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EL ENSAYO COMO GNERO LITERARIO

El ensayo es uno de los gneros literarios ms populares y cultivados en la actualidad. Se puede definir como un escrito que expone una interpretacin personal y subjetiva de cualquier tema, sin profundizar en l, con una finalidad divulgativa. Hay ensayos histricos, filosficos, cientficos, literarios, estticos..., sin que en ningn caso sea preciso buscar la solucin definitiva ni el estudio exhaustivo de las cuestiones planteadas. CARACTERSTICAS DEL ENSAYO. El ensayo, aunque es un gnero literario muy heterogneo, presenta las siguientes caractersticas bsicas: a) VARIEDAD TEMTICA: literarios, filosficos, religiosos, humansticos, sociolgicos, artsticos, etctera. b) LIBERTAD DE TONO Y ESTILO (lrico, retrico, emocionado, crtico, meditativo...). c) BREVEDAD, aunque existen obras ensaysticas que poseen la extensin de un libro. d) ESTRUCTURA ABIERTA: No se sujeta a lmites formales estrictos, es decir, su estructura es abierta. e) SUBJETIVIDAD. El autor aborda el tema desde su punto de vista personal, pudiendo adoptar una perspectiva ms o menos cientfica u objetiva. f) VOLUNTAD DE ESTILO: el autor elabora su mensaje de una forma personal y cuidada. ALGUNOS GNEROS ENSAYSTICOS:

Opsculo-folleto: de extensin menor que la del libro; los dos trminos son sinnimos, pero suele adjudicarse al primero una dignidad ideolgica carente en el segundo. Discurso-. Exposicin de su pensamiento que hace alguien al pblico con un fin persuasivo. Panfleto-. Es un folleto u hoja de propaganda poltica o de ideas de cualquier clase. Artculo-. Texto de escasa extensin sobre un tema determinado, que se inserta en la prensa escrita. Manifiesto: Documento en el que una persona, grupo o entidad pblica sus intenciones. Son famosos los manifiestos romnticos o vanguardistas. Estudio y tratado: textos de cierta extensin, que sistematizan un determinado saber o materia y que estn ms cerca del lenguaje cientfico que del ensaystico.

MODOS DISCURSIVOS Debido a su amplitud temtica y formal, en el ensayo pueden convivir todas las modalidades discursivas (descripcin, narracin, dilogo, exposicin, argumentacin, prescripcin). En el ensayo el autor aborda un tema de inters desde su propia perspectiva, por lo que son fundamentales la exposicin y la argumentacin. 1) La exposicin La exposicin es la presentacin de un tema cualquiera con el propsito de darlo a conocer y que lo comprendan otras personas. El tono de una exposicin es objetivo, no emocional. El vocabulario utilizado es preciso y apropiado. La disposicin ms frecuente de un texto expositivo es aqulla que distingue tres partes: 1. INICIO (se presenta la tesis o idea que el escritor pretende comunicar) 2. DESARROLLO (se ilustra la tesis mediante ejemplos, datos, argumentos, etc. Es decir, se produce una explicacin de la idea general contenida en el inicio) 3. CONCLUSIN (se resumen las ideas que se deducen de lo expuesto en el inicio y en el desarrollo de la exposicin). Los contenidos se pueden ordenar de cinco formas principales: A. Cronolgicamente (lo que sucede antes y lo que sucede despus, o viceversa). B. Por orden de importancia (primero lo fundamental y despus lo accesorio, o viceversa). C. Por comparacin y contraste (comparando u oponiendo dos hechos, dos acciones, dos ideas...). D. Mediante las relaciones causa-efecto, o viceversa. E. Mediante ejemplos y datos que confirmen la tesis inicial.

2) La argumentacin: La argumentacin es una variedad discursiva con la cual se pretende defender una opinin y persuadir de ella a un receptor mediante pruebas y razonamientos, que estn en relacin con diferentes disciplinas: la lgica (leyes del razonamiento humano), la dialctica (procedimientos que se ponen en juego para probar o refutar algo) y la retrica (uso de recursos lingsticos con el fin de persuadir movilizando resortes como los afectos, las emociones, las sugestiones...). En un texto argumentativo aparecern dos elementos fundamentales: la tesis y el cuerpo argumentativo. La TESIS es la idea fundamental sobre la cual se reflexiona y se argumenta. El CUERPO ARGUMENTATIVO es la aportacin de todo tipo de razones que permiten al autor convencer al destinatario. Se denominan argumentos. Las formas bsicas en que se estructuran estos argumentos son:

ESTRUCTURA INDUCTIVA. Se parte de los hechos concretos para establecer una idea general. La tesis final sirve como conclusin de todo el proceso argumentativo. ESTRUCTURA REPETITIVA: Se repite la misma tesis a lo largo del texto. ESTRUCTURA DEDUCTIVA: Se parte de una idea general (tesis inicial) para llegar a una conclusin concreta. ESTRUCTURA EN PARALELO: Se presentan diferentes tesis y se van argumentando al mismo tiempo. ESTRUCTURA ENCUADRADA: Se parte de una idea general, con argumentos que generan, como conclusin, otra tesis final.

TIPOS DE ARGUMENTOS 1) SEGN CAPACIDAD PERSUASIVA

La pertinencia: los argumentos pertinentes estn relacionados con la tesis o la refuerzan. La validez: si conducen a la conclusin deseada. De lo contrario, argumentos falaces o falsos. La fuerza argumentativa: la facilidad con que se rebaten: los argumentos dbiles frente a los slidos y los irrefutables Argumentos de apoyo a la tesis propia. Concesiones o ideas de la tesis contraria que se admiten provisionalmente. Refutaciones o argumentos con los que se rebate total o parcialmente la tesis contraria El silogismo: es un razonamiento que consta de dos premisas y de una conclusin que se deduce necesariamente y lgicamente de ellas. El ejemplo. Uso de datos, relatos, ancdotas, etc. que ilustran la validez o la falsedad de un argumento. El uso del sentido comn y el uso de refranes y mximas. Aqu son fundamentales los TPICOS: son frmulas o esquemas fijos de carcter moral, cultural, religioso, de la experiencia, las costumbres. Ejemplos de tpicos: lo bello es preferible a lo feo; las mujeres son ms dbiles que los hombres; los jvenes son ms impetuosos que los adultos; los tiempos pasados son mejores que los del presente, o viceversa... El argumento de autoridad: se recurre a la cita de algn sabio, pensador, escritor... Ejemplos Como dice Scrates...// Ya Descartes afirmaba. Argumentos afectivos o emocionales. La diferencia con los anteriores radica en el uso del lenguaje: se buscan los valores expresivos, mediante el empleo de recursos estilsticos. Predominan los valores connotativos, al igual que en los textos literarios. El uso de la argumentacin afectiva est condicionado por el tipo de texto. Es inadecuada en textos cientficos, pero aparece con frecuencia en textos humansticos

2)

SEGN SU FUNCIN

. 3) SEGN SU FINALIDAD

Evolucin del ensayo en Espaa Los ANTECEDENTES HISTRICOS del ensayo en Espaa pueden remontarse al siglo XV, en el que la prosa didctica empieza a desarrollarse. Alcanz mayor importancia en los siglos XVI y XVII con la prosa satrica, doctrinal y poltica. A comienzos del siglo XVIII surgen ensayos al estilo de los essais franceses de Montsquieu. Son obra de autores ilustrados que aplican el juicio crtico y la razn a diferentes temas. Destacan FEIJOO (Teatro crtico universal), que trata de erradicar las falsas creencias, la supersticin y los errores arraigados en la culturalmente atrasada sociedad espaola, y JOVELLANOS, que trat de aplicar el razonamiento ilustrado para solucionar de modo prctico problemas concretos de todo tipo, como la educacin, la poltica o la agricultura, como en Informe sobre la Ley Agraria. En el siglo XIX los autores se centran en el cultivo de textos crticos y polmicos. Clarn, Galds o Emilia Pardo Bazn exponen sus puntos de vista desde peridicos o revistas. En este periodo destacan los enfrentamientos ideolgicos entre liberales y conservadores. Pero la aportacin ms importante en cuanto a las ideas ensaysticas aparece en un movimiento llamado REGENERACIONISMO que intenta reconstruir la nacin mediante un intento de europeizacin y una serie de medidas para paliar la decadencia. Entre los regeneracionistas podemos destacar a Joaqun Costa, que en ensayos como Oligarqua y caciquismo critica la situacin del pas. Uno de sus lemas es que Espaa necesitaba despensa y escuela (es decir, mejorar su economa y su industria y la cultura y la educacin). #EL SIGLO XX El ensayo alcanza su mximo esplendor. Va a convertirse en un medio de expresin habitual entre los distintos movimientos. Con la GENERACIN DEL 98 los temas ms tratados son el problema de Espaa y el sentido de la vida. Entre los ensayos de UNAMUNO destacan Del sentimiento trgico de la vida, En torno al casticismo espaol, y Vida de Don Quijote y Sancho. Ramiro de MAEZTU escribi muchos artculos y libros de ensayo entre los que destacan Hacia otra Espaa o Defensa de la Hispanidad. AZORN escribi grandes ensayos en lso que muestra su estilo sencillo y preciso tratando temas como la literatura espaola, el paso del tiempo o el paisaje de Espaa. Los autores del NOVECENTISMO o Generacin del 14 presentan una slida formacin intelectual. Durante los aos previos a la guerra civil, el ensayo mantiene el esplendor alcanzado en los aos anteriores. Con ORTEGA Y GASSET el ensayo alcanza su mxima expresin. Dentro de su filosofa cabe sealar el inters sobre la idea de circunstancia, expresada en ttulos como Yo soy yo y mi circunstancia, y el concepto de perspectivismo. Para Ortega y Gasset el problema de Espaa se basa en la falta de existencia de minoras selectas y en la rebelda anrquica de las masas. Se muestra partidario de la integracin de Espaa en Europa. Sus escritos se caracterizan por un estilo oratorio y con un lenguaje metafrico y con expresiones coloquiales. Entre sus obras destacan La deshumanizacin del arte, La rebelin de las masas y La Espaa invertebrada. GREGORIO MARAN fue uno de los ensayistas espaoles ms destacados. En su estilo se entremezclan la prosa de erudicin, la exposicin cientfica y la prosa literaria. Destacan sus interpretaciones de la historia y de los mitos literarios. Sealamos, entre otros ttulos Tres ensayos sobre la vida sexual, Ensayos liberales y Don Juan. Ensayo sobre el origen de su leyenda. Otros ensayistas dignos de mencin son: MANUEL AZAA, ltimo presidente de la Repblica, y cuyos ensayos presentan un notable estilo academicista. AMRICO CASTRO public numerosos libros relacionados tanto con la Historia como con la Literatura. CLAUDIO SNCHEZ ALBORNOZ, quien fuera presidente de la Repblica espaola en el exilio, tambin escribi diversos ensayos El ensayo adquiere con la GENERACIN DEL 27 un carcter literario, ya que casi todos sus integrantes colaboraron en diversas revistas. Las revistas ms importantes fueron: la Revista de Occidente (1923-1936), fundada por Ortega y Gasset; Cruz y Raya (1933-1936) y la Gaceta Literaria (1927-1931. Entre sus figuras ms relevantes dentro de este gnero literario sobresalen: Gerardo Diego, Luis Cernuda, Pedro Salinas, Jorge Guillen, Dmaso Alonso. Despus de la guerra civil cultivaron el ensayo en el exilio, CLAUDIO SNCHEZ ALBORNOZ: Espaa en su historia y AMRICO CASTRO: La realidad histrica de Espaa, que mantuvieron una importante polmica, a propsito de la presencia de elemento judo en la vida y en la literatura espaola.

La dictadura no fue una poca propicia para el ensayo, slo a partir de los aos 60 empiezan a publicarse ensayos de carcter social y poltico en revistas como Triunfo o Cuadernos para el dialogo. En ellas publicaron con cierta asiduidad PEDRO LAN ENTRALGO, Espaa como problema, AGUSTN GARCA CALVO, JOS LUIS LPEZ ARANGUREN: Moral y sociedad. Importantes libros de ensayos escriben por estas dcadas JULIN MARAS, Meditaciones sobre la sociedad espaola o JULIO CARO BAROJA, Las brujas y su mundo. Con la llegada de la democracia se vuelve a cultivar el ensayo poltico, especialmente desde las pginas de los peridicos, en las que aparecen artculos de ENRIQUE TIERNO GALVN, GREGORIO PECES BARBA, MANUEL FRAGA, etc.

La tendencia actual es el cultivo del ensayo largo, en forma de libros. En los ltimos aos han tenido un gran xito libros como la tica para Amador del filsofo FERNANDO SAVATER, Las semillas de la violencia del psiquiatra LUIS ROJAS MARCOS, El planeta americano del socilogo VICENTE VERD, El bucle melanclico. Historias de nacionalismos vascos del profesor JON JUARISTI o La tica para nufragos de JOS ANTONIO MARINA. Escritores conocidos en otros gneros como Espido Freire (Mileuristas), Mario Vargas Llosa (La civilizacin del espectculo) o Antonio Muoz Molina (Todo lo que era slido) se acercan al gnero ensaystico para acercarse a los problemas que ms preocupan en nuestros das: la dificultades de los jvenes para acceder al mundo laboral, la gran crisis de valores (no solo econmica) por los que pasa nuestra sociedad, etc.