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LA SEAL DE AUDIO: CARACTERSTICAS

LA SEAL DE AUDIO
La seal de audio es simplemente el sonido convertido en seales elctricas, de forma que sea posible su amplificacin, transporte o modificacin mediante procedimientos electrnicos.

En la figura se puede ver el proceso completo de amplificacin de una seal sonora.

CARACTERSTICAS DE LA SEAL DE AUDIO


1. Nivel de tensin Las seales de audio que se pueden encontrar en los aparatos e instalaciones de sonorizacin pueden tener niveles de tensin muy variados, desde 1 mV que produce un micrfono hasta 100 V que se encuentran en las lneas de megafona tradicionales. En la figura se ven las formas ms usadas en electrnica para expresar un nivel de tensin.

Afortunadamente, se est logrando la aceptacin universal del valor eficaz o RMS (V). Ampliamente difundida est tambin la unidad dBV, (decibelio- voltio), que consiste en utilizar 1 VRMS como referencia (0 dB) y luego aplicar una escala relativa en dB por encima y por debajo de esta referencia

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2. Nivel de Potencia Es en la indicacin de esta caracterstica de los productos de sonido donde ms confusin se ha creado por intereses comerciales, sobre todo en cadenas de sonido de bajo precio y porttiles, auto-radio y altavoces. Se anuncian productos cuya potencia se expresa en infinidad de variedades de watios: (continuos, musicales, de pico, PMPO, etc.). Las formas ms usuales de indicar la potencia de un amplificador: Potencia eficaz (W): Es la potencia que un amplificador puede proporcionar continuamente sin sobrepasar un nivel de distorsin RMS indicado (1%, 3% 10%). Potencia musical (Wmus): Es la potencia que un amplificador puede proporcionar durante un corto perodo de tiempo (0.2 sg). Da idea de la reserva de energa del amplificador. Potencia de pico a pico, PMPO, etc: Son indicaciones dirigidas a abultar la cifra real de watios con efectos publicitarios. Se consiguen utilizando el valor de pico de la tensin de salida en lugar del valor eficaz en la frmula de la potencia, y si el equipo es estreo, a menudo se suman las potencias de ambos canales.

CARACTERSTICAS DE LA SEAL DE AUDIO


3. Distorsin Esta especificacin de los productos de sonido permite evaluar su capacidad de procesar la seal de audio sin alterar su timbre o contenido de armnicos.

La distorsin armnica, se expresa a veces por sus iniciales inglesas (Thd) Total Harmonic Distorsion se mide en %. El ser humano comienza a apreciar distorsiones entre el 0,5% y el 5%. Normalmente se dan cifras de distorsin en los productos electrnicos de audio (amplificadores, ecualizadores, etc), que suelen estar por debajo del 0,5% pero raramente se reflejan los ndices de distorsin de los altavoces, ya que suelen ser mucho ms altas, del 2% al 10%.

CARACTERSTICAS DE LA SEAL DE AUDIO


4. Relacin Seal/Ruido Esta caracterstica de la seal de audio expresa simplemente la relacin de niveles entre la seal en s y el ruido que inevitablemente le acompaa. Se puede aplicar tambin a los equipos electrnicos de proceso de la seal de audio (amplificadores, CD, etc.), refirindose entonces a la calidad de ruido que aaden a la seal durante el proceso. Se expresa tambin por sus iniciales S/N (Signal/Noise) y se mide en dB. Cuanto ms grande es su valor, menos ruido tendremos en la seal.

CARACTERSTICAS DE LA SEAL DE AUDIO


5. Gama dinmica Hace referencia a la diferencia que existe en una determinada seal de audio entre la amplitud o nivel de los pasajes ms intensos y los ms dbiles de la msica o seal de sonido.

Hay una relacin entre la gama dinmica y la relacin seal/ruido, ya que si el ruido es alto, los pasajes dbiles quedarn enmascarados por l y, por lo tanto, limitada la dinmica. Esta caracterstica se mide tambin en dB.

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6. Diafona o separacin entre canales Cuando un sistema de sonido procesa varios canales simultneamente (equipo estereofnico), existe un cierto efecto de contaminacin de la informacin que contiene cada uno de ellos sobre el otro, a este efecto de mezcla se le conoce con el nombre de diafona. El aparato tendr mayor calidad cuanto menor diafona presente. Se indica por una cantidad en dB que en el caso de la diafona sern negativos, mientras que si se trata de separacin entre canales, tomar valores positivos. La diafona depende de la frecuencia As hablaremos de que la diafona es soportable cuando est en torno a 50 dB para graves y agudos y 70 dB para los tonos medios.

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7. Respuesta en frecuencia Esta caracterstica define el comportamiento de un determinado elemento electroacstico en relacin a las diferentes frecuencias que componen la seal de audio. Por supuesto, el elemento ideal es aquel capaz de "tratar a todas las frecuencias por igual" sin realzar o atenuar ninguna, salvo que sta sea su misin. Sin embargo, hay multitud de elementos cuyo comportamiento es dependiente de la frecuencia que estn manejando; por poner un caso extremo, mencionamos el telfono, que tiene una respuesta en frecuencia tan mala que no es capaz de reproducir frecuencias que estn fuera del margen que hay entre 300 y 3.400 Hz. En la figura se muestran las respuestas en frecuencia de algunos elementos conocidos

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8. Impedancia La Impedancia es la oposicin total, incluyendo resistencia y reactancia, que un elemento o circuito elctrico presenta al paso de la corriente alterna. En electroacstica los elementos y circuitos elctricos son los micrfonos, altavoces, amplificadores, lneas, etc y, la corriente alterna es la seal de audio. En el valor de la impedancia intervienen tres factores, que son: la resistencia, la inductancia y la capacidad de circuito elctrico del elemento en cuestin, ligados por la conocida frmula:

Como se puede ver en estas frmulas, la impedancia es un valor dependiente de la frecuencia, por lo cual puede tener amplias variaciones en la gama de frecuencia de audio. Los altavoces son los elementos en los que mayor importancia tiene el conocer correctamente su impedancia, dada la necesidad de lograr una buena adaptacin con el amplificador que lo ha de alimentar.

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La impedancia de un altavoz no es solamente la resistencia que acostumbramos a medir entre sus terminales con un multmetro, sino que incorpora tambin componentes reactivas como es la inductancia de la bobina o incluso la influencia de la caja o alojamiento donde est instalado. Los amplificadores, reguladores de volumen, etc., son los elementos electrnicos de la instalacin de sonido y tienen una o varias entradas y salidas con sus correspondientes impedancias. Impedancia de Entrada (ZIN): Es la correspondiente a las entradas de seal de audio de cualquier elemento de amplificacin o control del sonido. Normalmente presentan valores medios o altos y de componente resistiva o resistiva/capacitiva. En las instalaciones de sonido los valores de impedancia de entrada de los diversos mdulos estn elegidos de forma que raramente es necesario tenerlos en cuenta al proyectar las instalaciones. Impedancia de Salida (ZOUT): Si en la salida de cualquier elemento electrnico de procesamiento de la seal de audio hicisemos una medida de impedancia encontraramos, normalmente, valores muy bajos, entre 0 y 600 . La razn de disear los equipos electrnicos con impedancia de salida baja es facilitar la adaptacin con otros aparatos y evitar la captacin de ruidos y parsitos elctricos en los cables de interconexin.

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Impedancia Mnima de la Carga (Zmin): Cualquier elemento electrnico puede admitir en su salida cargas cuya impedancia no sea menor de un valor determinado, de lo contrario provocaramos una sobrecarga del circuito e incluso una posible avera. La impedancia mnima de carga ha de venir especificada en todos los equipos electrnicos que hayan de ser conectados a otros o a una instalacin y, sobre todo, en aquellos destinados a proporcionar potencia. Por ejemplo, un amplificador diseado para trabajar sobre una carga (altavoz) de 8 , no ha de conectarse a uno de 4 , ya que sufrir una disminucin del rendimiento y un mayor calentamiento. Sin embargo, si se conecta a un altavoz de ms impedancia, 16 , el nico problema ser que obtendremos menos potencia pero el amplificador funcionar desahogado. Adaptacin de Impedancias: A la hora de interconectar diversos elementos electroacsticos hay que tener presentes unas simples reglas de adaptacin: a) No conectar a la salida de un aparato cargas de valor inferior a su impedancia mnima de carga. b) Cuando la salida de un equipo ha de conectarse a otros muchos elementos, hay que ver que la impedancia de entrada combinada de todos ellos no sea menor que la impedancia mnima de carga del primero.