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Usos y aplicaciones del aluminio Como se vio anteriormente, el aluminio es el metal ms utilizado despus del acero.

Posee diversas propiedades que lo hacen apto para innumerables reas de trabajo. En la actualidad podemos encontrar aluminio en industrias, construcciones, obras de ingeniera e incluso en la vida cotidiana. Cabe destacar que en la mayora de los casos no se lo utiliza como aluminio puro, sino que se buscan aleaciones con otros metales para favorecer ciertas propiedades, segn las necesidades que el producto debe satisfacer. A continuacin, se enumerarn los principales usos del aluminio en la actualidad, demostrando por qu es un elemento fundamental en nuestros das. La construccin Numerosos productos relacionados con la construccin son utilizados y reutilizados (reciclados) diariamente, tanto para construcciones comerciales e industriales como residenciales. Las caractersticas que hacen que el aluminio tenga el nivel de importancia que tiene son principalmente su bajo peso y resistencia, como se ver ms adelante. Entre los productos ms destacados se encuentran soportes, aberturas, zcalos, revestimientos, ventanas, techos, otras aberturas, aislamientos trmicos, puertas, y productos de ferretera como picaportes, tornillos, clavos, remaches, herramientas, entre otros. Se suele utilizar aluminio puro, o aleado con manganeso y silicio, aumentando la resistencia y la dureza del mismo. || |El aluminio utilizado en coberturas laterales cumple una funcin muy importante: se encarga de preservar el calor del ambiente (fresco| |en verano, y clido en invierno), es decir, como un buen aislante trmico y de la humedad. Esto conlleva a un ahorro de energa, tanto| |en luz como en sistemas de calefaccin y aires acondicionados, en interiores. | || |Las aberturas de aluminio son, probablemente, uno de los productos ms requeridos en la construccin moderna. Su resistencia, | |durabilidad y rigidez las hacen muy eficientes. Tienen bajas tasas de expansin y contraccin, y son muy estables trmicamente. Su | |precio es accesible para casi todos los consumidores, lo cual es un factor determinante a la hora de tomar decisiones econmicas. | || |Los paneles solares son utilizados cada ao un poco ms, con el objetivo de generar energa a partir de las emisiones de rayos | |solares. Estos se encuentran generalmente montados sobre estructuras (soportes) de aluminio. Su maleabilidad y su fcil reciclado | |hacen que se ahorren mayores cantidades de energa. Adems, el bajo peso del aluminio lo hace fcilmente transportable. | || |El aluminio metlico es ignfugo. Es decir, no se prende fuego fcilmente. Esto, adems de su bajo punto de fusin (660 C) implica | |ventajas frente a otros materiales en caso de incendios. Adems, es un metal muy resistente a la corrosin. Esto hace que todos los | |productos, ya sean estructuras enormes, o accesorios simples tales como picaportes, raramente

requieran de un proceso de | |mantenimiento. Ms adelante se ver como en otras aplicaciones (fundamentalmente, el transporte), esta caracterstica que hace que el | |aluminio sea de gran durabilidad resulta fundamental en la economa de las industrias que lo utilizan. | || |Un gran inconveniente hoy en da es el tema de la contaminacin ambiental. Se estn empezando a desarrollar materiales que no traigan | |problemas al medio ambiente. En este caso, el aluminio tiene caractersticas favorables, debido a su fcil reciclado, el cual no trae | |efectos colaterales contaminantes. Adems, como se mencionar ms adelante, la energa utilizada en el reciclado de aluminio es menor | |a la de produccin del mismo. Entonces, el reciclado de este metal permite un ahorro energtico importante. | || |Otro uso fundamental del aluminio en la construccin es su amplia aplicacin para perfiles. El proceso por el cual se los obtienen es | |la extrusin. En una sntesis, este proceso consiste en someter la materia prima a presin, transporte, deformacin y moldeo, segn el| |perfil que se desea obtener. | |El aluminio se suministra entonces en forma de lingotes cilndricos (llamados tochos). Se lo calienta hasta aproximadamente 500 C, | |y se lo hace pasar por una matriz a presin, para darle la forma requerida. Para finalizar, se realiza un proceso de envejecimiento y | |temple para darle la dureza necesaria a los perfiles, anodizado para el acabado superficial, y pintura para proteccin de la | |superficie de los mismos. Para observar con ms detalle cada proceso aplicado al material, ver la seccin Procesos del Aluminio. | || |Hoy en da la mayora de las herramientas utilizadas en ferretera pueden ser a base de aleaciones de aluminio. Llaves, pinzas, | |destornilladores, remachadoras, tornillos, arandelas, entre otros, son claros ejemplos de estos productos utilizados. Para | |herramientas se utiliza aluminio aleado con manganeso, que aumenta sus propiedades mecnicas. | |Conductores | || |La elevada conductividad elctrica, su bajo peso y su excelente resistencia a la corrosin hacen que el aluminio sea empleado en | |oportunidades como conductor (el otro metal muy utilizado en esta rea es el cobre). Hoy en da es la forma ms econmica de | |transportar electricidad a grandes distancias. Se utiliza comnmente aluminio puro al 99,9 %. | || |El aluminio tiene un peso menor que el cobre (aproximadamente un tercio del peso) y su capacidad de transporte de energa elctrica es| |mayor (el doble que el cobre). Sin embargo, la resistencia elctrica del aluminio es un 65 % ms grande que la del cobre. Entonces, un| |cable de aluminio necesitar de un mayor dimetro que uno de cobre para transportar la misma energa elctrica. |

|Esto justifica sus distintos campos de aplicacin. Para transportar alta tensin en largas distancias, por transporte areo se | |prefiere el aluminio por su bajo peso. A la hora de construir cables subterrneos o conexiones hogareas se prefiere el cobre por su | |menor tamao para conducir la misma energa. | || |Los cables de aluminio suelen estar compuestos por varios alambres del mismo, entrelazados entre s, o con un centro de un alambre de | |aleacin de alta resistencia, recubierto con otros alambres de aluminio, de gran conductividad. | |La mayora de los sistemas de iluminacin, motores (bobinados), aplicaciones, antenas de transmisin y sistemas energticos de los ms| |modernos edificios se montan a partir de una red de cables de aluminio. Es tambin ampliamente utilizado en estaciones transformadoras| |en las que se reduce el voltaje de la energa para su distribucin local. Adems, la mayor parte de la energa en alta tensin en el | |mundo es transportada y distribuida por cables de aluminio. | || |El aluminio ha reemplazado al latn en la fabricacin de la base de las bombitas elctricas y lamparitas, a partir de la segunda mitad| |del siglo XX. Otros productos de iluminacin que requieren aluminio son los tubos incandescentes, ms novedosos que los mencionados | |con anterioridad. La conductividad elctrica del metal y su bajo costo hace que sean muy empleadas en este tipo de usos. | Packaging En la industria del packaging el uso del aluminio es amplio. Se emplea para la proteccin, conservacin y preparacin tanto de comidas como de bebidas, as tambin con medicamentos, entre otros. Es muy liviano (reduciendo los costos de transporte), es un excelente aislante, ya que funciona como barrera de aire, microorganismos y rayos ultravioletas para preservar el contenido. El reciclaje de estos materiales permite un ahorro de produccin enorme, cuyos valores se vern ms adelante. || Otra propiedad que hace muy til al aluminio es la formacin de una capa de xido de aluminio en su superficie (en presencia del aire), estable en un rango de pH 4,5 a 8,5, utilizndolo para almacenar distintos tipos de comida. Asimismo, los envases de aluminio son fuertes, livianos y compactos, no se corroen, mantienen aromas, gustos y gasificacin y, como ya se mencion anteriormente, son fundamentalmente reciclables. El foil de aluminio posee caractersticas ideales para sus usos. Se utiliza mayormente para envasar comidas y productos farmacuticos. Es completamente impermeable, es liviano y resistente, flexible y dctil. Como todos los productos de aluminio, es de larga durabilidad. Es aislante, no es txico, es de fcil esterilizacin. Es un excelente conductor trmico (tanto como para productos calientes como para congelados). |El foil de aluminio se obtiene a travs de un proceso de fundicin, en base al cual se obtienen planchas o secciones rectangulares, las que |

|se comprimen con unos rodillos, reducindose cada vez ms la distancia entre ellos, y logrndose finalmente una laminilla muy delgada del | |material (laminacin en caliente y en fro). Se procuran obtener un aluminio cada vez ms delgado para asegurarse de que continuar siendo | |un material de envase ligero, atractivo y rentable para competir con los envoltorios de plstico. Se lamina a un espesor de hasta 0,2 mm | |(muy utilizado 0.18 mm de espesor). Una bobina puede tener una anchura de hasta 2,7 m y pesar hasta 20 tn. | |El bajo peso de las latas de aluminio facilita su transporte entre los distintos agentes, productores, distribuidores, minoristas, hogares y| |proceso de reciclado. El almacenamiento de las mismas es fcil, ya sea en depsitos o transportes y se necesita menos proteccin que en | |otros envases alternativos (como el vidrio o el plstico). | || |Su fabricacin consta de varias etapas, partiendo de una bobina de aluminio, de 1,2 m de ancho, y entre 4.000 y 8.000 m de largo. Se pasa el| |material por una prensa que lo recorta, seguido de una formadora, la cual le otorga la forma cilndrica de la lata. A continuacin, se | |lubrica y se laquea el material para protegerlo y preparar la superficie para que la mquina decoradora imprima sobre ella la marca del | |producto que contendr la lata. El siguiente paso es el necking, es decir, la formacin de un cuello en la parte superior de la lata, ya que| |la tapa tiene menor dimetro. Se embalan las latas segn las especificaciones del cliente. Como ltimo paso, se fabrican las tapas por | |separado, y son enviadas al envasador, para ser colocadas como finalizacin del proceso. Las latas son tratadas interiormente con polmeros | |que aseguran que los cidos y sales en alimentos nunca entren en contacto con el metal en cuestin (el gusto de un alimento cambia al entrar| |en contacto con distintos materiales). | || |Como se mencion anteriormente, el popular tetrabrik tambin requiere del aluminio para ser eficiente. Estos envases estn hechos de seis | |capas de distintos materiales, con el objetivo de aislar efectivamente al contenido del mismo, del medio ambiente. Sirven tambin como | |protectores ante la luz y el calor, preservan el sabor y el aroma, y son totalmente reciclables. Sus paredes se componen principalmente de | |papel, aluminio y polietileno. Las seis capas se distribuyen de la siguiente forma: | || |Primera capa. Polietileno: Protege el envase de la humedad exterior. | |Segunda capa. Papel: Brinda resistencia y estabilidad. | |Tercera capa. Polietileno: Ofrece adherencia fijando las capas de papel y aluminio. | |Cuarta capa. Aluminio: Evita la entrada de oxgeno, luz y prdida de aromas. | |Quinta capa. Polietileno: Evita que el alimento est en contacto con el aluminio. | |Sexta capa. Polietileno: Garantiza por completo la proteccin del alimento. | |El transporte | || || |Las dos propiedades que hacen fundamental el uso del aluminio en todo tipo de transporte moderno son su bajo peso y su resistencia. Los |

|medios de transporte hechos a base de aluminio requieren menor fuerza para acelerarlos (debido a que el aluminio es un material liviano), lo| |que permite un importante ahorro energtico. La inversin inicial en energa se recupera con ahorros de consumo de combustible y la | |conservacin ambiental durante la vida til de los vehculos. Adems, se emiten menos gases de escape al reducirse el consumo de | |combustible, lo cual ayuda en la lucha por la proteccin del medio ambiente. Entre los medios de transporte ms comunes que usan aluminio, | |se encuentran los automviles, los aviones, los barcos y los ferrocarriles. Las aleaciones utilizadas generalmente son el duraluminio (4% | |Cu, 0,3% Mg, 1% Mn, 0,5% Si), el magnaluminio (3-9% Mg) y el siliminio (hasta 14% Si) | || |Transporte automotor | || |Las propiedades del aluminio hacen que sea muy requerido en el medio de transporte ms importante para cortas distancias: el automvil. Su | |uso se da tanto en forma interior (piezas del motor, llantas) como exterior (carcasa). Su alta tasa de reciclaje hace que cada ao se | |incremente el uso del aluminio en esta industria, ya que contribuye al abaratamiento de costos en los materiales utilizados. | || || |El aluminio le proporciona a la carcasa del automvil una reduccin en el ruido y en las vibraciones emitidas. Reduce significativamente el | |peso del vehculo, aumentando la maniobrabilidad del mismo. Otros elementos (como los paragolpes) proporcionan una mayor seguridad a los | |pasajeros, absorbiendo la energa cintica del impacto en caso de un accidente. En estos casos, las piezas utilizadas suelen ser de | |fundicin. | || || |Es tambin comn el uso de este metal en varias piezas que conforman el motor. El uso del aluminio en las piezas del motor reduce el peso | |del mismo hasta 125 Kg. Los tanques de combustible requieren de aluminio ya que el metal no reacciona con el combustible, siendo esto una | |prevencin a posibles explosiones. Adems, muchas pequeas partes que lleva el motor de un auto estn hechas de fundicin de aluminio, entre| |ellas, los pistones, los cilindros, el bloque, el cigeal, la caja de transmisin, los mltiples de admisin y escape. Estos materiales | |generalmente se procesan con moldeo por inyeccin, que bsicamente consta de un molde (matriz, caliente o fra), al cual se le inyecta el | |metal fundido a alta presin. Esto es acompaado de tratamientos trmicos posteriores, como mecanizado, acabado superficial, decapado y | |anodizado. | || |En el caso de los transportes de carga, la reduccin del peso de la carcasa es la propiedad ms importante, con el fin de aumentar la | |capacidad de transporte de los vehculos (se llega a aumentar hasta 1.800 Kg.). Cada ao el aluminio es ms utilizado en este rubro. Hoy en |

|da se estima que casi todos los camiones y mnibus de larga distancia estn hechos a base de este metal. Asimismo, al no ser un metal | |altamente reactivo, se pueden transportar todo tipo de cargas sin descomponer sus propiedades. | || |Otra propiedad que sustenta el uso del aluminio es su gran resistencia a la corrosin. Su baja velocidad de corrosin hace que una pieza de | |aluminio dure tres o cuatro veces ms que una de acero. | || |El aluminio es ms econmico que el acero en todo sentido. El bajo peso de las estructuras de aluminio hacen que se produzca un gran ahorro | |de energa, de entre seis y veinte veces la energa necesaria para producir ese tonelaje de aluminio. La fabricacin del mismo tiene un | |costo considerablemente menor que el acero, abaratando los costos de produccin para la industria del transporte en general. | || |Transporte aeroespacial | || |Desde sus comienzos el aluminio tuvo participacin en los aviones. El primero (ao 1903), si bien consista de una estructura de madera, | |requera un bloque de aluminio para reducir su peso y levantar vuelo con mayor facilidad. | || |Los primeros materiales usados en la fabricacin de aviones fueron principalmente la madera (ya mencionada) y el acero. La construccin de | |estructuras completamente de aluminio comenz en los primeros aos de la dcada del 20. A partir de ese momento, ningn otro metal pudo | |suplantar al aluminio en esta industria, utilizado hoy en da de forma masiva. | || |Como se ha visto con el transporte automotor, las propiedades que hacen del aluminio imprescindible en los aviones son fundamentalmente las | |mismas: el bajo peso del metal (ahorro de combustible) y su resistencia a la corrosin. En numerosos casos los aviones no son pintados, ya | |que el duraluminio (aleacin utilizada) no lo requiere a modo de proteccin. Un Boeing 747 utiliza unas 75 toneladas de aluminio. | || |Una propiedad importante para su uso en el transporte aeroespacial es su resistencia a grandes alturas. El aluminio es, a pesar de su bajo | |peso, muy resistente a las bajas presiones que se deben soportar, ya que un avin comercial promedio vuela a una altura de entre 10.000 y | |12.000 m. | |Hoy en da, sin embargo, materiales compuestos a base de titanio estn reemplazando al aluminio (dejando prcticamente de lado al acero) en | |la industria del transporte aeroespacial. Estos ofrecen un peso ms bajo, que representa un ahorro de combustible, adems de un costo de | |explotacin ms bajo. | |Transporte ferroviario | || || || ||

|El aluminio es tambin ampliamente utilizado en el transporte ferroviario, a nivel mundial. En Argentina, los trenes tambin tienen su | |carrocera a base de aluminio, notando su durabilidad a lo largo de los aos (a pesar del mal estado en que se encuentran la mayora de los | |trenes de nuestro pas hoy en da). | || |Los trenes tanto de carga como de pasajeros tienen sus vagones fabricados en aluminio (aleaciones con magnesio y manganeso). Desde los | |primeros aos de la dcada del 30 que se descubri el uso del aluminio en este transporte. Treinta aos despus, se comenz a utilizar | |masivamente con el objetivo de reducir los costos de la industria. Como se vio anteriormente, esto se debe a dos razones. En primer lugar, | |los vagones de aluminio pesaban 10 toneladas menos que los de acero (ahorro energtico). Y en segundo lugar, la corrosin del acero se da a | |una mayor velocidad que la del aluminio (del orden de veinticinco veces mayor), por lo cual los gastos de mantenimiento y reconstruccin de | |vagones eran mucho mayores en las estructuras de acero. | || |En los trenes, el ahorro de combustible es enorme gracias al uso de este metal. Una reduccin de peso de 100 Kg. Permite un ahorro | |aproximado de seis litros de combustible cada 1.000 Km. Esto hace que, en la vida media de un tren (40 aos), se llegue a un ahorro total | |aproximado del 87 % de energa, en comparacin con los trenes fabricados con metales ms pesados. | || |Transporte marino | || |El aluminio hizo su primera incursin en el transporte en la industria naval. A fines de siglo XIX se empez a construir barcos de aluminio| |(en Francia). Ya a principios de siglo XX los barcos de remo en Estados Unidos eran ntegramente de aluminio. | |El aluminio se utiliza hoy en da en grandes cantidades para los barcos. Un transbordador moderno rpido usa aproximadamente 400 toneladas | |de aluminio, mientras que los ms grandes requieren hasta 2.000 toneladas. | |La utilizacin del aluminio en este medio de transporte se basa en los mismos principios que los mencionados anteriormente. Su gran | |resistencia (en comparacin con la fibra) hace que se produzcan menos averas en los barcos, lo cual conlleva a un menor gasto de | |mantenimiento. Su ductilidad hace posible que las reparaciones sean menos costosas. Su flexibilidad hace que las carcasas no se rompan, sino| |que se doblen en caso de un choque, aumentando la seguridad de los pasajeros o de las cargas. Su bajo peso permite un ahorro de combustible | |de gran magnitud, contribuyendo tambin con la maniobrabilidad de los vehculos. | |Adems, el aluminio no se deteriora con el tiempo. Las empresas reportan que las unidades de ms de treinta aos de uso continuo no | |presentan deterioro por fatiga de materiales. Es resistente a las algas y a la smosis. Esto permite que la depreciacin de las | |embarcaciones hechas en aluminio sea mucho menor que las de fibra, cuyo desgaste a lo largo de los aos es mucho mayor. |

Ciclismo Otro medio de transporte muy utilizado en el mundo es la bicicleta, cuyo armazn tambin est fabricado a partir de aluminio. Este es el material por excelencia en la industria del ciclismo, y es difcil que sea desbancado, sus ventajas son muchas con respecto a su predecesor, el acero, hoy reservado solamente para bicicletas de baja gama. En esta industria se utilizan aleaciones de aluminio con escandio, lo que permite obtener en el aluminio ciertas microestructuras que resultan en mejores propiedades de resistencia, es decir, permite hacer paredes ms finas y por lo tanto tubos ms ligeros sin comprometer la resistencia mecnica del material. Otra propiedad interesante es la resistencia a la corrosin, lo cual de da durabilidad al material en cuestin. Medicina El aluminio no es directamente un elemento benigno para la salud humana, sino que por el contrario se ha comprobado que la ingestin directa de este metal puede causar severos daos cerebrales. Sin embargo, derivados de ste son utilizados en la medicina moderna con varios usos. El hidrxido de aluminio posee una notable capacidad para neutralizar los cidos. Por esto, se utiliza normalmente como anticido para tratar irritaciones gstricas y lceras. Otros derivados solubles de este metal se utilizan como antitranspirantes (sulfato de aluminio). Hace 84 aos se logr introducir definitivamente al aluminio en la medicina: se descubri que las sales de aluminio aumentan la eficacia de las vacunas, ya que se eleva el nivel de inmunidad proporcionado por las mismas. Por esto, hoy en da las vacunas requieren de sales de aluminio para lograr que las vacunas sean ms duraderas en el organismo humano. Tratamiento del agua Es importante el trabajo del aluminio en el tratamiento del agua en la actualidad. Debido a la pequeez de las partculas que muchas veces se encuentran en suspensin en lquidos, es necesario el uso de floculantes, con el objetivo de unir estas partculas slidas y lograr que sean ms grandes, y tengan una mayor velocidad de sedimentacin. Entonces, el sulfato de aluminio acta como tal cuando el pH del agua es mayor a 7. Esta propiedad es fundamental para la limpieza y purificacin de aguas (ya sea para usos industriales, o reservas naturales como ros o lagos). Sin embargo, la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) ha establecido un riguroso lmite sobre la presencia del aluminio en agua (en grandes cantidades puede ser daino para la salud), de 0,2 mg de aluminio por litro de agua. El sulfato de aluminio como floculante tambin es utilizado en otras reas. Por ejemplo, como removedor de algas y grmenes en piscinas (clarificador), y en la industria del papel. Alimentos El aluminio est presente en casi todos los productos que consumimos. Cada vez que alguien consume un vegetal, una fruta o un producto animal, est consumiendo pequeas cantidades de

aluminio, aunque la gran mayora es eliminado por las funciones propias de nuestro organismo. Adems, existen aditivos a base de aluminio en la preparacin de muchos platos de comida, como en la produccin del queso. Utensilios de cocina Los elementos de cocina estn en su mayora hechos a base de aluminio. Su durabilidad es una propiedad muy importante, ya que no es necesario tener que renovarlos cada determinados perodos de tiempo. Adems, no impregna olores a la comida, es resistente, y tiene excelente capacidad para conducir el calor. Ms del 50 % de los elementos de cocina producidos cada ao est hecho a base de aluminio. Desde su descubrimiento que fue ampliamente aceptado por el pblico y por los profesionales de la materia. Este material tambin permite un buen ahorro del calor empleado en la cocina, ya que slo desperdicia el 7 % del calor que recibe, es decir, que el 93 % del calor que se emplea para cocinar se transmite a la comida a preparar. Electrnica En este campo de aplicacin se ve el uso del aluminio principalmente en la fabricacin de microchips (si bien la base de estos est hecha de silicio). Tienen numerosas aplicaciones, como en sensores (trmicos, de movimiento, elctricos, entre otros), amplificadores, bateras, memorias y productos inalmbricos, robtica y automatizacin de procesos. La principal caracterstica que avala este uso es su alta conductividad elctrica. Aluminio arquitectnico Hoy en da existe la tendencia mundial de darle un nuevo uso al aluminio: el uso arquitectnico decorativo. A partir del reciclaje de dicho metal, se est utilizando en diseos modernos en la construccin. Segn estudios, entre el 92 y 98 % del aluminio empleado en Europa en arquitectura fue reciclado, y se cree que el 75 % del aluminio producido durante toda la historia continua siendo utilizable. Adems 400 millones de toneladas es la cantidad total de aluminio que se estima que se est utilizando en el mundo hoy, permitiendo un ahorro de energa insospechado, ya que solo se requiere un 5 % de la energa de extraccin para reciclarlo. Mayormente se utiliza el aluminio puro, o aluminio 1000. Actualmente se utilizan frentes de aluminio en edificios con fines comerciales, en estadios utilizados en populares deportes, en incluso se ha construido un sostn de aluminio contra inundaciones en Minnesota, Estados Unidos, considerada una de las mayores obras de ingeniera avanzada del ao 2010 (llamado East Grand Forks Flood Protection). Esta obra consta de una pared de aluminio invisible. Esto quiere decir que slo entra en accin cuando el ro crece provocando una potencial inundacin. Est hecha sobre una base de cemento, en la cual se apoya una estructura de aluminio muy resistente a los embates del agua, y capaz de soportar por ms de cien aos las inundaciones de la zona. Armas Hoy en da uno de los negocios que ms ganancias genera en el mundo es el negocio de las armas de guerra. Debido a las numerosas aplicaciones del aluminio en este sector, el Pentgono estadounidense ha declarado al metal como estratgico para ese pas. El aluminio forma parte de la estructura de un misil nuclear y su fuselaje, as como tambin de vehculos militares, e incluso de armas de asalto estndar, como el fusil Kalashnikov tiene un armazn a base de acero. A pesar que no existe informacin detallada al respecto, se puede notar la importancia en esta materia debido a las subvenciones que los estados ms desarrollados militarmente aplican a la

extraccin del aluminio. La justificacin que pases como Estados Unidos encuentran a estas inversiones es que es un metal fundamental en defensa del estado. Aplicaciones deportivas Otras de sus numerables aplicaciones se dan en el mbito deportivo. En primer lugar, ya se mencion a la bicicleta como un medio de transporte fabricado a base de aluminio. Las bicicletas de alta competicin tambin estn hechas a base del mismo producto, debido a su reducido peso, a su resistencia al desgaste, a la fatiga y a la corrosin. Otro transporte utilizado deportivamente son las lanchas y los veleros de aluminio, utilizados en altas competiciones nuticas. Estos medios son mundialmente utilizados, a tal punto que son necesarios para competencias olmpicas. En el caso del camping, los deportistas necesitan de este material en todo sentido. Las estructuras de las carpas que se utilizan son de aluminio, as tambin como el armazn de las mochilas de larga distancia. Adems, los recipientes (como las cantimploras) usados para preservar la temperatura de las bebidas tambin estn fabricadas con aluminio, ya que posee numerosas propiedades (enumeradas anteriormente), como ser liviano, aislante, higinico, barrera de bacterias y rayos UV, y reciclable. El tenis depende del aluminio hoy en da, ya que todos los modelos de raquetas disponibles estn hechos con este metal, as tambin otros como el squash y el bdminton. Las tablas de snowboard y esqu tambin son fabricadas en aluminio. Nuevas aplicaciones Como se mencion anteriormente, los paneles solares estn siendo cada da ms utilizados en el mundo, ya que son un medio de energa renovable muy importante para el futuro. Las estructuras que sostienen a estos paneles estn hechas de aluminio, y son un producto que ao tras ao se utiliza cada vez ms, a partir de la creciente demanda del producto mencionado anteriormente. Adems, las tendencias en la construccin se dan hacia el lado de lo econmico, lo reciclable y lo ecolgico, ya que se pretende economizar todo gasto y toda emisin de productos txicos que puedan daar al medio ambiente. Con este objetivo, la European Aluminium Association (EAA) ha lanzado un programa llamado Green Architecture (Arquitectura verde) haciendo hincapi en el uso del aluminio arquitectnico en nuevas construcciones, con el objetivo de ahorrar en materiales (el aluminio es reciclable), en peso (metal liviano), y ms importante, en el aspecto econmico. En el campo automotor, contina la tendencia mencionada anteriormente, a favor del reciclaje de aluminio, el abaratamiento de costos, y la reduccin de la contaminacin ambiental. Sin embargo, el mayor descubrimiento en nuestro pas se dio a partir de una investigacin conjunta entre la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires (FIUBA) y la Universidad de Oxford (convenio con el Begbroke Science Park), Reino Unido de Gran Bretaa. En el ao 2008 se logr un aluminio tan duro como el acero, a partir de la nanotecnologa. El Doctor Ing. Fernando Audebert, investigador del Conicet y director del Grupo de Materiales Avanzados de la Facultad de Ingeniera de la UBA, desarroll junto a su grupo de trabajo una aleacin de aluminio que posee una resistencia mecnica superior al titanio y a algunos aceros sometidos a altas temperaturas. El proceso se trata de un calentamiento del metal con otros elementos hasta 1100 o 1200 C, seguido de un enfriamiento de 1000 grados en un milisegundo, reteniendo partculas icosadricas, como si fueran ncleos, aportndole al material una resistencia muy alta. Estos productos fueron probados por la empresa argentina Iapel S.A., desarrollando pistones forjados de alta performance y compresores para turbinas de gas, arrojando resultados positivos en los ensayos realizados. Esto atrajo el inters de cinco firmas multinacionales, entre ellas la famosa empresa automotriz Rolls Royce. Fuentes:

http://www.aluar.com.ar/ - http://www.latasdebebidas.org/ http://www.world-aluminium.org/ - http://www.diecasting.org/ http://www.aluminum.org/ - http://www.quiminet.com/ http://ciclismocatracho.com/mtb/aluminio.html http://www.alprossa.com.ar/ - http://www.moggaro.com/ http://www.fexa.com.ar/ http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=987556 http://www.extrusora-argentina.com.ar/ http://www.eaa.net/