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Enciclopedia V isual de la Electrnica


INDICE DEL CAPITULO 2
QUE ES LA ELECTRICIDAD Y QUE LA ELECTRONICA? Estructura atmica ........................................19 Atomos: protones, electrones y neutrones ....................................................19 Constitucin del tomo: protones, electrones y neutrones..............................19 Iones positivos y negativos ...........................19 Conductores, semiconductores y aislantes....................................................19 Flujo de electrones ........................................19 Diferencia de potencial, tensin, fuerza electromotriz ...................................20 Corriente elctrica ........................................20 Resistencia elctrica ....................................20 Conductancia ...............................................21 Clasificacin de los resistores.......................21 Cdigo de colores para resistores ..............22 Pilas y bateras................................................23 CONDUCCION DE LA CORRIENTE ELECTRICA Los conductores y los aislantes....................24 La electricidad como fluido.........................24 Tipos de conductores ...................................25 Campo elctrico y corriente elctrica.......27 El campo elctrico........................................27 Corriente electrnica y corriente convencional .................................................28 Velocidad de la corriente ............................29

LA REVOLUCION DE LOS MEDIOS OPTICOS Medios de soporte de informacin ............29 El surgimiento de la tecnologa ptica ......30 Luz y protuberancias.....................................30 Tecnologa digital ..........................................31 Otros sistemas pticos...................................31 El disco lser de video...............................31 El CD-ROM - El CD-I....................................32 El Photo-CD.................................................32 Los medios magneto-pticos...................32 El DVD ..........................................................32

Captulo 2

Captulo 2

Qu es la Electricidad y qu es la Electrnica?
ESTRUCTURA ATOMICA Atomos: protones, electrones y neutrones La corriente elctrica es el paso de electrones por un conductor. Dichos electrones estn en todas las cosas pero arraigados a la estructura de un tomo constituyente de un elemento qumico. Para aclarar el tema, digamos que todos los cuerpos estn formados por elementos qumicos (el agua, por ejemplo, est formada por los elementos qumicos hidrgeno y oxgeno), y que un tomo es la parte ms pequea a la que puede ser reducido un elemento qumico. Constituci n del tomo: protones, electrones y neutrones Si se pudiera dividir el tomo de un elemento, tendramos pequesimas partculas que son las que dan a los tomos sus particulares caractersticas. Debemos saber que un tomo de un elemento se diferencia de un tomo de otro elemento en el nmero de ciertas partculas subatmicas que tiene cada uno de ellos, y stos son los electrones. En el centro del tomo est el ncleo, que tiene dos clases de partculas: los protones y los neutrones; alrededor del ncleo giran los electrones en rbitas electrnicas, as como ocurre con los planetas que giran en torno al sol. Una caracterstica importantsima de los protones y neutrones es que tienen carga elctrica, vale decir: tienen una energa intrnseca y natural, puesta de manifiesto por las fuerzas que pueden ejercer sobre otras partculas del mismo tipo y que originan fenmenos de atraccin y repulsin entre partculas cargadas elctricamente. Se ha constatado que dos electrones o dos protones se repelen entre s; es indudable que las dos partculas tienen cargas elctricas de distinto signo: se las denomin carga elctrica positiva (+) al protn y, al electrn, carga elctrica negativa (-). Sin embargo, los neutrones del ncleo son partculas que tienen igual cantidad de carga positiva que de negativa; por lo tanto, tiene un efecto neutro por la anulacin mutua entre los dos, el neutrn no ejerce fuerza elctrica sobre un electrn o protn y tiene la funcin de separar los protones que estn en el ncleo. Un tomo es elctricamente neutro y eso quiere decir que la cantidad de electrones es igual al nmero de protones; ese nmero de electrones se denomina "NUMERO ATOMICO". Los neutrones tienen intervencin en la masa atmica, que est prcticamente en el ncleo; el resto es espacio vaco donde los electrones giran a grandes velocidades (figura 1). Iones positivos y negativos Cuando por cualquier circunstancia un tomo gana o pierde electrones, se dice que dicho tomo se ha ionizado. Se denomina ION POSITIVO cuando el tomo tiene ms protones que electrones e ION NEGATIVO cuando tiene ms electrones que protones. Como cargas de distinto signo se atraen, cuando estn cerca iones negativos y positivos, stos se unen, pero tambin puede ocurrir que solamente se desprendan los electrones que tiene de ms el in negativo y se dirijan hacia el in positivo para neutralizar su carga. Cuando esto ocurre, se dice que el paso de los electrones "neutralizadores de carga" constituyen una CORRIENTE ELECTRICA. Conductores, semiconductores y aislantes Existen materiales que permiten el paso de los electrones con mayor facilidad que otros. Se denomina conductor de la corriente elctrica a todo aquel material que ofrece muy poca resistencia al paso de los electrones (cobre, plata, oro, platino, etc.) Un aislante de la corriente elctrica es todo aquel material que ofrece una elevada resistencia al paso de los electrones. Existen otros materiales que, segn como se los trate, se comportan como conductores o como aislantes. Dicho de otra manera, son materiales sobre los cuales se puede "regular" el paso de la corriente elctrica; a dichos materiales se los denomina SEMICONDUCTORES. Flujo de electrones Se denomina corriente elctrica al paso de los electrones por un

Fig. 1

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se produzca un movimiento de electrones y, entonces, una corriente elctrica (figura 2). Algo parecido es lo que sucede en un ro, para que ocurra un desplazamiento de agua: el terreno tiene que estar en desnivel; de una misma forma, si hay una diferencia de potencial en electricidad, sta es comparable a una diferencia de presin entre 2 extremos de una caera que lleva agua o cualquier fluido, y es producida por una bomba. En la atmsfera, el viento es similar a una corriente elctrica, que se produce por una diferencia de presin que existe entre una zona ciclnica y otra anticiclnica. La unidad denominada VOLT, se utiliza para medir la tensin elctrica; se abrevia "V". Una pila de carbn genera entre bornes una tensin de 1,5V, un acumulador de auto genera una tensin de 12V y la que genera la compaa de electricidad es de 220V, en Argentina. Muchas veces, en electrnica usaremos tensiones ms pequeas que el VOLT, pero en electricidad industrial es comn hablar de KILOVOLT (kV), que equivale a 1.000V. 1 volt = 1.000 milivolt 1V = 1.000mV 1 volt = 1.000.000 microvolt 1V =1.000.000V 1 volt = 0,001 kilovolt 1V = 0,001kV vos del material y retroceden y vuelven a ser acelerados por la fuerza electromotriz. Los choques son el motivo por el cual el conductor se calienta cuando lleva corriente elctrica, ya que cualquier choque entre 2 cuerpos ocasiona un desprendimiento de energa en forma de calor. La corriente elctrica por un conductor se define como: "el n mero de electrones libres que pasa una secci n cualquiera del conductor en un momento espec fico". Los electrones llevan una carga elctrica medida en COULOMB y podemos decir que la corriente elctrica es la carga elctrica transportada por esos electrones durante el intervalo de tiempo considerado. Si la carga elctrica es de 1Cb y el tiempo es de 1s, se obtendr una corriente elctrica de 1A (inicial de AMPERE, por el fsico francs AMPERE), siendo la unidad de corriente elctrica. En electrnica, esta unidad de medicin resulta grande, por tal motivo se utilizan los submltiplos del ampere. 1mA = 0,001A 1A = 1.000mA (miliampere) 1A = 0,000001A 1A = 1.000.000A (microampere) 1A = 0,001mA 1mA = 1.000A

Fig. 2
conductor de la corriente elctrica (o semiconductor). Su unidad es el ampere (A) y "mide" la cantidad de electrones que atraviesan a un elemento en una unidad de tiempo. Para que pueda establecerse una corriente elctrica tiene que existir algo que impulse a los electrones a circular de un lado a otro.

Diferencia de potencial, tensi n, fuerza electromotriz Como hemos dicho, para que se establezca una corriente elctrica debe existir algo que impulse a los electrones para que se muevan. Por ejemplo, colocando iones negativos de un lado de un conductor e iones negativos del otro, se establecer una corriente elctrica que ser ms grande cuanto mayor sea la "diferencia de cargas entre los iones". Se dice que para que exista un flujo de electrones debemos aplicar "energ a al conductor". Cuando la energa proviene de una fuerza del tipo elctrico, se la denomina "fuerza electromotriz" porque permite el desplazamiento de electrones al desprenderse de los tomos. Esa fuerza electromotriz puede originarla una batera. Ejemplo: el acumulador de un auto, una pila o un generador para alimentar una ciudad, como los que usan las compaas de electricidad. Estas fuentes de energa tienen 2 terminales, o polos negativo y positivo, y se dice que existe una tensin elctrica o diferencia de potencial, que produce la fuerza elctrica ya mencionada. Consideremos a una tensin o diferencia de potencial como un "desnivel" que debe existir entre 2 puntos de un conductor para que

RESISTENCIA ELECTRICA CORRIENTE ELECTRICA Un flujo de electrones en movimiento como causa de la aplicacin de una fuerza electromotriz o fuente de tensin a un conductor elctrico es lo que llamamos corriente elctrica. El flujo est formado por electrones libres que, antes de aplicarles la tensin, eran electrones que estaban sujetos por la atraccin de los ncleos de los tomos que constituyen el conductor. En sus trayectos, los electrones libres chocan contra los iones positiDefinamos la resistencia elctrica de un conductor como una propiedad del material que representa la oposicin del mismo frente al paso de la corriente elctrica. La oposicin se origina como consecuencia de los choques entre los electrones libres de la corriente y los iones positivos del metal. La causa de estos choques es el calentamiento del conductor, el que, a su vez, lo transmite al medio ambiente. La resistencia se mide en OHM, llamado as por el fsico alemn

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Fig. 4 Fig. 3
que lo descubri. La resistencia elctrica del material depender de tres factores: la longitud, la seccin transversal y la resistividad del material. Veamos cmo es la frmula matemtica: xl R = ______ S

(ver fig. 3)

La resistividad del material () es un nmero y su valor nos muestra si es bueno, o no, pequeo o grande; o sea, cmo es el material co- simboliza con la letra G y se mide mo conductor de electricidad, y se en mho (al revs de ohm) o en SIEmide en x m (fig. 4). Cabe acla- MENS. rar que, normalmente, la resistividad de un metal aumenta con la 1 = G= ______ temperatura. R CONDUCTANCIA: se denomina La unidad es: as a la inversa de la resistencia, se mho = SIEMENS CLASIFICACION DE LOS RESISTORES: Veamos una definicin de los resistores. Son componentes electrnicos fabricados especialmente para que tengan ciertos valores de Fig. 6 resistencia. En varios casos, los valores en ohm de los resistores son muy altos, utilizando mltiplos del ohm, como, por ej., el kilo-ohm, igual a 1.000 ohm, que tiene una abreviatura k, y el mega-ohm, igual a 1.000.000 ohm, que tiene una abreviatura M. Entonces:

3) Resistores de alambre 1) Resistores de composici n de carb n Estos se fabrican mezclando polvo de carbn y un aglomerante hasta darle forma de barrita, para fijar los terminales. El conjunto se encapsula con una resina fenlica o baquelita para protegerlo de la humedad y la temperatura, tiene un rango de valores de resistencia entre 1 y 22M. En electrnica son los resistores ms usados por su bajo costo (figura 6).

Fig. 7

Fig. 5

2) Resistores de pel cula met lica Estos se fabrican depositando una pelcula metlica, que est a alta temperatura, sobre un tubito de vidrio, al que se fijan los terminales y se los encapsula como dijimos anteriormente. Tienen un alto costo y se usan so1k = 1000 lamente cuando se necesita una 1M = 1000000 gran exactitud en el valor de resis= 1000k tencia; ejemplo: instrumentos electrnicos (figura 7). Podemos agrupar a los resistores 3) Resistores de alambre (figura 5) en: Se fabrican arrollando un alambre hecho de aleaciones de cro1) Resistores de mo, nquel, etc., sobre un cilindro composici n de car- de cermica. El conjunto se recub n brir de barniz, as se protege el 2) Resistores de pe- alambre de la influencia de la hul cula met lica medad y temperatura. Estos son

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cu nto puede estar el valor por encima o por debajo del componente.

Tabla 1 COLOR NEGRO DIGITO 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 MULTIPLICADOR 1 10 100 1000 10000 100000 1000000 10000000 0,1 0,01
con la potencia. Para mayores potencias se utilizan resistores de alambre; los de pelcula metlica pueden disipar hasta 1W. Los resistores de composicin de carbn se fabrican con valores nominales de resistencia ya normalizados y el nmero depender del valor de la tolerancia. Para una tolerancia del 20%, las cifras significativas de los valores nominales son: 10, 15, 22, 33, 47, 68. Las cifras significativas para una tolerancia del 10% son: 10, 12, 15, 18, 22, 27, 33, 39, 47, 56, 68, 82. Para una tolerancia del 5% las cifras significativas de los valores nominales son: 10, 11, 12, 13, 15, 16, 18, 20, 22, 24, 27, 30, 33, 36, 39, 43, 47, 51, 56, 62, 68, 75, 82, 91. En la figura 10 se dan ejemplos de valores de resistores de composicin de carbn mediante el cdigo de colores. Vea ejemplos de valores de resisto-

MARRON Es un mtodo prctico ROJO del fabricanNARANJA te para aseAMARILLO gurar al usuaVERDE rio los lmites AZUL mximos y VIOLETA mnimos del GRIS valor de un Fig. 9 BLANCO resistor. Como DORADO grandes y se utilizan para la con- el proceso de PLATEADO duccin de altas corrientes. El ran- fabricacin go de valores de resistencia est no permite establecer valores precisos con entre 1 y 100k (figura 8). anterioridad, en los resistores de composicin de carbn la convencin es sta: CODIGO DE COLORES PARA RESISTORES COLOR DE LA TOLERANCIA 4 BANDA Por el cdigo de colores se lee el valor de resistencia, que est imDORADO 5 % preso sobre el cuerpo del resistor. PLATEADO 10 % Cada color representa un dgito SIN COLOR 20 % decimal: las 2 primeras bandas de colores, que estn ubicadas ms La potencia de un resistor no viecercanas de un extremo, representan el valor en ; la 3 banda re- ne impresa en el resistor, pero se representa el nmero por el que hay conoce por su tamao. Esa potenque multiplicar el valor anterior pa- cia tiene un significado de la mxira obtener el valor final de resisten- ma cantidad de calor que puede cia; la 4 banda representa la tole- dar el resistor por el paso de corancia, cuyo valor se explicar ms rriente y, si sta excede, se quemar por la alta temperatura obteniadelante (figura 9). La correspondencia entre un co- da. Se mide en watt (W). Los resislor y su valor se muestra en la tabla tores de carbn se fabrican de 1/8W; 1/4W; 1/2W; 1W y 2W, y el ta1. La tolerancia de un resistor es un mao aumenta gradualmente nmero expresado en porcentaje, que representa el margen superior o inferior que puede tomar un valor nominal (por el cdigo de colores) del resistor. Ejemplificando, diremos que para resistores de carbn se tienen tolerancias del 5%, 10% y 20%. Si el valor nominal es de 100 y la tolerancia de 10%, el valor real estar comprendido entre 100 y 90; finalmente, para una tolerancia de 20%, el valor real ser entre 120 y 80.
La tolerancia nos indica hasta

Fig. 8

Fig. 10

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res en la figura 10. Digamos que a los resistores se los puede clasificar tambin en variables; stos estn representados por los potencimetros y los presets o preajustes (figura 11). La constitucin de los potencimetros se debe a una pista circular de carbn desplazndose por un contacto mvil (cursor) solidario a un eje vertical. Los extremos de la pista de carbn y el cursor tienen una conexin a terminales, es decir, que la resistencia entre uno de los terminales y el cursor depende de la posicin de ste (figura 12). En el primer caso, los potencimetros pueden ser lineales o logartmicos; la variacin de resistencia es proporcional al ngulo girado por el cursor, y en el 2 caso la variacin es logartmica, esto hace que, al comienzo, la resistencia vare con rapidez con el ngulo de giro; despus la variacin ser ms lenta y tendr un uso comn en el control de volumen de radios y TV. Llamamos presets a los resistores variables que se ajustan una sola vez, hasta lograr una perfecta posicin, y que no tienen posibilidad de ser variados por los usuarios. El tamao es reducido y tiene un ajuste con un pequeo destornillador, que es aplicado a una ranura que tiene el contacto mvil.

Fig. 11

Fig. 12

PILAS Y BATERIAS Los componentes bsicos capaces de suministrar una tensin continua estable a un circuito electrnico son las pilas, con la capacidad de generar una tensin elctrica por medios qumicos. La ms comn est formada por un electrolito (sal, cido o base disuelto en agua) y 2 electrodos. Veamos cmo se comporta un electrolito cualquiera, diluido en agua; ej. el cloruro de sodio (fig. 13). La sal es elctricamente neutra, pero cuando se disuelve en el agua se disocia en los iones que la componen, es decir, en iones positivos de sodio y en iones negativos de cloro. Si sumergimos 2 electrodos consistentes en 2 metales diferentes A y B, una determinada cantidad de iones negativos ser atrada por el electrodo A y otra porcin de iones positivos ser atrada por el electrodo B; entonces, A se carga negativamente y B, positivamente (figura 14). A la diferencia de carga elctrica que existe entre A y B, se la denomina diferencia de potencial o tensin de la pila. La tensin V depen-

der de los materiales de los electrodos y del electrolito. Por ejemplo, una pila de cinc-carbn tiene una tensin: V = 1,5V. Si conectamos una lamparita entre los electrodos, sta iluminar ya que se producir el pasaje de los electrones desde A hasta B a travs de ella, y se cerrar el circuito por medio de la solucin electroltica. Mientras este fenmeno sucede, uno de los electrodos (B) se va consumiendo, mientras que el otro se va engrosando por la deposicin de material sobre su superficie. La reaccin qumica continuar hasta que B se consuma en su totalidad; en ese momento, la lamparita se apagar porque la corriente se detuvo (figura 15). En una pila seca, el electrolito es una pasta hmeda (pilas comunes) mientras que se denominan hmedas cuando el electrolito es un lquido (acumulador de plomo utilizado en los autos). La pila seca ms comn es la de cinc-carbn y la desarroll Le Clanch (1869), tiene un bajo costo y es de uso general.

Fig. 14 Fig. 15

Fig. 13

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Conduccin de la Corriente Elctrica


CONDUCTORES Y AISLANTES El hecho de que algunos cuerpos pueden retener la electricidad y que otros permiten que se escape, nos revela que en la naturaleza existen dos comportamientos de este "fluido" representado por las cargas. De hecho, los dos grupos de cuerpos sern estudiados en esta leccin. Veremos que en un caso se trata de los denominados aislantes y, en el otro, de los conductores. Los dos tipos de material tienen igual importancia en la electricidad electrnica modernas y son utilizados en una infinidad de aplicaciones. Conocer las propiedades de estos materiales es muy importante en el estudio de la electrnica. La electricidad como fluido Vimos que podemos sacar con cierta facilidad electrones de un cuerpo (de sus tomos) y llevarlos a otro que quedar con exceso de estas partculas. El pasaje de electrones de un cuerpo a otro, cuando puede ser establecido, tiene mucha importancia en nuestro estudio, pues es lo que puede llevar energa de un punto a otro, as permiten la aplicacin prctica de la electricidad. Lo importante para nosotros es saber que las cargas elctricas, constiutidas por los electrones, pueden no slo saltar de un cuerpo a otro en forma de chispas, como vimos en el caso del rayo, sino tambin moverse a travs de ciertos materiales, como en el caso del cable utilizado en el pararrayos o de la cadena fijada al camin de combustibles (figura 1). Mientras tanto, existen tambin cuerpos en que la electricidad queda "atrapada", como en el caso del peine frotado, en que los electrones ganados se mantienen en la posicin en que son colocados, o la falta de electrones permanece en el lugar de donde fueron retirados (figura 2). El movimiento de electro-

Fig. 1

nes en un cuerpo es posible si tienen una cierta libertad en el interior del material que lo constituye. Luego veremos de qu modo ocurre sto. Para nosotros, entonces, es importante saber que existen tipos de materiales, en los que las cargas no se puede mover, que son denominados aislantes, y materiales en los que las cargas se mueven con facilidad, que son denominados conductores. Sabemos que existen materiales que pueden ser electrizados de diferentes formas (serie triboelctrica), lo que revela que existen tomos que tienen ms dificultades en perder sus electrones que otros. As, para los materiales en que los elementos estn firmemente unidos a los tomos, existe mucha dificultad para que ocurra un movimento de cargas. Si sacamos un electrn de un lu-

Fig. 2

Fig. 3

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gar, este lugar quedar libre, pues aunque el cuerpo posee otros electrones disponibles, sos no pueden ocupar el lugar vaco. Del mismo modo, si agregamos un electrn al

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Fig. 5
electrones. Pero, cuando hablamos de un cuerpo cargado positivamente, o sea, en que existe una falta de electrones, en verdad nada existe que se pueda mover! Podemos, sin embargo, para ayudarnos en Fig. 6 nuestro razonamiento, hablar de "falta de electrones" o lagunas (vacantes o vacos) que se mueven. As, mientras en un cuerpo cargado negativamente los electrones se distribuyen en su superficie, en un cuerpo cargado positivamente son las lagunas las que se distribuyen en su superficie (figura 6). Volviendo al problema de los materiales conductores, vemos que la facilidad de movimiento, tanto de los electrones como de las lagunas, es total. Los electrones pueden saltar de tomo en tomo, mientras que las lagunas son llenadas por tomos adyacentes que saltan libremente y provocan su desplazamiento (figura 7). Entre los materiales considerados aislantes, en que los electrones tienen grandes dificultades para moverse, tenemos: el vidrio, el papel seco, el plstico, la mica, la porcelana, la cermica, etc. Entre los materiales considerados conductores tenemos: los metales, el grafito, etc. a) S lidos Los materiales slidos que conducen la electricidad, o sea, en los que las cargas se pueden mover, son los metales (que son los mejores conductores) y el grafito. b) L quidos Determinados lquidos tambin permiten que las cargas elctricas se muevan. Estas cargas, en verdad, se mueven junto al propio tomo que puede "nadar", por as decirlo, y desplazarse en el medio lquido. Estos tomos, que pueden tener falta o exceso de electrones y que se desplazan en un medio lquido, son denominados "iones" (expresin griega que traducida es "caminante"). Los iones positivos se llaman "cationes" y los negativos "aniones" (figura 8). Las cargas elctricas no se mueven a travs del agua, por ser aislante. Sin embargo, si disolvemos en esta agua una sustancia como la sal de cocina, que est forma da por tomos de cloro y sodio (NaCI), las partculas de sodio y cloro se disocian en aniones de cloro(CI-) y cationes de sodio (Na+), figura 9. Con esto, los aniones y cationes existentes en solucin pueden servir de "medio de transporte" para las cargas elctricas y el agua en estas condiciones se vuelve conductora. Muchas sustancias del tipo sal (cloruro de sodio, bicarbonato de

material, se quedar en ese lugar, pues no tiene facilidad para moverse (figura 3). Por otro dado, existen materiales en los que los electrones son libres y pueden moverse con mucha facilidad en su interior. Esto ocurre, por ejemplo, en los metales. Si cargamos un cuerpo metlico con una cierta cantidad de cargas, agregando electrones libres, por ejemplo, estos electrones se pueden mover "saltando de tomo en tomo hasta distribuirse de manera ms o menos uniforme (figura 4). Si por otro lado, sacamos una cierta cantidad de electrones apenas de un punto de este cuerpo, los electrones de las cercanas "corren" a llenar el vaco formado y forman "nuevos vacos" en otros puntos con una distribucin tambin uniforme de las cargas positivas (vacos). Figura 5. En este punto el lector debe prestar atencin a este hecho. Cuando hablamos de un cuerpo cargado TIPOS DE CONDUCTORES negativamente, las cargas que se mueven o que participan del proPodemos clasificar los materiales ceso, los que se pueden mover, son conductores en tres grupos:

Fig. 8

Fig. 7

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Fig. 9 Fig. 10

sodio, sulfato de cobre), del tipo cido (cido sulfrico, cido clorhdrico, etc.) o bien de tipo base (hidrxido de sodio, o sea soda custica) cuando se disuelven en agua tambin se disocian y forman as una solucin conductora. Vea que, en el total, cuando disolvemos sal en agua, separamos partculas positivas y negativas, pero en cantidades iguales, lo que quiere decir que el agua que tenemos mantiene su neutralidad. c) Gaseosos Los gases, en condiciones normales, o sea neutros, son excelentes aislantes y no permiten que las cargas elctricas se muevan con facilidad. Pero, si por medio de una buena cantidad de energa conseguimos arrancar electrones de los gases, de modo que pasen a quedar en un estado de electrizamiento denominado "ionizacin", entonces se convierten en excelentes conductores. En los gases ionizados ocurren fenmenos interesantes, como por ejemplo, la emisin de luz, lo que es aprovechado para la fabricacin de las lmparas fluorescentes (figura 10). El aire, que es aislante en condiciones normales, se vuelve conductor por accin de una descarga fuerte como la producida por el rayo, que entonces puede atravesarlo con facilidad.

A partir de este valor y de otros que daremos a continuacin, vamos a "jugar" un poco con los clculos para aprender cosas interesantes sobre la electricidad. Como vimos, cada tipo de sustancia simple (elemento) posee un tomo con cantidades diferentes de partculas internas (protones y neutrones). As, en funcin de esta cantidad podemos saber exactamente cuntos tomos de una cierta sustancia existen en una cantidad cualquiera que tomamos de ella. Verificamos entonces que, si dividimos esta cantidad de una sustancia por el "peso" relativo de las partculas que forman el tomo, obtenemos un nmero constante. De este modo 1 gramo de hidrgeno tiene la misma cantidad de tomos que 16 gramos de oxgeno, que a su vez, tiene la misma cantidad de tomos que 108 gramos de plata y 197 gramos de oro (figura 11). El nmero de partculas (tomos) es enorme: n = 6,02 x 1023

tacin exponencial). Estos electrones forman, en el interior del metal, una especie de "nube" que se est "agitando" constantemente. Verificamos que los electrones pueden incluso ver aumentada su cantidad con la elevacin de la temperatura, fenmeno de gran importancia en electrnica. Qu ocurre si multiplicamos la cantidad de electrones libres que tenemos en un trocito de metal por la carga de cada electrn? Evidentemente, obtenemos la carga total, en Coulombs, del pedacito de metal en cuestin. Suponiendo que nuestro trocito de metal tenga 10 electrones y que la carga de cada uno sea de = 1,60 x 10-19 C, tenemos: Q = 1022 x 1,6 x 10-19 Q = 1,60 x 103C Q = 1.600 Coulomb Ser mucho o poco, esto?, se preguntar el estudiante. A ttulo de curiosidad, si la lmpara de su cuarto est encendida en este momento consume energa a razn de apenas una carga de 1/Coulomb por segundo. Una carga de 1.600 Coulomb, ciertamente, quemara esta lmpara y si los electrones no estuvieran "equilibrados" en el interior del metal y pudieran revelar toda su "fuerza", bastara que usted tocara un trocido de oro para morir instantneamente fulminado! En verdad, en la prctica, no podemos manejar sino una parte muy

Esto significa 6 seguido de 23 ceros! Todos esos tomos en apenas algunos gramos de material! Suponiendo que en un metal, como el oro, cada tomo pueda contribuir con un electrn libre, en un trocito de, digamos, 1 gramo, tendremos nada ms y nada menos Un poco de clculos que 1022 electrones disponibles (10 Hasta ahora dimos interesantes seguido de 22 ceros, para los que explicaciones sobre cmo funcio- no estn familiarizados con la anonan las cosas en lo que se refiere a cargas elctricas y su movilidad. El nico valor numrico que vimos fue la llamada carga elemental, que era: e = 1,60 x 10-19 C

Fig. 11

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comporta de manera muy especial. Otros cuerpos tambin poseedores de cargas elctricas, colocados en las proximidades de aqullos, quedarn sujetos a la accin de fuerzas. Si las cargas de los cuerpos prximos fueran de signos opuestos, la fuerza ser de atraccin, mientras que si las Fig. 12 cargas fueran del mismo signo, la fuerza ser de repulFig. 13 sin, como ilustra la figura 12. Podemos decir que el espacio en torno de un cuerpo cargado queda lleno de algo invisible, algo que corresponde a la accin de naturaleza elctrica sobre los cuerpos que tambin estn cargados. El espacio en torno de un cuerpo cargado goza de propiedades especiales que pueden explicarse por la prepequa de los electrones que estn sencia de una entidad llamada libres en el metal, para agregar o "campo elctrico", normalmente requitar algunos. De ningn modo po- presentada por la letra E. demos contar con todos en los proEl campo elctrico no es algo fsicesos elctricos. co, en el sentido que podamos verlo, pero s una entidad fsica que describe un estado alrededor de un CAMPO ELECTRICO Y cuerpo cargado. CORRIENTE ELECTRICA Para representar este estado usamos entonces lneas imaginarias, Qu hace que las cargas elctri- denominadas lneas de campo. El cas se muevan en un cuerpo? conjunto de estas lneas imaginarias Qu estado especial existe en tor- alrededor de un cuerpo cargado no de un cuerpo cargado, para representan su campo elctrico. que su influencia se haga sentir a Por una convencin, las lneas se distancia? Qu ocurre cuando orientan saliendo de los cuerpos caruna gran cantidad de cargas elc- gados positivamente y entrando en tricas se mueve en un material con- los cuerpos cargados negativamenductor? te, como muestra la figura 13. En el Todo esto ser el tema de esta primer caso, tenemos la representaleccin. cin del campo de una carga posiVeremos de qu modo la "influen- tiva (a); en el segundo, el campo de cia" de las cargas en un cuerpo se una carga negativa (b) y, en el ter"propaga" por el espacio y provoca cero, el campo provocado por dos el movimiento de cargas incluso a cargas de signos opuestos prximos, la distancia y de qu modo un flujo lo que se llama "dipolo". de cargas forma una corriente, un Vea que las lneas se diluyen movimiento muy especial para las cuando estn ms lejos de las caraplicaciones prcticas. gas, lo que indica el debilitamiento del campo. El campo el ctrico Una carga elctrica (un electrn, Un cuerpo cargado de electrici- por ejemplo) colocado en el camdad, ya sea positiva o negativa, se po elctrico de una carga cualquiera, queda sujeta a una fuerza que est siempre orientada en el sentido de coincidir o ser tangente (tocar la lnea de fuerza del campo en el lugar considerado), figura 14. Las propiedades principales que poseen las lneas de fuerza son: * Siempre salen de los cuerpos positivos y llegan a los negativos. * Nunca se cruzan. * Est n m s concentradas donde el campo es m s fuerte. La intensidad del campo elctrico en un determinado punto del espacio, a una cierta distancia de la carga que lo produce, puede ser calculada. Este clculo tiene gran importancia en los estudios de electroesttica y en consecuencia para la electrnica. Teniendo como base la ilustracin de la figura 15, la frmula que nos permite calcular la intensidad del campo elctrico en el punto P del espacio es: 1 Q E = _____ . ___ 40 d2 Donde: E es la intensidad del campo medida en N/C (Newtons por Coulomb) 1/40 es la constante que vale 9 x 109 N. m2/C2 Q es la carga que provoca el campo en Coulomb d es la distancia de la carga al punto P. Como vimos, una carga elctrica colocada en un punto del espacio, sujeta a la accin de un campo, es forzada a moverse. La fuerza que aparece en el caso

Fig. 14

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Qu es la Electricidad y qu es la Electrnica?
Fig. 15 Fig. 17

Fig. 16
dirigirse al cuerpo cargado positivamente (figura 16). Si hubiera un medio conductor entre los dos cuerpos que permita el movimiento de estas cargas, los electrones podrn desplazarse con cierto orden, pasando de un cuerpo hacia el otro. Los electrones saltarn de tomo en tomo, as formarn un flujo de cargas. Decimos que el movimiento ordenado de cargas elctricas que ocurre en este caso se denomina "corriente el ctrica" (figura 17). En el caso especfico que tomamos de ejemplo, en que el conductor es el metal, el movimiento real es de cargas negativas (electrones), pero puede ser de otro tipo de partculas, como por ejemplo, los iones, en los casos de los gases y soluciones. Est claro que slo los protones no pueden moverse en realida, por estar presos en los ncleos de los tomos. Por otro lado, los electrones que se mueven de un cuerpo hacia otro, no lo hacen todos instantnemente. Existe un lmite para la cantidad y la velocidad con que ocurre el pasaje. La cantidad y la velocidad son establecidas por la intensidad del campo y, naturalmente, por la capacidad que el conductor tenga de permitir que las cargas se muevan. Si consideramos un intervalo de tiempo en que no hay alteracin perceptible en la carga total de las esferas, vemos que el flujo de cargas en el conductor se mantiene constante. Podemos entonces hablar de una intensidad para este flujo, que va a corresponder a la intensidad de la corriente elctrica (figura 18). La intensidad de una corriente corresponde entonces a la cantidad total de carga que pasa en cada segundo por un conductor. Corriente electr nica y corriente convencional Observe un hecho interesante: como las nicas cargas que se pueden mover, en realidad, son los electrones, las corrientes elctricas fluyen desde los cuerpos negativos hacia los cuerpos positivos (figura 20). Esta corriente se denomina corriente electrnica, pero no siempre es considerada en el estudio de la electricidad. De hecho, sabemos que los nmeros negativos son menores que los positivos, lo que vuelve muy extrao decir que el agua fluye de un lugar de menos presin (negativo) hacia uno de mayor presin (positivo), cuando en realidad ocurre todo lo contrario. Si las cargas que se mueven fueran las positivas, las cosas podran ser explicadas del mismo modo y no tendramos este problema. Pero, si no podemos ver los electrones o cargas de ninguna especie, qu nos impide "imaginar" el fenmeno como si ocurriera en sentido "contrario"? De hecho, cuando una carga negativa sale de un cuerpo (electrn) y va a neutralizar otra positiva en un cuerpo cargado de este modo, el efecto final es cero, lo mismo que si considerramos una carga positiva que sale del que est cargado de este modo y va hacia el otro (figura 21). En verdad, el efecto de considerar que los electrones saltan hacia la esfera de la derecha, como muestra la figura 22, corresponde exactamente

Fig. 18

Fig. 19

Fig. 20

puede ser calculada por la expresin: F=QxE donde: F es la fuerza en Newtons, Q es el valor de la carga que es colocada en el punto P en Coulombs y d es la distancia en metros hasta la carga que produce el campo.

LA CORRIENTE ELECTRICA Si tuviramos dos cuerpos cargados con cargas de signos opuestos, el campo elctrico que existe en torno de ellos es tal que procurar mover las cargas de uno hacia el otro en el sentido de establecer su neutralidad. Los electrones tendern a salir del cuerpo cargado negativamente y

Fig. 21

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Captulo 2
a la formacin de "vacos" o "agujeFig. 23 ros" que se desplazan hacia la izquierda, que a su vez corresponden justamente al movimiento "contrario" de cargas positivas. Todo esto significa que podemos perfectamente representar corrientes elctricas que salen de cuerpos positivos (polos positivos) y van hacia cuerpos negativos, sin que esto est equivocado. En verdad, es comn hacer este tipo de represenacin. En este caso, decimos que estamos representando la corriente convencional y no la co- cidad es instantneo, mientras que la velocidad de las cargas en s no lo rriente real o electrnica. es. Analicemos el fenmeno: Cuando Velocidad de la corriente Usted acciona el interruptor de la usted acciona el interruptor el estaluz y zas!, la luz se enciende instan- blecimiento del campo elctrico tneamente. Por ms largo que sea (accin) en el conductor se propael cable, no conseguir notar retraso ga con una velocidad muy grande, alguno entre los dos momentos: el del orden de los 300.000 km por seaccionamiento del interruptor y el gundo... `o sea la velocidad de la luz! encendido de la lmpara son simul- Esta accin hace que prcticamente todos los electrones que tienen tneos. En verdad, lo que ocurre es que el movilidad pasen a saltar de tomo fenmeno de la accin de la electri- en tomo en la direccin que co-

Fig. 22
rresponde a la circulacin de la corriente (figura 23). Pero la velocidad media de los electrones en este movimiento es muy pequea comparada con la velocidad con que se establece la corriente.

La Revolucin de los Medios Opticos

l surgimiento del disco compacto de audio digital, desencaden una revolucin en los medios de almacenamiento de informacin, considerada sta en sentido amplio (datos, texto, audio, imgenes, video), pues permiti grabar enormes cantidades de datos en un disco de apenas doce centmetros de dimetro. El CD musical y todos los formatos que se derivaron de dicha tecnologa, tienen una base fsica comn: el registro y lectura de informacin por medios pticos. En este artculo, revisaremos los principios en que se apoya esa tecnologa y haremos un recuento de los principales formatos que se han derivado del CD musical.

MEDIOS DE SOPORTE DE INFORMACION Los medios de registro de informacin, constituyeron una base fundamental en el desarrollo de las civilizaciones, pues permitieron aumentar la memoria colectiva, remontar

las barreras del tiempo y, por consecuencia, incrementar el bagaje intelectual de los pueblos. La primera forma material que se supone se emple en la antige-dad, fue la tableta de arcilla, en la cual se grababan incisiones que representaban letras o nmeros (la escritura cuneiforme de los antiguos babilonios); luego vino el rollo o tira continua de papiro (el antecesor del papel) usado por los antiguos egipcios; ms tarde el cdice o cuaderno de pergamino, que con los siglos evolucion hasta el concepto de hojas de papel agrupadas para formar un volumen (libro); y, finalmente, en nuestro siglo, el disco de acetato, la cinta magntica, el disco magntico y los discos pticos. Esta amplia variedad de medios de almacenamiento, ha implicado una diversidad de recursos y dispositivos para conservar la informacin: incisiones (bajorrelieve) en las tablillas babilnicas; tintas y plumas de ave para la escritura sobre papiros y

pergaminos; la imprenta para el estampado en papel; los campos magnticos para la grabacin en cinta y discos; surcos grabados en la superficie de discos de acetato y protuberancias microscpicas sobre la superficie de un disco de policarbonato, para ser ledos mediante un rayo lser. El surgimiento de los medios pticos, constituy una transformacin rotunda de los mtodos de almacenamiento de informacin, pues permiti grabar enormes cantidades de datos en un disco de apenas doce centmetros de dimetro. El primer dispositivo ptico fue el videodisco lser, aunque el medio que desencaden la revolucin de los sistemas pticos fue el disco compacto de audio digital, capaz de almacenar hasta 74 minutos de audio; de ah se derivaron mlti-ples formatos y variantes, siendo el ms importante el disco compacto para computadora o CD-ROM (Compact Disc-Read Only Memory), el

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Qu es la Electricidad y qu es la Electrnica?
Fig. 1
Sin embargo, tal vez por tratarse en ese tiempo de una tecnologa muy avanzada para las condiciones de la industria en el mundo, o por resultar muy costosa con relacin a las videocintas, Philips no obtuvo el xito esperado con el videodisco en esos aos. Mas este gran avance sent las bases del disco compacto digital. Al respecto, conviene precisar que en el videodisco lser la informacin no se graba digitalmente, sino de manera analgica. Por otra parte, hacia fines de los 70, las tcnicas digitales haban alcanzado un grado de maduracin que los haca susceptibles de aplicarse en electrnica de consumo, en buena medida estimuladas por los avances en la produccin de circuitos de gran escala de integracin. Este panorama, aunado a las ventajas de las tcnicas digitales sobre las analgicas, llev a Philips a considerar el desarrollo de un disco lser para grabacin de audio basado en procedimientos numricos. El inconveniente fundamental que enfrentaba Philips para desarrollar un medio de almacenamiento con estas caractersticas, era el proceso de conversin de la seal analgica en un formato digital y su posterior reconversin a la expre-sin anloga. Por entonces ya existan desarrollos comerciales de circuitos convertidores de anlogo a digital (A/D) y de digital a anlogo (D/A), pero como Philips haba dedicado mucho tiempo a la investigacin y desarrollo de la tecnologa para el almacenamiento y recuperacin de datos en formato ptico, no dispona de un desarrollo propio para la conversin A/D/A de seales de audio. Conscientes de que desarrollar un mtodo propio para resolver est cuestin tcnica podra tomarles varios aos, los directivos de Philips decidieron establecer alianzas estratgicas con otras compaas que ya disponan de esa tecnologa. Concretamente, llegaron a un acuerdo con la firma japonesa Sony, para el lanzamiento comn del nuevo disco compacto de audio digital. Los ingenieros de Sony haban desarrollado a fines de los 70 un procedimiento muy efectivo para la grabacin de audio anlogo en forma digital a travs de una codificacin PCM (Pulse Code Modulation). Inclusive, algunos de sus mo-delos de videograbadoras Beta, llegaron a incluir circuitos que permitan la adicin de un mdulo especial para el manejo del audio estreo Hi-Fi digital. Finalmente, de la unin de tecnologas de estas dos grandes empresas mundiales, surgi en 1982 el disco compacto de audio digital. Rpidamente, este novedoso sistema atrajo la atencin de otros fabricantes de equipos, pues el CD ofreci indudables ventajas sobre los tradicionales medios de almacenamiento de audio: el disco negro de acetato y la cinta en casete. Luz y protuberancias En un disco de acetato la informacin se graba mediante pequeos surcos en forma de espiral; es en las paredes de dicho surco donde se graba el audio analgico que posteriormente es recuperado por una aguja de zafiro o de diamante (figura 1). La aguja, al recorrer el surco, vibra segn las ondulaciones grabadas en las paredes del mismo y transmite la informacin de audio analgico hacia una pastilla magntica, donde se obtiene la seal elctrica respectiva, misma que es filtrada y amplificada para su posterior salida por los altavoces. Cul es el principio de almacenamiento y lectura de informacin en los sistemas pticos? En este caso, no existe aguja ni contacto fsico entre el medio recuperador y el medio de almacenamiento, como tampoco existe un surco con pare-des grabadas. En los discos pticos, para almacenar los datos, se utiliza un track o pista de informacin constituida por minsculas elevaciones de longitud variable, a las cuales se les llama pits (en ingls pit significa hueco, pero se emplea este trmino porque en el disco matriz, que es como el negativo del CD, la informacin va codificada en microscpicos huecos o

cual permiti almacenar hasta 640 megabytes de informacin. La ventaja principal del CD-ROM, fue que permiti a las compaas fabricantes de software, desarrollar programas de computadora de una clase llamada multimedia interactiva, en la cual se combinan texto, imgenes, sonido, animacio-nes y video, brindando adems al usuario la posibilidad de interactuar de forma dinmica con esa informacin heterognea. Y es que el CD-ROM ofreci por primera vez un soporte ligero y barato para la grabacin digital de enormes cantidades de datos, justamente como las que requiere la multimedia interactiva. Todos los formatos pticos que se derivaron del CD musical, as como los desarrollos conceptuales y tecnolgicos que propici el CD-ROM, mantienen una base fsica comn: el almacenamiento y lectura de informacin por medios pticos. En este artculo, revisaremos los principios de grabacin y lectura de datos por procedimientos pticos y haremos un recuento de los principales formatos que se han derivado del CD musical. El surgimiento de la tecnolog a ptica A finales de la dcada de los 70, la compaa Philips haba desarrollado un mtodo para grabar informacin en surcos microscpicos y recuperarla mediante un rayo lser. La aplicacin que los ingenieros de esta compaa le dieron a tan novedoso sistema fue en el disco lser de video, cuyo lanzamiento al mercado se dio en 1980, con la intencin de ofrecer una alternativa viable a los formatos de videocinta Beta y VHS, que por entonces inauguraban una era en el terreno del video domstico.

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Captulo 2
De anal gico a digital En la tecnologa del disco ptico, excepFig. 2 tuando la informacin de video de los discos lser, las seales analgicas son convertidas en seales digitales. Durante este proceso, la seal analgica de audio y/o video es dividida en varias partes y convertida en una serie de valores llamada muestreo . En cada muestreo se explora una forma de onda que representa una seal de audio o de video, y esta exploracin se lleva a cabo en intervalos iguales. La fuerza y la polaridad de la seal analgica original en estos intervalos, pueden expresarse con nmeros decimales (1, 2, 3, etc.); as, tanto la magnitud como la polaridad de dicha seal ( + - ) quedan indicadas de punto a punto. Vea la figura 4. La frecuencia y el nmero de bits con que se mide la magnitud de la seal en una forma de onda, determinan la exactitud del registro de la forma de onda original; por consiguiente, el nmero de bits debe ser tal que estos pasos deben ser muy pequeos; y por lo que se refiere a la frecuencia, sta debe ser lo suficientemente elevada para garantizar la correcta captura de todo el ancho de banda de la seal original. Un conversor A/D transforma los valores decimales en una notacin binaria: bits. Los bits slo consisten en 1 (unos) y 0 (ceros), y mediante la combinacin de stos se pueden expresar los nmeros deFig. 3 cimales en forma de notacin binaria. Estos son ejemplos de notacin binaria en tres bits: Decimal 1 2 Binaria 001 010 0 (ceros). Estos pulsos en serie se graban en la superficie del disco maestro en forma de pits de tamao microscpico; y esto se hace con un rayo lser muy fino. En la mayora de las grabaciones, cada valor analgico muestreado (44,100 por segundo) es convertido en una lnea de 16 bits en vez de los tres que se acaban de ejemplificar; de esta manera, se obtiene un total de ms de 1 milln de bits por segundo. Un nmero de 16 bits de 1 (unos) y 0 (ceros) puede expresar un mximo de 65.536 diferentes valores; o sea, que dos posibles valores para cada bit = 216 = 65.536 posibilidades.

depresiones). El pit es la clula o unidad bsica de informacin en los discos pticos digitales. Las dimensiones de estos pits son sorprenden-tes: tienen un ancho de slo 0,5 micras (una micra = una milsima de milmetro); su altura es de tan slo 0,11 micras, y su longitud puede variar desde 0,83 hasta 3,5 micras (figura 2). A su vez, la separacin entre tracks adyacentes es de tan slo 1,6 micras. Estas dimensiones probablemente no tengan para usted un significado en primera instancia; sin embargo, para brindarle una perspectiva ms apropiada, en la figura 3 se muestra una comparacin de los tracks de un CD musical con un surco de un disco de acetato y con el grueso de un cabello humano. Tecnolog a digital La tecnologa digital tiene notables ventajas en comparacin con los medios de almacenamiento de audio y video analgicos, como el disco de acetato y la cinta de video magntica. Con las tcnicas analgicas, cualquier imperfeccin durante las etapas de registro, almacenamiento o reproduccin de la grabacin afecta la calidad de la seal de audio y/o video. Por ejemplo, un disco sucio provoca ruido. Estas imperfecciones no ocurren en el almacenamiento digital, donde gracias a la naturaleza binaria de los datos almacenados, cualquier fuente de ruido externo se elimina rpida y eficientemente, permitiendo la recuperacin de una seal que es virtualmente idntica a la original.

OTROS SISTEMAS OPTICOS Como ya mencionamos principio, esta tecnologa tan poderosa no slo se aprovecha en los discos digitales de audio, sino que tambin se aplica en otros formatos. A continuacin se describen algunos de los formatos derivados del disco compacto de audio digital. El disco l ser de video Si bien el disco lser de video es anterior al disco compacto de audio, ya que fue presentado por Philips en 1980, dos aos antes que el primer CD de audio llegara al mercado, como tuvo una acogida muy pobre por parte de la industria, prcticamente fue archivado entre los mltiples formatos que compitieron por la supremaca en el mundo del video casero.

La seal analgica se convierte entonces en una seal digital que ahora consiste en una serie de pulsos: pulsos para los 1 (unos) y ausencia de pulsos para los

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Qu es la Electricidad y qu es la Electrnica?
El CD-ROM Ya mencionamos que los CD-ROM son fsicamente idnticos y de la misma tecnologa que un disco compacto de audio digital. Justamente por esas propiedades, es un medio que puede almacenar hasta 640 megabytes de informacin, una cantidad extraordinaria en un reducido espacio, comparada con un disco duro promedio. Precisamente por esa capacidad de almacenamiento, los CD-ROMs se utilizan sobre todo en aplicaciones de multimedia interactiva, donde los grficos y el audio consumen grandes cantidades de espacio; aunque cada vez se les emplea con mayor frecuencia en la distribucin de programas diversos, libreras de programas, etc. El CD-I El Disco Compacto Interactivo (CD-I) fue un desarrollo de Philips que trat de competir con el CDROM, ya que su utilidad era prcticamente la misma; esto es, en un CD-I tambin podan grabarse textos, imgenes, animaciones, sonidos, etc. Su ventaja inicial era que para aprovechar un CD-ROM se necesitaba una computadora personal poderosa, mientras que para utilizar los CD-I tan slo se requera un aparato lector que se conectaba al televisor. Disco compacto para fotograf a (Photo-CD) Este es un desarrollo que hizo Kodak a finales de los 80, como una opcin para almacenar un gran nmero de fotografas en un CD idntico al de audio en dimensiones y tecnologa, pero cuyo formato interno estaba especialmente dedicado al manejo de imgenes. Durante algn tiempo se vendieron lectores especiales de Photo-CD para conectarlos al televisor, utilizando el disco como lbum de fotos ; sin embargo, en la actualidad prcticamente toda esta tecnologa se ha desplazado al mundo de las computadoras personales. Los medios magneto- pticos Una situacin especial la tenemos en un desarrollo relativamente reciente, el cual permite la utilizacin de tecnologa ptica combinada con fenmenos magnticos: los medios de almacenamiento magnetopticos para grabar y leer informacin digital. Empleando un rayo lser que calienta la superficie de un material metlico al tiempo que se le aplica un campo magntico, se puede almacenar informacin digital, con la ventaja de que la densidad de almacenaje es extraordinariamente elevada; por ejemplo, en un disco de 3,5 pulgadas, se pueden grabar desde 100 hasta varios cientos de megabytes. Muchas compaas estn compitiendo para conseguir que su formato de discos magneto-pticos sea el reemplazo de los tradicionales disquetes de 1,44MB; el ms usual, aunque ya en vas de la obsolescencia tcnica. Ejemplos de discos magneto-pticos son el MiniDisc de Sony, las unidades IOmega, etc. El DVD El prximo paso en la evolucin de los medios de almacenamiento pticos es, sin duda alguna, el DVD, siglas de Disco Verstil Digital. Este disco se fabrica con la misma tecnologa de un CD de audio normal, pero llevado un paso adelante: gracias a la utilizacin de nuevas tecnologas de fabricacin de diodos lser y al empleo de frecuencias de opera-

Fig. 4
cin ms elevadas, es posible reducir aun ms el tamao de los pits y del espacio entre pistas de informacin; esto permite una mayor densidad de informacin y, por lo tanto, un incremento significativo en la cantidad de datos que se pueden grabar en un solo disco de 12 cm, de hecho, las dimensiones fsicas externas de ambos formatos son las mismas. Un DVD puede contener hasta 4,7 gigabytes, y gracias al desarrollo de novedosos mtodos de escritura por capas, esta capacidad puede aumentar hasta casi 18 gigabytes de informacin en un solo disco de 12 cm. Esa enorme capacidad de almacenamiento podra parecer exagerada para el usuario de computadoras; sin embargo, resulta ideal para la distribucin de pelculas digitalizadas, por lo que se calcula que en pocos aos el DVD se convertir en el medio de venta de pelculas ms popular, por encima de las cintas VHS, ofreciendo adems la ventaja de una calidad de imagen y sonido superiores a las de las cintas analgicas. Sin duda, los medios pticos constituyen una alternativa importante en el futuro inmediato, para el registro de cantidades extraordinarias de informacin. No obstante, los medios magnticos tambin se encuentran en gran efervescencia; incluso, la vertiente donde se combinan las tecnologas ptica y magntica resulta cada vez ms atractiva para los usuarios de computadoras. *****************