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Ttulo El ttulo del cuento es epnimo, porque refiere al nombre de uno de los personajes, el protagonista.

Es el protagonista porque lleva la accin, si bien no hace mucho, ms que seguir su camino, su no accionar mueve la accin del cuento a travs de reaccin del otro por movilizarlo, de esta manera, la accin general va creciendo. Es interesante captar que el apellido Rodrguez es un apellido com n, que tiene el sentido de emparentar al !ombre con este personaje. "o es un apellido que realmente sirva para destacarlo de los dems, sino para generalizarlo. Esto no es com n, #a que el nombre de las cosas # las personas $lo mismo se puede decir de los apellidos% sirve para darle identidad a las cosas. &i no las nombramos, stas no e'isten como individualidades. En este caso se nombra, pero mostrando la generalidad # de esta manera quitando la identidad del personaje. Esto tambin tiene relacin con la actitud del personaje en todo el cuento. (e Rodrguez se sabe poco # nada, lo nico que se puede decir es que es inamovible de su objetivo. Estructura )a estructura de este cuento podra verse de esta forma* +. ,ntroduccin* -resentacin de personajes. del entorno espacial # temporal. # del conflicto que inclu#e los ofrecimientos del personaje fantstico. /. (esarrollo* )as pruebas del hombre de poncho rojo. 0. (esenlace* )a frustracin del hombre de poncho rojo # el abandono. Narrador El narrador cuenta en tercera persona, con lo cual se puede deducir que no forma parte de la accin, sino que est contando los sucesos que otros vivieron. Este narrador es omnisciente #a que conoce lo que piensa Rodrguez, as como lo que piensa el otro personaje. &in embargo, este narrador asume un punto de vista variable. El punto de vista es el lugar desde el que cuenta el narrador, # estos puntos de vista coinciden con la estructura del cuento. En la primera parte asume el punto de vista de Rodrguez, en la segunda del personaje fantstico, # en la tercera intercambia entre uno # otro. El narrador de este cuento no juzga la accin, deja que esta transcurra # que el lector sea quien enjuicie. &i el juicio aparece en su narrativa, habitualmente es a travs de los ojos de alg n personaje. )a narrativa de Espnola, encuadrada en un mundo convulsionado, plantea personajes que son prototipos sin realmente serlo. )os gauchos que presenta en sus obras, #a no son tpicamente regionales, sino universales. 1 los conflictos que lo aquejan no corresponden a su condicin de gauchos, sino a su condicin de !ombres. -or lo tanto su narrativa invita a un cuestionamiento del lector. Rodrguez es un hombre cansado de la vida, sin e'pectativas, sin pasado # sin futuro, por lo menos no lo presenta en el te'to. 2n hombre vaco e indiferente ante el mundo. Esta lectura del personaje como un hombre en el medio de un viaje nocturno, del que no se presenta nada, # al que no le interesa nada, puede relacionarse con el hombre 3muerto4 en vida de principio de siglo. 5quel que ha perdido las ganas de pelear por la vida a causa de su decepcin # la angustia que sobrevuela este principio de siglo.

6ambin podemos ver a Rodrguez, como aquel hombre que #a no cree en la poltica, ni en soluciones, #a que el personaje fantstico podra relacionrselo con un poltico en el conte'to urugua#o, #a que lleva un poncho 3ms que colorado4, pero esto lo e'plicaremos ms adelante. Tema )a temtica del cuento se comprende a travs del conflicto. 1 el conflicto se entiende en la medida que somos capaces de determinar qu simboliza cada uno de los personajes involucrados en la historia. !a# autores que ven en 7Rodrguez7, una alegora entre el bien # el mal, # cmo el mal intenta sacar del camino al bien, # cmo el bien siempre gana. &i as fuera, entonces Rodrguez representa el bien, # el otro representara al diablo que intenta seducirlo para ganar su alma. El encuentro con el diablo ha sido un topos en la literatura gauchesca # fantstica. -or lo tanto el cuento se transformara en una alegora. &eguir el camino recto es lo que se debe hacer, # no dejarse tentar por el diablo que siempre est escondido para hacernos detener. &in embargo, tomando en cuenta la actitud inconmovible de Rodrguez, incluso frente a la magia, podemos deducir que el personaje no tiene ning n inters por estar vivo, # que nada absolutamente lo conmueve. 8ualquier ser humano normal le asombrara las pruebas sobrenaturales que hace el personaje de colorado, sin embargo Rodrguez no se inmuta. "o ha# en l una pizca de curiosidad. -or otra parte, no tiene ambicin, ni buena ni mala, frente a las cosas que se le ofrecen, con lo cual no tiene inters de progresar. "o se sabe hacia dnde va Rodrguez, ni de donde viene, ni por qu viaja de noche, con lo cual no podramos, simplemente, pensar en Rodrguez como el 9ien, # de esta manera, el tema se complica, mostrndonos que #a no e'iste una sola verdad para leer un cuento. Recordemos que estamos bajo la era del Relativismo, as que la verdad absoluta empieza a cuestionarse. 6ambin en este caso, la lectura del cuento se puede complejizar. &i es as, el hombre de poncho colorado tampoco sera el :al, sino una fuerza que intenta tentar a Rodrguez con cosas que com nmente seran las ms deseables. Este personaje necesita, para lograr su propsito, alguien que quiera a la vida, sino es imposible tentarlo, sin embargo se encuentra con Rodrguez que no tiene metas, ni inters en estar vivo, es por ello que este personaje fracasa. 5s lo que parece malo # bueno resulta discutible, # es necesario mirar el cuento desde otro punto de vista, tal vez como la lucha entre la tentacin # la indiferencia, que resulta una muerte en vida. -or lo tanto, este personaje fantstico podra verse como un mago, que intenta asombrar # seducir, # a Rodrguez como un hombre descredo e indiferente. 2na tercera lectura del tema se asoma en el cuento cuando el narrador habla del poncho 3ms que colorado4. (ecir 3colorado4 # no rojo, en este pas tiene algunas connotaciones. El partido 8olorado, gran enemigo del autor, podra estar simbolizando a este personaje fantstico. "o olvidemos que esta patria se hizo a partir de la lucha de hombres con ponchos # divisas blancas # coloradas. 5s este hombre podra ser un poltico que intenta ganar el voto de Rodrguez, tal como era habitual en la poca. !a# una crtica as a los partidos polticos que son capaces de ofrecer cualquier cosa por el apo#o electoral, # hacer cualquier acto de 3magia4 para conseguirlo. Rodrguez, sera de esta manera, un hombre que #a est mas all de estas manipulaciones polticas. Es un hombre de campo, que poco le importa como se muevan 3all4, en el lugar que est mu# lejos de su realidad. 1a no cree en nada, ni en nadie, # mucho menos en alguien que tutea o habla con voz melosa. En realidad, estas tres lecturas que parecen contradecirse, no lo son tanto. )as tres pueden coe'istir. )as tres pueden articularse perfectamente, porque parten del mismo te'to. 5s el lector elegir cul

quiere para llevar a cabo su lectura. (ependiendo de la que se elija, algunos smbolos del cuento podran variar en su interpretacin. Primera parte: Entorno, presentacin de personajes, las ofertas &e nos presenta el momento del da en que se va a desarrollar la accin* la noche, teniendo en cuenta todas las connotaciones que a la noche se refiere. Es el momento del da en que suceden las cosas ine'plicables o irracionales para el hombre. -ero esta noche es particular, #a que la luna inmensamente blanca, da a la misma la apariencia de ser de da. Este contraste entre la luz # la sombra, nos plantea, #a, una circunstancia no habitual que anuncia una situacin anormal. En la noche suceden las cosas oscuras # misteriosas del hombre, pero la presencia de la luna, # su luminosidad, nos presenta un contraste que dar lugar a una lucha, #a que la noche, con todas sus connotaciones, no podr imponerse. )a anttesis luz;sombra se ir desarrollando durante todo el cuento. &imblicamente podramos pensar en la sombra como el mal # la luz como el bien, si siguiramos la primera lectura plateada en el tema. -ero si nos aferramos a la segunda, la luz de la luna no necesariamente simbolizara la claridad en la noche, sino la muerte, #a que el color de la luna se parece al color de un cadver. 5s la noche, asociado a la pasin desenfrenada, estara en perfecto contraste con 3la muerte4 simblica con la que asociaramos a Rodrguez. )a ubicacin espacial del personaje e'tra<o #a nos muestra algo de lo que suceder. Este personaje se encuentra en un lugar opuesto a Rodrguez, # lo est esperando. (urante todo el cuento, Rodrguez # el de poncho colorado sern diametralmente opuestos, # eso est reflejado en la ubicacin espacial del comienzo. &ern opuestos en todos los sentidos* El hombre e'tra<o tentar, tendr emociones fuertes, har magia, rebosar de vida, mientras que Rodrguez e'presar mu# poco, jams emociones fuertes $precisamente eso ser lo que descontrolar al hombre%, no creer en nada, no espera nada ms de la vida, no le interesa nada, no va a aceptar nada, ms que seguir caminando hacia un rumbo desconocido para el lector. )a primera accin de Rodrguez nos habla de un personaje desconfiado, alerta fsica # mentalmente para cualquier peligro, # preparado para enfrentarlo, sin medir consecuencias, ni dudar. &i Rodrguez es un hombre desconfiado es porque la vida lo ha decepcionado, o le ha ense<ado que e'iste el da<o mal intencionado. Rodrguez no parece dudar de su decepcin, ni cuestionarse su desconfianza. El mundo amenazante es algo absolutamente aceptado para l, # frente a esa circunstancia, su actitud resulta absolutamente egosta, #a que no plantea la posibilidad de cambio, sino simplemente cuidarse, # cuidar sus cosas $su zainito por ejemplo%. tal vez este sea uno de los pocos intereses que Rodrguez muestra. )a grafope#a $presentacin de rasgos fsicos% del personaje antagonista nos ubica frente a un personaje que no corresponde a este ambiente del campo, tal vez s al de la noche. =ste est vestido con un poncho colorado, que adems de llamar la atencin, resulta inadecuado para la circunstancia. Es el primer indicio de anormalidad en el personaje, # el segundo en el cuento, #a que el primero est en la luna. "o es esperable que un hombre de campo ande con un poncho colorado # por lo tanto, demasiado llamativo. &i tomamos en cuenta este aspecto, podramos decir que este personaje rebosa de vida # de pasin, algo de lo que carece absolutamente Rodrguez. 6ambin aqu podemos afirmar que estamos frente una lectura poltica del cuento si tenemos en cuenta que es un urugua#o, # que Espnola fue blanco, hasta cerca de su muerte que se hizo comunista. )a accin de sonrer # acercarse al protagonista muestra tambin algo e'tra<o. El personaje lo estaba esperando e intenta seducirlo. )a sonrisa es smbolo de acercamiento # amistad, pero dadas las circunstancias e'tra<as, tal vez, otra persona podra haberse asustado* alguien espera en la

noche, no es com n su forma de vestirse, sonre # se acerca para trotar con l. El narrador plante una grafope#a del personaje e'tra<o, mientras que de Rodrguez no nos da ning n dato fsico. "o dar datos sobre Rodrguez implica no darle relevancia a ese aspecto, porque de esta manera contrasta antitticamente con el otro que le da una importancia sustancial a su aspecto fsico, #a que retuerce 3esmeradsimamente4 sus bigotes. "tese como el narrador utiliza una palabra tan larga, no slo para referirse a la importancia que le da el seductor a su aspecto $algo obvio si hablamos de seduccin # tenemos presente que la seduccin entra por los ojos% sino tambin para que imaginemos esos bigotes en toda su largura # su ridiculez. Este personaje no slo contrasta en apariencia con Rodrguez, tambin contrasta en lo que a cada uno le interesa cuidar* a Rodrguez su zainito # otro su apariencia. -or otra parte, esta descripcin tiene el sentido de mostrarnos cmo cualquiera podra ver lo e'tra<o del personaje # sentir, aunque ms no sea miedo, mientras que Rodrguez no siente nada, ms que cuidado, # slo en un principio. )os datos que se nos da del personaje mago;diablo;poltico $o como se lo llama en el te'to* cargoso, pegajoso, seductor, etc% son su flacura, su altura, su barba negra que contrasta con el poncho colorado, # los bigotes. En su descripcin predomina el sentido visual # con l el contraste cromtico, rojo # negro, que nos sugiere la presencia de algo apasionado # oscuro. (e all que pensemos en el mago como el :al, sumado a la tentacin que intenta promover en Rodrguez # entonces conclu#amos, seg n una de nuestras posibles lecturas, que este personaje es el (iablo. 5s que este personaje est desubicado en su intento de seducir desde el primer momento, #a que va de poncho colorado # con una figura preocupada por su apariencia, algo lgico de un hombre de ciudad, pero que contrasta hasta lo ms profundo con un hombre curtido por la vida, un hombre de campo, como lo es Rodrguez. Esto resulta ms que ridculo, # el mismo narrador lo e'plicita a travs de los ojos de Rodrguez, hombre prctico que no comprende que se le de tanta importancia a los bigotes # no a algo tan esencial como es comer # estar 3puchereado4 para poder encarar los trabajos del campo. 35 Rodrguez le choc aquel no darse cuenta el hombre de que, con lo flaco que estaba # lo entecado del semblante, tama<a atencin a los bigotes no le sentaba4. )a preocupacin por el aspecto fsico, tiene sentido si pensamos que el mago debe ser, por sobre todas las cosas un seductor. 2n seductor es quien persuade, incita con promesas o enga<os a hacer algo, debe fascinar, o sea, retener la atencin del otro. 1 nada mejor para eso que tener un aspecto fuera de lo com n. &in embargo, la esmerada figura del mago para retener su atencin, no funciona en Rodrguez, con lo cual #a tenemos el primer indicio de un posible conflicto que se ira agravando a medida que transcurra el cuento. >uien primero acciona es el mago, quien tiene como objetivo retener la atencin de Rodrguez, en primera instancia, para lograr luego tentarlo # conquistarlo. &iendo que Rodrguez, ni siquiera entra por el aspecto fsico, # siendo que la imagen es lo primero que 7se compra7, este mago estar condenado al fracaso desde este primer momento, algo que el lector atento #a podr anunciar, # que el personaje del mago ni se entera, por eso sigue adelante, a n a pesar del rechazo que l no ver. El proceso de seduccin empieza con la mirada, luego la sonrisa, el acercamiento, # por ltimo la palabra. El 3diablo;mago;poltico4 sigue las todas las etapas pero nunca espera la reaccin del otro para pasar a la siguiente. )o hace, dando por sentado que l es irresistible.

)a accin del mago tiene #a una e'tra<eza en su tono de voz* 7con melosidad7. Esta palabra viene de miel, # trata de una e'cesiva amabilidad que parece falsa, impostada. 8on lo cual Rodrguez pierde cualquier temor frente a l e inters, frente a lo e'tra<o o desconocido. &lo le interesa su seguridad personal # esta #a no est en riesgo. 6ampoco tiene ninguna curiosidad, toma la decisin de seguir adelante. Esta falta de curiosidad es lo que nos lleva a la lectura de la apata de Rodrguez. ?Es la curiosidad, el deseo de saber una se<al del mal o del bien@ )a respuesta de esta pregunta nos llevara a un largo tratado teolgico. Arente a la peque<a accin de Rodrguez, de mantenerse fijo en su camino, el mago vuelve al ataque, pareciendo que es l quien maneja la accin, pero desde el momento que su objetivo es dominar al otro, su accin estar irremediablemente atada al otro, # lo que parece ser -oder, en realidad es Esclavitud. :ientras intente conquistar a Rodrguez, este ltimo tendr siempre el poder de la accin del otro, de ah su necesidad de acercarse # hablar. En el habla el 3meloso4 comete un error con el que espera sorprender a Rodrguez # es 3el tuteo4, e'ceso de confianza, invasin de la intimidad de un hombre tan reservado como Rodrguez. 5s que adems de irresistible, se cree con derecho a invadir pensando que as caer bien, tratando con esto de romper las barreras de Rodrguez. )a lucha de miradas que se plantea entre ellos es una prueba de lo in til de su proceder, # de la prdida de su poder, a pesar de que el e'tra<o no se da por enterado de ello. )a metfora 7)e clav un ojo Rodrguez7 enfrentada a la e'presin 3que era un cuchillo de punta4 refirindose a la mirada del e'tra<o, nos muestra la lucha de poder que plantean los personajes. 9asta un ojo de Rodrguez, para hacer que este mago se contraiga en su intencin de lucha # quede cual 3un cordero4. 5unque parecera que un cuchillo es ms fuerte que un 3clavo4, la mirada de Rodrguez planteada de frente supone un lmite claro para el e'tra<o. El mago mira de costado, tratando de crear un clima de misterio # superioridad, que se corta frente a la franqueza de Rodrguez que nunca entra en su juego. Esta lucha perdida por el mago, es una especie de anticipacin del final. 3B-or eso, por eso, por ser vos, es que me vo# al grano, derecho. ?6e gusta la mujer@... (ec, Rodrguez, ?te gusta@4. El mago nunca se enter o no quiso ver que el tuteo no haba logrado su propsito. -ero l a n insiste en su apuesta, # ahora lo hace ms fuerte, lo llama por su nombre. Esto debera asombrar a Rodrguez, sin embargo ni se inmuta, como si le pareciera que eso es esperable # natural de este pesado. -ero cualquiera podra pensar en algo 3e'tra<o4, tal vez mgico, si nos llama por nuestro nombre alguien a quien no conocemos. )a primera oferta que le hace es la mujer, porque supone que es lo ms com n, lo que cualquier hombre quisiera tener. 6odas las ofertas que le haga tendrn esa impronta* mujeres, oro, poder. -ero Rodrguez no es cualquiera, # si conoce su nombre, ?no conoce a Rodrguez lo suficiente como para saber que estas ofertas no son para l@ -ara que la seduccin funcione tenemos que realmente ver al otro, # este personaje no ve a Rodrguez, lo ofrece lo que a l no le interesa. Entonces* ?cunto poder tiene realmente o es que no se toma el trabajo de individualizar su oferta@ 5dems de todo esta primera oferta es para Rodrguez una interesante 3piedra en el zapato4. 5nalicemos la reaccin de Rodrguez* 39rusco escozor le hizo componer el pecho a Rodrguez, mas se qued sin respuesta el indiscreto. 1 como la desazn le removi su fastidio, Rodrguez volvi a carraspear, esta vez con ma#or dureza. 6anto que, inclinndose a un lado del zaino, escupi4. 6al vez sea esta la nica muestra de conmocin del personaje. El narrador no nos dice por qu esta conmocin, pero si miramos las palabras que utiliza podemos descubrir algo interesante de Rodrguez. )a palabra escozor tiene dos significados que arrojan luz* sensacin dolorosa, como la que produce una quemadura o sentimiento causado por una pena o desazn. -or lo tanto a

Rodrguez lo asalta una pena cuando se le habla de la mujer, posiblemente porque se sienta traicionado por alguna que a n ama, # que tambin desprecia, como le pasa al hombre con sus contradicciones. Este 3escozor4 ataca su pecho, donde est su corazn, lugar metafrico de los sentimientos. -ero a n as no le responde al 3indiscreto4 quien se ha metido en un lugar ntimo al que Rodrguez no piensa darle lugar. -ero continuando en esta lnea de anlisis, la 3desazn le removi su fastidio4, siendo 3desazn4 una inquietud interior, una pesadumbre, un disgusto. Rodrguez se perturba frente a esa inocente pregunta, # termina haciendo una de las ma#ores muestras de desprecio que es escupir. Esto que parece tan obvio # que debera ser para el seductor una alerta de que su propsito no se cumple, no es realidad nada para l, que torpemente deja pasar este gesto # vuelve a ofrecerle la mujer, pero ahora de sus sue<os. 2na mujer que obviamente para Rodrguez es una pesadilla. "o le ofrece la mejor mujer del mundo, sino la de sus sue<os, que por lo que vemos no es precisamente lo mejor. 5lgo parecido pasa con las otras ofertas, #a que todas tienen un techo. )e ofrece oro, pero no todo el oro, sino el que l pueda cargar luego de haber conseguido latas o recipientes en qu cargarlos. 5s que si consigue diez recipientes, sern diez, # si consigue dos, sern dos. 1 por ltimo lo mismo pasa con el poder. )e ofrece de Ceneral para abajo. 8ualquier cargo que quiera pero no el ms alto. &i pensamos en la figura del diablo, ac tenemos otra irona del autor, los cargos polticos militares ms altos, no los da el presidente, sino el diablo. El orden de las ofertas tambin es interesante porque van de lo menos importante a lo ms importante, seg n el inters estandarizado del hombre com n. -ero todo esto que para cualquiera sera lo ms llamativo, para Rodrguez es el 3cargoso4 quien se lo ofrece. )a forma en que en la primera parte del te'to el narrador utiliza para nombrar al mago;poltico;diablo, resulta interesante de ver, #a que ste utiliza el punto de vista de Rodrguez, por lo tanto la forma de llamarlo tiene relacin directa con la forma en que Rodrguez ve a su antagonista. Revisando la lista en el orden que aparece podemos ver la evolucin interna de Rodrguez* el otro, el desconocido, el hombre, el importuno, el interlocutor, el indiscreto, el ofertante, el cargoso, el pegajoso, el seductor. 8ada uno de estos nombre tiene que ver con un momento de la narracin en que el antagonista interact a con Rodrguez. 8ada una de las partes de este cuento termina con una intervencin de Rodrguez, #a sea directamente o en el pensamiento. )a primera es en el pensamiento* 3pucha que tiene poderes, usted4. Esto que no llega a decir Rodrguez es adivinado a travs del silencio por el antagonista que est esperando atentamente una respuesta # no puede entender que Rodrguez no de ninguna luego de todos los ofrecimientos que le hizo. El narrador termina esta parte asumiendo el punto de vista del e'tra<o, quien en un solo gesto muestra su desazn, se toca la barba pensativo, agacha la cabeza desolado, ante la indiferencia de Rodrguez. 5hora este personaje e'tra<o que crea ser tan fuera de lo com n, viene a darse cuenta que Rodrguez tampoco tiene nada de com n. Segunda parte: las pruebas Esta segunda parte del te'to comienza con un narrado que asume ahora un punto de vista e'terno, # presenta la imagen de los personajes como si fuera un cuadro, mirado a distancia # casi sin movimiento. )a luna blanca, otra vez, aparece para mostrar ntidamente las imgenes de los caballos # sus jinetes, # se destaca el silencio. 1a no ha# ms para decir. &obran las palabras, # no aparecen las acciones que sirvan para el propsito de seduccin. 8ada uno est sin poder interactuar

con el otro, aunque obviamente a Rodrguez no le interesa, porque su nico propsito es no desviarse del camino. Rodrguez no necesita nada, # en la medida que no necesita, nada le interesa tampoco. (e esa manera el seductor no tiene posibilidad de inferencia en l. )a accin ahora la comienza Rodrguez, se arma un cigarro, no como un acto de confianza, sino como una e'presin de paciencia e indiferencia, como si dijera* 3bueno, esto va para largo4, #a que el 3diablo4 no parece haberse dado por vencido, sino todo lo contrario, #a que la accin de Rodrguez lo invita a volver a la lucha. -arece encenderlo, parece darse creer que lo que Rodrguez necesita es una prueba de su poder. )a pasin del e'tra<o ir creciendo a partir de este momento del cuento. 6an ansioso se pone, tan deseoso de mostrar su poder # sorprender a Rodrguez que comete el error de casi darse contra unos arbustos del costado del camino. Este acto ridiculiza la figura de quien quiere # cree tener el poder. &i pensamos en la figura del diablo, podramos ver aqu la ridiculizacin de su imagen, # a n si queremos trasladarla a un poltico importante. 5mbos poderes estn ridiculizados. "ecesita separarse un poco de Rodrguez para que ste pueda ver la prueba que va a realizar. -ero no slo resulta ridcula la imagen del seductor porque casi se choca con los espinillos, sino tambin porque Rodrguez no lo espera, as que a n cuando casi se cae tiene que hacer lo posible para no perder el trote. 3B?(uds, Rodrguez@ DAijate, en mi negro viejoE4 interpela el e'tra<o. Es interesante ver la metonimia que utiliza 3negro viejo4 para referirse a su caballo. 2na metonimia es cuando se hace una transposicin de sentido, # entre las palabras transpuestas ha# una relacin de contigFidad, o sea de inmediatez. "ormalmente usamos esta figura cuando tomamos una parte para referirnos a un todo. En este caso se toman las cualidades para referirse al caballo. -ero esta eleccin no es inocente. El mago quiere que Rodrguez se fije especialmente en esas cualidad porque sern las que cambiar. "ecesita que Rodrguez lo vea, sino la seduccin no tendr sentido, no podr asombrarlo, no cumplir su propsito. 1 justamente Rodrguez ganar esta lucha porque no quitar la mirada de delante del camino, as que no le prestar ninguna atencin. )a lucha se concentra cada vez ms en su mirada, # si observamos, el otro estar haciendo referencias cada vez ms desesperadas a la atencin de Rodrguez* 3Aijate4, 3BD:irE4, 3D&ervite fuego, RodrguezE4, 3?1 esto@4, 3D:ir qu aletas, RodrguezE4. -ero comienza tranquilo, a pesar de incidente de los espinillos, # su primer prueba ser convertir al caballo de negro en color leche # de viejo en joven. -ara esto har un juego quismico* 3negro viejo4 ; 3tordillo como leche4. El quiasmo es una figura potica que consiste en entrecruzar los trminos, formando de esa manera una estructura de espejo. 5s 3viejo4 # 3todillo4 que hacen referencia a su edad, quedan unidas, # en los e'tremos quedan las cualidades 3negro4 # 3leche4. Estos trminos antitticos refuerzan la idea del poder que tiene este personaje antagnico. -uede controlar las cualidades de los animales, lo que nos introduce en el elemento fantstico, en lo sobrenatural e ine'plicable. Este acto debe sorprender a cualquiera porque escapa del poder de lo humano. -ero no as a Rodrguez, # aunque no lo sabemos a n, el e'tra<o sigue basndose en lo que com nmente sorprendera a cualquier mortal. as que est seguro de haberlo sorprendido # no quiere darle tiempo a pensar para que la sorpresa sea a n ma#or. -asa entonces as a la segunda prueba* transformar una rama en vbora. Es interesante como la rama parece una prolongacin de su brazo, #a que este es 3puro hueso4. Esto que debera alertar a Rodrguez, de que no est con un hombre com n.

Gtro elemento que nos acerca a la lectura del diablo es pensar, no slo en lo huesudo del personaje, sino tambin en que transforma esa rama en vbora # la domina, la oprime # la tira cuando quiere. Recordemos que la vbora es smbolo del diablo en el jardn del Edn, # recordemos que si hablamos de la figura del diablo, hablamos de la cosmovisin bblica. 5s que dentro de esta lectura maniquea de la presencia del bien # del mal, esta lectura de la supremaca del personaje sobre la vbora, encuadra perfectamente con la lectura del diablo. Gtro elemento que apo#a esta teora es el contraste entre el brillo de la vbora # el color negro de la noche. Recordemos que este contraste es eje de toda la narracin. )a oportunidad realmente llega cuando este 3diablo4 descubre que a Rodrguez le falta algo, es decir tiene una necesidad, una carencia, # esta es el fuego para encender su cigarro. "o la pierde, sino todo lo contrario, le e'cita pensar en las posibilidades de asombro que le da la falta del #esquero. -ero este 3diablo4 tiene mucho de humano, # debe apelar a la calma para poder hacer su prueba dando a entender su superioridad. Es interesante percibir esta contradiccin entre lo sobrenatural # lo humano que el mismo personaje encierra, # que si bien vemos es igual que Rodrguez pero proporcionalmente contrario. Rodrguez es un hombre com n, pero su indiferencia # su falta de asombro lo hacen casi sobrenatural. )a tercera # ltima prueba ser frotar la #ema del dedo gordo # sacar de eso fuego, presentndola en la u<a del pulgar. Esto obligar a Rodrguez a mirar, la obsesin del mago. "o slo tendr que mirar sino acercarse para prender el cigarro, incluso hasta inclinar la cabeza ante l. -ero nada de esto sale como lo piensa el e'tra<o, #a que Rodrguez lo hace como si fuera algo com n, que todos los das pasara. El e'tra<o, ansioso, pregunta la opinin de Rodrguez # es la primera vez que este habla, la que marcar el final de la segunda parte o del desarrollo # comenzar el desenlace. Rodrguez contesta 3esas son pruebas4, minimizando todo el esfuerzo que este e'tra<o haba hecho para sorprenderlo. ?>u diferencia ha# entre este ser # un hombre de circo@ Es ms, el narrador vuelve al punto de vista de Rodrguez, que tena abandonado, # nos enteramos, junto con el mago de esta falta de asombro, cuando lo llama 3el pegajoso4. 5s que mientras todo esto pasaba, Rodrguez vea al mago como un pegajoso, # no como alguien capaz de hacer cosas asombrosas, sino que en lo nico que pensaba era en sacrselo de encima. El desenlace: el descontrol del extrao 2na vez descubierto el pensamiento de Rodrguez, por primera vez para este hombre, este resulta ser totalmente inesperado, as que quien buscaba sorprender termina estupefacto. 5hora las palabras de Rodrguez son 3un baldazo de agua fra4. &i al diablo le haban 3fulgurado4 los ojos cuando pens en darle fuego con el dedo, si la pasin # el ardor suban a l cuando pensaba que estaba ganando, ahora todo termina apagado por ese 3baldazo de agua fra4, como para apagar su pasin. -ero lejos de hacerlo, el e'tra<o retoma este sentimiento con mucho ms fuerza, ahora mezclado con ira e indignacin. 5ntitticamente, el agua fra ahora se sustitu#e por 3la mente hecha un volcn4 dando lugar a la idea de e'plosin incontrolable, de desorden, de caos, de descontrol. 6ambin se descontrolan las imprecaciones, las s plicas para que lo mire, # las pruebas de magia que se transforman en prodigios $sucesos e'tra<os que e'ceden los lmites de la naturaleza%. El primer prodigio ser transformar su caballo en toro. Este toro estar lleno de fuego, como si la ira del e'tra<o hubiera pasado tambin a l. El narrador, ahora en el punto de vista de Rodrguez parece burlarse de la situacin cuando irnicamente dice 3presentado con tanto fuego en los ojos que milagro pareca no le estuviera #a echando humo el cuero4. 6anto ira causa gracia a Rodrguez que ve el despropsito de este acto sugiriendo que lo e'tra<o no es el acto sino que el toro no se

estuviera quemando. -ero a Rodrguez slo le importa que su zaino no salga lastimado, otra vez aferrado a su mundo, cuidndose l # sus objetos que es lo nico que tiene en esta tierra, # por lo nico que l cree que debe alarmarse. &u mundo empieza # termina en l. ?-odemos pensar que esta es la imagen del bien@ "o lo s. El segundo prodigio #a resulta un absoluto despropsito que rompe con el horizonte de e'pectativa del lector, quien debe releer varias veces esta e'presin 3mir que aletas, Rodrguez4 para lograr comprender de qu est hablando el mago. El horizonte de e'pectativas es aquello que el lector considera dentro de lo posible en el cuento, dentro de lo verosmil. 8uando esto se rompe, el asombro del lector puede llevarlo incluso a desestimar el te'to. -ero si el cuento ha generado los principios necesarios para lograr este asombro sin que se rompa la verosimilitud, todo ser posible dentro de este conte'to ficcional. 5s, este cuento, ha ido creando la posibilidad que haga que este delirio del bagre sea posible en este conte'to. &i uno lo piensa racionalmente es casi imposible imaginar un bagre, fuera del agua, del tama<o de una persona, cabalgando por la tierra. -ero en este conte'to de descontrol # de magia todo esto es posible, aunque el lector termine absolutamente asombrado. -ero no as Rodrguez, quien no se inmuta. 2n bagre, por ms que de vueltas 3como luz4 no es un peligro para su 3zainito4 # eso es lo nico que puede hacerlo reaccionar. )a desesperacin del e'tra<o lo lleva a pedir 3por favor, fijte bien4. 5quel personaje altanero, credo, confiado, termina pidiendo por favor la atencin # el asombro de Rodrguez. Resulta inhumano que no lo tenga. Rodrguez prcticamente se burla del personaje, de su desesperacin # su descontrol. 3?Eso@ :gica, eso4. El error gramatical de Rodrguez, que en vez de decir magia, dice mgica, refuerza la idea de un personaje sin ma#or cultura pero con mucha e'periencia en lo mundano. "o sabe cmo decirle a estos prodigios descontrolados, pero seguro no tienen ninguna importancia para l, no significan nada, no le proporcionan nada, ni le demuestran nada. "ada puede un hombre como este darle a Rodrguez. El e'tra<o termina como corresponde a este conflicto. 8omenz confiado # termina en el suelo, 3cado del caballo4, humillado, 3clavado de cola4. )a derrota del personaje slo puede terminar en el insulto, justificado, # totalmente urugua#o. -ero esta e'clamacin sale de un ahogo, de lo ms profundo de su ser # de su cansancio, se ha pasado todo el tiempo tratando de llamar la atencin de Rodrguez quien no ha hecho ms que menospreciarlo, no creerle, no considerarlo importante. 5s terminan ambos personajes tal como empezaron. Rodrguez sigue su camino, tranquilo 3bajo la blanca, tan blanca luna4. 2na vez ms la reiteracin del principio 3como aquella luna haba puesto todo igual, igual que de da,4 pero ahora se repite la palabra 3blanca4 que es la que acompa<ar a Rodrguez. )a luz, el color blanco est siempre del lado de este personaje. :ientras que el otro termina tambin como empez, 3el oscuro4 que es el caballo del e'tra<o, termina mostrando los dientes, en se<al de ira # vuelve a los sauces del paso, para esperar a otro candidato. 5s la estructura del cuento se vuelve circular, es decir, todo termina como empieza.