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En el Derecho internacional clsico y desde concepciones iusnaturalistas se desarrollaron lmites materiales al empleo de la fuerza en torno a dos conceptos: el ius

ad bellum o derecho a laguerra, por un lado, y el ius in bello, que era el conjunto de normas que regan las hostilidades, por otro. En relacin con el primero de los aspectos es fundamental la doctrina de la guerra justa, con races en la cultura occidental cristiana y sistematizada por Toms de Aquino en su Summa Theologiae. El telogo medieval afirm que los requisitos de la guerra justa eran que fuera declarada por el legtimo soberano (auctoritas principis), que se usaran medios proporcionados y prudentes (recta intentio) y que concurriera una causa iusta. La teora de la guerra justa ha sido defendida y desarrollada, en diversos contextos histricos, por la Escuela de Salamanca, Hugo Grocio, Immanuel Kant, Hans Kelsen, John Rawls o Michael Walzer, entre otros. No obstante, a lo largo los siglos XVII y XVIII, y de manera definitiva en el siglo XIX, esta doctrina cedi su espacio en favor de una nueva concepcin que consideraba la guerra como un derechosoberano de los Estados que se empleaba como instrumento de poltica internacional y sin ningn tipo de limitacin, ateniendo sencillamente a cuestiones de razn de 1 Estado. Como ejemplo de la forma en que se haca uso de la fuerza, en 1902, buques de guerra de Alemania, Italia y el Reino Unido bombardearon diversos puertos venezolanos como represalia por el impago de deudas de la Repblica de Venezuela con nacionales de los 2 citados pases. No obstante, ya a principios del siglo XX comienza a limitarse pregresivamente el uso de la fuerza. Las primeras restricciones sern de carcter procesal o formal: la Convencin sobre la limitacin del uso de la fuerza para el cobro de deudas contractuales, firmada en La Haya el 18 de octubre de 1907, declaraba la necesidad de acudir a un procedimiento de arbitraje, permitindose la guerra slo en el caso de que el Estado deudor se negara a seguir dicho proceso o lo hiciera inefectivo. La Convencin relativa al inicio de las hostilidades exiga una declaracin de guerra formal y razonada o un ultimtum para poder acudir al recurso a la guerra. sta es la lnea que sigui tambin el Pacto de la Sociedad de Naciones, que estableca que antes de iniciar una guerra los Estados Miembros tenan que someterlo al Consejo de la Sociedad de Naciones o a arbitraje y aguardar un plazo de tres meses desde el dictamen emitido. La concepcin que estaba detrs de este sistema es que los Estados no podan querer la guerra, y que en los plazos establecidos se encontraran soluciones no 3 violentas al conflicto planteado. La primera prohibicin jurdica de la guerra se produjo en el perodo de entreguerras mediante el Tratado de Renuncia a la Guerra, conocido como Pacto Briand-Kellogg, de 27 de agosto de 1928, que lleg a reunir sesenta y cinco adhesiones. No obstante, el tratado no contaba con garantas que lo respaldaran y fue ineficaz para evitar el estallido de diversos conflictos armados y, finalmente, de la Segunda Guerra Mundial. En 1948, la Carta de las Naciones Unidas prohibi en su articulado el uso y la amenaza de la fuerza, prohibicin que ha sido reafirmada y desarrollada en Resoluciones de la Asamblea General como la 2625 (XXV) o la 3314. El nuevo marco jurdico, poltico e institucional implica que es absolutamente distinto analizar las cuestiones de la defensa en el mundo actual y en el siglo XIX, por una sencilla razn. Como hemos dicho, en el siglo XIX la guerra no estaba prohibida y la agresin no era ilcita; consecuentemente, los Estados tenan que protegerse nica y exclusivamente a travs de su capacidad disuasiva y, consecuentemente, las llamadas carreras de armamentos podan considerarse un efecto lgico e incluso necesario, ya que la correlacin de fuerzas era

finalmente lo que permita asegurar la paz. Por el contrario, en el mundo actual la agresin y la guerra estn prohibidas, y el Captulo VII de la Carta establece medidas de accin colectiva para restablecer la paz all donde se haya alterado. Esto da un marco jurdico totalmente distinto para la percepcin de la seguridad de los Estados y de sus estrategias nacionales de defensa. Las excepciones existentes al principio general de prohibicin del uso de la fuerza deben interpretarse, como excepciones que son, de manera restrictiva. Debe tenerse adems en cuenta que el fin ltimo de todo sistema que colectivice el uso de la coercin y reduzca las posibilidades de autotutela es evitar que siempre prevalezcan los intereses de aquellos que estn en mejores condiciones de emplear la fuerza. De aqu se deriva que deben evitarse interpretaciones de las normas que regulan el uso de la fuerza que socaven el principio de igualdad jurdica de los Estados