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Sociedad Iberoamericana de Informacin Cientfica

Importancia del Diagnstico Oportuno de los Pacientes con Trastornos del Espectro Autista
Resumen objetivo elaborado por el Comit de Redaccin Cientfica de SIIC en base al artculo

El Uso del Chat Adaptado como Instrumento para la Deteccin Precoz de los Pacientes con Trastornos del Espectro Autista (TEA)
del autor

Alonso Franco A
integrante de la

Asociacin de Nios de Padres Autistas de Badajoz, Badajoz, Espaa


El artculo original fue editado por

Foro Peditrico

Los trastornos del espectro autista son alteraciones crnicas y limitantes que afectan la comunicacin, la conducta y la interaccin social y generan un nivel significativo de estrs familiar. Desafortunadamente, la deteccin temprana de los trastornos del espectro autista es compleja y la edad del diagnstico es posterior a la edad de deteccin de los primeros sntomas y signos de alarma.

Trastornos del espectro autista: definicin y diagnstico El diagnstico de los trastornos del espectro autista (TEA) tiene lugar durante los primeros aos de vida. Estos trastornos del neurodesarrollo son crnicos y limitantes, afectan la comunicacin, la conducta y la interaccin social y generan un nivel significativo de estrs familiar. Dada la ausencia de marcadores biolgicos que permitan diagnosticar los TEA, es fundamental prestar atencin a los aspectos clnicos. Desafortunadamente, la deteccin temprana de los TEA es compleja y la edad del diagnstico es posterior a la edad de deteccin de los primeros signos de alarma. No obstante, se hall que la mitad de los padres de los nios con TEA refieren preocupacin acerca del neurodesarrollo de sus hijos a partir de los 18 a 24 meses. El retraso del diagnstico de los pacientes con TEA se vincula con la incidencia relativamente baja de la entidad, con las dificultades de los padres para detectar los sntomas y con la falta de informacin y formacin de los profesionales que se desempean en el contexto de la atencin primaria. En este ltimo caso puede observarse el desconocimiento de las manifestaciones clnicas y la atencin insuficiente a las inquietudes referidas por los padres. Otros factores que limitan el diagnstico incluyen la ausencia de instrumentos especficos de evaluacin del desarrollo comunicativo y social, la ausencia de trastornos sensoriales y motores y la presentacin clnica heterognea y cambiante a medida que avanza la edad. Creacin del CHAT adaptado El equipo de diagnstico y orientacin de la Asociacin de Padres de Nios Autistas de Badajoz (APNABA) adapt la Checklist for Autism in Toddlers (CHAT) elaborada por BaronCohen y cre el CHAT adaptado. Las adaptaciones efectuadas fueron de ndole cultural e incluyeron la omisin de las preguntas menos relevantes. El objetivo de la creacin del Chat adaptado fue aplicarlo en el contexto de la atencin primaria con el fin de llevar a cabo la deteccin sistemtica de los TEA en nios de 24 meses y efectuar derivaciones oportunas. Esta herramienta incluye cinco tems que debe responder uno de los progenitores y cuatro tems que deben ser observados por el pediatra. Los padres deber responder: si los nios disfrutan y participan de juegos con un esquema de preguntas y respuestas

en los que permanecen atentos y activos y si solicitan al adulto que prosiga con el juego. Esto permite valorar la respuesta al juego interactivo y circular. Adems, se evala la conexin emocional del nio durante el juego segn el nivel de atencin, la mirada, la sonrisa y la capacidad de anticipacin. En segundo lugar, se pregunta a los padres si los nios se interesan por otros nios o cmo actan en presencia de otros nios. De este modo se valorar el inters por los pares y puede obtenerse informacin sobre las conductas de apego hacia los padres. El tercer tem tiene el fin de evaluar si los nios simulan que un determinado objeto es otra cosa, es decir, si son capaces de realizar juegos simblicos, de imaginar y separarse de la realidad concreta del objeto en cuestin. Otro punto de inters es evaluar si el nio seala con el dedo ndice para pedir o llamar la atencin sobre algo. Dicho comportamiento prelingstico aparece entre los 12 y los 18 meses y refleja la capacidad de atencin conjunta, es decir, de dirigir la atencin del adulto hacia un objeto externo para solicitarlo o compartirlo. La ausencia de este comportamiento constituye un indicador de trastornos generalizados del desarrollo o TEA. Si el nio seala es fundamental corroborar que lo hace con los objetivos de pedir lo que desea y compartir la presencia del objeto con un tercero. En ausencia de esta habilidad puede ser que el nio no tenga intencin comunicativa o que haga un uso instrumental del adulto, es decir, que lo lleve hasta el objeto que desea. Por ltimo, los padres debern indicar si los nios saben jugar adecuadamente con juguetes pequeos o miniaturas con el fin de valorar la capacidad de juego funcional. Mediante este tipo de juego, el nio es capaz de utilizar cualquier juguete de la forma esperable para la cual fue creado y dejar a un lado las manipulaciones inmaduras y estereotipadas como arrojar, chupar o golpear los objetos. Como parte del Chat adaptado, los pediatras debern valorar la capacidad del nio para comprender las conductas que implican atencin conjunta mediante el sealamiento de un objeto. Normalmente, el nio es capaz de dirigir su atencin y comprender que el dedo que seala es un gesto que se refiere a otra realidad diferente de s mismo. En segundo lugar, el pediatra debe lograr la atencin del nio y darle un auto, un vaso, una cuchara, un plato y un mueco. El objetivo en este caso ser evaluar el juego funcional, es decir, el uso adecuado

de los objetos, y la aparicin de juego simblico, de manipulaciones que impliquen hacer como si comiera, bebiera o removiera la comida. Tambin se prestar atencin a la creacin de relaciones funcionales entre los objetos. En tercer lugar se solicita al pediatra que pregunte al nio dnde est la luz (u otro objeto) y observe si la seala con el dedo ndice. El objetivo es evaluar la atencin conjunta a nivel expresivo. Dicha atencin se pone de manifiesto cuando el nio emite la conducta de sealamiento digital. La respuesta ser vlida si el nio mira al pediatra a la cara cuando seala. Esta prueba tambin permite evaluar la respuesta al lenguaje. La falta de respuesta es notoria en nios con TEA. Existen otras conductas cuya presencia podra contribuir a la sospecha de TEA como las estereotipias, los movimientos repetitivos no funcionales, las posturas extraas de los dedos, la exploracin atpica de los objetos, el inters por objetos atpicos y la fijacin a objetos. Asimismo, debe prestarse atencin a las reacciones emocionales sin causa aparente como la risa

inmotivada, las conductas sin meta y los rituales. Finalmente, se recomienda evaluar la ausencia de respuesta al lenguaje, de conducta dirigida, de habilidades comunicativas o sociales y de imitacin de gestos sociales bsicos. Conducta a seguir ante la sospecha de un TEA Si se sospecha un TEA deber efectuarse la derivacin a un especialista. Es fundamental asegurar una comunicacin cuidadosa con los padres con el fin de asegurar que el nio reciba la atencin necesaria. La aplicacin del Chat adaptado permite disminuir la edad de diagnstico de los TEA. Es importante conocer los sntomas y signos indicativos de TEA, diagnosticar y derivar a los pacientes en forma oportuna. Esto modificar significativamente el pronstico y la evolucin de los nios ya que permitir el abordaje teraputico temprano. Asimismo, brindar la posibilidad de planificar los recursos educativos, asistenciales y mdicos y disminuir el estrs familiar y el riesgo de intervenciones clnicas inadecuadas.
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