Está en la página 1de 12

Las disparidades regionales: Hacia la convergencia o divergencia regional?

*
Julia Hernndez Aragn
Univ. Aut. de Chihuahua, Mxico RESUMEN El trmino disparidad regional es utilizado para designar las inequidades de bienestar o de desarrollo entre regiones. Connota una realidad latente y multidimensional, en la que distintos indicadores tasa de escolaridad, tasa de mortalidad infantil, tasa de desempleo, grado de contaminacin, costo de la vida, entre otros, y no solamente, el ingreso per cpita- se encuentran frecuentemente interrelacionados para dar muestra de la existencia de una distribucin inequitativa del desarrollo econmico. Asimismo, el estudio de las disparidades econmicas puede hacerse a los diferentes mbitos espaciales: internacional, regional, urbano y local. En el presente trabajo, tratamos de esbozar la percepcin del desarrollo econmico regional y su incidencia en la conformacin de disparidades regionales, es decir, cules son las razones por las que se presentan las desigualdades econmicas realizndose la distincin entre desigualdad social y desigualdad econmica- y la teora subyacente a los efectos que ocasiona hacia una convergencia o una divergencia regional. De igual manera, se presenta la nocin de regin y la tendencia local de las disparidades econmicas, enfocndolo preferentemente desde una visin espacial. I. INTRODUCCIN

El estudio de las disparidades regionales reviste tal importancia, dada la evolucin del desarrollo econmico, que es imprescindible considerarlo para realizar el presente trabajo. El desarrollo econmico es el resultado del afn de buscar y aprovechar las oportunidades econmicas; posee ventajas y desventajas. Una de las ventajas es que el desarrollo econmico en cualquier pas (o regin), no es distribuido de manera uniforme o equitativa sobre todo el territorio nacional, de ah que surjan disparidades econmicas entre las regiones, esto constituye un problema regional. La expresin disparidad regional se emplea para designar las inequidades de bienestar o de desarrollo entre regiones. Las disparidades regionales son una realidad en Mxico, y en otros pases de Amrica Latina. Entonces, se trata de una realidad multidimensional, pero en la que los distintos indicadores estn frecuentemente interrelacionados. La existencia de estas disparidades se logra determinar a partir de cubrir cierto nmero casi infinito de indicadores de bienestar o de desarrollo econmico: tasa de escolaridad, nmero de camas de hospital por grupo de poblacin, tasa de mortalidad infantil, tasa de desempleo, grado de contaminacin, costo de la vida, etc. De esta manera, se hace necesario estudiar la disparidad regional (o urbana) en el presente trabajo. Por tal razn, se exponen los elementos tericos del desarrollo econmico y regional, as como la nocin y percepcin que se tiene sobre regin, y finalmente, se presenta lo que se concibe como disparidades regionales, integrndose en esta parte, lo que constituyen las disparidades internacionales, y sus efectos sobre las disparidades urbanas (especficamente, su incidencia en el plano local).

II.

DESARROLLO ECONMICO REGIONAL

El trmino desarrollo es muy complejo, por cuanto incluye el crecimiento econmico entre sus aspectos esenciales, abarcando un amplio conjunto de cambios interdependientes de la sociedad, que hace que sta siga adelante dependiendo de los juicios de valor prevalecientes.
*

Hernndez Aragn, J. Las disparidades regionales: Hacia la convergencia o divergencia regional? en Contribuciones a la Economa, marzo 2006. Texto completo en http://www.eumed.net/ce/. jharagon@uach.mx

Por juicios de valor se entiende aquellos patrones de medicin, los cuales sern explcitos segn la direccin y la velocidad de los cambios estructurales. Asimismo, desarrollo significa el cambio estructural planificado a escala nacional que trata de alcanzar una tasa sostenida de crecimiento nacional social, econmico y cultural que de otro modo no podra lograrse (Papandreou, 1966: 77). Otra definicin es que el desarrollo es un proceso de transformacin de la sociedad caracterizado por una expansin productiva, la elevacin de los promedios de productividad por trabajador y de ingresos por persona, cambios en la estructura de clases y grupos y en la organizacin social, transformaciones culturales y de valores, y cambios en las estructuras polticas y poder, todo lo cual conduce a una elevacin de los niveles medios de vida (Sunkel, 1980: 10). La Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), expresa que el desarrollo econmico constituye el aumento del bienestar material, normalmente reflejado en el alza del ingreso real por habitante, y condicionado por el incremento de la productividad media del trabajo (Rodrguez, 1995). El incremento de la productividad media del trabajo es considerado como dependiente de la adopcin de mtodos de produccin indirecto, implicando el aumento de la dotacin de capital por hombre ocupado. En tal sentido, es posible considerar tambin que el desarrollo econmico de un pas se define como un incremento sostenido e irreversible del ingreso real por habitante (Polse, 1998: 30). Sin embargo, el desarrollo econmico no solo implica el incremento sostenido e irreversible del ingreso per cpita, sino que es necesario considerar una equitativa distribucin de dicho ingreso entre los habitantes pero en forma real, es decir, que el ingreso se distribuya de igual forma entre las regiones de un pas. Y es aqu, ante esta situacin, como se presenta el problema regional de disparidades, la cual considera para su deteccin, de otros indicadores, como: tasa de mortalidad infantil, mdicos por habitante, tasa de escolaridad, etc. Actualmente, ya no slo se considera al desarrollo como un aumento material de bienestar, sino que ya se toman en cuenta aspectos sociales, culturales, y hasta climticos. El desarrollo, como fenmeno real implica necesariamente el paso de una sociedad de un nivel inferior a un nivel superior de bienestar econmico (y social). Aqu se incorpora un nuevo elemento, la urbanizacin, la cual se concibe como el proceso de cambio de una sociedad urbana (ciudad). Por lo tanto, algunos estudiosos en economa urbana sostienen que la urbanizacin es una consecuencia ineludible del desarrollo econmico (Ibid: 34) Al respecto, se puede decir entonces, que las causas de la urbanizacin son: el incremento sostenido y prolongado del ingreso per cpita; una elasticidad del ingreso inferior a 1.0 para los productos del campo; y economas de aglomeracin Como es observable, la primera causa, est relacionada estrechamente con la definicin que se da de desarrollo econmico. La segunda, implica que al aumentar el ingreso, se modificar la estructura de consumo de las personas, por cuanto se preferirn los productos urbanos a los productos del campo, al tener mayor poder adquisitivo. Por ltimo, las economas de aglomeracin, que se manifiestan en parte por el nivel ms elevado de la productividad (global o por trabajador) de las aglomeraciones urbanas, favorecen la presencia de productos urbanos. En esta situacin se presenta desigualdad: la desigualdad entre la ciudad y el campo. Dicho de otra manera, se presenta desigualdad entre la ciudad y el campo porque la primera ofrece mejores condiciones de vida (empleo, ecuacin, salud, etc.) Lo anterior indica que las personas que dejan el campo por la ciudad tienen la seguridad de que aumentarn sus ingresos. El anlisis econmico supone que el hombre es racional, es decir, que se comporta segn sus intereses, en funcin de sus gustos, de sus posibilidades y de la informacin de que dispone. Por lo tanto, el hombre buscar reducir los costos y maximizar las ganancias, a menos que tenga razones particulares. De esta manera, para una familia del campo, la atraccin de la ciudad se mide por la ganancia que puede aportar cada miembro segn si permanece o sale a la ciudad, tomando en cuenta todos los costos. Ahora, retomando la nocin de urbanizacin, se considera que sta se ha estado dando en los pases en desarrollo de diferente forma, dados ciertos factores en su origen. De esta forma,

ante tal situacin, los pases en desarrollo se enfrentan a los siguientes desafos, para poder desarrollarse (Ibid: 53-54): a) La concentracin de poblacin urbana en algunas aglomeraciones, dispara a menudo los precios del suelo urbano en estas ciudades, y tiene as consecuencias socialmente inaceptables en el plano de la distribucin de la riqueza y de los ingresos, mientras que acenta las disparidades campo-ciudad. Los cambios institucionales que permitiran la adaptacin a las realidades urbanas son frecuentemente difciles de operar, sobre todo en lo que concierne a la administracin local y a la ocupacin del suelo. El aparato poltico, administrativo y jurdico no siempre es eficaz, lo que fomenta la marginacin de ciertos segmentos de poblacin y de zonas urbanas, provocando as el desarrollo del sector informal en varias esferas de la economa urbana. Las intervenciones en el campo de la vivienda se ven inundadas continuamente por oleadas de nuevas poblaciones urbanas, lo que causa que las ciudades en expansin enfrenten una crisis de vivienda. La importancia de la inversin pblica necesaria para la realizacin de la infraestructura urbana puede plantear problemas en cuanto a la gestin macroeconmica de la economa nacional. Adems, las grandes ciudades ejercen presiones sobre los recursos del Estado que dificultan la aplicacin de polticas de descentralizacin.

b)

c)

d)

Por otra parte, en esta situacin hay que determinar si cuando se llega a cierto grado de urbanizacin, esto va a implicar que haya desarrollo econmico; es decir, ya est bien establecido que el desarrollo genera urbanizacin, pero sta provoca el desarrollo? Si bien es cierto que el desarrollo econmico es inconcebible sin ciudad, tanto por razones econmicas como por razones sociales, no es una razn suficiente para que se d el desarrollo econmico: La urbanizacin puede efectivamente interpretarse como una reaccin (o un ajuste) a los cambios que implica el desarrollo econmico, sobre todo en las fases iniciales. Sin este ajuste espacial y sin las transformaciones profundas que lo acompaan, el proceso de desarrollo econmico podr difcilmente proseguirse. Por lo tanto, es posible hablar de vnculos de causalidad que van en los dos sentidos. Pero el impacto autnomo de la urbanizacin (o de la ciudad) sobre el proceso de desarrollo es ms incierto (Ibid: 117). Lo anterior, refleja el hecho de que existen diversos pases que poseen grandes ciudades pero la distribucin de su ingreso per cpita es insuficiente, por lo que no logra darse un desarrollo econmico. Es as, como se presenta la disparidad entre pases; tal concepto permite hacer una distincin: pases centro y pases periferia. Los conceptos de centro y periferia se destinan a aprender el proceso de desarrollo partiendo de la hiptesis fundamental de que la desigualdad es inherente al mismo, lo que supone que durante la evolucin a largo plazo del sistema socioeconmico mundial se ensancha la brecha entre esos dos polos, entre el carcter desarrollado de los centros y subdesarrollados de la periferia. Antes de adentrarnos en s al concepto de disparidad, analicemos la nocin de regin, que servir para entender el problema regional que se suscita por el desarrollo econmico. III. LA REGIN

El concepto de regin, ha tenido muchos tratamientos, por cuanto ha resultado ser complejo el dar una definicin de sta sin caer en ambigedades. De esta manera, a fin de facilitar la concepcin de regin, se referir nicamente al concepto de espacio. En tal sentido, la regin es un espacio econmico abierto, considerando que: los intercambios de bienes y servicios se realizan sin tomar en cuenta las fronteras regionales. Las personas, las mercancas, los capitales y las ideas pueden circular libremente en la regin. Los desplazamientos de una regin a otra se realizan... sin trabas administrativas. La intensidad de las relaciones con el exterior son la caracterstica de la regin como objeto de anlisis econmico (Ibid: 148). As, la concepcin de su existencia como concepto econmico es su pertenencia a un espacio econmico y poltico ms amplio; adems, su relacin con el espacio implica necesariamente la

importancia que tiene el tamao de la regin, es decir, si una regin es pequea su apertura ser mucho mayor, y viceversa. El problema de la definicin de las regiones se puede enfocar de diversas formas; a fin de simplificar, se destacan tres diferentes conceptos de regiones, propuestas por el economista francs Jacques Boudeville (1970), a saber: regin polarizada, regin homognea y regin plan. Las caractersticas de estas regiones son: 1) 2) 3) Regiones polarizadas o regiones nodales: Aquellas regiones definidas como reas de influencia polarizadas por un lugar central Regiones homogneas: Aqullas definidas de acuerdo a determinadas caractersticas de reagrupamiento (historia, cultura, lengua, base econmica, marco biofsico, etc.) Regiones plan o administrativas: Derivan del criterio de planificacin, en la cual las regiones se dividen en funcin de fronteras administrativas y polticas.

Por otra parte, dar mayor nfasis o importancia a un determinado tipo de regin depender de la estructura del sistema regional en conjunto: Si una economa nacional puede dividirse fcilmente en un nmero de regiones de tamaos parecidos y con unas estructuras internas claramente definidas y no ambiguas, tal economa puede describirse y analizarse utilizando regiones uniformes. Pero si el sistema regional es desequilibrado, y contiene, por ejemplo, una o dos regiones muy desarrolladas y de gran tamao junto con otras mucho menores, o si se compone de regiones cuyas estructuras econmicas no se adaptan a la nocin de reas geogrficas de especializacin claramente definidas, es muy probable que el anlisis del sistema no pueda llevarse a cabo ms que en trminos de flujos de polarizacin, acentuando las interrelaciones funcionales inter e intrarregionales (Richardson, 1973). Ahora, dado que un pas se compone de varias regiones, y que un pas puede considerarse como una regin, se presenta entonces la dicotoma pas-regin, la cual ha disminuido debido a que cada vez se observa la tendencia de que las fronteras econmicas entre pases ha dejado de existir[1]. Resumiendo al respecto, algunas de las caractersticas de esta dicotoma son (Polse, 1998: 149-151): a) b) En todas partes puede observarse que las economas nacionales se integran unas a otras Las fronteras nacionales son cada vez menos eficaces como obstculo al movimiento de mercancas, ideas y capitales; parte de esta integracin es resultado de las innovaciones tecnolgicas de telecomunicaciones y de transportes La capacidad de intervencin econmica del estado nacional (central) est reducindose La distribucin entre anlisis econmico regional disminuye a medida que progresa el proceso de integracin de los espacios nacionales, y que se descentralizan (o proliferan) las competencias polticas Los factores dinmicos que estn a la base de la riqueza colectiva son en realidad tan pertinentes para el anlisis de las colectividades regionales como para el de colectividades nacionales

c) d)

e)

Por ltimo, considerando que uno de los mayores desafos de la ciencia econmica es explicar por qu los habitantes de ciertos territorios, ya sean entidades regionales o nacionales son ms ricos que otros[2], es necesario analizar el problema regional del desarrollo econmico: las disparidades regionales. IV. LAS DISPARIDADES REGIONALES Y SU TENDENCIA LOCAL

El trmino disparidad regional es empleado para designar las inequidades de bienestar o de desarrollo entre regiones (...) La utilizacin del trmino implica ante todo un enfoque normativo de lo que es aceptable o inaceptable (Ibid: 177). La disparidad o desigualdad regional constituye un problema regional, consecuencia del desarrollo econmico que experimente un pas o regin, que se trata de erradicar mediante polticas regionales. Como sealamos anteriormente, el trmino regin involucra a un pas, o a un estado, o municipio, es decir, niveles macro y microrregiones, entonces, es posible hablar de desigualdades internacionales, nacionales, urbanas y locales, como desigualdades regionales.

As, para concebir las desigualdades internacionales, habremos de retomar los conceptos de centro-periferia. Estos conceptos difieren de otro par de conceptos paralelos: desarrollo y subdesarrollo. Se cree que los primeros aluden a la estructura del comercio mundial, caracterizada por el intercambio de manufacturas por materias primas, en tanto que los segundos, se refieren a las diferencias de estructura econmica entre pases avanzados y rezagados. Esta apreciacin de los conceptos de centro y periferia es unilateral, ya que hay entre ellos una diferenciacin de funciones en el contexto de la economa mundial, la cual se expresa primordialmente en la caracterstica del intercambio comercial a que se hizo referencia. Pero existe en esta diferenciacin de funciones una diversidad bsica de estructuras: en los centros, la estructura productiva es diversificada y homognea, mientras que en la periferia es especializada y heterognea. Estos conceptos tienen, por lo tanto, un contenido esttico muy similar al de los conceptos corrientes de desarrollo y subdesarrollo, ya que sealan la desigualdad de las estructuras entre pases avanzados y rezagados. Pero dichos conceptos poseen adems una clara connotacin dinmica. Ya se ha hecho referencia a un primer aspecto de dicha connotacin: los diferentes ritmos de aumento de la productividad media del trabajo que se registran en los dos polos del sistema econmico mundial. No es difcil percibir que en esa diferenciacin subyace la desigualdad entre las estructuras productivas, pues el rezago relativo de su propia estructura impide a la periferia generar progreso tcnico e incorporarlo al proceso de produccin en medida similar a la de los centros. Adems, se acaba de sealar que esa desigualdad estructural es la que explica, en ltima instancia, el deterioro de los trminos de intercambio, y que este fenmeno, unido a la diferenciacin de las productividades, implica que los ingresos medios tambin se diferencian. Asimismo, se piensa que esta diferenciacin no permite a la periferia alcanzar niveles de ahorro y tasas de acumulacin tan elevados como en los centros y que esto a su vez limita las posibilidades de eliminar o reducir el rezago estructural que est en la base de la diferenciacin de los ingresos y de las productividades. Este es el tipo de razonamiento mediante el cual se procura mostrar que existe una tendencia a la desigualdad entre los dos polos del sistema centro-periferia que es inherente a su propia dinmica. Se aduce, en sntesis, que, por un lado, la desigualdad estructural y, por otro, la diferenciacin entre productividades e ingresos medios, interactan y se refuerzan recprocamente. Asimismo, la discusin del problema de las desigualdades regionales, es importante para el anlisis tanto de las desigualdades internas de los pases desigualdades urbanas o localescomo para el estudio de las desigualdades internacionales. Los hechos de las desigualdades econmicas internacionales y su tendencia a aumentar, son engorrosos desde el punto de vista de la teora del desarrollo y subdesarrollo econmicos, que ha vuelto la espalda a esos fenmenos y aun ha sugerido que el comercio internacional tiene efectos equilibradores. Esta discordancia entre los hechos y la teora no se ha sostenido generalmente. Ni tampoco en la discusin del subdesarrollo y el desarrollo ha existido un intento congruente para colocar como un problema importante la explicacin de las desigualdades y su tendencia a aumentar. An en la actualidad, cuando estos hechos son acontecidos por la creciente tensin poltica internacional, existe una clara inclinacin a dirigir la discusin hacia otros aspectos de los problemas de los pases subdesarrollados, distintos a aquellos de las desigualdades econmicas internacionales. En forma similar, esta tendencia inherente en la teora del comercio internacional tiene un interesante paralelo en el tipo de discusin llevada a cabo en los pases desarrollados acerca de las polticas comerciales de los pases subdesarrollados. El consejo que se da ms frecuentemente en los pases subdesarrollados y tambin las presiones ejercidas sobre sus polticas comerciales por medio de las polticas de los mismos pases desarrollados, son determinados sin que se reconozca mucho la dinmica de las desigualdades econmicas internacionales. Por el contrario, la mayor parte de la ayuda que se presta a los pases subdesarrollados, y las presiones ejercidas sobre ellos, se racionalizan por lo general, en trminos de una teora del comercio internacional fundada sobre supuestos irreales en todo lo que concierne a estos pases. Por otra parte, de acuerdo con Streeten (1965) se puede sealar que las causas de la desigualdad internacional son:

a) b)

La aparicin de una condicin nueva que permite el crecimiento del ingreso y la produccin de algunos pases, con rapidez mucho mayor que en otros pases, y La existencia de obstculos para la difusin de los beneficios de los pases de crecimiento rpido a los de crecimiento lento.

Por otro lado, una vez analizado lo que corresponde a las disparidades internacionales, pasaremos a analizar las disparidades regionales. Los problemas del desarrollo regional se encuentran tanto en pases econmicamente avanzados como en los subdesarrollados. Sin embargo, el carcter de los problemas y las formas de solucin deben ser distintos en los dos contextos diferentes. En consecuencia, el aparato terico empleado en la descripcin de los problemas, en la iluminacin de fuerzas y factores subyacentes, y en la elaboracin de las polticas debe ser diferente tambin. Pero, la mayor parte de las teoras de desarrollo regional se realizan en respuesta al reto de los problemas del desarrollo regional en pases industrialmente avanzados. Por causa del nivel general de subdesarrollo, los problemas de la asignacin espacial de recursos y los esfuerzos de desarrollo han recibido escasa atencin en comparacin con los aspectos sectoriales del desarrollo en los pases no industrializados. As, hay una gran carencia de teoras de desarrollo regional formuladas con referencia directa a la situacin y los problemas de los pases subdesarrollados. Por lo tanto, los problemas del desarrollo regional de los pases avanzados pueden analizarse en principio, en trminos de la asignacin geogrfica no ptima de los recursos, cuando el crecimiento rpido crea deseconomas de aglomeracin y presiones inflacionarias en algunas regiones poseedoras de industrias lderes y de polos de crecimiento industrial, y en trminos de estancamiento econmico que conduce a la existencia de recursos desempleados y subempleados y al ingreso bajo de las regiones deprimidas y atrasadas. Las desigualdades regionales existen a partir de aplicaciones de polticas de desarrollo inadecuadas, es decir, que no toman en consideracin todos los elementos claves para ello tales como clima, cultura, estructura poltica, etc.- y que provocan que el desarrollo se distribuya en el pas de forma inequitativa. Al respecto, debe aclararse que se trata de desigualdades regionales y no de desigualdades sociales (la que se da entre personas): Es completamente posible que un pas sufra de enormes desigualdades sociales (entre personas o familias), pero que stas se reproduzcan, exactamente de la misma manera, en todas las regiones del pas no necesariamente puede darse. En este caso no habr disparidad regional. Por el contrario, si todos los ricos se concentran en una misma regin y todos los pobres en otra, entonces desigualdad social y desigualdad regional se convierten en sinnimos (Polse, 1998: 178-179). A fin de observar las diferencias entre ambas desigualdades, se muestran los siguientes ndices para su clculo[3]: a) ndice de desigualdad social: Ratio = Participacin en el ingreso del 20% de la poblacin ms rica Participacin en el ingreso del 20% de la poblacin ms pobre b) ndice de desigualdad regional: Ratio = Ingreso per cpita de las regiones ms ricas Ingreso per cpita de las regiones ms pobres Tal como seala Polse (1998), es necesario no confundir dos tipos de desigualdades: 1) las desigualdades en el nivel de bienestar o en el nivel de ingreso per cpita; 2) las desigualdades en la distribucin espacial de las actividades econmicas y de la poblacin. Es posible afirmar que el anlisis de las desigualdades regionales se esboza a partir del dualismo clsico que diversas teoras del desarrollo econmico han tratado[4]. Esto en trminos de regiones, ya sea de micro o macroregiones. Por lo que es imprescindible determinar cual ser la evolucin de las disparidades regionales segn el nivel de desarrollo econmico. En 1965, en un artculo escrito por J. G. Williamson, un economista norteamericano, supuso la existencia de una relacin entre el nivel de ingreso per cpita y el nivel de las disparidades

regionales, expresndolo mediante una curva en forma de campana, misma que se esboza la en la Figura 1. Segn la tesis de Williamson (1965), las disparidades o desigualdades regionales aumentan en las primeras fases de desarrollo, disminuyendo una vez que se ha superado un cierto nivel de desarrollo. Esto tiene que ver tambin con el proceso de urbanizacin, ya que al iniciarse el desarrollo la urbanizacin aumenta rpidamente. As, es lgico que las disparidades continen siendo ms importantes mientras no se haya completado la transferencia de la poblacin rural hacia la ciudad.

FUENTE: Trachen (1985), presentado en Polse, Mario (1998), Economa Urbana y Regional. Introduccin a la Relacin entre Territorio y Desarrollo, 1a. ed., Libro Universitario Regional, Costa Rica, p. 206

Figura 1. Modelo en forma de Campana de Williamson: La Evolucin de las Disparidades Regionales con respecto al Nivel de Desarrollo Econmico

Otros factores que fomentan la tesis de Williamson son: a) b) Los pases ricos poseen ms recursos para practicar polticas de redistribucin de ingresos entre particulares y entre regiones; Las desigualdades suelen percibirse como menos aceptables socialmente en los pases ricos, en los que se implementan otras polticas que tienen un impacto redistributivo;

c)

La fase de urbanizacin rpida provoca con frecuencia una concentracin de los ingresos a favor de los propietarios de suelo urbano; este efecto cesa nicamente al terminarse la fase de urbanizacin; Las diferencias entre los individuos o grupos, tanto en cuanto a la instruccin como a los valores (percepciones, preferencias...), suelen ser menos pronunciadas en los pases ricos fuertemente integrados, lo que repercute en las diferencias espaciales.

d)

Pese a esta tesis, la relacin entre desigualdades y desarrollo no es nada sencillo, debido a que aunque ciertos pases tengan un considerable desarrollo, presentan ndices muy elevados de desigualdad de los ingresos. En una manera de presentar este escenario para el caso de Amrica Latina, Polse (1998), realiza una simulacin trasladando la forma de la campana hacia arriba ya que es probable que la curva en su conjunto, se site en un nivel superior como la curva punteada de la Figura 1. En tal sentido, la tendencia de que siga el desarrollo desigual depender de las polticas regionales que para cada caso se apliquen y sean aplicables. Sin embargo, el tema de desarrollo desigual acarrea diversas posturas en cuanto a que si con un nivel de desarrollo alto, las desigualdades divergirn o convergern. Entonces, ante tal situacin se presentan dos perspectivas: 1) divergencia regional, expuesta por Gunnar Myrdal (considerada como la visin de izquierda); y 2) convergencia regional, expuesta por John Friedmann y Clyde Weaver (considerada como la visin de derecha). Analicemos cada una de estas posturas. Para Myrdal, siempre existir la relacin centro-periferia (sin la intervencin del Estado), ya que los mecanismos del mercado favorecern la agravacin de desigualdades, es decir, que son los factores de divergencia los que acentan las disparidades regionales. Factores como migracin, movimientos de capitales y comercio dejan a las regiones ms pobres al perder a los mejores elementos para su desarrollo, y que l llama factores de estancamiento. Sus generalizaciones al respecto son (Myrdal, 1959: 16): i. ii. Que existe un grupo pequeo de pases que goza de un alto grado de riqueza y un grupo mucho mayor de pases extremadamente pobres; Que en general los pases del primer grupo siguen sin desviaciones la ruta del desarrollo econmico ininterrumpido, mientras que en los del ltimo el progreso medio es ms lento, puesto que muchos de estos pases estn en peligro constante de no poder salir del estancamiento y an de perder terreno en lo que respecta a niveles medios de ingreso; y Que, por consiguiente, en trminos generales, en las ltimas dcadas las desigualdades entre los pases desarrollados y los subdesarrollados han ido en aumento.

iii.

Asimismo, sugiere que tal tendencia internacional de las desigualdades, resulta an ms ante el contraste de lo que est sucediendo internamente en los pases ricos considerados individualmente. En ellos, en las generaciones recientes, la tendencia ha conducido hacia una mayor desigualdad en las oportunidades individuales consideradas, por lo que no ha tenido lugar el proceso tendiente a la igualdad que experimentan actualmente los pases ricos. La mayora de los pases ms pobres han conservado las mismas desigualdades entre individuos, clases sociales y regiones que han existido siempre, y en muchos de ellos continan aumentando las desigualdades (Ibid: 16-17). Myrdal parte de la idea de que su teora de la causacin circular acumulativa, es generada por el mercado bajo condiciones de pobreza: desnutricin, analfabetismo, desempleo, bajos ingresos, con tendencia hacia mayores desigualdades. Por otra parte, cuando Myrdal hace referencia a las desigualdades internacionales, sostiene que los pases ms ricos experimentan un proceso de integracin econmica, en tanto los pases ms pobres presentan desigualdades econmicas internas. Esto constituye un importante aspecto para explicar las desigualdades internacionales entre los pases, es decir, que los dos tipos de desigualdad (internas y externas) son causa uno de otro en el flujo circular del proceso acumulativo. En trminos generales, Myrdal sostiene que: las relaciones entre la falta relativa de integracin econmica nacional y el relativo atraso econmico persisten en ambos sentidos. A los bajos niveles de desarrollo econmico corresponden bajos niveles de movilidad social, de comunicaciones y de educacin popular; y esto supone que existen grandes impedimentos para la operacin de los efectos impulsores expansionarios. Al mismo tiempo, las naciones

ms pobres, en virtud de las desigualdades internas existentes, tienen en gran medida las mismas razones para ser a menudo menos democrticas, y disponen siempre, por el hecho de ser pobres, de un campo estrecho de financiamiento y de limitaciones psicolgicas de las polticas orientadas a brindar la igualdad de oportunidades. Adems, la desigualdad de oportunidades ha contribuido a mantener la baja calidad de sus factores de produccin y una baja efectividad de sus esfuerzos productivos: todo esto ha frenado su desarrollo econmico. De igual forma, se tiene que para lograr la integracin econmica sera necesario, por una parte, llevar a cabo considerables ajustes y cambios en la teora econmica general. Los cambios reflejaran entonces el progreso de nuestra percepcin de la economa mundial atribuible a los estudios intensificados de los problemas a largo plazo, relacionados con los hechos de las desigualdades econmicas y con los procesos dinmicos del desarrollo y subdesarrollo. Por otra parte, la teora del desarrollo y subdesarrollo, una vez que se haya expuesto, no deber haber sido elaborada independientemente de una concepcin estructural amplia. Con esto se quiere decir, que la situacin poltica alterada del mundo, la compulsin implcita en esta situacin poltica, el enfoque de la atencin en nuevos y diferentes problemas y la aparicin en el escenario de un conjunto de nuevas naciones participantes que hasta la fecha reciente se haban mantenido pasivamente sumisas y mudas, estn destinados a representar el principio de una revolucin tambin en las ciencias sociales, ampliando nuestro horizonte y reorientado radicalmente nuestro pensamiento (Ibid: 174). Cuando se confrontan los hechos de las desigualdades econmicas internacionales y su tendencia a crecer, con el estado de la conciencia pblica en las naciones ms ricas y con la teora econmica que se ha desarrollado en el ambiente cultural de esos pases, se presenta la discordancia tanto en la esfera moral como en la intelectualidad. Ahora, en lo referente a la visin de derecha, Friedmann y Weaver consideran que es necesario proteger las regiones contra las fuerzas de la desigualdad y la divergencia, es decir, que para ellos, existen factores que harn que se tiendan a disminuir las disparidades regionales, a partir de una integracin econmica. Sostienen que los mecanismos libres del mercado harn restablecer una nivelacin de las diferencias entre personas y entre regiones. De esta manera, indican que las nuevas corrientes de desarrollo desde 1969, aunque estn claramente interrelacionados, convergen sobre dos formas principales de integracin social: territorial y funcional. Cada economa nacional es, en cierto grado, tanto funcional como territorial, pero las acciones a las que se da lugar estos principios de conexin social conducen frecuentemente a una fuerte batalla. En cualquier caso, la complejidad de la respuesta espacio no permite respuestas ideolgicamente puras. Territorio y funcin son necesarios al desarrollo (Friedmann, 1976: 161). En conclusin, los dos extremos son poco ciertos en cuanto a indicar que el mercado sea el determinante de tal o cual situacin que se presente dadas estas visiones, es decir, que no es la eleccin del sistema econmico el determinante nico de que las disparidades regionales tiendan a converger o a divergir. Ya que parece ser que parte de la explicacin del desarrollo desigual radica en las condiciones institucionales y polticas locales (Polse, 1998). Aqu sera interesante considerar una serie de estrategias para satisfacer las exigencias de los pases en desarrollo en contraparte con los pases desarrollados, dado tambin por el fenmeno que implica la globalizacin, y que vienen a constituir los retos de la poltica regional (Flores, 1995): i. Es imprescindible reconocer el elevado grado de desigualdades econmicas y territoriales existentes tanto entre los distintos pases como entre el bloque econmicos y polticos actuales. En este sentido, es condicin sine qua non la adopcin de polticas regionales diferenciadas que dependern no slo del papel de las economas atrasadas y su vnculo con los centros altamente industrializados, sino de la existencia de un decidido inters de la comunidad internacional para generar polticas de apoyo a esos pases. Los gobiernos de los pases con desarrollo intermedio y atrasado deben adoptar una actitud totalmente abierta a los profundos cambios protagonizados hasta ahora y a los que estn por ocurrir. Esto supone la urgencia de romper aislamiento, alejarse del

ii.

proteccionismo y promover la apremiante vinculacin con los pases que se han convertido en los centros de la dinmica mundial. iii. Es recomendable fomentar la aplicacin de polticas sociales con profundo impacto en los amplios grupos de la poblacin mundial. Esto se debe traducir en la asignacin de montos considerables de inversin pblica en programas educativos y de salud pblica. Hacia el interior de los pases con desarrollo intermedio y atrasado debern adoptarse medidas econmicas adicionales que tengan como propsito la formacin de una mentalidad colectiva emprendedora y con profundo sentido innovador. La comunidad internacional y los gobiernos centrales debern promover la urgente aplicacin de mecanismos inductores que apoyen el mejoramiento de las condiciones de pobreza y subsistencia en que viven amplios grupos de la poblacin. Se trata, sin duda, de medidas efectivas de apoyo internacional que salven de la indigencia y la supermarginacin a que estn condenados amplios sectores de frica, Asia y Amrica Latina. Es necesario que los estados nacionales promuevan la modernizacin de sus sistemas y aparatos de gobierno. Esto implica la ampliacin de las libertades individuales, la adopcin de una poltica interior moderna y de corte plural y, por supuesto, la existencia de un clima civilizado para enfrentar divergencias ideolgicas bajo los signos de la tolerancia y la madurez.

iv.

v.

vi.

Por ltimo, es posible decir, que an en nuestros das y dentro de la propia regin continental (Amrica Latina), es posible mantener el anlisis de las desigualdades regionales a partir del dualismo clsico de que tratan las teoras y los modelos de anlisis regional. V. A MANERA DE CONCLUSIN

La nocin de desarrollo econmico ha cambiado durante los ltimos aos, ha pasado de concepciones simples sobre crecimiento econmico hasta mediciones ms comprensivas de bienestar socioeconmico, que incluyen no slo un mayor y menor ingreso y el acceso a servicios de salud o educativos, por ejemplo, sino tambin los derechos del individuo y el respeto a la democracia. Asimismo, el estudio del desarrollo va abarcando otros niveles, no solo el nacional, sino que ahora se habla de desarrollo regional y desarrollo local. Entonces, dado que aqu se dirigi hacia el desarrollo econmico regional, se puede decir que esta vertiente del desarrollo ha cobrado importancia, especialmente con la nueva configuracin de la economa y la geopoltica internacionales. En tal sentido, el hecho de que actualmente se le brinde tal importancia es por el estudio de la economa regional y urbana, para entender la interaccin de las ciudades, pases o continentes, como regiones, es decir, como un ente con caractersticas geogrficas nicas. De esta manera, como el eje central del presente trabajo es el anlisis de las disparidades regionales, que como ya se seal surge a partir de las inequidades de bienestar derivadas del propio desarrollo regional, entonces, ha sido de vital necesidad incluir el aspecto geogrfico a lo que son las desigualdades, porque generalmente se hablan de las desigualdades sociales en que estamos inmersos como regin, como nacin, no as del espacio que ocupan. El propio trmino disparidad regional connota el sentido de lo que las regiones experimentan al irse desarrollando, aqu tambin se estudi a la ciudad como regin, as como si era la ciudad la que originaba el desarrollo o el desarrollo originaba a la ciudad. Esto puede resumirse considerando que si bien es cierto que el desarrollo econmico es inconcebible sin ciudad, tanto por razones econmicas como por razones sociales, no es una razn suficiente para que se d el desarrollo econmico: la urbanizacin puede efectivamente interpretarse como una reaccin (o un ajuste) a los cambios que implica el desarrollo econmico, sobre todo en las fases iniciales. Sin este ajuste espacial y sin las transformaciones profundas que lo acompaan, el proceso de desarrollo econmico podr difcilmente proseguirse. Por lo tanto,

10

es posible hablar de vnculos de causalidad que van en dos sentidos. Pero el impacto autnomo de la urbanizacin (o de la ciudad) sobre el proceso de desarrollo, es de vital importancia. Esto refleja el hecho de que existen diversos pases que poseen grandes ciudades pero la distribucin del ingreso per cpita y de otros indicadores de bienestar son insuficientes, por lo que no logra darse un desarrollo econmico. Y, ms an si la concentracin de esas grandes ciudades tiende a concentrar mayor ingreso (lo que sucede en la realidad) en comparacin con las ciudades de menor tamao y peor an, las ubicadas en las zonas rurales. Es posible que dentro de un pas haya fuertes disparidades entre sus estados o regiones recordando que entre ms pequea sea una regin, ms abierta ser- y as se han realizado estudios donde evidencian esta realidad en nuestro pas, por ejemplo, el considerar que la distribucin del ingreso real entre sus habitantes, as como de otros indicadores cualitativos han sido inequitativos, es decir que la distribucin del desarrollo se ha concentrado en ciertos estados, mientras que otros ms estn en pobreza. De igual forma, es de considerarse que dentro de las ciudades se presenten todas estas caractersticas, sin embargo, los estudios al respecto no se han llevado a cabo, a pesar de que es de aplicarse la teora de economa urbana, pero resulta ser que es considerado un problema de escala. Muchos han sealado que dentro de las propias ciudades se presentan las disparidades regionales, pero en este caso consideran que por la dimensin espacial, estaramos hablando de disparidades urbanas. Sin embargo, a nuestro parecer no es cuestin de escala, sino de percepciones, porque al delimitar ms la regin es posible analizar ms directamente qu es lo que hace que surjan las disparidades, as como determinar las posibles soluciones al problema que es evidente en nuestra realidad. Una vez que se logra esta parte, se estudiara la tendencia de las disparidades urbanas, es decir que se llegue a la convergencia por el aumento del desarrollo (si es que ste existe), como sealan John Friedman y Clyde Weaver, o hacia la divergencia, como expone Gunnar Myrdal, esto tambin a partir de considerar no solo la presencia del mercado, sino de cules son las condiciones institucionales y las polticas locales.

VI.

BIBLIOGRAFA

BARKIN, David A. (1972), A Case Study of the Beficiaries of Regional Development, International Social Development Review (UN), nm. 4. BASSOLS B, ngel (1965), Zonificacin de Mxico para la Planeacin Econmica y Social, Secretara de la Presidencia, Mxico. BOUDEVILLE, Jacques (1970), Les Espaces Economiques, PUF, Pars. BRUCE Wallace, Robert, et al (1979), La Poltica de Proteccin en el Desarrollo Econmico de Mxico, 1a. ed., FCE, Mxico. CARRILLO Arronte, R. (1970), An Empirical Test on Interregional Planning, University Press Rotterdam. FLORES Gonzlez, Sergio (1995), Desarrollo Regional y Globalizacin Econmica, 1a. ed., Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, Mxico. FRIEDMANN, John (1976), Urbanizacin, Planificacin y Desarrollo Nacional, Diana, Mxico. FRIEDMANN, John y Clyde Weaver (1995), Hacia un Cambio de Modelo en la Planificacin Regional, en Desarrollo Regional y Globalizacin Econmica, Sergio Flores Gonzlez, 1a. ed., Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, Mxico.

11

FUJITA, Masahisa, Paul Krugman y Anthony J. Venables (2000), Economa Espacial. Las Ciudades, las Regiones y el Comercio Internacional, Ariel Economa, Espaa. KUKLINSKI, Antoni R. (1985), Desarrollo Polarizado y Polticas Regionales. Homenaje a Jacques Boudeville, FCE, Mxico. KUKLINSKI, Antoni R. (1977), Polos y Centros de Crecimiento en la Planificacin Regional, 1a. ed., FCE, Mxico. LEMELIN, A., La Logique du dploiement des activits Economiques Dans Iespace Urbain de Montreal, Lactualit Economique, Revue danalyse conomique, vol. 67, nm. 4, dcembre. LEMELIN, A., et Polse, Mario (1991), Development Economique Urbanisation et Concentration Urbaine: Essai de Synthse, Canadian Journal of Regional Science/Revue Canadiense des Sciences Regionales, vol. XIII, nm. 2, Montreal. MORGAN, Thomas D. (1977), El Problema Regional, el Cambio Estructural y la Teora del Polo de Crecimiento, en Polos y Centros de Crecimiento en la Planificacin regional, Antoni R. Kuklinski, 1a. ed., FCE, Mxico. MYRDAL, Gunnar (1959), Teora Econmica y Regiones Subdesarrolladas, 1a. ed., FCE, Mxico. NOURSE, Hugh (1969), Economa Regional. Estudio de la Estructura, Estabilidad y Desarrollo Econmico de las Regiones, Ediciones Oikos Tau, Barcelona, Espaa. PAPANDREOU, A. (1966), The Political Element in Economic Development, Estocolmo. POLSE, Mario (1998), Economa Urbana y Regional. Introduccin a la Relacin entre Territorio y Desarrollo, 1a. ed., Libro Universitario Regional, Costa Rica. RICHARDSON, Harry W. (1973), Economa Regional. Teora de la Localizacin, Estructuras Urbanas y Crecimiento Regional, 1a. ed., VICENS-VIVES, Espaa. RODRGUEZ, Octavio (1995), La Concepcin del Sistema Centro-Periferia, en Desarrollo Regional y Globalizacin Econmica, Sergio Flores Gonzlez (comp.), 1a. ed., Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, Mxico. STREETEN, Paul (1965), Fronteras de los Estudios sobre el Desarrollo, FCE, Mxico. SUNKEL, Osvaldo y N. Gligo (1980), Estilos de Desarrollo y Medio Ambiente en Amrica Latina, 1a. ed., El Trimestre Econmico, nm. 36, FCE, Mxico. TRACHEN, A. (1985), Dveloppment et Dynamique de lingalit, Economica, Pars. WILLIAMSON, J. G., Regional Inequality and the Process of National development: A Description of de Patherns, Economic Development an Cultural Change

En este sentido, puede observarse como ejemplo la Unin Europea, integrada por varias regiones (pases) que posibilita la movilidad de bienes y servicios as como el de las personas entre sus miembros. [2] Objeto de estudio de las teoras de crecimiento econmico, y cuestin por la cual se han realizado innumerables modelos que tratan de exponer las fuentes o causas que originan el crecimiento de un pas. [3] A mayor ndice, mayor desigualdad. [4] Desarrollo-subdesarrollo, centro-periferia y norte-sur.

[1]

12