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CAPITULO

I.

FUNDACIN

DE

LA

CIENCIA

ANTROPOLGICA Horacio Sampayo.


1. a. Orgenes Entre 1750 y 1780 se produce en Europa Occidental, un cambio fundamental, revolucionario en el pensamiento y la organizacin social de su poblacin; la revolucin industrial. Hasta ese momento, con algunas diferencias segn el pueblo que estudiemos, las sociedades con Estado, es decir los pueblos que haban pasado por la Revolucin Neoltica, para usar la expresin de Gordon Childe1 (Gordon Childe 1942-) eran predominantemente agrarias. Y no slo agrarias sino que la produccin de los campesinos era fundamentalmente para la autosubsitencia. En otras palabras, consuman lo que producan y los excedentes eran entregados como tributo o comercializados para el pago de los impuestos. Pero producan para consumir. Y la mayor parte de los que consuman, en trminos de alimentos, ropa, combustibles, medicinas o viviendas, eran producidos y consumidos en la unidad domstica. Slo una pequea parte de la produccin era excedente y serva para intercambiar por productos que no se podan producir dentro de la familia campesina o se destinaba a la alimentacin de la poblacin no productiva, - funcionarios polticos, militares, sacerdotes, comerciantes, artesanos -. Durante la vigencia del perodo de transicin entre los siglos XV y XVIII, esta situacin empieza a cambiar con el crecimiento de la productividad y la explotacin de las colonias en Amrica, con mano de obra esclava o servil, creciendo considerablemente la poblacin burguesa. (Artesanos y sobre todo comerciantes). Pero es a partir de las fechas citadas al comienzo de este trabajo que cambia el pensamiento en forma revolucionaria: de producir para el consumo y comerciar el excedente, se pasa a producir para el comercio y, eventualmente y en caso de existir un excedente, se consume. Los campesinos europeos se trasforman, o emigran a las ciudades a trabajar en las fbricas o se quedan en el campo pero como productores rurales.

Gordon Childe, Vere: 1942 Qu sucedi en la Historia FCE.

(Labriegos ricos de Espaa, Yeomen en Inglaterra, Kulaks en Rusia) stos no producen para el consumo sino para el comercio, y tanto sus necesidades como los tributos o impuestos se cubren con moneda. Tambin se va a transformar la poblacin burguesa. De artesanos, se convertirn en industriales, de pequeos comerciantes en aprovecharn la emigracin de campesinos empresarios. Y

del campo a la ciudad para

ponerlos a trabajar en las manufacturas industriales. Las materias primas se transformarn en productos industriales. La ley ineludible ser aumentar la productividad ms y ms y ms. Y se emplearn todos los medios disponibles para ello: se explotar al mximo la mano de obra y se alentarn todas las innovaciones tcnicas que permitan incrementar la produccin. La lanzadera volante, el empleo de nuevos materiales textiles, la mquina de vapor, el ferrocarril, nuevas herramientas, todo conducir al fin propuesto: aumentar la produccin. Para venderla, para obtener ventajas competitivas en el mercado, para vender ms. Esta revolucin industrial, que ms que industrial habra que considerarla una verdadera revolucin social, va a ser acompaada de cambios polticos. En Inglaterra y Holanda (ms tarde en Blgica) la

monarqua constitucional, en Estados Unidos o Francia la repblica, pero siempre ser el gobierno de la clase burguesa la que desplazar a las antiguas estructuras absolutistas. En los principados y reinos alemanes, en cambio, sern las propias estructuras aristocrticas las que llevarn adelante el cambio hacia la industrializacin, se aburguesarn no en sentido social sino en el econmico. De cualquier forma la revolucin industrial la llevarn adelante unos pocos pases de Europa occidental. Principalmente Inglaterra, Francia, Holanda y Blgica y en los Estados Unidos unos pocos Estados de noreste, de asentamientos europeo occidentales. Los cambios sern esencialmente cambios en la cultura, que integrarn cambios de orden social, poltico, econmico y tambin abarcarn lo psquico y lo biolgico de los pueblos involucrados. Insistimos en la idea de cambios culturales puesto que abarcarn normas, sistemas simblicos, tecnologas,

organizacin social, sistemas de parentesco, arte, religin y sobre todo saberes. Podemos considerar el perodo de los siglos XV a XVIII como una transicin hacia esta etapa burguesa industrial e imperial, y el perodo de mediados del XVIII hasta fines del XX como de maduracin y culminacin de esta revolucin. La revolucin industrial tuvo una consecuencia lgica. As como fue posible gracias a la explotacin de las colonias americanas, tanto de sus recursos naturales como de la mano de obra servil del indio o esclava del negro importado de frica, para crecer y completarse requera de nuevos territorios donde, por un lado invertir el capital acumulado y siempre creciente, y por otro obtener alimentos y materias primas industriales para alimentar la poblacin y las manufacturas europeas. Amrica sufre entre fines del XVIII y comienzos del XIX un proceso complejo: por un lado, las burguesas locales de origen y tradicin europeos pero con varias generaciones de criollos2, es decir europeos nacidos y criados en ella, propietarios de la mayor parte de los medios de produccin, buscan emanciparse polticamente; por otro lado, y al ser sus dirigentes de origen europeo, buscan integrarse de distintas maneras al modelo cultural y econmico desarrollado en el viejo mundo. Por lo tanto la bsqueda de territorios donde expandir el capitalismo industrial ser dirigida hacia frica, Asia y Oceana. Se asentarn entonces formando un mundo centrado en Europa, en el cual se consideraba esencial para todos los territorios integrarse a la civilizacin europea. Era justo y necesario, entonces, que los hombres blancos europeos se instalaran, por la fuerza de ser necesario, como gobernantes absolutos de esos territorios. Y comenzaran a transformarlos en pases de cultura europea.

Criollos son los habitantes de Amrica descendientes de europeos. Es decir que quedan excluidos de esta categora la poblacin originaria, los negros originarios de frica y la poblacin mestiza. Slo los descendientes puros de europeos blancos tendr derecho a gobernar los territorios americanos independientes.

frica, Asia y Oceana sern divididas de mediados del siglo XIX en adelante, entre un puado de naciones europeas, (Inglaterra, Francia, Holanda, Blgica, Alemania, Italia, Espaa y Portugal) En el proceso de conquista, ocupacin, explotacin y transformacin de estos territorios era ante todo necesario gobernar a la poblacin local, slo la explotacin de esta poblacin daba sentido al esfuerzo colonial. Pero para ello era necesario conocerla y explicar las diferencias. Nace entonces alrededor de 1870 la Antropologa como la ciencia social que se encargar de explicar las diferencias de los pueblos colonizados con los europeos y entre s. En la misma poca nacern la psicologa y la sociologa, la primera para explicar las conductas individuales y la segunda para estudiar las sociedades occidentales. La sociologa ser la ciencia del Nosotros y la antropologa la ciencia del otro, del diferente, del extrao. 1. b. Objeto. En qu se diferenciaban estos pueblos colonizados de los pueblos blancos? Por qu los blancos podan y deban dominar y gobernar a estos pueblos? Estas dos preguntas se hacen los colonizadores europeos. Y la respuesta, que surge casi inmediatamente, es sencilla y compleja a la vez. Los europeos van a encontrar explicaciones cientficas, basadas en sus conocimientos y al mismo tiempo contradictorias entre s. Pero que se van a convertir en un manto ideolgico que pronto va a abarcar a casi toda la humanidad y que no se puede cuestionar. Las explicaciones sern entonces de dos tipos: a) biolgicas y b) culturales. Las explicaciones biolgicas, tomadas como una extensin de las teoras evolucionistas de Darwin y Wallace, sostendrn que los pueblos colonizados son esencialmente diferentes de los europeos. Esta esencia, biolgica, construir el concepto de raza. Las razas blancas, dirn, son evolutivamente superiores a las no blancas, (o incluso a las blancas o europeo

orientales, as los polacos o rusos sern inferiores racialmente a los ingleses). Las explicaciones culturales, por el contrario, postulan como principio la unidad psquica de la humanidad. Unidad psquica obviamente basada en un equipamiento biolgico tambin unitario. Por lo tanto las razas humanas no explican las diferencias entre distintos pueblos. La diferencia est en un concepto nuevo, cultura3. Los distintos pueblos tienen diferencias de cultura. Pero este concepto, que todos nosotros manejamos ms o menos intuitivamente, no fue reconocido hasta esta poca. La idea explicativa de que todas las sociedades crean un entramado de lenguaje, normas, costumbres, tecnologas, economas, etc, que les es propio, y que ste sirva como amalgama que nos permita ver el mundo de acuerdo a sus preceptos, es decir que crean cultura es original de la antropologa de la segunda mitad del siglo XIX. La diferencia ser explicada entonces en funcin de diferencias culturales. Pero la humanidad es una, por lo tanto tiene tambin una sola y nica cultura. Y esta evoluciona de la misma forma que los organismos vivos. Tenemos entonces la gran Ley de la Cultura: la humanidad es psquicamente una sola; en permanente evolucin cultural. La evolucin

cultural, como toda idea dentro del marco de pensamiento impregnado de la idea de progreso, lo har de los ms simple a lo ms complejo. Nace as la Ley de los Tres Estadios. Los pueblos humanos pueden estar dentro de uno de los tres estadios culturales: salvajismo, barbarie, civilizacin. sta ltima, obviamente, pertenece a los pueblos europeos occidentales. Europa occidental ser entonces el modelo al que debern apuntar todas las sociedades. De alguna forma todos los pueblos debern adoptar la cultura europea, ser la carga del hombre blanco entonces la obligacin de occidentalizar a todo el globo. Para ello se lo someter y se lo dominar.

Ver el captulo correspondiente.

Estas ideas sern centrales a una escuela de pensamiento paradigma de la antropologa cientfica: el evolucionismo.

La antropologa nacer entonces en el seno de una situacin histrica de expansin del capitalismo industrial europeo imperialismo- y de necesidad de explicar las diferencias. Y nacer con una contradiccin interna insanable, la idea de diferencias raciales y la de evolucin cultural. En el pensamiento general de la poca estas ideas se unificarn a pesar de ser contradictorias, mientras los cientficos buscan pruebas y argumentos a favor de una u otra posicin. 1.c. Metodologa. Las ideas cientficas imperantes hacia fines del XIX indicaban que la ciencia deba basarse en datos objetivos, empricos y que era la acumulacin de stos lo que llevara eventualmente a generalizaciones tericas o leyes. Los antroplogos de la poca van a hacer de esto una aplicacin muy especial. Parten de observaciones es cierto, pero stas provendrn de los viajeros, misioneros, funcionarios coloniales civiles o militares. Y sern usadas de forma tal que justifiquen la gran generalizacin o ley de los tres estadios. Ellos ya tenan la ley que explicaba la cultura, ahora deban justificarla o colocar a cada pueblo dentro de los estadios correspondientes. Esto se conoce como etnologa La idea general, que obra como gran matriz de sentido de toda esta poca va a ser entonces el progreso . El progreso ser entonces la razn de ser de la totalidad de los trabajos de la poca. Lo que sea progresista es bueno, lo conservador malo. Y llevar a los pueblos brbaros o salvajes a ese progreso ser el deber, la obligacin del hombre europeo. En nuestro pas, estas ideas sern el norte que guiar a la generacin del 1880. Sarmiento escribe Civilizacin o Barbarie, e impondrn sta a los caudillos brbaros del interior, Roca llevar la civilizacin a los pueblos salvajes de la Pampa hmeda y de la Patagonia. La escuela y el ejrcito

Llamamos escuela a las corrientes de investigacin en antropologa, sociologa, psicologa, etc. El psicoanlisis por ejemplo es una escuela, o la psicologa conductista, etc. No nos referimos a instituciones educativas.

sern los encargados de civilizar un territorio habitado principalmente por brbaros, y lo sern transformando a stos en hombre cultos, civilizados, que hablen una sola lengua, capaces de leer y escribir, que se reconozcan en una historia comn, y que acepten sin crtica las ventajas de ser europeos. Los principales exponentes de esta primera escuela o paradigma sern: Morgan, norteamericano y Taylor, britnico, los fundadores, que publicaron a partir de 1870; sir James Frazer, el exponente ms importante, cuyo libro la Rama Dorada data de 1898 y an se puede encontrar en las libreras, y Lucien Lvi-Bruhl, francs, exponente tardo de esta corriente, quin llegar a sostener que los primitivos no llegan a desarrollar un autntico YO y sostendr la idea de que el pensamiento salvaje y el occidental son diferentes y que los salvajes no pueden llegar a igualar al occidental. Las principales crticas a esta escuela, provenientes de antroplogos que trabajaron despus en paradigmas distintos, tienen que ver con distintas cuestiones: primero, su metodologa, al trabajar nicamente con datos de segunda mano; segundo, su claro etnocentrismo5: es decir su tendencia a

usar el modelo europeo como referencia desde la cual juzgar a los otros pueblos; y, por ltimo, su negativa a aceptar la posibilidad de culturas

alternativas como vlidas.

Etnocentrismo: ver el captulo correspondiente.

Libro de Sampayo y Flores Guas y Glosario Guas de trabajo. Para el captulo I 1. Busque en Internet o libros de historia que fue la revolucin industrial y cuando se produjo. 2. Qu cambios produjo en la vida familiar de la poblacin en general. 3. Que es producir para la subsistencia? 4. Que es producir para el mercado? 5. Explique la diferencia entre riqueza y capital. 6. Por qu el sistema capitalista produce acumulacin de capitales? 7. Por qu se necesit expandir el mundo industrial? 8. Busque en Internet o libros de historia que fue el colonialismo imperial y cuando se produjo. 9. Busque en Internet que significa evolucin por seleccin natural. 10. Busque en Internet que significa ley de crecimiento de la poblacin para Malthus. 11. Cual es el postulado bsico de la ley de la cultura de los tres estadios? 12. Qu significa decir que la cultura evoluciona? 13. Por qu decimos que el evolucionismo practicaba la etnologa? 14. Diferencia etnologa de etnografa. 15. Para la escuela evolucionista: Hay humanos superiores a otros? 16. Explique cada uno de los estadios de evolucin.