya en la dcada de ,=4) haba di erenciado entre un procedimiento del que se puede reconocer una uncin mdica !real", la vanidad e hipocresa del paciente $3ilman ()),+ ,4,.. Hndependientemente del ervor con que se la postulara, lo cierto es que esta lnea divisoria result desde un comien#o borrosa, y di cil de aplicar en la prctica. Estas di icultades, sin embargo, no iban en desmedro del peso que la distincin tena en la conciencia de la primera generacin de cirujanos plsticos pro esionales. 5ormados en los campos de batalla de la %rimera 3uerra 7undial, y ansiosos por conservar para la especialidad el vnculo con este origen prestigioso, re rendaron abiertamente la conviccin de que la prctica de la ciruga esttica iba en contra de los principios undamentales de la pro esin mdica $Cai6en ,11*+ 1;.. %lanteamos, por cierto, que la ciruga esttica en tanto dispositivo de normali#acin corporal emerge como respuesta a las urgencias provocadas por la guerra $Cai6en ,11*+ 2.. /os hospitales de campa?a ueron el escenario de un per eccionamiento obligado de las tcnicas quirDrgicas disponibles. /as particulares circunstancias del combate de trincheras determinaron el predominio de lesiones aciales severas, lo cual estimul especialmente innovaciones en procedimientos reconstructivos a partir de injertos piel. /a ciruga esttica orjara su primera pretensin generali#ada de legitimidad en esta experiencia blica. El propsito de restaurar para el soldado herido una apariencia que le permitiera ganarse la vida consagr la indiscutible importancia de la especialidad, tanto rente al resto de la pro esin mdica, como en el contexto ms amplio de la cultura en general. /as espantosas consecuencias sicas del con licto, por lo dems, parecan con irmar dolorosamente la valide# de la divisin entre operaciones reconstructivas y estticas.
(

y una

!operacin de belle#a" $Sch$nheitsoperation., cuyo Dnico propsito poda ser satis acer

:ebemos esta apreciacin a la obra de la historiadora E. Cai6en, quien se re iere espec icamente a los Estados Jnidos, pas que o recera las circunstancias sociales, culturales y econmicas apropiadas para el crecimiento de la especialidad tras la %rimera 3uerra 7undial $,11*+ ,..

El problema que en el perodo de entreguerras se le presentara al desarrollo de la especialidad sera el de la expansin de su base de pacientes. /a importancia creciente acordada al atractivo sico en la vida social le auguraba un uturo promisorio. Esta circunstancia se mani est en un proceso correlativo de medicali#acin de la apariencia, como consecuencia del cual la ealdad se empe# a interpretar como una patologa. Fajo este in lujo se repensaron trminos como el de !de ormidad", cuya de inicin adquiri un carcter expansivo, abarcando una diversidad mayor de condiciones. El nDmero de potenciales pacientes pareca ilimitado, al tiempo que la distincin entre procedimientos estticos y reconstructivos se volva cada ve# ms equvoca $Cai6en ,11*+ ,(-.. Entre las Dltimas dcadas del siglo GHG y las primeras del GG, en e ecto, la cultura estadounidenseBy hasta cierto punto, por extensin, la del resto de KccidenteB atraves cambios pro undos. Jn nuevo hori#onte de valores emergera, impulsado por el incontenible despliegue de una cultura de consumo asentada sobre el predominio de los medios de comunicacin visuales. En este contexto, la belle#a sica ya no sera concebida como un atributo deseable, sino ms bien como una necesidad. 0on ello desaparecan las connotaciones peyorativas que haban mantenido la separacin entre cirujanos !de belle#a" y !verdaderos" cirujanos plsticos $Cai6en ,11*+ 1).. /a uncin del cirujano esttico se revesta as de una legitimidad social indita en el imaginario de la cultura de masas. %ero esta legitimacin a escala cultural precisaba de un correlato adecuado para que la ciruga esttica consolidara su lugar dentro del marco de la medicina organi#ada. El n asis recaera entonces sobre el argumento de los bene icios psicolgicos, en virtud del cual llegara a reivindicarse verosmilmente en tanto prctica de salud, al tiempo que entraba en pro unda sintona con el !ethos teraputico"; que domin la cultura estadounidense de postguerra. /a relevancia que para el desarrollo de la especialidad tuvo ese argumento no puede ser sobrestimada. %rueba de ello es la constitucin provisional de la Aociedad <mericana de 0iruga %lstica y Leconstructiva, adoptada en su primera reunin anual de ,1;(. Entre los objetivos bsicos consagrados por dicho documento se contaba !en ati#ar la gran importancia social, econmica y psicolgica de esta especialidad quirDrgica" $3ilman ,11=+ ,,;8 Cai6en ,11*+ ,,2..

0on esta expresin Cai6en alude a la tendencia cultural a en ocarse en la bDsqueda de soluciones personales para problemas que, en el origen, son sociales $,11*+ ,;2..

-. La ,!sicin sint!./tica &e 'a rin!,'astia en e' &is,!siti)! &e 'a cir%(0a est1tica /a consideracin de la ciruga de nari# nos o rece una oportunidad privilegiada para rastrear las marcas textuales del proceso de recon iguracin del sentido normali#ador de la prctica. Empe#aremos por destacar la particular posicin que esta operacin ocupa, tanto en trminos conceptuales como histricos, en el desarrollo de la especialidad. En el comien#o, la reconstruccin quirDrgica de la nari# era bsicamente lo que evocaba la expresin !ciruga plstica". Esta designacin se haba vuelto de uso comDn a partir de la publicacin, en ,=,=, de la monogra a del cirujano alemn 0arl 5erdinand von 3rae e+ Rhinoplasti%. %ero los antecedentes del procedimiento se remontan aun mucho ms atrs en el tiempo. El Sushruta Samhita, uno de los textos undacionales de la medicina tradicional india $siglos HE&HHH a. 0.., ya se re iere a tcnicas quirDrgicas de reconstruccin nasal. En Kccidente hubo que esperar hasta el Lenacimiento para que surgiera una tcnica comparable. 3aspare 'agliaco##i, pro esor de anatoma y ciruga de la Jniversidad de Folonia, expona en su obra De Curtorum Chirurgia Per Insitionem4, publicada en ,21*, un procedimiento para reconstruir la nari# a travs de injertos de piel tomados del bra#o del mismo paciente. En ese contexto histrico, la mutilacin nasal poda ser consecuencia de un trauma. 7s a menudo, con todo, la nari# se perda a causa de la s ilis, cuyo primer brote epidmico registrado data de ines del siglo GE. Hnterpretada como e ecto de la en ermedad, la des iguracin adquira un valor estigmati#ante. Era la expresin sica inequvoca de un carcter moral disoluto. El peligro imaginado de in eccin condenaba al ostracismo y a la exclusin social a quien haba perdido la nari#, independientemente de cul uera la causa real de la prdida. <l restaurar la apariencia acial, eliminando las bases sicas de una existencia desdichada, 'agliaco##i procuraba !animar el espritu y auxiliar a la mente del a ligido" $citado en 3ilman ()),+ -=.. 'ras la muerte de 'agliaco##i, no obstante, su obra pasara al olvido hasta ines del siglo GEHHH, cuando una nueva oleada de pnico moral ante la s ilis renov el inters por sus tcnicas. /a rinoplastia adquira un nuevo signi icado ya en pleno siglo GHG, en un contexto intelectual dominado por los supuestos de la !ciencia racial". 'al como lo caracteri#a 3ilman, este era un mundo en el que !la gran cadena del ser" que pareca extenderse desde las cumbres ms elevadas de lo humano hasta los estratos ms primitivos, era tambin !una cadena de belle#a, y la belle#a se meda por la nari#" $()),+ =2.. En ,=*,
4

!0iruga de mutilaciones por injertos".

se sancion la emancipacin civil de los judos2 en <lemania. %ero el levantamiento de las restricciones legales a la plena participacin en la vida social del pas slo puso en evidencia cun arraigados estaban los prejuicios antisemitas. Es contra este tras ondo que se per ila con toda vivacidad el sentido cultural del problema anatmico del judo en la <lemania de ines del GHG. :eterminadas cualidades sicas provocaban la adscripcin del sujeto a un grupo distinguido especialmente a travs del estereotipo de la astucia y avide# mercantil. En consecuencia, la visibilidad nasal, rasgo ancestralmente codi icado como marca acial inequvoca del judo, constitua un obstculo que e ectivamente impeda integrarse a la vida econmica en igualdad de condiciones. Esta ue la problemtica que captur el inters del cirujano I. IosephBl mismo un judo alemn asimiladoB, considerado sin excepciones como uno de los ms grandes maestros e innovadores de la ciruga plstica. Jn hito a este respecto ue su primera operacin de reduccin nasal, cuyo desarrollo y resultados expuso en un in orme presentado ante la Aociedad 7dica de Ferln en ,=1=. /o que aqu resulta paradigmtico es el marco de re erencia psicoteraputico al que se ve precisado a remitir la intervencin en el cuerpo por lo dems per ectamente sano de un joven judo+ !El e ecto psicolgico de la operacin es de suma importancia. /a actitud deprimida del paciente remiti completamente. Ae siente eli# de desenvolverse inadvertido" $citado en 3ilman ()),+ ,;(.. %ero Ioseph en Dltima instancia no poda sentirse satis echo con su trabajo, por cuanto su tcnica inevitablemente dejaba cicatrices visibles. Alo en ,1)4 logr ver coronados sus es uer#os, cuando per eccion el procedimiento que le permitira e ectuar las correcciones desde dentro de las osas nasales, a travs de incisiones en el cartlagoBeliminaba as cualquier rastro capa# de rustrar la pretensin de anonimato racial del paciente. En ocada desde este ngulo, la historia de la rinoplastia no puede dejar de poner en evidencia la arbitrariedad de cualquier intento de establecer una separacin ntida entre procedimientos estticos y reconstructivos. 3ilman concluye que, comoquiera que se los de ina, la inteligibilidad de ambos tipos de ciruga depender del postulado de que el proceso de reconstruccinMembellecimiento se lleva a cabo principalmente en un lugar muy de inido del paciente+ su psique $,11=+ 2.. En el contexto de la argumentacin de este autor, el anlisis de la rinoplastia unciona positivamente como prueba de la tesis de
2

El gnero gramatical ha de interpretarse aqu en un sentido estricto+ slo los hombres ueron emancipados8 sobre las judas sigui pesando el mismo estatuto legal degradado que para el resto de las mujeres.

que la ciruga esttica moderna hunde sus races en el !estigma racial" $3ilman ,11=+ 2-.. 0oncebida como un remedio para una nari# patologi#ada en trminos raciales, los bene icios de la operacin se entienden como la capacidad adquirida por el paciente de !pasar por" un miembro de la ra#a ms avorecida. /a trayectoria contempornea de la ciruga esttica podra ser explicada entonces como la proyeccin de estas expectativas sobre el deseo de !pasar" en categoras tales como la !sexualidad" y la !juventud" $3ilman ()),+ GG.. %ara nuestros propsitos, con todo, lo que resulta de mximo inters es resaltar la in luencia recproca entre creencias culturales y prcticas mdicas que la ciruga esttica pone en primer plano $Cai6en ,11*+ ().. 'al como queda claro a partir de nuestra lectura de la interpretacin de 3ilman, el desarrollo de la rinoplastia moderna ha respondido tanto a problemas de orden mdico como cultural. %rocuraremos ahora demostrar hasta qu punto esta lectura se puede adems probar Dtil para nuestro objetivo de reconstruir textualmente las trans ormaciones recientes del sentido de la ciruga esttica en tanto tecnologa de normali#acin. -.1. Mac(re(!r: 2ca.*ia&!res3 )s. 2arre('a&!res3 En uno de sus captulos, el texto de 7acgregor presenta los resultados de una encuesta respondida entre ,14- y ,141 por ,,2 pacientes que recibieron ciruga plstica en la cara. < continuacin in orma que los !de ectos aciales" que se haban buscado corregir !oscilaban desde lo grosero a lo leve desde el punto de vista quirDrgico", clasi icndoselos segDn su etiologa como !congnitos, traumticos, patolgicos, quirDrgicos, amiliares y culturales" $,1*4+ 4*.. Esta Dltima categora merece una mencin especial, absolutamente pertinente tambin para nuestra exposicin+ /a clasi icacin cultural ha sido empleada por la autora para de inir aquellos casos en los que la ciruga plstica es requerida para el propsito de modi icar un rasgo sico heredado, generalmente la nari#, que identi ica al individuo como miembro de un particular grupo tnico o cultural. 0uando la desviacin es el resultado de una mal ormacin congnita o un rasgo amiliar, pero la ciruga plstica es requerida porque su poseedor siente que el atributo lo identi ica con un grupo al cual l no pertenece, el caso tambin es clasi icado como cultural $ibid.+ n. -.. -

El uso del gnero gramatical masculino re leja ielmente al original.

El texto nos anticipa as el anlisis pormenori#ado que en el captulo siguiente conceder a las motivaciones de quienes haban solicitado una rinoplastia. Aobre este anlisis, undamentar una propuesta de clasi icacin en dos grupos di erenciados segDn la especi icidad de su !de ormidad nasal"+ !En el 3rupo Jno, consideraciones etnoculturales y estereotipos grupales jugaban un rol predominante8 en el 3rupo :os, interpretaciones individuales y estereotipos de personalidad eran problemas mayores" $ibid.+ ==.. 0lases que respectivamente recibirn la ilustrativa denominacin de !0ambiadores" $&Changers'. y !<rregladores" $&Fi(ers'.. /a totalidad de los 4- pacientes que con ormaban el grupo de los !0ambiadores"B!21 por ciento eran judos8 la mayora de los otros italianos, armenios, griegos, iranes y libaneses"Bcrean que sus narices los identi icaban con !ciertas minoras tnicas o religiosas". /a ciruga es concebida en estos casos como un medio e ica# para con ormarse a las normasBracialmente jerarqui#antesBde esttica corporal de la cultura hegemnica+ !Estas personas queran Nlucir como un americano@, proposicin a la que algunos judos a?adan+ NOuiero una nari# respingada irlandesa@ $ibid.+ ==&=1.. /o que a continuacin nos llama la atencin es que la a iliacin tnica predominante entre los ;2 pacientes clasi icados como !<rregladores" admitir cmodamente ser de inida por una negativa+ !;; $el 1( por ciento. eran no judos, de los cuales casi la mitad eran italianos". 0ontrariamente a quienes entraban en la primera categora, cuyo propsito era !cambiar" el rasgo que los haba identi icado con una cierta identidad grupal, quienes caan bajo esta segunda rDbrica se mostraban ms preocupados por los e ectos que un !rasgo acial antiesttico" pudiera tener sobre la expresin de su identidad individual. <quello que estos pacientes pretendan !arreglar" con sus rinoplastias era espec icamente esa imper eccin a la que adjudicaban la proyeccin de ! alsas percepciones e imgenes distorsionadas" de su personalidad y carcter. Esto echa lu# sobre uno de los supuestos inherentes al uncionamiento de la normali#acin a travs de la alteracin quirDrgica del cuerpo. Nos re erimos al postulado de la tensin entre una interioridad anmica autntica y una exterioridad corporal enga?osa, esto es, el con licto de un !yo real" pro undo que pugna por expresar su belle#a tras una !mascara" de ealdad super icial que la oculta $ibid.+ ;;.. /a promesa de elicidad sobre la que se asienta el desarrollo moderno de la ciruga esttica se revela en Dltima instancia como una cuestin de !simetra", pero a ttulo redoblado+ !Es la simetra de la mente y el cuerpo, no slo de las partes del cuerpo entre s" $3ilman ,11=+ (-..

Lesulta esclarecedor observar el modo en que el texto articula las intenciones de los pacientes clasi icados en el !3rupo :os". En particular hemos de interrogarnos sobre las ra#ones de que la a irmacin de una singularidad personal sea predicada sobre la posibilidad de una exitosa adaptacin a parmetros colectivos+ !Ellos queran ser identi icados como Nlo que yo soyP no lo que pare#co@ y evitar las desventajas sociales y psicolgicas de la ealdad en una sociedad cuyo sesgo cultural hacia la belle#a, la juventud y la con ormidad es extremo" $7acgregor ,1*4+ 1;.. El dilema comen#ar a disiparse si entendemos este enunciado como otra instancia del poder de normali#acin de la ciruga esttica, mani estado ahora en su doble aceta+ como presin hacia la homogeneidad, pero tambin como una uncin que individuali#a $5oucault ())(+ ,=1.. :irigimos pues la atencin hacia las marcas que esta con iguracin di erenciada del saber&poder puede haber impreso sobre los otros textos anali#ados. -.#. Da)is: 2c!.,'e4! &e in+eri!ri&a& racia'3 e in&i(nacin :e entrada salta a la vista el signi icativo papel que desempe?a el enmeno de la homogenei#acin sica a travs de la racionalidad teraputica en el texto de :avis. Esta aceta de la ciruga esttica es elocuentemente presentada como el catali#ador de la disposicin emocional que motiv a la autora a comprometerse con el tema en un principio. /a introduccin se inicia con la crnica de una con erencia sobre !imagen corporal e identidad" celebrada en una acultad de medicina holandesa. :avis re iere los sentimientos que la embargaron ante la exposicin de un !reconocido cirujano plstico", cuya charla se propona abordar de lleno !las maravillas de la ciruga cosmtica ayudando a la gente a superar una imagen corporal negativa", con lo cual dara e de su viabilidad en tanto procedimiento mdico aceptable+ %ara ilustrar este punto, el orador hi#o una presentacin de diapositivas conBQqu msR B otos del antes y el despus. %ara m sorpresa, la paciente no era una mujer de mediana edad con arrugas que quera un estiramiento acial, sino una chica marroqu de quince a?os que quera que le hicieran la nari# $,112+ (.. El caso era en verdad una muestra de un problema colectivo, el de muchos adolescentes inmigrantes de segunda generacin que se convertan en vctimas del acoso escolar por tener !narices como esa". /a conclusin que de esto se derivaba era el se?alamiento de

un !nuevo sndrome", para el cual el cirujano, siendo un !cient ico emprendedor" *, no tard en o recer una nomenclatura+ !complejo de in erioridad debido a caractersticas raciales" $ibid... :avis entonces prosigue re lexionando acerca de las ra#ones de la !indignacin" con que recibi estas palabras+ !Esto era medicali#acin y racismo en tecnicolorBsometidas al escalpelo en nombre de una belle#a blanca, anglosajona" $ibid... Es una reaccin comprensible ante el descubrimiento de ronteras insospechadas en el universo de la victimi#acin emenina. %ero el texto tambin reconoce en la extra?e#a que le provoca la visin de un mdico tan preocupado en rendir cuentas pDblicamente de su trabajo, uno de los ejes dilemticos que motivar su despliegue+ !El hecho de que un cirujano plstico llegara hasta estos puntos para explicar su diagnstico indicaba que la ciruga cosmtica no era una tarea enteramente no problemticaBincluso para la pro esin mdica" $ibid.+ ;.. El encuentro con la uncin normali#adora de la ciruga esttica en su aceta ms cruda Baquella que la interpretacin de 3ilman nos ha permitido presentar como encabalgada sobre el deseo de aliviar un su rimiento psquico anclado en el estigma racialBes verosmilmente descripta como una experiencia tan movili#adora que llega incluso a justi icar una indagacin sociolgica. %or ello resultar tan llamativo que ni la polmica etiqueta del !complejo de in erioridad por caractersticas raciales" ni, para el caso, los comportamientos y creencias que de inen al sndrome al cual hace re erencia, sean objeto de mayores consideraciones en el resto del texto. /a cuestin es aludida de manera directa pero pasajera cuando se re ieren algunos de los criterios que el inspector del seguro pDblico de salud holands haba urdido para di erenciar aquellas solicitudes de ciruga basadas en una !anormalidad" real, de aquellas que slo respondan a motivaciones !psicosociales". Entre otras desviaciones notorias, a irma que una nari# que !es demasiado negroide" representara una justi icacin vlida para la cobertura de la operacin $ibid.+ -1.. /as propias premisas tericas del texto, no obstante, determinarn que se desentienda de esta insidiosa convergencia de medicali#acin y racismo sobre el cuerpo emenino normali#ado. Kbservamos en cambio que los principales segmentos de su estrategia argumentativa estarn dedicados a un caso de alteracin radical de los rasgos aciales $pp. 1=&,,4., por un lado, y a la experiencia de sus entrevistadas como pacientes de aumento mamario $pp. ,((&22., por otro.
*

/a caracteri#acin corresponde a la propia :avis.

0reemos justi icado asociar estas vertientes argumentativas con los dos polos conceptuales entre los que oscila el pndulo imaginario de la alteracin quirDrgica de la mor ologa corporal+ el humanitario es uer#o por volver ms tolerable el tormento psquico de quien ha de en rentar el mundo con una cara des igurada8 el lucrativo anhelo de satis acer las vanas exigencias de compensacin narcisista de un cuerpo !in eriori#ado" por lo que la ilso a A. /. Fart6y denomina !complejo moda&belle#a" $,11)+ 4).. El texto de :avis, en suma, puede ser visto como un testimonio de la naturale#a undamentalmente indecidibleBesto es, desprovista, hasta cierto punto, de signi icacin prcticaBde esta polaridad, en la medida en que bajo ambas constelaciones de poder&saber la ciruga esttica apareci como !una va para que las mujeres en tanto individuos aliviaran su su rimiento y tomaran las riendas de sus vidas" $,112+ 2=.. -.-. Pasi5: &e 'a rin!,'astia 2n!r.a'i6a&a3 a 'a nari6 2,er+ecta " nat%ra'3 Nuestro siguiente paso ser relevar la trayectoria a la que ser sometida la rinoplastiaB en ocada desde la clave de su carcter sintomtico respecto del uncionamiento normali#ador de la ciruga estticaBen el texto de %asi6. En primer trmino, observamos que la operacin recibir un tratamiento ambiguo. %asi6 re iere un dilogo entablado con una mujer de *) a?os, a quien ha conocido en la sala de espera de un consultorio de ciruga plstica de Fuenos <ires8 rescatamos las palabras evocativas de su iniciacin como paciente+ !%rimero, de muy jovencita, me hice una rinoplastia, porque tena una nari# que me acomplejaba, pero esa no la cuento" $(),)+ (2.. Ae advierte claramente la ambigSedad mencionada. /a rinoplastia representa un primer encuentro exitoso con el dispositivo normali#ador de la ciruga estticaBxito consumado en virtud de su e icacia teraputica+ se sobreentiende que el de ecto nasal que estaba en el origen de su !complejo" ha sido corregido. %or otro lado, no obstante, es minimi#ada, al punto de ser expulsada de los mrgenes simblicos de la especialidad+ pese a ser invocada, la rinoplastia !no cuenta" dentro del historial quirDrgico sobre el que la autora le ha consultado. %rocuraremos pues contrarrestar esta ambigSedad aparente remitindonos a uno de los escasos prra os del texto consagrados exclusivamente a la rinoplastia+ <unque no entra en las listas de las ms pedidas, segDn las estadsticas que se pueden conseguir, no es errado pensar que son muchsimos los que recurrieron a esta solucin

ya que, al ser de las primeras operaciones en hacerse, hoy es una intervencin que est tan normali#ada que casi no se toma en cuenta a la hora de decir quin tiene o no una operacin $ibid.+ ==.. 0on esto podramos empe#ar a determinar esta equivocidad taxonmica de la rinoplastia+ si sta !casi no cuenta" entre la clase de las cirugas estticas, ello se debe a que en cuanto operacin ya est !normali#ada". <hora bien, esta determinacin se topa con distintas di icultades tan pronto pretendemos esclarecer el concepto de !normali#acin" que en este pasaje empleara el texto. :e entrada se descarta el sentido estadstico de !distribucin normal"+ !no entra en las listas de las ms pedidas"Bsi bien esta conclusin tambin es relativi#ada, cuestionando la iabilidad de las premisas+ se parte de unas !estadsticas" que son apenas las que !se pueden conseguir". Encontraremos, con todo, una orientacin de lectura a partir de cierta redundancia, argumentativa y ormal, entre los enunciados transcriptos. Eeremos as en la recurrencia del uso de modali#adores temporalesBla rinoplastia es !de las primeras operaciones en hacerse", de hecho la mujer de *) a?os puntuali#a que a la suya la tuvo !de muy jovencita"Buna indicacin para buscar la clave interpretativa de la supuesta !normalidad" de esta operacin en algDn aspecto de su empla#amiento cronolgico. Lesultar tan vlido, en consecuencia, atribuir este carcter a la antigSedad histrica del procedimiento, como tambin a la edad relativamente preco# de quienes la solicitan. Lespecto a su precedencia histrica, remarcamos que la tcnica endonasal desarrollada en ,1)4 por Ioseph aDn es empleada en la actualidadBsi bien una innovacin similar haba sido ya introducida en la dcada de ,==) por I. K. Loe, un cirujano de Nueva >or6, cuya principal cartera de clientes no estaba como para aqul entre los judos, sino en los irlandeses deseosos de ver sus narices !americani#adas" $3ilman ()),+ 1,.. Lespecto a su precedencia biogr ica, nos interesar anotar que la operacin es actible desde que se ha completado el desarrollo seo, algo que en promedio se alcan#a entre los ,2 y los ,- a?osBjustamente la edad de la paciente marroqu cuyo diagnstico por parte de un cirujano holands haba despertado, no slo la !indignacin", sino tambin la curiosidad investigativa de :avis=. :e lo anterior se sigue que la rinoplastia !casi no cuenta" como ciruga esttica por dos ra#ones posibles+ por un lado, en relacin con la gran mayora de los dems
=

0omo otro signo de la correspondencia cronolgica entre la rinoplastia y el in de la pubertad, la crtica cultural E. Flum apunta que, durante los a?os sesenta, la reduccin nasal se convirti en una suerte de !rito de pasaje" para las adolescentes judas de las clases medias urbanas en los Estados Jnidos $())2+ ;=..

procedimientos, ha estado disponible desde hace un tiempo comparativamente prolongado8 por otro, en la medida en que se la concibe como una intervencin relativamente temprana en el proceso de individuacin subjetiva, sus e ectos normali#adores se inscribiran de un modo ms orgnico en el propio sentido del yo. %odemos aplicar esta doble puntuali#acin para leer el siguiente testimonio, en el que una mujer de 4* a?os rememora las circunstancias de la rinoplastia que tuvo a los ,2B es decir, ms de treinta a?os antes+ Era muy mona, pero tena esa nari# polaca de mi mam que slo a ella le quedaba bien. En esa poca las cirugas no eran como ahora y podra haber quedado con esas naricitas respingadas que tienen muchas minas de mi edadP %ero me toc un mdico que era un artista, un visionario. 7ir+ slo me lim el hueso de arriba, as que no es que tengo una nari# nueva, sino la ma, con proporcin per ecta y natural para mi cara, pero sin esa giba que me traumaba $%asi6 (),)+ ;2.. /as conclusiones que se podran extraer de esta lectura son innumerables, pero aqu slo remarcaremos un par de puntos. En primer lugar, si nos remontamos nuevamente a la matri# racial en la que segDn 3ilman emergi la rinoplastia moderna, advertimos que la nari# juda ha mutadoBen lo que admitira desci rarse como una parbola quirDrgica del destino geopoltico de Europa central durante la primera mitad del siglo GGBen una tnicamente neutrali#ada !nari# polaca". /o ju#gamos una mani estacin de la !irregularidad controlada" a la que las presiones contemporneas a la diversi icacin han sometido al ideal de belle#a blanco y anglosajn. 0omo discierne Flum, en nuestro paisaje multicultural, rasgos que !solan ser considerados preocupantes por su valencia racial han sido suplantados por toda una nueva categora de lo ligeramente imper ecto" $())2+ (24.. En segundo lugar, y de un modo ms undamental, proponemos en ocar el relato de esta experiencia como una cristali#acin textual de las modulaciones histricas de la ciruga esttica en tanto dispositivo de subjetivacin. 'al como nos permite advertir el anlisis de <. Froo6s $())4., el signi icado con que el texto de %asi6 ha usado aqu la idea de una !normali#acin" de la ciruga esttica ha de entenderse, hasta cierto punto, como un e ecto de los !marcos narrativos dominantes" a travs de los cuales los medios !alientan la aceptacin y aprobacin" crecientes de estas tcnicas y procedimientos $p. (,4.. Jno de estos marcos es el que consagra el cometido de manipular el cuerpo a los e ectos de que su apariencia se o re#ca como un re lejo ms iel del !yo verdadero". :esde esta perspectiva, la ciruga esttica est !normali#ada" en la medida en que la opinin

pDblica la acepta, entre otras cosas, como una !herramienta para la expresin del yo" $ibid.+ ((=.. <hora bien, lo que desde otro ngulo tambin podemos advertir en este tipo de narrativas es el uncionamiento de la !normali#acin" en un sentido propiamente oucaultiano. :ebemos entonces concebir como uno de los e ectos principales de estos encuadres discursivos a la imposicin autoritativa de una norma que opera segDn una modalidad triple+ !como umbral mnimo, como trmino medio que respetar o como grado ptimo al que hay que acercarse" $5oucault ())(+ ,==.. El acto de corregir la desviacin respecto de un estndar socialmente establecido $la !nari# polaca". se inscribe as de modo instrumental en un mecanismo !valori#ante" de estructura teleolgica, por el que los regmenes de manipulacin y cuidado corporal se de inen en relacin con el ideal de una identidad del yo !autntica" $el propsito de la nari# !con proporcin per ecta y natural para mi cara", si codi icamos metonmicamente la !cara" como emblema de la identidad personal.. 0. Ceyes sinteti#a la dualidad de esta uncin de la ciruga esttica en tanto tecnologa de normali#acin+ !El cuerpo propio se vuelve, paradjicamente, tanto la marca de una verdad interior, pro unda, como un signi icante de la propia relacin con un estndar social" $())*+ 21.. El lugar de la psique en este esquema de saber&poder se per ila as como el de escenario para la actuali#acin del sistema de grati icacin&sancin que lo anima. :e ine el plano de la experiencia en el que se inscribirn tanto el jDbilo con que se celebrar la simetra entre cuerpo y alma, como el su rimiento con que se penar la incapacidad de satis acer los cada ve# ms severos mandatos culturales acerca de cmo debera verse un cuerpo humano para ser ju#gado saludable y eli#, esto es, normal. 7. Re+erencias *i*'i!(r/+icas F<L'9>, Aandra /. $,11).+ Femininity and Domination. Studies in the Phenomenology of )pression, NeT >or6+ Loutledge. F/J7, Eirginia /. $())2.+ Flesh *ounds. The Culture of Cosmetic Surgery , Fer6eley+ Jniversity o 0ali ornia %ress. FLKK9A, <bigail $())4.+ !NJnder the 9ni e and %roud o Ht+@ <n <nalysis o the Normali#ation o 0osmetic Aurgery", en Critical Sociology+ v. ;) n. (, pp. ()*&;1. :<EHA, 9athy $,112.+ Reshaping the Female Body. The Dilemma of Cosmetic Surgery , NeT >or6+ Loutledge.

5KJ0<J/', 7ichel $())(.+ ,igilar y castigar. -acimiento de la prisi.n, Fuenos <ires+ Aiglo GGH. &&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&& $());.+ Historia de la se(ualidad /0 El uso de los placeres, Fuenos <ires+ Aiglo GGH. 3EEL'U, 0li ord $())).+ 1a interpretaci.n de las culturas, Farcelona+ 3edisa. 3H/7<N, Aander /. $,11=.+ Creating Beauty to Cure the Soul. Race and Psychology in the Shaping of 2esthetic Surgery, :urham+ :u6e Jniversity %ress. &&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&& $()),.+ 3a%ing the Body Beautiful. 2 Cultural History of 2esthetic Surgery, %rinceton+ %rinceton Jniversity %ress. C<H9EN, Eli#abeth $,11*.+ ,enus En y. 2 History of Cosmetic Surgery, Faltimore+ 'he Iohns Cop6ins Jniversity %ress. CE>EA, 0ressida I. $())*.+ !Normalisation and the %sychic /i e o 0osmetic Aurgery", en 2ustralian Feminist Studies, v. ((. n. 2(, pp. 22&*,. /K'7<N, Huri 7 $,11-.+ 1a semi.sfera I. Semi.tica de la cultura y del te(to, 7adrid+ 0tedra. 7<03LE3KL, 5rances 0. $,1*4.+ Transformation and Identity. The Face and Plastic Surgery, Nueva >or6+ OuadrangleM'he NeT >or6 'imes Foo6 0ompany. %<AH9, :aniela $(),).+ Hacerse. El ia!e de una mu!er en "usca de la cirug#a perfecta , Fuenos <ires+ 3rijalbo. %H''A&'<>/KL, Eictoria $())*.+ Surgery 4un%ies. *ellness and Pathology in Cosmetic Culture, NeT FrunsTic6+ Lutgers Jniversity %ress.