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viii 3.2.1 3.2.

NDICE G E N E R A L

Descubrimiento del efecto Compton Teora cuntica del efecto Compton

72 74

Espectroscopia y modelos atmicos 83 4.1 Espectroscopia 83 4.1.1 Espectros atmicos 83 4.1.2 Espectro atmico de emisin 86 4.1.3 Espectro atmico de absorcin 87 4.1.4 Series espectrales del tomo de hidrgeno 88 4.2 Modelos atmicos 91 4.2.1 Historia del tomo 91 4.2.2 Modelo atmico de Thomson 93 4.2.3 Modelo atmico de Rutherford 95 4.2.4 Modelo de Bohr para el tomo de hidrgeno . . . . 99 4.3 Experimento de Franck-Hertz 104 4.4 Principio de correspondencia de Bohr 109 Rayos X 5.1 Descubrimiento y propiedades de los rayos X 5.2 Emisin y espectro de rayos X 5.3 Determinacin de la carga nuclear 5.4 Absorcin de rayos X Propiedades ondulatorias de la materia 6.1 Ondas de materia 6.1.1 Postulado de De Broglie 6.1.2 Ondas de materia 6.2 Experimento de Davisson-Germer 6.3 Principios de incertidumbre de Heisenberg 6.3.1 Partcula y paquete de onda 6.3.2 Principio de incertidumbre Ax Ap ^ \h 6.3.3 Principio de incertidumbre energa-tiempo
x

113 113 114 120 121 127 127 127 129 132 137 137 140 141

Mecnica cuntica ondulatoria 145 7.1 Mecnica Cuntica Ondulatoria 146 7.1.1 Interpretacin estadstica de la funcin de onda . 146 7.1.2 Ecuacin de Schrdinger 149 7.2 Operadores Mecanocunticos 151 7.2.1 Valor esperado de una variable dinmica 153 7.2.2 "Deduccin" de la ecuacin de Schrdinger . . . . 155 7.3 Aplicaciones de la ecuacin de Schrdinger 157 7.3.1 Escaln de potencial 157

NDICE GENERAL

ix

7.3.2 7.3.3 7.3.4 7.3.5 8

Caja de potencial unidimensional Caja de potencial tridimensional Potencial de fuerzas centrales Barrera de potencial

164 168 171 173 177 177 180 180 183 185

Oscilador armnico 8.1 Oscilador armnico clsico 8.2 Oscilador armnico cuntico 8.2.1 Solucin de la ecuacin de Schrdinger 8.2.2 Energa de un oscilador armnico cuntico 8.2.3 Densidad de probabilidad

Teora cuntica de los tomos hidrogenoides 189 9.1 Descripcin cuntica de los tomos hidrogenoides 190 9.1.1 Solucin de la ecuacin de Schrdinger 190 9.1.2 Energa de un tomo hidrogenoide 195 9.1.3 Funcin de onda para tomos hidrogenoides . . . . 196 9.1.4 Nmeros cunticos 197 9.1.5 Densidad de probabilidad radial 199 205 205 205 206 211 212 218 221

10 Momentos angulares 10.1 Momento angular orbital 10.1.1 Operador de momento angular orbital 10.1.2 Cuantizacin del espacio 10.1.3 Reglas de seleccin 10.2 Efecto Zeeman 10.3 Momento angular de spn 10.4 Momento angular total

11 Elementos de l a fsica nuclear 227 11.1 Conceptos bsicos 227 11.1.1 Componentes del ncleo 227 11.1.2 Unidad de masa atmica 230 11.1.3 Fuerza nuclear y energa de enlace 231 11.2 Radiactividad natural 234 11.2.1 Descubrimiento de la radiactividad natural . . . .234 11.2.2 Istopos y estabilidad isotpica 235 11.2.3 Determinacin de la masa isotpica y abundancia . 238 11.2.4 Vida media y vida promedio 243 11.2.5 Series radiactivas 248 11.3 Radiactividad artificial 251 11.3.1 Reacciones nucleares 251 11.3.2 Descubrimiento de radiactividad artificial 254

NDICE GENERAL

11.4 Fisin y fusin nuclear 11.4.1 Fisin nuclear 11.4.2 Fusin nuclear 12 Elementos de la fsica del estado slido 12.1 Qu es el estado slido 12.1.1 Slidos cristalinos 12.2 Elementos de cristalografa 12.2.1 Caracterizacin cristalina 12.2.2 Sistemas cristalinos 12.2.3 Direcciones y planos cristalogrficos 12.3 Difraccin de rayos X en los cristales 12.4 Imperfecciones cristalinas 12.5 Tipos de fuerzas que se presentan en los cristales 12.5.1 Enlace inico 12.5.2 Enlace covalente 12.5.3 Enlace de Van der Waals 12.5.4 Enlace metlico 12.6 Propiedades elctricas de los slidos 12.6.1 Conductividad elctrica en los metales 12.7 Comportamiento de los electrones en los cristales 12.8 Vibraciones de la red cristalina 12.8.1 Modelo de la cadena monoatmica 12.8.2 Modelo de la cadena biatmica 12.8.3 Fonones Apndices A Transformaciones de Lorentz B C D E U n a nota sobre ecuaciones diferenciales Solucin de la ecuacin diferencial de Hermite Solucin de l a ecuacin para tomos hidrogenoides Demostracin de la expresin F ( E ) Kronig-Penney Tabla peridica de los elementos Constantes fsicas

257 257 261 269 269 270 272 272 274 278 282 288 289 290 292 293 294 294 295 300 309 310 312 315

317 321 325 329

para el modelo de 339 343 347 349

F G

Bibliografa

Indice de Figuras
1.1 Dos marcos de referencia inerciales 5 y S'. S' se mueve hacia la derecha en direccin x, con velocidad relativa constante u Dos barcos van a recorrer la misma distancia en un ro cuya corriente tiene una velocidad u con respecto a la orilla Ilustracin para el movimiento de los dos barcos Esquema del interfermetro utilizado por Michelson y Morley Reloj de luz Recorrido de la luz cuando el reloj est en movimiento . U n reloj de luz movindose paralelamente a su longitud, mostrado en tres instantes diferentes. La seal emitida por el reloj se produce cada vez que la luz llega al espejo de la izquierda Mesn movindose con respecto a un observador en la tierra. Visto desde el marco de referencia de la tierra. . . Misma situacin anterior (mismo fenmeno fsico) descrita ahora desde el sistema de referencia del mesn. . . En el instante en que las naves se cruzan, para el observador, se encienden simultneamente dos luces Para el observador B no hay simultaneidad. La simultaneidad resulta relativa al marco de referencia Sincronizacin de relojes Posicin de los relojes que se van a observar Posicin de los relojes cuando la nave avanza en un tiempo A i Relojes en movimiento vistos por el observador en la nave. Colisin inelstica observada desde dos sistemas de referencia con movimiento relativo Dependencia con respecto a la velocidad de la cantidad de movimiento y la masa relativista xi

1.2

1.3 1.4 1.5 1.6 1.7

8 9 10 13 14

15 18 18 19 19 22 24 25 25 27 30

1.8 1.9 1.10 1.11 1.12 1.13 1.14 1.15 1.16 1.17

Xll

NDICE DE FIGURAS

1.18 1.19 1.20 1.21 1.22 1.23 1.24 2.1

Velocidad de una partcula cargada en funcin del voltaje acelerador Variacin de la energa cintica con la velocidad Representacin grfica de las relaciones entre E , EQ, K yp Divisin de una partcula inicialmente en reposo Colisin frontal de dos partculas Problema 3 Cubo movindose respecto a el observador S. Problema 4. Representacin de una onda electromagntica donde E es el campo elctrico, B es el campo magntico y es la direccin de propagacin Espectro de la radiacin electromagntica (figura no hecha a escala) Resistencia de una estufa elctrica Curvas tpicas de la radiacin trmica Esquema de un reflector perfecto y un cuerpo negro. . . Curvas del espectro de la radiacin del cuerpo negro. . . Resultado terico de Wien y curva experimental para la radiacin del cuerpo negro Curva terica de Rayleigh-Jeans y curva experimental para la radiacin del cuerpo negro Resultados tericos y curva experimental para la radiacin del cuerpo negro Energa promedio en funcin de la frecuencia para un oscilador Representacin de la energa de un oscilador Representacin esquemtica del efecto fotoelctrico. . . . Esquema del arreglo experimental para observar un efecto fotoelctrico Fotocorriente en funcin del voltaje acelerador Dependencia del contravoltaje con la frecuencia para d i ferentes materiales Lmina de potasio irradiada por una fuente de luz. . . . Esquema del dispositivo experimental para observar el efecto Compton Corrimiento de Compton para diferentes ngulos de dispersin Esquema de la colisin entre un fotn y un electrn. . . . Diagrama vectorial para el anlisis de la conservacin de la cantidad de movimiento

30 33 34 35 38 41 41

43 44 46 47 48 49 50 51 52 54 56 62 63 64 65 69 72 73 74 75

2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 2.9 2.10 2.11 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 3.9

NDICE D E FIGURAS

xiii

4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 4.9 4.10 4.11

4.12 4.13 4.14 4.15 4.16 4.17 4.18

Lneas de Fraunhofer en el espectro solar . 84 Esquema de la deteccin de un espectro de lnea 86 Esquema de un espectro de bandas 86 Espectro de emisin 87 Espectro de absorcin 88 Esquema de la serie de Balmer para el tomo de hidrgeno. 89 Modelo atmico propuesto por J.J.Thomson 93 Esquema del arreglo experimental para observar la dispersin de partculas a 94 Modelo atmico propuesto por Rutherford 95 Trayectoria de una partcula a dispersada por un ncleo atmico 97 Esquema de las trayectorias de una partcula a dispersada por un ncleo atmico para diferentes parmetros de impacto 98 Dispersin de una partcula a por un ncleo cuando el parmetro de impacto es cero (incidencia frontal) 98 Esquema de un tomo de hidrgeno(Z=l) 100 Niveles de energa y algunas energas importantes 101 Niveles de energa y series espectrales del tomo de h i drgeno 103 Diagrama del experimento de Pranck-Hertz 104 Sistema de dos partculas que giran alrededor de su centro de masa (CM) 106 Diagrama de algunos niveles de energa para los tomos de Helio ionizado e hidrgeno, sin tener en cuenta la masa nuclear 108 Esquema de un tubo de rayos X 115 Espectro de rayos X 115 Capas electrnicas de un tomo de varios electrones. . . 118 Esquema de la emisin de rayos X caractersticos 119 Variacin de la intensidad de un haz de rayos X en funcin del espesor del material que atraviesa 122 Esquema del dispositivo experimental para observar la difraccin de electrones 133 Corriente elctrica producida por los electrones dispersados 134 Patrn de difraccin producido por electrones de alta energa que pasan a travs de una lmina metlica. . . . 135 Difraccin sobre los planos de un cristal 136 Esquema de una onda plana 138

5.1 5.2 5.3 5.4 5.5

6.1 6.2 6.3 6.4 6.5

xiv 6.6 7.1 7.2 7.3 7.4

NDICE D E FIGURAS

Construccin de paquetes de onda

139

7.5 7.6

7.7 7.8 7.9 7.10 7.11 7.12 7.13 7.14 7.15 7.16 7.17 7.18 7.19 8.1

Aspecto de la funcin de onda 146 Norma al cuadrado de la funcin de onda 147 Esquema de una funcin de onda y su partcula asociada. 148 Ejemplos grficos de funciones matemticas que no son funciones de onda adecuadas para resolver problemas mecanocunticos 149 Escaln de potencial 157 Diagrama de energas involucradas en el problema de una partcula que incide sobre un escaln de potencial con E < V 158 Escaln de potencial con E < V 161 Diagrama de energas en el problema de una partcula que incide sobre un escaln de potencial con E > V 161 Escaln de potencial con E > V 163 Caja de potencial unidimensional de ancho a 164 Niveles de energa de una partcula en una caja de potencial unidimensional 166 Funciones de onda y densidades de probabilidad para una partcula en una caja de potencial unidimensional. . 167 Caja de potencial en tres dimensiones 168 Niveles de energa y estados degenerados para una partcula en una caja de potencial tridimensional de lados iguales . 170 Curva de energa potencial en funcin de la distancia radial r para fuerzas centrales conservativas 171 Potencial de fuerzas centrales 172 Barrera de potencial de ancho a y altura V 173 Barrera de potencial con E <V 174 Potencial 176
0 0 0 0 0 0

8.2 8.3

8.4 8.5

Esquema de una partcula que realiza un movimiento armnico simple de amplitud A bajo la accin de la fuerza recuperadora F 178 Curva de la energa potencial del oscilador armnico en funcin de la posicin de la partcula 179 Funciones de onda del oscilador armnico para n = 0 hasta n = 5. Las lineas punteadas son los lmites clsicos de oscilacin 183 Diagrama de energas para el oscilador armnico cuntico. 184 Energa potencial y algunos niveles de energa para el oscilador armnico 185

NDICE D E FIGURAS

XV

8.6 8.7

Distribucin de la densidades de probabilidad cuntica y clsica de un oscilador armnico con n = 1 186 Densidades de probabilidad del oscilador armnico clsico y cuntico para n=2, 3 y 10. i es la amplitud de la oscilacin clsica 186 Esquema de un tomo hidrogenoide cuyo ncleo tiene una carga elctrica +Ze 190 Coordenadas esfricas y las correspondientes ecuaciones de transformacin 191 Diagrama de los valores de los nmeros cunticos para n = 2 198 Densidad de probabilidad radial en funcin de la distancia n = 1, 2 y 3 (Z = 1). Las lneas punteadas corresponden al radio calculado apartir del modelo atmico de Bohr. La unidad de la escala vertical es arbitraria. . . 200 Funcin de onda radial en funcin de la distancia n = 1, 2 y 3 (Z = 1). Las lneas punteadas corresponden en cada caso al radio de Bohr correspondiente. La escala vertical es arbitraria 201 Vectores de posicin, cantidad de movimiento y momento angular de una partcula en movimiento 205 Diagrama vectorial de la cuantizacin del espacio para 1 = 2 209 Transiciones permitidas entre estados con valores de momento angular orbital mostrados 212 Momento angular orbital y momento magntico orbital del electrn en un tomo 213 Precesin del momento angular orbital alrededor de la direccin del campo magntico B 215 Esquema de transiciones tpicas debidas al efecto Zeeman.217 Posibles orientaciones del spn del electrn en el espacio. 219 Posibles orientaciones relativas de los vectores L y S para formar el vector J 221 Esquema y ecuacin de la transmutacin de nitrgeno en oxgeno 228 Esquema y reaccin de la obtencin de un neutrn. . . .229 Curva de energa de enlace por nuclen en funcin del nmero de masa 233 Grfica de N en funcin de Z para los ncleos. La grfica se aleja de la recta Z = N para Z > 20 237

9.1 9.2 9.3 9.4

9.5

10.1 10.2 10.3 10.4 10.5 10.6 10.7 10.8

11.1 11.2 11.3 11.4

xvi 11.5 11.6 11.7 11.8 11.9 11.10 11.11 11.12 11.13 12.1 12.2 12.3 12.4 12.5 12.6 12.7 12.8 12.9 12.10 12.11 12.12 12.13

NDICE D E FIGURAS

Esquema del espectrgrafo de masa de Aston y de un espectro de masa Espectrmetro de masa de Dempster Comportamiento de la desintegracin radiactiva en el tiempo Serie radiactiva de tres elementos Esquemas de las desintegraciones de las cuatro series radiactivas Esquema de las deformaciones sucesivas de un ncleo al aumentar su energa de excitacin Energa potencial del ncleo en funcin de la distancia entre sus fragmentos de fisin Esquema de una reaccin en cadena Esquemas de los ciclos

238 239 243 246 249 258 259 260 263

12.14 12.15 12.16 12.17

12.18 12.19

Slido bidimensional 270 Cristal en dos dimensiones y su celda unitaria. E l rea sombreada contiene todas las caractersticas del cristal. . 273 Definicin de los vectores base 273 Vectores unitarios, magnitudes y ngulos en una celda unitaria general 274 Sistema cbico con sus tres estructuras 275 Sistema cristalino tetragonal 275 Sistema ortorrmbico 276 Sistema monoclnico 276 Sistema triclnico 277 Sistema trigonal 277 Sistema hexagonal 277 Sistema de referencia arbitrario en un cristal cbico simple. 279 Las lneas punteadas son todas paralelas y unen siempre la diagonal principal de los cubos, independientemente del origen del sistema de referencia 280 Un plano cristalino cualquiera, y los vectores a, b y c. . . 280 Plano cristalino en un cristal cbico 281 Algunos planos cristalinos y sus ndices de Miller en estructuras cbicas 282 Dispersin de una onda electromagntica por un tomo cuya distribucin electrnica se supone uniforme y constante 282 Familia de planos cristalinos en un cristal cbico simple. En el detalle la celda unitaria 283 Dispersin de rayos X por una capa de tomos en una cierta familia de planos en un cristal 283

NDICE DE FIGURAS

XVll

12.20 Esquema de un espectrmetro de rayos X 284 12.21 Espectro caracterstico de rayos X 285 12.22 Conjunto de planos cristalinos diferentes que intervienen en la difraccin de Bragg 285 12.23 Patrn de difraccin del oro (Departamento de Fsica Universidad Nacional de Colombia) 286 12.24 Patrn de difraccin de rayos X de Y S ^ S b O g , indicando algunos planos reflectores. Grupo de Fsica de Nuevos Materiales, Departamento de Fsica, Universidad Nacional de Colombia 286 12.25 Difraccin de una muestra cristalina 287 12.26 Diversos tipos de defectos puntuales 288 12.27 Dislocaciones 289 12.28 Estructura cbica centrada en las caras del NaCl 290 12.29 Curva de energa potencial para un sistema cristalino estable 291 12.30 Enlace covalente 292 12.31 Estructura cristalina del diamante 293 12.32 Movimiento de una partcula en un gas sin excitacin externa 295 12.33 A l aplicar un campo elctrico, los electrones aunque se dispersen logran un desplazamiento neto 296 12.34 Potencial cristalino peridico unidimensional en el modelo de Kronig-Penney. 301 12.35 Aspecto general de la funcin F ( E ) . Se muestran los lmites + 1 y 1 impuestos por la ecuacin (12.26) y los valores de E con sentido fsico 303 12.36 Bandas de energa en el modelo de Kronig-Penney cuando V = 8eV, b = 0.05 a y c = a (a es el radio de Bohr) 303 12.37 Bandas de energa electrnicas 304 12.38 (a) Banda de energa continua para una partcula libre; (b) dependencia de la energa con la cantidad de movimiento en el modelo de Kronig-Penney y las bandas permitidas y prohibidas as como su ancho energtico. . . 305 12.39 Posibles configuraciones en las bandas de energa electrnicas. B C = banda de conduccin; B V = banda de valencia 306 12.40 Brecha de energa prohibida 306 12.41 Brecha de energa para materiales semiconductores. . . . 307 12.42 Mecanismo para la fotoconduccin en materiales semiconductores 308
0 Q 0 0

XV111

INDICE D E FIGURAS

12.43 Banda de conduccin semillena para materiales conductores 308 12.44 Recubrimiento de las bandas de valencia y de conduccin. 309 12.45 Todos los tomos del plano sombreado de la derecha tienen la misma coordenada y, y su desplazamiento respecto al punto de equilibrio est dado por U . Todo el plano sombreado de la izquierda tiene una elongacin f/_ -310 12.46 Cadena monoatmica lineal. Las masas sombreadas representan las posiciones de equilibrio. La constante de red es a, y la constante de acoplamiento es /3 311 12.47 Frecuencias permitidas en la red cristalina en funcin de k 312 12.48 Vibraciones en un cristal cbico centrado en el cuerpo. Los planos con tomos tienen menor densidad que los planos con tomos 0 313 12.49 Modelo mecnico para una cadena biatmica con constante de red a y constante de acoplamiento /3 313 12.50 Oscilaciones acsticas y pticas en un slido cbico centrado en el cuerpo 314
n 2

A.l

Expansin de una esfera de luz vista por dos observadores inerciales OyO'

318

Indice de Tablas
2.1 4.1 7.1 8.1 9.1 9.2 10.1 10.2 11.1 11.2 11.3 11.4 11.5 12.1 12.2 F.l F.l F. 2 G. l Principales fuentes de radiacin electromagntica Series espectrales del tomo de hidrgeno Algunos operadores mecanocunticos Polinomios de Hermite y funciones de onda para el oscilador armnico con n = 0,1,2 y 3 Polinomios de Legendre, Laguerre y sus frmulas de recurrencia Nmeros cunticos y sus posibles valores Estados de momento angular orbital del electrn Estados de momento angular orbital Ejemplo de algunos ncleos Distribucin de los istopos estables de acuerdo con la paridad de Z, N y A Masas isotpicas calculadas mediante la ecuacin (11.13) y sus correspondientes masas medidas Perodos de semidesintegracin de las series radiactiva y sus productos finales Elementos radiactivos presentes en la naturaleza. . Se transforman en un elemento estable Sistemas y estructuras cristalinas Algunas propiedades de los metales Tabla peridica de los elementos Tabla peridica de los elementos (continuacin) Estructura electrnica de los elementos Algunas constantes fsicas . . . . 45 90 153 182 195 197 222 223 230 237 242 248 250 278 299 344 345 346 347

'

xix

Prlogo a la tercera edicin


La necesidad de contar con un texto gua para algunas de las materias que dicta el Departamento de Fsica de la Universidad Nacional de Colombia para las facultades de Ciencias e Ingeniera, ha justificado la tercera edicin del texto "Introduccin a la fsica moderna", cuya primera entrega data ya de ms de quince aos. Otro aspecto, no menos importante, es la adopcin de herramientas y formatos que permita el acceso no slo al ejemplar en papel sino a los modernos formatos en hipertexto para la consulta remota de los estudiantes. Con lo anterior en mente se resolvi realizar la revisin total del texto y la dispendiosa labor de trascribirlo empleando el poderoso procesador de texto cientfico IATJTX. En consecuencia, la totalidad de las grficas se rehicieron y varias partes del texto se modificaron buscando mayor claridad para la presentacin de los conceptos de la fsica moderna. Se mantuvo la distribucin por captulos de las anteriores ediciones y en algunos apartes se aprovech la oportunidad para poner a tono con desarrollos recientes algunas de las instancias en las cuales los elementos que se introducen con la "fsica moderna", pueden llegar a convertirse en asuntos de la vida cotidiana con los desarrollos de dispositivos de alta tecnologa. Es necesario, en este punto, agradecer la colaboracin recibida para la concrecin de ste texto. En primer lugar, al Departamento de Fsica y a la Facultad de Ciencias de la Sede de Bogot de la Universidad Nacional de Colombia por el respaldo incondicional que proporcionan a ste tipo de actividades. U N I B I B L O S , la unidad de publicaciones de nuestra Universidad, siempre estuvo pendiente del desarrollo del proyecto editorial. Ornar Ortiz y Marta Licelis Guerra con diligencia levantaron la versin en WF$i. A todos ellos muchas gracias.

xxi

XXII

P R O L O G O A LA T E R C E R A E D I C I O N

A pesar de las lecturas cuidadosas que se hicieron en el proceso editorial algunos errores pueden haber quedado en la versin final. Desde luego, la responsabilidad al respecto, es nuestra.

Los Autores Bogot, febrero de 2003

Introduccin
A finales del siglo X I X se tena el convencimiento casi total de que el comportamiento de la naturaleza era plenamente entendido por el hombre. Slo quedaban algunos cabos sueltos, pero se presuma que esto se podra superar al efectuar mediciones experimentales cuidadosas que proporcionaran resultados ms precisos. Esa conviccin no era de manera alguna gratuita. Existan teoras fsicas tan claramente formuladas que era posible no solamente reproducir casi la totalidad de los fenmenos de la materia y la radiacin, sino tambin el uso de aplicaciones tecnolgicas realmente impresionantes. En efecto, el auge de la revolucin industrial se logr debido a la utilizacin de la mquina de vapor, lo cual se consigui gracias al entendimiento de teoras como la termodinmica y la mecnica. La electricidad ya se empleaba en el alumbrado pblico a finales del siglo X I X as como pequeos generadores electromagnticos. La ciencia estaba tan orgullosa de su adelanto, que por ejemplo, fue posible la prediccin de la existencia del planeta Neptuno solamente por el estudio de ciertas anomalas en el movimiento orbital del planeta Urano. Poco tiempo despus fue posible su observacin directa. La mecnica celeste fue la disciplina cientfica que permiti tal xito, merced al entendimiento cabal de la cinemtica y de la dinmica cuyas leyes fundamentales fueron formuladas por Newton dos siglos antes. No es de extraar, por tanto, la reaccin y la sorpresa cuando a partir de la ltima dcada del siglo X I X se principiaron a observar hechos inexplicables por las teoras existentes. Fue necesario sugerir ideas tan novedosas que los conceptos de espacio, tiempo, energa y trayectoria, entre otros, se modificaron drsticamente y slo hasta los aos 20 del siglo X X se logr consolidar un cuerpo terico estable para explicar tales hechos. Como se ver, 1900 fue el ao que marc un hito en la historia de la ciencia. La fsica de antes de ese ao se ha denominado "fsica clsica". En contraposicin, a las teoras que pretenden explicar el comportamiento de la naturaleza a partir de ese momento se las ha llamado "fsica moderna". Esta ltima parte es el tema de lo que estudiaremos en el presente libro. xxiii

Captulo 1

Teora de la relatividad especial


E l nacimiento de la teora de la r e l a t i v i d a d especial t u v o su origen en los experimentos realizados para determinar la naturaleza de la luz. A l p r i n c i p i o se pens que esta teora poda ser una parte de l a Teora Electromagntica y fue E i n s t e i n quien se dio cuenta de que en realidad su teora era mucho ms general: agrupa el c o m p o r t a m i e n t o de todos los fenmenos naturales. L a razn por la cual histricamente existe u n a asociacin entre l a r e l a t i v i d a d y las propiedades de l a luz es que los efectos relativistas slo se pueden observar cuando los objetos se mueven a grandes velocidades y en el siglo X I X lo nico conocido que se mova con suficiente rapidez y adems tena propiedades que podan ser examinadas, era l a luz. A l p r i n c i p i o de este siglo, los fenmenos relativistas eran desconocidos y fue solamente a travs del c o m p o r t a m i e n t o de l a luz como se o b t u v i e r o n los primeros indicios de que algo no era correcto acerca de las nociones de espacio y t i e m p o . Hoy en da los efectos relativistas son observables con electrones, protones y otras partculas que pueden alcanzar grandes velocidades en los aceleradores de partculas. E n esta parte veremos cmo a l cambiar el concepto de espacio y de t i e m p o , h u b o necesidad de cambiar tambin otros conceptos fsicos, ya que estas dos variables intervienen en la medicin de cualquier propiedad fsica de u n evento.
1

P o r evento se debe entender u n acontecimiento que paxa s u especificacin es ocurre.

necesario establecer dnde y cuando

C A P T U L O 1. T E O R A D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

1.1
1.1.1

Relatividad
M a r c o s d e r e f e r e n c i a inercales y m e c n i c a clsica

P r i m e r o que todo, recordemos que cuando hablamos de m o v i m i e n t o queremos decir m o v i m i e n t o con respecto a algo. Este algo, l l a m a d o marco de referencia puede ser u n rbol, u n camino, el sol, u n sistema de ejes, etc., pero en cada caso es necesario especificarlo. L a p r i m e r a ley de N e w t o n para el m o v i m i e n t o establece que t o d o cuerpo conserva su estado de movimiento uniforme rectilneo o de reposo siempre que sobre l no acten fuerzas. Esta ley se conoce como ley de inercia. Para verificarla es necesario escoger u n marco de referencia con respecto a l cual se van a realizar las medidas correspondientes y tener los instrumentos adecuados para efectuarlas, como u n reloj y u n a regla. U n a vez eliminadas todas las fuerzas que puedan actuar sobre el cuerpo, podremos comprobar que se mueve en lnea recta recorriendo distancias iguales en intervalos de t i e m p o iguales. Pero si no se escoge el marco de referencia adecuado, es m u y posible que no se verifique la ley de inercia. Por ejemplo, si escogemos u n marco de referencia fijo a u n observador que se est meciendo en u n columpio, ste ver que el objeto no se mueve con velocidad constante como se esperaba y, por lo t a n t o , para l no se cumple la ley de inercia. Entonces, podramos decir que para ciertos observadores la p r i m e r a ley de N e w t o n no es vlida. N e w t o n aseguraba que existan ciertos marcos de referencia en los cuales se cumple la ley de inercia y u n marco de referencia con esta propiedad se llam marco de o sistema inercial de referencia. L a segunda ley de N e w t o n establece que la aceleracin de u n objeto y la fuerza neta que acta sobre l estn relacionados p o r medio de su masa, siendo la expresin: F = ma. Nuevamente, esta ley no es vlida para cualquier observador. E l observador del c o l u m p i o ver que el m o v i m i e n t o del objeto es acelerado (o desacelerado) sin que exista una fuerza responsable para ello; en cambio, para u n observador en u n sistema de referencia inercial la ley siempre se cumple.
2

Entonces, de acuerdo con N e w t o n , hay u n nmero i n f i n i t o de marcos de referencia inerciales a p a r t i r de los cuales se puede estudiar el m u n d o mecnico con la ayuda de sus dos leyes. Es decir, todos los marcos de referencia inerciales que se muevan con velocidad constante los unos respecto a los otros. E l paso siguiente es encontrar u n a manera de relacionar los resul2

E n caso en que l a m a s a s e a constante. Recurdese que l a segunda ley se define


ext

por medio de l a expresin F partcula.

f p, c o n p l a c a n t i d a d de m o v i m i e n t o lineal de l a

1.1.

RELATIVIDAD

tados de mediciones obtenidos, para el mismo fenmeno fsico, p o r dos observadores inerciales, que se muevan con velocidad constante relativa. U n evento fsico es algo que ocurre en u n p u n t o del espacio y en u n instante determinado. Se describe mediante sus coordenadas con respecto a u n sistema de ejes, en este caso el marco de referencia, que fija su posicin en el espacio y el t i e m p o en que t u v o lugar. L a posicin depender del marco de referencia del observador como veremos a continuacin. Sean dos sistemas de ejes de coordenadas rectangulares S y 5', S' en m o v i m i e n t o con respecto a S, con velocidad constante u en direccin x (fig. 1.1).

F I G U R A 1.1. Dos marcos de referencia inerciales S y S'. S' se mueve hacia la derecha en direccin x, con velocidad relativa constante u. E n el instante t = t' = 0 los orgenes coinciden. Despus de u n intervalo de t i e m p o t = t', ocurre u n evento fsico que en el sistema S estar descrito p o r las coordenadas x,y,z,t y en el sistema S' por las coordenadas x',y',z',t'. De acuerdo con la figura 1.1, la relacin entre las coordenadas de posicin y t i e m p o , para velocidades pequeas, es: x ut y z t (1.1)

L a expresin t = t' recoge la concepcin absoluta del t i e m p o que i n t r o d u j o N e w t o n en su formulacin de l a mecnica. Adems, no existe, por ahora, ningn argumento para suponer que el flujo t e m p o r a l vari a causa de los movimientos relativos.

CAPTULO 1.

TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

Estas ecuaciones se conocen con el nombre de transformaciones de Galileo. Ntese que slo cambia la coordenada en l a direccin del m o v i miento relativo de los sistemas de referencia. De acuerdo con estas transformaciones, el espacio y el t i e m p o son nociones completamente distintas que nunca se confunden y no influyen sobre el comportamiento de los objetos materiales. Para N e w t o n y la dinmica newtoniana, el espacio y el t i e m p o son absolutos; es decir, su propiedades no dependen de ninguna manera del observador o de su estado de movimiento. Estos criterios son i n t u i t i v a mente ciertos ya que no hay razn alguna para creer que el mecanismo de u n reloj o la l o n g i t u d de una regla se pueden afectar p o r observaciones hechas desde dos marcos de referencia inerciales en m o v i m i e n t o relativo constante uno respecto a l otro. Las transformaciones de Galileo nos p e r m i t e n , adems, hallar la velocidad de un objeto en movimiento dentro de u n marco de referencia inercial, en funcin de su velocidad vista desde o t r o marco de referencia, tambin inercial. Las componentes de la velocidad estn dadas p o r las relaciones:
3

dx ~dl Vi, = I dz
V

<- >
l 2

* d-t
=

y las componentes de la velocidad en el sistema p r i m a d o sern: , dx' d . .

= ,

^r{x
d t

ut)=v -u
x

dy'

dy dz

(1-3)

= d * = dt = dz
1

Estas son las ecuaciones de transformacin para l a velocidad. E l resultado para la componente x de la velocidad se conoce como la regla clsica de adicin de velocidades. A l derivar respecto a l t i e m p o las ecuaciones (1.3) obtendremos las
3

Vese l a figura 1.1

1.1.

RELATIVIDAD

ecuaciones de transformacin para la aceleracin: a' =


x y

a
y

a' = a a' =
z

(1.4)
z

lo cual nos dice que la aceleracin de u n objeto es la m i s m a en cualquier marco de referencia inercial y como l a masa del objeto es constante, el p r o d u c t o m a tambin lo ser. Por lo tanto, si F = m a es u n a ley f u n d a m e n t a l de l a naturaleza que puede ser usada por cualquier observador inercial, t o d a fuerza que c u m p l a la relacin anterior ser l a m i s m a en cualquier marco de referencia inercial. Entonces, la segunda ley de Newt o n es invariante bajo transformaciones de Galileo, lo cual significa que la dependencia funcional de las ecuaciones que describen u n fenmeno fsico sern las mismas para todos los observadores inerciales que hayan u t i l i z a d o dichas transformaciones para comparar sus observaciones. Est o es, si se necesitan espacios, tiempos, velocidades, etc., para describir u n fenmeno fsico, las mediciones de u n observador inercial estarn en completo acuerdo con las de otro cuando use las transformaciones adecuadas; en este caso las de Galileo. Adems, las leyes de conservacin de energa mecnica, cantidad de m o v i m i e n t o y momento angular son consecuencia de las leyes de Newt o n . Entonces, podemos decir que las leyes de la mecnica clsica y, en general, de t o d a l a fsica son las mismas en cualquier marco de referencia inercial. Esto se conoce con el nombre de principio clsico de relatividad. Como bien se sabe, las leyes de N e w t o n , las transformaciones de Galileo y en general t o d a la mecnica clsica proporcionan u n a excelente descripcin del m o v i m i e n t o de los objetos. Cientficos e ingenieros las h a n u t i l i z a d o durante siglos en u n sin nmero de situaciones. Pero a finales del siglo X I X , cuando los estudios de l a luz y del electromagnetismo se desarrollaron, se comenz a notar hechos contradictorios que i m p l i c a b a n que algo no estaba correctamente establecido en los conceptos fsicos del momento, como veremos a continuacin. 1.1.2 L u z , ter y e l e c t r o m a g n e t i s m o

D u r a n t e el siglo X I X , muchos fsicos crean, para entender las ondas de luz, que el universo estaba lleno de u n a substancia llamada ter. Las razones fundamentales para creer en su existencia fueron las siguientes: a) Siendo la luz u n a onda, necesitara de u n medio en el cual se p r o p a gara, como lo necesitan las ondas de sonido y de agua.

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

b) E l ter en reposo defina el marco de referencia con respecto a l cual la velocidad de la luz es aproximadamente 3 x 10 m/s (c).
8

L a segunda razn significa que si u n observador se encuentra en m o v i m i e n t o con respecto a l ter, medir u n a velocidad de l a luz mayor o menor que c segn la direccin de su m o v i m i e n t o (ver ecuacin (1-3)), como ocurre con las dems ondas. Como las razones anteriores eran t a n obvias nadie se preocup por t r a t a r de medir alguna p r o p i e d a d fsica de este ter. Por o t r o lado, en la segunda m i t a d del siglo X I X M a x w e l l haba desarrollado completamente su teora electromagntica en la que lograba unificar en u n a sola teora, l a electrodinmica, las teoras elctricas y magnticas que se haban venido estableciendo en los dos siglos a n teriores. L a electrodinmica queda fundamentada en u n c o n j u n t o de ecuaciones llamadas ecuaciones de M a x w e l l , las cuales en u n a regin del espacio libre de cargas elctricas y de corrientes elctricas se expresan en su forma diferencial, de la siguiente manera: V = 0 V x = . V - B = 0
d

B (1-5) d E

V x B = /z e donde: E = Campo elctrico B = Campo magntico

= Constante de p e r m i t i v i d a d del vaco u-o = Constante de permeabilidad del vaco


0

A p a r t i r de estas ecuaciones se obtiene la ecuacin de propagacin de la onda electromagntica en el vaco: V = /i e |^


2 0 0

(1.6)

donde l a constante es precisamente igual a l inverso del cuadrado de la velocidad de la luz: loo = \Si la ecuacin (1.6) es correcta, significa u n a de dos cosas:

1.1.

RELATIVIDAD

a) que l a velocidad de la luz es igual para cualquier observador. b) que l a ecuacin de onda slo es vlida en u n marco de referencia especial y, por lo t a n t o , no es invariante b a j o transformaciones de Galileo. Esto se puede verificar notando que a l pasar de u n marco a o t r o con velocidad relativa u, cuando se realiza la operacin con el laplaciano V aparece u n trmino adicional p r o p o r c i o n a l a u .
2 4

L a situacin a que se enfrenta la fsica a l final del siglo pasado es la siguiente: las leyes de l a mecnica son invariantes bajo transformaciones de Galileo pero las ecuaciones de M a x w e l l no lo son. Entonces, hay tres posibles explicaciones para esta situacin: a) E l p r i n c i p i o de r e l a t i v i d a d (clsico) es vlido para la mecnica, pero no lo es para la teora electromagntica; b) las ecuaciones de M a x w e l l no son correctas; c) existe u n slo p r i n c i p i o de r e l a t i v i d a d para la mecnica y el electromagnetismo. ( E n este caso, las leyes de N e w t o n no seran correctas). L a nica f o r m a de decidir cul de las tres posibilidades es la correcta, es realizar los experimentos necesarios. Se trat, en p r i m e r lugar, de medir alguna p r o p i e d a d fsica del ter. U n efecto conocido como aberracin de la luz, fue i m p o r t a n t e en la investigacin que se llevara a cabo sobre el ter. E n este efecto, interpretado de acuerdo con la teora o n d u l a t o r i a de la luz, el ter era estacionario y a l moverse la t i e r r a a travs de l debe crear u n viento de ter de la m i s m a manera que lo hace u n carro que se desplaza sobre u n a carretera en u n da sin viento. E n 1887 los fsicos Michelson y M o r l e y realizaron u n experimento cuyo o b j e t i v o era t r a t a r de detectar el viento de ter. Observando efectos de interferencia de luz esperaban poder medir la velocidad de este viento, o lo que es igual, la velocidad de la t i e r r a respecto a l ter. Antes de hablar del experimento veamos u n ejemplo similar que ayudar a entender el problema. Dos barcos, A y B, van a recorrer la m i s m a distancia con igual velocidad v en u n ro cuya corriente tiene u n a velocidad con respecto a l a orilla. U n o lo har perpendicularmente a la corriente y el o t r o lo Q2 g
4

E s t o se ve ms fcil a l escribir (1.6) e n u n a dimensin.

E n efecto,

a E
2

r- = ox

/oE ,

y recordando que x' = x ut, l a transformacin (1.1).

C A P I T U L O 1. T E O R I A D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

har paralelamente a ella. L a distancia que v a n a recorrer es dos veces el ancho del ro (fig. 1.2) y queremos determinar el t i e m p o que gastarn cada uno para hacer su recorrido completo.

a. V i s t a l a t e r a l .

b. V i s t a superior.

F I G U R A 1.2. Dos barcos van a recorrer la misma distancia en un ro cuya corriente tiene una velocidad u con respecto a la orilla.

E l t i e m p o gastado en el recorrido completo ser en ambos casos: ^total t\d& + t g


r e a r e r e s o r e s o

L ida

L | regreso
v

donde Vi<j y v g son las velocidades del barco con respecto a l a orilla. E n l a figura 1.3 se encuentran los esquemas del m o v i m i e n t o en ambos casos. Comencemos con el barco B. P r i m e r o ir en el sentido de l a corriente y luego lo har en sentido contrario (figura 1.3a.) y dado que el m o v i miento del barco B es paralelo a la direccin de l a corriente, llamaremos este t i e m p o = ||. Teniendo en cuenta que las velocidades de i d a y regreso son diferentes debido a l a corriente, el t i e m p o t\\o p a r a efectuar el recorrido ser:
t o t a l

tu =

L v + u

2L/v vu 1 (u/y)
2

(1.8)

1.1.

RELATIVIDAD

a. B a r c o B .

b. B a r c o A .

F I G U R A 1.3. Ilustracin para el movimiento de los dos barcos.

A h o r a veamos que pasa con el barco A. Tanto a la ida como al regreso debe vencer el efecto de la corriente que t r a t a de arrastrarlo ro abaj o y p a r a que atraviese perpendicularmente el ro deber orientarse en direccin ro a r r i b a (figura 1.3b.). Entonces, atravesar el ro con u n a velocidad efectiva, t a n t o a la ida como a l regreso, igual a:
5

v' = yv

= vi/l

(u/v)

E l t i e m p o gastado en el recorrido perpendicular al ro, t , ser:

t ida "f~

2L
regreso

2L/v

y/i v2 Los resultados anteriores muestran que los barcos necesitan tiempos d i ferentes para recorrer l a m i s m a distancia con la m i s m a velocidad pero en condiciones diferentes (Cul es mayor?). Si cambiamos los barcos por rayos de luz, el ro por el ter, la velocidad de l a corriente del ro por la velocidad de l a t i e r r a que es tambin la del viento de ter y l a velocidad de los barcos por l a velocidad de la luz tenemos el experimento realizado por Michelson y Morley.
6

- W)

(1.9)

Para llevarlo a cabo u t i l i z a r o n u n interfermetro, cuyo esquema se muestra en la figura 1.4, y el procedimiento fue el siguiente. Se hace i n c i d i r u n rayo de luz sobre u n espejo semitransparente ( A ) que lo d i vide en dos rayos perpendiculares entre s que a su vez inciden cada uno sobre u n espejo (B y C) donde son reflejados hacia el espejo semitransparente. All son nuevamente divididos y una parte llega a l telescopio
5

D e esta m a n e r a se g a r a n t i z a que el barco A regrese al m i s m o p u n t o de salida. 0 , si se prefiere, l a velocidad de l a T i e r r a respecto al ter.

10

C A P I T U L O 1. T E O R I A D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

de observacin. Uno de los rayos v i a j a paralelamente a l viento de ter; el o t r o lo hace perpendicularmente. B v ter

>

I
C

Ocular F I G U R A 1.4. Esquema del interfermetro utilizado por Michelson y Morley. Como vimos en el ejemplo de los barcos, los tiempos gastados por cada uno en recorrer la m i s m a distancia no son los mismos y, por consiguiente, los rayos de luz llegarn desfasados a l telescopio donde se observar u n patrn de interferencia. E n la prctica la luz diverge a l v i a j a r entre los espejos, de manera que recorre simultneamente muchos caminos que difieren u n poco en l o n g i t u d ; por esto en el telescopio se ven franjas claras y obscuras en forma alternada, en lugar de u n a mancha clara u obscura segn se tenga interferencia constructiva o destructiva respectivamente. Como la velocidad de la luz es mucho mayor que la velocidad del viento de ter, el i n s t r u m e n t o debe ser m u y sensible para poder captar los efectos debidos a l a pequea diferencia de tiempos entre los recorridos. Adems, con u n a sola medida no es posible determinar si los efectos observados se deben a l viento de ter, a que los espejos no son perfectamente perpendiculares entre s o a que l a distancia entre ellos no es exactamente la misma. Para obviar lo anterior se hace girar 90 el interfermetro, intercambiando la posicin de los brazos con respecto a l a direccin del viento de ter. A l efectuar el giro se observar u n corrimiento en la posicin de la franjas de interferencia con respecto a su posicin inicial.

1.1.

RELATIVIDAD

11

Los clculos tericos indican que se debe observar u n corrimiento de ^ de franja, lo cual era posible con el i n s t r u m e n t o utilizado ya que permita ver u n corrimiento de hasta ^ de franja. Para evitar efectos debido a vibraciones, el interfermetro se encontraba sobre una losa de mrmol que flotaba en u n recipiente con mercurio. Tomando todas las precauciones posibles, Michelson y M o r l e y realizaron su experimento en j u l i o de 1887, y los resultados fueron negativos. N o p u d i e r o n observar u n corrimiento en la posicin de las franjas de interferencia. Pensando que no era el momento del ao adecuado lo r e p i t i e r o n seis meses despus y a diferentes alturas sobre la tierra. Sin embargo, el resultado siempre fue el mismo: no haba corrimiento en l a posicin de las franjas de interferencia y p o r lo t a n t o no se p u d o medir la velocidad d e l viento de ter. N i siquiera detectarlo. L o mismo ocurri con otros experimentos ideados con el mismo fin. U n a explicacin posible a l resultado negativo del experimento fue que la velocidad de l a luz es la m i s m a en cualquier direccin, independiente d e l estado de m o v i m i e n t o del observador, pero esto no era a d m i sible p a r a los fsicos de la poca. Surgieron muchas otras explicaciones, todas imposibles de comprobar experimentalmente, p o r lo que fueron descartadas. U n a de ellas tendra sentido 18 aos ms tarde. Los fsicos Lorentz y Fitzgerald sugirieron que los objetos en m o v i m i e n t o a travs del ter se contraan en la direccin de su movimiento, en u n factor t a l que en el caso d e l interfermetro la distancia entre los espejos A y C se reduca en l a cantidad necesaria para eliminar la diferencia de tiempos en los recorridos y, p o r lo t a n t o , el corrimiento de las franjas de interferencia. Como no se poda demostrar experimentalmente, tampoco fue aceptada esta explicacin. E n vista de que no se pudo medir alguna propiedad fsica del ter surgi l a p o s i b i l i d a d de que no existiera. De ser as desapareca el marco de referencia con respecto a l cual el valor de la luz es c. Por o t r a parte, la teora electromagntica no resultaba invariante b a j o transformaciones de Galileo y adems indicaba que en el vaco, la velocidad de l a luz tambin es c. Entonces los fsicos de la poca t r a t a r o n de modificar las teoras existentes para solucionar el problema de la i n c o m p a t i b i l i d a d entre l a teora electromagntica y el p r i n c i p i o clsico de r e l a t i v i d a d ; pero, lo nico que lograron fue complicar todava ms el problema. F i n a l m e n t e en 1905, A l b e r t Einstein enuncia una nueva teora que soluciona el p r o b l e m a de l a existencia o no existencia del ter y l a no invariancia' de las ecuaciones de M a x w e l l .

12

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

1.2

Postulados de la teora de la relatividad especial

E n 1905 A . E i n s t e i n enuncia su teora de la r e l a t i v i d a d especial en la cual regresa a la antigua idea que el espacio es vaco (no existe el ter) y f o r m u l a dos postulados: 1. L a s leyes de la fsica son las mismas en cualquier marco de referencia inercial (Principio de Relatividad). L a velocidad de l a luz en el vaco tiene el mismo valor c en cualquier marco de referencia inercial (Principio cia de la velocidad de la luz) Los postulados de E i n s t e i n son mucho ms generales que el p r i n c i p i o de r e l a t i v i d a d clsico porque abarcan t o d a la fsica. Veamos su significado. E l p r i m e r postulado, lo mismo que el postulado clsico, i m p l i c a que el m o v i m i e n t o en lnea recta y a velocidad constante slo es observable si se compara con algo; en otras palabras, no existe u n marco de referencia absoluto con respecto a l cual se pueden comparar todos los movimientos. Entonces, cualquier sistema de referencia inercial es bueno para describir cualquier fenmeno fsico. Incluso, los fenmenos electromagnticos. E l segundo postulado contradice las transformaciones de Galileo y confirma los resultados experimentales de Michelson y M o r l e y : si la velocidad de la luz es constante, no hay diferencia de t i e m p o entre los dos recorridos de la luz y no puede haber corrimiento de las franjas de interferencia a l girar el interfermetro. Adems, tambin nos dice que la velocidad de la luz es independiente del m o v i m i e n t o de la fuente o del observador. Estos postulados, que conducen a ciertos efectos de los cuales hablaremos a continuacin, hacen que las transformaciones de Galileo no sean vlidas en este caso, as como tampoco las leyes de N e w t o n . Deberemos encontrar u n nuevo conjunto de ecuaciones de transformacin que dej e n invariante l a velocidad de la luz y tambin u n a nueva mecnica que resulte consistente con lo anterior. de la constan-

2.

1.3
1.3.1

Cinemtica relativista
Dilatacin d e l t i e m p o

E l p r i m e r efecto debido a los postulados de la r e l a t i v i d a d especial, concretamente a l segundo, es la llamada dilatacin del tiempo, lo que significa que u n reloj en reposo con respecto a u n observador inercial mide

1.3.

CINEMTICA R E L A T I V I S T A

13

intervalos de t i e m p o mayores que o t r o reloj en movimiento uniforme con respecto a l m i s m o observador y para el mismo evento fsico. E n otras palabras, relojes en m o v i m i e n t o andan ms despacio. Para demostrarlo construimos u n reloj especial: en cada extremo de una b a r r a de l o n g i t u d Lo colocamos sendos espejos y hacemos que u n haz de luz v i a j e entre ellos (figura 1.5a.). Cada vez que la luz haga u n recorrido completo de i d a y vuelta entre los espejos, el reloj emitir u n a seal y el intervalo de t i e m p o entre dos seales consecutivas, que tambin es el t i e m p o necesario para que la luz efecte su recorrido completo entre los espejos, est dado por la relacin: Ao = ^ (1.10)

k.La. E n reposo c o n respecto a l observador. b.

T"

Ai = 0

A</2

At

7\
u u

E n m o v i m i e n t o c o n respecto al obser-

vador e n tres instantes.

F I G U R A 1.5. Reloj de luz.

A h o r a consideremos el mismo reloj en m o v i m i e n t o uniforme con u n a velocidad relativa u con respecto a nosotros (figura 1.5b.). Nuevamente queremos determinar el intervalo de t i e m p o entre dos seales consecutivas, pero ahora para esta nueva condicin. Supongamos que es igual a u n a cantidad A i . De este t i e m p o la luz gastar la m i t a d para llegar al espejo superior y el resto para regresar a l espejo inferior y e m i t i r la seal. Pero mientras la luz v i a j a de u n espejo a o t r o , el reloj (barra y espejos) se ha desplazado hacia la derecha y por consiguiente la luz deber recorrer u n a mayor distancia que cuando el reloj se encontraba en reposo con respecto a nosotros (figura 1.6). Entonces, si durante el

14

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

intervalo de t i e m p o A i el reloj se h a desplazado u n a distancia tiA, p o r el teorema de Pitgoras se cumple que: ^cA) de donde: Ai = 2L /c
0

= L+QuAt)

(1.11)

Pero el numerador de l a ecuacin anterior es precisamente el intervalo de t i e m p o entre dos seales consecutivas cuando el reloj se encuentra en reposo con respecto a nosotros. Entonces: Ai = Ain (1.12)
C2

y/1

-U /
2

Como el denominador de l a ecuacin anterior es menor que l a u n i d a d ,

.iuA.

F I G U R A 1.6. Recorrido de la luz cuando el reloj est en movimiento

A i es mayor que A o . Por lo tanto, el reloj anda ms despacio cuando est en m o v i m i e n t o con respecto a nosotros. E l intervalo de t i e m p o medido p o r u n reloj que se encuentra en reposo con respecto a l marco de referencia (en este caso el observador o nosotros), A o , se l l a m a tiempo propio. Es i m p o r t a n t e notar tres cosas respecto a l resultado anterior: 1. Hemos utilizado el segundo postulado de l a r e l a t i v i d a d especial cuando consideramos que l a velocidad de l a luz es c estando el reloj en reposo o en m o v i m i e n t o con respecto a l observador. 2. L a velocidad relativa u del reloj con respecto a l observador es del mismo orden de m a g n i t u d que l a velocidad de l a luz, pero nunca

1.3.

CINEMTICA R E L A T I V I S T A

15

igual a e l l a . Si u es mucho menor que c (caso clsico), no existe el efecto de la dilatacin del t i e m p o , ya que u/c tiende a cero.
7

3. E l t i e m p o no es absoluto.

1.3.2

Contraccin de l a l o n g i t u d

O t r o efecto debido a los postulados de la r e l a t i v i d a d especial es la l l a m a d a contraccin de la longitud o contraccin de Lorentz-Fitzgerald lo que significa que las dimensiones de los objetos paralelas a l a direccin del m o v i m i e n t o relativo se contraen. Para demostrar la contraccin de Lorentz-Fitzgerald vamos a usar el reloj de luz construido para observar la dilatacin del t i e m p o , pero ahora se mover paralelamente a la l o n g i t u d de la barra. Nuevamente consideraremos tres posiciones diferentes a medida que se desplaza hacia la derecha (figura 1.7). Recurdese que la b a r r a tiene u n a l o n g i t u d

F I G U R A 1.7. U n reloj de luz movindose paralelamente a su longitud, mostrado en tres instantes diferentes. La seal emitida por el reloj se produce cada vez que la luz llega al espejo de la izquierda.

Lo cuando se encuentra en reposo con respecto a nosotros. Sean L su l o n g i t u d observada cuando se encuentra en movimiento y A i el intervalo de t i e m p o d u r a n t e el cual se la observa. L l a m a n d o A i el intervalo de t i e m p o necesario para que la luz llegue a l espejo de la derecha y A2 el
7

E s t e hecho se explicar m a s adelante

16

C A P I T U L O 1. T E O R I A D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

intervalo de t i e m p o necesario para que regrese a l espejo de la izquierda, se tendr que: A i = A i + A .


2

De la figura 1.7 se tiene que las distancias recorridas por la luz en los intervalos de t i e m p o considerados se pueden expresar de la siguiente manera: d i = c A i = uAti + L

di = cA2 = L

uAti

De las ecuaciones anteriores se tiene que d\ di y d\ d< son respectivamente iguales a: cA = u(Ai - A ) + 2L
2

c(Ai - A i ) =
2

uAt

y combinando estos resultados se obtiene: c A t = A i + 2L c recorrido completo es: Ai = 2L/c 1 u /c


2 2

(1.13)

Entonces, el intervalo de t i e m p o necesario para que la luz efecte u n

(1.14)

Pero, A i es tambin el intervalo de t i e m p o observado entre dos seales consecutivas del reloj cuando est en m o v i m i e n t o (ecuacin (1.12)). Reemplazando la expresin para A i y haciendo las simplificaciones necesarias, el valor de la l o n g i t u d observada de la b a r r a del reloj es: L =
e s

L ^l-u /c
0 2

(1.15)

Como el factor que m u l t i p l i c a a Lo menor que la u n i d a d , L es menor Lo- As, la l o n g i t u d de la b a r r a se ha contrado a l estar en m o v i m i e n t o con respecto a nosotros. Observen que la contraccin tiene lugar slo en la direccin del movimiento. L a l o n g i t u d de u n objeto en reposo con respecto a u n observador, LQ , se l l a m a longitud propia.

1.3.

CINEMTICA R E L A T I V I S T A

17

E n f o r m a anloga a lo anotado para el caso de la medicin de tiempos, para la medicin de longitudes se t u v o en cuenta el segundo postulado de la r e l a t i v i d a d especial; que la velocidad relativa u es del orden de m a g n i t u d de la velocidad de l a luz pero no igual a ella y cuando es mucho menor no se percibe el fenmeno de la contraccin; y que, finalmente, el espacio no es absoluto. De lo expuesto en los numerales 1.3.1 y 1.3.2 vemos, como resultado de l a teora especial de la relatividad que: L a medicin de longitudes o intervalos de tiempo de eventos fsicos se encuentra afectada por el movimiento relativo de los observadores que realizan dichas medidas. E j e m p l o 1.1. Entre las partculas de alta energa existe una llamada mesn \i. Estas partculas se crean en la alta atmsfera por accin de los rayos csmicos que llegan a ella procedentes del espacio y alcanzan el nivel del mar en cantidades detectables. E l mesn \x se desintegra en un electrn 2 x 1 0 segundos despus de ser creada (tiempo de vida o vida media) y viaja a la velocidad de 0,998c. Si calculamos la distancia que puede recorrer vida, a la velocidad de 0,998c, se obtiene:
8 6

- 6

durante

su tiempo

de

L = 0.998 x 3 x 10 x 2 x 1 0 ~ s = 6 0 0 m s Lo cual no concuerda con lo observado en la realidad porque el mesn j, comienza a existir a una altura diez veces mayor. La explicacin a esta paradoja se encuentra en la dilatacin del tiempo y en la contraccin de la longitud. Veamos que ocurre. En su propio marco de referencia inercial, la partcula vive 2 x 1 0 ~ s; entonces para un observador en la tierra este tiempo es mayor puesto que, para l, el mesn / se encuentra en movimiento. Por lo tanto:
6

At

terra

^/l-u /c
2

A t m e s a

= 31.7 x 1 0 - a
6 2

Durante

este intervalo

de tiempo la partcula recorre L = itA


ierra

una distancia

de:

= 9500 m
_ 6

En su propio marco de referencia el mesn u-, mientras vive 2 x 1 0 s , ve que la tierra se le acerca a una velocidad de 0,998c; y durante este

18

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

^^^^^

t<

F I G U R A 1.8. Mesn j, movindose con respecto a un observador en la tierra. Visto desde el marco de referencia de la tierra.

tiempo

recorre

una

distancia: L ' = uAt


mesn

= 600 m

tierra

F I G U R A 1.9. Misma situacin anterior (mismo fenmeno fsico) descrita ahora desde el sistema de referencia del mesn.

Pero para el observador lo tanto l mide: L

en la tierra esta distancia V ^/1-U /C


2 2

est contrada y

por

= 9500m y se en

Entonces, los dos puntos de vista conducen al mismo resultado tiende por qu se detecta el mesn / i al nivel del mar.

1.3.3

R e l a t i v i d a d de l a s i m u l t a n e i d a d de eventos

O t r a consecuencia de los postulados de la r e l a t i v i d a d especial es el que dos eventos que son simultneos en u n marco de referencia inercial pueden no serlo en otro y viceversa.

1.3.

CINEMTICA

RELATIVISTA

19

Consideremos el siguiente ejemplo: E j e m p l o 1.2. Nos encontramos en una nave espacial y en un momento dado dos naves idnticas a la nuestra se cruzan frente a nosotros (gura 1.10). Las dos naves se mueven a la misma velocidad relativa uniforme (respecto a nosotros) y en el instante del cruce encendemos una seal luminosa en los extremos de las naves.

i:
F I G U R A 1.10. En el instante en que las naves se cruzan, para el observador, se encienden simultneamente dos luces P a r a nosotros las luces se encienden simultneamente; pero los observadores en las naves tambin o vern as? Supongamos que cada observador se encuentra en el centro de su nave y veamos qu pasa segn el punto de vista de cada uno. Para el observador A, mientras la luz de las seales se propaga hacia l, su nave se est desplazando hacia el punto 2. Por consiguiente, primero ver la seal luminosa del punto 2 y luego la del punto 1. Para el observador B ocurre algo similar: su nave se desplaza hacia la el punto 1 por lo cual ver primero esta seal luminosa y luego la del punto 2 (gura 1.11).

F I G U R A 1.11. Para el observador B no hay simultaneidad. La simultaneidad resulta relativa al marco de referencia.

20

CAPTULO 1.

TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

Entonces, para los observadores A y B no hay simultaneidad de eventos, aunque para nosotros s la haya. Cul es la respuesta correcta? Las tres lo son, de acuerdo con cada observador. La simultaneidad de eventos tambin es relativa al marco de referencia inercial escogido.

1.4

Transformaciones de Lorentz

Despus de haber observado las consecuencias que los postulados de la teora de la r e l a t i v i d a d especial tienen sobre medidas de t i e m p o y de l o n gitudes, es claro que las transformaciones de Galileo ya no son adecuadas y necesitamos nuevas ecuaciones de transformacin que mantengan la velocidad de la luz constante. L o anterior i m p l i c a , n i ms n i menos, que tendremos que modificar tambin las expresiones de la leyes fsicas que no sean invariantes bajo ellas. U n hecho que no se puede olvidar es que las transformaciones de Galileo y las leyes de N e w t o n son vlidas cuando los objetos gobernados por estas leyes se mueven a velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la luz. Slo fallan cuando la velocidad de los objetos es m u y grande o comparable con la velocidad de la luz. Entonces, basta m u l t i p l i c a r las transformaciones de Galileo por algn factor para obtener unas nuevas transformaciones adecuadas al problem a e imponerle al factor l a condicin que para velocidades pequeas comparadas con la velocidad de la luz, sea igual a la u n i d a d . Esto hace que las nuevas ecuaciones de transformacin sean generales y se puedan aplicar en cualquier caso. Las transformaciones, que por razones histricas se d e n o m i n a r o n transformaciones de Lorentz (recuerden una de las posibles explicaciones a los resultados negativos en el experimento de Michelson y M o r ley), tienen l a siguiente forma para la m i s m a situacin descrita en el caso de las ecuaciones de Galileo (figura 1.1):
8

x-ut y/l-U /c
2 2

t-xu/c
2

y/l - U /C

'

Las variables no primadas en funcin de las primadas se d e n o m i n a n transformaciones inversas de Lorentz. Para obtenerlas basta cambiar las coordenadas primadas por no primadas, las coordenadas no primadas
E n el apndice A se e n c u e n t r a s u derivacin

1.4.

TRANSFORMACIONES D E LORENTZ

21

por p r i m a d a s y u p o r u: x = , v/l-n /c
2

x' + ut'

; y = y': z = z':t=
2

t' + x'u/c
V ,
1

' = " /c
2

(1.17)
2

Estas transformaciones nos muestran que el espacio y el t i e m p o no son independientes como lo consideraban N e w t o n y Galileo. Nuevamente, slo cambia la coordenada en la direccin del movimiento. A l derivar con respecto a l t i e m p o las ecuaciones 1.16, se obtienen las ecuaciones de transformacin para las componentes de la velocidad: 1 - vu
x

1 -

v u/c
x

(1.19)
2

Vl-u /c l-v u/c


V 2 x

Las ecuaciones de transformacin inversa se obtienen de la m i s m a f o r m a como se obtienen las de coordenadas. Si u <C c, las ecuaciones (1-16) a (1.20) conducen a las ecuaciones de transformacin de Galileo. Es fcil comprobar que las ecuaciones (1.18) a (1.20) dejan invariante l a velocidad de l a luz. A p a r t i r de las ecuaciones de transformacin de Lorentz se puede deducir tambin la dilatacin del t i e m p o y la contraccin de la l o n g i t u d . 1.4.1 Sincronizacin d e r e l o j e s

E n general se necesita ms de u n reloj para efectuar mediciones de t i e m pos. Supongamos que o c u r r e n dos eventos en diferentes lugares y tenemos dos relojes que registran el momento en que tienen lugar. Para que los resultados de l a medicin se puedan comparar, es indispensable que los relojes comiencen a funcionar a l mismo t i e m p o y marchen exactamente igual. Esto es, deben estar sincronizados. Para sincronizar los relojes colocamos u n a seal luminosa en el p u n t o medio entre ellos y si tienen u n mecanismo que los pone en m a r cha cuando les llega l a seal de luz, lo harn simultneamente (figura 1.12a.). Suponemos que estos relojes no se atrasan n i adelantan. Relojes sincronizados en u n marco de referencia con respecto a l cual estn en reposo lo seguirn estando a medida que pasa el t i e m p o ; pero, esto no significa que para o t r o observador inercial tambin estn sincronizados. Veamos que ocurre en este caso.

22

C A P I T U L O 1. T E O R I A D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

=0

t = o

t = t

t = t

"Ln

a. D o s relojes e n reposo pecto vador. con al resobser-

b. D o s relojes e n m o v i m i e n t o c o n respecto a l observador, m o s t r a d o en tres instantes diferentes.

F I G U R A 1.12. Sincronizacin de relojes.

Consideremos ahora dos relojes con las anteriores caractersticas separados una cierta distancia y en m o v i m i e n t o uniforme con respecto a nosotros. E n u n momento dado se prende u n a seal de luz en el p u n t o medio entre los dos relojes y los observaremos cuando les llegue la luz y comiencen a funcionar (figura 1.12b.). Sea L l a separacin observada entre los relojes y A i y A los intervalos de t i e m p o que necesita la luz para llegar a cada r e l o j . E l intervalo de t i e m p o que transcurre entre el instante en que comienza a funcionar el reloj A y el instante en que lo hace B ser igual a A i = A A i . De la figura 1.12b. se tiene que las distancias d\ d que recorre la luz en los intervalos de t i e m p o A i y A se pueden expresar como:
2 2 2 2

di = c A i = ^ L uAti

do =

cAt

^ L -

uAt

Procediendo en forma anloga a l caso de la contraccin de la l o n g i t u d , de la suma y de l a resta de las distancias anteriores se obtiene: c(Ai + A ) =
2

LuAt

1.4.

TRANSFORMACIONES D E LORENTZ

23

y cAt = u(Ati de donde: A ^ ^ 1 u l&

+ A )
2

(1.21)

Pero sabemos que relojes en movimiento andan ms despacio en el factor ( 1 u / c ) / ; esto es, para relojes en movimiento el intervalo de t i e m p o anterior solamente ser de :
2 2 - 1 2

m o v

= A(l - n / c )
2 2

1 / 2

= ^ ( 1 - u /c )2 2

1/2

(1-22)

L a cantidad L ( l u /c ) / no es ms que la distancia entre los relojes cuando estn en reposo con respecto a nosotros; entonces el intervalo de t i e m p o entre dos relojes en m o v i m i e n t o separados una distancia Lo (en reposo) es:
2 2 -1 2

m o v

= ^

(1.23)

Por consiguiente, relojes que h a n sido sincronizados cuando estn en reposo con respecto a l observador ya no lo estarn si se encuentran en m o v i m i e n t o uniforme con respecto a l mismo observador. Ntese que cuando el reloj B comienza a funcionar, el reloj A estar indicando u n t i e m p o mayor en la cantidad dada por la ecuacin (1.23); esta diferencia de tiempos se mantendr a medida que los relojes se desplacen con respecto a l observador: el reloj que persigue (en este caso el reloj ^4) siempre indicar u n t i e m p o mayor que el que se encuentra delante en l a cantidad LQU/C .
2

De esta manera, terminamos la parte correspondiente a la cinemtica r e l a t i v i s t a cuyos resultados podemos resumir de l a siguiente manera:

1. 2.

Relojes en m o v i m i e n t o se atrasan en el factor: \/l

u /c .
2 2

Objetos en m o v i m i e n t o se contraen en la direccin de su m o v i m i e n t o , en el factor \/l \P-fc .


2

3.

U n r e l o j que persigue a o t r o indicar u n t i e m p o mayor en la c a n t i d a d L o ' u / c donde Lo es l a distancia que separa los relojes
2

cuando estn en reposo con respecto a l observador.

24

CAPTULO 1.

TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

E j e m p l o 1.3. Una nave de 100 m de longitud en reposo, se mueve a una velocidad de 4c/5 con respecto a un observador en tierra. En la nave se colocan dos relojes sincronizados (D y E ) y en la tierra otros tres, (A, B, C) tambin sincronizados e igualmente espaciados entre s como se muestra en la gura 1.13. Cuando el Reloj D pasa frente al reloj B ambos indican t = 0 (origen de los tiempos). Hallar los tiempos indicados por los relojes cada vez que dos de ellos se cruzan.

i i i i
t = o

F I G U R A 1.13. Posicin de los relojes que se van a observar.

Como los relojes A, B y C estn sincronizados, A y C tambin estn indicando t = 0. E l reloj E persigue al reloj D; por lo tanto indicar un tiempo mayor que el reloj D en la cantidad: Lu 80 -\- = s c c Los tiempos indicados por los 5 relojes cuando D pasa frente a B por el observador en tierra) son entonces:
0

= t

(vistos

80 ts = S c La nave sigue avanzando y el reloj D pasa frente al reloj C, el reloj E pasa frente al reloj B (gura 1.14). Para esto la nave ha recorrido una distancia igual a su longitud contrada:
tA = ts = te = D = 0

L = L s/l
0

- u /c
2

= 60m

y para ello transcurre

un intervalo

de

tiempo

L 75 At = - = s u c Los relojes en tierra estarn t


A

indicando: = t
c

= t

A 75 = 0+ Ai = s
N

1.4.

TRANSFORMACIONES D E LORENTZ

25

F I G U R A 1.14. Posicin de los relojes cuando la nave avanza en un tiempo A i .

Pero tierra)

en la nave los relojes en la cantidad transcurrido es:


At
2

andan ms despacio
2

(para el observador el intervalo

en de

\(lu /c )

= |. Por consiguiente

tiempo en tierra

segn los relojes

de la nave visto por el

observador

nave

= AttierraVl-t/c

45 c

~S

y los relojes

de la nave
tD = V-\

mostrarn: 45 c S e 45 t = 1 80 c = 45 c

125 c obtuvo las

Agrupando siguientes

los resultados respuestas:

obtenidos,

el observador

en tierra

E pasa frente a A: E pasa frente a B: D pasa frente a C:

= 80/es = 125/cs
=

tA =

0s 75/es 75/es

45/cs

te =

F I G U R A 1.15. Relojes en movimiento vistos por el observador en la nave.

26

CAPTULO 1.

TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

En forma, anloga se resuelve el problema desde el punto de vista de un observador en la nave: l y su nave estarn en reposo con respecto a la tierra y sta se mover hacia la izquierda.(el origen de los tiempos no cambia) Hgalo! Los resultados para el observador en la nave son los siguientes: C pasa trente aD: A pasa frente aE: B pasa frente aE: te = 7 5 / c s t
A

= Qs

ts = 7 5 / c s

tu tE

45/ca

tE = 125/ 'es
son

80/cs

Comparando los resultados de los dos observadores las respuestas las mismas! Entonces, de este ejemplo se puede concluir que: E l tiempo del marco indicado de por relojes en el instante en que se observador inercial,

cruzan

ser el mismo

para cualquier referencia.

independiente res

En la gura 1.15 se muestran los pasos necesarios puestas del segundo caso considerado.

para llegar a las

1.5

Dinmica relativista

Acabamos de ver en el numeral anterior cmo fue necesario reemplazar las transformaciones de Galileo por unas transformaciones nuevas, debido a las consecuencias de los postulados de la r e l a t i v i d a d especial de Einstein. A h o r a debemos considerar los procesos dinmicos y encontrar cmo se deben modificar las expresiones de las leyes correspondientes para que sean invariantes bajo transformaciones de Lorentz, es decir, para que resulten consistentes con la r e l a t i v i d a d especial. L a dinmica busca explicar las causas del movimiento y para ello necesita definir ciertas cantidades como fuerza, energa y cantidad de m o v i m i e n t o , entre otras, que p e r m i t a n establecer relaciones que muestran qu hace, por ejemplo, que u n objeto m a t e r i a l alcance una velocidad determinada. Las variables dinmicas tienen la caracterstica de ser una combinacin de distintas variables cinemticas y ya se vio el efecto que sobre ellas tiene l a r e l a t i v i d a d especial. Entonces, es necesario volver a definir las variables dinmicas de manera que sean invariantes b a j o t r a n s f o r m a ciones de Lorentz para lograr una formulacin que satisfaga los postulados de la r e l a t i v i d a d especial. 1.5.1 C a n t i d a d de m o v i m i e n t o relativista

L a cantidad de movimiento lineal, p = m v , es una cantidad definida en la mecnica clsica que se conserva en sistemas aislados. Entonces, es

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

27

necesaxio que en r e l a t i v i d a d tambin lo haga en las m i s m a circunstancias. Esto nos lleva a imponerle a la expresin relativista correspondiente dos condiciones:

1. Debe conservarse de la m i s m a manera que lo hace clsicamente.

2. L a nueva expresin debe ser t a l , que para velocidades pequeas comparadas con l a velocidad de la luz, reproduzca la expresin clsica.

L a f o r m a de averiguar si cierta cantidad fsica se conserva es considerar, por ejemplo, u n proceso de colisin entre dos objetos, ya que podemos comparar las cantidades antes y despus del choque para ver si camb i a r o n o no. Consideremos u n a colisin totalmente inelstica entre dos partculas idnticas Ay B que en reposo con respecto a l observador tienen l a m i s m a masa, y se mueven u n a hacia l a o t r a con la m i s m a velocidad. L a colisin tiene lugar en u n marco de referencia inercial S' en m o v i m i e n t o relativo con velocidad constante u con respecto a o t r o marco de referencia inercial S, desde donde observaremos tambin la colisin (figura 1.16a.). P a r a simplificar los desarrollos matemticos, la velocidad de las partculas y la velocidad relativa del sistema S" sern iguales(u = v ' ) .

S' u v A

, ,B
antes despus

a. V i s t a por u n observador en S'.

b. V i s t a por u n observador en S.

F I G U R A 1 . 1 6 . Colisin inelstica observada desde dos sistemas de referencia con movimiento relativo.

28

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

Para el observador en el sistema S' se cumple l a conservacin de l a cantidad de movimiento: m'v' + m ' ( - v ' ) = 0 A l observar l a m i s m a colisin desde el marco de referencia 5 , no podemos asegurar que las masas de las partculas en m o v i m i e n t o siguen siendo las mismas y a que sus velocidades son diferentes. Entonces, sean m y M las masas de las partculas en m o v i m i e n t o y mo l a masa de l a partcula en reposo (figura 1.16b.). L a partcula A se mueve con u n a velocidad v y l a partcula resultante despus de l a colisin se mover con l a velocidad v'. L a conservacin de l a cantidad de m o v i m i e n t o requiere que se c u m p l a : mv = M v ' donde, de acuerdo con las transformaciones para velocidades: v' + v
V

(1.24)

2v'
+ v

= 1 + /2/ 2 = 1
v c

,2/ 2
c

N o t e n que cuando v <C c, v 2v'. Adems, p o r consideraciones de l a conservacin de masa tenemos que: m + m = M
0

(1.26)

y dividiendo la ecuacin (1.24) por l a ecuacin (1.26) se obtiene:

expresin que p e r m i t e encontrar cmo depende l a masa de l a partcula A de su velocidad v cuando se exprese v' en funcin de v. De la ecuacin (1.25) se obtiene una ecuacin de segundo grado para v ' cuya solucin es:

2
v' = (l y/l - v / c )
2 2

(1.28)

Puesto que v ' debe ser igual a v / 2 cuando las velocidades involucradas son pequeas comparadas con la velocidad de la luz, el signo apropiado en l a ecuacin (1.28) es el signo negativo. Entonces:
9

v' = ^ ( l - y/l - v / c )
2 2

(1.29)

Paravc;

(l_)

1 / 2

=i -

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

29

Reemplazando este resultado en la ecuacin (1-27): c /v{


2

- y/1 - v / c )
2 2

m =
v

- c

/ v { l -

y/l-v /c )
2 2

obtenindose finalmente para la masa: m = Lo cual se i n t e r p r e t a como: U n objeto al moverse con respecto a u n observador aumenta su masa en una cantidad que depende de s u velocidad. E l resultado anterior es u n a consecuencia de exigir la conservacin de l a c a n t i d a d de m o v i m i e n t o en la teora de la r e l a t i v i d a d especial. L a masa m se d e n o m i n a masa relativista y l a masa mo masa en reposo. Ntese que es l a masa en reposo (mo), y no l a masa relativista ( m ) , la que es u n invariante r e l a t i v i s t a . Adems, la velocidad relativa entre los sistemas de referencia ya no aparece, slo queda la velocidad del objeto con al marco de referencia respecto al cual se realizan las relacin mediciones. y/l-v /c
2

=
2

(1.30)

Como se mencion anteriormente, si l a velocidad del objeto es pequea comparada con la velocidad de la luz, la ecuacin (1.30) conduce al resultado clsico m = mo , y si la velocidad del objeto fuera igual a la velocidad de la luz, la masa sera i n f i n i t a . Esta es una de la razones por l a cual decimos que ningn objeto m a t e r i a l puede moverse a la velocidad de la l u z , ya que es fsicamente imposible hacer que alcance esta velocidad. Por consiguiente, c es u n a velocidad lmite en la naturaleza. De acuerdo con el resultado obtenido para la masa, la expresin clsica de l a cantidad de m o v i m i e n t o ser vlida si se reemplaza en ella la masa p o r la masa relativista. Esto es:

p = rov =

7n^7?
m

(L31)

donde v es la velocidad del objeto. Como la c a n t i d a d de m o v i m i e n t o es u n a cantidad vectorial, sus componentes con respecto a u n sistema de ejes x, y, z sern:
= 0 V j

Py

y/1 - V / c mo v
2 y

y/l-M C mo M
2

Pz

y/1

/ C

30

C A P T U L O 1. T E O R A D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

F I G U R A 1.17. Dependencia con respecto a la velocidad de la cantidad de movimiento y la masa relativista.

donde v =v +v
2 2 2

+ 2
V

(1.33)

E n la figura 1.17 se puede observar cmo dependen la cantidad de m o v i m i e n t o y la masa relativista con la velocidad y cmo lo hacen las correspondiente cantidades clsicas. E l que u n a partcula m a t e r i a l no pueda alcanzar la velocidad de la luz se demostr experimentalmente, acelerando u n a partcula cargada mediante u n a diferencia de potencial V, lo cual hace que adquiera u n a energa cintica K = e V = ^ m o v . Los resultados m o s t r a r o n que u n a vez alcanzado cierto voltaje, la velocidad de la partcula ya no depende del la diferencia de potencial (figura 1.18).
2

V (Volt)

F I G U R A 1.18. Velocidad de una partcula cargada en funcin del voltaje acelerador

Con lo explicado es fcil entender ahora porqu la curva experimental se aleja de la recta que predice l a teora clsica. Slo coinciden para valores pequeos del voltaje acelerador, lo cual es equivalente a pequeas

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

31

velocidades. L a razn es que a medida que la partcula adquiere energa, aumenta su velocidad y por consiguiente se incrementa su masa. 1.5.2 Energa R e l a t i v i s t a

Como es de esperarse, l a ecuacin para la energa cintica no puede ser la m i s m a expresin clsica | m v . A h o r a procederemos a derivar su expresin relativista as como la de la energa t o t a l .
2

E n mecnica clsica definimos l a energa cintica K de una partcula, como el t r a b a j o hecho por u n a fuerza externa para aumentar su velocidad desde cero hasta u n determinado valor final v. Esto es:
V

= j' F-dl

(1.34)

donde F di es el t r a b a j o hecho por la fuerza para desplazar la partcula una distancia di. L a m i s m a definicin nos sirve para hallar la energa cintica r e l a t i vista, siempre y cuando usemos la expresin relativista para la fuerza, l a que se obtiene fcilmente a p a r t i r de la expresin general de l a segunda ley de N e w t o n : d ._
FcUs = .(Peta,)

.
=

d .
^ (
M

.
0
V

_
=
M

donde mo es l a masa clsica, considerada constante en la expresin a n terior. L a fuerza r e l a t i v i s t a tambin ser la derivada con respecto a l t i e m p o de la cantidad de m o v i m i e n t o , pero ahora relativista: d ,_
F

.
=

d . J t
M =

dv
m + /

dm Tt ' -dT

dt -

{p l)

donde m es la masa relativista que depende de la velocidad. Entonces, en u n a dimensin, tendremos l a siguiente expresin para l a energa cintica:

K =

Fdx

j {)dx
t

jd(mv)

(1.35)

V
2

= j d(mv)v = j(v cm

4- m v dv)

32

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

expresin en l a cual t a n t o m como v son variables. Estas cantidades estn relacionadas la u n a con la o t r a a travs de la definicin de la masa relativista: m = m o / ( \ / l v / c ) . Elevando a l cuadrado esta expresin y diferencindola se obtiene:
2 2

m v d\i + \j dm = c dm
2 2

(1.36)

que es precisamente el factor que se encuentra debajo del signo de integracin en la ecuacin (1.35). Por consiguiente: m K = j c dm
2

= c j
2

dm = me

- mc
0

(1.37)

mo A l reemplazar m en funcin de mo obtenemos o t r a expresin para la energa cintica relativista: K = (mm )c


0 2

(1.38)

L a ecuacin (1.37) muestra la relacin que existe entre la energa cintica y la variacin de la masa de u n a partcula debido a l cambio en su velocidad. Adems, muestra que la r e l a t i v i d a d especial le asigna u n a energa a la masa. L a cantidad m o c que no depende de la velocidad de la partcula se denomina energa de reposo, Eo, y es la energa que tiene una partcula por el slo hecho de tener una masa diferente de cero. Clsicamente esta energa se considera nula. As mismo, m e representa la energa que tiene la partcula cuando est en m o v i m i e n t o y se l l a m a energa total relativista, E. Por lo t a n t o la ecuacin (1.37) tambin se puede escribir como:
2 2

E = E + K
0

(1.39)

L a expresin relativista para la energa cintica es m u y diferente a l a correspondiente expresin clsica, pero para velocidades pequeas comparadas con l a velocidad de l a luz se reduce a ella. Escribiendo l a ecuacin (1.38) en l a siguiente forma: K = mc
0 2

[{l-v /c )- l -l
2 2 l 2

cuando v / c
2

es m u y pequeo comparado con l a u n i d a d se puede ex2 2 - 1

p a n d i r (1 v / c )

en serie de potencias del factor v / c


2

utilizando

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

33

el teorema b i n o m i a l : K = mpc 1 / v 1 + x i-
i 2

De la serie slo se conservan los dos primeros trminos .ya que los dems son despreciables comparados con la u n i d a d . As, se reproduce la expresin clsica, K = \ . E n la figura 1.19 se puede observar l a variacin de la energa cintica r e l a t i v i s t a y clsica en funcin de la velocidad.
2

F I G U R A 1.19. Variacin de la energa cintica con la velocidad.

Es i m p o r t a n t e notar dos cosas acerca de la expresin relativista de la energa cintica: 1. Cuando v > c la energa tiende a i n f i n i t o , lo cual significa que se necesitara hacer u n a cantidad i n f i n i t a de t r a b a j o para acelerar la partcula hasta alcanzar la velocidad de la luz!. Nuevamente encontramos que l a velocidad de la luz es la mxima velocidad en la naturaleza y que objetos que tienen masa en reposo no nula nunca podrn moverse a esa velocidad. 2. E n segundo lugar, no se puede usar en r e l a t i v i d a d la expresin clsica para la energa cintica reemplazando l a masa en reposo p o r la masa relativista. No siempre se puede reemplazar solamente la masa clsica p o r la relativista cuando se generaliza u n a frmula clsica a u n a relativista. Muchas veces necesitamos una expresin relativista que relacione energa t o t a l y cantidad de m o v i m i e n t o de u n a partcula. C o m b i n a n d o las ecuaciones de energa t o t a l y cantidad de movimiento para eliminar entre ellas la velocidad, obtenemos: E
2

= (m c )
0

2 2

(pc)

(1.40)

34

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

F I G U R A 1.20. Representacin grfica de las relaciones entre E, E , K y p.


Q

L a ecuacin anterior tiene la forma de la expresin del teorema de Pitgoras; entonces, u n a manera fcil para recordar las frmulas deducidas en este numeral es u t i l i z a r los lados de u n tringulo rectngulo para representarlas como se muestra en la figura 1.20. 1.5.3 E q u i v a l e n c i a masa-energa

L a ms conocida de las predicciones de la teora de la r e l a t i v i d a d especial, y tambin la ms espectacular, es la que dice que la masa es u n a forma de energa. Este resultado aparece por p r i m e r a vez en el numeral anterior. U n a manera sencilla de ver la equivalencia masa-energa es considerar nuevamente u n a colisin inelstica, en la cual sabemos que se conserva la cantidad de movimiento y la energa t o t a l , pero no la energa cintica. Supongamos que una partcula en reposo de masa Mo se divide en dos partculas idnticas de masas en reposo m o . Clsicamente se cumple que Mo = 2mo por el p r i n c i p i o de conservacin de masa; pero como ya sabemos, las leyes clsicas son aproximaciones de las correspondientes leyes relativistas y es m u y posible que ahora esta igualdad no se c u m p l a , ms an teniendo en cuenta la equivalencia masa-energa. E l proceso anterior ocurre realmente en l a naturaleza. Por ejemplo, la partcula llamada mesn JC se divide espontneamente en dos partculas idnticas llamadas mesones ir, en ms o menos 1 0 ~ segundos. L a ecuacin del proceso es:
1 0 1 0

/C->7r

+ 7r

(1.41)

Veamos qu ocurre desde el p u n t o de vista relativista. Las masas en reposo de las partculas involucradas en el proceso son Mo y mo- Despus
1 0

L a desintegracin de u n a partcula en dos partes tambin es u n proceso de colisin

inelstica

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

35

de la divisin, las partculas finales se encuentran en movimiento, con igual velocidad pero en sentido opuesto, y sus masas sern relativistas (figura 1.21). D u r a n t e el proceso de divisin se conserva la cantidad de

F I G U R A 1.21. Divisin de una partcula inicialmente en reposo.

m o v i m i e n t o y la energa t o t a l del sistema. Entonces, por conservacin de energa t o t a l :


Cantes
=

^despus

(1-42)

De acuerdo con l a figura 1.21, las energas totales antes y despus de l a divisin son:
Cantes

M C
0

(1.43)

-^despus

rp

o ^

moc + moc [
2 2

y i - v

/ c

= - 1
2

lo cual conduce a l siguiente resultado:

Entonces, las masas en reposo i n i c i a l y final del sistema no son las mismas!. Antes de l a divisin l a masa era mayor; esto es, durante el proceso se perdi masa. Y a que la masa no puede desaparecer o aparecer porque s, algo ms se transform. E n este caso particular cambi la energa cintica: inicialmente era nula y a l final tiene u n valor diferente de cero. Por consiguiente, l a masa se transform en energa cintica. Pueden comp r o b a r l o a l calcular los cambios de energa cintica (AK = K Q ) y de masa ( A M = MQ 2mo); encontrarn que AK = AMc . E n general l a masa se puede transformar en cualquier o t r a m a n i festacin de energa y viceversa. Esta clase de situaciones llev a Einst e i n a concluir que la masa es o t r a forma de energa; esto es, existe u n a equivalencia entre la masa y la energa.
2

36

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

Observen que l a conservacin de energa t o t a l i m p l i c a l a conservacin de l a masa relativista. Clsicamente tenamos dos leyes de conservacin: u n a para la energa y o t r a para l a masa. A h o r a , en l a teora de l a r e l a t i v i d a d especial estas dos leyes se transforman en u n a sola y se l l a m a ley de conservacin de masa-energa cuya expresin matemtica es l a conocida ecuacin: E = mc
2

(1.45)

L a relacin anterior i m p l i c a que l a masa se puede expresar en unidades de energa d i v i d i d a p o r c . Es comn en fsica atmica expresar l a masa en unidades de eV/c (electrnvoltio/c ). Por ejemplo, las masas en reposo del electrn, protn y neutrn respectivamente s o n :
2 2 2 1 1

m ( e ) = 0.511
0

MeV

m {p)
0

= 938.256

MeV

m ( n ) = 939.550
0

MeV

L o anterior no quiere decir que l a energa y l a masa son cantidades numricamente iguales, sino que son cantidades fsicamente equivalentes. E n l a fsica clsica tambin tenemos analogas de este t i p o . Por ejemplo, la correspondencia que existe entre l a a l t u r a de u n a columna de m e r c u r i o y l a presin atmosfrica. 1.5.4 Partculas d e m a s a e n r e p o s o c e r o

Terminaremos este primer captulo hablando brevemente de ciertas partculas que no tienen masa en reposo que se d e n o m i n a r o n fotones. E n los primeros aos d e l siglo X X se observ que algunos experimentos en los cuales intervena l a luz conducan a resultados que slo eran explicables si se consideraba l a luz formada p o r unas partculas especiales que se llamaron fotones. Los fenmenos como l a Radiacin del cuerpo Negro, el Efecto Fotoelctrico y el Efecto C o m p t o n , de los cuales hablaremos en los prximos captulos, mostraron que l a energa de u n fotn en u n haz de luz de frecuencia v es: E = hu
' E l prefijo M e g a significa 1 0
6

(1.46)

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

37

donde h es u n a constante, llamada constante de Planck, cuyo valor es igual a 6.627 x 1 0 " J-s. Puesto que el fotn es luz, se mueve a la velocidad de la luz las ecuaciones para la cantidad de m o v i m i e n t o y masa relativista (1.30 y 1.31) nos dicen que mo debe ser nula porque de lo contrario py m seran infinitas. Por lo tanto, estas ecuaciones no se pueden u t i l i z a r cuando la partcula considerada es u n fotn. Pero en la ecuacin que relaciona energa t o t a l y cantidad de movimiento (1.40) no aparece explcitamente la velocidad p o r lo cual se puede usar con fotones.
3 4

Reemplazando mo = 0 en la ecuacin mencionada se obtiene: E = pc (1.47)

resultado que ha sido comprobado experimentalmente. Entonces, l a cantidad de m o v i m i e n t o de u n fotn se puede escribir como: = * = ^c (1.48)

Adems de los fotones existen otras partculas que tienen la m i s m a propiedad de no tener masa en r e p o s o . Son llamadas neutrinos y tambin se mueven a l a velocidad de la luz. Estas partculas fueron postuladas p o r W . P a u l i para explicar u n a aparente violacin de la ley de conservacin de energa en reacciones nucleares. Son m u y difciles de detectar y esto se logr por p r i m e r a vez en 1956.
12

E j e m p l o 1.4. Dos partculas que viajan a gran velocidad van a realizar una colisin inelstica frontal. Una se mueve a una velocidad de 0,8c y la otra a 0,6c y tienen la misma masa en reposo, mo. Hallar las siguientes cantidades en trminos de mo y c, despus de la colisin: a) cantidad de movimiento; b) valor clsico de la cantidad de movimiento; c) energa total; d) masa en reposo; ye) energa cintica. En la fgura 1.22 se muestra el proceso de colisin. Como la colisin es inelstica, en ella se conservan la cantidad de movimiento y la energa total. Entonces las ecuaciones de conservacin son: m y
QA A

m v
0B

o c

^
2

V T ^ T ?
1 2

^ 1 - |/c2
V

V i - v^/c

L a s actuales discusiones a c e r c a de las partculas elementales y l a cosmologa le

asignan a los neutrinos u n a m a s a en reposo no nula, a u n cuando de m u y poco valor ( c o m p a r a d a , por ejemplo, con l a m a s a en reposo del electrn).

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

m c
0A

m c
0B 2

_
2

Mc
oc

x/1 - v y c donde: m
QA

y/l - \ % / c
oc

~~ y/l = 0.8 c; v

-v%/c
B

= m

0B

= mo; M

= Mo; v

= 0.6 c.

antes

despus

F I G U R A 1.22. Colisin frontal de dos partculas.

a) De la ecuacin

(1.49), la cantidad

de movimiento

despus

de la

colisin es igual a: P = b) La cantidad p = p


A

0.8 cmo , = y/1 - 0.64

0.6 cmo 7 / T^ 0 y/1 - 0.36 12


m

de movimiento
B

clsica es:
s

+p

= mo v

mo v

= mo(0.8c 0.6 c) = 0.2 mo c es:

c) De la ecuacin (1.50), Ja energa total despus de la colisin E = moc 35 = -\ = mn c y/1 - 0.64 V I - 0.36 12
2 2

mnc

d) Para determinar la masa en reposo despus de la colisin, primero debemos encontrar su velocidad. De las ecuaciones (1.49) y (1.50) y las partes a) y b) tenemos que: E p de donde: c
V c =

Mc
oc

c v
c

35 moc 7m c
0

o c

= 5c

Reemplazando este valor en cualquiera de las ecuaciones (1.49) o (1.50), se obtiene para la masa en reposo despus de la colisin: Mo = mo

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

39

e) La energa cintica despus de la colisin se obtiene directamente a partir de su defnicin y de los resultados anteriores: K = E - E = E - Mc
0

mc
0

(1.51)

E j e m p l o 1.5. L a vida media de un mesn \i en reposo es de 2.3 x 1 0 ~ s. Una medida de su tiempo de vida en el laboratorio da como resultado 6.9 x 1 0 s. a) Cul es la velocidad del mesn u- en el laboratorio?, b) Si la masa en reposo del mesn es igual a 207 m (m = masa en reposo del electrn), cul es su masa cuando se mueve a la velocidad calculada en la parte a)?, c) Cul es la cantidad de movimiento y la energa cintica del mesn ?
6 - 6 e e

a) Los datos suministrados en el enunciado del problema son el tiempo propio de la partcula y el tiempo observado cuando est en movimiento con respecto al observador. Entonces, de la expresin para la dilatacin del tiempo se tiene que su velocidad es: v = ~ \jAt Ai b) Conocida su velocidad, - At = 0.942c es:

su masa relativista
0 0

m m = - = = =
yJ\-M C
2 2

m At = ozl m
At
0

Como pueden observar, no es indispensable conocer la velocidad de la partcula (en este caso particular) nar su masa relativista. c) La cantidad mente: p = , y/l - v / c
2 2 0

explcitamente para determi-

de movimiento

y la energa cintica son

respectiva-

=
2

= 1.6 x 10 A
0

Kq m/s

K = m c - m c

= (621 - 2 0 7 ) m c = 414 m c = 212 x 10 eV


e 2 e 2 6

40

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

Preguntas
1. Puede u n a partcula moverse a travs de u n medio con u n a velocidad mayor que la de la luz en ese medio? E x p l i q u e . 2 . Dos observadores, uno en el Polo Norte y el o t r o en el Polo Sur, estarn de acuerdo con respecto a la direccin hacia a r r i b a y hacia abajo? Con cul definicin de estos trminos estarn de acuerdo? 3. U n evento A precede a otro evento B en el mismo sistema de referencia inercial. E n o t r o sistema de referencia inercial: A preceder a B1 El intervalo de t i e m p o entre los eventos ser el mismo? Explique sus respuestas. 4. De acuerdo con la teora de l a r e l a t i v i d a d especial, t o d o es relat i v o o hay cosas invariantes p e r m i t i d a s p o r esta teora? Esto es, existen hechos que sern los mismos para cualquier observador inercial? 5. Se puede sustituir simplemente mo por m en u n a ecuacin clsica para obtener l a correspondiente ecuacin relativista? D ejemplos. 6. Es correcta la expresin F = ma en relatividad? Si no lo es, en qu se diferencia de l a expresin clsica? 7. Es correcto que u n a partcula que tiene energa, tambin debe tener cantidad de movimiento? Qu pasa si su masa en reposo es nula? 8. Si los fotones tienen u n a velocidad c en u n marco de referencia inercial, se puede hallar o t r o marco de referencia inercial en el cual estarn en reposo? 9. E x p l i q u e la diferencia entre masa variable en fsica clsica y la variacin de masa en r e l a t i v i d a d . 10. U n a u n i d a d que se emplea en la r e l a t i v i d a d para la cantidad de m o v i m i e n t o lineal es MeV/c. Explique por qu y exprese lMeV/c en el sistema internacional de unidades.

Problemas
1. L a l o n g i t u d medida de una nave en m o v i m i e n t o es igual a la m i t a d de su l o n g i t u d propia, a) Cul es la velocidad de la nave relativa a u n observador en la tierra? b) Cul es la dilatacin de la u n i d a d de t i e m p o de l a nave? R / : a ) = ( - s / 3 / 2 ) c ; b ) 2 .
0

1.5.

DINMICA R E L A T I V I S T A

41

2. U n reloj que se mueve a l a velocidad c/2 indica t' = 0 cuando el reloj del observador en reposo i n d i c a t = 0. Usando las transformaciones de Lorentz, encuentre el t i e m p o indicado p o r el reloj en reposo cuando el reloj en m o v i m i e n t o indica t = 10 s. R / : 2 0 / \ / 3

i t=o i

F I G U R A 1.23. Problema 3.

3. U n a nave que en reposo mide 100 m , se mueve con respecto a la t i e r r a con u n a velocidad de 3 c / 5 . E n l a nave hay dos relojes sincronizados, como lo muestra la figura. U n observador en la t i e r r a tambin tiene u n reloj y en el momento que la parte delantera de l a nave cruza frente a l, t a n t o el reloj en la nave como el del observador i n d i c a n t = t = 0.
B c

a) E n el instante t = 0, Qu t i e m p o marca el reloj que se encuent r a en la parte trasera de la nave? b) Cunto t i e m p o se requiere para que la parte trasera de la nave pase frente al observador? c) E n ese instante, qu t i e m p o indicarn lo relojes en la nave?

..
0

F I G U R A 1.24. Cubo movindose respecto a el observador S. Problema 4.

4. U n cubo de lados a, 6, c, volumen V, masa en reposo mo, y densidad p = m o / V , se mueve hacia la derecha con velocidad v

42

CAPTULO 1. TEORA D E L A R E L A T I V I D A D E S P E C I A L

(ver figura 1.24). Para el observador en el sistema S, cules son: a) el volumen; b) la masa; c) la densidad y d) la densidad si v < c. del cubo? R / : a) V y/l - v / c ; b) m /y/l - v / c ; c) Pbl-v /^)- ;^^.
0 2 2 0 2 2 2 1

5. Cul es la velocidad de u n electrn cuya energa cintica es igual a su energa en reposo? R / : A / 3 - . 6. Dos partculas A y B, de masa en reposo mo y Mo respectivamente, se mueven con velocidades v = 3 c / 5 y v = 4 c / 5 en sentidos opuestos para realizar una colisin frontal completamente 9 inelstica. Exprese Mo en funcin de mo. R / : J ^ o A B m

7. U n a partcula de masa en reposo mo se mueve con velocidad de 0,6 c y va a realizar una colisin inelstica con o t r a partcula idntica que se encuentra en reposo, a) Cul es la masa en reposo de la partcula resultante? b) Cul es su velocidad?
v

R / : a) 2.1 m ; b ) | .
0

8. Dos partculas iguales de masa en reposo mo se mueven con velocidad de 0,6 c en sentidos opuestos para realizar u n a colisin f r o n t a l inelstica. L a partcula resultante tiene u n a masa en reposo M o Exprese Mo en funcin de mo- R / : 2.5mo9. U n mesn ir en reposo decae en u n n e u t r i n o (v) y u n mesn i. Encuentre la energa cintica del neutrino y del mesn /. Masas en reposo de las partculas: m = 273 m ; m = 207 m ; mo = 0 ( m es l a masa en reposo del electrn) R / : = 4.07 MeV y K = 29.64 MeV.
0 7 r e 0fi e v e

Captulo 2

Radiacin del cuerpo negro


2.1 Espectro de la radiacin electromagntica

Entre 1850 y 1870 J.Maxwell desarroll la teora electromagntica la que condujo a la prediccin y posterior descubrimiento de las llamadas ondas electromagnticas. A la emisin de esta clase de ondas se le da el nombre de radiacin electromagntica. Una onda electromagntica se caracteriza por las vibraciones de su campo elctrico E y su campo magntico B, que oscilan en planos mutuamente perpendiculares. La direccin de propagacin, y por lo tanto su velocidad de propagacin, es perpendicular a las direcciones de los dos campos, tal como se ilustra en la figura 2.1.

FIGURA

2.1. Representacin de una onda electromagntica donde es el campo elctrico, B es el campo magntico y es la direccin de propagacin.

Una caracterstica espacial de la onda electromagntica es su longitud de onda A y su frecuencia de oscilacin v. Como para las dems ondas, el producto de su frecuencia por su longitud de onda es igual a su velocidad de propagacin, que para la onda electromagntica en el vaco es: \v = c 43 (2.1)

44

CAPTULO 2.

RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

donde c tiene el valor de 3 x 10 , lo que corresponde, nuevamente, a la velocidad de la luz en el vaco. Si se supone una onda electromagntica viajando en el vaco en la direccin x, se puede recurrir a la siguiente expresin general:
8

sen (kx

ujt +

4>)

(2.2)

con k = 2n/\, L = Inu y < > / un ngulo de fase arbitrario. Q representa la amplitud. Por consiguiente, la relacin entre frecuencia y longitud de onda es inversa: a mayor frecuencia menor longitud de onda y viceversa. La longitud de onda (o frecuencia) de una onda electromagntica puede tomar cualquier valor dentro de un rango dado. A l conjunto de posibles valores de la longitud de onda (o frecuencia) llamamos espectro de la radiacin electromagntica (figura 2.2). Con el nombre de espectro designamos, en general, la distribucin de valores que puede tomar cualquier cantidad fsica.

is de radio microondas.

infrarrojo

ultravioleta.

rayos X

rayos gamma

-v(s-l) < - A (m)

1
1 0

\v > oo (s~l) 1 A - 0 (m)


1 0

1 1

1 1

,3

io-

cr

io-

-io

lO"

1 2

FIGURA

2.2. Espectro de la radiacin electromagntica (figura no hecha a escala).

Las ondas electromagnticas ms conocidas son las que ocupan una regin muy pequea del espectro, denominada regin visible, que corresponde a las frecuencias (o longitudes de onda) que puede resolver el ojo humano y que llamamos colores. E l rango de valores de la longitud de onda en esta regin va desde 7 x 1 0 m (rojo) hasta 4 x 1 0 m (violeta). Cuando vemos un arco iris estamos observando la parte visible del espectro electromagntico. A ambos lados de la regin visible del espectro se encuentran otras regiones. A medida que la longitud de onda disminuye (A > 0) encontramos primero la regin ultravioleta, luego la regin de los rayos X y finalmente la regin de los rayos gama (7) cuya longitud de onda es del orden de 1 0 m.
- 7 - 7 - 1 2

2.2. RADIACIN TRMICA

45

A la izquierda de la regin visible (A > oo) se encuentra primero la regin del infrarrojo, que se divide en tres subregiones: infrarrojo cercano, mediano y lejano; luego est la regin de las microondas y al final del espectro est la regin de las ondas de radio cuyas longitudes de onda son del orden de 10 m. En la figura 2.2 se muestran estas regiones o bandas como tambin suelen llamarse. En el espectro de las ondas electromagnticas no es posible separar una regin de otra. Por ejemplo, en el arco iris no podemos decir exactamente en qu punto termina un color y comienza el siguiente. Un espectro con esta caracterstica se denomina espectro continuo; todos los valores de la cantidad fsica que se emplea para describir el espectro son posibles. Cada una de las regiones antes mencionadas tiene diferente origen y aplicabilidad. De acuerdo con la fuente que produce la radiacin electromagntica, sta tendr una longitud de onda que se localizar en alguna de las regiones del espectro.
3

TABLA

2.1. Principales fuentes de radiacin electromagntica


microondas infrarrojo visible y U V transiciones electrnicas en tomos. rayos X cargas elctricas de(rarayos 7 transiciones e n el ncleo 0 tida atmico emiradiacin

ondas de radio

ti
osciladores elctricos

osciladores d e electrones dentro de una cavidad.

transiciones electrnicas en molculas

bruscamente saccleradas. do). transiciones electrnicas profundas.

diacin de frena-

p o r ncleos

atmicos.

(klystron) magnetrn

radiacin

emitida

por

molculas y tomos

En la tabla 2.1 se encuentran las principales fuentes de radiacin electromagntica y la regin en la cual se encontrar la radiacin correspondiente. Finalmente, para terminar este breve repaso sobre la radiacin electromagntica, hay que recordar que una onda electromagntica transporta energa y una medida de sta es el denominado vector de Poynting. Adems, la intensidad de una onda electromagntica es proporcional a la amplitud de oscilacin, como en cualquier movimiento ondulatorio.

2.2

Radiacin trmica

E l anlisis de la radiacin trmica es uno de los temas importantes en la fsica ya que su estudio crtico llev a la necesidad de postular nuevos

46

CAPITULO 2. RADIACION DEL CUERPO NEGRO

conceptos que a su vez abrieron el camino hacia la fsica moderna. Para comprender esta radiacin se va a utilizar un ejemplo claro y sencillo. Consideremos una estufa elctrica comn: una resistencia por la que pasa una corriente cuya intensidad aumenta segn la posicin del interruptor (bajo, medio y alto). Sabemos que al pasar corriente por la resistencia se disipa en ella energa en forma de calor figura(2.3).

alto

FIGURA

2.3. Resistencia de una estufa elctrica.

Cuando el interruptor se coloca en bajo, despus de cierto tiempo se puede notar fcilmente que la resistencia se ha calentado; es decir, se encuentra a una temperatura que llamaremos T,. A l pasar el interruptor a la segunda posicin (medio), se aumenta la corriente que pasa por la resistencia y se disipa ms calor que en el caso anterior. Adems, la resistencia toma un color rojizo. Entonces, la resistencia se encuentra a una temperatura T , T > T&, y hay emisin de luz en el rango visible. A l pasar a la ltima posicin (alto), la corriente en la resistencia es todava mayor y, por lo tanto, tambin lo es la cantidad de calor disipado. Ahora la resistencia se encuentra a una temperatura T , T > T > T j , y toma un color rojo amarillento que significa que la luz emitida es de mayor frecuencia que en los casos anteriores. Si la resistencia permitiera el paso de una corriente todava mayor, sin quemarse, observaramos que adems de la disipacin de calor la resistencia tomara un color azuloso tendiendo a blanco. Resumiendo los resultados obtenidos en nuestro experimento, vemos que al aumentar la intensidad de la corriente que pasa por la resistencia aumenta la temperatura de la misma y la frecuencia de la luz a la cual se emite radiacin. En realidad se esta emitiendo radiacin cuya distribucin es continua. La manifestacin de lo "caliente" que se pone la resistencia de la estufa, es una clara demostracin de emisin en el infrarrojo. Tambin se encontrar emisin por encima del visible. Esto es, al calentar un cuerpo hay emisin de radiacin electromagntica cuya frecuencia aumenta al aumentar la temperatura.
m m a a m

2.3.

RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

47

En el primer paso de nuestro experimento no se ve emisin de luz: pero esto se debe a que la frecuencia de la radiacin emitida se encuentra en la regin del infrarrojo y no la podemos ver (pero si detectar). A l grficar la intensidad de la luz emitida en funcin de la frecuencia para cada temperatura considerada, se obtienen curvas como las mostradas en la figura 2.4. Como el ojo humano discrimina solamente el color ms intenso presente en una radiacin de varios colores, en el experimento slo vemos un color a una temperatura dada; pero con el instrumento adecuado se la puede descomponer en las diferentes frecuencias presentes, obtenindose las curvas continuas mostradas en la figura. Se puede concluir, entonces, que los cuerpos materiales a una temperatura diferente de OK emiten ondas electromagnticas. Tal emisin se denomina radiacin trmica.
1

, Intensidad

v
FIGURA

2.4. Curvas tpicas de la radiacin trmica.

2.3

Radiacin del cuerpo negro

Durante la segunda mitad del siglo X I X , se estudi extensamente la radiacin emitida por cuerpos calientes y para ello se utiliz cierta clase de objetos que tienen la propiedad de emitir la misma radiacin trmica cuando se encuentran a la misma temperatura, independientemente del material que los compone. A estos objetos se llam cuerpos negros y a la radiacin trmica que emiten, radiacin del cuerpo negro. El hombre puede ver el color de los objetos porque al incidir sobre ellos luz blanca, reflejan luz de cierta frecuencia. Recuerden que la luz blanca (radiacin electromagntica visible) est compuesta por luz de todas las frecuencias posibles que van desde el rojo hasta el violeta. Entonces, un objeto se ver blanco cuando refleja toda la luz que incide sobre l; se ver verde cuando refleja luz cuya frecuencia corresponde a ese color; y cuando absorbe toda la luz que incide sobre l se ver
' C e r o grados K e l v i n o a l cero absoluto de l a t e m p e r a t u r a .

48

CAPTULO 2.

RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

negro. Un objeto que absorbe toda la radiacin electromagntica que incide sobre l es un "cuerpo negro". As como un objeto blanco es un reflector perfecto de luz, un cuerpo negro es un absorbedor perfecto; pero tambin puede ser un emisor perfecto. Si en un cubo de cartulina blanca hacemos un pequeo orificio, ste se ver negro debido a que la radiacin electromagntica que entra por l no puede volver a salir; pero el resto del cubo refleja toda la radiacin que incide sobre l. Por lo tanto, tenemos al mismo tiempo un absorbedor perfecto (el pequeo orificio) y un reflector perfecto (el resto del cubo de cartulina) (figura 2.5a.).

h/

*Z ,A

\
b. A l incidir radiacin c. C a l e n t a m i e n t o del cuerpo anterior. orifielectromagntica el cuerpo se c o m p o r t a como u n cuerpo negro.

a.

Absorbedor per-

fecto(pequeo

cio), reflector perfecto(el resto del cubo de c a r t u l i n a ) .

FIGURA

2.5. Esquema de un reflector perfecto y un cuerpo negro.

Ahora consideremos un material cualquiera dentro del cual hay una cavidad conectada al exterior mediante un pequeo orificio, sobre el cual incide un haz de luz (figura 2.5b.). A l entrar la radiacin en la cavidad, choca contra su pared y es en parte absorbido por la pared y en parte reflejado hacia otro punto de la cavidad donde nuevamente es en parte absorbido y en parte reflejado. Este proceso se repite hasta que toda la radiacin es absorbida por el material. Entonces, el orificio se ver negro porque por el no sale radiacin electromagntica, y por consiguiente, se comporta como un cuerpo negro. A l calentar este mismo material (figura 2.5c), la cavidad emitir radiacin electromagntica que saldr por el orificio. Como este se comporta como un cuerpo negro la radiacin que sale por l se denomina radiacin del cuerpo negro. Necesariamente la cantidad de energa emitida en forma de radiacin

2.3. RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

49

electromagntica ser igual a la cantidad de energa suministrada al calentar el material. En estas condiciones el sistema est en equilibrio trmico y la radiacin emitida slo depender de la temperatura del material. A l grficar la densidad de energa (energa por unidad de volumen), g(v), en funcin de la frecuencia se obtienen las curvas tpicas de la radiacin trmica (figura 2.6).

Noten que a medida que aumenta la temperatura del cuerpo, el mximo de la densidad de energa va siendo mayor, tanto en el valor de la densidad de energa emitida, como en el valor de la frecuencia a la que ocurre el mximo. De los resultados experimentales se dedujeron tres leyes empricas, que son las siguientes:

a) L e y de S t e f a n - B o l t z m a n n En 1878 J.Stefan y L.E. Boltzmann, a partir de las curvas experimentales del espectro de la radiacin del cuerpo negro, establecieron la siguiente frmula para calcular tericamente la energa total radiada por un cuerpo negro,que se encuentra a la temperatura absoluta T , por unidad de rea y tiempo: R=^= aT (2.3) '

A-t

A v

donde o es la constante de Stefan-Boltzmann y su valor es igual a 5,67 x 1 0 Wtt/(m K ). La energa total radiada por unidad de rea y tiempo para cada temperatura es simplemente el rea debajo de las curvas correspondientes en la figura 2.6. Esta energa se denomina ra- 8 2 4

50

CAPTULO 2. RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

diancia y su relacin con la densidad de energa es:


oo
R

= l f o

Q(v)dv

(2.4)

b ) L e y d e l d e s p l a z a m i e n t o de W i e n Como se puede observar en la figura 2.6, a medida que aumenta la temperatura absoluta del cuerpo negro, el mximo de densidad de energa se va corriendo hacia frecuencias mayores. Esto es, la frecuencia para la cual la densidad de energa radiada es mxima, v , es proporcional a la temperatura absoluta T. Este resultado se conoce como la Ley del desplazamiento de Wien y generalmente se expresa en la siguiente forma:
mx

^m& T = constante
x

(2.5)

El valor de la constante se determina experimentalmente y es igual a 0,2898 x 10" mK.


2

c ) L e y de W i e n En 1893 W. Wien estableci la siguiente relacin para calcular la densidad de energa radiada por un cuerpo negro en funcin de la frecuencia y a una temperatura dada: (2.6) donde c\ c% son dos constantes arbitrarias que se ajustan de tal manera que la curva terica y la curva experimental coincidan lo mejor posible.

a. T o d o el rango de frecuencias.

b. B a j a s frecuencias.

FIGURA

2.7. Resultado terico de Wien y curva experimental para la radiacin del cuerpo negro.

2.3. RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

51

Esta frmula funciona bastante bien para frecuencias grandes; pero para frecuencias pequeas la curva terica se aleja de la curva experimental (figura 2.7b.). Como ya se dijo, las tres leyes anteriores fueron deducidas empricamente aunque para la ltima se utilizaron algunos elementos de la termodinmica. Pero en 1899 por primera vez se trat de deducir las leyes que rigen el comportamiento de la radiacin del cuerpo negro, a partir de las leyes fsicas establecidas. d ) L e y de R a y l e i g h - J e a n s Para deducir la ley que rige el comportamiento de la radiacin del cuerpo negro, J.W. Rayleigh y J.H. Jeans partieron de las siguientes consideraciones: 1. La fsica clsica debe poder describir tericamente la distribucin espectral emitida por un cuerpo negro. 2. E l cuerpo negro y la radiacin que emite deben estar en equilibrio trmico. 3. A l calentar un cuerpo negro, los electrones de los tomos que lo constituyen, oscilan alrededor de su posicin de equilibrio y, de acuerdo con la teora electromagntica, estas cargas en movimiento emiten radiacin electromagntica de igual frecuencia a la frecuencia de oscilacin.

/ C u r v a terica de Rayleigh-Jeans

FIGURA

2.8. Curva terica de Rayleigh-Jeans y curva experimental para la radiacin del cuerpo negro.

La ley clsica de la equiparticion de la energa dice que la energa promedio, e, de cada uno de estos osciladores, mencionados en el aparte 3, que se encuentran en equilibrio trmico dentro del cuerpo negro a una temperatura T , es igual a:

52

CAPTULO 2.

RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

e= kT
B B 23

(2.7)
l

donde k es la constante de Boltzmann cuyo valor es 1.38xl0~ JK~ y T la temperatura absoluta del cuerpo negro. Haciendo un desarrollo matemtico y terico riguroso y teniendo en cuenta la equiparticion de la energa, Rayleigh y Jeans encontraron la siguiente relacin para la densidad de energa radiada por un cuerpo negro: Q{v) = %k Tv c
B 2

(2.8)

Como podemos ver fcilmente, la frmula anterior conduce a un resultado absurdo para frecuencias grandes. Si la densidad de energa radiada fuera proporcional al cuadrado de la frecuencia a grandes valores de sta, la densidad de energa sera gigantesca, lo que contradice la realidad, puesto que para v > oo, se tiene g(u) > 0. El resultado anterior se llama catstrofe del ultravioleta. Catstrofe, porque es fsicamente imposible producir energas muy grandes a partir de un cuerpo negro, y del ultravioleta porque la ley de Rayleigh-Jeans falla en esa regin del espectro electromagntico.

a. T o d o el rango de frecuencias. L a r e gin 1 corresponde a b a j a s frecuencias, l a regin 2 a l ultravioleta, y l a regin 3 a altas frecuencias.

b.

P a r a b a j a s frecuen-

cias.

FIGURA

2.9. Resultados tericos y curva experimental para la radiacin del cuerpo negro.

Como lo muestra la figura 2.8, la curva terica y la curva experimental slo coinciden para valores pequeos de la frecuencia; por lo tanto slo es vlida para frecuencias pequeas.

2.4. TEORA CUNTICA D E LA RADIACIN D E L CUERPO NEGRO

53

En la figura 2.9 se encuentran resumidos en forma grfica los resultados tericos que se tenan a fines del siglo X I X para la radiacin del cuerpo negro.

2.4

Teora cuntica de la radiacin del cuerpo negro

En 1900 Max Planck solucion la discrepancia que se presentaba entre la teora y los resultados experimentales para la radiacin del cuerpo negro. Para ello introdujo en la fsica un concepto completamente d i ferente; acepta la hiptesis de Rayleigh-Jeans de que los electrones se comportan como osciladores armnicos, pero no acepta el principio de la equiparticion de la energa para stos osciladores, en trminos de la temperatura. El nuevo concepto introducido por Planck consta de dos postulados: 1. La energa de un oscilador debe ser siempre un mltiplo entero de una mnima cantidad de energa e :
0

e = ne

n 0, 1, 2 , . . .
0

2. Para osciladores de diferentes frecuencias e debe ser proporcional a la frecuencia de la radiacin que emiten o absorben. A partir de sus planteamientos Planck obtiene que la energa promedio de un oscilador est dada por la frmula: e = (2.9)

y la densidad de energa de la radiacin del cuerpo negro por la expresin: 8 7T v


=
2

e
e

( 2

1 0

Comparando esta frmula con la frmula de la ley de Wien (que es la que ms se aproxima a los resultados experimentales), slo difieren en el factor 1 en el denominador. Si escogemos el valor de e /k T de manera que sea igual al argumento de la funcin exponencial en la frmula de Wien, esto es civjT = e /k T, entonces:
0 B 0 B

e = hv
Q

(2.11)

donde h es una constante, llamada constante de Planck, cuyo valor es 6,63 x 10~ J s .
34

54

CAPTULO 2. RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

Este resultado permite entender que la radiacin emitida por un cuerpo negro a una temperatura T esta conformada por la emisin y absorcin de energa de un ensamble grande de osciladores armnicos con frecuencias de oscilacin que van desde valores muy pequeos (u > 0 ) hasta valores muy grandes. Cada oscilador posee una energa proporcional a su frecuencia de oscilacin, el mnimo de^energa es hu y valores mayores slo pueden ser mltiplos enteros (nhu) de este valor. A l reemplazar e por su expresin en la frmula de Planck, la densidad de energa toma la forma:
0

8nh
C

f>hv/k T
B

(2.12)

La frmula de Planck para la densidad de energa de la radiacin del cuerpo negro predice correctamente los resultados experimentales. Reproduce la ley de Rayleigh-Jeans para frecuencias pequeas y la de Wien para frecuencias grandes. Tambin puede reproducir las leyes de Stefan-Boltzmann y del desplazamiento de Wien. A l reemplazar e por hu en la ecuacin ( 2 . 1 1 ) y considerando frecuencias pequeas, se obtiene nuevamente la expresin clsica para la energa promedio de un oscilador. En la figura 2 . 1 0 se puede observar el comportamiento de la energa promedio en funcin de la frecuencia, desde el punto de vista clsico y de acuerdo con la teora de Planck.
0

Clsico

Planck

FIGURA 2 . 1 0 .

Energa promedio en funcin de la frecuencia para un oscilador.

En ocasiones se necesita la densidad de energa para la radiacin del cuerpo negro en funcin de la longitud de onda y no de la frecuencia. Para obtenerla se procede de la siguiente manera. Por definicin: g{X)d X = -g(u)du
(2.13)

2.4. TEORA CUNTICA D E LA RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

55

de donde: g(X) = Como A v c, tenemos que: dv ~dX y entonces: Q(X) = Q ( V (2.15) c (2.14)

Debe notarse que, no se puede hacer simplemente v = c/A, y reemplazar esto en la expresin para g(v) porque al cambiar de variable aparece un factor adicional: c/A . La gran diferencia entre los desarrollos clsico de Rayleigh-Jeans y cuntico de Planck para el problema de la radiacin del cuerpo negro, se encuentra en la forma de considerar la energa de los osciladores. Clsicamente un oscilador puede tener cualquier energa a partir de un valor cero, mientras que de acuerdo con Planck slo puede tener ciertos valores. En el primer caso la energa es continua: todos los valores son posibles. En el segundo caso, la energa es discreta: slo son posibles algunos valores. Este resultado se denomina cuantizacin de la energa. Como consecuencia de la cuantizacin de la energa del oscilador, ste solamente puede emitir o absorber mltiplos enteros de la pequea cantidad de energa h v, lo que representa una unidad bsica de energa denominada quantum de energa, o paquete de energa o simplemente fotn. Aunque la energa de un oscilador es cuantizada, en el cuerpo negro hay una cantidad muy grande de osciladores que pueden oscilar con cualquier frecuencia. De ah que el espectro de la radiacin emitida por un cuerpo negro sea un espectro continuo. Volviendo a la energa de un oscilador, en la figura 2.11 se puede ver un grfico de ella para los casos clsico y cuntico. A l representar cada valor posible de la energa mediante una lnea, en el caso clsico no podremos ver la separacin entre una lnea y la siguiente ya que todos los valores son posibles (figura 2.11a.); en el caso cuntico (oscilador de Planck) existe una separacin definida entre ellas y adems, se encuentran igualmente espaciadas (figura 2.11b.). Cada lnea representa un estado energtico o nivel de energa permitido para el oscilador y el conjunto de lneas se denomina un diagrama de niveles de energa. E l nmero entero n que especifica la energa de un nivel determinado se llama nmero cuntico.
2

56

CAPTULO 2. RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

e = n (hu)
n

n = 0, 1, 2,...

a. Clsico.
FIGURA

b. Cuntico.

2.11. Representacin de la energa de un oscilador.

E l resultado obtenido en este numeral no tiene equivalente en la fsica clsica. Ahora, un oscilador (de Planck) que oscila con una frecuencia dada puede tener diferentes energas a partir de una energa mnima, pero siempre mltiplos enteros de la cantidad h i>. Hoy en da expresamos los postulados de Planck de la siguiente manera: 1. U n oscilador o cualquier sistema similar tiene un conjunto discreto de posibles valores para la energa. Valores de energa intermedios respecto a los permitidos, nunca ocurren. La energa est dada por la relacin: e = n(hu)
n

n = 0, 1, 2 , . . .

2. La emisin o absorcin de radiacin por un oscilador est asociada con transiciones o saltos entre niveles permitidos de energa. La cantidad de energa emitida o absorbida ser un mltiplo entero de h u, donde v es la frecuencia de oscilacin y, por consiguiente, la frecuencia de la radiacin emitida. El postulado de Planck para la cuantizacin de la energa abri la puerta a la fsica moderna, en particular a una teora desarrollada 25 aos ms tarde: la mecnica cuntica. Adems, sirvi para explicar otros resultados experimentales que no concordaban con lo predicho por la fsica clsica, como se ver en los prximos captulos.

2.4. TEORA CUNTICA DE L A RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

57

Ejemplo 2.1. En nuestro mundo macroscpico es imposible percibir la cuantizacin de la energa. Veamos por qu. Consideremos un sistema formado por una masa y un resorte que oscilan armnicamente con una frecuencia de 0 . 5 s . Si la energa de este sistema est cuantizada, la energa de cada nivel permitido es E nh v; y la diferencia de energa entre dos niveles consecutivos, n + 1 y n, ser igual a:
-1 n

E = E

n+1

- E = (n + l)hv - nhv = hv
n 34

= 6.63 x 1 ( T = 3.31 x 10~

x 0.5 J

Jss~

34

Esta cantidad de energa es demasiado pequea para que podamos tectarla. Ejemplo 2.2.

de

a) En cunto disminuir la masa del sol durante un ao, a causa de la radiacin electromagntica que emite? b) Suponiendo que la radiacin del sol es constante, cunto tardar la masa del sol en reducirse a la mitad? tiempo

La temperatura de la superficie del sol es de 5800 K; su masa de 1,97 x 10 kg y su radio de 6,95 x 10 m.


30 8

Solucin a) E l sol puede considerarse bajo ciertas circunstancias como un cuerpo negro. Entonces de acuerdo con la ley de Stefan-Boltzmann de energa emitida por el sol es: E = AtaT
4

la cantidad

donde A es el rea de la superficie solar (4n R ) considerado (lao = 3,156 x 10 s).


2 7

y t el

tiempo

58

CAPITULO 2. RADIACION DEL CUERPO NEGRO

Pero sabemos por la teora de la relatividad especial, que esta cantidad de energa es equivalente a cierta cantidad de masa: E/c . Por consiguiente, la cantidad de masa que pierde el sol al estar emitiendo energa ser:
2

m =

AtaT 5 c
4

Reemplazando los datos y efectuando los clculos tes: m = 1.4 x 10


17

correspondien-

Kg

b) A partir de la ley de Stefan-Boltzmann, tambin podemos encontrar cunto tiempo se necesita para que la masa del sol se reduzca a la mitad. E l cambio en la masa es: Am = M 2
M =

\M

A este cambio de masa le corresponde entonces: t E


AaT
A

un energa E =

Ame ;
2

Ame

AO-T*

Reemplazando datos y efectuando los clculos t = 7.21 x I0 aos


12

correspondientes:

Preguntas
1. Muestre que la constante de Planck tiene unidades de momento angular. 2. Cul debera ser el valor de la constante de Planck para que se pudiera observar en nuestro mundo los efectos cunticos? 3. Qu es y qu dice la ley de la equiparticion de la energa? 4. Cuando un cuerpo se enfra, qu ocurre con la longitud de onda correspondiente a la mxima energa emitida? 5. De acuerdo con los postulados de Planck, cuando un oscilador armnico emite o absorbe energa qu ocurre?

2.4. TEORA CUNTICA DE L A RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

59

Problemas
1. Demuestre que para valores pequeos de la frecuencia (hu -C k T) la frmula de Planck para la densidad de energa de la radiacin del cuerpo negro conduce a la expresin correspondiente de RayleighJeans.
B

Muestre tambin que para valores grandes de la frecuencia conduce a la ley de Wien. 2. A partir de la frmula de Planck para la densidad de energa, demuestre que la constante de Stefan-Boltzmann es igual a:
27T M
5

a = 15c h
2

Ayuda: usar el cambio de variable x = hu/k T


B

y el resultado:

oo

3. A partir de la frmula de Planck para la densidad de energa, demuestre que la longitud de onda para la cual la densidad de energa es mxima, est dada por la solucin de la ecuacin: l - - = e~ 5
B x

donde x = hc/(Xk T). E l valor de x se determina grficamente. Muestre que si x = 4.9651, la ley del desplazamiento de Wien es: A
m x

T = 0.2898 x 10~ mT
2

Ayuda: el mximo de una funcin se obtiene igualando a cero su primera derivada. Consulte en una tabla los valores, con cuatro cifras decimales por lo menos, de las constantes involucradas. 4. Una superficie metlica de 10 cm de rea, se encuentra a una temperatura de 2500 K y emite durante un minuto una energa trmica de 4 x 10 J . Encuentre: a) la energa emitida por la superficie si fuera un cuerpo negro, y b) la razn de la radiancia de esta superficie a la de un cuerpo negro de igual rea y a la misma temperatura. R/: a) 1,33 x 1 0 J ; b) 30.2%.
2 4 5

5. Se aumenta la temperatura de un cuerpo negro desde 1000 K hasta 3000 K. a) Cuntas veces aument su radiancia? b) En cunto vari la longitud de onda a la cual la energa emitida es mxima? R / : a) 81 veces; b) AA = 1.93/im.

60

CAPTULO 2. RADIACIN DEL CUERPO NEGRO

6. La potencia de la radiacin de un cuerpo negro es de 10 kW. E n cuentre el rea de la superficie de este cuerpo, si la longitud de onda a la cual la densidad de energa es mxima es de 7 x 10~ c m . R/: 6cm .
5 2

7. La temperatura de un cuerpo negro es de 2900 K. A l enfriarlo, la longitud de onda a la cual la densidad de energa radiada es mxima cambia en 9 x 10~ m. Cul es la temperatura final del cuerpo? R/:290iif.
6

8. Una esfera ennegrecida que est a una temperatura de 27 C, se enfra hasta alcanzar una temperatura de 20 C. En cunto variar la longitud de onda a la cual la densidad de energa es mxima? R/: AA = 0,23/im. 9. Si solamente el 5% de la energa disipada por un bombillo es irradiada en forma de luz visible, cuntos fotones por segundo son emitidos por un bombillo de 100 Wl Suponga que la longitud de onda de la luz es de 5600. R/: 14 x 10 .
18

Captulo 3

Propiedades corpusculares de l a radiacin


3.1
3.1.1

Efecto fotoelctrico
D e s c u b r i m i e n t o d e l efecto fotoelctrico

Este, uno de los fenmenos ms interesantes, y en cierta forma sencillo, es u n a manifestacin del carcter corpuscular de la radiacin electromagntica que se presenta cuando hay interaccin entre la radiacin y la materia. E l efecto fotoelctrico fue descubierto por H . Hertz (el mismo que demostr l a existencia de las ondas electromagnticas diferentes de l a luz visible), en el ao de 1887 cuando realizaba ciertos experimentos con descargas elctricas entre esferas conductoras para p r o d u c i r radiacin electromagntica. Cuando dos esferas conductoras se cargan elctricamente mediante u n a fuente de voltaje, se observa cierta distribucin de carga alrededor de ellas (figura 3.1a.) de manera que a l irlas acercando u n a a la o t r a en u n m o m e n t o dado salta u n a chispa entre ellas. Es decir hay u n a emisin de radiacin electromagntica con la consecuente descarga de las esferas (figura 3.1b.). D u r a n t e uno de estos experimentos, p o r accidente, una de las esferas fue i l u m i n a d a con luz u l t r a v i o l e t a y con gran sorpresa Hertz observ que l a chispa entre las esferas se produca con mayor facilidad (figura 3 . 1 c ) . Este efecto, indeseado para los experimentos que conduca Hertz en ese m o m e n t o , le impeda l a deteccin de las ondas electromagnticas producidas. N o era necesario acercar t a n t o las esferas para que ocurriera la descarga elctrica. Algn t i e m p o despus se demostr que la luz facilitaba la descarga de las esferas haciendo que fueran emitidos electrones por la superficie conductora sobre l a cual incida. 61

62

C A P T U L O 3. P R O P I E D A D E S C O R P U S C U L A R E S D E L A R A D I A C I N

luz u l t r a v i o l e t a

a.

C-

F I G U R A 3.1. Representacin esquemtica del efecto fotoelctrico.

L a emisin de electrones por efecto de l a radiacin electromagntica sobre la m a t e r i a se denomina efecto fotoelctrico y los electrones emitidos de esta manera se l l a m a n fotoelectrones. Se necesit casi veinte aos para recolectar una gran cantidad de resultados experimentales, que recopilaran completamente y sin n i n g u n a explicacin terica las caractersticas fundamentales de este efecto.

3.1.2

R e s u l t a d o s e x p e r i m e n t a l e s d e l efecto fotoelctrico

E n l a figura 3.2 se encuentra u n esquema del dispositivo experimental para el estudio del efecto fotoelctrico. D e n t r o de u n recipiente de v i d r i o en el cual se ha hecho el vaco, se colocan u n a placa metlica M y u n a segunda placa C que har de colector de partculas cargadas. Cuando u n haz monocromtico de radiacin electromagntica incide sobre l a placa M se produce desprendimiento de electrones de ella. Si existe u n a diferencia de p o t e n c i a l V entre el colector C y la placa M, siendo positivo el colector, los electrones sern acelerados hacia l y en el galvanmetro G se registrar el paso de u n a corriente, llamada fotocorriente (i). Pero si se aplica u n voltaje negativo a l colector, lo cual se consigue al conmutar el i n t e r r u p t o r que invierte la p o l a r i d a d de los electrodos, los fotoelectrones sern repelidos y nicamente llegarn a l aquellos cuya energa cintica sea mayor que eV. Y el galvanmetro registrar el paso de corriente. L a direccin de la fotocorriente, (i) en la figura 3.2, sigue la convencin del movimiento de las cargas positivas. A u m e n t a n d o negativamente el potencial acelerador, llegar u n momento en que para

3.1. E F E C T O F O T O E L C T R I C O

63

u n v o l t a j e V los fotoelectrones ya no podrn alcanzar el colector y la fotocorriente ser nula. Este voltaje se denomina contravoltaje o voltaje de frenado.
0

-AWvVW H ' h
F I G U R A 3.2. Esquema del arreglo experimental para observar un efecto fotoelctrico.

C o n el arreglo experimental mostrado en l a figura 3.2 se pudo establecer una serie de hechos que veremos a continuacin. a) De acuerdo con la clase de m a t e r i a l u t i l i z a d o para la placa M existe u n a frecuencia mnima i> de la radiacin incidente, l l a m a da frecuencia umbral, para que se produzca el desprendimiento de electrones de esta placa. Dependiendo del m a t e r i a l de la placa M se necesitar que la radiacin incidente tenga u n a frecuencia mnima p a r a que en el galvanmetro se observe el paso de corriente, hecho que i n d i c a que tiene lugar el efecto fotoelctrico. Si la radiacin incidente tiene u n a frecuencia menor que la frecuencia u m b r a l p a r a el m a t e r i a l dado, no habr efecto fotoelctrico.
0

A l graficar l a fotocorriente en funcin del voltaje acelerador (positivo o negativo) se obtienen las grficas mostradas en la figura 3.3a. y 3.3b.. E n el p r i m e r caso la frecuencia de la radiacin i n cidente se mantiene constante y se vara su intensidad I . E n el segundo caso, la intensidad de la radiacin es constante y se vara su frecuencia. De estas grficas se establecieron los siguientes hechos: b) A l incrementar el valor del potencial acelerador V, llega u n m o mento en que la fotocorriente alcanza u n valor constante que no

64

C A P T U L O 3. P R O P I E D A D E S C O R P U S C U L A R E S D E L A R A D I A C I N

u II
I
3

> I

> h
l>2 >

I f1
V

02

'01

a. Radiacin incidente de frecuencia constante y diferentes intensidades I.

b. Radiacin incidente de diferentes frecuencias pero igual intensidad.

F I G U R A 3.3. Fotocorriente en funcin del voltaje acelerador.

depende del potencial acelerador. Esta corriente es l a corriente de saturacin para una intensidad dada de l a radiacin incidente (figura 3.3a. y 3.3b.). c) L a fotocorriente de saturacin es proporcional a l a intensidad de la radiacin incidente; a mayor intensidad, mayor fotocorriente. E l contravoltaje, por o t r a parte, permanece constante, resultado que muestra que no depende de la intensidad de la radiacin (figura 3.3a.). d) E l contravoltaje depende de la frecuencia de la radiacin incidente: a mayor frecuencia, mayor es el contravoltaje necesario para que la fotocorriente sea n u l a (figura 3.3b.). A l graficar los contravoltajes en funcin de la frecuencia de la radiacin incidente, para u n m a t e r i a l dado, se obtiene una lnea recta. A l repetir el experimento para diferentes materiales de l a placa M se obtiene u n a serie de lneas rectas (figura 3.4), todas con la misma pendiente. L a ecuacin de estas lneas es, por lo t a n t o : Vq I = a v + b (3.1)

donde a es l a pendiente de las rectas y 6 u n parmetro que depende de cada m a t e r i a l como se puede ver de l a grfica. E l p u n t o de corte de cada recta con el eje h o r i z o n t a l es el valor de la frecuencia u m b r a l para cada m a t e r i a l .

3.1.

EFECTO FOTOELCTRICO

65

F I G U R A 3.4. Dependencia del contravoltaje con la frecuencia para diferentes materiales.

Pero | V 1 es tambin la medida de la mxima energa cintica de los fotoelectrones emitidos puesto que, para este p o t e n c i a l el campo elctrico entre los electrodos del t u b o es t a l que la fuerza que acta sobre ellos ya no p e r m i t e que lleguen a l colector.
0

M u l t i p l i c a n d o la ecuacin (3.1) p o r la carga del electrn obtenemos una ecuacin para la energa cintica mxima de los fotoelectrones emitidos p o r u n m a t e r i a l M cuando sobre l incide u n a radiacin electromagntica de frecuencia v, v > u :
0

mAx

= ^mv

= e\V \ Av + B
0

(3.2)

e) E l resultado obtenido en la ecuacin (3.2) muestra que l a energa cintica mxima de los fotoelectrones no depende de l a intensidad de la radiacin incidente.

3.1.3

Explicacin clsica d e l efecto fotoelctrico

Antes de ver qu puede o no puede explicar la fsica clsica, debemos f o r m u l a r u n modelo que muestre cmo es l a interaccin de u n campo electromagntico con u n material. T a l modelo nos permitir discernir de acuerdo con l a fsica clsica cul es el mecanismo de l a interaccin entre radiacin electromagntica (que no es ms que la manifestacin o n d u l a t o r i a de u n campo elctrico y u n campo magntico perpendiculares entre s que oscilan) con las partculas cargadas del m a t e r i a l , en este caso electrones.

66

C A P T U L O 3. P R O P I E D A D E S C O R P U S C U L A R E S D E L A R A D I A C I N

L a teora ondulatoria requiere que el vector campo elctrico de la radiacin electromagntica aumente en a m p l i t u d a medida que aumenta la intensidad de la radiacin y la relacin entre estas cantidades es: /cx|4,|
0 2

(3.3)

donde E es la a m p l i t u d del campo elctrico oscilante. L a experiencia diaria nos ensea que los electrones no se escapan del m a t e r i a l que los contiene. Esto es, si salen de l es porque o b t u v i e r o n , de alguna manera, la energa suficiente para hacerlo. Veamos que ocurre. A l i n c i d i r radiacin electromagntica sobre u n electrn, la teora electromagntica predice una interaccin electrosttica entre la carga del electrn y el campo oscilante, la cual se manifiesta por u n a fuerza que hace oscilar a l electrn alrededor de su posicin de equilibrio, con u n a a m p l i t u d p r o p o r c i o n a l a la a m p l i t u d de la oscilacin de la radiacin incidente. De esta manera el electrn adquiere la energa necesaria para liberarse. Si A es la a m p l i t u d de oscilacin del electrn, entonces:
e

oc | | oc I '
0 1

(3.4)

Como l a energa de u n oscilador es p r o p o r c i o n a l a l cuadrado de la a m p l i t u d de oscilacin, tenemos que de acuerdo con la teora clsica: K oc I (3.5)

C o n lo expuesto anteriormente, podemos comprobar si los resultados experimentales confirman o no las predicciones de la fsica clsica. Inmediatamente vemos que l a fsica clsica no puede explicar los resultados d) y e) ya que clsicamente la energa cintica de los fotoelectrones depende de la intensidad de la radiacin incidente y no de la frecuencia de l a misma. Los resultados b) y c) tampoco pueden ser explicados clsicamente. L a fotocorriente es una medida del nmero de fotoelectrones que por u n i d a d de t i e m p o llegan a l colector. Los resultados empricos resumidos en c) muestran que la fotocorriente es p r o p o r c i o n a l a la intensidad de la radiacin incidente, mientras que clsicamente el efecto de la intensidad de la radiacin que incide sobre la placa metlica se manifiesta sobre la energa cintica de los fotoelectrones emitidos pero no sobre el nmero de ellos. E l mismo argumento puede emplearse para l a saturacin de la fotocorriente (resultado 6), puesto que para voltajes aceleradores suficientemente grandes, el nmero de electrones eyectados p o r l a placa p o r u n i d a d de t i e m p o es constante para u n a intensidad dada de la radiacin.

3.1.

EFECTO FOTOELCTRICO

67

E x p e r i m e n t a l m e n t e se evidencia, entonces, una relacin entre el nmero de fotoelectrones con l a intensidad de l a radiacin utilizada. E l resultado a) t a m p o c o tiene explicacin clsica. Si la frecuencia de la radiacin es pequea, pero su a m p l i t u d de oscilacin grande, despus de u n t i e m p o determinado el electrn habr a d q u i r i d o suficiente energa para liberarse. Por lo t a n t o , clsicamente el efecto fotoelctrico puede o c u r r i r para cualquier frecuencia de la radiacin incidente, siempre y cuando l a intensidad de l a m i s m a sea suficientemente grande. Finalmente, hay o t r o resultado experimental que no puede explicar la fsica clsica cual es l a emisin instantnea de fotoelectrones a l i n c i d i r radiacin electromagntica sobre el material. Clsicamente debe transc u r r i r cierto intervalo de t i e m p o , medible, entre el instante en que incide la radiacin sobre el m a t e r i a l y la emisin por ste de fotoelectrones. Debieron pasar casi 20 aos antes que se pudiera explicar adecuadamente los resultados experimentales anteriores.

3.1.4

Explicacin cuntica d e l efecto fotoelctrico

E n 1905 A . E i n s t e i n logra explicar correctamente los resultados experimentales del efecto fotoelctrico, a l proponer u n a idea completamente revolucionaria, pero sencilla, de cul debe ser el c o m p o r t a m i e n t o de l a radiacin electromagntica. E i n s t e i n adopta la hiptesis de Planck, enunciada para la radiacin del cuerpo negro, y la generaliza a t o d a la radiacin electromagntica. Supone que una radiacin electromagntica de frecuencia v est constituida por pequeos paquetes de energa cada uno de los cuales porta un cuanto de energa (fotn) cuyo valor es proporcional a la frecuencia de la radiacin. Por consiguiente, en el efecto fotoelctrico tenemos u n proceso de colisin inelstica entre dos partculas, u n fotn y u n electrn, en el cual el fotn cede t o d a su energa a l electrn. Recurdese que el electrn est ligado a l m a t e r i a l . Si el electrn absorbe u n fotn de energa hu, para poder desprenderse del m a t e r i a l debe superar u n a cierta cantidad de energa que lo mantiene ligado a l, denominada funcin de trabajo </>. Esta cantidad es p r o p i a de cada m a t e r i a l . Entonces, por simples argumentos de conservacin de la energa, la mxima energa cintica que puede tener u n electrn a l salir del m a t e r i a l ser:
0

mix

= hv-<t>

(3.6)

C o m p a r a n d o las ecuaciones 3.2 y 3.6 se observa que la constante A es igual a la constante de Planck y la constante B es igual a la funcin

68

C A P T U L O 3. P R O P I E D A D E S C O R P U S C U L A R E S D E L A R A D I A C I N

de t r a b a j o del material. A u n q u e la constante de Planck aparece p o r p r i m e r a vez para la radiacin del cuerpo negro, es mediante u n experimento de efecto fotoelctrico que se determina su valor. C o n la hiptesis cuntica para la radiacin electromagntica se asegura que la intensidad de la radiacin ser mayor cuanto mayor sea el nmero de fotones por unidad de volumen que contenga. As se entiende por qu. cuando la intensidad de la radiacin a u m e n t a , es mayor la emisin de fotoelectrones y por lo t a n t o , l a corriente fotoelctrica (resultado c). Cuando p o r efecto de intercambios energticos entre u n fotn y u n electrn ligado a l material, ste logra desprenderse de la superficie pero queda en reposo (energa cintica nula), el fotn le habr suministrado una cantidad de energa igual a l a funcin de t r a b a j o del m a t e r i a l . Por consiguiente, el fotn tena una energa mnima: hv
0 0

= (j)

(3.7) umbral (resultado

donde u se debe haber reconocido como la frecuencia a).

Esta hiptesis tambin explica la no existencia de u n intervalo de t i e m p o entre la llegada de l a radiacin sobre el m a t e r i a l y la emisin de fotoelectrones, ya que el proceso es simplemente u n a colisin entre dos partculas como ya habamos dicho: el fotn choca c o n t r a el electrn y lo saca del material, siempre y cuando su energa sea suficiente para que se produzca su emisin. L a generalizacin de los postulados de Planck a t o d a l a radiacin electromagntica hecha por Einstein logr explicar correctamente los resultados experimentales del efecto fotoelctrico y sent las bases f u n damentales de la fsica moderna: La radiacin electromagntica manifiesta propiedades corpusculares en donde la energa est cuantizada. Cada cuanto de energa se llama fotn y porta una cantidad de energa igual a hu donde v es la frecuencia del campo electromagntico oscilante. E j e m p l o 3.1. Una lmina de potasio se encuentra a 3 m de un fuente de luz cuya potencia es de 1 W . Si suponemos que un electrn del metal puede tomar su energa de un rea circular alrededor de l, de 0.5 x 1 0 ~ m de radio (radio atmico), desde el punto de vista clsico cunto tiempo necesitar para absorber la energa suficiente que le permita liberarse? Para sacar un electrn del potasio se necesita una cantidad de energa igual a 1.8 eV.
1 0

3.1.

EFECTO FOTOELCTRICO

69

F I G U R A 3.5. Lmina de potasio irradiada por una fuente de luz.

Solucin La fuente irradia uniformemente intensidad en todas direcciones sobre el frente y la energa que emite se distribuye la es:

esfrico de la onda.

Por consiguiente,

de la radiacin que incide sobre la lmina de potasio _ potencia de la fuente rea _ P An R


2

donde el rea considerada es la superficie La potencia que llega a la superficie energa que necesita para liberarse es: P

esfrica que rodea a la fuente. de donde el electrn toma la

= I x rea que rodea al electrn = Inr

AR

Conocida la cantidad de energa por unidad de tiempo que llega al electrn y la cantidad de energa que debe acumular para liberarse (E), el tiempo que necesitar para ello ser: _ E_ _
Pe

AER
PfT
2

Reemplazando

datos y efectuando

las operaciones

se

obtiene:

t 67 minutos

Ejemplo

3.2.

E l contravoltaje en un efecto fotoelctrico, para una superficie iluminada con luz de longitud de onda de 4910 , es de 0.71 V. Cuando se cambia

70

C A P T U L O 3.

PROPIEDADES CORPUSCULARES

DE LA RADIACIN

la luz incidente el contravoltaje de onda de la luz incidente? Solucin La relacin entre el contravoltaje
IT/ I
oi k C

pasa a 1.43 V. Cul es la nueva

longitud

y la longitud
IT/

de onda en cada caso es:


I
k C

A
0

\ ~ <Po y e | Voy I = 4> A A siendo la funcin de trabajo la misma en ambos casos. De este par ecuaciones se obtiene que:
{

e | V

de

(|V|-|V.|)=c(i-i) de donde:

e (| V

|-

|) +

/C/A,

La constante he es aproximadamente igual 12430 eV-. Debe recordarse que para el electrn, su energa en electrn-voltios es numricamente igual al potencial que lo acelera (definicin de la unidad de electrnvoltio). Reemplazando datos y efectuando las operaciones necesarias el resultado es: X = 3823 i
f

3.1.5 N o t a s adicionales sobre el efecto fotoelctrico

E n el desarrollo anteriormente realizado sobre el efecto fotoelctrico hay algunas consideraciones de orden terico y experimental que es necesario aclarar. Debido a la complejidad del tema, aqu solamente daremos u n a idea general acerca de ellas. a) Energa necesaria para liberar un electrn del material

Como es bien sabido, todos los materiales estn constituidos de tomos y dependiendo del t i p o que tengan se caracteriza el m a t e r i a l . Por ejemplo, el cobre est formado por tomos de cobre que se encuentran colocados en sitios m u y precisos en el m e t a l , formando lo que se denomina una estructura cristalina. Teniendo

3.1. E F E C T O F O T O E L C T R I C O

71

en cuenta que los electrones estn ligados a los ncleos atmicos, examinaremos el proceso para que uno de ellos se libere del material. Cuando u n fotn incide sobre el material, le cede a u n electrn la energa necesaria para vencer la atraccin que sobre l ejerce el ncleo y adems, salir a la superficie del m a t e r i a l a travs de los dems tomos distribuidos espacialmente en l. L a p r i m e r a energa se l l a m a energa de ionizacin y la segunda es propiamente la funcin de trabajo. Cuando el m a t e r i a l es conductor de la corriente elctrica, existe u n a gran cantidad de electrones m u y dbilmente ligados a los ncleos atmicos y por ello son buenos conductores. Si este es el caso, el fotn incidente cede energa a l menos en cantidad igual a la funcin de t r a b a j o . Esta ltima consideracin fue la desarrollada en el t e x t o . b) Potencial de contacto

C u a n d o dos materiales se j u n t a n o se ponen en contacto el uno cerca a l o t r o , se establece una diferencia de potencial entre ellos l l a m a d a potencial de contacto, cuyo valor puede estar comprendido entre cero y diez voltios aproximadamente. U n a caracterstica fundamental de t o d o m a t e r i a l es la llamada energa de Fermi. Cuando dos materiales de diferente energa de F e r m i estn prximos se crea u n potencial de contacto. Si no se tiene en cuenta este potencial se estar introduciendo u n error sistemtico en la medicin de la energa mxima de los fotoelectrones. Sin embargo, cuando los materiales de los electrodos (placa M y C en la figura 3.2) son de la m i s m a substancia, obviamente tendrn la m i s m a energa de f e r m i y no habr potencial de contacto. Esta suposicin se t u v o en cuenta implcitamente a travs de t o d o el desarrollo en el texto. c) Fotocorriente L a fotocorriente p r o d u c i d a en u n efecto fotoelctrico es del orden de 1 0 v 4 , lo cual es u n a cantidad m u y pequea y p o r lo t a n t o difcil de m e d i r desde el p u n t o de vista experimental. Entonces, se introduce u n amplificador de corrientes que p e r m i t e hacer m e d i ciones proporcionales a u n factor de 10 , por ejemplo. E n la figura 3.2 estamos suponiendo que en el galvanmetro hay u n a m p l i f i cador de corriente.
_ 1 0 6

72

CAPITULO 3. PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

3.2
3.2.1

Efecto Compton
D e s c u b r i m i e n t o d e l efecto C o m p t o n

A pesar del xito de la teora corpuscular de la radiacin para explicar el efecto fotoelctrico, todava se d u d a b a de su generalidad como para ser considerada como u n a descripcin cierta para las ondas electromagnticas. Adems, entre los cientficos que no la aceptaban del t o d o se encontraba Planck, su iniciador. E n 1923 A . H . C o m p t o n observ u n nuevo fenmeno que v i n o a ser la prueba definitiva para la confirmacin experimental de l a naturaleza corpuscular de la radiacin electromagntica; por ello se conoce como efecto Compton.

~ ~^

* \r

Rayo X dispersado^-

Fuente de rayos X Colimador

F I G U R A 3.6. Esquema del dispositivo experimental para observar el efecto Compton.

E l experimento realizado por C o m p t o n fue el siguiente: hizo i n c i d i r u n haz de rayos X monocromticos (radiacin electromagntica de gran energa y u n a sola frecuencia) sobre u n blanco de grafito donde era dispersado por l a diferentes ngulos con respecto a su direccin incidente (figura 3.6) . D e l experimento se o b t u v i e r o n los siguientes resultados:
1

a) A pesar de que el haz incidente era monocromtico, el haz dispersado presenta dos longitudes de onda (o frecuencias): l a o r i g i n a l ( A ) y o t r a mayor (A) en la cantidad A A = A A , l l a m a d a corrimiento de Compton.
0 0

E 1 colimador, en la figura 3.6, garantiza la seleccin de la direccin del haz de rayos X incidente en el blanco.
1

3.2. EFECTO COMPTON

73

intensidad relativa

F I G U R A 3.7. Corrimiento de Compton para diferentes ngulos de dispersin.

b) E l corrimiento de C o m p t o n , A A , crece hasta u n valor mximo para luego d i s m i n u i r a medida que el ngulo de dispersin (<f> en la figura 3.6) aumenta. Es decir, la l o n g i t u d de onda de l a onda dispersada depende del ngulo de dispersin. Este resultado se cumple para cualquier m a t e r i a l dispersor. Esto es, la l o n g i t u d de onda de l a onda dispersada no depende del m a t e r i a l usado como blanco. Los resultados anteriores se encuentran representados en la figura 3.7. L a presencia de la segunda l o n g i t u d de onda, mayor que la i n i c i a l , en el haz de rayos X dispersados, no se puede explicar a p a r t i r de l a teora clsica. E n el n u m e r a l anterior vimos que u n modelo que de la interaccin radiacin-materia es poner a oscilar los electrones del m a t e r i a l con la

74

C A P T U L O 3. P R O P I E D A D E S C O R P U S C U L A R E S D E L A R A D I A C I N

m i s m a frecuencia de la radiacin y u n a a m p l i t u d p r o p o r c i o n a l a l a a m p l i t u d de la radiacin incidente. Como l a partcula que oscila tiene carga elctrica, la teora electromagntica nos dice que debe e m i t i r radiacin electromagntica de i g u a l frecuencia a la de su oscilacin. Por consiguiente, la l o n g i t u d de onda (o la frecuencia) del haz dispersado por el m a t e r i a l debe ser la m i s m a que la del haz incidente, y no mayor como se observa en el efecto C o m p t o n .

3.2.2

Teora cuntica del efecto C o m p t o n

Desde el p u n t o de vista de la teora corpuscular de la radiacin electromagntica, los rayos X son fotones de energa hv y cantidad de m o v i miento hu/c. Por lo tanto, a l incidir los fotones sobre el m a t e r i a l blanco se realizan colisiones entre estos y los electrones. Como consecuencia el fotn cede parte de su energa y emerge con una energa menor, o sea, una l o n g i t u d de onda mayor. (Qu clase de colisin t u v o lugar?) Como la l o n g i t u d de onda del fotn dispersado no depende del m a terial utilizado como blanco, C o m p t o n supuso que la colisin tena lugar entre u n fotn y u n solo electrn libre y en reposo. Esta suposicin es aceptable porque la energa de u n fotn de rayos X es considerablemente mayor que la energa que mantiene unido u n electrn a l m a t e r i a l .

hu \/\/\^r hv /c
0 0

m p= 0
0

P 5
a

E = E + K

F I G U R A 3.8. Esquema de la colisin entre un fotn y un electrn. hv y hv son respectivamente la energa inicial y final del fotn; m es la masa en reposo del electrn, p su cantidad de movimiento y K su energa cintica; 9 y <j> representan los ngulos de dispersin, para el electrn y el fotn, respectivamente.
0 0

Consideremos entonces u n a colisin entre u n fotn y u n electrn libre inicialmente en reposo. Nuestro o b j e t i v o es obtener u n a expresin que

3.2. EFECTO COMPTON

p e r m i t a calcular tericamente el corrimiento de C o m p t o n y as comprobar si l a hiptesis cuntica de l a radiacin electromagntica es correcta, al confrontar lo que predice la teora cuntica con los resultados experimentales. E n l a figura 3.8 se encuentra el diagrama correspondiente. Por las leyes de conservacin de la cantidad de movimiento y la energa t o t a l , tenemos que:

53 = ^ c c
hv + m c
0 0 0 2

+ ^

(3.8)

= hv + m c

(3.9)

donde v es la frecuencia de los rayos X incidentes y v l a frecuencia de los rayos X dispersados; m es la masa en reposo del electrn y m su masa relativista despus de la colisin, durante la cual adquiri u n a velocidad v. E n l a figura 3.9 se encuentra el diagrama vectorial para la conservacin de l a cantidad de m o v i m i e n t o (ecuacin (3.8)).
0

F I G U R A 3.9. Diagrama vectorial para el anlisis de la conservacin de la cantidad de movimiento.

De acuerdo con el diagrama de la figura 3.9, y considerando el tringulo OAB tenemos que: / N2 (mv)=o, lo que es lo mismo: mVc
2

( ^ O ) , (hv) + c c
2 2 2

2 2

hv hv
0

c e

cos^

(3.10)

= hv
2

20

+ hv
2

- 2h v v
2 0

eos <>

(3.11)

Elevando a l cuadrado l a ecuacin (3.9): m V = h v\ h v


2 2 2

- 2h v v
2 0

+ my

+ 2hm c (v
0 2

- v)

(3.12)

76

CAPTULO 3. PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACIN

Restando de la ecuacin (3.12), l a ecuacin (3.11) es ms fcil:

m V

(1- J=
c

- 2h v v(l
2 0

- eos 0) + 2hm c {u
o 2

- v)

(3.13)

Pero el trmino de la izquierda de la ecuacin anterior no es ms que ( m c ) ; entonces:


0 2 2

c(u o su equivalente:

v) = v v(\ eos 0) m c
0 0

- - = (i -cos^) v u mc
0 0

(3.14)

Como cjv = A y c/v A, la ecuacin anterior es tambin:


0

AA = A - A

= (l-cos</>) mc
0

(3.15)

L a cantidad h/m c, que tiene dimensiones de l o n g i t u d , es u n a constante denominada longitud de onda de Compton, A , que para el electrn es igual a 0.02424 .
0 c

L a ecuacin (3.15) p e r m i t e calcular tericamente el corrimiento de C o m p t o n y muestra que efectivamente A A depende solamente del ngulo de dispersin (j>. Adems, muestra que el corrimiento de C o m p t o n a u menta con el ngulo de dispersin hasta alcanzar u n mximo valor para <j) = 180 y luego disminuye, t a l como lo muestra el resultado experim e ntal. L a ecuacin para l a conservacin de la energa t o t a l nos da u n resultado i m p o r t a n t e : expresando me en trminos de l a energa en reposo y la energa cintica del electrn, despus de la colisin, se obtiene que:
2

hv -hv
0

= K

(3.16)

Esto es, la energa p e r d i d a por el fotn durante la colisin se transforma en energa cintica del electrn. E n 1927 se comprob experimentalmente el valor de la energa c i ntica del electrn en m o v i m i e n t o p o r efecto C o m p t o n , el cual se haba deducido tericamente usando la expresin (3.16). Los resultados anteriores que explican correctamente los resultados experimentales del efecto C o m p t o n , y a su vez son u n a comprobacin de la naturaleza corpuscular de l a radiacin electromagntica, no dicen,

3.2. EFECTO COMPTON

77

sin embargo, p o r qu se detecta en el haz dispersado la l o n g i t u d de onda del haz incidente. E n trminos sencillos, la explicacin es l a siguiente: si el fotn choca contra u n electrn m u y ligado a l ncleo ste ya no es libre y el p r o ceso de colisin ocurre ms bien con el tomo. Pero en este caso l a masa involucrada es mucho ms grande y el corrimiento de C o m p t o n es prcticamente nulo; por lo t a n t o el fotn dispersado emerge con la mism a l o n g i t u d de onda que antes de la colisin. E l proceso en el cual los fotones son dispersados sin que se altere su l o n g i t u d de onda se conoce como dispersin de Thomson, quien desarroll la teora clsica de la dispersin de los rayos X por tomos y donde se presenta este hecho. L a dispersin de T h o m s o n es u n caso en que la teora clsica y la teora cuntica conducen a l mismo resultado.

E j e m p l o 3.3.
Cuando un fotn de longitud de onda A = 0.024 incide sobre blanco, el fotn dispersado se detecta para un ngulo de dispersin 60. Encuentre:
0

un de

a) La longitud

de onda del fotn electrn.

dispersado.

b) La energa cintica del

c) Si el blanco es un tomo de carbono, corrimiento de Compton. Solucin a) De la ecuacin (3.15) tenemos que:

( C ; m = 2 x 10
1 2 6

- 2 6

kg), el

A A = 0 . 0 2 4 1 ( 1 - eos 60) = 0.012 i y la longitud de onda del fotn dispersado


0

ser:

A = A A + A = 0.012 + 0.024 A = 0.036 i b) La energa relacin: cintica adquirida por el electrn est dada por A- A AA
0

la

K h(u v) = he
0

JL _ I
A ~ A
0

he

K = 0.172 x 10" eV

78

CAPTULO 3. PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACIN

c) Si el blanco es un tomo de carbono, la longitud ton en este caso es: h mc


c

de onda de

Comp-

6.63 x 1CT 2 x 10Compton


2 6

34

J-s
8

x 3 x 10

Kg-m/s

= 11.04 x 1 0 "

1 7

y el corrimiento

ser igual a:

A A = A / ( 1 - eos60) = \ > = 5.52 x 10~


c c 7

Comparando los resultados rrimiento de Compton para lo tanto, en general, cuando tomos podemos considerar

obtenidos en las partes a) ye), el coesta ltima es 10 veces menor. Por el proceso tiene lugar entre fotones y nulo el corrimiento de Compton.
5

Preguntas
1. Por qu la fotocorriente es p r o p o r c i o n a l a la intensidad de la radiacin electromagntica an desde el p u n t o de vista clsico? 2. E n el efecto fotoelctrico, a l incidir radiacin electromagntica sobre u n electrn con qu frecuencia oscilar? 3. Que representa la funcin de trabajo? 4. Es posible que p o r medio de u n efecto fotoelctrico u n electrn quede en reposo sobre la superficie del metal? E x p l i q u e . 5. C m o es la relacin entre l a frecuencia u m b r a l y la funcin de trabajo? Cree usted que se est haciendo u n a pregunta lgica y bien relacionada? 6. Segn l a teora cuntica del efecto fotoelctrico, cmo se explica: a) la frecuencia u m b r a l ; b) l a independencia de l a mxima energa cintica respecto a la intensidad de la radiacin incidente; c) l a intensidad de la radiacin incidente. 7. Si el electrn no estuviese ligado a l m a t e r i a l , se dara el efecto fotoelctrico? E x p l i q u e . 8. Segn la teora cuntica de la radiacin electromagntica, c m o es u n a luz ms o menos intensa?

3.2. EFECTO COMPTON

79

9. Cuando se dice que una radiacin es altamente energtica, se est afirmando que: (a) Contiene u n gran nmero de fotones p o r unidad de volumen. (b) V i a j a con mayor velocidad que la de la luz. (c) Su l o n g i t u d de onda es grande. (d) Su frecuencia es m u y grande. 10. Cul es la direccin de u n electrn dispersado por efecto C o m p t o n con l a mxima energa cintica, comparada con la direccin del fotn incidente? 11. Esperara usted observar efecto C o m p t o n ms fcilmente con blancos cuyos tomos tienen a) alto nmero atmico? o b) baj o nmero atmico? (bajo [alto] nmero atmico significa que los tomos se encuentran al p r i n c i p i o [final] de la t a b l a peridica ) . 12. Por qu en el efecto C o m p t o n , A A es independiente del m a t e r i a l del blanco? E x p l i q u e .

Problemas
1. Determine: a) la energa; b) la masa relativista y c) la cantidad de m o v i m i e n t o de u n fotn, sabiendo que su l o n g i t u d de onda es de 0.016 . R / a) 1.24 x 1 0 " J ; b) 1.3 x 1 0 " kg; c) 4 x 1 0 " k g - m / s .
: 1 3 30 2 2

2. E l u m b r a l fotoelctrico caracterstico de cierto m e t a l es de 2750 . Encuentre: (a) E l t r a b a j o necesario para extraer u n electrn del metal; (b) la mxima velocidad de los fotoelectrones liberados por luz de l o n g i t u d de onda de 1800 ; (c) l a energa cintica mxima de los fotoelectrones. R / : a) 4.52 eV; b) 9.15 x Wm/s; sult ser de 0.8 V. Encuentre: (a) L a l o n g i t u d de onda de la radiacin utilizada. (b) L a l o n g i t u d de onda mxima con la cual se puede conseguir efecto fotoelctrico con este material. L a funcin de t r a b a j o del p l a t i n o es de 5.3 eV. c) 2.38 eV.

3. A l producirse efecto fotoelctrico con p l a t i n o , el contravoltaje re-

80

CAPTULO 3. PROPIEDADES CORPUSCULARES DE L A RADIACIN

R / : a) 2038 ; b) 2345 . 4. Fotones de 4.9 eV de energa liberan electrones de u n m e t a l realizando u n t r a b a j o de 4.5 eV. Encuentre l a mxima cantidad de m o v i m i e n t o que se t r a n s m i t e a l a superficie del m e t a l cada vez que se desprende u n electrn. R / : 3.41 x 1 0 ~ k g - m / s .
25

5. L a l o n g i t u d de onda u m b r a l para la emisin fotoelctrica en tungsteno es de 2300 . Cul debe ser la l o n g i t u d de onda de l a r a diacin incidente para que los fotoelectrones tengan u n a energa cintica mxima de 1.5 eV? R / : 1801 . 6. Cuando se i l u m i n a u n a superficie metlica con radiacin de diferentes longitudes de onda, los contravoltajes de los fotoelectrones emitidos son los siguientes: A(10- m)
7

3.66 1.48

4.05 1.15

4.36 0.93

4.92 0.62

5.46 0.36

5.79 0.24

1 Vq | (volt)

Haga u n a grfica del voltaje en funcin de la frecuencia y a p a r t i r de ella encuentre: (a) L a frecuencia u m b r a l ; (b) l a funcin de t r a b a j o del material; (c) la razn h/e; (d) el valor de la constante de Planck. 7. U n a celda fotoelctrica tiene el ctodo de wolframio (placa M en la figura 3.2) y el colector de plata, de manera que entre ellos existe u n potencial de contacto de 0.6 V. Si la celda fotoelctrica se i l u m i n a con radiacin de l o n g i t u d de onda igual a 2.3 x 1 0 " m :
7

(a) Qu contravoltaje habr que aplicar entre los electrodos para que la fotocorriente sea nula? (b) Cul ser l a velocidad de los fotoelectrones emitidos si entre los electrodos no se aplica una diferencia de p o t e n c i a l externa? (c) Si entre los electrodos se aplica u n contravoltaje de 1 V, qu l o n g i t u d de onda debe tener la radiacin incidente para que comience a producirse efecto fotoelctrico? L a funcin de t r a b a j o del wolframio es 4.5 eV. Ayuda: consulte el numeral 3.1.5.
5

R / : a) 1.5 V ; b) 7.26 x 10 f;

c) 2537.

3.2. EFECTO COMPTON

SI

8. U n rayo X de l o n g i t u d de onda de 0.708 experimenta dispersin de C o m p t o n en parafina. Cul ser l a l o n g i t u d de onda del rayo X dispersado cuando el ngulo de dispersin es de: a) 90 y b) 180? R / : a) 0.732 A ; b) 0.756 . 9. Cul es l a l o n g i t u d de onda de u n rayo X que incide sobre grafito, si despus de ser dispersado con u n ngulo de 60 la l o n g i t u d de onda del rayo result ser de 2.54 x 1 0 10.
- 9

cm? R / : 0.242 .

(a) M u e s t r e que la energa cintica del electrn dispersado en u n efecto C o m p t o n , en funcin de la energa de l a radiacin i n c i dente y de su ngulo de dispersin, est dada p o r l a expresin: K = hv donde: hv
a =
0 0

a(l
0

eos <f>)

1 + a(l eos 4>)

mc

(b) Muestre que el mximo valor de l a energa cintica es:


2a
Kmx = hu
0

1 + 2a
4

11. U n fotn que tiene u n a energa de 10 V realiza u n a colisin con u n electrn en reposo y es dispersado con u n ngulo de 60. Encuentre: a) la l o n g i t u d de onda, frecuencia y energa del fotn dispersado y b) la energa cintica, cantidad de m o v i m i e n t o y d i reccin del electrn despus de la colisin. R / : a) 1255 ; 2.39 x 1 0 s - ; 9 . 9 0 5 x l 0 eV; b) 95 eV; 5 . 2 5 5 x l 0 ~ k g - m / s ; 60 3 1 ' 3.6".
18 1 3 24

12. M u e s t r e que: (a) " hv (b) cot 9 = (1 + a ) t a n ( ^</> E n ambos casos, a = hv /m c


0 0

hv

1 + a ( l - eos 4>)

Captulo 4

Espectroscopia y modelos atmicos


4.1 Espectroscopia

U n o de los mtodos de identificacin ms poderoso que existe para los elementos y compuestos de la naturaleza, es su anlisis espectroscpico. E n general, cuando u n a substancia se somete a condiciones tales que la energa t o t a l del sistema se incrementa, luego de cierto t i e m p o posterior a l a extincin de la perturbacin externa, el sistema regresa a su condicin i n i c i a l , emitiendo esta energa extra en forma de radiacin electromagntica. Cada sistema lo hace de manera diferente y el anlisis del espectro de esta radiacin conforma la ciencia de la espectroscopia.

4.1.1

E s p e c t r o s atmicos

Como es b i e n sabido, a l hacer pasar u n rayo de sol a travs de u n prisma de v i d r i o l a luz es descompuesta en las diferentes longitudes de onda (o colores) que la forman. L a imagen que vemos recibe el nombre de arco iris. De esta manera obtenemos el espectro solar (en su parte visible), el cual se conoce desde que el hombre existe y comenz a ser estudiado desde la poca de N e w t o n . E n 1802 el fsico W . W o l l a s t o n estudi este espectro con ms atencin y para ello construy u n aparato llamado espectrgrafo. C o n este aparato, basado en el principio mencionado antes, observ que en el espectro solar aparecan unas lneas oscuras m u y ntidas que a simple vista no son observables, y a las que no prest mayor atencin suponiendo que se deban a imperfecciones en el m a t e r i a l del prisma que haba utilizado para descomponer la luz solar. 83

84

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

Por su lado, en 1814, J . Fraunhofer tambin estudiaba el espectro solar y especialmente l a presencia de estas lneas oscuras. N o las p u d o explicar, pero lleg a la conclusin que f o r m a b a n parte de la naturaleza de la luz solar. Entonces, se dedic a contarlas, ubicar su posicin dentro del espectro solar y darle u n nombre a las ocho lneas ms i m p o r t a n t e s . Hoy se conocen con el nombre de lneas de Fraunhofer y todava se las identifica con l a nomenclatura dada por l: las letras de A hasta K. U n a de estas lneas es doble y se l l a m a lnea D (figura 4.1). Fraunhofer tambin estudi el espectro de l a luz e m i t i d a por la l l a m a de u n reverbero de alcohol a l que se adicion sal comn y encontr que en l apareca u n a lnea doble m u y intensa de color a m a r i l l o , que ocupaba l a m i s m a posicin en el espectro que l a lnea D del espectro solar. Algn t i e m p o despus realiz las primeras medidas de la l o n g i t u d de onda correspondiente a estas lneas segn su ubicacin en el espectro. Pero no v i o la relacin que existe entre la lnea D del espectro solar y las lneas amarillas del espectro de l a l l a m a del reverbero de alcohol con sal comn.

4000 violeta

I | azul

5000 I | verde

'6000 I

7000 rojo

| amarillo | n a r a n j a |

F I G U R A 4 . 1 . Lneas de Fraunhofer en el espectro solar.

D u r a n t e los primeros cincuenta aos del siglo pasado se t o m a r o n los espectros de la luz e m i t i d a por los elementos conocidos hasta entonces, observndose que la posicin de las lneas en cada espectro era diferente. E n otras palabras, cada elemento tiene su propio espectro. S i n embargo, los investigadores de l a poca no entendieron el significado fsico de este hecho aunque ya se haba establecido que la doble lnea a m a r i l l a (del espectro de la l l a m a de alcohol con sal) apareca siempre que la substancia de la cual se t o m a b a el espectro contena sodio. Finalmente en 1856, G. K i r c h h o f f mostr la i m p o r t a n c i a de los espectros propios a cada elemento y p u d o explicar las lneas de Fraunhofer en el espectro solar. Para ello enunci dos leyes generales de carcter emprico. L a p r i m e r a ley se refiere a la emisin y absorcin de radiacin elec-

4.1.

ESPECTROSCOPIA

85

tromagntica: U n a substancia que emite radiacin de u n a d e t e r m i n a d a l o n g i t u d de onda (lnea en el espectro correspondiente) debe, a la m i s m a t e m p e r a t u r a , absorber radiacin de igual l o n g i t u d de onda. L a segunda ley se refiere a los espectros: Todo elemento tiene su propio espectro que p e r m i t e identificarlo. E l espectro de u n elemento es su t a r j e t a de identidad y ninguna lnea que pertenezca a u n elemento determinado (ubicacin dentro del espectro electromagntico) aparecer en el espectro de cualquier o t r o elemento. Este hecho permiti descubrir nuevos elementos e identificar la composicin qumica de cualquier substancia, ya que bastaba comparar su espectro con los espectros patrn de los elementos conocidos para saber que contena. K i r c h h o f f tambin propuso la teora de que el sol estaba rodeado p o r capas gaseosas que actan como pantalla, que absorbe algunas longitudes de onda de l a radiacin electromagntica e m i t i d a por su superficie caliente. Entonces, en la radiacin que llega a la T i e r r a , f a l t a n estas longitudes de onda, y son las que corresponden a las lneas oscuras del espectro solar. L a lnea D indica la presencia de sodio gaseoso en las capas externas del sol, hecho que fue confirmado por el astrnomo P. Janssen en 1868. L a obtencin y estudio de los espectros de los elementos se denomina espectroscopia y se basa esencialmente en la siguiente idea: todo ente en la naturaleza siempre t r a t a de estar en su estado de menor energa posible, lo cual se cumple tambin para los tomos. Entonces, si mediante u n procedimiento adecuado se hace que u n tomo adquiera u n exceso de energa, despus de u n t i e m p o prudencial regresar a su estado de menor energa e m i t i e n d o el exceso en forma de radiacin electromagntica. A l hacer pasar esta radiacin a travs de u n prisma de v i d r i o ser separada en las diferentes longitudes de onda presentes y a l colocar u n dispositivo adecuado detrs del p r i s m a se podr observar el espectro obtenido. E l conjunto de p r i s m a y dispositivo que p e r m i t e obtener el espectro constituye lo que llamamos u n espectrgrafo. Desde 1870 se u t i l i z a n placas fotogrficas sobre las cuales queda impresa la luz que le llegue, separada en sus diferentes componentes, resultando una serie de lneas, cada u n a correspondiente a u n a l o n g i t u d de onda presente en l a radiacin (figura 4.2). Por esto los espectros de los elementos se l l a m a n de lnea y son espectros discretos porque en la radiacin e m i t i d a por los tomos slo estn presentes algunas longitudes de onda.

86

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

Los siguientes mtodos son los ms comunes para s u m i n i s t r a r el exceso de energa a los tomos o molculas de u n a substancia: a) por absorcin de radiacin electromagntica; b) por transformacin de energa cintica en colisiones inelsticas entre electrones y tomos; c) por excitacin trmica, calentando la substancia.

prisma

placa fotogrfica

F I G U R A 4.2. Esquema de la deteccin de un espectro de lnea.

Dependiendo de la radiacin que se estudie, los espectros atmicos pueden ser de emisin o absorcin.

F I G U R A 4.3. Esquema de un espectro de bandas.

Cuando l a fuente de la radiacin est constituida por molculas, el espectro correspondiente no presenta lneas bien definidas sino bandas ms o menos anchas de diferentes intensidades que tambin corresponden a ciertas longitudes de onda (figura 4.3). E n este caso el espectro se denomina espectro de bandas. 4.1.2 E s p e c t r o atmico d e emisin

E l espectro atmico de emisin se obtiene a p a r t i r de la radiacin e m i t i d a directamente por los tomos de l a substancia que tengan u n exceso de

4.1.

ESPECTROSCOPIA

87

energa.

a. E s q u e m a de l a fuente de radiacin p a r a obtener u n espectro atmico de emisin.

b. E s q u e m a de u n espectro de emisin.

F I G U R A 4.4.

E s p e c t r o de emisin.

Cuando la substancia es u n gas, el exceso de energa se suministra h a ciendo pasar u n a corriente elctrica a travs de l (figura 4.4a.) para p r o d u c i r colisiones inelsticas entre los electrones de la corriente y los tomos del gas. E n el proceso los electrones ceden su energa a los tomos. E l gas de l a substancia se encuentra a b a j a presin de manera que sus tomos estn m u y separados entre s, lo cual garantiza que la colisin tiene lugar entre u n electrn y u n slo tomo. E n el caso de una substancia slida, el exceso de energa se suministra por excitacin trmica lo cual se logra haciendo pasar u n arco elctrico (chispa) entre dos electrodos, uno de los cuales contiene polvo de la substancia que se quiere analizar. E n l a fotografa de la radiacin e m i t i d a se observa una serie de lneas negras (parte impresa de la pelcula en blanco y negro) sobre u n fondo claro (parte no impresa de la pelcula) (figura 4.4b.). L a cmara fotogrfica tiene i n c l u i d a u n a escala que p e r m i t e ubicar l a posicin de la lnea, l a cual corresponde a u n a l o n g i t u d de onda determinada. E x i s t e n tablas en las cuales se encuentra la equivalencia entre l a posicin de la lnea y su correspondiente l o n g i t u d de onda. 4.1.3 E s p e c t r o atmico de absorcin

E n este caso se coloca detrs de la muestra, generalmente gaseosa o lquida, u n a fuente de radiacin electromagntica de amplio espectro

88

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

continuo. A l incidir la radiacin sobre l a muestra, sta absorbe algunas longitudes de onda y el resto de la radiacin atraviesa la muestra sin interact u a r con ella (figura 4.5a.).

a. E s q u e m a de l a fuente de radiacin p a r a obtener u n espectro atmico de absorcin.

b. E s q u e m a de u n espectro de absorcin.

F I G U R A 4.5. Espectro de absorcin.

E n la fotografa del espectro electromagntica se observa u n a serie de lneas blancas (parte no impresa de la pelcula) sobre fondo oscuro (parte impresa) que corresponde a l espectro continuo que se utiliz (figura 4.5b.). Las lneas blancas corresponden a las longitudes de onda que fueron absorbidas por l a sustancia. A l comparar u n espectro de emisin y u n espectro de absorcin para el m i s m o elemento, las lneas oscuras del de emisin coinciden con las lneas blancas del absorcin. E n otras palabras, las longitudes de onda emitidas en el p r i m e r caso son las que f a l t a n en el segundo. L a espectroscopia se desarroll y aplic casi u n siglo antes de que existiera u n a teora o u n modelo para describir y explicar adecuadamente el carcter atmico de la materia. 4.1.4 Series e s p e c t r a l e s d e l tomo de hidrgeno

C o n el desarrollo de la espectroscopia, a finales del siglo X I X se haba acumulado u n a gran cantidad de datos obtenidos del estudio de los espectros atmicos de casi todos los elementos conocidos entonces. Inicialmente se pens que la gran cantidad de lneas que aparecen en u n espectro atmico se encontraban distribuidas a l azar. Sin e m -

4.1.

ESPECTROSCOPA

89

bargo, en el ao de 1883 se observ que a medida que l a l o n g i t u d de onda correspondiente a cada lnea se va haciendo menor, su intensidad disminuye y las lneas se van acercando entre s hasta que es imposible ver la separacin entre ellas. A l conjunto de lneas se denomin serie espectral. U n o de los espectros ms estudiados en la regin visible del espectro electromagntico era el del hidrgeno, p o r ser u n espectro relativamente sencillo, a l que sus 14 lneas ya haban sido medidas con cierta precisin desde el comienzo del siglo X I X . E n el ao de 1885, J . Balmer dedujo una frmula matemtica e m prica que permita calcular tericamente la l o n g i t u d de onda correspondiente a cada lnea de la serie espectral del hidrgeno (en l a regin visible), serie espectral que luego tomara su nombre. E s t a frmula era: . 3647 n . A= - A n 4
2 2

n = 3, 4, . . .
o

(4.1)

donde n es el nmero entero que identifica cada lnea de la serie: I , 2, etc., y que se conocen generalmente como lneas H [n = 3), H (n = 4), H (n = 5), etc. (figura 4.6).
a a 7

n = 3

n = 4

n = 5

6564.6

4862.7 4341.7 A(A) 3647 (Violeta)

F I G U R A 4.6. Esquema de la serie de Balmer para el tomo de hidrgeno.

E n 1890, J . R y d b e r g propuso que l a frmula anterior se escribiera de la siguiente manera: 71 = 3 , 4 , . . .


H

(4.2)

donde R es u n a constante que se determina experimentalmente. Desde entonces se denomina constante de R y d b e r g y su valor es 1.09677 x 1 0 m . L a frmula (4.2) reproduce bastante bien los valores experimentales. R y d b e r g tambin sugiri que si se cambiaba el nmero 2 en la ecuacin (4.2) por 1 3, se obtendran otras series espectrales para el tomo de hidrgeno, pero imposibles de observar experimentalmente en ese momento.
7 _ 1

90

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P A Y M O D E L O S A T M I C O S

Con el t i e m p o las tcnicas espectroscpicas se fueron mejorando y se p u d i e r o n observar otras series, t a l como lo haba predicho R y d b e r g . Las nuevas series se encuentran en las regiones u l t r a v i o l e t a (una) e i n f r a r r o j o (cuatro) del espectro electromagntico. L a l o n g i t u d de onda de cada lnea de estas nuevas series se calcula tericamente a p a r t i r de la frmula de R y d b e r g cuya expresin general tiene la forma: 1 n?
x

1_ n
2

> riy

(4.3)

donde n = 1, 2, . . . , 6 corresponde a cada u n a de las seis series conocidas y ra , n > n corresponde a la I , 2 , etc., lneas de la serie considerada.
2 2 l 5 o o

Los espectros de los dems elementos tambin presentan series espectrales y existen frmulas que p e r m i t e n calcular algunas de las longitudes de onda de las lneas correspondientes, pero no son sencillas como en el caso del tomo de hidrgeno. E n la tabla 4.1 se encuentran las series espectrales del tomo de hidrgeno, su localizacin en el espectro electromagntico, el nombre de la serie (que es el de su descubridor), el ao en que se observ p o r p r i m e r a vez, y los valores correspondientes de n y n para cada caso. De la ltima serie solamente se ha p o d i d o detectar la p r i m e r a lnea.
2

T A B L A 4 . 1 . Series espectrales del tomo de hidrgeno. Regin del espectro Ultravioleta Visible Infrarrojo Infrarrojo Infrarrojo Infrarrojo Descubridor Lyman Balmer Paschen Brackett Pfund Humphrey Ao 1916 1885 1908 1922 1927 1952 Til 1 2 3 4 5 6 n
2

2, 3, . . . 3, 4, . . . 4, 5, 6, 7, 5, 6, 7, 8, ... ... ... ...

A l perfeccionarse los instrumentos que p e r m i t e n observar y m e d i r lneas espectrales, se vio que las lneas del hidrgeno son realmente dos lneas m u y cercanas entre s; este hecho tambin se observ en los espectros de los elementos alcalinos: L i , Na, K, Rb, Cs y Fe. A h o r a se conoce que todos los espectros atmicos presentan esta divisin de lneas que puede ser en dos (dobletes), tres (tripletes), o ms lneas. E n general todas las lneas tienen el mismo nmero de componentes en u n a serie espectral dada y esta divisin se denomina estructura fina del espectro, fenmeno del que volveremos a hablar ms delante.

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

91

4.2
4.2.1

Modelos atmicos
Historia del tomo

L a h i s t o r i a del tomo tiene orgenes m u y remotos. E l concepto de tomo como u n i d a d fundamental e indivisible de la m a t e r i a fue form u l a d o p o r los griegos hace unos 2500 aos. Sin embargo, este concepto era p u r a m e n t e filosfico y no exista entonces evidencia experimental que sustentara t a l afirmacin. Hace solamente unos 300 aos que la hiptesis atmica se transform en u n a verdadera teora cientfica cuando, a mediados del siglo X V I I , R. Boyle i n t r o d u j o el concepto de elemento qumico, t a l como se entiende hoy da. A finales del siglo X V I I I se tiene la p r i m e r a evidencia de la existencia de los tomos cuando J . Berzelius enuncia su ley emprica de las proporciones definidas en combinaciones qumicas. E n 1803 aparece l a p r i m e r a teora atmica enunciada por J . D a l t o n , cuyos puntos fundamentales fueron los siguientes: 1. Todos los elementos estn constituidos por pequeas partculas llamadas tomos. 2. Todos los tomos de u n mismo elemento poseen propiedades idnticas, en p a r t i c u l a r su peso. 3. Los tomos son las unidades de los cambios qumicos, los cuales i m p l i c a n u n a combinacin o una nueva distribucin de tomos. Estos no se crean, destruyen o cambian. 4. Cuando los tomos se combinan lo hacen en relaciones fijas de nmeros enteros formando partculas compuestas llamadas molculas. L a teora de D a l t o n explica la ley de proporciones definidas si se acepta que cada elemento est compuesto de tomos de peso definido y si las combinaciones qumicas ocurren entre tomos individuales. Tambin i m p l i c a l a conservacin de masa. E n 1833 M . Faraday demuestra la existencia de partculas con carga elctrica en sus experimentos de electrlisis. Midi cuanta electricidad se necesitaba para liberar por medio de corriente u n gramo de substancia y hall que la cantidad de electricidad estaba relacionada con el peso atmico de la substancia y sobre todo, con el nmero de tomos que libera. Esto mostraba l a existencia de una u n i d a d fundamental de carga elctrica asociada a cada tomo. A p a r t i r de 1859 se estudi detalladamente el paso de corriente elctrica a travs de gases, descubrindose la existencia de partculas con carga elctrica negativa que se llamaron rayos catdicos.

92

CAPTULO 4.

ESPECTROSCOPA Y M O D E L O S ATMICOS

E n 1897 J . J . T h o m s o n midi la relacin entre l a carga y l a masa de estas partculas mostrando que no eran tomos con carga elctrica como se crea, sino ms bien u n fragmento presente en todos los tomos. Por medio de otros experimentos se encontr que la masa de estas partculas con carga negativa era aproximadamente 1/1836 veces la masa del tomo de hidrgeno (considerado entonces la partcula ms pequea) y se la denomin electrn. Su carga es la u n i d a d fundamental de carga elctrica. D u r a n t e los ltimos aos del siglo X I X se descubrieron dos fenmenos importantes relacionados con tomos. E n p r i m e r lugar, los tomos de u n mismo elemento pueden tener diferentes masas y, sin embargo, sus propiedades qumicas siguen siendo iguales. Por ejemplo, el elemento nen es una mezcla de tomos de nen con nmero atmico 20, 21 y 22 (consulte una tabla peridica). tomos con las mismas propiedades qumicas pero diferentes masas son denominados istopos. O t r o descubrimiento fundamental realizado por l a poca referida fue la de los rayos X. Estos se estudiarn en el siguiente captulo. E n segundo lugar, en 1896 se descubri que algunos elementos pasados (ltimos de l a T a b l a Peridica) liberan espontneamente partculas y se transforman en otros elementos. Este proceso se llama radiactividad y los elementos, radiactivos. Las partculas emitidas pueden ser de tres clases: a) partculas positivas llamadas partculas a; b) partculas negativas llamadas partculas fi, que son electrones con grandes energas; y c) partculas o radiacin 7 , que son fotones m u y energticos. Hoy sabemos que las partculas a son ncleos de tomos de helio, de masa aproximadamente 7400 veces mayor que l a del electrn y carga elctrica positiva dos veces mayor que la del mismo. Despus de estos descubrimientos qued descartada la idea de D a l t o n que los tomos son indestructible y no cambian. Adems, se estableci que u n tomo es elctricamente neutro. L a mayor parte de su masa tiene carga positiva y solamente una pequesima parte de la m i s m a tiene carga negativa. E l resultado anterior llev a preguntar cmo es la estructura i n t e r n a del tomo. Esto es, cuntos electrones hay en u n tomo p a r t i c u l a r y cmo estn distribuidas en l las cargas positivas y negativas. L a p r i m e r a pregunta se respondi m u y p r o n t o mediante e x p e r i m e n tos de dispersin de rayos X , que mostraron que el nmero de electrones en los tomos ligeros (primeros de la tabla peridica), con excepcin del tomo de hidrgeno que slo tiene uno, era aproximadamente igual a l a m i t a d de su peso atmico. Para t r a t a r de responder a la segunda pregunta, la e s t r u c t u r a atmica se idearon varios modelos entre los cuales se destacaron tres que fueron los modelos de T h o m s o n , el de R u t h e r f o r d y el de Bohr. A continuacin

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

93

hablaremos de ellos. 4.2.2 M o d e l o atmico de T h o m s o n

E n 1898, J . J . T h o m s o n propuso el siguientes modelo para la distribucin de carga en u n tomo. Los electrones se encuentran sumergidos dentro de u n a esfera de materia de carga positiva, uniformemente d i s t r i b u i d a en ella (figura 4.7). Necesariamente la cantidad de carga positiva era igual a la cantidad de carga negativa para que el tomo fuera elctricamente neutro.

a.

E s q u e m a del tomo

b. C o m p o r t a m i e n t o del c a m p o elctrico creado por u n tomo de T h o m son e n funcin de l a distancia. R es el radio de la esfera de m a t e r i a .

de T h o m s o n .

F I G U R A 4.7. Modelo atmico propuesto por J.J.Thomson.

Los electrones ocupaban ciertas posiciones de equilibrio dentro de la esfera de materia, de manera que las fuerzas electrostticas estaban equilibradas y el sistema, como u n todo, era estable. Adems, podan oscilar alrededor de su posicin de equilibrio y e m i t i r radiacin electromagntica, de acuerdo con lo visto en el capitulo 2. Este modelo poda explicar los siguientes hechos: L a existencia de los espectros atmicos aunque no la presencia de una frecuencia lmite (clsicamente no existe este lmite) n i el carcter discreto de la radiacin e m i t i d a por u n tomo. Algunos fenmenos elctricos como l a conductividad y polarizacin elctrica. Las reacciones qumicas b a j o el supuesto de intercambio de electrones.

94

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P A Y M O D E L O S A T M I C O S

L a periodicidad observada en las propiedades qumicas de los elementos. Pero cuando surge una nueva teora (o modelo fsico) antes de aceptar su validez es necesario comprobarla experimentalmente. A pesar de que sta propuesta era atractiva por lo que explicaba, pasaron varios aos antes que se realizaran los experimentos correspondientes. Para ello E. R u t h e r f o r d sugiri u n experimento en el cual se observa el c o m p o r t a m i e n t o de partculas a que realizan colisiones con tomos de u n a lmina m u y delgada de oro. Como estas partculas no las podemos ver, detrs de la lmina se coloc u n a pantalla de sulfuro de zinc, que p e r m i t e detectar las partculas a desviadas a l atravesar la lmina, p o r los destellos de luz que se producen cuando hacen impacto sobre la p a n t a l l a (figura 4.8).
partculas a dispersadas pantalla de sulfuro de Zinc

fuente de partculas a

colimadores lmina de oro

F I G U R A 4.8. Esquema del arreglo experimental para observar la dispersin de partculas a.

De acuerdo con el modelo atmico de T h o m s o n , las partculas a sern desviadas con respecto a su trayectoria incidente solamente si atraviesan el tomo. Fuera de este, el efecto del campo elctrico es m u y dbil como se observa en la figura 4.7b., ya que la carga positiva del tomo est d i s t r i b u i d a uniformemente dentro del volumen de materia; el campo elctrico en u n punto dado dentro de l es dbil y su efecto sobre las partculas a ser desviarlas u n poco con respecto a su direccin incidente. E l experimento fue realizado por H . Geiger y E. M a r s d e n en 1911. L a mayora de las partculas se c o m p o r t a b a n como lo predeca el modelo de T h o m s o n , es decir, no eran desviadas o lo eran con ngulos pequeos respecto a su direccin incidente. Pero algunas partculas a eran desviadas con ngulos m u y grandes y una de cada 10000 era devuelta p o r donde vena! L a nica explicacin posible a este resultado es l a presencia

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

95

de u n campo elctrico m u y fuerte, el cual no se puede justificar a p a r t i r del modelo de T h o m s o n . Por consiguiente, este modelo no era adecuado y debi ser descartado a pesar de que poda explicar bastante bien otros fenmenos. 4.2.3 M o d e l o atmico de R u t h e r f o r d

A raz de los resultados obtenidos en el experimento de dispersin de partculas a , E. R u t h e r f o r d propone u n nuevo modelo atmico en el cual el tomo est formado por u n pequeo ncleo de m a t e r i a donde se encuentra concentrada t o d a su carga positiva y la mayor parte de su masa y, a cierta distancia de l, se encuentran distribuidos los electrones en cantidad t a l que la carga neta del tomo es nula (figura 4.9a.). A l estar concentrada t o d a la carga positiva en u n pequeo v o l u m e n se crea a su alrededor u n campo elctrico m u y fuerte (figura 4.9b.) de manera que si la partcula a (cuya carga es positiva) pasa en su vecindad la fuerza elctrica de repulsin que acta sobre ella har que se desve de su direccin incidente con ngulos grandes si pasa cerca a l ncleo y con ngulos pequeos si pasa u n poco ms lejos. Adems, este modelo explica correctamente los resultados experimentales obtenidos p o r Geiger y Marsden.

a.

E s q u e m a del tomo

b. C o m p o r t a m i e n t o del c a m p o elctrico creado por el ncleo atmico en funcin de l a distancia. R es l a d i s t a n c i a lmite del tomo.

de R u t h e r f o r d .

F I G U R A 4.9. Modelo atmico propuesto por Rutherford.

C o n este nuevo modelo y los resultados experimentales de la dispersin de partculas a se o b t u v o nueva informacin acerca de los tomos: Todos los ncleos de los tomos de u n elemento dado tienen la

96

CAPTULO 4.

ESPECTROSCOPA Y M O D E L O S ATMICOS

m i s m a carga elctrica. L a carga nuclear es u n mltiplo entero del valor de la carga del electrn. L a carga nuclear de u n tomo es igual a l nmero atmico qumico, el cual determina su posicin en la t a b l a peridica. Las cargas positivas del ncleo se l l a m a n protones y la carga t o t a l del ncleo es Ze, donde Z es el nmero de cargas positivas en l, l l a m a d o nmero atmico. Este nmero tambin nos dice cuntos electrones hay en el tomo. E l modelo atmico de R u t h e r f o r d que pareca correcto result no serlo. De acuerdo con la mecnica clsica, el sistema electrn-ncleo slo ser estable si los electrones giran alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares (o elpticas) como lo hacen los planetas alrededor del sol. Pero este hecho presenta u n grave p r o b l e m a desde el p u n t o de vista de la teora electromagntica. A l ser los electrones cargas elctricas en m o v i m i e n t o acelerado deben e m i t i r radiacin electromagntica, es decir, energa. Entonces, durante su movimiento, los electrones van p e r d i e n do continuamente energa, su trayectoria circular se va t r a n s f o r m a n d o en u n a espiral y finalmente llegan a l ncleo haciendo que el tomo se desintegre. Esto no ocurre en la naturaleza. Adems, el espectro de la radiacin e m i t i d a p o r u n tomo, con las consideraciones indicadas, sera u n espectro continuo y no u n espectro discreto como lo muestra la espectroscopia. Por consiguiente, el modelo atmico de R u t h e r f o r d no explica l a estab i l i d a d de la materia n i l a existencia de los espectros atmicos discretos a pesar de haber establecido la existencia del ncleo atmico, paso m u y i m p o r t a n t e en el entendimiento de la materia. Nuevamente encontramos que la fsica clsica no puede explicar fenmenos que tienen lugar en el m u n d o atmico. 4.2.3.1 Teora de l a dispersin d e l a s partculas a

A pesar de que el modelo atmico de R u t h e r f o r d no era del t o d o correcto, la teora para la dispersin de partculas a basada en este modelo sigue siendo vlida hoy da. R u t h e r f o r d desarroll esta teora para demostrar la b o n d a d de su modelo atmico y para ello hizo las siguientes suposiciones: Tanto el ncleo como la partcula a son t a n pequeas que se pueden considerar como cuerpos puntuales.

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

97

E n el proceso de l a dispersin de partculas a por el ncleo slo interviene l a fuerza electrosttica de repulsin. E l ncleo es t a n pesado comparado con la partcula a que se le puede considerar en reposo durante l a interaccin. De l a segunda suposicin se puede deducir l a forma de l a trayectoria seguida p o r u n a partcula a que se acerca a u n ncleo. L a fuerza de repulsin entre las dos partculas es inversamente p r o porcional a l cuadrado de la distancia que las separa. Entonces, la trayect o r i a seguida por la partcula a, a medida que se acerca a l ncleo, ser una hiprbola en cuyo foco se encuentra el ncleo (figura 4 . 1 0 ) .

FIGURA

4 . 1 0 . Trayectoria de una partcula a dispersada por un ncleo atmico.

Las asntotas incidente y de dispersin forman u n ngulo llamado ngulo de dispersin, que es el ngulo que se desva la partcula a con respecto a su direccin incidente. Si no existiera la fuerza elctrica de repulsin entre las dos partculas, la partcula a pasara a cierta distancia del ncleo l l a m a d a parmetro de impacto, b (figura 4 . 1 0 ) . E n t r e el ngulo de dispersin y el parmetro de i m p a c t o existe u n a relacin inversa. A menor parmetro de i m p a c t o , mayor ngulo de dispersin. E n t r e ms cerca a l ncleo pase l a partcula a, mayor ser la desviacin que experimenta (figura 4 . 1 1 ) . L a relacin entre el ngulo de dispersin y el parmetro de i m p a c t o es: cot \1) = Ze
(4.4)

donde K es la energa cintica de l a partcula a y Z el nmero atmico del ncleo considerado.

98

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

F I G U R A 4 . 1 1 . Esquema de las trayectorias de una partcula a. dispersada por un ncleo atmico para diferentes parmetros de impacto.

La teora de dispersin de partculas a permiti calcular p o r p r i m e r a vez la dimensin aproximada de u n ncleo atmico. Cuando el parmetro de impacto es nulo (incidencia frontal) la partcula a se acercar hasta cierta distancia r del ncleo antes de ser reflejada. E n el instante de mximo acercamiento su energa cintica K se convierte en energa potencial elctrica V y por la conservacin de energa se tiene que K es igual V.
0

a Q,
a K

F I G U R A 4.12.

Dispersin de una partcula a por un ncleo cuando el parmetro de impacto es cero (incidencia frontal).

Entonces: K de donde: =

Las

cargas elctricas de la partcula a y del ncleo son respectivamente

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

99

2e y Ze\r consiguiente: = 2 x 9 x 10 ^
s

= 4.6 x O

- 2 8

-^

(4.6)

y la dimensin del ncleo atmico debe ser menor o del mismo orden de m a g n i t u d que r .
0

4.2.4

M o d e l o de B o h r p a r a e l t o m o de hidrgeno

E n el ao 1913, N . B o h r , quien t r a b a j a b a con R u t h e r f o r d , se encontraba buscando u n a explicacin al porqu el modelo de atmico de R u t h e r f o r d fallaba desde el p u n t o de vista clsico, cuando t u v o o p o r t u n i d a d de leer la teora de Planck para l a radiacin del cuerpo negro. Observ que si usaba el segundo postulado de Planck: " u n oscilador slo emite energa cuando pasa de u n estado de mayor energa a o t r o de menor energa" y consideraba que la frecuencia del m o v i m i e n t o circular del electrn alrededor del ncleo era anloga a la frecuencia del oscilador de Planck, podra tener la solucin del problema. E l tomo slo emite radiacin electromagntica cuando uno de sus electrones pasa de u n estado de mayor energa a o t r o de menor energa. Entonces, a p a r t i r del modelo atmico de R u t h e r f o r d y siguiendo el razonamiento anterior formul para su modelo atmico los siguientes postulados: I . E l tomo de hidrgeno est constituido por u n ncleo con carga + Ze y u n electrn ligado a l mediante fuerzas electrostticas. I I . Existe, para el tomo, u n conjunto discreto de estados energticos en los cuales el electrn puede moverse sin e m i t i r radiacin electromagntica. Estos estados se denominan estados estacionarios y en ellos la energa es constante. I I I . E n los estados estacionarios el momento angular del electrn ( L ) es i g u a l a u n mltiplo entero n de la constante de Planck h d i v i d i d a p o r 27r: n
= 1,2, ...

(4.7)

As, el electrn solamente puede ubicarse en ciertas rbitas cuyos radios estn determinados p o r la condicin anterior; esto es : n = 1, 2, . . . (4.8)

100

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

I V . Cuando u n electrn realiza u n a transicin de u n estado estacionario de energa E a o t r o de energa E emite (o absorbe) radiacin elec{

tromagntica de frecuencia v dada por la relacin:

F I G U R A 4 . 1 3 . Esquema de un tomo de hidrgeno (Z =l).

Consideremos u n electrn que gira alrededor de u n ncleo de carga

+Ze. r
n

E l electrn se encuentra en la ensima rbita p e r m i t i d a , de radio a l a fuerza elctrica. Esto es:


= 7 ^ 7

(figura 4 . 1 3 ) , y la rbita es estable cuando la fuerza centrpeta es i g u a l

(4-10)

De las ecuaciones ( 4 . 7 ) y ( 4 . 1 0 ) se obtienen las siguientes expresiones para la velocidad y el radio de las rbitas p e r m i t i d a s del electrn: / v = [ y por consiguiente: Ane h n
0 2 2

Ze

1/2

(4.11)

an
a

mZe
0

n = l , 2, . . .

(4.12)

donde a se denomina radio de B o h r (radio de l a p r i m e r a rbita: n = 1 ) y su valor es de 0 . 5 3 para el tomo de hidrgeno. L a energa t o t a l del electrn es igual a la suma de su energa cintica y su energa potencial elctrica; entonces: E = K + V = -mv 2
2

47T r
0

Reemplazando en esta ecuacin la velocidad y el r a d i o p o r sus expresiones encontradas anteriormente, se obtiene:

^ - a S i ^ i ^ - l ^

- l , > , -

( 3 )

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

101

ecuacin que p e r m i t e calcular la energa del electrn en cualquiera de las rbitas permitidas. Ntese que se ha considerado el ncleo en reposo en el origen del sistema de coordenadas. Entonces, la energa anterior es tambin la energa de cualquiera de los estados energticos p e r m i t i d o s del tomo. De l a ecuacin (4.13) vemos inmediatamente que la energa del electrn, y p o r lo t a n t o del tomo, est cuantizada siendo n el nmero cuntico correspondiente. E l signo negativo nos indica que el electrn est ligado a l ncleo. N o tiene suficiente energa para escapar de la atraccin que el ncleo ejerce sobre l. Por consiguiente, si queremos q u i t a r l e su electrn a l tomo, deberemos suministrar cierta cantidad de energa. Cuando el nmero cuntico n es i n f i n i t o la energa t o t a l del electrn es nula. A p a r t i r de ese momento queda libre de las fuerzas que actan sobre l y podr moverse libremente con cualquier energa. Cuando el nmero cuntico es igual a la u n i d a d , el tomo se encuentra en su estado de menor energa denominado estado base o fundamental. Para el tomo de hidrgeno l a energa de este estado es: E, = me Se ,/!
2 2

-13.6eV

(4.14)

y, por consiguiente, la ecuacin (4.13) tambin se puede escribir como: = = - 1 3 . 6 n = l , 2, . . . (4.15)

A los niveles de energa correspondientes a n = 2, 3, . . . se les l l a m a estados excitados. E n l a figura 4.14 se muestra u n diagrama de niveles de energa con algunas definiciones de energas importantes.
oo = 0

n = k

Estado excitado

n = 1

Estado base o fundamental

F I G U R A 4 . 1 4 . Niveles de energa y algunas energas importantes.

L a diferencia de energa entre el estado excitado con n = 0 0 y el estado base, E E es la energa que se debe suministrar a u n tomo para
x u

102

CAPTULO 4.

E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S ATMICOS

poder separar de l u n electrn. Esta energa se denomina energa de ionizacin. Pero si el tomo se encuentra en u n estado excitado con n k la energa necesaria para quitarle u n electrn es E E , denominada energa de enlace.
x k

Finalmente, la diferencia de energa entre u n estado excitado y el estado base, E E , se denomina energa de excitacin y es l a energa que se debe suministrar a l tomo para que u n electrn que se encuentra en el estado base salte a l estado excitado con n = k. Como ya conocemos la expresin para calcular la energa de cualquier estado energtico del tomo de hidrgeno, veamos qu resultado obtenemos para la frecuencia de la radiacin e m i t i d a p o r l cuando su electrn pasa de u n estado de mayor energa a o t r o de menor energa. E n otras palabras, la frecuencia de la radiacin e m i t i d a cuando el electrn salta de una rbita mayor a o t r a menor: r (n) > r (n ).
k x f

De acuerdo con el ltimo postulado de B o h r (ecuacin (4.9)), la frecuencia de la radiacin e m i t i d a ser: (4.16) Si expresamos la frecuencia en funcin de la l o n g i t u d de onda la relacin anterior se transforma en: (4.17) Como habrn observado, la ecuacin anterior tiene la m i s m a forma de la ecuacin de R y d b e r g usada en espectroscopia para calcular la l o n g i t u d de onda de las lneas espectrales del tomo de hidrgeno. A l reemplazar las constantes por sus valores y Z p o r la u n i d a d , se obtiene con buena aproximacin el valor de la constante de R y d b e r g , la cual se determin experimentalmente, como ya se dijo. Podemos concluir que el modelo atmico de B o h r puede explicar la presencia de lneas en el espectro atmico del tomo de hidrgeno. Cada lnea corresponde a u n a transicin electrnica desde u n nivel energtico hasta o t r o de menor energa. E n la figura 4.15 se encuentra u n diagrama de niveles de energa y las series espectrales del tomo de hidrgeno. A pesar del xito que t u v o este modelo, n i ste n i su generalizacin, p u d i e r o n explicar los espectros de tomos con ms de u n electrn. T a m poco se p u d o calcular la energa de los niveles correspondientes. Los clculos tericos no daban los valores experimentales .
1
:

L a s energas de ionizacin se d e t e r m i n a n experimentalmente.

4.2.

M O D E L O S ATMICOS

103

F I G U R A 4 . 1 5 . Niveles de energa y series espectrales del tomo de hidrgeno.

Sin embargo, el modelo atmico de B o h r se puede utilizar sin problema para describir tomos que por alguna causa h a n p e r d i d o todos sus electrones salvo uno, con lo cual se asemejan a u n tomo de hidrgeno que tiene en el ncleo u n a carga +Ze en lugar de + e . Estos tomos se denominan tomos hidrogenoides. Por ejemplo, el helio u n a vez ionizado (He ) es u n tomo de helio que ha p e r d i d o uno de sus dos electrones. E l l i t i o dos veces ionizado {Li ) es u n tomo de l i t i o que ha p e r d i d o dos de sus tres electrones.
+ ++

De lo expuesto en esta seccin hay que notar dos cosas respecto a l modelo de Bohr: a) B o h r utiliz l a fsica clsica para describir la estructura atmica en trminos de u n modelo de partculas que es sencillo y fcil de visualizar y a l mismo t i e m p o , introduce aspectos cunticos para dar u n a descripcin adecuada de los aspectos atmicos. A l hacer esto ltimo, introduce u n nuevo concepto fsico para las partculas: bajo determinadas condiciones su energa es cuantizada, hecho que solamente exista para los fotones.

b) E l modelo presenta u n a incongruencia lgica a l postular electrones en m o v i m i e n t o que no emiten radiacin, contradiciendo la teora electromagntica, pero a l mismo t i e m p o l a u t i l i z a a l plantear l a

104

C A P T U L O 4.

ESPECTROSCOPIA Y MODELOS ATMICOS

condicin de rbita estable.

A pesar de estas fallas, fue u n paso fundamental en la bsqueda de l a teora adecuada para describir la naturaleza de los tomos.

4.3

Experimento de Pranck-Hertz

E n 1914, J . Franck y G. Hertz realizaron u n experimento cuyo o b j e t i v o era p r o b a r la existencia de los niveles de energa postulados por B o h r . Este experimento se bas en que si estos niveles existen, los tomos slo se pueden excitar cuando la energa que se suministre sea precisamente igual a la diferencia de energa entre dos niveles energticos del tomo considerado, uno de ellos el estado base si el tomo no se encontraba ya en u n estado de mayor energa. E n el experimento u t i l i z a r o n electrones acelerados p o r u n a diferencia de potencial para excitar tomos de mercurio gaseoso a b a j a presin.

a. Arreglo experimental p a r a observar l a existencia de niveles discretos de energa e n los tomos.

b.

Variacin de l a coen funcin del La picos entre

rriente

voltaje acelerador. separacin

consecutivos p a r a el c a so del mercurio es del orden de 4.9 V.

F I G U R A 4 . 1 6 . Diagrama del experimento de Franck-Hertz.

Si los electrones incidentes tienen la energa crtica para excitar los tomos, a l chocar con ellos transfieren parte o t o d a su energa cintica a los electrones atmicos que a su vez pasan a u n nivel de mayor energa

4.3.

EXPERIMENTO DE FRANCK-HERTZ

10-5

(colisin inelstica). E n caso contrario, slo realizan colisiones elsticas con los tomos y no hay transferencia de energa. E n l a figura 4.16a. se muestra u n esquema del dispositivo experime nta l. Despus de chocar con los tomos del gas, los electrones deben atravesar u n a regin donde existe u n potencial retardador V entre el nodo y el colector. Por lo tanto, los electrones que lleguen a l nodo con u n a energa cintica menor que eV no podrn alcanzar el colector y se observar una disminucin de la corriente en el ampermetro (^4). Los electrones que c u m p l e n l a condicin anterior son aquellos que realizaron colisiones inelsticas con los tomo del gas.
r r

Los resultados experimentales mostraron que cada vez que los electrones incidentes alcanzaban u n a energa cintica del orden de 4.9 eV la corriente disminua drsticamente (figura 4.16b.). L a explicacin a este fenmeno es la siguiente. Cuando u n electrn alcanza u n a energa de 4.9 eV y realiza una colisin inelstica con u n tomo de mercurio, le cede t o d a su energa y no puede llegar a l colector lo cual se registra en el ampermetro por una disminucin de corriente. A l seguir aumentando el voltaje acelerador, los electrones alcanzan una energa de 9.8 eV y entonces pueden realizar dos colisiones inelsticas sucesivas quedando a l final sin energa y nuevamente la corriente dism i n u y e (segundo pico de la grfica). E l tercer pico corresponde a tres colisiones sucesivas. Despus de cada colisin los tomos que h a n sido excitados regresan a su estado base emitiendo radiacin electromagntica. U n fotn de 4.9 eV de energa tiene una l o n g i t u d de onda de 2536 y se saba que sta es precisamente a la l o n g i t u d de onda de la p r i m e r a lnea del espectro atmico del mercurio y, por lo t a n t o , la diferencia de energa entre el estado base y el p r i m e r nivel excitado del tomo. Entonces, para comprobar este resultado G. Hertz tom el espectro de emisin de tomos de m e r c u r i o excitados mediante el procedimiento anterior y encontr que en l apareca u n a lnea solamente cuando los electrones alcanzaban u n a energa de 4.9 eV o mltiplos enteros de esta cantidad. As qued comprobado experimentalmente la existencia de los niveles de energa en los tomos. E j e m p l o 4.1. En la deduccin de las frmulas para el tomo de hidrgeno hemos considerado el ncleo en reposo. En realidad, tanto el ncleo como el electrn giran alrededor del centro de masa del sistema. Entonces veamos cmo se modifcan los resultados de la seccin 4.2.4 cuando se tiene en cuenta la masa nuclear. Sean M y m respectivamente las masa del ncleo y del electrn, p y

106

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

q sus distancias al centro de masa y r la distancia ncleo-electrn (radio de la ensima rbita permitida). Las dos partculas giran con la misma velocidad angular ui alrededor del centro de masa (CM), de manera que las velocidades lineales de las partculas son: v = ojp y v = jq (figura 4.17).
n N e

i
l F I G U R A 4 . 1 7 . Sistema de dos partculas que giran alrededor de su centro d e masa (CM).

En el centro

de masas del sistema mq = Mp

se cumple r
n

que:

= p + q

de

donde:

De acuerdo con el segundo postulado de Bohr mento angular total del sistema debe satisfacer L = mv q + Mv p
e N

(ecuacin ( 4 . 8 ) ) , el la condicin:
2

mo-

= (mq

+ Mp )u

= nh

(4.19)

La condicin de rbita estable Ze


2

es: mv
2

mquj

(4.20)

Reemplazando en las ecuaciones ( 4 . 1 9 ) y ( 4 . 2 0 ) p y q por sus y haciendo: Mm/(M + m) = m', se obtiene: m'ojr = nh m'u) r
2

expresiones

Ze

ATre rl
0

(4-21)

donde m' es la masa reducida del sistema. La energa total del ensimo estado estacionario

del tomo

es:

4.3.

EXPERIMENTO D E FRANCK-HERTZ

107

De las ecuaciones de la ensima

(4.21) se obtiene para la velocidad angular y el radio

rbita: Ze
0 2 r =

4ne n h
0 2

4TTE nhr lo cual, reemplazado

m'Ze

en la ecuacin (4.22), conduce al siguiente sistema: m'Z e


2 2 2 A

resultado

para la energa total del

i n A

8e h n

donde n es el nmero cuntico que toma los valores 1 , 2 , . . . As, se obtienen las mismas expresiones para el radio y la energa de las rbitas permitidas (que es la misma energa del electrn y del tomo) pero con m' en lugar de m. En el tomo de hidrgeno la masa del ncleo es 1836 veces la masa del electrn; entonces, la razn de la masa reducida a la masa del electrn es:

!^
m

_ J L _
M + m

1836 + 1

0.99945

(4.25)
v

'

Por lo tanto, m' es menor que m y la energa tambin ser menor, lo cual conduce a un corrimiento de los niveles de energa y en la posicin de las lneas espectrales correspondientes. E l valor de la constante de Rydberg tambin se modifica. De ah que se acostumbra a designar con R el valor de la constante cuando no se tiene en cuenta la masa nuclear, y con R cuando se tiene en cuenta. Este ltimo valor coincide con el valor experimental. La relacin entre los dos valores para el tomo de hidrgeno es la siguiente:
x H

me

me

= 0.99945 x 1.09737 x l O ' m "

= 1.09677 x l O ' m "

Una consecuencia de introducir el concepto de masa reducida fue el descubrimiento del deuterio, hidrgeno cuya masa atmica es el doble de la masa del hidrgeno comn. Debido a su mayor masa las lneas de su espectro atmico se encuentran corridas hacia longitudes de onda menores, comparadas con las del hidrgeno comn. Por ejemplo, la lnea H de la serie de Balmer para el deuterio tiene una longitud de onda de 6592.9 mientras que la del hidrgeno es de 6564.6^4.
a

108

C A P T U L O 4. E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S A T M I C O S

E j e m p l o 4.2. Como ya se vio, el modelo atmico de Bohr se puede aplicar a tomos hidrogenoides de la misma manera que lo hacemos con el tomo de hidrgeno. Es decir, los tomos hidrogenoides se comportan en forma anloga al tomo de hidrgeno excepto que tienen masa y carga nuclear mayores. Para tomos hidrogenoides la energa de los estados estacionarios y la longitud de onda de la radiacin emitida en una transicin electrnica estn dadas por las relaciones: E = m'Z e
2 4

'8e h n
2 2

m'Z e
2

8e h c
2 3

ni

n > n de la unidad y m' es la

donde ahora el nmero atmico Z es diferente masa reducida del tomo considerado.

De las ecuaciones anteriores vemos que la energa y, por consiguiente la frecuencia de la radiacin emitida en una transicin electrnica, aumenta en el factor Z comparada con la del hidrgeno. Las lneas espectrales de los tomos hidrogenoides se encontrarn corridas hacia la regin del ultravioleta del espectro electromagntico, con respecto a la posicin de las mismas lneas en el espectro del hidrgeno.
2

He+
--n =

-1.59 eV

-2.17eV

-3.39 eV

= 3

-6.04 eV

-13.6eV

,=

Z*EJn
;

E = - 1 3 . 6 e y
n =

Z = 2

-54.4 eV

F I G U R A 4 . 1 8 . Diagrama de algunos niveles de energa para los tomos de Helio ionizado e hidrgeno, sin tener en cuenta la masa nuclear.

4.4.

PRINCIPIO D E CORRESPONDENCIA D E BOHR

109

En la figura 4.18 se muestran algunos niveles de energa para el tomo de hidrgeno y para el tomo de helio ionizado (He ) sin tener en cuenta la masa nuclear.
+

Como se observa en la figura 4.18, al no tener en cuenta la masa nuclear, las energas de las transiciones d e n = 6 a n = 4 y n = 4 a n = 2 en el helio ionizado son iguales a las de las transiciones de n = 3 a n = 2 y n = 2 a n = l en el hidrgeno. Pero al tener en cuenta la masa nuclear, las energas y por tanto las frecuencias de las radiaciones emitidas en las transiciones anteriores sern ligeramente diferentes. De la ecuacin para la energa (ecuacin (4.24) ), se tiene que la relacin entre las frecuencias es: m.

La masa del ncleo de helio es aproximadamente que la del ncleo de hidrgeno; entonces: m'
He+

cuatro veces

mayor

_ 4 M m / ( 4 M + m) _ 4 ( M + m) ~~~ Mm/(M + m) 4M + m

m'

4(1836 + 1) 4 x 1836 + 1 Finalmente: v(He )


+

0.99986

= 0.99986 u(H)

4.4 Principio de correspondencia de Bohr

Para aclarar el sentido fsico de los nmeros cunticos grandes y la relacin que existe en este caso entre las teoras clsica y cuntica, B o h r enunci el siguiente p r i n c i p i o : Las predicciones que hace l a teora cuntica p a r a el c o m p o r t a m i e n t o de u n sistema fsico deben corresponder a las predicciones de l a fsica clsica para valores grandes de los nmeros cunticos que especifican el sistema. Veamos u n ejemplo. De acuerdo con la teora electromagntica, cuando una carga elctrica se encuentra en m o v i m i e n t o circular emite energa

110

CAPTULO 4.

E S P E C T R O S C O P I A Y M O D E L O S ATMICOS

en forma de radiacin electromagntica de frecuencia igual a la de su m o v i m i e n t o circular. Para u n electrn que se encuentra en la ensima rbita p e r m i t i d a su velocidad lineal v es igual a uir . Reemplazando v y r p o r su expresiones (ecuaciones (4.11) y (4.12)) y despejando la frecuencia se obtiene:
n

Z e*m
2

Zem
2 4 3

rbita

4e /i n
2 3

8s h
2

(4.27)

Este es el resultado clsico. Desde el p u n t o de v i s t a cuntico, cuando el electrn del tomo de hidrgeno hace u n a transicin desde el nivel n + 1 a l nivel n , l a frecuencia de la radiacin e m i t i d a es: Z m
2

1
3

1 (n + 1 )
2

Z e*m
3

2n + 1 n ( n + 1)
2

8e\h

8e\K?

Cuando n es m u y grande: 2n + 1 m 2n y n + 1 2 n ; entonces: Zem


2 4

^trans

8e h
20

(4.28)

Por consiguiente el resultado clsico y el resultado cuntico son iguales. Es equivalente usar la frmula clsica o la cuntica para calcular la frecuencia de la radiacin cuando el nmero cuntico es grande. Aqu aparece nuevamente que la fsica clsica es un caso aproximado de una teora ms general, en este caso la fsica cuntica.

Preguntas
1. Por qu fue la serie de Balmer, y no la de L y m a n o Paschen, la p r i m e r a en ser detectada? 2. Cuando en l a ecuacin de R y d b e r g para calcular longitudes de onda se hace n igual a infinito, qu se obtiene?
2

3. Qu parte de la teora atmica de D a l t o n qued intacta? 4. E n el experimento de dispersin de partculas a, tienen los electrones de los tomos alguna influencia sobre la trayectoria de la partcula? 5. De las siguientes variables que intervienen en la dispersin de partculas a: parmetro de i m p a c t o y ngulo de dispersin, cul es medible en el laboratorio? E x p l i q u e su respuesta.

4.4.

PRINCIPIO D E CORRESPONDENCIA D E BOHR

111

6. E n el modelo atmico de B o h r para el tomo de hidrgeno, l a energa potencial del electrn es negativa y mayor en m a g n i t u d que su energa cintica. Qu i m p l i c a esto? 7. Por qu el nmero cuntico n no puede ser cero en el caso del modelo atmico de Bohr? Compare este hecho con el caso de l a cuantizacin de Planck. 8. Puede u n tomo de hidrgeno absorber u n a energa mayor que su energa de ionizacin? E x p l i q u e su respuesta. 9. Es diferente la energa de ionizacin del He
+

a la del hidrgeno?

10. Teniendo en cuenta el principio de correspondencia de Bohr, qu significado fsico tienen las rbitas de B o h r cuando el valor del nmero cuntico n es m u y grande?

Problemas
1. (a) E n u n tomo de T h o m s o n la carga positiva se encuentra dist r i b u i d a uniformemente dentro de u n a esfera de radio del orden de 1. Calcule l a intensidad del campo elctrico: i) a una distancia r / 2 del centro; y i i ) en la superficie de la esfera, para el tomo de oro (Z = 79). No tome en cuenta posibles efectos debido a los electrones. (b) E n el tomo de R u t h e r f o r d t o d a la carga positiva se encuent r a concentrada en u n ncleo cuyo radio es del orden de 6.9 x 1 0 m . Calcule la intensidad del campo elctrico en la superficie del ncleo para el tomo de oro. Compare su resultado con el del p u n t o a).
_ 1 5

R / : a) 5.68 x 1 0

12

; 1.13 x 1 0

13

; b) 2.39 x 1 0

21

2. Si l a distancia de mximo acercamiento de u n a partcula a d i r i g i d a contra u n ncleo de oro es de 3 x 1 0 ~ m , cul es la energa cintica en MeV de la partcula a? R / : 0.75 MeV.
1 3

3. M u e s t r e que la energa de los niveles energticos en el tomo de hidrgeno se puede expresar como: E = hcR /n .
n H 2

4. U n haz de electrones incide sobre u n a muestra de hidrgeno gaseoso. A qu diferencia de potencial se deben acelerar los electrones para que los tomos de hidrgeno, a l regresar a su estado base, e m i t a n durante el proceso la p r i m e r a lnea de la serie de Balmer? R / :
1.88V.

112

CAPTULO 4.

ESPECTROSCOPA Y M O D E L O S ATMICOS

5. L a radiacin e m i t i d a por u n t u b o de descarga lleno de hidrgeno, incide normalmente sobre u n a red de difraccin cuya constante es igual a 2.5 x 10~ cm. A qu transicin del electrn en el tomo de hidrgeno le corresponde l a raya espectral que se observa, en el 5to orden de difraccin b a j o u n ngulo de 41 ? R / : de n = 3 a n = 2.
4 o

Ayuda: U n a vez determinada la energa de la radiacin, haga u n diagrama de niveles de energa para el hidrgeno y compare con su resultado. Ecuacin de Bragg: 2dsen(6) = n\. 6. Qu variacin experimenta la energa cintica del electrn en el tomo de hidrgeno cuando ste emite u n fotn de l o n g i t u d de onda de 4860 ? R / : 2.55 eV. 7. Para el tomo de helio ionizado (He ), encuentre: a) el radio de la p r i m e r a rbita de B o h r y b) la energa de ionizacin. R / : a) 2.65 x 1 0 - m ; b) 54.4 eV.
+ n

8. A p l i q u e la teora de B o h r a u n tomo munico formado por u n ncleo de carga + e y u n mun u- (m^ = 2 0 7 m ; q^ = e) que gira alrededor de l. Calcule: a) el radio de la p r i m e r a rbita de Bohr; b) la energa de ionizacin; c) l a l o n g i t u d de onda del fotn ms energtico que puede e m i t i r el tomo. R / : a) a / 2 0 7 = 2.5 x 1 0 - m ; b) 201E = 2.82 x 10 eV; c) 4.4 .
e 0 1 3 H 3

Captulo 5

Rayos X
Sin lugar a dudas, l a parte del espectro electromagntico denominado rayos X es u n a de las herramientas mas usadas comnmente por el h o m bre contemporneo en diversidad de aplicaciones. Como ejemplo de la aplicabilidad de los rayos X podemos citar los siguientes casos: en la conservacin de alimentos, en la metalurgia, en la medicina con todas sus variantes, en l a determinacin de fallas estructurales, en la identificacin de elementos en compuestos qumicos, en la determinacin de estructuras en muestras slidas y, hasta como detectores de metales. E n este captulo nos dedicaremos a las propiedades fsicas de t a l radiacin, t a n til a la h u m a n i d a d .

5.1

Descubrimiento y propiedades de los rayos X

E n el ao de 1895, W . Rntgen se encontraba estudiando ciertos efectos con descargas elctricas a travs de gases y para ello u t i l i z a b a u n t u b o de rayos catdicos, a l cual aplicaba voltajes m u y grandes (del orden de kilovoltios). E n uno de esos experimentos cubri el t u b o con c a r t u l i n a negra, obscureci el cuarto donde t r a b a j a b a y cuando hizo pasar u n a descarga elctrica p o r el t u b o observ cerca a l t u b o u n dbil resplandor. Como saba que los rayos catdicos slo pueden v i a j a r u n a pequea distancia en el aire, a l buscar lo qu resplandeca en l a obscuridad encontr cerca a l t u b o de rayos catdicos u n a muestra de sal de bario. Este hecho le llam t a n t o l a atencin que abandon sus trabajos sobre descargas elctricas en gases y se dedic a investigar sus causas. U n a vez realizados los experimentos correspondientes, observ que la fluorescencia de la sal de bario (y de otras sales) ocurra siempre cuando la colocaba frente a l p u n t o donde el haz de rayos catdicos chocaba con113

114

C A P T U L O 5.

RAYOS X

t r a l a pared de v i d r i o del t u b o . De este resultado concluy que en dicho p u n t o deba salir una radiacin de naturaleza desconocida cuyo efecto sobre ciertas sustancias se manifiesta p o r su fluorescencia. Adems, observ que el papel, l a madera y otras sustancias que son opacas a la r a diacin visible y ultravioleta (no la dejan pasar) resultaron transparente a esta nueva radiacin que denomin rayos X. Luego procedi a establecer algunas propiedades de los rayos X , encontrando lo siguiente: a) velan placas fotogrficas; b) descargan objetos cargados elctricamente e ionizan gases; c) pueden penetrar considerables distancias dentro de materiales cuando estos son de b a j o nmero atmico, pero materiales de alto nmero atmico son relativamente opacos a ellos; d) se propagan en lnea recta; e) no son desviados p o r campos elctricos o magnticos, i n d i c a n d o esto que no tienen carga elctrica. E n 1899 se t u v o la p r i m e r a evidencia de que los rayos X se d i f r a c t a n , lo cual indicaba que podan ser radiacin electromagntica y se estim que su l o n g i t u d de onda sera del orden de 1 0 metros. E n 1906, C. G. B a r k l a demostr que los rayos X podan ser polarizados, o t r a c u a l i d a d p r o p i a de las ondas electromagnticas.
- 1 0

Finalmente, en 1912 se demostr que los rayos X pueden ser difractados por cristales , confirmando esto que son u n a radiacin electromagntica de l o n g i t u d de onda mucho menor que la luz visible. Adems, como ya se vio en los efectos Fotoelctrico y C o m p t o n , presentan t a m bin u n a naturaleza corpuscular.
1

5.2

Emisin y espectro de rayos X

Los rayos X son emitidos cuando u n haz de electrones, de g r a n energa cintica choca contra u n m a t e r i a l metlico que sirve de blanco (figura 5.1). A l calentar el ctodo C se emiten electrones que son acelerados por la gran diferencia de potencial que existe entre el ctodo y el nodo A adquiriendo as una gran energa cintica. E l nodo esta constituido por u n m a t e r i a l de alto p u n t o de fusin. L a emisin de rayos X depende del m a t e r i a l u t i l i z a d o como blanco y del voltaje acelerador. P a r a que haya emisin de rayos X es necesario
' E s t e t e m a se t r a t a en el captulo 12.

5.2.

E M I S I N Y ESPECTRO D E RAYOS X

115

F I G U R A 5 . 1 . Esquema de un tubo de rayos X .

aplicar u n v o l t a j e acelerador mnimo que a su vez va a depender del m a t e r i a l del blanco. Si el voltaje que acelera los electrones que inciden sobre este blanco no es suficiente, no habr emisin de rayos X . A l graficar l a intensidad de la radiacin en funcin de su l o n g i t u d de onda, se obtienen curvas como las mostradas en la figura 5.2.

hasta 37.2

V = 35kV

0.2

0.4

0.6

0.8

-M^)

0.2

0.4

0.6

0.8

a. E s p e c t r o continuo de rayos X del elemento wolframio.

b. de

E s p e c t r o caracterstico rayos X del elemento para

molibdeno ( M o ) y el c o n tinuo del wolframio dor. el m i s m o potencial acelera-

F I G U R A 5.2. Espectro de rayos X.

Los resultados experimentales m o s t r a r o n lo siguiente: a) U n a vez alcanzado el voltaje mnimo p a r a que haya emisin de rayos X , l a l o n g i t u d de onda de la radiacin e m i t i d a puede t o m a r

116

C A P T U L O 5.

RAYOS X

cualquier valor a p a r t i r de u n a l o n g i t u d de onda mnima (figura 5.2a.). Esto es, para u n valor dado del voltaje acelerador los rayos X presentan u n espectro continuo. b) A l aumentar el voltaje acelerador, el valor mnimo de la l o n g i t u d de onda de la radiacin e m i t i d a se hace menor y l a intensidad, en general, del espectro e m i t i d o , aumenta (figura 5.2a.). c) Ademas de la radiacin anterior, puede aparecer u n a radiacin m u y intensa que consta de algunas longitudes de onda solamente. E n la grfica de intensidad en funcin de la l o n g i t u d de onda aparecen unos picos para las longitudes de onda correspondientes (figur a 5.2b.). Esta radiacin depende solamente del m a t e r i a l u t i l i z a d o como blanco. Para u n potencial acelerador dado, en u n m a t e r i a l se presentar esta radiacin mientras que para o t r o no aparecer. Entonces, superpuesto a l espectro continuo aparece o t r o , d e n o m i nado espectro caracterstico. Para entender la presencia de dos clases de espectros para esta radiacin electromagntica, veamos qu ocurre cuando los electrones de gran energa cintica chocan contra el m a t e r i a l que sirve de blanco. a) Espectro continuo

L a mayor parte de los electrones incidentes pierden t o d a su energa cintica de dos maneras: en colisiones sucesivas con partculas del m a t e r i a l que sirve como blanco, o en una sola colisin con l. E n el primer caso, van cediendo poco a poco su energa a las partculas con las cuales chocan y esto se manifiesta por u n aumento de la t e m p e r a t u r a del m a t e r i a l (transformacin de energa cintica en calor). De ah l a necesidad de utilizar materiales con alto p u n t o de fusin. E n el segundo caso, los electrones son desacelerados (o frenados) bruscamente a l chocar contra el blanco. Pero, de acuerdo con la teora electromagntica, t o d a carga elctrica acelerada (o desacelerada) emite radiacin electromagntica. Por lo t a n t o , durante el proceso de colisin t o d a l a energa cintica de u n electrn es transformada en energa de u n fotn. A l salir del ctodo, los electrones tienen diferentes energas cinticas iniciales; entonces los fotones resultantes tambin tendrn diferentes energas y el espectro es continuo. Los rayos X emitidos en esta form a se conocen tambin con el nombre de radiacin de frenado. L o que no puede explicar la teora electromagntica es la presencia de u n a l o n g i t u d de onda mnima en el espectro continuo. Clsicamente

5 .2.

EMISIN Y ESPECTRO D E RAYOS X

117

no existe lmite inferior para la l o n g i t u d de onda de la radiacin e m i t i d a por la carga elctrica acelerada. Pero desde el p u n t o de vista cuntico de la radiacin electromagntica la explicacin es la siguiente. Cuando u n electrn choca c o n t r a el blanco tiene u n a energa cintica mxima que se t r a n s f o r m a en energa de u n fotn. Como este fotn no puede tener ms energa que l a que tena el electrn, entonces su energa tambin es mxima y p o r consiguiente, su l o n g i t u d de onda es mnima. Esto es, se cumple que: K = eV = hu de donde: _ he _ 12430 eVk
m n mtx

= h

(5.1)

_ 12430 ~ ~V~
(

^ '
( j

~ eV ~

eV

para el p o t e n c i a l acelerador V en electrn-voltios. L a expresin anterior fue encontrada en forma emprica, a p a r t i r de resultados experimentales, por W . Duane y F . L . H u n t en 1915.
2

b) Espectro

caracterstico

Para entender la emisin del espectro caracterstico de los rayos X p r i mero se deben hacer algunas consideraciones acerca de la estructura atmica del m a t e r i a l del blanco. E n los tomos, los electrones se encuentran distribuidos en capas alrededor del ncleo llamadas capas electrnicas, cada u n a con u n a energa d e t e r m i n a d a y u n a capacidad mxima de 2 n electrones, n es el nmero cuntico que determina la energa de la capa electrnica y puede t o m a r los valores enteros 1 , 2 , . . . , etc. Las capas electrnicas se designan con las letras K, L , M, . . . , etc., segn el valor de n. L a capa K, la ms cercana a l ncleo, corresponde a n = 1; l a capa L a n = 2; l a capa M a n = 3, etc. (figura 5.3a.). Los electrones se van distribuyendo en ellas primero en la capa K hasta que quede llena, luego en la L y as sucesivamente. Por ejemplo los 29 electrones del tomo de cobre se d i s t r i b u y e n as: 2 en la capa K, 8 en la capa L , 18 en la capa M y 1 en la capa N. Los electrones pueden saltar de u n a capa a o t r a siempre y cuando encuentren las condiciones energticas apropiadas. Necesariamente el
2
2

A l g u n o s autores, c u a n d o interpretan los resultados de l a ecuacin (5.2), r e c u r r e n

a u n a analoga de u n "efecto fotoelctrico i n v e r s o " , dado que a h o r a se absorben electrones y se p r o d u c e n fotones. S i n embargo, el proceso es ms complicado y lo que se plantea e n (5.1) es u n a expresin p a r a l a conservacin de l a energa e n el proceso de colisin.

118

C A P T U L O 5.

RAYOS X

electrn que hace la transicin debe liberar el exceso de energa que tiene y lo hace emitiendo radiacin electromagntica de energa igual a l a diferencia de energa que hay entre las capas en que ocurri la transicin. Entonces, electrones que llegan a l a capa K procedentes de las dems capas, originan la emisin de radiacin electromagntica de ciertas longitudes de onda solamente. A l conjunto de estas longitudes de onda se l l a m a serie K.

NM-

n = 4 , n = 3

\) \

/ i

+Ze C

\
1

-n = 2

\
a.

/
--

i KK
a

L l ,-"M / ' N

re =
y

E s q u e m a de las c a de varios elec-

b.

D i a g r a m a de transiciones entre c a -

pas electrnicas en u n tomo trones.

p a s electrnicas,

F I G U R A 5.3. Capas electrnicas de un tomo de varios electrones.

Cada l o n g i t u d de onda a su vez tambin tiene u n nombre: si la transicin tiene lugar entre las capas K y L se l l a m a lnea K ; si es entre las capas K y M se l l a m a lnea K , etc.
a 0

Si los electrones llegan a la capa L originan l a serie L compuesta de las lneas L , L , etc. E n la figura 5.3b. se encuentra u n d i a g r a m a que muestra las transiciones electrnicas entre capas con sus respectivos nombres.
a 0

E n cuanto a la energa para remover u n electrn de u n tomo, si se encuentra en u n a capa exterior (lejos del ncleo) se necesitan unos 100 eV. Pero si es u n electrn interior (capas K o L ) se requieren energas del orden de 10 eV o ms. Por consiguiente, las energas involucradas en las transiciones entre capas electrnicas son m u y grandes. A h o r a volvamos al espectro caracterstico de rayos X .
4

De todos los electrones que inciden sobre el blanco unos cuantos solamente llegan a realizar colisiones con los electrones atmicos. Si u n electrn incidente choca con u n electrn atmico, debido a la gran energa que tiene el p r i m e r o , puede desalojar a l segundo de su corres-

5 .2.

EMISIN Y ESPECTRO D E RAYOS X

119

pondiente capa electrnica dejando u n a vacancia en ella. Esto puede o c u r r i r an en l a capa K donde los electrones atmicos se encuentran fuertemente ligados a l ncleo.

incidente

s e

x e

v e

F I G U R A 5.4. Esquema de la emisin de rayos X caractersticos.

I n m e d i a t a m e n t e despus de quedar libre u n puesto en la capa electrnica, u n electrn atmico de o t r a capa superior (de mayor energa) pasar a ocupar el lugar y en el proceso liberar su exceso de energa en f o r m a de radiacin electromagntica. Como l a diferencia de energa entre capas electrnicas es u n a cant i d a d fija y p r o p i a a los tomos de cada elemento, la radiacin e m i t i d a tendr u n a sola l o n g i t u d de onda caracterstica del elemento considerado. E n l a grfica de intensidad en funcin de la l o n g i t u d de onda aparecer u n pico. E l electrn atmico que dio lugar a la emisin de radiacin a l cambiar de capa electrnica, tambin dej u n a vacancia que a su vez ser llenada p o r o t r o electrn atmico que tambin emitir radiacin de una sola l o n g i t u d de onda y as sucesivamente. Este es el mecanismo responsable del espectro caracterstico de rayos X y, p o r consiguiente, este espectro slo depende del m a t e r i a l u t i l i z a d o como blanco. C l a r o est que el espectro se podr observar siempre y cuando la energa del electrn incidente sea suficiente para desalojar u n electrn atmico de su respectiva capa. E n la figura 5.4 se presenta en forma grfica la emisin de u n rayo X caracterstico. E j e m p l o 5.1. Cul es la longitud de onda lmite de la regin del espectro continuo de rayos X, sabiendo que si el voltaje aplicado al tubo disminuye en 23 kV, la longitud de onda buscada se hace dos veces mayor?

120

C A P T U L O 5.

RAYOS X

Solucin
Sean Aj 7 A las longitudes de onda mnimas. De acuerdo con la ecuacin (5.2) se tiene que:
2

.
A i =

he

he y
A A =

17

1 7

eV

eV

donde:
A = 2\,

V = VI - 23 x 10 y
2 3

D e la razn entre las longitudes de donde: = 2=

de onda tenemos

que:

Ai

V i - 23 x 10 V
3

F l

Vi = 46 x 10 V
3

Conocido el voltaje aplicado al tubo de rayos X, la longitud mnima para este espectro de rayos X es: 12430 (eV A)
A l

de onda

^ ~
U

46xl03eV

5.3

Determinacin de la carga nuclear

A l estudiar los espectros caractersticos de rayos X para diferentes elementos se encontr que la l o n g i t u d de onda de las lneas K varan regularmente a l pasar de u n elemento a o t r o . Esta regularidad en los espectros caractersticos fue observada p o r H . Moseley en 1913, quien luego de medir las longitudes de onda correspondientes a las lneas K (la p r i m e r a de la serie K) para diferentes elementos, encontr que exista u n a relacin sencilla entre la l o n g i t u d de onda de la lnea y el nmero atmico del elemento correspondiente. Esta relacin se expresa de la siguiente manera:
a

112

= A{Z - b)

(5.3)

5.4.

ABSORCIN D E RAYOS X

121

donde Z es el nmero atmico del elemento que se u t i l i z a como blanco. A y b dos constantes cuyos valores dependen de la transicin observada. E l factor Z b representa la carga neta, o efectiva, del ncleo que acta sobre el electrn atmico que realiza la transicin y b se denomina constante de apantallamiento. Para las series K y L , que son las ms comunes, los valores de la constante b son respectivamente: 6,-1 b = 7.4
L a

(5.4) y L
a

y los valores tericos de la constante A para las lneas K de cada serie) son: A
Ka

(primeras

= 4.97 x 10 s ~
7

1/2

La

= 2.14 x 10 s ~
7

1/2

(5.5)

valores que coinciden bastante bien con los correspondientes valores experimentales. Para otras lneas de las series K y L los valores anteriores son u n poco diferentes. A l granear y/v en funcin de nmero atmico se obtiene u n a lnea rect a , grfica que se denomin diagrama de Moseley y, que en ese momento, fue de gran u t i l i d a d para verificar el ordenamiento de los elementos en la t a b l a peridica. Se estableci l a equivalencia entre el nmero atmico Z y la posicin del elemento correspondiente en la t a b l a peridica y se p r e d i j o l a existencia de los elementos con Z igual a 43, 6 1 , 72 y 75, desconocidos entonces. Tambin se mostr que haba que invertir el orden de los elementos nquel (Ni) y cobalto (Co) en la t a b l a peridica porque estaban ubicados de acuerdo con sus pesos atmicos (58.71 y 58.94 respectivamente) y no p o r sus nmeros atmicos (28 y 27 respectivamente) como deba ser.

5.4

Absorcin de rayos X

Cuando u n haz de rayos X atraviesa u n m a t e r i a l , los fotones del haz i n teractan con los tomos del m a t e r i a l produciendo efectos fotoelctricos y C o m p t o n (como se vio en el captulo anterior), con el resultado de que parte de los fotones incidentes desaparecen, los dems son dispersados y la intensidad del haz cuando emerge del m a t e r i a l es menor. A l graficar l a intensidad del haz que emerge del m a t e r i a l en funcin del espesor que atraviesa, se encontr que la intensidad del haz decae exponencialmente (figura 5.5). Esto es, la intensidad de los rayos X que atraviesa u n m a t e r i a l obedece a la ley de atenuacin exponencial:

I = l e-
0
Q

(5.6)

donde I es la intensidad del haz incidente; I es l a intensidad del haz emergente despus de atravesar el material; j, es una constante p r o p i a a

122

C A P T U L O 5.

RAYOS X

cada material que depende de la energa del haz de rayos X y se l l a m a coeficiente de absorcin; x es el espesor del m a t e r i a l .

F I G U R A 5.5. Variacin de la intensidad de un haz de rayos X en funcin del espesor del material que atraviesa.

L a absorcin de rayos X p o r u n determinado m a t e r i a l es p r o p o r c i o n a l a la densidad del mismo e independiente de su estado fsico o qumico. Esto se encuentra expresado en la relacin: H = pp
m m

(5.7)

donde p es la densidad del material y p, es el factor de p r o p o r c i o n a l i d a d denominado coeficiente de absorcin msico. Este coeficiente tambin depende de la energa de los rayos X . E n ocasiones se necesita saber cul es el espesor de u n m a t e r i a l determ i n a d o que reduce la intensidad del haz incidente a l a m i t a d de su valor ( / = ^o/2). Este espesor, denominado capa hemirreductora, se obtiene de la siguiente manera: Llamando x el espesor de la capa hemirreductora, de la ecuacin (5.6) se tiene que:
1/2

l = \h =
de donde: In2

her^

12

Xi/2

ln2

(5-8)

E j e m p l o 5.2. L a longitud . de onda de un haz de rayos X de cierta intensidad es de 0.2

5.4.

ABSORCIN D E RAYOS X

123 despus de pasar a espesor?

a) Cuntas veces se har menor su intensidad travs de una capa de hierro de 0.24 mm de

b) Cul ser el espesor de la capa hemirreductora del hierro para estos rayos X? E l coeciente de absorcin msico para esta longitud de onda es de 1.1 m /kg y la densidad del hierro es 7.9g/cm .
2 3

Solucin
a) Si la intensidad de los rayos X es I , despus de atravesar la capa de hierro la intensidad I ser n veces menor e igual a I /n.
0 0

De acuerdo con la ley de atenuacin

exponencial

se tiene que:

n de donde se obtiene que:

n = e>
Reemplazando datos, sin olvidar

lx

unifcar unidades,

se

obtiene:

n = 8 b) Utilizando directamente
X1/2

la ecuacin =

(5.8):

= 0.08 mm

Preguntas
1. C m o se produce el espectro continuo de rayos X? De qu depende? 2. C m o se produce el espectro caracterstico de rayos X? De qu depende? 3. Cul es l a condicin fundamental para que aparezca el espectro caracterstico de rayos X? E x p l i q u e . 4. Puede la fsica clsica explicar la presencia de u n a l o n g i t u d de onda mnima en el espectro continuo de rayos X? E x p l i q u e .

124

C A P T U L O 5. R A Y O S X

5. A p a r t i r de condiciones energticas solamente, diga cmo ser el valor de la constante A en la ecuacin de Moseley para u n a t r a n sicin Kp comparada con su valor para la transicin K .
a

6. Explique cmo se reduce la intensidad de u n haz de rayos X mediante la utilizacin de u n material. 7. Cules son las unidades del coeficiente de absorcin y del coeficiente de absorcin msico? 8. El coeficiente de absorcin de u n m a t e r i a l para los rayos X es u n a constante propia de ste? Explique. 9. De lo expuesto en este captulo, puede usted decir cmo depende la intensidad de u n haz de rayos X del nmero atmico del m a t e r i a l que atraviesa?

Problemas
1. E n t r e los electrodos de u n t u b o de rayos X se aplica u n a diferencia de potencial de 60 kV. Si la l o n g i t u d de onda mnima de los rayos X emitidos es de 0.206 , encuentre el valor de la constante de Planck. 2. E n u n t u b o de rayos X los electrones son acelerados mediante u n a diferencia de potencial de 50 kV. Encuentre la l o n g i t u d de onda mnima de los rayos X emitidos, si solamente la m i t a d de la energa de cada electrn se convierte en u n fotn. R / 0.497 .
:

3. Si la lnea K de u n elemento tiene u n a l o n g i t u d de onda de 3.50 , cul es este elemento? (Consulte una t a b l a peridica para identificar su smbolo). R / : Z 20
a

4. Los rayos X provenientes de u n t u b o con blanco de cobalto (Z = 27) presentan tres picos en el espectro caracterstico correspondientes a lneas K . U n a m u y intensa de l o n g i t u d de onda de 1.785 , proveniente del cobalto, y otras dos ms dbiles, de l o n gitudes de onda de 2.285 y 1.537 provenientes de dos elementos desconocidos presentes en el blanco.
a

A p a r t i r de la ley de Moseley y sin u t i l i z a r explcitamente el valor de la constante A, encuentre el nmero atmico de los dos elementos e identifquelos. R / : 24 y 29. 5. Calcule el espesor de l a capa hemirreductora del a l u m i n i o para rayos X de cierta l o n g i t u d de onda, sabiendo que el coeficiente

5.4. A B S O R C I N D E R A Y O S X

125

de absorcin msico del a l u m i n i o para esa l o n g i t u d de onda es de 5.3m /kg.


2

L a densidad del a l u m i n i o es 2 . 6 g / c m . R / : 0 . 0 5 m m .
3

6. E l coeficiente de absorcin de cierto m a t e r i a l para rayos X de l o n g i t u d de onda de 1 es de 3 c m de 2 es de 15 c m " .


1 _ 1

y para u n a l o n g i t u d de onda

Si el haz de rayos X , que contiene i n t e n -

sidades iguales de las dos radiaciones anteriores, incide sobre el m a t e r i a l considerado, para qu espesor de ste la razn de las dos intensidades t r a n s m i t i d a s , J T I / /
2 )

ser de 4 a 3? R / : 0.024 cm.

Captulo 6

Propiedades ondulatorias de la materia


6.1 Ondas de materia

Las teoras atmicas desarrolladas durante los primeros 15 aos del siglo X X sirvieron de gua en el estudio de los fenmenos atmicos. Sin embargo, estas teoras tienen sus limitaciones y algunos aspectos no son satisfactorios desde el punto de vista terico. E l hecho que describan adecuadamente el tomo de hidrgeno y los tomos hidrogenoides es casi una casualidad y hasta Bohr consider su teora como un paso i n termedio en la bsqueda de una teora ms coherente. La teora atmica de Bohr es incompleta porque no describe en modo alguno el paso de un estado cuntico a otro y, adems, contiene una i n congruencia lgica desde el punto de vista de la teora electromagntica. An durante su perodo de mayor xito, esta teora no se consider como una expresin ms o menos acabada y definitiva del tomo, sino ms bien como un modelo til e indispensable para llegar a las modificaciones necesarias de las teoras clsicas para poderlas aplicar, luego, al mundo microscpico. La solucin al problema se logr entre 1924 y 1927 cuando, por caminos diferentes, pero matemticamente equivalentes, se desarroll una nueva teora, llamada mecnica cuntica. Uno de los principios fsicos que contribuy al desarrollo de esta nueva teora fue el postulado de L. De Broglie sobre aspectos ondulatorios de la materia, enunciado en 1924. 6.1.1 P o s t u l a d o de D e B r o g l i e

Volvamos unos siglos atrs en la historia de la fsica. Las teoras acerca de la luz son un ejemplo de cmo dos teoras contradictorias, ambas 127

128

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LA M A T E R I A

sugeridas por resultados experimentales o evidencias de la vida diaria, pueden contribuir al avance del conocimiento. Como ya deben haber recordado, las dos teoras acerca de la luz son la corpuscular y la ondulatoria. La teora corpuscular de la luz es la ms antigua y se bas en dos hechos conocidos y simples: su propagacin en lnea recta y su reflexin. Durante el siglo X V I I se descubrieron los fenmenos de difraccin e i n terferencia que no se pueden explicar corpuscularmente. Pero, a pesar de esto, los investigadores de la poca defendieron durante bastante tiempo la teora corpuscular incluyendo a Newton que estaba familiarizado con fenmenos de interferencia . A principios del siglo X I X , A. Fresnel y T. Young realizaron los primeros experimentos de interferencia y difraccin los cuales dieron paso a la nueva teora para la luz: la teora ondulatoria. Esta teora puede explicar los fenmenos de interferencia, difraccin, refraccin, reflexin y propagacin en lnea recta.
1

Con los adelantos tericos que proporcion la visin ondulatoria de la luz queda establecido el modelo ondulatorio. Con el transcurso de los aos siguientes, se encontraron, otros resultados que reforzaron la visin ondulatoria de la luz. Uno de ellos la polarizacin de la luz visible y otro, el ms espectacular, la formulacin de la teora electromagntica, establecida por Maxwell en los aos 50 y 60 del mencionado siglo, con lo cual se le da sustento terico a las ondas electromagnticas. Pero, al mismo tiempo, en el campo de la fsica experimental comenzaron a aparecer resultados que no son explicables a partir de la teora ondulatoria (efecto Fotoelctrico, radiacin del Cuerpo Negro, etc.) y como vimos en los captulos anteriores hubo necesidad de volver al modelo corpuscular de la luz para explicarlos. As las cosas, uno de los problemas cruciales de los fsicos al principio del siglo X X era saber si la luz es un fenmeno ondulatorio o si es un fenmeno corpuscular y puesto que se necesita de las dos teoras, se decidi aceptar su doble naturaleza. Recurdese que no podemos ver simultneamente los dos aspectos: en un caso observaremos su naturaleza ondulatoria, en otro su naturaleza corpuscular. En esta poca L. De Broglie reanud sus estudios de fsica, interrumpidos por la Primera Guerra Mundial, y dos hechos le llamaron la atencin: a) la definicin de la energa de la partcula de luz (fotn) en la cual aparece una variable propia de ondas como es la frecuencia y b)
P o r ejemplo, los conocidos anillos de Newton deben su nombre al eminente fsico ingls.
1

6.1. ONDAS D E MATERIA

129

la presencia de nmeros enteros para definir el movimiento de los electrones en el tomo. Estos dos hechos lo llevaron a hacer los siguientes razonamientos: a) Una teora corpuscular no contiene elementos que permitan definir una frecuencia. Entonces, De Broglie sugiere que deben existir ondas de alguna clase asociadas a los fotones que permiten explicar los fenmenos de interferencia y difraccin que se observan. b) En la explicacin de algunos fenmenos ondulatorios, en especial la interferencia y la difraccin, aparecen de manera espontnea los nmeros enteros. As, De Broglie sugiere que a los electrones tambin se les asocie una propiedad ondulatoria. Adems, pensaba que, si la radiacin electromagntica se presenta bajo dos formas, por qu no lo hara la materia? Estos razonamientos lo llevaron a formular lo que conocemos con el nombre de Postulado de De Broglie: Es necesario tanto para la materia como para la radiacin, en particular la luz, introducir simultneamente el concepto de partcula y el concepto de onda. Como no pueden ser independientes debe existir un paralelismo entre el movimiento de la partcula y la propagacin de la onda asociada que gobierna su movimiento. En su tesis de doctorado De Broglie establece esta correspondencia y el resultado se publica en 1924. 6.1.2 O n d a s de m a t e r i a

Para introducir el concepto de onda en la teora de la materia podemos visualizar el problema de la siguiente manera: una partcula con carga elctrica crea a su alrededor un campo elctrico que se propaga en el espacio mediante ondas llamadas ondas electromagnticas. En forma anloga, podemos imaginar que una partcula en movimiento crea a su alrededor un campo que llamaremos campo material y que tambin se propagar mediante ondas que llamaremos ondas de materia. En el primer caso las ondas se describen por medio de una funcin matemtica llamada funcin de onda. En el segundo caso tambin usaremos una funcin de onda; pero a diferencia de las ondas electromagnticas, las ondas materiales se interpretan de una manera muy diferente como veremos en el prximo captulo.

130

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE L A MATERIA

Consideremos una partcula material, por ejemplo un electrn, que se mueve libremente con velocidad constante v. De acuerdo con la teora especial de la relatividad su energa y cantidad de movimiento son: h, = me p = mv m A / 1 - v /c
s

Si se asocia una onda a esta partcula, es de esperar que se mueva en la misma direccin de la partcula. Representemos esta onda por un funcin matemtica de la forma: tp(x,t) = A^ -^
3

(6.1)

donde A es la amplitud constante de la onda, k su vector de onda paralelo a la direccin de propagacin y w su frecuencia angular. Esta no es ms que la expresin general de la funcin que en fsica clsica describe el movimiento ondulatorio .La magnitud del vector de onda y la frecuencia angular estn dados por las relaciones:
2

k= A

u =

2-KV

(6.2)

donde A y v son la longitud de onda y la frecuencia del movimiento ondulatorio, respectivamente. La onda descrita por la ecuacin (6.1) es una onda plana: los planos de fase constante ( k - x ut), se propagan con una velocidad denominada velocidad de fase definida mediante la relacin: v, = | (6.3)

Podramos pensar que la velocidad de fase es entonces igual a la velocidad de la partcula. Sin embargo toda seal o energa transportada por una onda se propaga en el espacio con la velocidad denominada velocidad de grupo, y no con la velocidad de fase. Por lo tanto, si imaginamos la partcula como una cantidad de energa localizada en cierto volumen finito podemos suponer que su velocidad ser igual a la velocidad de grupo de la onda asociada, siendo esta ltima definida mediante la relacin:

Todava debemos hacer otra suposicin acerca de la dependencia que debe existir entre las variables propias de un movimiento ondulatorio (k, w) y las variables de una partcula (p, E ) . Esto es, necesitamos conocer cmo la onda gobierna el movimiento de la partcula. e = cos0 + tsen0
2 ie

6.1. ONDAS DE MATERIA

131

Supongamos que la relacin E = hv es vlida para toda clase de partculas. Por consiguiente: E = hv = h^ = hu = , 2TT y/i m c2 v 2

/c

(6.5)
2

A partir de la ecuacin anterior, podemos encontrar la velocidad de grupo de la onda asociada a la partcula en movimiento: duj _ duj dv _ m v / dk 'a\'dk ~hr \
0 = =:

Vg

v \~ dk
2

3 / 2

dsi

Como hemos supuesto que la velocidad de grupo es igual a la velocidad de la partcula, la ecuacin anterior se transforma en:

dfc =

T( -?)"
1

S/a<iv

( 6

'

6 )

Integrando este resultado entre los lmites 0 yfcpara el vector de onda y entre 0 y v para la velocidad de la partcula: k=
m o V 2 2

hy/1 ~ V /C

=h
P

(6.7)

Reemplazando el vector de onda por su expresin en funcin de la longitud de onda, el resultadofinales:

A=P

(6.8)

Esta fue la relacin propuesta por De Broglie para calcular la longitud de onda asociada a una partcula en movimiento y el desarrollo presentado aqu fue el que hizo De Broglie en su trabajo original. La ecuacin (6.8) es vlida tanto para partculas materiales como para fotones. La longitud de onda de la onda asociada a una partcula en movimiento se denomina longitud de onda de De Broglie y la onda correspondiente onda de materia u onda de De Broglie. Ntese que estas ondas existen solamente si la partcula est en movimiento. E j e m p l o 6.1. Cul es la longitud de onda de un partcula de polvo de radio r = 10~ cm y densidad p = 10 g/cm , que se mueve con una velocidad de 1 cm/s? y Cul es la de un electrn cuya energa cintica es de 10 eV?
4 3

132

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LA M A T E R I A

Solucin Como la velocidad de la partcula de polvo es muy pequea comparada con la de la luz podemos calcular su cantidad de movimiento a partir de la expresin clsica. Esto es: p = mv = - 7 r r p v ^ 4 x 10~ 3
3

Q CTt
u

y a longitud de onda de De Broglie ser entonces: h p 6.63 x 10- erg s


27

4 x 10

-11

g cm/s

1.6 x 1CT cm
16

Esta cantidad es muy pequea comparada con cualquier cantidad fsica de nuestro mundo cotidiano a pesar de haber considerado una cantidad de movimiento mucho menor que la de partculas estudiadas clsicamente. Por consiguiente, la investigacin de una partcula macroscpica en movimiento no sirve para probar la validez del postulado de De Broglie porque el resultado es una cantidad difcil de medir experimentalmente. En el caso del electrn, cuya energa cintica es de 10 eV = 1.6 x 10~ erg, nuevamente la velocidad de la partcula es pequea comparada con la velocidad de la luz y podemos usar la expresin clsica para determinar su cantidad de movimiento:
n

p = (2mK)

1 / 2

= (2 x 9.1 x 10 g x 1.6 x 10"


28 I9

11

erg) 1/2

= 1.7 x 1Q- g cm/s y la longitud de onda de De Broglie ser igual a: A = - = 3.9 x 10" cm P
8

Siendo todava una cantidad muy pequea, es del orden de magnitud de la distancia interatmica en un cristal lo cual sugiere la posibilidad de observar efectos de difraccin en la dispersin de un haz de electrones por un cristal.

6.2

Experimento de Davisson-Germer

Aproximadamente dos aos despus de que De Broglie enunciara su postulado se logr su verificacin experimental. Los experimentos correspondientes fueron realizados por C. J Davisson y L.H. Germer en 1925 y por G.P. Thomson en 1926.

6.2. EXPERIMENTO D E DAVISSON-GERMER

IS

En 1925 Davisson y Germer iniciaron una serie de experimenta en los cuales trataban de medir ciertos efectos cuando un haz de electrones incida sobre un bloque de nquel. Debido a un accidente el bloque que utilizaban se oxid. Para limpiarlo (remover la capa superficial de xido), lo calentaron a altas temperaturas lo cual alter su estructura cristalina haciendo que se transformara en un gran monocristal. A l reanudar sus experimentos los resultados fueron totalmente diferentes a los que haban obtenido inicialmente. Mostraban ahora algo que poda identificarse como un patrn de difraccin, hecho que se confirm con experimentos posteriores. En 1926, G.P. Thomson realiz otro experimento en el cual haca pasar un haz de electrones a travs de una lmina metlica muy delgada. Tambin observ un patrn de difraccin. Estos resultados mostraron sin lugar a dudas la existencia de la ondas de materia o, en otras palabras, el comportamiento ondulatorio de los corpsculos materiales.

FIGURA 6 . 1 . E s q u e m a del dispositivo experimental para observar l a difraccin de electrones.

E l experimento de Davisson y Germer fue el siguiente: un haz de electrones de baja energa incide sobre un monocristal de nquel donde es dispersado (figura 6.1). Los electrones provienen de un ctodo calentado por un filamento y luego son acelerados por una diferencia de potencial V. E l nmero de electrones dispersados por el cristal, en un ngulo dado, es medido por un detector adecuado, despus de haber atravesado un potencial retardador, V , un poco menor que el potencial acelerador V. Esto se hace con el objeto de medir solamente los electrones que han perdido poca o ninguna energa en la colisin con el cristal.
r

134

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LA MATERIA

Electrones con poca energa pueden perderla fcilmente al penetrar en el cristal. Entonces los electrones observados en el detector sern solamente aquellos que han sido dispersados mediante colisiones elsticas por la superficie del cristal. Los resultados experimentales mostraron lo siguiente: 1. A l graficar la corriente elctrica producida por los electrones dispersados en funcin de su energa cintica, se presenta un mximo cuando dicha energa es de 54 eV; es decir, para un potencial acelerador de 54 voltios. Para energas mayores la corriente disminuye o sea que el nmero de electrones dispersados va siendo menor (figura 6.2a.).

FIGURA 6 . 2 . Corriente elctrica producida por los electrones dispersados.

2. A l graficar la corriente elctrica en funcin del ngulo formado entre el haz incidente y el haz dispersado, cf>, se presenta un mximo para el ngulo de 50 (figura 6.2b.). Estos resultados se pueden explicar como consecuencia de una interferencia constructiva de ondas asociadas a los electrones que son dispersados por los tomos de la superficie cristalina. No es la interferencia entre ondas de dos o ms electrones, sino la interferencia constructiva entre diferentes partes de la onda asociada a un slo electrn que han sido dispersadas desde varias regiones del cristal. Esto se demostr haciendo incidir los electrones sobre el cristal prcticamente de uno en uno, obtenindose el mismo patrn de difraccin.

6.2. EXPERIMENTO DE DAVISSON-GERMER

135

FIGURA 6.3. Patrn de difraccin producido por electrones de alta energa que pasan a travs de u n a lmina metlica.

En el experimento de G.P. Thomson se coloc una placa fotogrfica detrs de la lmina metlica para detectar los electrones dispersados al pasar a travs de ella (figura 6.3). La fotografa mostr claramente los tpicos anillos de difraccin y los ngulos de dispersin (0 en la figura 6.3) verifican la ley de Bragg para la difraccin . El resultado obtenido por Davisson y Germer se puede usar para comprobar tericamente el postulado de De Broglie. La longitud de onda de De Broglie para un electrn de 54 eV de energa cintica es:
3

( 2 ^

6 7

La separacin entre los planos atmicos del cristal de nquel usado por Davisson y Germer era de 0.91 ; en el experimento el ngulo (f> fue de 50 y debido a la simetra con respecto a la perpendicular a los planos atmicos (figura 6.4) se tiene que <f> + 28 180. Por lo tanto: 9 = 65. Suponiendo que el mximo nmero de electrones dispersados corresponde al primer orden de difraccin, esto es n = 1, y reemplazando en la ecuacin de Bragg los valores del ngulo y la distancia interplanar se obtiene:
4

A = 2 x 0.91 x sen 65 = 1.65


Los conceptos sobre la difraccin en cristales se amplan en el captulo correspondiente al estado slido, captulo 12. Ecuacin de Bragg, 2dsen# = nX.
3

136

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS D E L A M A T E R I A

FIGURA 6.4. Difraccin sobre los planos de un cristal.

El valor terico y el valor obtenido a partir de los resultados experimentales coinciden dentro del lmite de exactitud que pueden dar los datos experimentales. Para voltajes aceleradores ms grandes se ha podido observar un segundo mximo en la corriente elctrica producida por los electrones dispersados, el cual corresponde al segundo orden de difraccin. El hecho de que a las partculas materiales se les pueda asociar ondas se ha demostrado tambin con tomos, molculas y partculas sin carga elctrica como los neutrones. De esta manera qued plenamente establecida la existencia de las ondas materiales. En otros trminos, se establece que la materia tambin tiene una doble naturaleza como la tiene la radiacin electromagntica. Ejemplo 6.2. Deducir la expresin para la longitud de onda de De Broglie de un electrn que se mueve con una velocidad del orden de magnitud de la velocidad de la luz, en funcin del potencial acelerador V. Solucin Al ser acelerado por la diferencia de potencial V, el electrn adquiere una energa cintica igual a eV. Entonces su energa total y cantidad de movimiento son: E = E + K = E + eV
0 0

Reemplazando la energa total en la ecuacin para la cantidad de movi-

6.3. PRINCIPIOS D E INCERTIDUMBRE DE HEISENBERG

137

miento se tiene que:

y la. longitud de onda para este electrn es: h p h {2m eVyi


0

1 +
2

eV 2m c
0 2

-1/2

Cul ser la expresin para el caso no

relativista?

6.3
6.3.1

Principios de incertidumbre de Heisenberg


Partcula y paquete de o n d a

Una de las consecuencias ms sorprendentes que se derivan de la fsica cuntica y que pueden ser interpretadas en trminos sencillos, haciendo uso del postulado de De Broglie, son los principios de incertidumbre enunciados por W. Heisenberg. A u n cuando rigurosamente estos principios resultan espontneamente de la descripcin matemtica de la teora cuntica, el fondo fsico se centra en el comportamiento ondulatorio de las partculas. Cuando una partcula material se mueve con una velocidad v, desde el punto de vista clsico tiene una cantidad de movimiento p = mv y el postulado de De Broglie le asigna una longitud de onda A al campo material ondulatorio que acompaa su movimiento, de tal manera que si su velocidad est perfectamente determinada (lo cual implica que su cantidad de movimiento tambin lo est) la longitud de onda tiene uno y solamente un valor: A = h/p. La precisin en la longitud de onda hace que la nica manera de representar la caracterstica ondulatoria sea por medio de una onda plana. Esto es, una onda plana es la mejor descripcin del movimiento ondulatorio monocromtico (con longitud de onda constante de valor nico). Ahora bien, una onda plana tiene la propiedad fundamental de ocupar todo el espacio porque su extensin espacial no es acotada (figura 6.5). Si suponemos que el movimiento de la partcula puede ser descrito por una perturbacin que ocupa todo el espacio, no se va a tener certeza de su localizacin puesto que est distribuida dentro de la onda. Entonces, el hecho de que su cantidad de movimiento es conocida con certeza hace que la posibilidad de determinar la posicin de la partcula sea nula, pues, en primera instancia, puede estar situada en cualquier

138

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS D E L A M A T E R I A

FIGURA 6.5. Esquema de una onda plana.

parte dentro de esa onda plana que se extiende en todo el espacio y, la incertidumbre sobre su posicin ser total. Esta introduccin nos permite entender la esencia del primer principio de incertidumbre de Heisenberg: Es imposible medir exactamente en forma simultnea la posicin y la cantidad de movimiento de una partcula. La expresin matemtica de este principio, la cual derivaremos ms adelante, es la siguiente: AxAp ^-
x

1 AyAp Z-
y

1 AzAp^-h

(6.9)

donde Ax, por ejemplo, es la incertidumbre en la posicin de la partcula a lo largo del eje x; Ap es la incertidumbre en la medicin de su cantidad de movimiento en direccin x; etc. Es forzoso enfatizar que las medidas deben ser hechas simultneamente. Veamos ahora cmo, cuando se gana en conocimiento sobre la posicin de la partcula, se pierde precisin en la medida de su cantidad de movimiento. Una manera de reducir la extensin espacial del movimiento ondulatorio que describe una partcula es, por ejemplo, superponer varias ondas planas con diferentes longitudes de onda para formar lo que se denomina un paquete de ondas. Si se hace la superposicin de tal manera que la propagacin ondulatoria del campo material ocupe una regin finita del espacio, obtendramos una situacin como la mostrada en la figura 6.6.
x

6.3. PRINCIPIOS D E INCERTIDUMBRE DE HEISENBERG

139

x(m)

a. k = 1 2 m ' , Ak/2 = lm'\2


0 1

A x = 1.36 m

x(m)
i i i i i i i i i i i i

-2

-1 x=0

b. k = 12m-\ = 4 m
0

_ I

, N=

Ax = 1.36 ra

-2

-lz = 0 1
0

10 11

12 13 14

c. fe = 1 2 m - \2 = 4 m - \6

FIGURA

6.6. Construccin de paquetes de onda.

Teniendo en cuenta que la longitud de onda y la magnitud del vector de onda estn relacionadas por k = 2ir/\, es completamente anlogo hacer la superposicin con diferentes vectores de onda k. En la figura 6.6a. se han superpuesto dos ondas planas con vectores de onda de 11 y 13 m . Es decir, se ha adoptado un desarrollo alrededor de k = 12 m " con AA; = 2 m " . Como se aprecia en la figura, la extensin del paquete es de 3.12 m, bastante ms estrecho que el de infinito mostrado esquemticamente en la figura 6.5.
- 1 0 1 l S

En la figura 6.6b. se desarrolla alrededor de k = 12 m


0
5 0

- 1

pero em-

P a r a n ondas con separacin constante en fe: fe = [fei + fc2 + + fen]/"> Ak = k fel.


n

140

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE L A M A T E R I A

pleando en este caso 8 ondas con una separacin constante entre ellas de k tal que Ak/2 4 m . Ahora el ancho del paquete es de 1.36m y el mximo del mismo se repite peridicamente cada 5.5 m aproximadamente. Esto debe ser comparado con el caso anterior en donde la periodicidad del mximo del paquete es la del ancho del mismo. En la figura 6.6c. se emplearon 16 ondas con el mismo intervalo AA; del caso 6.6b. Como se aprecia en la figura, el ancho del paquete es el mismo (ni k , ni AA; se modificaron), pero el mximo del paquete se repite ahora cada 12.6 m aproximadamente y en la regin intermedia de las oscilaciones son bien pequeas comparadas con las del paquete as construido. Generalizando, si se toma los mismos A; y AA; pero se incrementa el nmero de ondas empleado en la expansin, cada vez estarn ms alejados entre s dos paquetes sucesivos hasta que en el lmite slo se obtendra un paquete en todo el espacio. Como una consecuencia de lo descrito anteriormente, cada vez que perfeccionamos la manera de situar la partcula en el espacio (por medio de un paquete de ondas), perdemos la posibilidad de conocer con exact i t u d su cantidad de movimiento dado que A ya no es nica.
_ 1 0 0

6.3.2

P r i n c i p i o de i n c e r t i d u m b r e Ax Ap ^
x

La expresin matemtica de una onda plana monocromtica de amplitud igual a la unidad, es: <p(r,t) = e* U bA)

(6.10)

donde r es el vector posicin y A; el vector de onda que tiene como direccin la direccin de propagacin del movimiento ondulatorio. En una dimensin la ecuacin anterior toma la forma: <p{x,t) = e * ~
i{k x u}t)

(6.11)

Para formar el paquete de ondas debemos sumar cierto nmero de ondas planas. Llamando ^Sf(x,t) al paquete de ondas que va a representar el campo material ondulatorio del movimiento de la partcula, su expresin matemtica es: N <Z(x,t) = J > ( M ) = Y,
e(kxjX

Ulit)

(- )
6 12

donde j es un ndice mudo para contar las ondas planas usadas (N en total) para la superposicin; k . = 2it/\j y u = 2-KVj puesto que para cada j existe una frecuencia Uj.
x

6.3. PRINCIPIOS DE INCERTIDUMBRE DE HEISENBERG

141

E l anlisis de Fourier para este tipo de movimiento proporciona las siguientes expresiones:

AxAk ^^
x

(6.13a) (6.13b)

Av A i ^ 4

donde Ax es el ancho del paquete y AA^ el rango de los vectores de onda (magnitudes) utilizados en su construccin. Como Ak = A(27r/A), la ecuacin (6.13a) nos permite escribir:
x

A A(^)=AX(2,,A() I
I >

pero A(h/X)

= Ap y h/2n es h; entonces:
x

AxA >^H
Px

(6.14)

6.3.3

P r i n c i p i o de i n c e r t i d u m b r e energa-tiempo

Un grupo o paquete de ondas que tiene una extensin finita en el espacio, tiene tambin una duracin finita al pasar por un punto de observacin. Ntese que el paquete de ondas se mueve con la partcula, con una velocidad de grupo numricamente igual a la velocidad de la misma, ya que: _ duj _ d(Hcj) _ dE _ d ( p \ p _ dk d(hk) dp dp \2m J m
2

como se vio en el numeral 6.1.1 del presente captulo. Lo anterior significa que cualquier ente fsico (bus, barra de medicin, paquete de ondas, etc.) con una extensin finita dada, gasta un tiempo determinado para que esa extensin pase por un punto de observacin. Ahora bien, para obtener este tiempo el paquete de ondas debe tener un rango de frecuencias Av y la ecuacin (6.13b) nos da esa relacin con A i el tiempo que dura pasando el paquete de ondas. Como AE = hAv, se tiene que: AEAt^^h (6.15)

En general, AE es la incertidumbre en nuestro conocimiento de la energa total E del sistema y A i el intervalo de tiempo caracterstico de la rata de cambio en el sistema.

142

CAPITULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE L A MATERIA

Ejemplo 6.3. En un experimento se midi la velocidad de un proyectil de 100 g de masa y la velocidad de un electrn. Las velocidades resultaron ser iguales con una incertidumbre del 0.01%. Si esta velocidad es de 400 m/s, con qu precisin se puede localizar la posicin de cada partcula si se mide simultneamente con la velocidad en el mismo experimento? Solucin

a) La cantidad de movimiento del electrn es de: p = m\i = 3.64 x 10- kg s


2S

77?

Si la incertidumbre en su velocidad es de 0.01 % v, la incertidumbre en su cantidad de movimiento ser de: Ap = m A v = 3.64 x I0~ kg
32

y la incertidumbre en su posicin ser de: Ax > h 4irAp = 1.44 mm

b) Procediendo en forma anloga al caso anterior, tenemos para el proyectil: p = 40kg s


Til

Ap = 4 x 10~ A;o s
3

Til

y la incertidumbre en su posicin ser de: Ax > h AnAp 1.32 x n r m incertidumbres

3 2

Qu puede concluir de este ejemplo con respecto a las en las posiciones de las partculas?

Preguntas
1. Por qu no podemos observar en nuestra vida cotidiana la naturaleza ondulatoria de la materia?

6.3. PRINCIPIOS DE INCERTIDUMBRE DE HEISENBERG

143

2. Cules seran las diferencias entre nuestro universo y uno en el cual la constante de Planck fuera 1 erg s? 3. El electrn es una onda o una partcula? 4. Considerando el fotn como una partcula; en qu se diferencia fundamentalmente de un electrn? 5. La longitud de onda de la onda asociada a una partcula puede ser menor que la dimensin lineal de la misma? Puede ser mayor? Existe alguna relacin entre estas cantidades? 6. Cul es el proceso fsico que revela la naturaleza ondulatoria o corpuscular de los elementos fundamentales del universo, radiacin y materia? 7. D un ejemplo de cmo el proceso de medida perturba el sistema que se est midiendo.

Problemas
1. a)Cul es la longitud de onda de De Broglie de un electrn que tiene una velocidad de 9 x 10 m/s? b)Cul es la de la tierra (m = 6 x 10 kg) si su velocidad alrededor del sol es de 3 x 10 m/s? R / : a) 0.08 A; b) 3.68 x 1 0 - m .
7 24 4 63

2. A qu velocidad debe moverse un electrn para que su energa cintica sea igual a la energa de un fotn de longitud de onda igual a 5200 A? R/: 9.16 x 10 m/s.
5

3. Realizando un experimento de difraccin de electrones con un cristal cuya distancia interplanar d es de 10~ cm, se encontr que el primer mximo de difraccin se obtiene para un ngulo de 30. Cul es la velocidad de los electrones? R/: 7.28 x 10 m/s.
8 6

4. Una partcula cargada que ha sido acelerada por un potencial de 200 voltios tiene una longitud de onda de 0.0202 A. Encuentre la masa de esta partcula si su carga es numricamente igual a la del electrn. R/: 1.68 x 10~ kg.
27

5. Demuestre que si la incertidumbre en la posicin de una partcula es aproximadamente igual a su longitud de onda de De Broglie, entonces la incertidumbre en su velocidad es aproximadamente igual a su velocidad.

144

CAPTULO 6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE L A MATERIA

6. Un microscopio que usa fotones para iluminar, se utiliza para localizar un electrn en un tomo con una precisin de 0.1 . Cul es la incertidumbre en la cantidad de movimiento del electrn? R/: 0.527 x 10~ kg-m/s.
23

7. La incertidumbre en la posicin de un electrn es de 0.5 , que corresponde al valor del radio de la primera rbita de Bohr en el tomo de hidrgeno. Cul es la incertidumbre en la cantidad de movimiento del electrn? R/: 1.05 x 10~ kg m/s.
24

8. Comparar las incertidumbres en la velocidad de un electrn y de un protn, limitados a moverse en una caja de 10 de ancho. R / : A v = 1836 A v .
e p

9. Demuestre que para una partcula libre (no actan fuerzas sobre ella) la relacin de incertidumbre Ax Ap ^ h/2 puede escribirse como:
x

AA Ax

4TT

A
2

10. Si AA/A = 10~ para un fotn, cul es el valor, medido simultneamente, de Aa; para: a) un rayo gama de longitud de onda de 5 x 1 0 ; b) un rayo X de longitud de onda de 5 ; c) un rayo de luz de longitud de onda d 5000 ? R / : a) 398 ; b) 398 x 1 0 - m ; c) 0.398 m.
7 -4 6

Captulo 7

Mecnica cuntica ondulatoria


Desde los albores del siglo X X se da en la historia de l a h u m a n i d a d l a necesidad de reinterpretar tericamente y en forma estructurada el comp o r t a m i e n t o de l a naturaleza. Los esfuerzos de Planck, B o h r y E i n s t e i n , entre otros, para explicar algunos resultados experimentales y el p o s t u lado de De Broglie para simetrizar el c o m p o r t a m i e n t o de las partculas respecto a l a radiacin as lo muestran. Sin embargo, a pesar de los aportes t a n grandes y significativos l a caracterstica del adelanto en el conocimiento cientfico se puede resumir de la siguiente manera: algunos resultados experimentales (conocimiento emprico) resultaban inexplicables desde el p u n t o de vista clsico y se pretenda lograr explicaciones de carcter ms o menos inmediato, pero sin fundamento terico que permitiese, si era el caso, predecir algunos aspectos del c o m p o r t a m i e n t o natural. Exista plena conciencia de que el d o m i n i o de estos fenmenos era el m i c r o m u n d o , p o r lo cual esta poca se puede denominar propiamente como el inicio de la fsica moderna. Estaba establecido claramente que los valores numricos de las variables que intervienen en estos procesos son m u y pequeos y que, por consiguiente, cuando se hace tender a cero l a constante n a t u r a l h, que rige los procesos atmicos, se debera r e p r o d u c i r el conocimiento clsico de la naturaleza. Sin embargo, el d o m i n i o atmico es parte constituyente del universo y el hombre como especie capaz de poner a su disposicin las fuerzas naturales, debe ser capaz tambin de describir y explicar estos fenmenos. L a teora que logra enmarcar t a n t o los resultados experimentales como las suposiciones tericas es la mecnica cuntica, l a cual aparece en 1926 b a j o dos formulaciones aparentemente distintas: u n a llamada mecnica cuntica matricial establecida por el g r u p o de fsica de Gtin145

146

C A P T U L O 7.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

gen cuyos artfices fueron principalmente W . Heisenberg, P. Jordn y M . B o r n ; y l a o t r a , la mecnica cuntica ondulatoria, formulada p o r el fsico E. Schrdinger. A finales de 1926 el propio Schrdinger demuestra que las dos formulaciones son estrictamente equivalentes, quedando as establecida la mecnica cuntica.
1

7.1
7.1.1

Mecnica Cuntica Ondulatoria


Interpretacin estadstica d e l a funcin d e o n d a

E l postulado de De Broglie, que le asigna u n a l o n g i t u d de onda a l campo m a t e r i a l ondulatorio que acompaa el m o v i m i e n t o de u n a partcula, y la existencia de los principios de incertidumbre de Heisenberg hacen que el concepto de trayectoria no tenga significado preciso dentro de l a descripcin del m o v i m i e n t o de las partculas en el m u n d o microscpico. L o anterior nos obliga a buscar u n a nueva manera de describir el comp o r t a m i e n t o de u n determinado proceso fsico donde se pueda obtener, por ejemplo, la reproduccin de mediciones experimentales.

F I G U R A 7.1. Aspecto de la funcin de onda.

Esto se logra mediante el concepto de funcin de onda: ip(r,t), una expresin matemtica (en general compleja) dependiente de las coordinadas de posicin y del t i e m p o , que describe la a m p l i t u d del campo m a t e r i a l ondulatorio asociado a l a partcula que se encuentra en el p u n t o f del espacio y en el t i e m p o t. E n otras palabras, l a funcin de onda nos servir para describir el sistema dinmico que se est observando y por lo t a n t o contiene t o d a la informacin acerca del c o m p o r t a m i e n t o de la partcula asociada. Aqu slo consideraremos el caso independiente del t i e m p o , tambin denominado u n estado estacionario. As, l a funcin de onda independiente del t i e m p o , (p(f), se interpreta de l a siguiente manera:
1

E n el presente texto nos dedicaremos a l estudio introductorio de l a mecnica

cuntica ondulatoria.

7.1.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

147

L a c a n t i d a d | tp( r) j d r
2 3

= 9?* ( f ) y>{ f) d r es l a p r o b a b i l i d a d &


z 3

encontrar l a partcula en u n elemento de v o l u m e n d r, ubicado p o r u n vector de posicin f e n el espacio.

que e s t '

L a funcin f*(f) es la conjugada compleja de la funcin (p(r). E l p r o d u c t o de las dos funciones <p*(r) (p( f )=| </?(r) | se denomina probabilidad por unidad de volumen o simplemente densidad de probabilidad. Esta es la famosa interpretacin probabilstica de la funcin de onda, dada p o r M a x B o r n en 1 9 2 7 , que es la definicin aceptada actualmente.
2

F I G U R A 7 . 2 . Norma al cuadrado de la funcin de onda.

Veamos u n ejemplo grfico para discutir u n poco ms el concepto de funcin de onda. Supongamos que el sistema fsico que vamos a describir es u n a partcula que se mueve en direccin x y que la funcin de onda que representa el campo m a t e r i a l ondulatorio es una expresin matemtica real cuya representacin grfica tiene l a forma mostrada en l a figura 7 . 1 . Entonces, el cuadrado de l a funcin de onda, | tp(x) | , tendr la forma mostrada en l a figura 7 . 2 . De acuerdo con l a definicin de la cantidad | (p(x) | l a figura 7.2 muestra que es ms probable encontrar la partcula ( p r o b a b i l i d a d diferente de cero) en los puntos A , C, E, G, e I siendo el p u n t o E el que posee mayor probabilidad relativa. E n los puntos B , D , F y H l a p r o b a b i l i d a d de encontrar l a partcula es nula. A l a izquierda del p u n t o A y a la derecha del p u n t o I l a p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula va disminuyendo y ms all de estos dos puntos nunca l a encontraremos. Puesto que el m o v i m i e n t o de u n a partcula est relacionado con l a propagacin de u n a onda, estas dos entidades deben estar asociadas en el espacio; esto es, l a partcula estar en u n p u n t o del espacio donde l a a m p l i t u d de l a onda tiene u n valor apreciable (figura 7 . 3 ) . Como la funcin de onda se va a usar para calcular probabilidades, su expresin matemtica deber c u m p l i r ciertos requisitos para ser u n a funcin adecuada.
2 2

148

C A P I T U L O 7. M E C A N I C A C U A N T I C A O N D U L A T O R I A

F I G U R A 7.3. Esquema de una funcin de onda y su partcula asociada.

Los requisitos que debe satisfacer son los siguientes: a) ip( f) en general debe ser u n a funcin matemtica compleja. b ) <p{r) y su derivada deben ser finitas; esto es, cuando

I r I - > oo, <p( r) y - deben tender a cero. c) tp{ r) y su d e r i v a d a deben ser continuas y univaluadas. d) (p( f) debe c u m p l i r la condicin l l a m a d a de normalizacin:

J
T.E.

<p*(r)tp(r)d r=
3

j
T.E.

\<p{r) | d r = 1
2 3

donde <'V es el elemento de v o l u m e n y T.E. el espacio.

significa t o d o

Las razones por las cuales la funcin de onda debe c u m p l i r los requisitos anteriores son, entre otras: a) A l ser ip(r) u n a funcin compleja, no se tratar de darle u n a existencia fsica t a l como la tiene por ejemplo u n a onda en el agua. Las cantidades complejas no se pueden medir con instrumentos. L a funcin de onda es solamente u n ente matemtico que tiene sentido dentro del contexto de la mecnica cuntica o n d u l a t o r i a , pero contiene t o d a la informacin acerca de la partcula asociada. b) E n los "bordes" del espacio no se deben encontrar partculas. L a partcula descrita por la funcin de onda debe estar dentro de cierto volumen finito en el espacio considerado y l a p r o b a b i l i d a d de encontrarla fuera de l debe ser nula. Adems, u n a funcin que tiende a i n f i n i t o cuando r tiende a i n f i n i t o conducira a u n valor i n f i n i t o de la probabilidad, lo cual no tiene sentido.

7.1.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

149

c) Si la funcin de onda y su derivada no fueran continuas y u n i valuadas, podran existir dos o ms valores para la p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula en u n p u n t o determinado del espacio. Adems, l a p r o b a b i l i d a d puede tener solamente u n valor comprend i d o entre 0 y 1, siendo este ltimo el mximo posible. Aqu se debe entender la operacin derivar como la medida del cambio en el valor de la p r o b a b i l i d a d . E n la figura 7.4 se muestra grficamente algunas funciones matemticas que no son finitas, univaluadas o continuas. /(*) /(*) /(*)

F I G U R A 7.4. Ejemplos grficos de funciones matemticas que no son funciones de onda adecuadas para resolver problemas mecanocunticos.

d) E s t a condicin simplemente garantiza que a l recorrer t o d o el espacio f i n i t o considerado, l a p r o b a b i l i d a d de encontrar l a partcula en l es mxima. Como | (p( r ) | es siempre positiva, l a condicin de normalizacin requiere que <p(r) tienda a cero cuando | f\a a infinito.
2

7.1.2

Ecuacin d e Schrdinger

Para obtener t o d a la informacin posible acerca de u n sistema fsico es necesario conocer explcitamente la a m p l i t u d de la onda m a t e r i a l (o del campo m a t e r i a l ondulatorio). Para ello se necesita usar el lenguaje matemtico que describe ondas y resolver la ecuacin de onda cuyo resultado dar la a m p l i t u d de l a onda para todo t i e m p o y en cada p u n t o f del espacio. U n a onda es u n a perturbacin que se mueve o propaga en el t i e m p o de u n lugar a o t r o del espacio. Por ejemplo u n a perturbacin sobre l a superficie del agua produce las ondas que todos conocemos; el sonido produce u n a perturbacin del aire que a l propagarse lo lleva de u n lugar a o t r o . E n el caso de la luz, que no necesita de u n medio para propagarse, es u n a perturbacin del campo electromagntico la que se propaga de u n p u n t o del espacio a o t r o . Y , en analoga con este caso, para la onda m a t e r i a l , ser u n a perturbacin del campo m a t e r i a l la que se propaga.

150

C A P T U L O 7. M E C N I C A C U N T I C A O N D U L A T O R I A

E l estado dinmico de u n sistema fsico se determina a p a r t i r de las fuerzas que actan sobre l. Si es conservativo, estas fuerzas se obtienen a p a r t i r de l a derivada de la energa potencial. Por ejemplo, para u n a partcula que se mueve b a j o l a accin de u n campo conservativo de fuerzas V(r), (ntese que este campo no depende del t i e m p o ) , es posible obtener la fuerza que acta sobre l a partcula gracias a la conocida expresin F = -V(r) Adems, l a dinmica del sistema, en este caso de la partcula, se puede establecer a travs de l a segunda ley de N e w t o n : dr ma = m- dt
2 2

= -VV{r)

(7.1)

lo cual plantea u n a ecuacin diferencial o r d i n a r i a de segundo orden que, en p r i n c i p i o , se puede resolver si se cuenta con dos condiciones iniciales (o de frontera), por ejemplo f(t = 0) y v(t = 0). De esta forma se puede tener informacin de la manera como l a partcula evoluciona y predecir su estado de m o v i m i e n t o ( f ( ) ; v ( t ) ) para todo tiempo. Por o t r a parte siendo el sistema conservativo, como se d i j o con a n t e r i o r i d a d , la energa mecnica es u n a constante de m o v i m i e n t o . Esto es, E = ^cintica + ^potencial = cte, u n valor independiente del t i e m p o . E n la mecnica cuntica para estudiar sistemas dinmicos vamos a seguir u n procedimiento parecido a l anterior. L a f o r m a como vara la funcin de onda <>(r) de acuerdo con l a energa p o t e n c i a l V(r) del campo de fuerzas dentro del cual se mueve u n sistema de energa t o t a l E, se obtiene a l resolver la ecuacin de onda que en este caso se l l a m a Ecuacin de Schrdinger y cuya forma independiente del t i e m p o es:
2

- ^
2

V V ( r) + V(r)ip(r)=E<p(r)

(7.2)

donde V es el operador laplaciano (segunda derivada con respecto a las coordenadas de posicin), h l a constante de Planck, m la masa del sistema y V(r) su energa potencial. L a ecuacin de Schrdinger desempea en mecnica cuntica el m i s mo papel dinmico que desempea la segunda ley de N e w t o n en l a fsica clsica. Adems, muestra que el cambio en l a funcin de onda est determinado por la energa potencial y el valor de la energa t o t a l E del sistema.
2

E n el caso dependiente
2

del tiempo, l a ecuacin de Schrdinger t o m a l a expresin: * ( f , i) con * ( f , t) l a funcin de onda dependiente \

V * ( r , i) + V ( f ) \ t ( r , t) = ih del tiempo.

7.2.

OPERADORES MECANOCUNTICOS

151

Como a cada sistema dinmico le corresponde u n a energa potencial, la ecuacin de Schrdinger tiene diferentes soluciones (p(r) para cada sistema. Pero desde el p u n t o de vista matemtico slo es posible encont r a r funciones de onda continuas y normalizables que sean solucin de la ecuacin de Schrdinger cuando la energa t o t a l del sistema es igual a ciertos valores E\, i?2>- ; valores que se interpretan como las energas de los estados estacionarios del sistema si ste se encuentra acotado .
3

De esta manera aparece la cuantizacin de la energa como u n a consecuencia del c o m p o r t a m i e n t o d u a l onda-partcula que presenta la m a teria. D u r a n t e el desarrollo de este captulo y de los siguientes, aparecer la condicin fsica que hace que la energa de u n sistema sea cuantizada. E n coordenadas rectangulares, la ecuacin de Schrdinger es: h
2

d
2

2m \_dx

dy

dz

tp(x, y, z) + V(x, y, z) tp(x, y,z) = E tp(x, y, z)


2

Si el p r o b l e m a es unidimensional: h
2

d (fi(x)
2

T r /

, .

. .

L a ecuacin (7.2) se acostumbra escribir en una forma ms compacta: H <p{r) = Ep(r) donde: = - ^ V es l l a m a d o operador sistema. hamiltoniano + F(r) (7.4) del (7.3)

o simplemente el hamiltoniano

7.2

Operadores Mecano cunticos

U n operador O es en general cualquier expresin que a l actuar sobre u n a funcin cambia su valor debido a operaciones matemticas contenidas en ella. Estas operaciones son m u l t i p l i c a r , derivar o integrar, por ejemplo. E n mecnica cuntica el operador debe satisfacer la llamada ecuacin de valores propios cuya expresin es: Of = af
3

(7.5)

C u a n d o el m o v i m i e n t o -de"1a partcula no se restringe a u n a regin finita del

espacio, l a funcin de o n d a no es normalizable, n i l a energa total resulta c u a n t i z a d a .

152

C A P T U L O 7.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

donde es el operador, / la funcin que llamamos funcin propia y a una constante que resulta a l operar con O sobre la funcin y se denomina valor propio. Pero cualquier funcin matemtica no puede ser u n a funcin adecuada para que se c u m p l a l a ecuacin de valores propios y p o r consiguiente deber satisfacer l a siguiente condicin: U n a funcin / es funcin p r o p i a del operador si a l operar con l sobre ella se obtiene nuevamente la misma funcin m u l t i p l i c a d a por u n a constante. Veamos u n ejemplo. Sean l a funcin e y el operador d/dx. Entonces al operar con el operador p r i m e r a derivada sobre la funcin exponencial se obtiene:
2 1

d(e ) , , ' = 2(e ) dx


2x n 2 x x 2 x v

E l resultado es la m i s m a funcin m u l t i p l i c a d a por la constante 2; esto es, la funcin e es funcin propia del operador p r i m e r a derivada con valor p r o p i o 2. E n general el conjunto de funciones e , n = 1 , 2 , . . . son funciones propias del operador p r i m e r a derivada con valores propios 1,2,...
2x nx

L a funcin sen 3a; es funcin p r o p i a del operador segunda derivada con valor p r o p i o 9. Pero esta funcin no es funcin p r o p i a del operador p r i m e r a derivada. Comprubelo. L a ecuacin de Schrdinger en su f o r m a compacta, ecuacin (7.3), tambin es u n a ecuacin de valores propios donde <p(f) es funcin p r o p i a d e l operador H con valor p r o p i o E.

A u n q u e en la mecnica cuntica la funcin de onda es en general u n a funcin c o m p l e j a , el valor propio del operador mecanocuntico es siempre real. L a mecnica cuntica tiene varios postulados fundamentales de-llos cuales usaremos dos. E l primero de ellos se refiere a los operadores mecanocunticos y dice:
4

C u a l q u i e r variable dinmica que describe el m o v i m i e n t o de u n sistema fsico se representa p o r u n operador mecanocuntico.


4

V e a s e l a pgina 148 p a r a las condiciones de l a funcin de onda.

7.2.

OPERADORES MECANOCUNTICOS

153

Esto es, a cada variable dinmica clsica le corresponde u n operador en mecnica cuntica que debe satisfacer u n a ecuacin de valores p r o pios. Esta afirmacin es una de las bases fundamentales de la mecnica cuntica. E n la t a b l a 7.1 se encuentran las variables dinmicas clsicas y los operadores mecanocunticos correspondientes. E l smbolo V es el operador gradiente.
5

T A B L A 7.1. Algunos operadores mecanocunticos.

Variable Posicin

Clsica f

Operador mecanocuntico r = r

Cantidad de movimiento

P
PL

p = iW

Energa cintica

Energa total

7.2.1

V a l o r e s p e r a d o de u n a v a r i a b l e dinmica

D a d o el carcter estadstico de la funcin de onda que representa el estado de u n sistema, el valor esperado de u n a variable fsica O, representa el promedio de u n a serie de mediciones del observable correspondiente, y se define por la relacin: (O) = j <p'{r)dcp{r)d r
3

(7.6)

donde O es el operador correspondiente a la variable O y la funcin <p( f) la funcin p r o p i a que debe ser adems u n a funcin de onda normalizada. E l orden de los trminos debkjo del signo de integracin se debe respetar si el operador es diferencial. Por ejemplo, slo hay u n a manera de escribir (p ) :
x

(P> = j
6

<p{x)dx = ^ J <p*(x)
+ u
y

VO*))
+
z

E l gradiente es u n operador vectorial: V = ,

donde , u

, son vectores unitarios en direccin x, y, z.

154

C A P T U L O 7. M E C N I C A C U N T I C A O N D U L A T O R I A

E n cambio, para el valor esperado de la posicin, que es u n a c a n t i d a d algebraica, no i m p o r t a el orden de los trminos:

(x)

= j<p'(x)x(p(x)dx

= jx\ \dx

E n cuanto al valor de la medicin de u n a variable dinmica, el segundo postulado fundamental de l a mecnica cuntica afirma que: E l nico resultado posible de l a medicin de u n a variable dinmica es uno de los valores propios del operador correspondiente. I n mediatamente despus de l a medicin de u n a variable dinmica, la funcin de onda deb- ser u n a funcin de onda p r o p i a del operador y el valor p r o p i o correspondiente debe ser igual a l valor medido de l a variable.

E j e m p l o 7.1. Consideremos una partcula libre que se mueve en direccin +x entre los puntos x = 0 y x = a. Cules son los valores esperados de su posicin y cantidad de movimiento? Solucin: En el captulo 6 se vio que la funcin de onda que mejor describe partcula que se mueve libremente es una onda plana de la forma: <p(x)=Ae
ikx

una

donde A es su amplitud yk su vector de onda. Como se puede fcilmente, esta funcin de onda es una funcin propia de los cantidad de movimiento y posicin.

comprobar operadores

En primer lugar, debemos normalizar la funcin de onda; esto es encontrar el valor de A que haga que se cumpla la condicin de normalizacin. Entonces:
a a a

dx

7.2.

OPERADORES

MECANOCUNTICOS

155

de

donde:

Ahora podemos proceder a encontrar los valores esperados y la cantidad de movimiento de la partcula libre:
a a

de la posicin

(x)

= Iip*(x)x<p(x)dx

= ^

Je~ x dx
ikx kx

aj

xdx

a \2

f^a; )
2

1 = 2
Q

a
e ikx 2 ikx

= - [ - (-i hk)e dx a J o

= dx a J

= hk

L a cantidad de movimiento de una partcula libre es constante y su energa total igual a E = p /2m. Entonces los resultados obtenidos son:
2

a) (x)

1 = a

. , , > .2TT b) (p) = hk = h = p = A

V2mE

de los cuales concluimos que a) si se mide la posicin de la partcula es ms probable encontrarla a mitad de camino entre el origen y su posicin final y b) el valor esperado de su cantidad de movimiento coincide con el valor de la cantidad de movimiento preciso de una partcula libre, y que se caracteriza por una onda plana de acuerdo con el desarrollo del ejemplo.

7.2.2

"Deduccin"

d e l a ecuacin d e Schrdinger

Sobre una partcula libre no actan fuerzas. As, es una partcula que se mueve en u n a regin del espacio t a l que el potencial V(r) = 0 y, de acuerdo con l a p r i m e r a ley de N e w t o n , su cantidad de movimiento es constante y su energa t o t a l ser solamente cintica: E K = p /2m.
2

De acuerdo con el postulado de De Broglie, al ser la cantidad de mov i m i e n t o constante, tambin lo es su l o n g i t u d de onda y por consiguiente

156

C A P T U L O 7. M E C N I C A C U N T I C A O N D U L A T O R I A

la funcin matemtica que describe este m o v i m i e n t o es u n a o n d a plana. Vamos a suponer que su a m p l i t u d es igual a la u n i d a d . Entonces:

donde

\%\-1*1-

Aplicando el operador gradiente a la funcin a n t e r i o r : V</>( r) = r = V e - " = ik e


i r

dr

= ik <p( f)

(7.7)

M u l t i p l i c a n d o a ambos lados de la ecuacin (7.7) por el factor ih: -ihVy(r) = hk(p(f) = pp{r) (7.8)

Este resultado muestra que la cantidad de m o v i m i e n t o p es el valor propio del operador W , con funcin p r o p i a e ' .
lk T

Esto es, hemos

comprobado que a la variable clsica cantidad de m o v i m i e n t o lineal, p, le corresponde el operador mecanocuntico W . Aplicando nuevamente el operador gradiente a la ecuacin (7.7): V p v V ( f ) ] = V(ike )
ijf

-k <p(r)
2

o sea: V <p(r)
2

=-k <p{r)
2

(7.9) h /2m:
2

M u l t i p l i c a n d o el resultado anterior a ambos lados por ^


i?.
/ -*\ ,

Pero
ti C
2 2

T
Y y 1

2m
6

2m

es el vector unitario en direccin r.

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

157

entonces: VV(r) = Wr) (7.10)

Esta ltima expresin no es ms que la ecuacin de Schrdinger, ecuacin (7.2), en la cual la energa V(r) es nula. Adems, se comprob que a la energa cintica (energa t o t a l de la partcula libre) le corresponde el operador mecanocuntico (h /2m)W .
2 2

7.3

Aplicaciones de la ecuacin de Schrdinger

E n sta parte se encontrar la solucin de la ecuacin de Schrdinger para varias formas de energa potencial y se obtendr la funcin de onda as como t o d a la informacin posible acerca del sistema para cada potencial considerado. E n los casos ms sencillos se har el desarrollo matemtico completo; en los dems se dar la solucin en forma grfica. Todos los caso sern unidimensionales con excepcin de uno que se har en tres dimensiones. L a ecuacin de Schrdinger unidimensional es una ecuacin diferencial o r d i n a r i a de segundo orden cuyas soluciones ya se conocen. Por lo t a n t o usaremos estos conocimientos que se encuentran resumidos en el apndice B . 7.3.1 Escaln de p o t e n c i a l

V(x)

= V

/ potencial real
/

V(x)

0^' x = Q

a. Escaln de potencial.

b. S i s t e m a fsico real.

F I G U R A 7 . 5 . Escaln de potencial.

Como su nombre lo indica, la grfica de esta energa potencial en funcin de x, tiene l a forma de u n escaln (figura 7.5a.). A u n q u e en la realidad no existe, es u n a aproximacin de u n a situacin real, fcil de manejar desde

158

C A P I T U L O 7.

MECANICA CUANTICA ONDULATORIA

el p u n t o de vista matemtico. Corresponde, por ejemplo, a l modelo de la energa potencial de partculas cargadas que se mueven dentro de dos conductores que tienen diferente potencial elctrico (figura7.5b.). U n a partcula de masa m y energa t o t a l E v i a j a en direccin +x hacia u n a regin del espacio donde l a energa potencial V(x) cambia bruscamente de u n valor cero a u n valor constante V . De acuerdo con la mecnica clsica la partcula se mover libremente hasta llegar a l p u n t o donde cambia el valor de la energa potencial. Sea este p u n t o x = 0.
0

De este p u n t o en adelante sobre la partcula acta u n a fuerza F = dV/dx en direccin x y su m o v i m i e n t o depender de su energa t o t a l E. Es decir, si E es mayor o menor que V . Esto tambin es cierto en la fsica clsica.
0

Entonces veamos como es el movimiento de la partcula desde el p u n t o de vista clsico como del mecanocuntico, de acuerdo con su energa t o t a l cuyo valor puede ser mayor o menor que V .
0

a) E < V

V(x)

= V

V(x)

= 0

I x = 0

II

FIGURA

7.6. Diagrama de energas involucradas en el problema de una partcula que incide sobre un escaln de potencial con E <V
0

E n la figura 7.6 se muestra el diagrama de las energas para este caso. L a mecnica clsica predice que l a partcula ser devuelta en el p u n t o x = 0 porque no tiene suficiente energa t o t a l para contrarrestar el efecto de la fuerza que acta sobre ella. Ms an, en x = 0 la partcula tendr que reflejarse luego de u n choque elstico contra la "pared" del potencial. As, se tendr que el cuerpo ha cambiado p p o r p luego de la interaccin. Desde el p u n t o de vista de la mecnica cuntica, debemos resolver la ecuacin de Schrdinger escrita de la siguiente manera: d p(x)
2

2m
r

,.
T

. .

que es la m i s m a ecuacin (7.2) en u n a dimensin e igualada a cero.

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

159

E n el p r o b l e m a aparecen dos regiones: una donde la energa potencial es nula y la o t r a donde tiene u n valor constante diferente de cero y, por consiguiente, habr u n a ecuacin para cada regin. Las identificaremos con los nmeros I y I I respectivamente. Sea <p"(x) la segunda derivada de la funcin de onda. Entonces l a ecuacin de Schrdinger para cada regin tiene la forma: 2m tp';(x) + E<p (x)
J

= 0

(x<0)

<p'; (x)i

(V -E)<p (x)
o II

= 0

(x>0)

Las ecuaciones se deben resolver p o r separado y las funciones de onda y sus derivadas deben ser continuas en el punto\ = 0. Llamando:

las soluciones de las dos ecuaciones diferenciales (ver apndice B ) son: >,(s) = Ae <p {x)
n

ikix

+ Be~ + De~

iklX

{x < 0) (7.11) (x > 0)

= Ce

k2X

k2X

donde A, B, C y D son constantes que se determinan a p a r t i r de las condiciones que debe c u m p l i r una funcin de onda y las condiciones iniciales del sistema. Debe notarse que las funciones matemticas en l a regin I son imaginarias y en le regin I I son reales. Como la funcin de onda debe ser finita en cualquier parte del espacio la constante C debe ser nula porque la funcin e no tiende a cero cuando x tiende a i n f i n i t o .
k2X

E n el p u n t o x = 0, las soluciones deben ser tales que <pj{x), ipn{x) y sus primeras derivadas sean continuas, lo cual se escribe como: (fj(x = 0) = <p (x = 0)
n

ip\(x)\

ip' (x)\
n

Las condiciones anteriores conducen a dos ecuaciones que p e r m i t e n establecer la relacin que existe entre las constantes A, B y D. E l resultado es: A + B = D A-B = ^ D

160

C A P T U L O 7. M E C N I C A C U N T I C A O N D U L A T O R I A

Expresando A y B en funcin de D para tener constante:

finalmente

u n a sola

Reemplazando 4 y B en la ecuacin (7.11), l a funcin de onda que describe el m o v i m i e n t o de una partcula que incide sobre u n escaln de potencial con E < V es:
0

<p(x) = < De~


k2X

(7.12) x>0

E l resultado obtenido muestra lo siguiente: 1. E n l a regin 7 se tiene una onda plana que v i a j a en direccin x o t r a onda plana que v i a j a en direccin x. Esto es, el m o v i m i e n t o de l a partcula en l a regin 7 es descrito por una onda estacionaria. 2. E n l a regin 77 el m o v i m i e n t o de la partcula es descrito p o r u n a funcin exponencial decreciente. L a interpretacin fsica del resultado anterior es la siguiente: a l i n cidir la partcula sobre el escaln de potencial es devuelta o reflejada (funcin e~ en la onda de la regin 7 ) , t a l como lo predice la fsica clsica. Pero durante el proceso existe la posibilidad de que pase a la regin 77, siendo sta regin clsicamente p r o h i b i d a (existencia de u n a funcin de onda en l a regin 77). Esta penetracin es t a l que l a p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula all decrece exponencialmente con la distancia.
lklX

E n la figura 7.7 se muestran en forma grfica los resultados obtenidos, as como la funcin de onda y la densidad de p r o b a b i l i d a d . L a presencia de la partcula en la regin p r o h i b i d a por la fsica clsica no es evidente como se puede ver con el siguiente razonamiento: en la regin 77 la funcin de onda tiende rpidamente a cero para x mucho mayor que 1/ k y la p r o b a b i l i d a d de encontrarla all es apreciable solamente en l a vecindad de x = 0. Por ejemplo, para x = l/k la p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula en l a regin 77 es p r o p o r c i o n a l a:
2 2

\<Pu(x)\
0

<x (e- )*
1

= 0.13

y si V E es del orden de 4 e V , u n electrn alcanzara a recorrer u n a distancia:

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

161

V{x)

= V

V(x)

= 0 x = 0

\/\/\r onda incidente y reflejada

atenuacin exponencial

a. R e s u l t a d o mecanocuntico.

b. Funcin de onda.

M*)|

c. D e n s i d a d de probabilidad.

F I G U R A 7.7.

Escaln d e p o t e n c i a l c o n E

<V

que es del orden de m a g n i t u d de las dimensiones atmicas. Pero clsicamente la cantidad 2m(V E ) es t a n grande comparada con h que simplemente no se puede observar la distancia recorrida p o r el electrn en l a regin I I . Por consiguiente la fsica clsica no puede predecir este fenmeno que en fsica atmica puede ser m u y i m p o r t a n t e como veremos ms adelante.
0 2

b) E > V

V(x) = V

I V(x) = 0 i = 0

II

F I G U R A 7.8. Diagrama de energas en el problema de una partcula que incide sobre un escaln de potencial con E > V
0

162

C A P T U L O 7.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

E n la figura 7.8 se muestra el diagrama de las energas correspondientes. L a mecnica clsica predice que a l llegar la partcula a l p u n t o x = 0, el efecto de la fuerza en direccin x que acta sobre ella frena su m o v i m i e n t o y pasa a l a regin I I con menor velocidad. Veamos el t r a t a m i e n t o de la mecnica cuntica. L a ecuacin de Schrdinger para cada regin es: 2m

y"(x)

E<pj(x)

= 0

(x<0)

tfAx)

^ { E -

V )<p{x)
0

= 0

(x>0)

Llamando:
K =

^ h
2

. 2m{E V h
2

V)
0

las soluciones de las ecuaciones son: <p(x) = Ae ip (x)


IX ikX

+ Be~

ikX

(x < 0) (7.13) {x > 0)

= C

k2X

+ De~

ik2X

E n este caso t a n t o en la regin I como en la J7, las funciones matemticas son imaginarias; y representan ondas planas que v i a j a n en direccin x. Pero u n a onda que v i a j a en direccin x en l a regin I I no es solucin del problema porque i m p l i c a l a existencia de u n obstculo en el i n f i n i t o que la reflej. Entonces D debe ser igual a cero. Para hallar las constantes A y B en funcin de C procedemos como en el caso anterior, exigiendo l a continuidad de las funciones y sus derivadas en el p u n t o x = 0. E l resultado es el siguiente:
7

A + B = C de donde:

A-B

^-C

Reemplazando las expresiones para las constantes en l a ecuacin (7.13), la f o r m a matemtica de la funcin de onda que describe el m o v i m i e n t o
7

O b s e r v e n l a diferencia e n el exponente de l a funcin de o n d a p a r a l a regin

con respecto a l caso a ) .

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

163

de la partcula que incide sobre u n escaln de potencial con E > V es:


0

fC A
ip{x) = <

k\ 1 + 2 V" ' * i
2

C
i f c i x

f _ k > _ +
l 1 e

(7.15) x > 0

QQiklX

L a interpretacin fsica del resultado anterior es l a siguiente: a l llegar la partcula a l escaln de potencial pasa a l a regin I I con menor energa cintica, k es menor que k , pero existe la posibilidad de que se devuelva p o r donde vena (existencia de una onda que v i a j a en direccin x en la regin I ) . Este resultado no lo puede predecir la fsica clsica.
2 1

E n l a figura 7.9 se encuentran las soluciones grficas as como la funcin de onda y l a densidad de p r o b a b i l i d a d .

'\/\/\r V(x) = V
0

V(x)

= 0 x == 0 onda incidente y reflejada onda transmitida

a. R e s u l t a d o mecanocuntico.

b. Funcin de onda.

c. D e n s i d a d de P r o b a b i l i d a d .

F I G U R A 7.9. Escaln de potencial con E > V

A diferencia del caso anterior (E < V ), ahora podemos decir como es el m o v i m i e n t o de l a partcula a l pasar de la regin / a la regin I I . Las cantidades k y k son las cantidades de m o v i m i e n t o divididas p o r en las regiones I y I I respectivamente. L a energa t o t a l E de la partcula es l a suma de su energa cintica y su energa potencial;
0 x 2

164

C A P I T U L O 7. M E C A N I C A C U A N T I C A O N D U L A T O R I A

entonces en l a regin I es igual a ( l / 2 ) r r a ; como debe ser para u n a partcula libre y en la regin I I es {\/2)mvl + V . Por consiguiente:
2 0

2mE H 2mE
2

mv,

Pi

rrn

T r x

2m (1

r r

V
x

mv

Como k es menor que ki, p es menor que p y l a velocidad de la partcula es menor en l a regin I I que en l a regin I . Por qu no podemos decir algo acerca de la velocidad de la partcula en la regin I I cuando su energa t o t a l es menor que su energa potencial?
2 2

Finalmente, debe notarse que la funcin de onda que describe el mov i m i e n t o de la partcula est compuesta por ondas planas. Esto se debe a que siendo constante l a energa t o t a l de l a partcula as como tambin su energa potencial, su cantidad de m o v i m i e n t o es constante y bien det e r m i n a d a en cada regin considerada. A u n a cantidad de m o v i m i e n t o bien determinada le corresponde u n a l o n g i t u d de onda bien determinada lo cual es propio solamente de las ondas planas. 7.3.2 C a j a de potencial unidimensional

V(x)

II

III

F I G U R A 7 . 1 0 . Caja de potencial unidimensional de ancho a

E l caso ms sencillo de pozos de potencial es el pozo de paredes infinitas o caja de potencial (figura 7.10). Su descripcin matemtica es: oo V(x) = {O oo x < 0 O^x x > a < a / I I I I I

7.3. A P L I C A C I O N E S D E L A E C U A C I N D E S C H R D I N G E R

165

Sea u n a partcula de masa m con energa t o t a l E que puede moverse libremente dentro de u n a caja de p o t e n c i a l de ancho a. Cuando la partcula llega a las paredes de la caja, sobre ella acta una fuerza F = dV(x)/dx que invierte la direccin de su m o v i m i e n t o y no i m a l espacio en el p o r t a que t a n grande sea su energa t o t a l , nuncajjodr salir de l a caja de p o t e n c i a l . E s t o es, su m o v i m i e n t o est restringido que se encuentra. A l g o similar ocurre con los electrones libres dentro de los metales: pueden moverse libremente dentro del m e t a l pero no se pueden salir p o r s solos. De acuerdo con las condiciones iniciales del problema la partcula nunca estar en las regiones I y I I I . Las funciones de onda correspondientes sern nulas y su movimiento, como ya se d i j o , se encuentra restringido a l a regin I I . L a ecuacin de Schrdinger para esta regin es: ,/ . . 2mE , ,
n

cuyas soluciones son funciones sinusoidales que es o t r a forma de expresar las ondas p l a n a s :
8

cp (x)
n

= Acos kx + Bsenkx = p/h.

(7-16)

donde A y B son constantes y k = ^/2mE/h

A l exigir l a c o n t i n u i d a d de la funcin de onda en los puntos x = 0 y x = a se tiene que:


<pj(x = 0)<pAx = 0) = 0 ; ip (x
n

= a) = <p (x
in

= a) = 0

lo cual conduce a los siguientes resultados: l a constante A es igual a cero ya que ^4 + 0 = 0. Esto significa que l a funcin coseno no es solucin del problema. Entonces: ip (x)
n

= Bsenkx

(7-17)

Por la segunda condicin de continuidad, B sen ka = 0. Pero la constante B no puede ser cero porque no tendramos funcin de onda, p o r lo cual slo queda la p o s i b i l i d a d de que sen kx sea nula en el p u n t o x = a. Esto se cumple cuando: ka = nn
8

n = 1, 2, . . .

(7.18)

Recurdese que e

ie

= cos & + sen 8. P o r o t r a parte (ver apndice B ) (7.16) es

solucin de l a ecuacin, como se puede comprobar por sustitucin directa.

166

C A P I T U L O 7.

MECANICA CUANTICA ONDULATORIA

Por consiguiente, para cada valor posible de n habr u n a funcin de onda que es solucin de la ecuacin de Schrdinger: (p(x) = i? sen
TITVX

n = 1, 2, . . .

(7.19)

Del resultado obtenido en l a ecuacin (7.18) se obtienen la expresiones para calcular la energa t o t a l E y l a cantidad de m o v i m i e n t o p de la partcula. E n efecto: 2mE h
2

n = 1, 2,

(7.20)

N o t e n que para cada valor del nmero entero n hay u n valor determinado para la energa y la cantidad de movimiento. Las expresiones de estas cantidades s o n :
9

n TX h
2 2

nh
2

2ma nivh

8ma nh 2a

1, 2,

Pn

n = 1, 2, .

Este resultado dice que l a energa t o t a l y la cantidad de m o v i m i e n t o de una partcula en u n a caja de potencial se encuentran cuantizadas. El nmero entero n se denomina nmero cuntico y cada valor posible de la energa corresponde a u n nivel de energa Por qu no puede ser cero el nmero entero n? E n la figura 7.11 se muestra el diagrama de niveles de energa para este caso.
n = 4 E
4

= 16 E

n = 3

^E,

n = 2

E E

= =

iEi

n =

8mo

F I G U R A 7 . 1 1 . Niveles de energa de una partcula en una caja de potencial unidimensional.

L a exclusin del valor cero como posible valor para la energa y la l i m i tacin de sus posibles valores a u n conjunto discreto de valores cuando el
9

R e c u e r d e n que h

2tc

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

167

m o v i m i e n t o de u n a partcula es restringido, son resultados propios de l a mecnica cuntica, los cuales no tienen equivalente en mecnica clsica. L a cuantizacin de la energa aparece siempre que se resuelve la ecuacin de Schrdinger para energas potenciales que restringen t movimiento de u n a partcula a una regin finita del espacio. Para completar la solucin del caso considerado, falta determinar el valor de l a constante B que aparece en la expresin de la funcin de onda (ecuacin (7.19)). Para ello se u t i l i z a la condicin de normalizacin. E l resultado es:
a a
2

1 = J\<p (x)\dx
n

= B

sen

rnrx 1 dx = B - a
2 2

de donde: B = \la (7.21)

L a f o r m a final de la expresin matemtica de la funcin de onda es:


n i r x

(7.22)

<p (x)
3

NV
\
0

A
2

<p {x)

n a/2

= x & x = 0

1 a/2

F I G U R A 7.12. Funciones de onda y densidades de probabilidad para una partcula en una caja de potencial unidimensional.

E n l a figura 7.12 se encuentra la representacin grfica de las f u n ciones de onda y las respectivas densidades de p r o b a b i l i d a d para los tres primeros valores del nmero cuntico.

168

C A P T U L O 7. M E C N I C A C U N T I C A O N D U L A T O R I A

De la figura se observa que la p r o b a b i l i d a d de encontrar l a partcula en algn lugar dentro de la caja de potencial puede ser m u y diferente segn el valor del nmero cuntico n. Por ejemplo para n = 1, | <Pi(x\ | tiene su valor mximo en x = 1 / 2 , mientras que | <p (x) | es n u l a en el mismo lugar. E n otras palabras, p a r a n = 1 es ms probable encontrar l a partcula en el centro de la caja pero para n = 2 la p r o b a b i l i d a d encontrada all es nula. L a figura 7 . 1 2 nos recuerda u n caso clsico (cul es?). Esto se debe a que la forma de l a ecuacin de onda es la m i s m a en ambos movimientos, como tambin lo son las restricciones que se les i m p o n e n . Pero aunque el mtodo matemtico para hallar la solucin del p r o b l e m a en cada caso es el m i s m o , las situaciones fsicas no lo son.
2 2

7.3.3

C a j a de potencial tridimensional

Resolver el problema de u n a partcula que se mueve dentro de u n a caja de potencial en tres dimensiones se hace sin mayor d i f i c u l t a d a l tener en cuenta los resultados anteriores. Consideremos una partcula con energa t o t a l E se mueve dentro de u n a caja de potencial tridimensional de lados a, b, y c (figura 7.13). z.

F I G U R A 7 . 1 3 . Caja de potencial en tres dimensiones

L a correspondiente ecuacin de Schrdinger para el p r o b l e m a se escribe como: v v ( z , y, z) + ^r <p{x, y, ) =


z

Para hallar la solucin de la ecuacin anterior es necesario separarla en tres ecuaciones, cada u n a de ellas dependiente de u n a sola variable. E l procedimiento, denominado mtodo de separacin de variables, consiste

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

169

en suponer que l a funcin de onda es igual a l p r o d u c t o de tres funciones, cada u n a dependiendo de u n a sola variable: <p(x,y,z) = X(x)Y(y)Z(z) (7.23)

T o m a n d o las segundas derivadas parciales de la nueva funcin: &<P - Y Z dx dx


d 2 2

X 2

'

^ dy

= 1 2 ^ 1 ; dy
2

dV_ dz
2

Z dz
2

Reemplazando el resultado anterior en la ecuacin de Schrdinger, y d i v i d i e n d o t o d o por l a funcin XYZ se obtiene: 1 d


2

1 d
X +

1 d
Y +

2mE
Z

X d x ^

Y d y ^

Z d z ^

- ~ - i r

( 7

'

2 4 )

N o t e n que cada uno de los trminos de la izquierda de l a ecuacin depende solamente de u n a variable y el trmino de la derecha es u n a constante. Para que l a igualdad de la ecuacin (7.24) sea vlida, cada uno de los trminos de l a izquierda de la ecuacin debe ser a su vez igual a u n a constante: I d 2L X d x
2 1

I d
2

Id Y h ^
2 2

x * '

h *
2

7 Zdz *~

Y dy *
2

b >

donde se debe c u m p l i r que: K + K + K = -^(7-25)

Como habrn notado, a l separar variables aparecen tres ecuaciones diferenciales del m i s m o t i p o del caso de la caja de potencial en u n a d i m e n sin. Por consiguiente ya conocemos las soluciones de las tres ecuaciones: X(x) Y(y) Z(z) = B senk x
x y

= Csenk y = D senk x
z

(7.26)

y la funcin de onda para este p r o b l e m a tiene la forma: ip(x,y,z) = A senk x


x

senk y
y

senk z
z

(7.27)

donde A es el p r o d u c t o de las constantes individuales B, C y D.

170

C A P I T U L O 7.

MECANICA CUANTICA ONDULATORIA

E n forma anloga a l caso unidimensional en los bordes de la caja la funcin de onda debe ser cero, lo cual conduce al siguiente resultado para k , k y k :
x y z

a n, = 1. 2,

n 7r
2

~b~ 1, 2, n

k. =

n rc
3

(7.28)
3

= 1, 2,

A l reemplazar las expresiones anteriores en la ecuacin (7.25), se obtiene la expresin para la energa t o t a l de la partcula. U n caso i m p o r t a n t e aparece cuando la caja de potencial es u n cubo: a = b = c. Las energas permitidas y la funcin de onda son entonces:
/j 7T
2 2

E=l^{n\+n 2ma

22 2

+ nl) = ^ 8ma
2

t (7.29)
3

, . . n^x (f(x, y, z) = A sen donde: n


x

sen

n ny
2

sen

n wz

= 1, 2, . . .

n = 1, 2, ..
2

1,2,.

= n + n\ n
2

33

140,

E 14^

combinaciones de n , n , n
x 2

(1,2,3); (3,2,1); (3,1,2) (2,3,1); (2,1,3); (1,3,2) (2,2,2) (3,1,1); (1,3,1); (1,1,3) (2,2,1); (2,1,2); (1,2,2) (2,1,1); (1,2,1); (1,1,2) (1,1,1) ^

g 6 1 3 3
N3

11^!

12^! 9E 6E 3E
8mo

3Ei
2

F I G U R A 7.14. Niveles de energa y estados degenerados para una partcula en una caja de potencial tridimensional de lados iguales

Este resultado significa que todos los estados de energas correspondientes a los nmeros cunticos n , n y n que conducen a l m i s m o valor para
x 2 3

7.3. APLICACIONES

DE LA ECUACIN

DE

SCHRDINGER

171 fun-

el nmero i tienen la misma energa E y estn descritos ciones de onda.


2

por varias

Cuando se presenta este hecho se dice que los estados energticos de la partcula (en general del sistema fsico) son degenerados y el nmero de funciones de onda, g, que le corresponde a cada estado es el grado de degeneracin del sistema. E n la figura 7.14 se encuentra esquematizado lo anterior. 7.3.4 P o t e n c i a l de fuerzas centrales

Los potenciales que son originados p o r fuerzas centrales conservativas tienen la forma mostrada en la figura 7.15. Ejemplos de sta clase de potenciales son los de una molcula diatmica y el que experimenta, en general, u n electrn en u n tomo. V(r)

F I G U R A 7.15. Curva de energa potencial en funcin de la distancia radial r para fuerzas centrales conservativas.

Como se puede observar de l a curva de energa potencial en funcin de la distancia r a d i a l r , para valores pequeos de r la energa potencial disminuye rpidamente a p a r t i r de u n valor m u y grande, indicando la presencia de u n a gran fuerza de repulsin. A medida que r aumenta el potencial pasa p o r u n valor mnimo y luego va siendo cada vez menos negativo indicando ahora la presencia de fuerzas atractivas. Finalmente, tiende a cero cuando r tiende a i n f i n i t o . Consideremos el movimiento de una partcula en este potencial desde el p u n t o de vista clsico, para los caso en que su energa t o t a l es a) E ,
x

172 b) E y c)

C A P T U L O 7.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

-Vo (ver figura 7.15).

a) Su m o v i m i e n t o es restringido o acotado y slo podr moverse ent r e los puntos A y B. Es decir, orbitar alrededor del centro de fuerzas en una rbita (cerrada o no) con mximo acercamiento a una distancia r y mximo alejamiento en r .
A B

b) Su m o v i m i e n t o es restringido solamente hacia la izquierda y si se aproxima desde r = oo hacia el punto C, actuar sobre ella en dicho p u n t o una gran fuerza de repulsin que l a devolver por donde v i n o hacia el infinito. E l p u n t o C se l l a m a punto clsico de retorno. c) Con esta energa l a partcula permanecer en el p u n t o M d e n o m i nado punto de equilibrio del sistema. Si l a partcula es el electrn en el tomo de hidrgeno, por ejemplo, entonces r es el radio de su rbita circular.
0

Si por algn mecanismo una partcula de energa E adquiere energa hasta alcanzar el valor E se alejar del centro de fuerza; pero si tena u n a energa E y l a pierde para quedar con u n a energa E , permanecer en ese nivel de energa a menos que se le proporcione u n a mnima cantidad de energa indicada en la figura 7.15 por E .
x 2 2 x d

V(r) E>0

V(r)

| oo E > 0

V(r) = 0

E<0

E < 0

a.

Puncin de onda p a r a estados

b. Pozo de potencial rectangular: modelo mecanocuntico de l a c u r v a de potencial m o s t r a d a en a ) .

acotados y no acotados correspondientes a l a energa potencial de fuerzas centrales.

F I G U R A 7 . 1 6 . Potencial de fuerzas centrales.

Desde el p u n t o de vista mecanocuntico l a descripcin anterior es vlida, pero hay dos resultados ms:

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

173

1. P a r a energas negativas (E ^ 0 ) , los estados energticos son cuantizados.

2. P a r a energas positivas (E > 0), todas las energas son posibles. E l espectro de energas es continuo.

E l modelo mecanocuntico de este potencial y la forma de la onda para las dos energas consideradas se muestra en l a figura 7.16. N o t e n la f o r m a de l a funcin alrededor de los puntos A y B.

7.3.5

B a r r e r a de potencial

V(x)

= V

V(x)

= 0 x = 0

V{x) x = a

= 0

F I G U R A 7 . 1 7 . Barrera de potencial de ancho a y altura V

E n l a figura 7.17 se muestra la forma de una barrera de potencial. L a expresin matemtica de este potencial es:

V 0

0 < x ^ a x < 0, x > a

L a barrera de potencial es el modelo de u n efecto m u y i m p o r t a n t e en fsica nuclear. Cuando u n a partcula de energa t o t a l E incide sobre u n a barrera de potencial de a l t u r a V t a l que V > E, l a partcula puede atravesar l a barrera y aparecer al o t r o lado de la misma. Este efecto que se conoce como efecto tnel, no ocurre en fsica clsica y en la fsica nuclear corresponde, entre otros, a u n modelo que explica la emisin espontnea de partculas a.
0 0

E n l a figura 7.18 se encuentra el resultado mecanocuntico en forma grfica.

174

C A P T U L O 7.

MECNICA CUNTICA ONDULATORIA

V(x)

=v

<p(x)

V[x)=(l

r.xi

=o

a. R e s u l t a d o mecanocuntico.

b. F o r m a de l a funcin de o n d a .

barrera de potencial energa de la partcula a i E

AAAAAA/M
c. D e n s i d a d de p r o b a b i l i d a d . d.

radio del ncleo i parte repulsiva (de Coulomb) del potencial -atraccin nuclear

C u r v a de energa p o t e n -

cial de u n a partcula a ligad a a l ncleo. F I G U R A 7 . 1 8 . B a r r e r a de potencial c o n E <V .


0

Preguntas
1. C m o se expresa la relacin fundamental entre propiedades de la funcin de onda y el comportamiento de la partcula asociada? 2. En qu forma entra el postulado de De Broglie en l a teora de Schrdinger? 3. Cul es la razn fundamental para que en la mecnica cuntica los resultados estn dados en trminos de probabilidades? 4. Cul es el efecto sobre los niveles de energa de u n a partcula en una caja de potencial unidimensional cuando el ancho de sta: a) se hace menor y b) se hace mayor? 5. Si en el escaln de potencial con E < V , en el p u n t o x = 0 el potencial fuera i n f i n i t o , cul sera la diferencia en la f o r m a de la funcin de onda en la regin x > 0?
0

7.3.

APLICACIONES D E L A ECUACIN D E SCHRDINGER

175

6. Si en l a caja de potencial unidimensional las paredes no fueran infinitas sino de a l t u r a V , cul sera la diferencia en la forma de la funcin de onda en las regiones fuera de la caja (E < V )1
Q Q

7. Cul es la condicin fundamental para que la energa mecanocuntica de una partcula sea cuantizada? 8. De qu depende principalmente la forma de la funcin de onda que satisface la ecuacin de Schrdinger?

Problemas
1. Muestre que si (p(x) es u n a funcin compleja, el p r o d u c t o ip* (x) (p(x) es real positivo o cero. 2. Normalice la funcin: <p{x)

= Ae-

a2x2 2

e- */
/3

oo <

x ^ oo

oo

oo

Ayuda:

si una funcin F(x)


1 / 2

es par, f
-oo

F(x) dx = 2 f F(x)
0

dx

R/: ( a / v ^ )

3. U t i l i z a n d o la funcin de onda de la partcula en u n a caja de potencial unidimensional, encuentre los valores esperados < x > y < E > para el estado base del sistema. Qu concluye de sus resultados? R / : < x > = a / 2 ; < E >= h/Sma .
2

4. Demuestre que l a razn AE/E entre dos niveles de energa adyacentes de u n a partcula en u n a caja de potencial unidimensional est dada por:
n

AE ~E~

_ 2n + 1 ~ n
2

5. U n a propiedad i m p o r t a n t e de las funciones de onda es que deben ser ortogonales entre s, lo cual se escribe: j rn dV = 0 n ^ m n , m = nmeros enteros

donde dV es el elemento de volumen. Demuestre que sto se cumple para las funciones de onda de una partcula en u n a caja de potencial unidimensional. Ayuda: 2 sen A sen B = eos (A B) cos(^4 + B)

176

C A P T U L O 7.

MECANICA CUANTICA ONDULATORIA

6. U n haz de partculas con energa E incide desde la izquierda sobre el potencial mostrado en la figura 7.19a. (a) Escriba las ecuaciones de Schrdinger y su solucin para cada regin (no t r a t e de hallar las expresiones matemticas de las constantes). (b) Haga u n diagrama de l a funcin de onda y su densidad de probabilidad. (c) Explique el significado fsico del resultado obtenido. 7. U n a partcula con energa E se mueve dentro del p o t e n c i a l mostrado en la figura 7.19b. Haga u n esquema de la forma de la funcin de onda, utilizando los resultados expuestos en los diferentes casos tratados en este captulo. No trate de resolverlo matemticamente; slo de la solucin en forma grfica.

V(x)

= V

V(x)

= V,

V[x)

a. P r o b l e m a 6.

b. P r o b l e m a 7.

FIGURA 7.19.

Potencial.

Captulo 8

Oscilador armnico
E n el captulo anterior se habl de energas potenciales que son funciones discontinuas de la posicin (con excepcin de u n caso) y con valores constantes a ambos lados de l a discontinuidad. E n este captulo y el siguiente se estudiarn dos potenciales que son funciones continuas de la posicin siendo el p r i m e r o de ellos el potencial de u n oscilador armnico. E l oscilador armnico simple es i m p o r t a n t e en fsica porque es el modelo de t o d o ente fsico que realiza pequeas oscilaciones alrededor de su posicin de equilibrio. Dos ejemplos entre muchos, de este m o v i m i e n t o , son las vibraciones de tomos en molculas diatmicas, y las oscilaciones de tomos en redes cristalinas. Adems, las propiedades trmicas de los slidos pueden ser explicadas a p a r t i r de oscilaciones de los tomos que conforman los slidos.

8.1

Oscilador armnico clsico

Comenzaremos por recordar brevemente las propiedades y caractersticas de u n oscilador armnico simple desde el p u n t o de v i s t a de l a fsica clsica. Sea u n a partcula de masa m que se mueve a lo largo de u n a recta b a j o l a accin de u n a fuerza recuperadora que es p r o p o r c i o n a l a l desplazamiento que experimenta, (fig.8.1). L a m a g n i t u d de la fuerza recuperadora est dada p o r la expresin: F = -kx donde k es la constante de recuperacin. De acuerdo con la segunda ley de N e w t o n se tiene que: dx
2

(8.1)

F = ma = m 177

= kx

(8.2)

178

C A P T U L O 8. O S C I L A D O R A R M N I C O

F = x H

-kx
m

F I G U R A 8 . 1 . Esquema de una partcula que realiza un movimiento armnico simple de amplitud A bajo la accin de la fuerza recuperadora F.

Relacin que se puede escribir como:

cfx
2

+ L X =
2

(8.3)

donde u

k/m.

D e l apndice B encontramos que l a solucin de la ecuacin diferencial ( 8 . 3 ) es de la forma:

= B

wt

Ce~

iut

= D cos(w) + E sen(w)

(8.4)

donde o; = 2n v = y/k/m es la frecuenciar-angular del m o v i m i e n t o y las constantes D y E se determinan a p a r t i r de las condiciones iniciales del problema. \ Suponiendo que en el instante t = 0 la partcula se encuentra en reposo el p u n t o x = A (fig 8 . 1 ) , se obtiene que las constantes D y E son: D = A y E = 0. Por consiguiente las ecuaciones que describen la posicin y la velocidad de l a partcula en el t i e m p o son:

x =

Acos{ujt)
(8.5)

v = sen(o;) donde A es la a m p l i t u d del movimiento. L a energa potencial de la partcula se obtiene a p a r t i r del t r a b a j o que es necesario efectuar para moverla desde x = 0 hasta u n p u n t o x en

AUJ

8.1.

OSCILADOR A R M N I C O CLSICO

179

contra de la fuerza recuperadora. Esto es: X V(x) =

j o
X x o

Fdx

x dx

= - kx

= - mcu x
2

(8.6)

L a curva de la energa potencial en funcin de la posicin se muestra en la fig. 8.2.

L a energa t o t a l de l a partcula en movimiento armnico simple es: 1 O 1 9 E = K + V = - mv + - kx


2 2

Reemplazando en esta ecuacin los resultados obtenidos para las variables v y x: E=\ oj
2 2

sen (w) + \kA


2

cos {wt)
2

(8.7) -kA = -mu A 2 2 Este resultado muestra que la energa t o t a l del oscilador armnico simple es constante y a su vez determina l a a m p l i t u d de oscilacin.
X 2 2 2

180

C A P I T U L O 8. O S C I L A D O R A R M O N I C O

8.2

Oscilador armnico cuntico


Solucin d e l a ecuacin d e S c h r o d i n g e r

L a ecuacin de Schrodinger unidimensional, independiente del t i e m p o para el oscilador armnico tiene l a forma: <p"{x) + 2m [E - \ )
2

ip(x) = 0

(8.8)

Donde ip(x) es la funcin de onda del sistema que describe el comport a m i e n t o de la partcula que est oscilando alrededor de su posicin de equilibrio; f"(x) es su segunda derivada con respecto a la coordenada x. Encontrar la solucin de sta ecuacin no es t a n fcil como en los casos tratados anteriormente. Es u n a ecuacin diferencial cuya solucin matemtica ya se conoce. Los pasos a seguir para resolverla son los siguientes: 1. Expresar la ecuacin en forma adimensional. 2. Determinar el c o m p o r t a m i e n t o asinttico de la funcin tp(x) cuando x tiende a oo. 3. M u l t i p l i c a r esta solucin asinttica por o t r a funcin que d e t e r m i nar el c o m p o r t a m i e n t o de tp(x) para x finito.

4. Resolver la ecuacin diferencial para la nueva funcin de onda p o r medio del mtodo de series de potencias y 5. Determinar la condicin que hace que l a solucin anterior sea u n a funcin de onda adecuada para el problema considerado. Sin entrar en detalles vamos a seguir estos pasos y encontrar la solucin de la ecuacin (8.8). Sea = a x la nueva variable sin dimensin, donde a es u n parmetro que definiremos ms adelante. A l realizar el cambio de variable de a; a , la ecuacin (8.8) se transforma en:

de llamando:

2mE Ha
2 2

mk H a
2 4

(p(x) = 0

km

X =

2mE ha
2 2

2E_

8.2.

OSCILADOR ARMNICO CUNTICO

181

L a ecuacin diferencial se convierte finalmente en: ^ + ( A - V ( ) = 0 (8.9)

donde (p(), solucin de la ecuacin, es la nueva funcin de onda que debe ser finita, continua y univaluada en el intervalo oo < < oo. A h o r a veamos el c o m p o r t a m i e n t o de l a funcin </?() para > oo. E n la ecuacin (8.9), cuando xi es m u y grande el factor A </?() es despreciable comparado con el factor </?(0- P 1 tanto, la forma asinttica de la ecuacin es:
2 r

^P--e<P(o

= o

(8.io)

L a solucin de esta ecuacin es de la forma:

Para determinar el valor de la constante 3 se procede de la siguiente m a nera. Derivando dos veces la funcin (p con respecto a ; sustituyendo el resultado en l a ecuacin (8.10) y haciendo las aproximaciones para valores grandes de la variable se obtiene que /3 = 1 / 2 . Pero de acuerdo con los requisitos que debe c u m p l i r una funcin de onda, l a exponencial con (3 = + 1 / 2 no es solucin del problema. Por consiguiente la funcin de onda asinttica tiene la forma:
x

Ve At) = e-?

12

(8.ii)

Ntese que esta solucin es vlida solamente para valores grandes de la variable . E l siguiente paso es encontrar la solucin que tambin sea vlida para valores pequeos de la variable . Esto se logra m u l t i p l i c a n d o l a funcin anterior (ecuacin (8.11)) por o t r a funcin cuya forma se deber determinar. Sea esta funcin H(). Entonces:

f(0

= >,() H(0

= e~?l H{0
2

(8.12)

Derivando (8.12) dos veces con respecto a y reemplazando el resultado en la ecuacin (8.9) se obtiene: + ^ - l ) * ( f l = 0 (8.13)

Esta ecuacin diferencial, conocida como ecuacin diferencial de Herm i t e , se resuelve p o r el mtodo de series de potencias . L a serie o b t e n i d a
1

solucin de l a ecuacin se encuentra en el apndice C .

8.2.

OSCILADOR ARMONICO CUANTICO

183

d. n = 3

e. n

f. n = 5

F I G U R A 8.3. Funciones de onda del oscilador armnico para n = 0 hasta n = 5. Las lineas punteadas son los lmites clsicos de oscilacin

1. P a r a x = 0. Cuando n = 0 la funcin de onda es nula solamente para x > oo. 2. Para n = 1 la funcin de onda es nula en x = O.Este p u n t o se denomina nodo. 3. Para n = 2 la funcin de onda es nula en ( a - v / ^ ) - Esto significa que tiene dos nodos.
- 1

4. Para n ~ 3, tiene 3 nodos; para n = 4 tiene 4 y as sucesivamente. Esto es, el nmero de nodos de la funcin de onda es igual a l nmero cuntico del entero n correspondiente. 5. Desde el p u n t o de vista cuntico la partcula puede oscilar ms all del lmite clsico de oscilacin (lneas punteadas en las grficas de la figura 8.3) 8.2.2 Energa de u n o s c i l a d o r armnico cuntico

L a condicin que determina el grado de los polinomios de H e r m i t e , ecuacin (8.14), tambin p e r m i t e determinar los posibles valores de l a

184

C A P T U L O 8. O S C I L A D O R A R M N I C O

energa del oscilador armnico cuntico puesto que A = Por consiguiente: E = ^ (2n + 1) hu = (n + 0 u = (n + hu

2E/(hw).

(8.17)

donde u es la frecuencia de oscilacin de la partcula y n es el nmero cuntico que especifica los niveles de energa del oscilador. Ntese que este resultado difiere en u n factor de ( 1 / 2 ) hu con respecto a la expresin para la energa formulada por Planck para el mismo caso. Pero este factor no influye en los resultados porque en general se calculan diferencias de energa entre niveles energticos y entonces el factor desaparece. Para Planck la energa de cada estado es proporcional n(hu) y desde el p u n t o de vista cuntico es ( n + 1/2) hu. Pero a l calcular la diferencia de energa entre dos estados consecutivos AE = hu en ambos casos. Nuevamente se ha encontrado la cuantizacin de la energa resultado esperado porque el movimiento de la partcula es restringido en f o r m a anloga a como lo es cuando u n electrn gira alrededor de u n ncleo o una partcula se mueve dentro de u n a caja de potencial. n = 3 n = 2 n = 1 n = 0 E E E E = = 7E 5E

= 3

1 , -hu

F I G U R A 8.4. Diagrama de energas para el oscilador armnico cuntico.

A diferencia del caso clsico, el oscilador armnico cuntico tiene u n a energa mnima diferente de cero (caso n = 0): o = \ = \ u (8.18)

Esta mnima energa se denomina energa de punto cero y es c o m p a t i b l e con el p r i n c i p i o de incertidumbre como veremos a continuacin. Desde el p u n t o de vista clsico, cuando la partcula est en reposo en su posicin de equilibrio (x = 0) su energa t o t a l y cantidad de m o v i miento son nulas y entonces conocemos simultneamente con e x a c t i t u d su posicin y cantidad de movimiento. Pero desde el p u n t o de vista de la mecnica cuntica, lo anterior contradice el principio de incertidumbre

8.2.

OSCILADORARMNICO CUNTICO

185

posicin-cantidad de movimiento y, por consiguiente, el p r i m e r nivel de energa del oscilador cuntico, E , corresponde a la mnima energa del sistema que es compatible con los principios de ijieerijdumbre.
0

8.2.3

Densidad de probabilidad

E n la figura 8.5 se muestra el diagrama de la energa potencial de u n oscilador armnico y algunos niveles de energa. A h o r a , consideremos u n a partcula con energa t o t a l E que est l i m i t a d a a moverse entre los puntos A y +A dentro de este potencial.
x

V(x)

F I G U R A 8 . 5 . Energa potencial y algunos niveles de energa para el oscilador armnico.

L a densidad de p r o b a b i l i d a d clsica de encontrar la partcula en u n p u n t o situado entre x y x + dx, para A ^ x ^ +A, est dada por la relacin :
2

Pe =

(8-19)

donde v es la velocidad de la partcula. Por ser u n sistema conservativo, la energa t o t a l de la partcula en el p u n t o A es la m i s m a que en cualquier p u n t o de su recorrido entre A y +A. Esto es: 1 o jo ^ - mu A = - mv y su velocidad ser: v = wVA con energa E entre x y x + dx es:
a 1 / 2 2

+ - mu x

- x

(8.20)

Por consiguiente la densidad de p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula


l

i('-s )PclAsicaW = S 0
2

-A^x^+A \x\>A

(8.^1)
y +A es

L a p r o b a b i l i d a d de encontrar l a partcula en algn lugar entre -A

inversamente proporcional a s u velocidad v.

186

C A P I T U L O 8.

OSCILADOR ARMONICO

Desde el p u n t o de vista cuntico la densidad de p r o b a b i l i d a d de encont r a r la partcula con energa E entre x y x + dx es:
x

2 (T

1 >
2

P^ cx)
nt

= \vx)\ =

^ x V "
71

e -

(8.22)

F I G U R A 8.6. Distribucin de la densidades de probabilidad cuntica y clsica de un oscilador armnico con n = 1.

E n la figura 8.6 se muestran las curvas de p r o b a b i l i d a d , clsica y cuntica, en funcin de la posicin de la partcula cuando sta se encuentra en el nivel de energa con n = 1.

a. n = 2 .clsica

b.

n=3

-A

mi\N\MM
c. n = 1 0

cuntica

F I G U R A 8.7. Densidades de probabilidad del oscilador armnico clsico y cuntico para n = 2 , 3 y 10. A es la amplitud de la oscilacin clsica

Comparando las curvas de densidades de p r o b a b i l i d a d , en el caso clsico es mxima en los puntos A y +A (lmite del m o v i m i e n t o clsico), y la partcula nunca se encontrar ms all de estos puntos. E n cambio, desde el p u n t o de vista cuntico, la densidad de p r o b a b i l i d a d tiene dos

8.2.

OSCILADOR ARMNICO CUNTICO

187

mximos para x = ( / m o z ) i ' ' (puntos B en la grfica) y existe l a p o s i b i l i d a d de encontrar la partcula fuera de los lmites clsicos d e l m o v i m i e n t o . Esta diferencia se hace notoria para el estado de menor energa del oscilador.
2

E n l a figura 8.7 se muestran las curvas de densidad de p r o b a b i l i d a d , clsica y cuntica, del oscilador armnico para n = 2, 3 y 10. E n ellas se observa que a medida que crece el nmero cuntico n el c o m p o r t a m i e n t o probabilstico del oscilador cuntico se va acercando a l c o m p o r t a m i e n t o probabilstico del oscilador clsico (lneas punteadas). Este resultado concuerda con el p r i n c i p i o de correspondencia de B o h r .

Preguntas
1. Para describir clsicamente el c o m p o r t a m i e n t o de u n oscilador armnico usamos u n a ecuacin de fuerza que es funcin de la posicin. Desde el p u n t o de vista cuntico podemos hacer lo mismo? Explique. 2. Clsicamente una partcula que oscila entre dos puntos lmites n u n ca se encontrar fuera de ellos. Desde el p u n t o de vista cuntico, puede encontrarse ms all de estos puntos? Explique. 3. En qu condiciones los resultados mecanocunticos coinciden con los resultados clsicos para el oscilador armnico? 4. Clsicamente u n oscilador armnico tiene su menor energa cuando se encuentra en reposo en su posicin de equilibrio. Para u n oscilador armnico cuntico que tambin se encuentra en su estado de menor energa, lo anterior es cierto? E x p l i q u e . 5. Qu ocurre con la separacin entre niveles de energa de u n oscilador cuntico cuando se disminuye su constante de recuperacin kl 6. Desde el p u n t o de vista cuntico hay lugares en los cuales nunca se encuentra l a partcula oscilante(ver grficas para el oscilador). C m o puede explicar este resultado?

Problemas
1. Realice las operaciones necesarias para obtener la ecuacin (8.9) a p a r t i r de l a ecuacin (8.8). d du d

188

C A P T U L O 8. O S C I L A D O R A R M O N I C O

2. Muestre que la constante 3 de la ecuacin (8.11) es igual a 1 / 2 . 3. Realice las operaciones necesarias para obtener la ecuacin (8.13). 4. Compruebe que la funcin de onda del oscilador armnico para n = 2, <p (x), est normalizada.
2

5. Muestre que ^ ( x ) ! tiene dos mximos en x = l / a . encuentre los mximos de la funcin.


2

Esto es,

6. Calcule el p u n t o cero de la energa y el espaciamiento entre los niveles de energa de: a) u n oscilador cuya frecuencia es de 400 Hz\ b) u n a molcula de CO en la cual los tomos oscilan con u n a frecuencia de 6.5 x 1 0 Hz. R / : a) 8.28 x 10~ eV 1.65 x 1 0 " eV; b) 1.347 x 10 V, 2.694 x 10 eV.
16 13 1 2 2 2

7. Calcule los valores esperados <x >,<p >y<E>


2 2

del oscilador

armnico con n = 0 y 1. Explique sus respuestas. H '' 2wm' hum 2 hu 3H 3/iwm 2 "ihw ' ~2~' ' ~2~' 2 ^ m '

8. Para el oscilador armnico clsico la p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula en algn p u n t o a lo largo del eje a; entre A y A es: O O P(x) dx = J\

1 =

j^

dx

donde A es la a m p l i t u d del movimiento. Muestre que el valor de la constante B es Ayudas: Si la funcin f(x) es funcin par:
UI/TT.

J
-oo

f(x)dx

= 2I
0

f(x)dx

dx =

y/2 2r

2o

_22
r x

l-3-5---(2a-l)

xe
2a

dx = -

2a+ly.2<i+l

A/7T

r > 0, a = 1 , 2 , . . .

Captulo 9

Teora cuntica de los tomos hidrogenoides


C o n la aparicin de la mecnica cuntica se tiene u n nuevo mtodo para estudiar y describir la naturaleza y, por lo tanto, a los tomos. A l aplicarlo a los tomos hidrogenoides en particular, se deber encontrar los mismos resultados obtenidos anteriormente y algunos nuevos que no son predecibles, y menos explicables, a p a r t i r de l a teora atmica de Bohr. Mediante la mecnica cuntica se podrn conocer nuevas propiedades de los tomos ya que las funciones de onda propias del hamiltoniano del sistema describirn: 1. Las funciones de probabilidad que darn las figuras detalladas de l a estructura atmica sin violar el principio de incertidumbre, como lo hacen las rbitas exactas de la teora de Bohr. 2. E l momento angular del tomo, el cual no es predicho correctamente en la teora de Bohr. 3. Cundo son posibles las transiciones electrnicas en los tomos, lo cual t a m p o c o se puede predecir a p a r t i r de la teora de B o h r Adems de los puntos anteriores, ciertos resultados experimentales most r a r o n l a existencia de otras propiedades del electrn: su momento a n gular intrnseco denominado spin, que para su explicacin era necesario el surgimiento de u n a nueva teora. E n ste captulo slo hablaremos del primer punto; los dems se vern en el captulo 10. 189

190

C A P T U L O 9. T E O R A C U N T I C A D E LOS T O M O S H I D R O G E N O I D E S

9.1
9.1.1

Descripcin cuntica de los tomos hidrogenoides


Solucin d e l a ecuacin d e S c h r o d i n g e r

Como se sabe, u n tomo hidrogenoide consta de u n ncleo de carga positiva Ze y u n electrn. Cuando Z = 1 tenemos el tomo de hidrgeno.
/
/ /
M

\ \ \

'

CM ' r

'

TA

\ \

Tm'e

F I G U R A 9 . 1 . Esquema de un tomo hidrogenoide cuyo ncleo tiene una carga elctrica +Ze

T a n t o el ncleo como el electrn se encuentran en m o v i m i e n t o alrededor del centro de masa del sistema ncleo-electrn. Si M y m son las masas del ncleo y del electrn, respectivamente, y r es la distancia entre las dos partculas, la energa cintica y la energa potencial del tomo son: v = n 2M
2

v = 7T 2m
2

V{r)

Ze = - ^ 4ire r
2 0

(9.1)

Si comparamos las masas de las partculas, M es mucho mayor que m ( 1 8 3 6 veces ms en el caso de hidrgeno), de manera que la energa cintica del electrn es mucho mayor que la del ncleo que, entonces, se puede considerar en reposo. Teniendo en cuenta esta aproximacin, la energa t o t a l del sistema ncleo-electrn es: E = K + K + V = K + V = ^ + V(r) m
(9.2)

E l tomar a l ncleo en reposo p e r m i t e colocarlo en el origen del sistema de coordenadas y a l electrn a u n a distancia (x,y,z) del origen como se muestra en la figura 9 . 2 . Para obtener el h a m i l t o n i a n o del sistema ncleo-electrn basta reemplazar las cantidades dinmicas de la ecuacin ( 9 . 2 ) (caso clsico) p o r sus operadores mecanocunticos correspondientes. Teniendo en cuenta que la cantidad de m o v i m i e n t o es u n a cantidad vectorial y por lo t a n t o tiene tres componentes con respecto a l sistema de coordenadas rectangulares, se obtiene: H=-V + V(x,y,z) (9.3)

9.1.

DESCRIPCIN C U N T I C A D E LOS T O M O S HIDROGENOIDES

191

x,y,z)

r = \/x 0

+ y + z
2

< # < tt

x = r sen 6 eos (f>

0<^><27T
O^r^oo d V = r dr
2

y = r sen 8 sen 0
z = r eos 0 sen6d6d<j> = tan"
1

= eos"

F I G U R A 9 . 2 . Coordenadas esfricas y las correspondientes ecuaciones de transformacin

donde 2 V =
d 2 9 2

& 1
2

1 dx
2

dy

d z

L a ecuacin de Schrodinger para u n tomo hidrogenoide es entonces: _ h


2

m donde ip(x,y,z)

V ^ ( a ; , y , 2 ) + V(x,y,z)ip(x,y,z)
2

Ei>(x,y,z)

es la funcin de onda p r o p i a que describe el compor-

t a m i e n t o del electrn en el tomo. Por razones de simetra es ms fcil resolver la ecuacin anterior en coordenadas esfricas, debido a que la energa potencial elctrica del sist e m a tiene simtrica esfrica. A l cambiar de las variables rectangulares (x, y, z) a variables esfricas ( r , 9, (>) la ecuacin de Schrodinger t o m a l a forma: l_d_( r dr
2 2

dp\ dr)
+

d
2

JUp

r sen0d0 \

+r^ f e +nS sen 9 o q>


2 2 2

^ - W V

= 0

(9.4)

donde tp ip(r,9,<f>) es la funcin de onda en trminos de las nuevas variables. A l escribir esta funcin de onda como u n p r o d u c t o de tres funciones ,
1

cada una dependiente de u n a sola variable:


V

(r 0,^)=i?(r)e(fl)^)
J

(9.5)
introducido en el

' E s decir, empleando el mtodo de separacin de variables, captulo sptimo. \

192

C A P T U L O 9. T E O R A C U N T I C A D E L O S T O M O S H I D R O G E N O I D E S

la ecuacin (9.4) se puede separar en tres ecuaciones diferenciales independientes, simplificndose los desarrollos matemticos . Las derivadas parciales de la funcin de onda con respecto a cada variable son, por ejemplo: dtp dr dr de
x

d e ee d<f>
2

dd>

(9.6)
2

Reemplazando resultados del t i p o (9.6) en la ecuacin (9.4), d i v i d i e n d o por el p r o d u c t o R 0 $ y m u l t i p l i c a n d o por r sen (j) se obtiene:
2 2

sen e d
2

,dR
+

sen9

(
s e n 9

d@ j e 2mr sen 6> - \ h


2 2 2

dr

- ^ d e l

1 <9 $
2

+ d<f>

. . V(r) o

E s t a ecuacin se puede escribir de t a l manera que u n lado de ella dependa de las variables r , 9, mientras que el o t r o lado dependa de f o r m a exclusiva de (j>. Pasando a l lado derecho del signo igual la p a r t e dependiente de la variable </>, se obtiene: sen e d
2

,dR
+

sene

(
s e n e

~dr

-e-de{

-de
2 2 T r /

2mr sen 6>

[E-V{r)]

1 d

$
2

$d<f)

E s t a igualdad es verdadera si ambos lados de la ecuacin son iguales a la m i s m a constante que llamamos m]. As, en el proceso de separacin se h a n obtenido dos ecuaciones diferenciales que son: 1 ? d $
2

d^

= m.

(9.7)

sen e d
2

,dR
+

se d

d@
e

d~r

-^deV M + 2 m r sen 0 ^ [E-V(r)}=m


2 2 r

,
2

, (9.8)

L a ecuacin (9.8) tambin se puede separar en dos ecuaciones, cada una funcin de u n a sola variable. Dividindola por sen e y pasando a la
2

9.1.

DESCRIPCIN CUNTICA D E LOS TOMOS HIDROGENOIDES

193

derecha del signo igual los trminos que dependen de la variable 0, se obtiene: 1 d ,dR

m? sen 0
2

d<d 89

sen06d0\

Nuevamente, esta igualdad es verdadera si ambos lados de l a ecuacin son iguales a la m i s m a constante. E s t a constante se expresa como {i+l), forma que se obtiene a p a r t i r de ciertas condiciones matemticas que debe c u m p l i r la solucin de l a ecuacin diferencial en 0. Entonces las siguientes dos ecuaciones son: 1_ d_ Rdr 1 sen 0 6 90 ,dR + ^-[E-V{r)]=e( h
2

+ l)

(9.9) (9.10)

sen0

09

m, sen 0
2

Como las tres ecuaciones dependen cada una de u n a sola variable se puede reemplazar l a derivada parcial por la derivada t o t a l y l a forma final de cada u n a de ellas es: d$
2

dft 1 d (
n

+ m $ = 0
2

(9.11)

d<d\ \

fll

m] sen Ze 4ne
2 2

sen 0 d9 \ I dR r
2

6 = 0

(9.12)

dr

dr

2m

E +

= 0

(9.13)

E l paso siguiente es hallar las soluciones de las tres ecuaciones. Esto es, encontrar las expresiones matemticas de R(r), 6 ( 0 ) y < J > ( < > ) que f o r m a n la funcin de onda, solucin de la ecuacin de Schrodinger para tomos hidrogenoides. L a ms sencilla de resolver es la ecuacin (9.11) cuya solucin ya se conoce puesto que tiene l a m i s m a forma de las ecuaciones contempladas en el apndice B . Entonces: = i 4 c o s ( m ^ ) + J5sen(m. ) = N
<(

e *
1

(9.14)

donde N es u n a constante de normalizacin.

1 9 4 C A P T U L O 9. T E O R A C U N T I C A D E L O S T O M O S H I D R O G E N O I D E S

Para que <&{(f>) sea solucin aceptable del p r o b l e m a debe ser univaluada. Esto significa que: $(</>) = <>($ + 2ix). Por lo t a n t o :

de donde:
g27r im(

Lo cual es equivalente a: cos(27rm) + i sen(2nm)


l

= 1

Esta igualdad es verdadera siempre que m sea u n nmero entero posit i v o , negativo o cero. Es decir: m
t

= 0, 1 , 2 ,

Las soluciones de las otras dos ecuaciones diferenciales no son t a n sencillas de obtener y el desarrollo matemtico correspondiente es largo. E n el apndice D se presenta en forma detallada la manera de resolverlas y en especial, las condiciones que deben satisfacer los nmeros enteros m y los dos nuevos nmeros que aparecen a l resolver las ecuaciones diferenciales en 9 y r: i y n . \ A continuacin se presentan los resultados para cada u n a de las f u n ciones con los correspondientes factores de normalizacin:
t 0

im(>

2TT

= 0, 1 , 2 ,

...,i

(9.15)

1.^(0) =

l{2 +
t

\){l-\\)\

2{t+\m \)\

Poicos

9) i = 0, 1, 2, . . . , n - 1 (9.16)

n = 1, 2, donde: p = 3 r
n

(9.17)

fi

2mZe
0 2

2Z na
0

8mE

4ire h n

9.1.

D E S C R I P C I N C U N T I C A D E LOS T O M O S HIDROGENOIDES

195

PP* (eos 6) y L^+t (p) son los polinomios asociados de Legendre y L a guerre respectivamente; a es el radio de Bohr.
0

Estos polinomios se obtienen a p a r t i r de las relaciones: P(x) = (1 - x>Y"P (x) dx .


k j

L(x)

d? (-iyL (x) dx
k j

donde Pj{x) y Lj(x) son los polinomios ordinarios de Legendre y L a guerre respectivamente. E n l a t a b l a 9.1 se encuentran algunos polinomios y sus frmulas de recurrencia. T A B L A 9 . 1 . Polinomios de Legendre, Laguerre y sus frmulas de recurrencia.

Legendre P (x)
0

Laguerre L (x)
0

= 1
X

= 1 = 1 x = 2-4x + x
2

P j (x) =
2

L (x)
1 2

P (z) = l ( 3 x - 1 ) P (x)
a

L (x)
2

= ^ ( 5 x - 3a;)
3

L (x)
3

= 6 - 18x + 9a; 2

L (x)
k

e ^-(x e- )
x h x

9.1.2

Energa d e u n tomo h i d r o g e n o i d e

L a solucin de la parte r a d i a l de la ecuacin de Schrodinger (ecuacin (9.17)) conduce inmediatamente a la expresin para la energa t o t a l del electrn en el t o m o :
3

2m

H2

8* "

( 2m\4n h n
2 m Z e 2 X 0 2

2 /

mZ e
2 2

mZ e
2 2

32ne n
2
2

'

8e h n
20 2

n = l , 2, . . .
2

(9.18)

E s t a a p a r i e n c i a de l a frmula de recurrencia se d e n o m i n a Frmula de R o d r i g u e s . de Matemticas Aplicadas, captulo 4, U n i -

V e r , por ejemplo, M . Garca, Elementos biblos, 2002.


3

Recurdese que el origen del sistema de referencia est en el ncleo del tomo.

196

C A P T U L O 9. T E O R A C U N T I C A D E L O S T O M O S H I D R O G E N O I D E S

Este resultado es igual a l que se obtuvo cuando se us la teora atmica de B o h r para describir tomos hidrogenoides: la energa solamente depende del nmero entero n. Para Z = 1 esta energa es nuevamente igual a 1 3 . 6 / n eV.
7 2

9.1.3

Funcin de o n d a p a r a t o m o s h i d r o g e n o i d e ^

De acuerdo con los resultados obtenidos (ecuaciones(9.15),(9.16) y (9.17)). la funcin de onda que describe el comportamiento del electrn en tomos hidrogenoides depender de los tres nmeros cunticos n, l y m :
e

(9.19) donde R (r) es la parte r a d i a l de la funcin y el p r o d u c t o 6 ( 0 ) (</>). que se acostumbra a escribir como Y (6, <j>). Las funciones Y , (9, <>) reciben el nombre de armnicos esfricos.
n m ttmt trn t

L a funcin de onda est normalizada de manera que se cumple:


OO 7T 27T

///'
0 0 0

<p(r,9,(f>) \r dr
2

sen9d6d<j) = 1

(9.20)

donde cada m i e m b r o de la funcin se normaliz separadamente. A continuacin se encuentran las funciones de onda para los tres primeros valores de n . J_fZ_\-Zr/a V \ a J
0

f2,0,0

= L _ ( - X ' ~ 4y/2lr \ a J
0

3 / 2

2 - \-Zr/2a ( a ) \
0

>2,1,0

1 4v 2^ \ a J
/ : 0

f \a
0

W )

1
<>2,1,1

/ Z V

Zr\_
V o
a

Zr/2ao

s e n 9 e

i*

8 VTT \ o /

1
^3,0,0

81V3TT ( o o ) 1

>3,1,0

o )

V Oo /

9.1.

DESCRIPCIN CUNTICA DE LOS TOMOS HIDROGENOIDES

197

>3,1,1

^3,2,0

<>3,2,I

V3,2,2

9.1.4

N m e r o s cunticos
e

Los nmeros enteros n , i y m que aparecen a l determinar las soluciones de las ecuaciones (9.15), (9.16) y (9.17), son llamados nmeros cunticos p r i n c i p a l ( n ) , o r b i t a l () y magntico (m ), y caracterizan el movimiento del electrn en el tomo.
t

E n la t a b l a 9.2 se encuentran los posibles valores de estos nmeros. T A B L A 9.2. Nmeros cunticos y sus posibles valores. Nmero cuntico Principal Orbital Magntico Smbolo n i Posibles valores 1,2,... 0, 1, 2, o, 1 , n - 1 2,...,e

De la definicin de cada uno de los nmeros cunticos se observa que: 1. P a r a cada valor de n hay n posibles valores de i. 2. P a r a cada valor de i hay 21 + 1 posibles valores de m .
e

3. P a r a cada valor de n hay n funciones de onda con el mismo valor


2

p a r a l a energa t o t a l del electrn. E l p u n t o 3 se demuestra de la siguiente manera. Sea N el nmero de funciones de onda; entonces: n1 AT = ^ m
n1
<

= ^ 2 + l = l + 2 + 3 + 5 + --- + 2 ( n - l ) + l

lo cual es u n a progresin aritmtica en l a que l a diferencia entre los trminos es constante (en nuestro casi es igual a dos) y la suma de los

198

C A P T U L O 9.

T E O R A C U N T I C A D E LOS T O M O S HIDROGENOIDES

trminos es igual a: n / 2 (primer trmino + ensimo trmino) donde n es el nmero de trminos que tiene la serie. Por consiguiente:
n-l

N = V] 21 + 1 = ^ [ 1 + 2 ( n - 1) + 1] = n 1=0

Este resultado muestra que cada nivel de energa en el tomo es n veces degenerado, excepto el estado base. Cuando n = 1, i = 0 y m = 0, la funcin de onda es </?i, ,o y solamente hay una. Cuando n = 2, l t o m a los valores 0 y 1 y ser 0 en el caso de l = 0, y 0, 1 en el caso de l = 1. Haciendo u n diagrama se tiene lo siguiente:
2 t 0

F I G U R A 9.3. Diagrama de los valores de los nmeros cunticos para n = 2.

o sea, cuatro funciones de onda para el mismo nmero cuntico n y por consiguiente u n mismo valor de la energa t o t a l del nivel energtico correspondiente. Los tres nmeros cunticos, dos de los cuales no son predecibles a p a r t i r de la teora atmica de B o h r , tiene u n significado fsico. 1. E l nmero cuntico p r i n c i p a l (n) describe la cuantizacin de la energa en forma anloga a como lo hace en la teora de B o h r . 2. E l nmero cuntico o r b i t a l (i) determina la m a g n i t u d del m o m e n t o angular del electrn. 3. E l nmero cuntico magntico (m ) determina la direccin del m o e

mento angular en el espacio.

Como el nmero cuntico o r b i t a l slo puede tomar valores enteros el momento angular tambin es cuantizado, resultado que concuerda con el correspondiente postulado de Bohr. E n el prximo captulo se ver la relacin que existe entre el m o m e n t o angular y los nmeros cunticos o r b i t a l y magntico.
4

Recurdese que el momento angular es u n a c a n t i d a d vectorial, de m a n e r a que

p a r a describirla es necesario especificar s u m a g n i t u d , direccin y sentido.

9.1.

D E S C R I P C I N C U N T I C A D E LOS T O M O S H I D R O G E N O I D E S

199

9.1.5

D e n s i d a d de probabilidad radial

E n el modelo atmico de B o h r para el tomo de hidrgeno, el electrn describe una trayectoria circular alrededor del ncleo, de radio igual a a n /Z, donde a es el radio de B o h r o radio de la p r i m e r a rbita p e r m i t i d a ( n = 1, Z = 1). Esto significa que el electrn describe rbitas de radios exactos lo cual contradice el p r i n c i p i o de incertidumbre de Heisenberg.
0 2 0

A l considerar el problema desde el p u n t o de vista cuntico ya no se presenta esta contradiccin puesto que ya no existen valores exactos para la posicin del electrn, sino probabilidades de encontrarlo en algn lugar del espacio en la vecindad del ncleo. Adems, la densidad de p r o b a b i l i d a d | (p( r , 0, (f>) | vara de u n p u n t o a otro del espacio como veremos a continuacin. L a p r o b a b i l i d a d de encontrar al electrn en u n elemento de volumen dV es \<p(r,0,<j)) \dV donde dV = r dr sen0 d0d(f>. A l integrar sobre t o d o el rango de valores para los ngulos 0 y <f> se obtiene la p r o b a b i l i d a d de encontrar al electrn a una distancia del ncleo comprendida entre r y r + dr:
2 2

P A)
n

r dr

Jj
7T

27T

IVn..m^

\r dr
2

sen0d0d<f>

o o

7T 2TT

RnAr) o o

' ^ \\Y '


V
7T

limi

(0A)

\r dr
2

senOdOdj

= \R Ar)
n

\r dr
2

j j\Y ,
27T

t nt

| sen0d0d<>
2

o o

Las integrales sobre los ngulos 0 y 4> iguales a la u n i d a d ya que la funcin Y est normalizada. Entonces, la p r o b a b i l i d a d de encontrar al electrn a una distancia comprendida entre r y r + dr es:
s o n (tJnf

P Ar)dr
n 2 n(

= r \R Ar)\dr
2 n

(9.21)

donde l a cantidad r \ (r)\ se denomina densidad de probabilidad radial. E n l a figura 9.4 se encuentran las grficas de densidad de probab i l i d a d r a d i a l en funcin de l a distancia r al ncleo para ra = 1,2 y 3 ( Z = 1). Las grficas de densidad de p r o b a b i l i d a d r a d i a l muestran que el electrn se puede encontrar en cualquier parte del tomo en la vecindad del

200

C A P T U L O 9. T E O R A C U N T I C A D E LOS T O M O S H I D R O G E N O I D E S

ncleo, aunque la p r o b a b i l i d a d de encontrarlo en esos lugares no es la misma. Por ejemplo, de acuerdo con el modelo atmico de B o h r , cuando n 2 el electrn se encuentra a u n a distancia de 4 a del ncleo (alrededor de 2.12 ) ; mientras que desde el p u n t o de vista cuntico y considerando solamente el caso i = 0, el electrn se puede encontrar en cualquier p a r t e comprendida entre r = 0 y r = 8 aproximadamente, exceptuando los puntos para los cuales la p r o b a b i l i d a d es nula. Pero como se observa de la grfica, es ms probable encontrarlo en r = 2.12 .
0

a. n = l

b. n = 2

c. n = 3

F I G U R A 9.4. Densidad de probabilidad radial en funcin de la distancia n = 1 , 2 y 3 (Z = 1 ) . Las lneas punteadas corresponden al radio calculado apartir del modelo atmico de Bohr. La unidad de la escala vertical es arbitraria.

Si pudiramos ver u n electrn, observaramos que es ms frecuente encontrarlo en ciertos lugares que en otros y debido a este hecho se acost u m b r a a hablar de u n a nube electrnica cuya densidad de carga est determinada p o r la p r o b a b i l i d a d de encontrar a l electrn all: la densidad ser t a n t o mayor cuanto ms grande sea la p r o b a b i l i d a d . De ah que en lugar de hablar de rbitas electrnicas se utilice el trmino orbital que se refiere a l patrn trazado por el electrn durante su m o v i m i e n t o alrededor del ncleo.

9.1.

DESCRIPCIN C U N T I C A D E LOS T O M O S HIDROGENOIDES

201

8 O

12

a. n = l

b. n = 2

c. n = 3

F I G U R A 9.5. Funcin de onda radial en funcin de la distancia n 1, 2 y 3 (Z = 1). Las lneas punteadas corresponden en cada caso al radio de Bohr correspondiente. La escala vertical es arbitraria.

E n la figura 9.5 se encuentran las grficas de l a funcin de onda r a d i a l en funcin de la distancia r para n = 1,2 y 3 (Z = 1). E j e m p l o 9.1. Cul es el valor ms probable del radio de la rbita del electrn en un tomo de hidrgeno que se encuentra en su estado base? E l radio ms probable es aquel para el cual a densidad de probabilidad radial es mxima y el mximo de una funcin se encuentra igualando a cero su primer derivada. Entonces para n = 1, l = 0:

de

donde:

al expresin

o/

en la cual slo puede ser cero el parntesis.

Por

consiguiente:

202

C A P T U L O 9. T E O R A C U N T I C A D E LOS T O M O S H I D R O G E N O I D E S

resultado que concuerda atmico de Bohr.

con el valor

calculado

a partir

del

modelo

Preguntas
1. En qu forma se afectaran los resultados mecanocunticos obtenidos para tomos hidrogenoides si se hubiera tenido en cuenta la masa del ncleo? 2. Se podra resolver la ecuacin de Schrodinger para tomos h i d r o genoides expresada en coordenadas rectangulares con el mtodo de separacin de variables? 3. En cules ecuaciones importantes de la fsica tambin aparece el operador laplaciano? 4. Por qu a l resolver la ecuacin de Schrodinger aparecen tres nmeros cunticos y no dos, cinco o cualquier o t r a cantidad? 5. Explique por qu la funcin de onda $(^6) debe ser univaluada y por consiguiente, m u n nmero entero.
t

6. Cul es la diferencia entre el potencial de Coulomb y los p o t e n ciales estudiados en el captulo sptimo? 7. Cul es la diferencia fundamental entre el radio del tomo de hidrgeno predicho por la teora de B o h r y el que se obtiene a p a r t i r de la mecnica cuntica? 8. Para los tomos hidrogenoides, en cuanto a los valores energticos, a p o r t a algo nuevo la teora cuntica respecto al modelo atmico de Bohr? 9. Por qu los niveles excitados del tomo de hidrgeno son degenerados, mientras que el estado base no lo es? E x p l i q u e .

Problemas
1. L a funcin de onda para el tomo de hidrgeno depende de los tres nmeros cunticos. Si n = 4, demuestre explcitamente que habr 16 funciones de onda que describen el mismo nivel de energa. 2. Normalice la funcin de onda $(</>) = Ne ^. el valor de la constante N.
imi

Esto es, encuentre

9.1.

D E S C R I P C I N C U N T I C A D E LOS T O M O S H I D R O G E N O I D E S

3. Demuestre que las funciones de onda i? (?") y 2,o(0) estn n o r lj0

malizadas. Para hallar la expresin de las funciones anteriores consulte la t a b l a 9.1. 4. Demuestre que la funcin de 0 , o ( # ) onda es solucin de la ecuacin (9.12).
2

5. Demuestre que la funcin R (r)


1<0

es solucin de la ecuacin (9.13).


i0

6. Demuestre que la funcin de onda <>i ,o es solucin de la ecuacin (9.14). 7. L a p r o b a b i l i d a d de encontrar u n electrn atmico, cuya funcin de onda r a d i a l es i? ,, fuera de una esfera de radio r centrada en
n 0

el ncleo es:
oo

(a) Calcule la p r o b a b i l i d a d de encontrar al electrn del tomo de hidrgeno en su estado base, a una distancia mayor que a del ncleo. (b) Calcule la p r o b a b i l i d a d de encontrarlo a una distancia mayor que 2a . De acuerdo con la fsica clsica nunca podr encon0 0

trarse a esa distancia del ncleo. R / : 24% 8. E l valor medio de la distancia r a d i a l , f , en los tomos hidrogenoides est dado p o r la expresin:

(a) Calcule r para los estados energticos con n = 1, 2 y 3. (b) Compare estos valores con los correspondientes resultados obtenidos mediante la frmula de B o h r para el radio electrnico.

Captulo 10

Momentos angulares
10.1
10.1.1

Momento angular orbital


O p e r a d o r de m o m e n t o angular orbital

E n mecnica clsica, el momento angular de una partcula en m o v i m i e n to no rectilneo es la cantidad vectorial L dada por la relacin:
L = f x p (10.1)

donde r es el vector de posicin de la partcula con respecto a l origen del sistema de coordenadas y p es su cantidad de m o v i m i e n t o lineal (figura
10.1).

x F I G U R A 1 0 . 1 . Vectores de posicin, cantidad de movimiento y momento angular de una partcula en movimiento.

De acuerdo con l a definicin del p r o d u c t o vectorial, el momento angular


205

206

C A P I T U L O 10. M O M E N T O S A N G U L A R E S

L es u n vector perpendicular a l plano formado p o r los vectores de posicin y cantidad de m o v i m i e n t o y su m a g n i t u d es igual a \f | \ 9 donde 9 es el ngulo formado por los vectores f y p. E n coordenadas rectangulares: L=y]Ll donde: L =yp -zp
x z y

+ L \ Ll

(10.2)

zp -xp
x

xp

(10.3)

Para discutir el momento angular cunticamente, construimos sus operadores correspondientes reemplazando las cantidades de m o v i m i e n t o de las ecuaciones (10.2) y (10.3) por sus respectivos operadores mecanocunticos (ver captulo 7) obteniendo: L
T

= ih

d oz

d dy

ni \

L = -ih d_ dy dx

x dx

oz
(10.4)

L , = ih

Debido a que en todo sistema fsico aislado esfricamente simtrico el momento angular es una constante de movimiento, esto es, se conserva, es ms conveniente t r a b a j a r las expresiones anteriores en coordenadas esfricas:

(
L = ih

d d sen + cot 6 eos od o4> d_ eos + cot 6 sen ot d<t>

(10.5)

-h

+ sen

2 1
2

6 d (f)

Adems, debe recordarse que el nico resultado posible de la m e d i cin de u n a variable dinmica es uno de los valores propios del operador mecanocuntico correspondiente(segundo postulado de la mecnica cuntica). 10.1.2 Cuantizacin d e l e s p a c i o

Veamos ahora cul es el efecto de los operadores de momento angular sobre las funciones de onda propias que describen cualquier tomo hidrogenoide.

10.1.

MOMENTO ANGULAR ORBITAL

207

Los operadores L

y L

conducen a resultados interesantes. L a fun-

cin de onda para tomos hidrogenoides tiene la forma: V,/, ( r , e , c>) = R , (r)
n t

m i

e,

mt

(0) $ {<t>)
m(

aplicando el operador L

sobre ella: d d
:m(

L <p ,t,m (r,0,(f>)


z n c

-ih(p ,t
n

= -ihR {r)& (0)


na t<me

m <

(0)

puesto que R (r)


n(

y 0 , ( 0 ) no son funciones de la variable <f>. Como


m < 71

& (4>)
mi

es i g u a l a e" '*, entonces: = -i hm R {r)<d (e)$ ((t>)


2 t n<l ttmi mi

L <p , (r,0,<l>)
z nit mt

= S m ^ ,
( (

( r , ^ )

(10.6)

Para el operador L

se obtiene el siguiente resultado: ( s ^ ^ l


1 9

L p (r,e,<j )
2l nlim( )

-h R (r)
2 n<t

n
S e n

,
1 +

1
2

sen 9 d(j)
m<

como l a segunda derivada de 3> (<>) es igual a m $(4>)


2

L <p
2

nil<mt

(r,0,<f>)

= -

R , (r)$ (<!>)
n t mt

sen 9 o 9 \ 9

m JE ^ 9) ser9
Q (

Pero la funcin 0 , , ( 0 ) es solucin de la ecuacin diferencial que se


m(

encuentra en el parntesis cuadrado; como vimos en la ecuacin (9.10) del captulo 9 su solucin es ( + l ) 0 L V n , , m ( r , 9, </>) = h (
e t 2 > m (

, ( 0 ) . Entonces: (9) $ (<) (r,9,<f>) (10-7)

+ l)R (r)
nt

0,,

m (

m/

ti>l(l+l)<p

nit>mt

Las ecuaciones (10.6) y (10.7) muestran que el efecto de los operadores L


z

y L

sobre l a funcin de onda que describe tomos hidrogenoides es

208

CAPITULO 10. MOMENTOS ANGULARES

m u l t i p l i c a r l a por una constante que no es ms que el valor p r o p i o del operador correspondiente. Por consiguiente, teniendo en cuenta el segundo postulado de la mecnica cuntica, podemos afirmar que la m a g n i t u d del vector m o m e n to angular de electrn en tomos hidrogenoides, as como su componente con respecto a u n eje z a r b i t r a r i o , son: L , = mh
t

m = 0, 1 , 2 , . . . ,
t

(10.8) (10.9)

L = ^i(i

+ l)h

i = 0, 1, 2, . . . , n - 1

Hemos encontrado la cuantizacin del momento angular t a l como lo haba predicho B o h r aunque el valor de la m a g n i t u d no sea el m i s m o . A l momento angular L se acostumbra a denominarlo momento angular orbital. As como el nmero cuntico p r i n c i p a l (n) determina los posibles estados energticos del tomo, los nmeros cunticos o r b i t a l (i) y m a g ntico (m ) determinan los posibles estados de momento angular y los posibles valores de la componente z del vector momento angular respectivamente.
e

A l aplicar los operadores L y L sobre la funcin de onda de los tomos hidrogenoides, no se reproduce nuevamente l a funcin original. Es decir, la funcin de onda f , i , m ( r , 6 , <t>) no es funcin p r o p i a de los operadores anteriores. Esto es u n a consecuencia del p r i n c i p i o de i n c e r t i d u m b r e de Heisenberg: las tres componentes del momento angular o r b i t a l estn relacionadas entre s (ver ejemplo 1) de manera que si L tiene u n valor bien definido (como acabamos de v e r ) , las otras dos componentes no pueden tenerlo.
x y n t z

Las propiedades del momento angular o r b i t a l se pueden representar en u n diagrama vectorial. Los nmeros cunticos estn relacionados entre s de la siguiente manera: n = 1, 2, t = 0, 1 , 2, n 1 m = 0, 1 ,
t

por lo t a n t o , para el conjunto de estados que tienen el mismo valor para el nmero cuntico i, la m a g n i t u d del vector momento angular o r b i t a l es igual a [i(l + l)] h y su componente z puede tomar los valores enteros comprendidos entre -ih y ih, esto es, habr 2+1 posibles orientaciones del vector L en el espacio, u n a por cada valor de m. Veamos u n ejemplo: sea = 2. Los posibles valores de m son 2 , 1 y 0 y:
l/2 t

L = ^ 2 ( 2 + i)h

= Vh

= -2h,

-h, o, h, 2h

10.1.

MOMENTO ANGULAR ORBITAL

209

z -2h
s
\

i -2h ^ ' ' \ L \ L = y/Eh

F I G U R A 10.2. Diagrama vectorial de la cuantizacin del espacio para 1 = 2

lo cual se encuentra representado en la figura 10.2. L a direccin del eje z en el espacio es a r b i t r a r i a . A las posibles orientaciones del vector momento angular con respecto a l eje z se denomina cuantizacin del espacio, orientacin que est determinada por el nmero cuntico magntico. Para deducir la cuantizacin del espacio utilizamos u n tomo h i d r o genoide cuyo potencial es de la forma Ze /r, pero esto se cumple para cualquier potencial cuya forma dependa solamente de la coordenada r a d i a l r . Es decir, para cualquier potencial con simetra esfrica.
2

E j e m p l o 10.1. Las componentes s de la siguiente del momento angular orbital estn relacionadas manera(operadores correspondientes): entre

L L
y

= iHL

L L
y

L Ly ihL
z

L L
z

L L
X

ih~L

Entonces, no es posible determinar simultneamente con la misma precisin las tres componentes. En cambio se puede determinar L y una de las componentes, usualmente L por la forma sencilla de su expresin.
2 z

Las

ecuaciones

anteriores

se obtienen

de la siguiente d

manera:

)(

d_ dz

210 Respetando

CAPTULO 10. MOMENTOS ANGULARES

el orden de los trminos al efectuar d


2 y Z

los productos

se

obtiene:

L L
x

ih
2

d_\

d_ (
Z

d_ dy\dx

d~z[ dx) d (
0 \ (

-yd-z{Xdz)+Zdy-{XdzJ\

ih
2

r
2

(dz ^ \dzdx

'dz

d dy

dzdx
2

dy dx

dx

'dx d d \ d d y I^+ x - ^ | +z [ + x dy dz dz dz dz
2 2

dydz

d d i h y^+ yz ^ dx dzdx
2 2 2

z d

dydx (10.10)

d
x y

~ d

dydz L L
y

Procediendo

de igual manera para el producto d dxd


2

se d
2

obtiene:

L L
y

i h yz
2 2

xy

dz d
2

z dx

dy

+ x dy Como las funciones se cumple d dxd Al efectuar fnal es: L


2

h xz

dzdy son

(10.11) continuas,

a las cuales se aplican estos operadores

que: d y dydx dxdz


2

dzdx

dydz

dzdy resultado

la resta entre las ecuaciones

(10.10) y (10.11) el

L L
y

ih -i\-

oy

= dx

ihL, para

Trabajando de la misma forma se obtienen las otras dos ecuaciones las componentes del momento angular orbital.

10.1. MOMENTO ANGULAR ORBITAL

211

10.1.3

R e g l a s d e seleccin

E l ltimo postulado de B o h r predeca cul deba ser la energa del fotn e m i t i d o (o absorbido) en u n a transicin electrnica entre dos niveles energticos de tomos hidrogenoides, pero no poda discernir cules de esas transiciones eran ms probables. Desde el p u n t o de vista de la mecnica cuntica, el hecho de que cada nivel de energa de los tomos hidrogenoides (con excepcin del estado base) est formado por varios estados de momento angular o r b i t a l p e r m i t e determinar las posibles transiciones de u n estado de energa a otro. Como el fotn e m i t i d o (o absorbido) durante una transicin electrnica tiene u n momento angular, el tomo debe cambiar su propio momento angular para compensar el que es llevado (o adquirido) por el fotn a l ser e m i t i d o (o absorbido) ya que el momento angular total del sistema tomo-fotn debe conservarse. L a conservacin del momento angular o r b i t a l impone dos condiciones denominadas reglas de seleccin que indicarn qu transiciones son perm i t i d a s entre dos niveles energticos del tomo, el inicial determinado por los nmeros cunticos n, , m . y el final por los nmeros cunticos
{ (

= i-

= l
}

A m = m . - m
( (

= 0, 1

(10.12)

E n l a figura 10.3 se muestran algunas transiciones electrnicas p e r m i t i das entre estados con los valores para la cantidad de momento angular o r b i t a l . Como notarn, cada estado se ha representado por medio de letras y nmeros; esto se debe a que cada nivel de energa puede tener n d i ferentes estados de momento angular o r b i t a l , todos con la m i s m a energa E\a diferenciarlos se les denomina ns, nd, ... etc., donde la letra n se refiere a l nivel de energa y las letras s, p, d, f, g etc. corresponden a los valores del nmero cuntico i : 0, 1, 2, . . . respectivamente. Este cdigo se origin a p a r t i r de la clasificacin emprica de los espectros atmicos en las series llamadas principal, difusa y fundamental. Esta clasificacin se llev a cabo antes de que se desarrollaran los modelos atmicos y se sigue utilizando hoy da. As, u n estado s es aquel que no tiene m o m e n t o angular o r b i t a l ; u n estado p es aquel que tiene u n m o m e n t o angular o r b i t a l con nmero cuntico o r b i t a l igual a 1; y as sucesivamente. Observen que las transiciones entre estados de momento angular o r b i t a l slo ocurren entre columnas adyacentes, de acuerdo con la figura 10.3.

212

C A P T U L O 10. M O M E N T O S A N G U L A R E S

n = oo

t = 0

e= i

t= 1

= 3

4...

ls

F I G U R A 10.3. Transiciones permitidas entre estados con valores de momento angular orbital mostrados.

10.2

Efecto Zeeman

L a cuantizacin del espacio se manifiesta claramente cuando se observa el espectro de emisin de u n tomo que se encuentra en presencia de u n campo magntico externo suficientemente fuerte. Cada lnea del espectro se divide en tres componentes entre las cuales el espaciamiento es el mismo para todos los tomos y p r o p o r c i o n a l a l a m a g n i t u d del campo magntico aplicado. E l efecto fue observado p o r p r i m e r a vez en 1896 p o r el fsico P. Zeeman(basndose en unas experiencias realizadas p o r Faraday en 1862) y el conjunto de las tres lneas se denomin triplete de Lorentz quien desarroll l a teora de este efecto. Veamos en que consiste. D e acuerdo con l a teora clsica, u n electrn que gira alrededor del ncleo con u n a velocidad angular w = 2itv da lugar a u n a espira de corriente (de igual radio a su rbita) cuya m a g n i t u d est dada por l a relacin:

Como l a espira de corriente es m u y pequea, equivale a su vez a u n

10.2. EFECTO ZEEMAN

213

d i p o l o magntico de momento magntico igual a l a corriente p o r el rea de la espira. Por consiguiente, el momento magntico del electrn en el tomo estar dado p o r l a relacin: M = i x A = ^ wr = 27T
2

(10.13)

Tambin sabemos que el electrn, por estar girando alrededor del ncleo, tiene u n momento angular o r b i t a l L = m ajr ; entonces :
e 2 1

(10.14)

F I G U R A 10.4. Momento angular orbital y momento magntico orbital del electrn en un tomo.

E s t a es l a relacin entre las magnitudes de los vectores momento angular o r b i t a l y m o m e n t o magntico. Pero t a n t o el momento angular o r b i t a l como el m o m e n t o magntico son vectores cuyas direcciones dependen de la direccin del m o v i m i e n t o del electrn en el primer caso y del sentido de l a corriente en el segundo, siendo sta opuesta a l a direccin del m o v i m i e n t o del electrn (figura 10.4). Entonces, el momento magntico o r b i t a l , como lo llamaremos, tiene direccin opuesta a l momento angular o r b i t a l ; esto es: M
e

= L 2m
e

(10.15)

Este resultado, a pesar de haber utilizado l a electrodinmica clsica p a r a deducirlo, sigue siendo vlido en mecnica cuntica para u n m o v i m i e n t o
*No confundir m
e

m a s a del electrn con m

nmero cuntico magntico.

214

CAPTULO 10. MOMENTOS ANGULARES

a r b i t r a r i o con momento angular o r b i t a l L ya que la razn M /L es independiente de la fsica utilizada para determinarla: e y m son constantes universales.
t e

De acuerdo con lo anterior, l a componente z del m o m e n t o magntico o r b i t a l es: M


B tz

6 = ~ - L 2m
e e

e = --m h=-id m 2m
e B e 24 2

(10.16)

donde fi = eh/2m = 9.27 x 1 0 " Jm /Wb se denomina magnetn de Bohr y es l a cantidad mnima de magnetismo que puede crear el movimiento del electrn alrededor del ncleo. Cuando se coloca u n dipolo magntico dentro de u n a campo magntico externo de intensidad B, adquiere u n a energa E = M -B. Esto significa que a l colocar u n tomo hidrogenoide en u n campo magntico, su electrn (que se c o m p o r t a como u n dipolo magntico) adquiere u n a energa adicional igual a:
2 B t

= -M

B=

L 2m
e

B
v

(10.17)
;

y a l mismo t i e m p o experimenta u n torque dado por la relacin: T = MtXB = L x B 2m


e

(10.18) '

que tiende a alinear el momento magntico o r b i t a l (y por lo t a n t o el momento angular o r b i t a l ) en la direccin del campo magntico. E l efecto de este torque es hacer girar el momento angular o r b i t a l alrededor de la direccin del campo magntico B, describiendo u n cono como se muestra en la figura 10.5. Si suponemos, de manera a r b i t r a r i a , que la direccin del campo m a g ntico coincide con el eje z, la energa adicional que adquiere el electrn atmico es:
3

Bz

= -M B
lz

= u. B mt
B B

(10.19)

y nuevamente aparece l a cuantizacin de la energa: E puede t o m a r solamente 2+l valores diferentes, correspondientes a las 2 + 1 posibles orientaciones del momento angular o r b i t a l con respecto a la direccin del campo magntico B. Noten que la separacin entre los niveles energticos es constante e igual a fi B.
B
2

E n general:

M B =

Mi?cos) =

-M B
Z

donde M

es el m o m e n t o

magntico y B el c a m p o magntico externo aplicado.


3

E n el momento en que se establece el c a m p o magntico B se tiene u n a direccin H a c e m o s que el "eje z" del sistema de referencia c o i n c i d a

espacial bien especfica. con t a l direccin.

10.2.

EFECTO ZEEMAN

215

F I G U R A 10.5. Precesin del momento angular orbital alrededor de la direccin del campo magntico B

Entonces, la energa del electrn de u n tomo hidrogenoide que se encuentra dentro de u n campo magntico externo es: E = E donde E + E E + nB m
B

Bz

(10.20)

es su energa en ausencia de campo magntico externo.

Del resultado anterior observamos que cada nivel de energa con nmeros cunticos n , l se separa en 11 + 1 niveles en presencia de u n campo magntico externo. Adems, noten que ahora la energa t o t a l del electrn depende de los tres nmeros cunticos. D e b i d o a las reglas de seleccin, no todas las transiciones electrnicas son posibles entre los diferentes niveles que existen cuando u n tomo hidrogenoide se encuentra dentro de u n campo magntico. Consideremos u n a transicin electrnica entre u n estado de energa E
ni

y otro E ,
nf

ni

> E,
nf

para los cuales se cumple A = 1.

E n ausencia de campo magntico, la energa del fotn e m i t i d o es: hv = E - E (10.21)

ni

E n presencia de u n campo magntico B, paralelo a l eje z, tenemos que: E = E + fi B


B

ni

E = E

nf

+ fi B
B

tf

216

CAPTULO 10. MOMENTOS ANGULARES

y l a energa del fotn e m i t i d o es: hu = E i - E i = {E


nt

- E

n f

) + J, B{m
B B t

m)
tf

(10.22) (10.23)

= hu +
0

u. BAm

Pero solamente son p e r m i t i d a s las transiciones que c u m p l a n l a condicin A m , = 0, 1 . Por consiguiente, en presencia de u n campo magntico externo, la transicin original de frecuencia u se transforma en tres transiciones cuyas frecuencias son:
0

"a

/i

HB
B

(10.24)

Consideremos los casos con nmero cuntico o r b i t a l 0, 1 y 2. Estados energticos con l = 0 (estados s), no son afectados por la presencia de u n campo magntico externo porque el nmero cuntico magntico es cero. Estados con i = 1 (estados p), se separan en tres estados igualmente espaciados que corresponden a los tres posibles valores d e m , : 1, 0, + 1 . Entonces, u n a transicin p > s en presencia de campo magntico externo se transforma en tres transiciones: una de m = 0 a m = 0 con la frecuencia original y dos ms que corresponden a las transiciones de m = l a m = 0 con u n a diferencia de frecuencia de:
ti t ti y

Ai/ =

= 1.4 x 1 0

10

xBs~

E n l a figura 10.6a. se encuentra el esquema de l a transicin p > s. Estados con = 2 (estados d ) , se separan en cinco estados que corresponden a los valores de m = 2, 1 , 0 / L a transicin p > d tiene nueve posibilidades de acuerdo con la regla de seleccin Am = 0, 1; pero, transiciones con igual Am tienen tambin la m i s m a energa y, por consiguiente, la m i s m a lnea espectral en el espectro correspondiente. L a diferencia de frecuencia de las tres transiciones sigue siendo j, B/h. E n la figura 10.6b. se encuentra el esquema de la transicin p d en presencia de campo magntico externo y en la figura 10.6c. se muestra el espectro correspondiente.
t t t B

Los resultados experimentales observados en el efecto Zeeman slo son explicables a p a r t i r de la cuantizacin del espacio. Si el m o m e n to angular o r b i t a l pudiese tener cualquier orientacin en el espacio, en presencia de u n campo magntico externo lo suficientemente fuerte los

10.2.

EFECTO ZEEMAN

21

estados de m o m e n t o angular se dividiran en u n a cantidad m u y grandes de ellos y no en 11 + 1, con el resultado que en el espectro correspondiente se observara u n a serie de bandas ms o menos anchas y no lneas bien definidas como es el caso.

B
B
c x t

ext

+1 0 1
0

'

B ,=0 de B

hu + p, B

m -4-2 -4-1 0 - -1 - -2
t

hu +
0

fi B
B

hv

hv

h v p, B
B

hu 0

hu

ibB

-1 0 + 1 -1 0 +1

+1 0 -1

a. Transicin p t s s i n y c o n c a m po magntico.

b. Transicin d > p s i n y c o n c a m p o magntico.

B, = 0

B, = 0
H r "o

<s

Va

T~

c. E s p e c t r o atmico s i n y c o n c a m p o magntico.

F I G U R A 10.6. Esquema de transiciones tpicas debidas al efecto Zeeman.

E j e m p l o 10.2. Se coloca una muestra dad igual a 0.3 Wb/m .


2

de hidrgeno

en un campo magntico

de

intensi-

Cul es la separacin entre las lneas

espectrales

debido ?

al efecto

Zeeman de una lnea de longitud

de onda igual a 4500

218

C A P I T U L O 10. M O M E N T O S A N G U L A R E S

Solucin De acuerdo con la teora del efecto Zeeman, la diferencia entre las lneas espectrales debido a dicho efecto es: Av = 1.4 x 1 0
10

de

frecuencia

x 0.3 s -

= 0.42 x 1 0

10

s'

De la relacin A = c/v se tiene que: AA = A Av = Av V c c


2 2

donde el signo negativo solamente indica la relacin inversa que entre la frecuencia y la longitud de onda. Reemplazando datos: A A = 2.83 x 1 0 ~ I
2

existe

10.3 Momento angular de spin

Como ya se haba mencionado en el captulo 4, u n estudio ms detallado de los espectros hidrogenoides mostr que las lneas eran realmente dos lneas m u y cercanas entre s, fenmeno que se denomin estructura fina del espectro. Esto indicaba u n a divisin de los correspondientes estados energticos del tomo. L a pareja de lneas llamada doblete, pareca i n dicar la existencia de o t r o nmero cuntico que solo poda tomar dos valores. E n 1925 S. G o u d s m i t h y G. Uhlenbeck sugirieron que el electrn, adems de su masa y carga, tena o t r a propiedad que l l a m a r o n spin: u n momento angular intrnseco caracterstico de cada partcula. Debido a que el electrn posee carga elctrica, el momento angular de spin, que se designa con l a letra 5, debe tener asociado u n m o m e n t o magntico M y la relacin entre el momento angular de spin y el m o mento magntico de spin deber ser de la m i s m a forma que la que existe entre el momento angular o r b i t a l L y el momento magntico o r b i t a l M . Experimentalmente se demostr que esta relacin es:
s e

M.

(10.25)

E n forma anloga a l momento angular o r b i t a l , el momento angular de spin S y su componente z, S , tienen asociados u n nmero cuntico que designamos con las letras s y m respectivamente. Los posibles
z s

10.3. MOMENTO ANGULAR DE SPN

219

valores de m estarn comprendidos entre s y s y habr 2s + 1 posibles orientaciones del vector momento angular de spin en el espacio.
s

A p a r t i r de datos espectrales y de l a teora desarrollada por P. D i r a c se encontr que el nmero cuntico de spin para el electrn slo poda tener u n valor: s = 1/2. Por consiguiente, los posibles valores del nmero cuntico magntico de spin m son 1/2 y 1/2 solamente. Los valores de la m a g n i t u d del momento angular de spin y de su componente z son:
a

S = ^ (s
s

+ 1)H = i V2H

=m K
s

= \h

(10.26)

A diferencia del momento angular o r b i t a l , el momento angular de spin del electrn slo tiene dos orientaciones posibles en el espacio y su magn i t u d es constante (figura 10.7).

F I G U R A 10.7. Posibles orientaciones del spin del electrn en el espacio.

L a comprobacin experimental de la doble orientacin del spin en el espacio fue realizada por O. Stern y W . Gerlach en 1921, esto es, antes de que se postulara su existencia. Este experimento mostr claramente, en presencia de u n campo magntico paralelo a l eje 2, la divisin de u n haz de tomos en dos haces: uno en direccin +z y o t r o en direccin z, correspondientes a las dos orientaciones de spin. Se acostumbra a llamar "spin hacia a r r i b a " (|) a m = 1/2 y "spin hacia abajo" (4.) a m = - 1 / 2 ; aunque en ningn momento el spin del electrn sea paralelo o antiparalelo a la direccin del eje z.
s s

A l ser definido el cuarto nmero cuntico, P a u l i enuncia su principio de exclusin con el cual se puede explicar en forma simple y completa

220

CAPTULO 10. MOMENTOS ANGULARES

la distribucin de los electrones en los tomos de ms de u n electrn :


4

E n u n tomo no pueden existir dos electrones con el m i s m o conj u n t o de nmeros cunticos n , , m , , m .


s

Por lo menos uno de

ellos debe ser diferente. E j e m p l o 10.3. Un haz de electrones 1.2 Wb/m .


2

entra en un campo magntico con spin hacia abajo en este

de intensidad con campo?

B = spin

Cul es la diferencia

de energa entre electrones

hacia arriba y electrones Solucin Supongamos momento

que el campo magntico

es paralelo

al eje z. Entonces respectivamente:

el

magntico

de spin y su componente

z son

-S m
e

M La energa

Sz

2e S =
z

2e mh =
s

-2fi m
B

adicional de spin es: E

que adquiere

el electrn

debido

a su

momento

magntico

Bz

= -M B
Sz

= 2[i Bm
B

x B
B

puesto

que m = 1/2.
s

La diferencia

de energa entre electrones E E E_


B

con spin opuesto - i-fji B)


B

es:

B+

i B
b

2fi B
B

Reemplazando

datos, el resultado

es: J

= 2.3x 1 0 "

2 3

L a distribucin electrnica de todos los elementos se e n c u e n t r a e n el apndice F .

10.4. MOMENTO ANGULAR TOTAL

221

10.4

Momento angular total

E n las secciones anteriores vimos que el electrn en el tomo tiene u n m o m e n t o angular o r b i t a l y u n momento angular de spin (lo cual es cierto par cualquier tomo). Entonces, tiene u n momento angular t o t a l dado p o r la suma vectorial: J = L + 5 (10.27)

y, como t o d o momento angular, es cuantizado. Los nmeros cunticos de m o m e n t o angular t o t a l y su componente z son j y rrij respectivamente y su m a g n i t u d y componente z son: J = donde: j= + s = l l

+ i)H

J =m h
z 3

(10.28)

m, = - j ,

(10.29)

E l momento angular t o t a l del electrn tiene dos valores por cada valor del nmero cuntico o r b i t a l , excepto para i = 0 (estados s) donde solo tiene el valor 1 / 2 . E n la figura 10.8 se muestran las posibles orientaciones de los vectores L y S para formar el vector J .
J = L+ S

F I G U R A 10.8. Posibles orientaciones relativas de los vectores Ly S para formar el vector J .

Las transiciones electrnicas entre estados de momento angular t o t a l deben c u m p l i r las reglas de seleccin: A j = 0, 1 Amj = 0, 1 (10.30)

E n presencia de u n campo magntico externo, el momento angular t o t a l conduce a o t r a divisin de los niveles de energa del tomo y de las correspondientes lneas espectrales en cuatro o ms componentes denominado efecto Zeeman anmalo.

222

CAPTULO 10. MOMENTOS ANGULARES

L a doble orientacin del spin del electrn con respecto a l momento angular o r b i t a l (ecuacin (10.29)) p e r m i t e explicar, sin entrar en detalles, el desdoblamiento de los niveles de energa o presencia de dobletes en los espectros atmicos (exceptuando el estado s). Este efecto es una consecuencia de l a interaccin de naturaleza magntica que se presenta entre el momento angular o r b i t a l y el momento angular de spin del electrn, denominada interaccin spin-rbita. E l resultado de esta interaccin es proporcionarle a l electrn u n a energa adicional (que no se debe a la presencia de u n campo magntico externo) que es proporcional a l p r o d u c t o escalar S L : E = E
n n

+ E =E
SL

+ bS-L

(10.31)

donde E es la energa del electrn cuando no hay interaccin spinrbita. L a constante b se obtiene a p a r t i r de consideraciones clsicas del movimiento del electrn alrededor del ncleo y est dada por l a relacin:

h?nt{l+

l)(2

+ l)

U0.32)

donde n, son los nmeros cunticos p r i n c i p a l y o r b i t a l respectivamente y a = e / ( 4 7 T c ) = 1/137 es la llamada constante de estructura fina de los espectros atmicos.
2 0

Los efectos mencionados en este texto que d a n lugar a la divisin de lneas espectrales en los espectros atmicos son solamente algunos de ellos, los dems estn fuera del alcance de este curso. Para t e r m i n a r , veamos cmo es la nomenclatura de los estados de m o mento angular o r b i t a l del electrn teniendo en cuenta el nmero cuntico j y cmo se modifica esta nomenclatura para tomos con ms de u n electrn. Es costumbre agregar a los estados de momento angular o r b i t a l del electrn (s, p, d, / , . . . ) u n subndice con el valor del nmero cuntico j como se muestra en la t a b l a 10.1.
T A B L A 10.1. E s t a d o s d e m o m e n t o a n g u l a r o r b i t a l d e l electrn

l
j Smbolo

0 1/2
Sl/2

1 1/2
Pl/2

2 3/2
>3/2

3 5/2
5/2

3/2
C3/2

5/2
h/2

7/2
/r/2

Cuando el tomo tiene varios electrones los vectores de momento angular o r b i t a l y de spin, L y S, sern la suma vectorial de los momentos

10.4. MOMENTO ANGULAR TOTAL

223

angulares de todos los electrones presentes en el tomo:


k
=i

(10.33) donde A; es el nmero de electrones que hay en el tomo. Los estados de momento angular o r b i t a l se designan ahora con letras maysculas: T A B L A 10.2. Estados de momento angular orbital.
L Smbolo 0 S 1 P 2 D 3 F 4 G 5 H

Antes y despus de la letra correspondiente del momento angular o r b i t a l se colocan u n superndice y u n subndice respectivamente. E l superndice indica l a multiplicidad del estado, esto es, las diferentes orientaciones posibles de los vectores L y S (y por lo t a n t o J) en el tomo. Esta m u l t i p l i c i d a d es igual a 2 5 + 1. E l subndice indica el valor del momento angular t o t a l J . L o anterior se representa por medio del smbolo:
2s+1

Lj

(10.34)

Por ejemplo: el smbolo P


2

3 / 2

representa una configuracin electrnica

en la cual:

Preguntas
1. Comparando las expresiones para el momento angular o r b i t a l de B o h r y la que se obtiene a p a r t i r de la mecnica cuntica cul da u n valor mayor? 2. Si el nmero cuntico p r i n c i p a l es m u y grande y el nmero cuntico o r b i t a l correspondiente tiene su mximo valor, cul es la razn del momento angular de B o h r a l momento angular mecanocuntico? Este resultado est de acuerdo con u n principio. Cul es? 3. E x p l i q u e en sus propias palabra qu se entiende por cuantizacin del espacio. 4. Cul es l a razn p o r l a cual no todas las transiciones electrnicas son posibles en u n tomo?

224

CAPTULO 10. MOMENTOS ANGULARES

5. Cules son las diferencias entre el nmero cuntico de spin y los nmeros cunticos p r i n c i p a l , o r b i t a l y magntico? 6. En qu se diferencia el nmero cuntico j de los nmeros cunticos n , , m,? 7. L a divisin de lneas espectrales en varias componentes se debe, entre otros, a l efecto Zeeman y a la interaccin spin-rbita. Qu causa la aparicin de estos fenmenos? Es la m i s m a en ambos casos? 8. Para u n tomo en su estado base no se observa estructura fina en su espectro. Por qu? 9. Qu se entiende p o r m u l t i p l i c i d a d de estados en u n tomo? 10. Cuando en u n tomo de varios electrones el momento angular de spin es cero, cules son los posibles valores del nmero cuntico de momento angular total?

Problemas
1. Exprese los operadores L Ayuda: d_ da Obtendr dos ecuaciones entre las cuales puede eliminar sucesivamente d/dx y d/dy para llegar a l resultado pedido. 2. A p a r t i r de las ecuaciones para los operadores de m o m e n t o angular o r b i t a l en coordenadas esfricas (ecuacin (10.5)) obtenga la expresin para L . Recuerde que debe respetar el orden de los productos.
2 x

y L en
y

coordenadas esfricas.

3. Demuestre que las funciones armnicas esfricas: y


2 i 0

= A(3 eos e-1)


2

2 > 1

= B sen 9
z

cos9e

son funciones propias de los operadores L

y L .
2

4. U t i l i z a n d o las ecuaciones del ejemplo 1, demuestre que:

10.4.

MOMENTO ANGULAR TOTAL

225

5. Encuentre la corriente equivalente a l m o v i m i e n t o del electrn en las dos primeras rbitas de B o h r y calcule el momento de dipolo magntico o r b i t a l del electrn en cada caso. R / : 1.05 x 10~ A; 1.31 x 1 0 - A; 9.26 x l O " A - m ; 1.55 x l O " A - m\
3 4 2 4 2 2 3

6. E l valor de e/m se puede hallar experimentalmente observando el efecto Zeeman. Calcule este valor si l a separacin entre lneas espectrales en presencia de u n campo magntico de 0.45 Wb/m es de 0.629 x 1 0 s - . R / : 1.755 x 1 0 C/Kg.
e 2 1 0 1 n

7. D i b u j e los niveles de energa para los estados 4 / y 3< del hidrgeno en presencia de campo magntico y muestre que en la transicin 4 / - 3d el nmero de lneas espectrales es tres. 8. Usando l a ley del coseno, muestre que el ngulo 8 formado p o r los vectores L y S est dado por la expresin: cosO = + -(+!)-s(s
1 2

+ l) + l)] '
1 2

2[s(s + l ) ] '

9.

(a) Muestre que l a diferencia de energa entre los niveles energticos debidos a la interaccin spin-rbita es: AE = E (t)
LS

LS

~ E (l)
LS

bh (2 + l)
2

2
S

(b) Reemplazando b por su expresin calcule AE para los estados con n = 100, = 1 y n = 2, = 1. Qu concluye de sus resultados? a = 5.328 x l O " = ( 1 / 1 3 7 )
2 5 2

10. Encuentre los valores L , S y J que corresponden a los siguientes estados y diga cules tienen J = L + S y cules J = L S
'1/2

D.

3/2

4p

5/2

5/2

Captulo 11

Elementos de la fsica nuclear


Hasta el m o m e n t o hemos considerado el ncleo del tomo como una partcula m u y pequea, de carga elctrica positiva, en la cual se halla concentrada casi t o d a la masa del tomo. Las propiedades principales (excepto la masa) de los tomos, molculas y la m a t e r i a en general, se deben a los electrones y no a l comp o r t a m i e n t o del ncleo. Pero ste en s tambin es m u y i m p o r t a n t e : varios de los fenmenos naturales que se descubrieron a finales del siglo 19 y d u r a n t e los primeros 40 aos del siglo X X se deben a procesos que ocurren en el interior, del ncleo. L a explicacin, estudio y consecuencias de estas propiedades es el p r o b l e m a central de la fsica nuclear.

11.1
11.1.1

Conceptos bsicos
C o m p o n e n t e s d e l ncleo

E n este n u m e r a l comenzaremos por ver algunos conceptos y definiciones de l a fsica nuclear, que nos proporcionarn el vocabulario y la herram i e n t a necesarios para entender los desarrollos posteriores. Como se vio a l estudiar los modelos atmicos, el tomo se compone de u n ncleo con carga positiva y electrones en m o v i m i e n t o alrededor de l. Siendo el tomo elctricamente neutro, el nmero de cargas positivas en el ncleo es igual a l nmero de electrones presentes en el tomo, cantidad que se denomina nmero atmico, Z. L a partcula de carga positiva que forma el ncleo del tomo de hidrgeno se llam protn y se supuso que los ncleos de los dems elementos qumicos estaban constituidos p o r protones. E l tercer elemento de la t a b l a tiene tres 227

228

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

protones, y as sucesivamente. E n general la carga del ncleo es igual a +Ze donde e es la carga del electrn y Z es el nmero atmico. L a confirmacin experimental de la presencia de protones en el ncleo fue realizada por E. R u t h e r f o r d en 1919, cuando por p r i m e r a vez logr transformar u n ncleo de nitrgeno en u n ncleo de oxgeno (proceso llamado transmutacin, largamente buscado p o r los antiguos alquimistas). Para ello bombarde nitrgeno con partculas a. E n el momento de la explosin del ncleo de nitrgeno se emite u n protn (figura 11.1).

O
P

He

14

.O

FIGURA

11.1. Esquema y ecuacin de la transmutacin de nitrgeno en oxgeno.

A l determinar las masas de los ncleos conocidos se present u n p r o blema. A medida que aumenta el nmero atmico l a masa nuclear no es precisamente la masa correspondiente a Z protones, sino mayor. Por ejemplo la masa del ncleo de helio, que tiene dos protones, es cuatro veces mayor que l a de u n solo protn. Entonces se supuso que deba exist i r o t r a partcula sin carga elctrica y con la m i s m a masa del protn, lo cual solucionaba el problema de las masas nucleares siempre y cuando se pudiera comprobar su existencia por medio de algn experimento. E n 1920 R u t h e r f o r d realiz los primeros experimentos encaminados a descubrir la nueva partcula, pero sus resultados fueron negativos y los trabajos se suspendieron. E n 1930 W . Bothe y H . Becker observaron que a l bombardear berilio con partculas a la reaccin produca una radiacin m u y penetrante, que inicialmente se pens eran fotones de alta energa (rayos 7). A l ao siguiente F . Joliot e I . Curie observaron el mismo efecto y demostraron que la radiacin poda ser detectada por su accin sobre substancias hidrogenadas, de las cuales expulsaba protones con grandes energas. E n el mismo ao (1931) J . C h a d w i c h demostr que cuando la radiacin incida sobre substancias como helio, berilio y carbono se produca la

11.1.

C O N C E P T O S BSICOS

229

emisin de tomos que tenan grandes velocidades, resultado imposible de explicar si la radiacin en cuestin eran rayos 7. Finalmente en 1932 el m i s m o C h a d w i c h encontr la respuesta: los resultados anteriores slo son explicables si la radiacin estaba formada por partculas de masa parecida a l a del protn y sin carga elctrica. Esta partcula se identific con la.que buscaba R u t h e r f o r d en 1920 y se le dio el nombre de neutrn. Su masa es u n poco mayor que la del protn: m = 1.6725 x 1 0 " g m = 1.6748 x 1 0 " g

24

24

C o n la demostracin experimental de la existencia del neutrn y que ste f o r m a parte del ncleo, se solucion el problema de las masas nucleares. E l nmero de neutrones en u n ncleo se designa con la letra N. E n la figura 11.2 se muestra el esquema y l a reaccin del proceso mediante el cual se puede obtener u n neutrn.

He

Be

1 2

F I G U R A 11.2. Esquema y reaccin de la obtencin de un neutrn.

T a n t o a los neutrones como a los protones se les ha dado el nombre genrico de nucleones, indicando que son los constituyentes del ncleo. U n ncleo se designa mediante el smbolo: X (11.1)

donde X es el smbolo qumico del elemento, Z su nmero atmico (nmero de protones o electrones presentes en el tomo) y A Z + N su nmero de masa que es el nmero entero ms cercano a la masa atmica del elemento. L o anterior se encuentra esquematizado con algunos ejemplos en l a t a b l a 11.1. E n cuanto a la forma del ncleo, suponemos que es esfrica y resultados experimentales h a n mostrado que el radio nuclear es directamente

230

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F S I C A N U C L E A R

proporcional a la raz cbica de su nmero de masa correspondiente: R = RoA donde R es igual a 1.2 x 1 0 con A mayor que 10.
0 - 1 5 1/3

(11.2)

m para todos los ncleos de los elementos

T A B L A 11.1. Ncleo

E j e m p l o d e a l g u n o s ncleos. Electrones Neutrones Protones

Diagrama del tomo

Hidrgeno

iH* ,H
3

ninguno

Deuterio

Tritio

O O

Helio

He

11.1.2

U n i d a d de m a s a atmica

Las masas involucradas en la fsica nuclear son m u y pequeas y el gramo no es u n a unidad de masa conveniente en este caso. E n su lugar se usa la llamada unidad de masa atmica, urna, que es igual a u n doceavo de la masa del tomo de carbono 12, unidad que incluye los electrones del tomo. Esto es :
1

luma

= ^(masa del tomo

C )
1 2

E n trminos de gramos el valor de una urna es: 1 urna = 1.6604 x 10~


24

(11.3)
2

De acuerdo con la relacin de equivalencia masa-energa, E = m c , la energa correspondiente a una u n i d a d de masa atmica es: luma
1

= 931.4
16

MeV c
2

(11.4)

Tambin se a c o s t u m b r a a u s a r el O

p a r a determinar l a u n i d a d de m a s a atmica,

de ah l a necesidad de definir con e x a c t i t u d l a u n i d a d de m a s a c o n l a c u a l se v a a trabajar.

11.1.

C O N C E P T O S BSICOS

231

O t r a cantidad de Avogadro, en M gramos expresada en

que usaremos con frecuencia en este captulo es el nmero N , que es el nmero de tomos (o molculas) que hay de cualquier sustancia de masa atmica (o molecular) M gramos:
A

Mg
A

Mg (g)
23

a t 6 m c a

M x 1.6604 x 1 0 "

24

= 6.0226 x 1 0 tomos(o molculas) As, el nmero de tomos N que hay en una cantidad W gramos de u n a substancia de masa atmica M ser: N = ^ tomos M 11.1.3 F u e r z a n u c l e a r y energa d e e n l a c e
W Na

(11.5)

A l considerar las partculas que componen el ncleo atmico, se observan dos hechos: a) Las partculas tienen prcticamente la m i s m a masa y b) T i e n e n cargas positivas o neutras. E l segundo p u n t o nos indica que no podemos a t r i b u i r la estabilidad del ncleo a fuerzas electrostticas. Ms bien parecera que las fuerzas de repulsin elctrica entre los protones haran que el ncleo se desintegrara. Puesto que esto no ocurre, debe existir una fuerza de atraccin diferente a l a fuerza elctrica que mantiene unidos los protones y los neutrones. Esta fuerza de atraccin se denomina fuerza nuclear. Es m u y fuerte y de corto alcance, lo cual significa que slo se puede apreciar cuando las partculas interactuantes estn m u y cerca unas de otras. Para los ncleos esta distancia es del orden de 1 0 " m o menos. A distancias mayores es despreciable como lo confirma la interaccin electromagntica que gobierna l a dispersin de nucleones y la agrupacin de tomos en molculas. Adems, se ha observado que la fuerza nuclear acta solamente entre protones y neutrones: esto es, slo nucleones.
15

E n f o r m a anloga a l tomo, el ncleo tambin tiene momento angular, momento de d i p o l o magntico, spin y estados energticos entre los cuales pueden o c u r r i r transiciones y presenta una fuerte interaccin spin-rbita. Cuando se quieren separar los componentes de u n ncleo, por ejemp l o sacar u n protn o u n neutrn, es necesario suministrarle cierta cant i d a d de energa llamada energa de enlace o ligadura. A l u n i r los componentes de u n ncleo se libera la m i s m a cantidad de energa.

232

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

Podemos obtener u n a idea de la m a g n i t u d de las interacciones n u cleares calculando la energa de enlace de u n ncleo de deuterio (1H ). Este ncleo est formado por u n protn y u n neutrn y su masa es de 2.014102 urna. L a suma de las masas individuales es mayor que l a masa del ncleo formado por ellas en l a cantidad:
2

Am = m + m
p

d e u t e r i o

= 0.002388 urna

que de acuerdo con el p r i n c i p i o de equivalencia masa-energa corresponde a una energa: E = 931.4 x 0.002388 = 2.224 MeV Pero esta energa es la que se necesita para separar el protn o el neutrn del ncleo de deuterio, como tambin la que se libera cuando se j u n t a n el protn y el neutrn para formar dicho ncleo, ya que la energa t o t a l del sistema se conserva. Comparando la energa anterior con la energa necesaria para liberar al electrn del tomo de hidrgeno (13.6 eV), podemos concluir que la interaccin nuclear es del orden de 10 veces ms fuerte que la interaccin electromagntica.
6

E n general, para u n ncleo de masa M formado p o r A nucleones de los cuales Z son protones y N son neutrones, la energa de enlace es:
nucl

E
p n

en

= {Zm

+ Nm n

M )c
nucl

(11.6)

donde m y m son las masas del protn y del neutrn respectivamente. L a masa del ncleo se obtiene a p a r t i r de la masa del tomo restndole la masa de los electrones que tenga; esto es: M = M Zm . Entonces la ecuacin anterior tambin se puede escribir como:
nucl e

E
p e

en

= [Z(m

+ m ) + Nm e n

M]c

Pero m + m es la masa del tomo de hidrgeno (iH );


1

entonces:

en

= {Zm

+ Nm n

M)c

931.4(Z m

+ Nm n

M)MeV

(11.7)

E n la segunda ecuacin todas las masas deben expresarse en urna. L a energa de enlace p o r nuclen, E /A, es u n a buena indicacin de la estabilidad de u n ncleo, ya que cuanto mayor sea, ms difcil ser de separar u n neutrn o u n protn de l.
en

E n la figura 11.3 se muestra cmo vara la energa de enlace p o r nuclen en funcin del nmero de masa. Como se puede ver, es mxima

11.1.

C O N C E P T O S BSICOS

233

para ncleos cuyo nmero de masa se encuentra entre 50 y 60, siendo el ms estable el del hierro 56 ( Fe ).
2e 56

Tambin nos muestra que cuando dos ncleos livianos se unen para formar uno ms pesado, o uno pesado se divide en dos ms livianos, aumenta l a energa de enlace del p r o d u c t o final y por consiguiente se l i b e r a energa. Ms adelante hablaremos nuevamente de l a energa liberada en u n proceso nuclear y su relacin con la energa de enlace. Es de notar que en el mundo nuclear la equivalencia masa-energa postulada por E i n s t e i n juega u n papel fundamental. A su vez estos procesos son u n a confirmacin de su veracidad. E j e m p l o 11.1. Cuando un neutrn lento (de poca energa) incide sobre un ncleo de uranio 235 (92U ) este se divide en dos ncleos y alguna partculas, entre ellas neutrones. Existen varias reacciones tpicas para este proceso y en una de ellas el ncleo de uranio se divide en un ncleo de cerio (saCe ), un ncleo de circonio ( Zr ), seis partculas 3~ (electrones de alta energa) y dos neutrones. Las masas de las partculas que
235

140

9i

234

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

intervienen en este proceso U = 235.0439 urna n=

(llamado fisin nuclear) Ce = 139.9054 urna

son las

siguientes:

Zr = 93.9036 urna

1.0087 urna

e = 0.0033 urna son:

Las masas inicial y final del proceso

M, = U + n = 236.0526 urna M
f

= Zr + Ce + 6 e + 2n = 235.8296 urna

Nuevamente la masa final es menor que la masa inicial y por consiguiente tambin lo es la energa; es decir, en el proceso se liber energa que para el caso considerado es del orden de 207 Me V. La energa de enlace por nuclen para los ncleos uranio, circonio y cerio son respectivamente 7.6, 8.69, y 8.38 MeV, siendo mayor para los ncleos producto como los muestra la grfica de la figura 11.3

11.2

Radiactividad natural

L a emisin de partculas o radiacin electromagntica de a l t a frecuencia por u n ncleo en forma espontnea se denomina radiactividad y el ncleo correspondiente es u n ncleo radiactivo. 11.2.1 D e s c u b r i m i e n t o de l a r a d i a c t i v i d a d n a t u r a l

E n 1896 A . Bequerel descubri en forma accidental la r a d i a c t i v i d a d nat u r a l . Haba dejado una sal de uranio sobre u n a placa fotogrfica que una vez revelada mostr claramente la imagen de los cristales de la sal. Esto indic que la sal de uranio emita naturalmente cierta radiacin. Despus de este descubrimiento algunos fsicos se dedicaron a est u d i a r las sales de uranio siendo los ms clebres los esposos Pierre y M a r i e Curie, quienes p r o n t o notaron que minerales que contenan sales de uranio eran ms radiactivos que la sal pura. E n 1898 t r a t a n d o u n a gran cantidad de plechbenda (mineral de uranio) encontraron dos nuevos elementos radiactivos: el polonio (Po) y el radio (Ra), ambos con u n poder radiante superior a l del uranio. Luego se descubri el t o r i o (Th), el radn (Rn) y el actinio (Ac) as como los elementos llamados productos, en los cuales se t r a n s f o r m a n los anteriores. Estos elementos se clasificaron en tres familias o series radiactivas: la del uranio, la del torio y la del actinio. Existe u n a cuarta serie radiactiva, la del neptunio (Np), que se obtiene en el laboratorio artificialmente, debido a que este elemento ya no se encuentra en su forma n a t u r a l .

11.2.

RADIACTIVIDAD NATURAL

235

E n la naturaleza se encuentran catorce elemeritos radiactivos de los cuales once se transforman en u n elemento estfele (no emite radiacin) y los tres restantes d a n origen a las series radiactivas mencionadas, de las cuales volveremos a hablar ms adelante. 11.2.2 Istopos y e s t a b i l i d a d isotpica

A l comienzo del siglo X X cuando se desarrollaron los mtodos para l a determinacin de las masas atmicas se descubri que no todos los tomos de u n mismo elemento tienen la m i s m a masa. Las diferentes variedades del m i s m o elemento reciben el nombre de istopos lo que significa que ocupan el m i s m o lugar en l a t a b l a peridica, tienen propiedades qumicas idnticas pero son fsicamente diferentes. Esto es, tienen igual Z y diferente A. U n istopo naturalmente radiactivo emite una partcula a o u n a partcula 3~. Algunas veces puede e m i t i r al mismo t i e m p o rayos j .
2

Cuando u n ncleo atmico emite u n a partcula a, el tomo se transf o r m a en o t r o debido a que su masa atmica disminuye en cuatro u n i dades y su nmero atmico en dos. E l esquema de la desintegracin es el siguiente:
Z

-> _ y z 2 A

+ He'
2

(11.8)

Por ejemplo, el radio {fia) con nmero atmico Z = 88 y nmero de masa A = 226, conocido emisor de partculas a, se transforma en radn (Rn) con nmero atmico Z = 86 y nmero de masa A = 222. L a transformacin nuclear es evidente porque el radio, que es u n slido, se encuentra en el mismo g r u p o qumico del bario, mientras que el radn es uno de los gases nobles. E n este caso es fcil separar el p r o d u c t o de su antecesor i n m e d i a t o en el sentido de que son dos elementos completamente diferentes. Cuando hay emisin de partculas el nmero atmico del nuevo elemento es Z +1 y su masa nuclear permanece igual, porque la masa de u n electrn es despreciable comparada con la masa del ncleo. Cuando las masas de dos elementos son las mismas los ncleos se denominan isbaros. E l esquema de l a desintegracin es el siguiente:
Z

+ _ e
x

(11.9)

N o todos los istopos son radiactivos y algunos elementos no radiactivos poseen istopos que si lo son. Por ejemplo, el cloro (Cl), tiene nueve istopos de los cuales dos son estables y existen en la naturaleza y los
2

Partcula a:

ncleo de helio; Z = 2 y A = 4, partcula 0~:

electrn de gran

energa; Z = 1 y A = 0, partcula 7 o tambin rayo 7:

fotn de alta frecuencia.

236

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

siete restantes son radiactivos. Los istopos estables del cloro son los de nmero de masa 35 y 37. E l hidrgeno tiene tres istopos de nmero con masa 1, 2 y 3. Los dos ltimos se l l a m a n deuterio y t r i t i o . E l t r i t i o es u n elemento radiactivo que ya no se encuentra en la naturaleza. L a mayora de los elementos naturales son una mezcla de istopos, algunos de los cuales son radiactivos. Tambin existen ncleos que tienen igual nmero de neutrones pero diferente nmero atmico y por lo t a n t o diferente nmero de masa. Se les denomina istonos y necesariamente pertenecen a elementos diferentes. E j e m p l o 11.2. Consideremos la desintegracin del uranio 238 en torio 230. E l esquema de la desintegracin es el siguiente:
92

9 0

Th

->

9 1

3 4

9 2

f/

2 3 4

-^

9 0

Th

230

E l uranio 238 y el uranio 234 (ambos con Z = 92) sern idnticos en sus propiedades qumicas. Su mezcla constituye un solo elemento y es imposible separarlos por mtodos qumicos. Entonces son istopos del elemento uranio. E l torio 234 y el torio 230 tambin son istopos del elemento torio. Adems, en la naturaleza se encuentra el torio con A = 232 y Z = 90; as ste tambin es un istopo del mismo elemento torio.

Como se vio, no todas las combinaciones de protones y neutrones f o r m a n ncleos estables. E n general, los ncleos livianos (A < 20) tienen aproximadamente el mismo nmero de protones que de neutrones (Z = N ) , mientras que los ncleos pesados presentan ms neutrones que protones. E n el p r i m e r caso la experiencia muestra que tales ncleos son estables. E n forma anloga a los tomos, los ncleos tienden a estar en u n estado de mnima energa. Esto es, tener una mxima energa de enlace. Pero la repulsin electrosttica entre protones se va haciendo cada vez ms grande a medida que el nmero de stos aumenta y as se necesita u n exceso de neutrones para que se produzca la fuerza nuclear suficiente p a r a mantener unidas las partculas. Por sto los ncleos con Z > 20, se van alejando de la recta Z = N y van siendo cada vez menos estables a medida que Z crece (figura 11.4). Debido a que l a repulsin coulombiana entre protones es apreciable en t o d o el ncleo, existe u n lmite para el cual los neutrones ya no pueden hacer que sea estable. Este lmite se presenta para el b i s m u t o (Z 83, A = 209), que es el istopo estable ms pesado. Todos los ncleos con Z > 83 y A > 209 son inestables o radiactivos.

11.2.

RADIACTIVIDAD NATURAL

237

F I G U R A 1 1 . 4 . Grfica de N en funcin de Z para los ncleos. La grfica se aleja de la recta Z = N para Z > 20.

Adems de lo expuesto, influyen otros factores como la p a r i d a d de los nmeros atmico y de neutrones (Z y N). Por ejemplo, u n ncleo con Z y N par o i m p a r es generalmente estable; y los ncleos con Z N iguales a 2 , 8 , 2 0 , 2 8 , 5 0 , 8 2 y 1 2 6 son excepcionalmente estables, como tambin los son los llamados gases nobles: helio ( He ), nen ( i V e ) , argn ( Ar ), kriptn ( Kr ) y xenn ( X e ) . Estas reglas y otras que existen para determinar l a estabilidad de u n ncleo son empricas; todas se obtuvieron a p a r t i r de resultados experimentales.
2 i 1 0 2 0 18 36 36 84 5 4 1 3 2

E n l a t a b l a 1 1 . 2 se encuentra la distribucin de los istopos estables de acuerdo con l a p a r i d a d de sus nucleones.

T A B L A 1 1 . 2 . Distribucin de los istopos estables de acuerdo con la paridad de Z, N y A. impar impar par par A impar par i m p a r par Z N casos par
166

impar
8

impar
53

par
57

238

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F S I C A N U C L E A R

11.2.3

Determinacin de l a m a s a isotpica y a b u n d a n c i a

Como ya se d i j o , el mtodo qumico no es adecuado para determinar la masa de istopos. Por tanto se debe hacer a p a r t i r de mtodos fsicos. Para ello se ide u n instrumento denominado espectrgrafo de masa. que como su nombre lo indica, proporciona u n espectro de lneas en el cual cada una corresponde a una masa dada. E l p r i m e r o fue diseado p o r F . A s t o r en 1919 y permiti determinar masas isotpicas con una precisin de 1/1000. E n la figura 11.5 se encuentra u n esquema de este instrumento.

-*~ 'B
de m a s a .

l i l i

F I G U R A 11.5. Esquema del espectrgrafo de masa de Aston y de un espectro

U n a fuente emite iones positivos de u n elemento determinado, los cuales son separados de acuerdo con sus velocidades mediante u n campo elct r i c o . Luego, el haz dispersado atraviesa u n campo magntico donde los iones son nuevamente deflectados en u n a cantidad inversamente p r o p o r cional a su velocidad describiendo u n a trayectoria curva. Esto hace que todos los iones con igual q/m lleguen a l mismo p u n t o de observacin, generalmente u n a placa fotogrfica. A l revelar la placa fotogrfica en los sitios donde incidieron los iones aparecen lneas. C o n este i n s t r u mento A s t o n encontr los dos istopos del nen y los dos istopos no radiactivos del cloro.
3

Adems de la masa isotpica es i m p o r t a n t e conocer la proporcin relativa en que se encuentra este en u n elemento. Esto es, su abundancia relativa. Para ello se u t i l i z a u n instrumento denominado espectrmetro de masa (figura 11.6), diseado por A . J . Dempster casi a l m i s m o t i e m p o que el espectrgrafo de masa de A s t o n . Este instrumento no puede m e d i r con precisin masas isotpicas. Su nombre se debe a que mide corrientes inicas en lugar de obtener registros en placas fotogrficas. E n forma esquemtica, el instrumento funciona de la siguiente manera: una vez que los iones emitidos por la fuente apropiada son acelerados
3

C o n s u l t e e n cualquier libro de fsica general los efectos de c a m p o s electro-

magnticos sobre cargas en movimiento.

11.2. R A D I A C T I V I D A D N A T U R A L

239

por u n a diferencia de potencial, entran a u n campo magntico que hace que describan u n a trayectoria circular definida por la relacin:

m v

= qv B

(11.10)

donde r es el radio de la t r a y e c t o r i a , m la masa del i o n , q su carga, v


4

su velocidad y B el campo magntico.


fuente de iones

X X X X X

X X X X X X X X X X X

F I G U R A 11.6. Espectrmetro de masa de Dempster.

Como el radio del crculo debe tener u n valor determinado para que u n ion dado llegue a l detector, slo los que tengan la relacin q/m adecuada lo harn y podrn ser medidos. Los iones con otras masas llegarn a l detector cuando sean acelerados p o r u n a diferencia de potencial adecuada. L a corriente resultante es p r o p o r c i o n a l a l nmero de iones positivos que llegan a l detector por u n i d a d de t i e m p o y como cada potencial acelerador es p r o p o r c i o n a l a u n a masa (K = mv /2 = qV) se puede graficar la corriente en funcin de la masa de los iones.
2

C o n el t i e m p o los espectrmetros de masa se h a n modificado de t a l f o r m a que hoy da los hay especialmente diseados para buscar istopos raros y medir simultneamente sus masas y abundancia con gran precisin.
La ecuacin (11.10) representa, simplemente, l a trayectoria circular de u n a

partcula c a r g a d a en u n a regin con u n c a m p o magntico perpendicular al vector

v.

240

C A P I T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A N U C L E A R

E j e m p l o 11.3. En un espectrmetro de masa se acelera un ion de carga e a travs de una diferencia de potencial de 1000 V. Luego el ion atraviesa una regin donde el campo magntico tiene una intensidad de O.lWb/m describiendo una trayectoria circular de radio igual a 25.75 cm. Cul es la masa de este ion y su nmero de masa?
2

Al ser acelerado por una diferencia una energa cintica igual a: K=-mv 2
2

de potencial

V, el ion

adquiere

= qV
H

y describe

una trayectoria

circular mv

determinada qv B anteriores, q(Br)


2

por la relacin:

Combinando

las dos expresiones

se obtiene para la masa:

m = Reemplazando datos y efectuando

2V operaciones,
2 5

el resultado

es:

m = 5.3045 x 1 0 " s = 31.9471 urna Como el nmero de masa es el nmero entero ms cercano a la masa atmica del elemento, entonces el nmero de masa de este ion es 32 y corresponde a un ion de azufre.

Sera m u y til tener u n a frmula matemtica que p e r m i t i e r a calcular tericamente la masa de los istopos pero la fsica no ha progresado todava lo suficiente en este campo para obtenerla. Sin embargo en 1935 V o n Weizscker encontr u n a relacin semiemprica para calcular masas, teniendo en cuenta u n a serie de efectos que tienen lugar dentro de los ncleos. L a masa de u n istopo es igual a l a suma de las masas de los nucleones que lo componen menos una cantidad de masa correspondiente a la energa que se libera a l u n i r las partculas (ecuacin (11.7)): M(Z, A) = Zm + (A-Z)m n

E,

Z(m

- m ) + Am

Am

(11.11)

11.2.

RADIACTIVIDAD NATURAL

241

donde A m incluye ciertos efectos que tienen lugar dentro del ncleo y su expresin es l a siguiente: Am = aA-bA -cZ A~
2

2/3

1/3

- d(z

A'

- F(A)

(11.12)

donde cada uno de los trminos corresponde a los siguientes efectos: a A: efecto de volumen. Expresa el hecho de que la energa de enlace es p r o p o r c i o n a l a l volumen del ncleo o a l nmero t o t a l de nucleones, ya que es la m i s m a para cada partcula. bA : efecto de superficie. L a superficie del ncleo presenta u n a tensin superficial (similar a lo que ocurre en u n a gota de lquido) y l a energa en l a superficie es p r o p o r c i o n a l a l rea de la misma.
2/3

cZ A~ : efecto debido a la repulsin electrosttica entre protones, que es igual a la energa potencial de Z protones agrupados en u n v o l u m e n esfrico de radio R = RA .
2 1/3 0 1/3

d {^Z i A*j

A" :
1

efecto debido a la f a l t a de simetra entre el

nmero de protones y neutrones. F(): efecto debido a la p a r i d a d del nmero de protones, neu-

trones y nmero de masa. Las constantes a, b, c, d y u n a que aparece en el trmino F(A) se det e r m i n a n combinando la teora y resultados experimentales. Sus valores difieren segn las aproximaciones que se hayan hecho para calcularlas. Con los siguientes valores para las constantes: a = 16.9 x 10~ urna
3

b = 19.11 x 1CT urna


3 3

c = 0.762 x 1 0 "
3

urna

d = 101.6 x 1 0 " urna la ecuacin (11.11) t o m a la forma: M(Z,

e = 41.8 x K T

urna

A) = [991.75 A - 0.84 Z + 1 9 . 1 1 , 4 + 101.6 (z-^A^J A'

2/3

+ 0.762 uma

Z A~
2

1/3

+ F(A)\ 1 0

- 3

(11.13)

donde: '-41.8A~ F(A) = <0


k 3/4

para Z y N pares para A i m p a r


3 / 4

+41.8A~

para Z y N impares

242

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

T A B L A 1 1 . 3 . Masas isotpicas calculadas mediante la ecuacin ( 1 1 . 1 3 ) y sus correspondientes masas medidas. Elemento Carbono Nitrgeno Sodio Hierro Molibdeno Plata Nmero atmico 6 7 11 26 42 47 Nmero masa 12 14 23 56 98 107 Masa calculada 12.0017 14.0110 22.9893 55.9363 97.9044 106.9042 Masa medida 12.0000 14.0030 22.9897 55.9393 97.9054 106.9045

Esta frmula reproduce bastante bien los valores de las masas isotpicas para A > 10 como se puede observar en la tabla 11.3. Adems, tambin puede explicar las reglas empricas de la estabilidad nuclear. E n general u n tomo, o mejor su ncleo, ser estable si su masa M(Z,A) es menor o igual a la suma de las masas de sus nucleones. Si es mayor emitir una de las partculas que lo constituye para reducir su masa. Este criterio para determinar la estabilidad nuclear y otros que se obtienen de l a ecuacin de masa (que estn fuera del alcance del curso), p e r m i t e n predecir con cierta exactitud cundo u n ncleo es estable o no. Puede haber emisin de: u n protn si: u n neutrn si: una partcula a si: una partcula j3~ si: E j e m p l o 11.4. Encontrar masa Cuando consiguiente por la el nmero atmico del ncleo ms estable para un nmero el ncleo es estable, su energa de enlace es mxima. de Por M(Z,A) M{Z, M(Z, M{Z,A) > M{Z - l , A - l ) + m
n p

A) > M(Z, A - 1) + m A) > M{Z > M(Z

- 2, A - 4) + m + l,A)+m
e

dado. el mximo valor de Z para un A dado estar determinado

condicin: dE
en

d(Amc )
2

dZ

dZ

= 0

11.2. R A D I A C T I V I D A D N A T U R A L

243

donde: Am = aAEfectuando bA ' -cZ A~


2

2 3

x/3

- d (z es:

- y ) A

- 1

F(A)

las operaciones,

el resultado

Zm

2A-'{d
3

+ cA '*)
2

1+

(c/d)A '

2 3

Pero c/d = 7.5 x 10~~ , lo cual es pequeo comparado con la unidad. Entonces, para tomos livianos (A pequeo) la cantidad entre parntesis se puede aproximar a la unidad y: Z Por ejemplo, Entonces: z
mx

-
2/3

con A = 10 : [c/d)A

= 0.03 y (1 + 0 . 0 3 ) "

= 0.97.

= Y

97

= 4

8 5

ya que el nmero atmico

es un nmero entero.

11.2.4

V i d a media y vida promedio

F I G U R A 11.7. Comportamiento de la desintegracin radiactiva en el tiempo

Se ha observado que todos los procesos radiactivos siguen una ley exponencial. Si N es el nmero inicial de ncleos radiactivos presentes en una muestra, el nmero N de ncleos radiactivos que quedan despus de u n t i e m p o est dada por la siguiente expresin:
0

N =

N e'
0

xt

(11.14)

244

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

donde A es una constante caracterstica del elemento radiactivo d e n o m i nada constante de desintegracin. E n la figura 1 1 . 7 se muestra l a grfica de N en funcin del t i e m p o . Para cada elemento radiactivo existe u n intervalo de t i e m p o d e n o m i nado perodo de semidesintegracin o vida media, Tm, durante el cual el nmero de ncleos presentes a l comienzo del intervalo se reduce a la m i t a d . Si inicialmente haba N ncleos (N tomos), despus de u n perodo quedarn N /2 ncleos; despus de dos perodos quedarn VQ/4: y as sucesivamente. De l a ecuacin ( 1 1 . 1 4 ) se obtiene u n a expresin que p e r m i t e calcular el perodo de desintegracin. Cuando t es igual a l perodo Tm, el nmero de ncleos radiactivos presentes en la muestra se ha reducido a l a m i t a d (N /2). Reemplazando estos datos en l a ecuacin ( 1 1 . 1 4 ) y despejando Tm:
0 0 0 0
m

Tm=

ln2

0.693

(11.15)

Los perodos de desintegracin, o v i d a media, de los elementos radiactivos tienen u n rango de valores m u y grande que va desde millones de aos, como en el caso del istopo del vanadio V ( 4 x 1 0 aos), hasta valores del orden de fracciones de segundos como en el caso del istopo del helio He , que tiene u n perodo del orden de 1 0 ~ segundos. L a velocidad con la cual se desintegran los ncleos radiactivos se obtiene derivando la ecuacin ( 1 1 . 1 4 ) :
50 1 4 5 2 1

^- = -\N e0

= -\N

(11.16)

y el valor absoluto \dN/dt\e denomina actividad, a , de la substancia radiactiva. L a actividad se expresa en unidades llamadas curie, Ci, y se define como la cantidad de cualquier substancia radiactiva que decrece a razn de 3 . 7 x 1 0 ncleos por segundo. Es aproximadamente igual a la a c t i v i d a d de u n gramo de radio (Ra).
c 1 0

L a v i d a real de u n ncleo radiactivo puede ser cualquiera, desde cero hasta u n valor infinito. N o podemos predecir cundo se va a desintegrar. As, le asignamos u n t i e m p o promedio de v i d a denominado vida promedio cuya expresin es:
t = \)

Comparando las ecuaciones ( 1 1 . 1 5 ) y ( 1 1 . 1 7 ) , encontramos que l a relacin entre la v i d a media de u n ncleo y su v i d a promedio es:
Tm = 0.693 t
p

(11.18)

11.2. R A D I A C T I V I D A D N A T U R A L

245

C u a n d o u n a substancia radiactiva da lugar a una serie radiactiva, es decir, u n ncleo se desintegra en o t r o que a su vez tambin se desintegra y as sucesivamente, podemos hallar el nmero de ncleos presentes en cualquier instante p a r a cada uno de los elementos que se forman. Consideremos el caso sencillo en que una substancia radiactiva A se desintegra en o t r a substancia radiactiva B que a su vez se desintegra en u n a tercera substancia C estable. Inicialmente en la muestra radiactiva slo hay ncleos de l a substancia A. L a velocidad a la cual se desintegra l a substancia A es: = ~ AN
X

= -X N e-^
A 0A 0A

(11.19) el nmero de ncleos A l mismo


A

at donde X
A

es su constante de desintegracin y N
B

(o tomos) de A presentes inicialmente en la substancia. t i e m p o se habrn formado N con u n a velocidad X N


B B

= N

0A

- N

ncleos de la substancia B. decrece

Pero sta, a m e d i d a que crece con u n a velocidad igual a \N , donde A


s

es su constante de desintegracin.

Por t a n t o , la velocidad real con la cual se desintegra la substancia B ser la diferencia entre su velocidad de formacin y su velocidad de desintegracin: dN
B

di

= KN

- \N

(11.20)

y la velocidad de formacin de la tercera substancia, que es estable, es: dN


c

dt

XN
B

(11.21)

Para obtener el nmero de ncleos de cada substancia, presentes en u n momento dado, debemos integrar las ecuaciones (11.19) a (11.21) teniendo en cuenta que N N
A 0B

y N

oc

son nulos. E l resultado es el siguiente: (11.22a)

= N e'
0A

XAt

= N

0A

. A
A

{e'

XAt

- e-^ )
1

(11.22b)

Ab

= N (i
0A
B

+ *V
\ A.4

e- *<
x

- T-^V
A
A

e~ A
x

(H.22c)

L a substancia C aumentar continuamente hasta que despus de u n t i e m p o suficientemente largo, comparado con los perodos de las substancias A y B, el nmero de ncleos de C ser igual a l nmero de ncleos de A presentes inicialmente.

246

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

a. A(T
m

Decaimiento de l a substancia = 2h), creacin y decaimienm

b. Analoga hidrodinmic a p a r a el m i s m o caso,

to de l a substancia B(T

= 5h), y

creacin de l a substancia estable C.

F I G U R A 11.8. Serie radiactiva de tres elementos.

E n l a figura 11.8 se puede observar cmo vara en el t i e m p o el nmero de ncleos de las tres substancias del ejemplo. Las grficas se calcularon con T
mA

= 2h y T

mg

= 5 h. Adems se muestra una analoga hidrodinmica

en l a cual el rea de los orificios de salida de los tanques es p r o p o r c i o n a l a l a constante de desintegracin. E n general si la substancia radiactiva da origen a una serie de muchos elementos, las velocidades de desintegracin estn dadas p o r ecuaciones diferenciales similares a las ecuaciones (11.19) a (11.21). S i n embargo, mientras ms ecuaciones diferenciales haya, ms difcil es encontrar las soluciones. Cuando u n elemento de v i d a media larga se desintegra en o t r o elemento radiactivo de v i d a media corta, despus de u n t i e m p o suficientemente grande l a relacin entre las velocidades de desintegracin de los dos elementos se hace constante. Este equilibrio se denomina secular o radiactivo. < < A . Para u n t i e m p o grande, e ~
B _ A y l

equilibrio

L a ecuacin que satisface esta condicin se obtiene de las ecuaciones (11.22a) y (11.22b) para
A f l t

es

despreciable comparado con e

y A A,, = \.
B

Entonces:

= ^ N
B

e - ^ = ^N
B

^ N i m
A

11.2.

RADIACTIVIDAD NATURAL

247

de donde: N Tm
A

= N Tm
B

(11.23)

Esta ecuacin es m u y til para calcular perodos que son m u y grandes o m u y pequeos de substancias radiactivas, cantidades imposibles de medir experimentalmente. Por ejemplo, en el m i n e r a l de uranio, donde ya se ha establecido el equilibrio radiactivo, existe u n tomo de radio 226 p o r cada 2.8 x 10 tomos de uranio 238. E l perodo del radio se determin experimentalmente y es de 1620 aos, mientras que el del uranio 238 es m u y grande y no es posible determinarlo. Entonces, con estos datos y la ecuacin (11.23) es m u y fcil obtener el perodo del uranio 238.
6

E j e m p l o 11.5.

a) Cuntos tomos de Pa 233 (protactinio) si se tiene un milln de tomos?

se desintegran

en un da

b) Cul es la masa de este elemento cuya actividad E l perodo Solucin del Pa 233 es de 27 das.

es igual a

unCi?

a) E l nmero de tomos desintegrados, N', despus de un tiempo t es igual al nmero inicial de tomos N menos los que no se han desintegrado, N:
0

N' = N -N
0

= N (l
0

- e~ )
xt

donde A =

^ es:

Efectuando

las operaciones
6

con los datos dados, el resultado


_ l n 2 / 2 7

N' = 1 0 ( 1 - e

) = 25345

b) Sabemos que la actividad de una substancia radiactiva y el nmero de tomos presentes en cierta cantidad W g de la misma estn dados por las ecuaciones (11.16) y (11 .5): a \ = N l - ^ L Tm N = W ^ M

donde M es la masa atmica de la substancia y que para efectos de clculos podemos hacer igual (numricamente) a su nmero

248

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F S I C A N U C L E A R

de masa. Reemplazando N en la ecuacin despejando W: W = o , A . NAn2


T

para

la actividad

La actividad de un Ci es igual a la desintegracin de 3.7 x 1 0 tomos por segundo: el perodo de Pa 233 es de 27 das= 2.33 x 10 s. Entonces:
6

10

3.7 x 1 0 =

10

x 233 x 2.33 x 10

6.02xl(P3xln2

1 0

11.2.5

Series radiactivas

C o n lo explicado en los numerales anteriores ahora se puede entender los diagramas que representan las series radiactivas (figura 11.9). Cada serie est formada por una sucesin de elementos radiactivos que proceden de u n ncleo inicial y el p r o d u c t o final es estable. Se encontr que el nmero de masa de cada m i e m b r o de las series se puede expresar mediante las frmulas 4 n , 4n + 1, 4 n + 2 y 4 n + 3 donde n es u n nmero comprendido entre 51 y 59. Fue precisamente el hecho de que la serie con 4 n + 1 no se encontr en la naturaleza lo que llev a descubrirla experimentalmente, correspondiendo a la serie del neptunio. Las series radiactivas t o m a n su nombre del elemento i n i c i a l o uno cercano a l, como es el caso de la serie del actinio. Tambin se conocen como series 4 n , 4 n + 1, 4 n + 2 y 4 n + 3. E n la t a b l a 11.4 se encuentran los perodos de los elementos iniciales as como el elemento estable final para cada serie. T A B L A 11.4. Perodos de semidesintegracin de las series radiactiva y sus productos finales Nombre Torio Neptunio Uranio Actinio Serie 4n 4n + 1 4n + 2 4n + 3 Ncleo inicial
90T/
2 3 2

Perodo (aos) 1.39 x 1 0


10

P r o d u c t o final estable

93Vp

237

2.20 x 10 4.51 x 10 7.10 x 1 0

92^ rr232 90 < >

TT238

p,206

10

Ph

2m

11.2.

RADIACTIVIDAD NATURAL

249

FIGURA 11.9.

E s q u e m a s de l a s d e s i n t e g r a c i o n e s de l a s c u a t r o s e r i e s r a d i a c t i v a s .

250

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F S I C A N U C L E A R

Los elementos radiactivos que se encuentran en la naturaleza (except u a n d o los tres que dan origen a las series) se encuentran en la t a b l a 11.5.
T A B L A 11.5. E l e m e n t o s radiactivos presentes en l a naturaleza. Se t r a n s f o r m a n en u n elemento estable.

Nombre Potasio (K ) Vanadio (V ) Rubidio {Rb ) Indio ( / n ) Lantanio (La ) Neodimio {Nd )
40 50 87 1 1 5 13S 144

Perodo (aos) 1.2 x 10 1 x 10


6 9

Radiacin Observada

Samario ( S m ) Lutecio (Lu ) Renio ( i ? 2 )


1 4 7 176 187

6 x 10 6 x 10 1 x 10 1.5 x 1 0 1.4 x 10 7.5 x 1 0 4 x 10

0-,7 7
P~ P~ P~ a a

10

14

11

15

11

10

r,7

12

Adems de los elementos naturalmente radiactivos antes mencionados, existe o t r o ms que se forma continuamente y en cantidades medibles por la accin de los rayos csmicos sobre la atmsfera. Es el carbono 14 ( C ) producido por la accin de neutrones sobre el nitrgeno atmosfrico y luego se transforma emitiendo u n a partcula 3~. Su perodo es de 5730 aos.
1 4

E n el ejemplo 11.7 se discutir el empleo del carbono 14 como u n medio bastante aproximado en la determinacin de edades arqueolgicas. E j e m p l o 11.6. L a edad de la tierra se puede medir a partir de la concentracin 238 y plomo 206 que se encuentre en una muestra dada. de uranio

En una serie radiactiva las constantes de desintegracin de los diferentes miembros que la componen varan mucho en orden de magnitud, lo cual permite hacer aproximaciones en clculos matemticos. En el caso de la serie del uranio, esta comienza con uranio 238 cuyo perodo es del orden de 109 aos y su constante de desintegracin es la ms pequea comparada con las de los dems miembros con excepcin del plomo 206 que es estable. Entonces, despus de 109 aos podemos suponer que los nicos elementos presentes en la muestra cuya edad se quiere determinar sern uranio 238 y plomo 206. En trminos de la analoga de los tanques de agua, todos los tanques intermedios estn vacos y sirvieron nicamente de conexin entre el primero y el ltimo.

11.3.

RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL

251

Con estas aproximaciones cribirn: N


u

las ecuaciones

(11.22a) y (11.22b) se es-

= N e0U

Xut

Pb

N {l-e~ )
QV Xvt

En este caso la substancia radiactiva se desintegra en otra estable. Siendo el plomo 206 el elemento nal de la serie, siempre se encontrarn juntos el uranio 238 y el plomo 206; por tanto el nmero de tomos de uranio ms el nmero de tomos de plomo presentes en la muestra hoy da, debe ser igual al nmero inicial de tomos de uranio presentes en dicha muestra cuando se form; es decir, al formarse la tierra. La concentracin de tomos de uranio y plomo presentes en una muestra se determina experimentalmente y de las ecuaciones anteriores se despeja el tiempo t, que ser el tiempo transcurrido desde que la tierra se enfri y el uranio qued atrapado dentro de la muestra (generalmente una roca). Entonces: HNpt + Nu/Nu)

11.3 Radiactividad artificial

C u a n d o u n ncleo emite radiacin debido a causas externas o ajenas a l, el proceso se denomina radiactividad artificial. 11.3.1 Reacciones nucleares

Cuando dos ncleos llegan a quedar m u y cerca el uno del otro puede o c u r r i r que las partculas que los componen se j u n t e n . Esto da lugar a u n a reaccin nuclear en forma similar a como el agrupamiento de tomos, p a r a formar u n a molcula, da lugar a una reaccin qumica. Las reacciones nucleares tienen lugar cuando se hace i n c i d i r u n proyect i l nuclear ( m ) , que puede ser u n protn, neutrn o partcula a, sobre u n ncleo que sirve de blanco (Mi). E n l a mayora de las reacciones se produce la m i s m a partcula proyectil u o t r a (m ) y u n nuevo ncleo (M ) que puede estar en su estado base o en u n estado excitado. L a reaccin se designa con el smbolo M^m-i, m )M. Por ejemplo, si l a reaccin es:
f f f 7

iV

1 4

He

-> O
8

1 7

252

C A P I T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A N U C L E A R

en forma abreviada se escribir: 7N


14

(a,

p) 0
s

17

Cuando la energa de las partculas que intervienen en la reaccin no es m u y grande, esta tiene lugar en dos etapas: p r i m e r o se forma u n ncleo intermedio que luego se desintegra, o decae, emitiendo la partcula proyectil u otra y transformndose en u n nuevo ncleo. E l ejemplo anterior se escribe entonces:
7

+ He' - > [ F ] * - > O


2 9 1 8 8

1 7

+, H

donde el smbolo [

]* significa que este ncleo es inestable.

Las reacciones nucleares son esencialmente procesos de choques en los cuales se deben conservar entre otros, la energa t o t a l , la cantidad de movimiento, el nmero de nucleones (masa) y la carga. Se usan mtodos clsicos o relativistas, segn el caso, para calcularlas. Consideremos la conservacin de energa t o t a l para el caso de u n a reaccin nuclear: m-i + M > M + m . Suponiendo que el ncleo i n i c i a l est en reposo, la ecuacin de conservacin de energa t o t a l conduce a l siguiente resultado:
f

AK
{

= K -K
f

= [(M + mi) - (M

+ m)] c

(11.24)

donde K es la energa cintica de la partcula proyectil, K es la suma de las energas cinticas de las partculas despus de la reaccin. Las masas en la ecuacin anterior son masas en reposo. E l cambio en la energa cintica del sistema durante la reaccin n u clear se denomina el Q de la reaccin. Entonces: Q = [(M +m )-(M
i i f

m )]c
f

= 931.3[(M + m ) - (M + m )]
f

MeV

(11.25)

E n la segunda ecuacin las masas se deben expresar en urna. E l Q de u n a reaccin nuclear puede ser positivo o negativo. Si es positivo en l a reaccin nuclear se libera energa en u n a cantidad igual a Q y el proceso puede o c u r r i r en forma espontnea. Es u n a reaccin exotrmica. Si el Q de u n a reaccin nuclear es negativo, es necesario suministrar energa a l sistema para que ella se lleve a cabo. L a reaccin no tiene lugar espontneamente. Es una reaccin endotrmica. E n este caso la partcula proyectil debe tener u n a energa cintica mnima, llamada energa umbral que est dada por la siguiente expresin si no se tienen en cuenta efectos relativistas (caso ms comn): (11.26)

11.3.

RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL

253

Cualquiera sea el signo de Q, de acuerdo con la relacin de masa-energa, es equivalente a u n a variacin de masa del sistema, en este caso ncleos. Pero u n a variacin en las masas nucleares tambin i m p l i c a u n cambio en las energas de enlace de los ncleos (ecuacin 11.7). U n a manera clara y sencilla de ver la relacin que existe entre el Q de u n a reaccin nuclear y la energa de enlace es reemplazar en la ecuacin (11.25) las masas de los ncleos en funcin de sus energas de enlace. Consideremos nuevamente la reaccin:
7

14

He

->

11

+
4

E n esta reaccin hay tres ncleos: A/" , He


14

y O

1 7

que es el ncleo

final.

Las energas de enlace de los ncleos iniciales son: E (N)


en

= 931.4[7m + 7m

- M]
N

MeV MeV

E {N)
He

= 9 3 1 . 4 [ 2 r o 4- 2 m M ]
w He

Por consiguiente la energa de enlace del sistema antes de la reaccin es: E\ = 931.4[9m + 9 m
H n

- ( M + m)]

MeV

L a energa de enlace del ncleo final (y despus de la reaccin) es: E{


n

= 931.4[8 m

+ 9m

- M]
f

MeV

Reemplazando en la ecuacin (11.25) M + m y m en funcin de las energas de enlace y teniendo en cuenta que m es igual a m el resultado es:
{ H

Q = 9 3 1 . 4 ( 9 m + 9 m ) - E\ - 9 3 1 . 4 ( 8 m + 9 m ) + E{
H n H B

- 931.4m

= E L- E l =

AE

en

Entonces, l a diferencia entre l a energa de enlace del sistema despus de la reaccin nuclear y la energa de enlace del sistema antes de la reaccin es precisamente igual a la energa liberada o absorbida durante l a misma. E n ocasiones la ecuacin que describe una reaccin nuclear incluye el Q de la reaccin; esto es: M
i

+ m ^,M+m
i

+ Q

(11.27)

O t r a consecuencia del p r i n c i p i o de equivalencia masa-energa fue la necesidad de postular l a existencia de u n a nueva partcula. Se haba observado que en las transformaciones nucleares con emisin de partculas,

254

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

el balance energtico de la reaccin no era correcto. Como el Q de u n a reaccin se supone igual para todos los ncleos de u n mismo elemento se sospech que deba existir otra partcula en el ncleo que a l ser e m i t i d a por este, se llevaba la cantidad de energa faltante. Adems deba tener una masa nula y carga cero ya que el balance de carga era correcto. L a existencia de esta partcula ya haba sido postulada p o r W . P a u l i en 1931. y E. Fermi. quien l a llam neutrino (v), formul en 1934 u n a teora para la desintegracin f}~ basada en ella. Debido a sus propiedades es m u y difcil observarla, y durante muchos aos se trat de demostrar su existencia experimentalmente. Finalmente en 1956 F . Reines y C. L . Cowan pudieron detectarla. Para t e r m i n a r este numeral, a continuacin se encuentran las formas de las ecuaciones de las reacciones nucleares de t i p o (a, p), (p, n) y (n, a) respectivamente:

X + H
A 2

-> -> ->

[ C Y
Z+2 A+4

-) -+ ->

Y
A 0

+ H
1

X+H
A 1 A 0

[ C Y
Z+1 A+1

z+1

Y+n

(11.28)
A 3 2 4

X+N

C Y
A+1

z 2

. Y ~ + He

donde X, Y y C son respectivamente el ncleo blanco, el ncleo p r o d u c t o y el ncleo compuesto inestable.

11.3.2

D e s c u b r i m i e n t o de r a d i a c t i v i d a d artificial

E n 1934 Frederic e Irene Joliot-Curie observaron que el boro y el a l u m i n i o a l ser bombardeados con partculas a emitan u n a radiacin, an despus de haber retirado la fuente de partculas a. Adems observaron que la intensidad de la radiacin decreca exponencialmente con el t i e m p o en forma similar a como lo hace la r a d i a c t i v i d a d n a t u r a l . E n experimentos posteriores se demostr que las partculas emitidas tenan la m i s m a masa y carga del electrn pero esta ltima era de signo p o s i t i vo. A esta nueva partcula se la llam positrn y se designa con la l e t r a P+ .
i e

Las reacciones nucleares de los dos procesos que p e r m i t i e r o n el des-

11.3.

RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL

255

c u b r i m i e n t o de los positrones son las siguientes:


b

10

+ He - > [ J V ] - ^ , V
2 4 r 14 7

1 3

+o n + e
l

C
5

1 3

+ v
1

13

Al

27

+ He - > [ P ] - ^
2 4 1 5 3 1

P i 5t

+ n
0

1 4

3 0

+x e + t/

Los ncleos i V y P son radiactivos, con tiempos de v i d a media de 10 y 2.5 minutos respectivamente. Los ncleos C y Si son estables. Se demostr qumicamente que el boro se haba convertido en u n istopo r a diactivo del nitrgeno y el aluminio en u n istopo radiactivo del fsforo, istopos que no existen en l a naturaleza. Por consiguiente, son a r t i ficiales. Con lo anterior se estableci, mediante mtodos qumicos, l a transmutacin de u n elemento en o t r o y qued demostrado que los p r o ductos de algunas transformaciones nucleares inducidas artificialmente son radiactivos. Generalmente los ncleos formados p o r reacciones (a, n) son inestables y decaen emitiendo u n positrn y, a veces, rayos gama ( 7 ) . Los istopos radiactivos artificiales se ubican en l a t a b l a peridica encima o debajo del istopo estable correspondiente. T i e n e n u n exceso de neutrones o u n a escasez de ellos para ser estables.
1 3 3 0 1 3 30

Entonces, para lograr el equilibrio, ya que tienen una deficiencia o u n exceso de protones, tienden en el p r i m e r caso a aumentar su carga nuclear e m i t i e n d o u n electrn, mientras que en el segundo caso tienden a d i s m i n u i r l a emitiendo u n positrn. U n ncleo con exceso de carga tambin puede d i s m i n u i r l a capturando u n electrn o r b i t a l , proceso denominado captura electrnica en el cual el protn se transforma en u n neutrn y se emite u n neutrino. Estos tres tipos de desintegracin nuclear son transformaciones isobricas y a que solo cambia l a carga del ncleo. Las reacciones nucleares correspondientes son las siguientes: emisin : emisin: c a p t u r a electrnica :
Z

-* +i
z

Y Y

+ _ i e +
Z + 1

e
A

(11.29)

+ _ i e > -i Y

Hoy da existen istopos radiactivos (artificiales) para todos los elementos conocidos. E n 1934 E. Fermi sugiri bombardear elementos pesados con neutrones para obtener nuevos elementos de mayor carga nuclear. Tales

256

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F S I C A N U C L E A R

elementos se denominaron transurnidos, uranio en la t a b l a peridica.

por encontrarse ms all del

Estos experimentos inicialmente no p r o d u j e r o n resultados hasta que en 1939 se descubri la fisin nuclear, de la cual hablaremos ms adelante, proceso que condujo finalmente a la obtencin de los elementos transurnidos. Estos elementos son difciles de obtener y en el caso de los de nmero de masa mayor que 101, sus tiempos de v i d a media son m u y cortos. E j e m p l o 11.7. Los istopos radiactivos carbono 14 y tritio se encuentran entre la radiactividad natural y la radiactividad artificial. Esto se debe a que son naturalmente radiactivos porque existen en la naturaleza y artificialmente radiactivos porque no se encontraran en ella, si no fueran creados constantemente en la atmsfera por la accin de neutrones sobre el nitrgeno atmosfrico, donde existe un equilibrio entre su produccin y su desintegracin. Todo ser viviente contiene una pequea cantidad de carbono 14, adems de carbono normal (C ), que asimila del aire que respira y esta cantidad est en equilibrio con el carbono 14 de la atmsfera. Pero cuando muere, la asimilacin de carbono 14 cesa y se rompe el equilibrio. De ah que cualquier materia orgnica muerta contenga menos carbono 14 que la materia viva. Por tanto, midiendo la cantidad de carbono 14 presente en una de muestra material orgnico se puede determinar el tiempo transcurrido desde que ocurri su muerte.
12

E l carbono 14 es el reloj radiactivo uranio 238 lo es para gelogos.

de los antroplogos

as como

el

Veamos un caso concreto. E l carbono 14 encontrado en un gramo de ceniza de una hoguera en un antiguo poblado tiene una actividad de 21.5 x 10~ desintegraciones por segundo. Si se sabe que por cada tomo de carbono 12 hay 1.3 x 10~ tomos de carbono 14 en todo ser vivo, cul es la edad del poblado?
2 12

De acuerdo con la ley de desintegracin, el tiempo transcurrido desde que se quem la madera hasta nuestros das estar dado por la relacin:

donde N = a / A = a Tm/ l n 2 es el nmero actual de tomos de C . E l nmero de tomos de carbono 14 presentes en un gramo de materia de un rbol vivo ser igual a 1.3 x 10~ veces el nmero de tomos de carbono 12 en la misma cantidad, esto es:
c c 1 4 12

1-12 Na 1.3 x 10-

12

11.4. F I S I N Y F U S I N N U C L E A R

257

Llevando estos resultados a la ecuacin para el tiempo y sabiendo que Tm = 5730 aos = 1.81 x 10 s, la edad del poblado es aproximadamente igual a:
11

t = 1238 aos

11.4 Fisin y fusin nuclear

O t r o ao i m p o r t a n t e en la fsica fue 1939, cuando se descubri uno de los dos procesos ms importantes de la fsica nuclear: la fisin nuclear. E l segundo proceso es la fusin nuclear, predicho en 1932 y confirmado experimentalmente en 1952. 11.4.1 Fisin n u c l e a r

E n 1939 los fsicos O. H a h n y F . Strassman, estudiando reacciones n u cleares producidas cuando neutrones lentos (de poca energa cintica) inciden sobre ncleos de uranio 235, descubrieron que algunos ncleos productos de la reaccin m o s t r a b a n propiedades qumicas del bario. I n vestigaciones posteriores m o s t r a r o n la presencia de otros istopos r a diactivos con nmeros atmicos comprendidos entre 35 y 57, esto es, situados hacia la m i t a d de l a t a b l a peridica. Este resultado fue interpretado p o r L . M e i t n e r y O. Frisch como los dos fragmentos casi iguales en que se dividi el ncleo de uranio p o r efecto de la colisin con el neutrn incidente. E l proceso se denomin fisin nuclear. A diferencia de la r a d i a c t i v i d a d n a t u r a l y artificial, donde el ncleo emite u n a pequea parte de sus componentes, en la fisin nuclear el ncleo se divide en dos nuevos ncleos y libera algunos neutrones. L a fisin como proceso n a t u r a l es m u y rara, creyndose que el uranio 238 se fisiona espontneamente con una v i d a media del orden de 1 0 aos, algo imposible de observar experimentalmente. Por consiguiente, p a r a obtener l a fisin de u n ncleo hay que hacerlo artificialmente y el mtodo usual consiste en excitar el ncleo, suministrndole la energa necesaria para que el proceso tenga lugar. Esta energa se s u m i n i s t r a mediante u n proceso de colisin y es del orden de 4 a 6 MeV. L a reaccin nuclear de la fisin del uranio 235 es la siguiente:
16

92

C/

235

n -> [ L /
1 92

236

] * - F + F + x o n + Q
l 2 1

258

C A P I T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A N U C L E A R

donde el p r o d u c t o intermedio es m u y inestable y s es el nmero de neutrones liberados durante la reaccin. Los fragmentos F y F no son determinados en forma nica; existen varias combinaciones posibles de fragmentos y cierto nmero de neutrones liberados. U n a reaccin tpica es la siguiente:
t 2 9 2

C/

2 3 5

[ U }'
92 236

->

5 4

Xe

1 4 0

+3s S r

9 4

+ 2n
0

+ Q

Los fragmentos son inestables y se desintegran de la siguiente manera: Xe -> /?CV -+ 5a La - C e /?5 8 94

5 4

1 4 0

5 5

4 0

5 6

1 4 0

/?-

5 7

1 4 0

1 4 0

3&Sr

^ a-

>
p-

40

Zr

Los elementos finales de las series son estables y durante el proceso se e m i t e n seis electrones. Cuando se quiere desintegrar u n ncleo de uranio 238, el neutrn incidente debe tener una gran energa cintica. E l c o m p o r t a m i e n t o diferente se debe a l a estructura de los ncleos, concretamente a la p a r i d a d del nmero de nucleones. Tambin se puede lograr la fisin nuclear haciendo que el ncleo absorba rayos 7 de energa mayor o igual a la energa mnima necesaria para iniciar el proceso. E n este caso se denomina fotofisin. E l mecanismo de la fisin de u n ncleo se puede explicar fcilmente a p a r t i r de u n modelo denominado modelo de la gota lquida, en el cual el ncleo tiene forma esfrica cuando est en su estado de menor energa.

A, Z

A, Z

FIGURA

1 1 . 1 0 . E s q u e m a d e l a s d e f o r m a c i o n e s s u c e s i v a s d e u n ncleo a l a u m e n t a r s u energa d e excitacin.

11.4. F I S I N Y F U S I N N U C L E A R

259

Se c o m p o r t a como u n a gota de lquido en el sentido de que existe una tensin superficial que retiene los nucleones dentro del volumen esfrico en f o r m a anloga a como lo hace en la gota de agua que retiene sus molculas. A l efectuarse la colisin entre u n ncleo y u n a partcula proyectil, el ncleo adquiere u n exceso de energa cuyo efecto es hacer oscilar sus componentes alrededor de la forma esfrica, deformndolo (figura 11.10b.). Para oscilaciones pequeas la tensin superficial hace que el ncleo regrese a su f o r m a esfrica despus de liberar el exceso de energa. A l aumentar la energa de excitacin tambin aumenta l a deformacin del ncleo y l a separacin entre los protones. Entonces la fuerza de r e p u l sin electrosttica comienza a ser i m p o r t a n t e y el ncleo presentar u n a forma s i m i l a r a la mostrada en l a figura 11.10c. A l suministrar todava ms energa a l ncleo la deformacin es t a l que la tensin superficial ya no puede contrarrestar el efecto de la fuerza de repulsin entre los dos ncleos en formacin y el ncleo original se rompe en dos liberando el exceso de energa y alguna partculas (figura l l . l O d . y l l . l O e . ) . E n el caso de la gota de agua, habrn notado que cuando se vuelve m u y grande entonces se divide en dos gotas ms pequeas. E l c o m p o r t a m i e n t o de la energa potencial del ncleo en funcin de la distancia, entre los fragmentos que se f o r m a n durante el proceso de fisin, tiene la forma mostrada en la figura 11.11.

F I G U R A 11.11. Energa potencial del ncleo en funcin de la distancia entre sus fragmentos de fisin.

M i e n t r a s la separacin entre los fragmentos es menor que cierta distancia d , l a tensin superficial hace que no puedan separarse; pero cuando es mayor que d la fuerza electrosttica de repulsin es mayor que l a fuerza nuclear y los fragmentos se separan. Entonces, la tensin superficial se c o m p o r t a como u n a barrera de potencial para el ncleo. Si el ncleo se encuentra en su estado base (E ), no puede haber fisin puesto que la energa de enlace es mxima. Si se excita el ncleo hasta una energa Ei, l a mecnica cuntica nos dice que existe l a p o s i b i l i d a d de que el
0 0 0

260

C A P I T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A N U C L E A R

ncleo atraviese l a barrera de potencial y o c u r r a la fisin espontnea del mismo. Para el caso nuclear la p r o b a b i l i d a d es m u y pequea. Finalmente, si se excita el ncleo hasta una energa E , el ncleo puede pasar la barrera y se presenta el proceso de fisin. L a energa necesaria para ello ser E E , y en el caso del uranio 235 es del orden de 6 MeV.
2 2 0

E n el ejemplo 11.1 vimos que la energa liberada es del orden de 207 MeV. Parte de ella corresponde a la energa cintica de los neutrones, fragmentos radiactivos primarios y sus productos de desintegracin. Adems durante la reaccin algunos fotones y neutrinos se escapan del material. L a energa restante se libera en f o r m a de calor y es del orden de 185 MeV, que es una cantidad considerable.

Neutrones

Fragmentos Ncleo fisionable

a. Divergente.

b. Controlada. F I G U R A 11.12. Esquema de una reaccin en cadena.

E l hecho de que por u n neutrn absorbido por el ncleo son emitidos dos o ms de ellos, p e r m i t e la existencia de u n proceso denominado reaccin en cadena. Si se arreglan las cosas de t a l manera que despus de la fisin dos o ms neutrones emitidos produzcan nuevas fisiones, el

11.4. F I S I N Y F U S I N N U C L E A R

261

nmero de estas crece en forma exponencial resultando una reaccin en cadena divergente (figura 11.12a.). Este proceso se presenta en u n a b o m b a atmica. Pero si se p e r m i t e que solamente u n neutrn liberado p o r fisin realice cada vez u n a nueva fisin, el resultado es una reaccin en cadena controlada (figura 11.12b.). Esto es lo que ocurre en u n reactor nuclear. L a p r i m e r a reaccin en cadena controlada fue obtenida por E. Fermi el 2 de septiembre de 1942, con una potencia de medio watio. Despus del descubrimiento de la fisin nuclear, se encontraron dos reacciones nucleares que d a n origen a los elementos transurnidos:

94

Pu

239

E l p l u t o n i o 239 (Pu ) tambin es radiactivo y su v i d a media es de 24.4 x 10 aos. Este es u n ncleo fisionable m u y til porque adems de liberar energa, se desintegra emitiendo una partcula a y se transforma en uranio 235. E n otras palabras, combustible (uranio 238) se u t i l i z a para p r o d u c i r energa y ms combustible (uranio 235).
239 3

11.4.2

Fusin n u c l e a r

E l proceso de fusin nuclear es el efecto inverso de la fisin: dos ncleos livianos realizan u n a colisin y se unen para formar u n ncleo ms pesado. Debido a la fuerza de repulsin electrosttica que existe entre los ncleos, sus energas cinticas deben ser tales que puedan acercarse lo suficiente para que la fuerza nuclear los una. Como la fuerza de repulsin electrosttica aumenta con el nmero atmico, la fusin nuclear slo tiene lugar entre ncleos livianos. E n el proceso de fusin nuclear tambin se libera energa ya que a l u n i r dos ncleos livianos para formar uno ms pesado la masa resultante es menor que la masa inicial del sistema. Si las condiciones son apropiadas, la energa liberada en la fusin es suficiente para u n i r otros dos ncleos y liberar ms energa, y as sucesivamente hasta tener u n a reaccin en cadena que se convierte en u n a explosin nuclear de mayor energa que en el caso de la fisin. Este proceso se presenta en l a b o m b a de hidrgeno, tambin llamada termonuclear. Para que tenga lugar la fusin nuclear se requiere u n a t e m p e r a t u r a m u y elevada, crendose el problema del recipiente para contener la reaccin ya que ningn m a t e r i a l conocido en la t i e r r a puede soportar tales temperaturas.

262

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

Este ha sido hasta el momento, uno de los obstculos que h a n i m p e dido la construccin de reactores de fusin nuclear. La reaccin de fusin ms simple es la captura de u n neutrn por u n protn para formar deuterio dH ):
2

,H

+ n ->! H
1

+ 2.226 MeV

E x i s t e n dos reacciones de fusin que liberan mucha energa y son las que tienen lugar cuando el deuterio reacciona con t r i t i o y helio 3:
X

{d, n) H e
2

H e {d, n) H e
3 2

pero desde el p u n t o de vista prctico no son tiles porque n i el helio 3 n i el t r i t i o son elementos que se obtienen fcilmente. E n cambio, l a reaccin entre dos ncleos de deuterio es ms i m p o r tante aunque no produzca t a n t a energa. Esta reaccin ocurre de dos maneras, ms o menos con la m i s m a p r o b a b i l i d a d : H+
2 1 1

" \^ rle + H +4.2MeV


n l + 3 2 M e V x 3 1 X

Debido a la abundancia del deuterio (se obtiene del agua) se cree que u n a vez superado el problema de la reaccin de fusin en cadena controlada, se reemplazar la fisin por la fusin que en promedio produce ms energa y a menor costo. Aunque es difcil obtener la fusin nuclear en el l a b o r a t o r i o , las fuentes de energa del sol y las estrellas son precisamente reacciones de fusin. L a astrofsica muestra que la partcula ms abundante en el sol o las estrellas es el ncleo del tomo de hidrgeno, o sea, el protn. C o n ella existen dos reacciones de fusin denominadas ciclo de Bethe o del carbono y ciclo de Critchfield o protn-protn. Las reacciones del ciclo del carbono son las siguientes:
6

1 2

+! H
7

- N
7 6

13

+ Q
1 3

13

C
M

e + v

C
14

1 3

+x H +! H
8

-> N
7

+ Q
1 5

-)
5

+ Q +
2 + 1

iV

1 5

e + u
4

15

+i H

-) C
6

1 2

He

11.4. F I S I N Y F U S I N N U C L E A R

263

b. Protn-protn.

F I G U R A 1 1 . 1 3 . E s q u e m a s de los ciclos.

Sumando estas ecuaciones, cancelando los ncleos que aparecen a ambos lados y calculando el Q t o t a l de la reaccin, el resultado final es: 4UH )
1

-> H e + 2 ( e ) + 2v + 2 6 . 7 M e V
2 4 + 1

E l esquema de este ciclo se muestra en la figura 11.13a. Las reacciones del ciclo protn-protn son las siguientes: rf
1

+i H
2

-> ,H
2

+
3

+ 1

e + v + Q

ji
2 3

-> He + Q
3 2 4 1 1

He +

H e - > H e + 2{ H )

+ Q

264

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

L a tercera reaccin slo tiene lugar cuando las dos anteriores se h a n p r o d u c i d o dos veces. Sumando estas ecuaciones, cancelando ncleos iguales y calculando el Q t o t a l de la reaccin, el resultado final es: A^H )
1

-> , H e + 2 ( e ) + 2u+
4 + 1

26.7 MeV

E l esquema de este ciclo se muestra en la figura 11.13b. E n los dos ciclos se libera la m i s m a cantidad de energa, pero el t i e m p o necesario para que se realice cada ciclo es diferente. Para el ciclo del carbono se necesitan 6 x 10 aos y para el del protn-protn 3 x 10 aos.
6 9

Reacciones de fusin auto-abastecedoras, como son las anteriores, pueden llevarse a cabo solamente en condiciones extremas de t e m p e r a t u r a y presin, para garantizar que los ncleos participantes tengan suficiente energa para reaccionar. Estas condiciones se encuentran slo en el centro de las estrellas. E n el sol, cuya t e m p e r a t u r a a p r o x i m a d a es de 2 x 10 K el ciclo ms probable es el del protn-protn. E n general el ciclo del carbono es ms eficiente a altas temperaturas, mientras que el del protn-protn lo es a bajas temperaturas, pero todava m u y altas respecto a nuestra escala.
9

E j e m p l o 11.8. En uno de los procesos nucleares de fusin que ocurren en las estrellas tres tomos de helio 4 se fusionan para dar uno de carbono 12. Si la potencia generada en esta reaccin es de 3 x 1 0 W, cul fue la masa de helio que se transform en carbono 12?
23

La reaccin considerada es de:

es: 3 ( H e ) > C
2 4 6

1 2

y el Q de esta

reaccin

Q = 931.4(3 x 4.0026 - 12.0000) = 7.264 MeV Entonces, tres tomos de helio 4 al fusionarse en carbono 12 liberan 7.264 MeV. La potencia generada en el proceso considerado fue 3 x 1 0 Wtt lo cual equivale a una energa de 1.875 x 1 0 MeV que es tambin el Q de la reaccin total. Entonces:
23 36

QUM

NxQ liberada por 3.

donde N es el nmero total de tomos de helio y Q la energa por un tomo, esto es, el valor anteriormente calculado dividido De lo expuesto tenemos: Q 3xl.875 xl0 N = -^r = Q 7.264
AT t 3 6

i2 8 x 1 0

35

tomos

11.4. F I S I N Y F U S I N N U C L E A R

265

Esta

cantidad

de tomos corresponde J ^ N
a =

a una masa:

g x l 0 - X 4 6.02 x 10 3
2 y

Nuevamente

hemos hecho numricamente

igual la masa atmica al n

mero de masa (A).

Preguntas
1. Qu es el numero atmico y el nmero de masa de u n ncleo? 2. Describa las diferentes radiaciones que se conocen. 3. Qu clase de fuerza es l a fuerza nuclear? 4. Qu se entiende por r a d i a c t i v i d a d natural? 5. D i g a qu es u n istopo, u n isbaro, u n istono. D ejemplos. 6. Qu clase de partculas emite u n elemento naturalmente radiactivo? 7. Qu p r i n c i p i o relativista es fundamental en fsica nuclear? 8. E x p l i q u e brevemente cundo u n istopo es estable. 9. E x p l i q u e qu es la v i d a media y la v i d a promedio de u n elemento radiactivo. 10. Qu se entiende por a c t i v i d a d de u n a substancia radiactiva? 11. Qu se debe conservar en una reaccin nuclear? 12. E x p l i q u e qu significa u n Q de reaccin: a) mayor que cero y b) menor que cero. 13. Si el Q de u n a reaccin nuclear es cero, qu clase de colisin t u v o lugar entre las partculas blanco y proyectil? 14. Qu se entiende por r a d i a c t i v i d a d artificial? 15. E x p l i q u e brevemente el mecanismo de la fisin nuclear. 16. Cules son las propiedades importantes de l a fisin nuclear? 17. E x p l i q u e qu es u n a reaccin en cadena: a)controlada y b) divergente.

266

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A F S I C A N U C L E A R

18. Qu se entiende por fusin nuclear? 19. Qu condiciones se deben presentar para que tenga lugar u n proceso de fusin nuclear? 20. En dnde se producen naturalmente los procesos de fusin n u clear?

Problemas
1. E n u n istopo de radn el nmero de tomos disminuye en u n 20% en u n da. Cul es su constante de desintegracin? R:2.58 x

2. Si dos miligramos de polonio 218 (Tm = 3.05 min) se desintegran durante media hora, qu cantidad de plomo 214, tambin radiactivo ( T m = 2 6 . 8 m i n ) , habr en la muestra? R: 0.509 mg. 3. E l t i e m p o de v i d a media del cesio 141 es de 33 das. Cul es: (a) L a actividad de 1 mg de este istopo en desintegraciones por segundo y en C. (b) E l t i e m p o necesario para que 1 mg se reduzca a 0.5 x 10~ g.
6

(c) L a a c t i v i d a d despus de este t i e m p o en desintegraciones por segundo y en Ci R: a)1.037 x 1 0 d/s, 28 Ci; b) 252.2 das; c)5.19 x 1 0 d / s , 14 C i
12 9

4. U n a muestra de uranio contiene 20 g de uranio 238 despus de desintegrarse durante u n t i e m p o igual a una v i d a promedio. (a) Cunto uranio 238 haba inicialmente en la muestra? (b) Si se hubiese recogido todo el helio que resulta de la desintegracin de la cantidad inicial de uranio, durante el t i e m p o anterior, cul sera su masa y v o l u m e n a condiciones normales de temperatura y presin? (a condiciones normales, 22.4Z contienen Na tomos). R: a) 54.36 g; b) 3.2 1, 0.577 g. 5. Efecte las operaciones necesarias para obtener las ecuaciones (11.22b) y (11.22c) a p a r t i r de las ecuaciones (11.20) y (11.21). Ayuda: en la ecuacin (11.20) agrupe trminos de igual subndice
A f l

y m u l t i p l i q u e por e

a ambos lados de la igualdad.

11.4. F I S I N Y F U S I N N U C L E A R

267

6. Demuestre que el t i e m p o necesario para que el nmero de tomos de una substancia radiactiva B, creada a p a r t i r de o t r a substancia radiactiva A, sea mximo es:

donde X

y A

son las respectivas constantes de desintegracin.

7. C o m p a r a n d o con las ecuaciones (11.28) encuentre las ecuaciones de las reacciones (a, n ) , (p, a) y ( n , p). 8. Complete las siguientes reacciones nucleares:
13

Al (n,
27

a) ? n)?
2 2

N (a,
14 9

n) ?
6 1 4

1 S

P ( 7 , n) ?
3 1 2 5

2S

Ni (p,
5S

1 9

(n, ?) C
6 3

Mn
29

5 3

(?, n)

2 6

Fe

5 5

?(p, a ) i V a

2 9

CI (7, ?) Cu
2 9

6 2

Cu

->

2 8

5 8

+?

Para los ncleos p r o d u c t o consulte la t a b l a de istopos (el nmero atmico le indicar de qu elementos se t r a t a ) . R: i V a
n 2 4

1 7

, P ,
1 5 3

2 9

Cn

B 8

, a

i/ ,
3

12

Mg \n\
2

9. Bombardeando el istopo sodio 23 con deuterio, se transforma en el istopo radiactivo 24 que se desintegra en u n elemento estable e m i t i e n d o una partcula /?". Despus de u n da se observa que la a c t i v i d a d del sodio 24 pasa de 170 d/s a 5 6 d / s . (a) E s c r i b a las ecuaciones de las dos reacciones. (b) Cul es el elemento estable final? (c) Cul es el t i e m p o de semidesintegracin del sodio 24? R: b )
1 2

Mg

2 4

; C) 15 horas.

10. Cul es la energa liberada en las siguientes reacciones? (a) Li


3 7

-> H e + H e .
2 4 2 4 2

(b) ^ e ^ / "

-> b) 4.36

B + n\
10 0

R: a) 17.34 MeV;

MeV.

11. E l istopo helio 3 se obtiene bombardeando ncleos de t i t r i o con protones. (a) Escriba la ecuacin de la reaccin nuclear. (b) Encuentre el Q de l a reaccin.

268

C A P T U L O 11. E L E M E N T O S D E L A FSICA N U C L E A R

(c) Cul es la mnima energa que debe tener el proyectil p a r a que se realice esta reaccin? R: b ) - 0 . 7 6 4 M e F : c) 1.02MeV.

12. L a reaccin de desintegracin del deuterio con rayos 7 es la siguiente: !^


2

+ 7->

ii

4-on

Si l a energa del rayo 7 es de 2.66 MeV y la del protn e m i t i d o es de 0.22 MeV, cul es la energa cintica del neutrn? Ayuda: comience por calcular el Q de la reaccin. R: 0.22 MeV.

Captulo 12

Elementos de la fsica del estado slido


12.1 Qu es el estado slido

L o que actualmente conocemos como fsica del estado slido es u n a de las varias ramas de la fsica moderna que ms ha aportado t a n t o a l conocimiento cientfico de la materia como a su aplicacin tecnolgica con resultados verdaderamente asombrosos. E l ejemplo ms sencillo pero ms diciente es, sin lugar a dudas, la electrnica y sus avances espectaculares. Sin embargo esta disciplina cientfico-terica, descansa fundamentalmente en l a aplicacin de las propiedades de dispositivos semiconductores (transistores, diodos, circuitos integrados, etc.). Es claro que la utilizacin inteligente y recursiva de los semiconductores no sera posible si no se entendieran los procesos fsicos de conduccin de corriente, por ejemplo, que ocurren en ellos. Estos procesos h a n sido claramente determinados por una especializacin del estado slido: l a fsica de semiconductores. E l rango de estudio del estado slido va mucho ms all de l a parte especial de los semiconductores. E n general todas aquellas substancias que posean u n v o l u m e n definido y presenten caractersticas de rigidez y elasticidad deben ser definidas como slidas y esto es precisamente lo que el estado slido debe estudiar. Sin embargo, u n a definicin t a n a m p l i a no p e r m i t e encarar u n estudio sistemtico n i apropiado del tema. Es necesario d e l i m i t a r algunas caractersticas que p e r m i t a n agrupar los slidos respecto a propiedades especficas para empezar a entender y explicar su comportamiento. 269

270

C A P I T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

12.1.1

Slidos c r i s t a l i n o s

U n a p r i m e r a caracterstica que debe ser aclarada es la siguiente: c m o es la estructura de los slidos? O lo que es lo mismo: de qu manera estn conformados los cuerpos slidos? Actualmente conocemos que la materia est conformada por tomos. L a distribucin espacial de los tomos dentro de los cuerpos slidos conducir a que se haga u n a distincin fundamental dentro del estado slido. Existen substancias en donde los tomos que las f o r m a n ocupan sitios espaciados regularmente, de t a l manera que se puede pensar que existe u n v o l u m e n elemental de geometra sencilla y bien determinada, que a l ser repetido dentro del m a t e r i a l lo reproduce en su t o t a l i d a d . Es como si el slido fuese u n volumen conformado de ladrillos idnticos. Las substancias que obedecen l a condicin anterior se d e n o m i n a n slidos cristalinos, y deben caracterizarse por u n a perfecta (o casi perfecta) p e r i o d i c i d a d en su estructura espacial. L a regularidad de la distribucin de los tomos dentro del cristal proporciona u n a visin conceptual simple, facilitndose as el entendimiento de los procesos fsicos que ocurren en ellos.

o
0

o o o o o o o o o


o o
a. C r i s t a l i n o

o o

oo o

o
9

o
b. A m o r f o

F I G U R A 1 2 . 1 . Slido bidimensional.

E n contraposicin con los slidos cristalinos existe o t r a clase de slidos con respecto a su estructura, que se denominan " slidos amorfos". Estos ltimos tambin poseern volmenes definidos y caractersticas de rigidez, pero l a distribucin geomtrica espacial de los tomos, o sus constituyentes, no es regular ni peridica. E n l a figura 1 2 . 1 con u n ejemplo bidimensional se ilustra los dos tipos de slidos definidos segn su estructura espacial. L a p r i m e r a divisin p e r m i t e realizar clasificaciones an ms p r o f u n das y precisas. De acuerdo con la capacidad de conducir o no l a corriente elctrica, los slidos cristalinos se pueden d i v i d i r en dos grandes grupos:

12.1.

Q U ES E L E S T A D O S L I D O

271

los slidos cristalinos metlicos y los no metlicos. L a posibilidad de conducir adecuadamente la corriente elctrica se debe a la presencia de electrones m u y dbilmente ligados a los tomos del cristal que pueden responder sin mucha resistencia a u n estmulo elctrico externo. Esta caracterstica de los slidos cristalinos metlicos (poseer electrones dbilmente ligados) es responsable tambin de su buena conduccin trmica y propiedades pticas especiales como su buena capacidad reflectora. Las propiedades elctricas de los slidos se estudiarn con mayor extensin en numerales posteriores. Los slidos cristalinos no metlicos presentan caractersticas fsicas t a n dismiles y amplias, que es necesario efectuar u n a clasificacin de estos ms elaborada. U n a clasificacin bastante espontnea, se logra a l determinar el mecanismo fsico que mantiene unidos los tomos a l cristal. Los diversos enlaces d a n lugar a los cristales inicos, covalentes y moleculares. E n u n numeral posterior se tratarn los distintos mecanismos que logran mantener de u n a manera estable u n a estructura slida y la clasificacin general dada anteriormente quedar claramente establecida. E n lo que resta del presente captulo, nos limitaremos a l estudio de los slidos cristalinos exclusivamente. Algunos datos histricos interesantes en el desarrollo del estudio de los materiales slidos son los siguientes: U n o de los primeros dibujos de u n cristal aparece en u n recuento farmacutico en la C h i n a en el siglo X I A . C . Desde el siglo V I I I se ha conservado u n cristal de cuarzo en el Japn. E l famoso fsico C. Huygens presenta u n modelo geomtrico para el cristal de carbonato de calcio en el ao 1760, el cual consta de u n a repeticin de esferas dispuestas regularmente a u n cuando no tiene u n a nocin de lo que actualmente llamamos tomos. E n el siglo X V I I I gracias a l esfuerzo de los mineralogistas se logran clasificar los distintos tipos de cristales, debido principalmente a l t r a b a j o de A . Bravais, clasificacin que actualmente se mantiene. D u r a n t e el siglo X I X se sistematizan los estudios sobre las constantes elsticas de los slidos, complementando los trabajos iniciados por R. Hooke y T . Y o u n g . A principios del siglo X X , con l a revolucin en las concepciones tericas sobre el comportamiento de la naturaleza se logra difractar los rayos X por medio de cristales en los trabajos experimentales de W . Friedrich y P. K n i p p i n g , los cuales demuestran no solamente que los tomos en u n cristal se hallan regularmente espaciados teniendo u n a simetra m u y definida, sino tambin el carcter ondulatorio de los rayos X. A principios de 1913 gracias a los trabajos de W . L . Bragg y W . H . Bragg, se comienzan a determinar estructuras cristalinas por medio de la difraccin de rayos X. Luego con la ayuda del formalismo de la

272

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

mecnica cuntica se logran entender fenmenos de conduccin elctrica, propiedades mecnicas, trmicas y magnticas en los slidos. E n 1949 se logra, con base en cristales semiconductores, fabricar el p r i m e r transistor de j u n t u r a . E n la dcada de los 50 se inicia la revolucin tecnolgica con base en el anterior dispositivo. E n la dcada de los 60, gracias a los circuitos integrados se producen los llamados computadores de segunda generacin. E n las dcadas de los 70 y 80, se inician extensas investigaciones sobre materiales amorfos, especialmente semiconductores. Tambin en ests dcadas, las celdas solares construidas con elementos semiconductores p r i n c i p i a n a ser consideradas como fuente alterna de energa, en lugar de los combustibles fsiles. A p a r t i r de 1986 se encuentran los primeros superconductores de a l t a t e m p e r a t u r a crtica , lo que m o t i v a u n a gran a c t i v i d a d de investigacin bsica que se mantiene hasta ahora, dadas las posibles aplicaciones tecnolgicas. E n el cierre del siglo X X y el inicio del siglo X X I la investigacin en el estado slido marca una preponderancia hacia las nanoestructuras, dispositivos pticos y electrnicos con tamao de unos pocos radios atmicos. Los resultados de tales esfuerzos no tardarn en hacerse comunes en la v i d a cotidiana.
1

12.2
12.2.1

Elementos de cristalografa
Caracterizacin c r i s t a l i n a

Como se acaba de afirmar en el numeral anterior, u n slido cristalino perfecto se concibe por medio de u n a estricta p e r i o d i c i d a d en su estruct u r a . Esta propiedad permitir hacer algunas definiciones que arrojarn una caracterizacin adecuada de lo que es u n cristal. As como una pared slida se logra conformar a p a r t i r de una u n i d a d fundamental, el ladrillo, u n slido cristalino se logra tambin p o r l a repeticin en todas direcciones de la u n i d a d ms pequea posible que posea las caractersticas del cristal. Esta u n i d a d en cristalografa se denomina "celda unitaria". E n l a figura 12.2 se muestra u n cristal b i d i mensional y su celda u n i t a r i a . C m o se puede caracterizar ms rigurosamente esa celda u n i t a r i a ? Esta pregunta puede complementarse con la que sigue a u n cuando, aparentemente, no tenga relacin: si estoy en algn sitio dentro del cristal,
1

T e m p e r a t u r a a l a c u a l u n material p a s a de ser u n conductor n o r m a l a otro (el


c

superconductor) que conduce corriente elctrica s i n resistencia. A l g u n o s compuestos de I t r i o , B a r i o , Oxigeno y C o b r e poseen t e m p e r a t u r a c r i t i c a T ~ 90 K .

12.2.

ELEMENTOS D E CRISTALOGRAFA

273

c m o hago para ubicarme en otro completamente equivalente al anterior?

-oo9999<?o66F I G U R A 1 2 . 2 . Cristal en dos dimensiones y su celda unitaria. E l rea sombreada contiene todas las caractersticas del cristal.

F I G U R A 1 2 . 3 . Definicin de los vectores base.

Tomemos u n caso en tres dimensiones y t a l como se aprecia en la figura 1 2 . 3 , definamos tres vectores a lo largo de las aristas de l a celda u n i t a r i a . Estos vectores a, b y c definen las caractersticas de l a celda u n i t a r i a , independientemente del origen que se haya t o m a d o dentro de la estruct u r a cristalina. Adems si n n y n representan nmeros enteros, el vector:
u 2 3

= na
x

+ nb
2

+ nc
3

(12-1)

estar representando o t r o p u n t o dentro de esa red cristalina con caractersticas netamente idnticas al tomado como p u n t o de referencia u origen. Por tanto, a l tener completamente establecida la celda u n i t a r i a con sus vectores base, y a l t o m a r todos los posibles valores enteros n n , n ,
l 5 2 3

274

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

se habr generado todo el cristal. Es por esto por lo que se exige que u n verdadero cristal sea invariante (que ninguna de las propiedades fsicas del material cambie) cuando se efectan operaciones de translacin descritas por la ecuacin (12.1). A l determinar clara y unvocamente los vectores a, b, c, as como los ngulos que forman entre s los vectores, queda completamente establecida la caracterstica de l a celda unitaria del cristal. 12.2.2 Sistemas cristalinos

Se puede creer que, dado que slo se exige u n a estructura peridica para la definicin de u n cristal, existen muchas clases de estructuras c r i s t a l i nas. Sin embargo, en el siglo X I X el fsico terico francs A u g u s t o B r a vais demostr que solamente 14 estructuras cristalinas tridimensionales son posibles, y que estas estructuras pueden clasificarse en 7 sistemas cristalinos. L a demostracin efectuada por Bravais se bas en el estudio de las posibles simetras que cumpliran las estructuras. E n la actualidad la 14 estructuras cristalinas posibles se denominan "redes de Bravais".

F I G U R A 12.4. Vectores unitarios, magnitudes y ngulos en una celda unitaria general.

Antes de describir los 7 sistemas cristalinos que conforman las 14 redes de Bravais, analicemos la figura 12.4 donde se definen precisamente los vectores de la celda u n i t a r i a , sus magnitudes y los ngulos que f o r m a n entre s las aristas. Segn el numeral anterior esto es lo que define unvocamente l a celda u n i t a r i a de u n cristal. Si llamamos \a\ a, |6| = b, etc., las magnitudes de los vectores base, encontramos los siguientes sistemas cristalinos: a ) S i s t e m a cbico Presenta tres estructuras llamadas simple, centrada en el cuerpo, y cent r a d a en las caras. a = b= c a = /8 = 7 = 90'

12.2.

ELEMENTOS D E CRISTALOGRAFA

275

>a. Simple b. Centrada en el caerpo

t>

c Centrada en las caras

F I G U R A 12.5. Sistema cbico con sus tres estructuras.

b) Sistema tetragonal Presenta dos estructuras llamadas tetragonal simple y tetragonal cent r a d o en el cuerpo. a = b^c a = /3 = -y = 90.

>
v
a. Simple b. Centrado en el cuerpo

F I G U R A 12.6. Sistema cristalino tetragonal.

c) S i s t e m a ortorrmbico Presenta u n t o t a l de cuatro estructuras: simple, centrada en las bases, centrada en el cuerpo y centrada en las caras. a^byc = /3 = 7 = 90

276

C A P T U L O 12.

E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

! iSupfc b. Centrada en tas bases c. Centrada en el cuerpo d. Centrada en las caras

F I G U R A 12.7.

S i s t e m a ortorrmbico.

d ) S i s t e m a monoclnico Tiene dos estructuras: simple y centrada en las bases.

\>

jt

\>

\k

*c
a. Simple F I G U R A 12.8. b. Centrada en las bases

S i s t e m a monoclnico.

e ) S i s t e m a triclnico Tiene solamente una estructura simple.

f) S i s t e m a t r i g o n a l Presenta una sola estructura. a = b c a = 0 = 7 y 90

12.2.

ELEMENTOS DE CRISTALOGRAFA

277

*--v
\

i\ \ i \\

fr

^ \

\ \ \

-\->
.
a. Simple

F I G U R A 12.9. Sistema triclnico.

i i K
1

>

I / N
V 1

F I G U R A 12.10. Sistema trigonal.

g) S i s t e m a h e x a g o n a l

F I G U R A 12.11. Sistema hexagonal.

Presenta u n a sola estructura. a = b^c


a

= p = 90

7 = 120

E n la t a b l a 12.1 se presenta u n resumen de los sistemas cristalinos t e niendo en cuenta l a convencin adoptada en la figura 12.4; y adems en algunos casos t i p o de cristales que se encuentran en la naturaleza.

278

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O

SLIDO

T A B L A 1 2 . 1 . Sistemas v estructuras cristalinas.


Sistemas Cristalinos . , Tipos de estructuras
m

Caractersticas de , ,. . , la celda unitaria

Ejemplos de cristales naturales

1. Simpie Cbico 2. cenrrada en el cuerpo 3 centrada en Las caras

a=b=c a = 0 = = 90
7

Cobre, hierro, plata, cloruro de sodio.

oro,

1. Simple Tetragonal 2. centrada en el cuerpo

a= a=$ =

7=

c
90

Bixido de estao(S 0 ) sulfato de nquel hidratado


n 2

(NiSO* 6Y 0)
2

1. Simple 2. centrada en la base Ortorrmbico 3. centrada en las caras 4. centrada en el cuerpo

abc Azufre, nitrato de potasio a = /3 = 7 = 90 (KNOi), galio

1. Simple Monoclnico 2. centrada en la base

abc a = 0 = 90

Sulfato de calcio hidrata-

do
9

(CaSo
6

2H 0),
2

ferricianuro

de

potasio

(K Fe{CN) )

Triclnico

1. Simple

<*^#7t90

CuSO, 5 i 0 ,
2

K Cr 0
2 2

Trigonal

1. Simple

a = 6= c a =

p=

7 5 90

Hielo, cuarzo, arsnico

antimonio,

o= 6= c Hexagonal 1. Simple
ft

7=
7 sistemas 14 estructuras

= 0 =90, 120

Cadmio, magnesio, zinc

12.2.3

Direcciones y planos

cristalogrficos

Por simplicidad en la discusin que sigue vamos a suponer u n cristal cbico de t a l manera que los vectores a, b, c de la celda u n i t a r i a se encuentran a lo largo de los ejes x, y, z respectivamente. T a l situacin est representada en la figura 12.12. Es bien sabido ya que el vector descrito por la ecuacin (12.1) est

12.2. E L E M E N T O S D E C R I S T A L O G R A F A

279

fijando l a posicin de u n tomo dentro del cristal siempre y cuando los nmeros n , , n y n sean enteros. Es decir el vector:
2 3

T = ni + n b + n c
2 3

tendr su extremo siempre en u n tomo, cuando el conjunto { n sean nmeros enteros.

1 ;

n ,n }
2 3

x F I G U R A 12.12. Sistema de referencia arbitrario en un cristal cbico simple.

L o f u n d a m e n t a l en lo que se ha discutido, es que las operaciones de translacin descritas p o r l a ecuacin (12.1) son independientes del origen que se tome. Por t a n t o , el conjunto de nmeros enteros n , , n , n definen u n a direccin dentro del cristal. Para aclarar mejor las afirmaciones anteriores, podemos recurrir a l siguiente ejemplo: de acuerdo con l a figura 12.12 y respecto a l origen escogido, l a posicin del tomo situado sobre la diagonal p r i n c i p a l del cubo vendra dado por:
2 3

3^,!,! = l a + 1 6 + l e

(12.2)

A h o r a bien: observemos la figura 12.13 en donde tenemos no solamente la celda u n i t a r i a , sino varias de estas. Se puede apreciar que independientemente del origen del sistema de referencia l a ecuacin (12.2) siempre est marcando el tomo que queda sobre la diagonal p r i n c i p a l del cubo de la celda u n i t a r i a . E n otras palabras, l a t r i p l a [1,1,1] proporciona vectores dados por la ecuacin (12.2) o de igual m a g n i t u d y paralelos. Es decir, u n conjunto de rectas paralelas independientemente de la celda u n i t a r i a t o m a d a como referencia. E l anlisis anterior, puede ser generalizado para cualquier sistema cristalino sin ninguna dificultad. (Por qu?)

280

C A P T U L O 12.

E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

FIGURA

1 2 . 1 3 . L a s lneas p u n t e a d a s s o n t o d a s p a r a l e l a s y u n e n s i e m p r e l a referencia.

d i a g o n a l p r i n c i p a l de los c u b o s , i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e l o r i g e n d e l s i s t e m a de

Para la identificacin y ubicacin de los planos cristalinos se emplean los llamados ndices de M i l l e r , los cuales se denotan por tres nmeros entre parntesis: (h, k, l). E n la figura 1 2 . 1 4 tenemos u n plano situado en el espacio que intercepta los ejes coordenados del sistema de referencia en los puntos x , y y z . Tambin se muestran los vectores o, b y c de l a celda u n i t a r i a .
0 0 0

X
F I G U R A 1 2 . 1 4 . U n p l a n o c r i s t a l i n o c u a l q u i e r a , y l o s v e c t o r e s a, b y c.

Para determinar los ndices de M i l l e r que caracterizan el plano en consideracin, procedemos de la siguiente manera: a) Hallamos los puntos de corte x , y o, z .
0 Q

b) Encontramos las relaciones x /a, y /b y z /c; en donde las letras a, b, c son las magnitudes de los respectivos vectores.
0 0 0

12.2.

ELEMENTOS DECRISTALOGRAFA

281

c) Tomamos los inversos de los tres nmeros anteriores, es decir: a/x .


0

b/y y c/z .
0 0

d) Reducimos l a t r i p l a anterior e su mnimo comn denominador; multiplicamos los inversos (paso c) por este nmero, y los nmeros que resultan son los 3 ndices de M i l l e r (h, k, l).

X
F I G U R A 1 2 . 1 5 . P l a n o c r i s t a l i n o e n u n c r i s t a l cbico.

Generalmente las mediciones cristalogrficas se hacen en trminos de las magnitudes de a, b y c y por tanto basta tomar los inversos de las cantidades x , y , z en el patrn. Como ejemplo supongamos que queremos determinar los ndices de M i l l e r del plano que se muestra en la figura 12.15 dentro de una est r u c t u r a cbica (|a| = b = c). Las intersecciones del plano con los ejes coordenados son:
0 0 0 x

o ~ 3

yo

z = 2
0

Segn los pasos anteriores a seguir tenemos: a) Puntos de corte: (3, 2, 2). b) Inversos: ( 1 / 3 , 1/2, 1/2). c) Mnimo comn denominador: 6. d) ndices de M i l l e r : ( 6 / 3 , 6/2, 6/2) = (2, 3, 3). E n la figura 12.16 se muestran los planos cristalinos (con sus respectivos ndices de M i l l e r ) ms comunes en las estructuras cbicas. Para finalizar hay que anotar que si algn nmero es negativo en los ndices este se reconoce por la r a y i t a que se pone sobre l. Por ejemplo (T, 2, 3) quiere decir que el p r i m e r ndice de M i l l e r es negativo.

282

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

a. (1,0,0)

b.

1.1.01

c. (1,1,1)

d. (2,1,1)

e. ( 1 , 1 , 0 )

FIGURA 12.16.

.Algunos planos cristalinos y sus ndices de Miller en estructuras cbicas.

12.3

Difraccin de rayos X en los cristales

U n a de las herramientas ms poderosas para determinar experimentalmente las estructuras cristalinas, es l a difraccin de los rayos X cuando stos interactan con la distribucin peridica de los tomos dentro de u n cristal. Cabe anotar que histricamente, una de las pruebas irrefutables de la caracterstica ondulatoria de los rayos X, fue lograr difractar esta radiacin por medio de u n monocristal de cloruro de sodio, experimento realizado por el fsico Von Laue en el ao de 1912. U n a de las explicaciones ms rigurosas y a la vez ms simple de la difraccin de rayos X por cristales, fue dada por Bragg en 1913, conocida actualmente como la "condicin de Bragg'''', que ahora entraremos a explicar.
O n d a incidente O n d a dispersada

F I G U R A 12.17. Dispersin de una onda electromagntica por un tomo cuya distribucin electrnica se supone uniforme y constante. Sabemos que los tomos son capaces de dispersar radiacin electromagntica por medio de los electrones que los constituyen. L a figura 12.17 muestra u n caso general de dispersin, en donde p o r simplicidad se supone que los electrones que tiene este tomo poseen u n a carga continua y fija, uniformemente d i s t r i b u i d a en el v o l u m e n atmico. Segn la figura 12.17, la dispersin de la radiacin se da en todas dir-

12.3. D I F R A C C I N D E R A Y O S X E N L O S C R I S T A L E S

283

cciones (forma en realidad una onda esfrica), y como en u n cristal real la radiacin no interacta con u n slo tomo sino con muchos, existirn algunas direcciones especiales donde l a radiacin dispersada interferir constructivamente y en otras en donde la interferencia ser destructiva, dando lugar en t o t a l a u n patrn de difraccin usual como si se tratase de la interaccin de u n m o v i m i e n t o ondulatorio con una rejilla difractora. T a l como se vio en el numeral anterior, en una estructura c r i s t a l i na se pueden definir unos planos cristalogrficos (caracterizados por los ndices de M i l l e r ) los cuales tendrn u n nmero particular de tomos por u n i d a d de superficie. E n l a figura 12.18 se representa en u n cristal cbico simple u n a f a m i l i a de planos cristalinos equivalentes, con u n espaciamiento interplanar igual a d. E n el caso de la estructura cbica simple coincide con la arista del cubo de la celda unitaria, y se le l l a m a usualmente constante de red.

F I G U R A 12.18. Familia de planos cristalinos en un cristal cbico simple. En el detalle la celda unitaria. Para la construccin de la condicin de Bragg en la dispersin de los rayos X p o r u n cristal, tomemos l a dispersin por dos tomos localizados en planos sucesivos, t a l como se ve en la figura 12.19.

dsenfl

i.

dsen)

F I G U R A 12.19. Dispersin de rayos X por una capa de tomos en una cierta familia de planos en un cristal.

284

C A P I T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

A l fijar nuestra atencin en los rayos marcados como 1 y 2 en la figura, podemos asegurar que una vez hayan sido "reflejados" p o r el plano cristalino interferirn uno con o t r o . E n el patrn de difraccin que se obtiene a l realizar el experimento, los puntos que se observan experimentalmente son nicamente aquellos en donde se present i n terferencia constructiva. Ahora bien, para que se d interferencia de refuerzo (constructiva, entre los rayos 1 y 2 luego de su dispersin por el conjunto de tomos, se debe cumplir que l a diferencia de caminos entre los dos movimientos ondulatorios sea un mltiplo entero de la l o n g i t u d de onda de l a radiacin incidente. As, segn la grfica y la aseveracin anterior, se debe cumplir que: 2dsen 6 = nX donde n = 1, 2, . . . , recibe el nombre de orden de difraccin. (12.3)

L a ecuacin (12.3) es conocida como condicin de Bragg, la cual p r o porciona las posibles direcciones en las cuales se puede dar interferencia constructiva en u n experimento de difraccin. Tambin se puede apreciar de la ecuacin (12.3) que A es proporcional a d: la longitud de onda de la radiacin debe ser del mismo orden de magnitud que la constante de la red. E n el captulo 5 ya vimos cmo se producen los rayos X y cules son sus caractersticas fsicas. E n la figura 12.20 se encuentra u n esquema de u n espectrmetro de rayos X para el estudio de las estructuras cristalinas.
etector

F I G U R A 1 2 . 2 0 . Esquema de un espectrmetro de rayos X.

Como la radiacin de rayos X debe ser monocromtica (de u n a sola frecuencia), del espectro general del nodo deber emplearse nicamente el espectro caracterstico (por ejemplo lneas K mostradas en la figura 12.21) lo cual puede lograrse empleando u n gran blindaje de p l o m o para amortiguar la t o t a l i d a d del resto de espectro; o por medio de filtros ( o t r o cristal por ejemplo) para que nicamente las componentes especficas de
a

12.3.

D I F R A C C I N D E R A Y O S X E N LOS C R I S T A L E S

285

la radiacin lleguen al colimador, el cual no es ms que una rendija para obtener u n haz m u y delgado de radiacin. E l detector de la figura 12.20 puede ser u n contador, u n a cmara de ionizacin, o lo ms usual, una placa fotogrfica.

A^

Aa

F I G U R A 12.21. Espectro caracterstico de rayos X.

Cuando la muestra que se u t i l i z a es u n cristal, el nmero de planos cristalinos que intervienen en la difraccin es apreciable, lo cual se puede ver en la figura 12.22, al t o m a r dos dimensiones solamente. Tambin se puede ver que las distancias interplanares son diferentes en los casos mostrados y por lo tanto las contribuciones de la ecuacin (12.3) tambin sern distintas.

d,

F I G U R A 12.22. Conjunto de planos cristalinos diferentes que intervienen en la difraccin de Bragg.

Cada uno de los conjuntos de planos cristalinos interviene en el espectro como u n p u n t o (si el detector es u n a placa fotogrfica) o como u n pico (si se u t i l i z a como detector u n contador proporcional, por ejemplo). L a intensidad de los puntos, o la a l t u r a de los picos (que en realidad son proporcionales a la intensidad de la radiacin detectada), depende de la densidad superficial de tomos por plano cristalogrfico. E n la figura 12.23 se muestran los resultados obtenidos a l difractar u n m o n o c r i s t a l de oro, usando como detector una pelcula, luego de u n a exposicin de una hora. Tambin se indican algunos de los planos cristalogrficos.

286

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

E n la figura 12.24 se presenta el resultado cuando se u t i l i z a u n detector proporcional. E n los picos se anota los planos responsables de la difraccin.

4,2,2

M ' *

*2,0,2

4,2,2

\ _ 2,0,2

/
#

2,2,4 0,2,2*

1,1,3

F I G U R A 12.23. Patrn de difraccin del oro (Departamento de Fsica Universidad Nacional de Colombia).

4000,

26 (grados) F I G U R A 12.24. Patrn de difraccin de rayos X de Y S r SbC>6, indicando algunos planos reflectores. Grupo de Fsica de Nuevos Materiales, Departamento de Fsica, Universidad Nacional de Colombia.
2

Una de las aplicaciones ms tiles de los rayos X es su poder p a r a la identificacin de materiales. Cada substancia cristalina se caracteriza por su celda u n i t a r i a , l a constante de red (o las magnitudes) de los

12.3. D I F R A C C I N D E R A Y O S X E N LOS C R I S T A L E S

287

vectores a, b, c si es cualquiera de las estructuras dadas en la t a b l a 12.1 y los tomos que la componen, los cuales se d i s t r i b u y e n en los planos cristalinos segn hemos visto anteriormente.

haz monocromtico de rayos X

pulverizada

^ |

a.

E s q u e m a de u n a cmara de polvo p a r a

b.

Patrn

de

difractar rayos X.

difraccin de u n a muestra cristalin a pulverizada.

F I G U R A 1 2 . 2 5 . Difraccin d e u n a m u e s t r a c r i s t a l i n a .

Para el proceso de identificacin se u t i l i z a el mtodo de la cmara de polvo, el cual consiste en u n capilar en donde la muestra cristalina se introduce pulverizada, y a u n a cierta distancia, se coloca u n a pelcula fotogrfica que rodea la muestra, figura 12.25a. Como la muestra est pulverizada, lo cual es similar a tener una gran cantidad de cristalitos orientados perfectamente a l azar, se producen todas las difracciones posibles debidas a todas las familias de planos cristalinos. Los resultados experimentales que se obtienen se pueden apreciar en la figura 12.25b. E l nmero de lneas, la intensidad relativa entre ellas, as como el espaciamiento entre las lneas (crculos en este caso) p r o p o r ciona l a suficiente informacin para lograr la identificacin del material. De hecho, hay unas tablas internacionales que p e r m i t e n hacer t a l p r o ceso. Es de notar que cada una de las lneas del patrn de difraccin de la figura 12.25b. est cumpliendo completamente con la condicin de Bragg, ecuacin (12.3).

288

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

12.4

Imperfecciones cristalinas

E n los cristales reales por lo general no se presentan l a estricta period i c i d a d y perfeccin repetitiva de la celda u n i t a r i a . Sin embargo, desde el p u n t o de vista prctico, si se tiene u n cristal en donde el nmero de "problemitas" que hacen perder la perfeccin cristalina es menor que 1 0 cm~ , se puede considerar como u n a perfecta estructura cristalina. Los motivos que causan la prdida de la periodicidad genricamente se han llamado "imperfecciones cristalinas" las cuales j u e g a n u n papel i m p o r t a n t e en las propiedades de los materiales. Las imperfecciones cristalinas se h a n d i v i d i d o en dos especies: defectos puntuales y dislocaciones. E n la figura 12.26 se muestran grficamente las subdivisiones de los defectos puntuales que son las vacancias, impurezas substitucionales, impurezas intersticiales.
1 5 3

o o o o o
O O O O O

o o o o o
O O O O O O O O O

o o o o o
O O O O O O O O O c. O O O O O O O O O O O O

o o o o o
O O O O d. O O O O O O O O O O O O O O O O

O O O O O O O O

O O O O O O

O O O O O O O O O O b. Impureza substitucional.

a. V a c a n c i a .

Impureza

Impureza

intersticial.

intersticial,

F I G U R A 1 2 . 2 6 . D i v e r s o s t i p o s de defectos p u n t u a l e s .

E n t r e los defectos puntuales ms comunes est la vacancia, que como su nombre lo indica, es la falta de u n tomo en u n sitio del cristal en donde debera encontrarse. Este t i p o de defectos aumenta dramticamente con la t e m p e r a t u r a , pues a l a d q u i r i r suficiente energa trmica, las v i braciones que pueden realizar los tomos llegan a ser t a n amplias para que logren vencer la energa de enlace del cristal y abandonen el sitio cristalino. O t r o t i p o de defectos puntuales son las impurezas substitucionales, lo cual no es o t r a cosa que la substitucin de u n tomo diferente en u n sitio cristalino lo cual influye marcadamente en las propiedades del cristal. T a l vez el mejor ejemplo sean los llamados semiconductores extrnsecos donde u n cristal de silicio, por ejemplo, se dopa con a l u m i n i o , de t a l manera que los tomos de a l u m i n i o se acomodan en sitios donde deberan estar los tomos de silicio, obtenindose u n semiconductor extrnseco t i p o P. E n cuanto a las impurezas intersticiales (como se observa en las fi-

12.5. T I P O S D E F U E R Z A S Q U E SE P R E S E N T A N E N LOS C R I S T A L E S

289

guras 12.26c. y 12.26d.), pueden ser de dos tipos si lo que ocupa el sitio intersticial es de la m i s m a clase o no de los tomos que constituyen el cristal. U n ejemplo de este t i p o de impurezas son los llamados "centros de color", responsables de algunas propiedades pticas de los materiales. E n cuanto a la dislocaciones, que tienen grandes repercusiones en las propiedades mecnicas de los materiales, tales como d u c t i l i d a d , m a leabilidad, plasticidad, etc., se s u b d i v i d e n en dos tipos: dislocacin de arista y dislocacin helicoidal. E n la p r i m e r a de las mencionadas, (dislocacin de arista), es como si u n plano cristalino se perdiera (figura 12.27a.). ya que en la parte superior tenemos siete tomos mientras que en el inferior solamente seis, p o r ejemplo. L a dislocacin helicoidal (figura 12.27b.), se puede entender como si a u n cristal perfecto se le hiciese u n corte y por uno de los lados se intentase a t o r n i l l a r l o . Por lo general estos tipos de dislocaciones o c u r r e n simultneamente.

FIGURA 12.27. Dislocaciones.

12.5

Tipos de fuerzas que se presentan en los cristales

T a l como se haba expresado en la introduccin del presente captulo, los slidos cristalinos presentan una gran variedad de propiedades que se h a n estudiado experimentalmente, y se h a n encontrado razones tericas p a r a explicar su comportamiento. Muchas de las cualidades ms protuberantes que presentan los slidos

290

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

se deben al t i p o de fuerzas internas en ellos, que logran que los materiales posean una estructura estable. Las interacciones entre los tomos, iones, molculas, electrones, etc., que suceden dentro de u n cristal son responsables de las caractersticas cristalinas y reciben el nombre genrico de 'enlaces cristalinos". En este numeral estudiaremos, sin entrar en detalles tericos complicados, los enlaces inicos, covaientes. de Van Der Waals y metlicos, los cuales son los ms comunes en la naturaleza. 12.5.1 E n l a c e inico

Como es bien sabido, u n i o n es u n tomo que ha p e r d i d o o ganado uno o varios electrones en sus capas ms externas. Si el tomo gana u n electrn, la carga electrnica se aumenta en u n a u n i d a d , y se dice que es u n i o n negativo. Si el tomo admite ms de u n electrn, se habr formado u n i o n tantas veces negativo como electrones "extraos" haya alojado en su capa externa. Por el contrario, si el tomo pierde electrones, la carga t o t a l atmica es positiva, y se forma u n i o n positivo, o tantas veces positivo como electrones de l a capa ms externa haya cedido este tomo. Algunos ejemplos de iones son: Fe ,
+2

Fe ,
+3

0~ ,
2

H ,Na+,
+

L i , Cl~, C T , Cl~\
+ 3

+3

As entendidas las caractersticas fundamentales de u n i o n , es claro que u n cristal inico, o una estructura cristalina cuyo enlace es inico, estar compuesto por iones distribuidos peridicamente en el espacio. L a interaccin preponderante en u n cristal inico es, entonces, la fuerza electrosttica entre las cargas elctricas de los iones a las distancias dadas p o r las constantes de red del cristal.
Q

#
r
0

p--r\--#--r\--p
>_~_- r
+

O'
Na #
+

-O'
Cl- O

F I G U R A 1 2 . 2 8 . Estructura cbica centrada en las caras del

NaCl.

12.5.

T I P O S D E F U E R Z A S Q U E SE P R E S E N T A N E N L O S C R I S T A L E S

291

Uno de los casos ms conocidos, y u n ejemplo claro, es el cristal de cloruro de sodio (NaCl) en donde se repiten alternativamente u n i o n Na con u n i o n Cl~ en u n a estructura cbica centrada en las caras, como se puede ver en la figura 1 2 . 2 8 . E n l a configuracin estable cristalina, u n par de iones Cl~ y Na deben interactuar de t a l manera que exista u n mnimo de energa p o t e n cial que a l final el cristal tenga, en promedio, una situacin que no cambie. L a figura 1 2 . 2 9 muestra cmo es el potencial de u n par cualquiera de iones dentro de la estructura cristalina.
+ +

F I G U R A 1 2 . 2 9 . Curva de energa potencial para un sistema cristalino estable

De la grfica se puede ver el sitio en donde la energa potencial es mnima, le corresponde el valor r ; es decir, el de la constante de la red. Esto significa que cuando l a separacin entre los componentes de u n cristal es precisamente sta, l a situacin cristalina es la ms estable posible. Hacia la izquierda (r < r ) la energa potencial aumenta llegando a u n valor nulo, para luego volverse positiva a medida que r se vuelve cada vez ms pequeo. Este resultado nos indica que es u n a zona r e p u l siva. P a r a valores de r > r el c o m p o r t a m i e n t o de l a energa potencial est t o m a n d o en cuenta el hecho de que la atraccin entre dos cuerpos disminuye con la distancia. E n los cristales inicos no existen electrones libres (o t a n dbilmente ligados que ante u n estmulo dbil respondan fcilmente), y p o r t a l mot i v o son pobres conductores de la electricidad, as como del calor. Solamente cuando se someten a temperaturas m u y altas se presenta la l l a m a d a "conduccin inica" (por medio de los iones y no de los electrones), ya que t a n t o los iones positivos como los negativos adquieren alguna energa cintica debido a l a energa trmica suministrada. Como las fuerzas de atraccin electrosttica son bastante grandes, los cristales inicos en general son duros y con u n alto p u n t o de fusin.
0 0 0

292

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F S I C A D E L E S T A D O S L I D O

12.5.2

E n l a c e covalente

U n o de los enlaces ms fuertes y que tiene su explicacin en la teora cuntica, es el enlace covalente. Este enlace resulta cuando u n par de tomos por ejemplo, comporten dos electrones para formar u n sistema de mayor estabilidad. E n general, los espines de los electrones que se comparten se encuentran orientados antiparalelamente. Este enlace tambin se llama "enlace de valencia" ejemplo se ver por qu.
2

y en el siguiente

E l cloro atmico (Cl) es poco estable y rpidamente se c o m b i n a para formar la molcula de cloro (Cl ), que es ms estable que el cloro atmico. E l cloro tiene siete electrones en su capa ms externa, entonces, al combinarse con otro cloro atmico, lo hace compartiendo u n electrn de cada tomo como se puede ver en la figura 12.30a.

Cl + Cl -> C 7
o o Cl o + OO o o Cl o OO

H + H -
0 oo c i o O Oj o o 0
u

.o c i
0
u

O H

O H-

O O

electrones compartidos a. Cl

electrones compartidos b. H

F I G U R A 12.30. Enlace covalente.

O t r o ejemplo, ms sencillo, para entender la parte final de este numeral, es la formacin de la molcula de hidrgeno. E n la figura 12.30b. se ve que l a estabilidad del H se logra cuando los electrones (uno de cada hidrgeno) se sita entre los ncleos y estn compartidos. L a mayor p r o b a b i l i d a d de encontrar los electrones en el H siempre ser en la lnea que une los dos ncleos. As que el hecho de estar los electrones entre los ncleos no solamente repercute en que la repulsin entre los protones disminuya, sino que, adems, las direcciones en donde van a permanecer esos electrones son fijas y siempre a lo largo de la lnea que une los ncleos.
2 2

Debido a l rigor de l a distribucin electrnica en los slidos covalentes, sus cualidades son de extrema rigidez, dureza y pobre conduccin elctrica. Adems, casi todos los cristales covalentes son transparentes. E n el estado slido el cristal covalente tpico es el diamante, el cual cristaliza en una estructura cbica centrada en las caras pero desplazada de t a l manera que se f o r m a n tetraedros con tomos de carbono en

12.5. T I P O S D E F U E R Z A S Q U E SE P R E S E N T A N E N L O S C R I S T A L E S

293

sus esquinas, las cuales comparten electrones con u n tomo situado en el centro. E n la figura 1 2 . 3 1 se puede ver la estructura cristalina del diamante como tambin el tetraedro elemental donde se da el enlace covalente.

a.

Distribucin geomtrica

b. E n l a c e covalente tetradrico.

c. dro.

Detalle

de los carbonos en el d i a mante.

del tetrae-

F I G U R A 1 2 . 3 1 . Estructura cristalina del diamante.

O t r o s ejemplos, abundantes, por dems, en el estado slido son los m a t e riales semiconductores, entre los cuales el silicio ha sido uno de los ms estudiados y, p o r consiguiente, empleado en aplicaciones tecnolgicas verdaderamente sorprendentes.

12.5.3

E n l a c e de V a n der W a a l s

Cuando en los sitios cristalinos se ubican molculas en vez de tomos o iones, se dice que se tiene u n cristal molecular. Estos son posibles gracias a que existen fuerzas de atraccin de m u y corto alcance, que varan como 1 / r . Estas fuerzas son llamadas de " V a n der Waals".
7

Todos los gases nobles a l solidificar cristalizan como slidos moleculares, tambin lo hacen el CH y el C0 (metano y dixido de carbono respectivamente), as como otros compuestos orgnicos. Su p r i n c i p a l caracterstica es u n bajo p u n t o de fusin, lo cual se entiende con facili d a d ya que a l absorber calor, los constituyentes del cristal p r i n c i p i a n a oscilar, y con poca energa trmica se puede hacer que la a m p l i t u d de oscilacin sea lo suficientemente grande como para no quedar ligados por las fuerzas de corto alcance de V a n der Walls.
4 2

294

C A P I T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

12.5.4

E n l a c e metlico

E x i s t e n ciertos tomos que en su estructura atmica, en las ltimas capas, poseen electrones dbilmente ligados. E l cobre, p o r ejemplo, tiene la siguiente estructura electrnica": U
1

2s 2p 3 s 3p
2 6 2

Wte

E l electrn solitario de l a subcapa 4s puede con bastante facilidad liberarse del tomo de cobre. E n el sodio tambin hay u n electrn en u n a subcapa s, esta vez l a 3s. L o mismo ocurre con l a plata, el hierro, el a l u m i n i o , el oro, etc. Se puede generalizar, entonces, afirmando que los tomos de los m a teriales que llamamos "metales" se caracterizan por tener electrones pobremente atados a l conjunto atmico. Cuando muchos de esos tomos se acercan para formar u n a estruct u r a cristalina, todos esos electrones que pueden escapar con facilidad de sus respectivos tomos son responsables de que el cristal adquiera una configuracin estable. E n efecto, estos electrones se d i s t r i b u y e n p o r t o d o el espacio cristalino formando u n a especie de gas de electrones que se pueden mover con mucha facilidad (como las partculas en u n gas). E n otras palabras, esos electrones actan como u n "pegante" ya que su carga negativa d i s t r i b u i d a a lo largo del volumen del cristal disminuye la fuerza de repulsin de los iones que se ubican en los sitios c r i s t a l i nos. Pero atencin: en los cristales inicos se presentan iones positivos y negativos alternadamente en el cristal. E n los metales, lo que tenemos es l a distribucin de u n solo t i p o de i o n en donde las repulsiones electrostticas son completamente superadas p o r todos los electrones que forman el "gas". Esta diferencia es i m p o r t a n t e : precisamente l a casi ausencia de ligazn de los electrones que conforman el "gas", es la razn de que los metales respondan t a n bien a campos elctricos ( m u y buenos conductores elctricos) y a gradientes de temperaturas (excelentes conductores de calor). De manera anloga, tambin puede ser explicada l a no transparencia de los metales a l a luz visible.

12.6

Propiedades elctricas de los slidos

Y a es u n hecho de la v i d a cotidiana el saber qu materiales son utilizables para l a conduccin elctrica y cules son ms apropiados en l a construccin de dispositivos aislantes, etc. Por ejemplo, el alambre de cobre
2

E n el captulo 10, seccin 10.1.3, se explic qu significan las letras s, p y d. E l

suprandice en c a d a u n a de estas letras i n d i c a el nmero de electrones e n c a d a u n o de los correspondientes estados de momento angular.

12.6. P R O P I E D A D E S E L C T R I C A S D E LOS SLIDOS

295

se emplea fundamentalmente para la conduccin de corriente elctrica mientras que l a porcelana, o mica, o algunos plsticos, son puestos para evitar que se presenten accidentes en la manipulacin de la electricidad. Estos ltimos son aislantes. E n el presente numeral trataremos de manera general cmo los slidos pueden clasificarse en relacin con una respuesta cuando han sido estimulados elctricamente de alguna manera, y cmo pueden explicarse esas mismas propiedades. 12.6.1 C o n d u c t i v i d a d elctrica e n l o s m e t a l e s

Segn lo visto en u n numeral anterior el enlace metlico est conformado p o r electrones esencialmente libres que deambulan por la estructura cristalina y que en promedio establecen u n equilibrio electrosttico con los iones positivos que se fijan en los puntos reticulares del cristal. Se afirma tambin que estos electrones conforman u n a especie de "gas de electrones" que responden con bastante facilidad cuando se aplica u n campo elctrico en el m e t a l a l cual se encuentran ligados. Estudiaremos los mecanismos de conduccin segn una descripcin clsica que para el caso metlico y, desde el p u n t o de vista macroscpico, funciona bastante bien. De los cursos de fsica general se conoce que u n a corriente elctrica queda establecida cuando partculas elctricamente cargadas se ponen en movimiento. L a direccin de l a corriente, segn las convenciones adoptadas, ser paralela o antiparalela a la direccin del m o v i m i e n t o de las cargas. E n el gas de electrones en el metal, fijemos la atencin en u n electrn p a r t i c u l a r , suponiendo que no haya u n campo elctrico externo aplicado a l m a t e r i a l . Cualquier partcula que constituya u n gas se mueve perfectamente al azar, haciendo que su desplazamiento neto o desplazamiento efectivo sea nulo. L o anterior puede verse en la figura 12.32 en donde el electrn p a r t i c u l a r es el sombreado. Los otros electrones estarn realizando movimientos similares.

F I G U R A 1 2 . 3 2 . Movimiento de una partcula en un gas sin excitacin externa.

296

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

Estas trayectorias "azarosas" se deben a las mltiples y continuas dispersiones que sufre el electrn, ya sea con los otros electrones del gas o bien con la red cristalina. E l hecho de que el desplazamiento neto sea nulo hace entonces que obviamente no haya una corriente elctrica que pueda ser medida macroscpicamente. A l aplicar una diferencia de potencial en el metal aparecer una corriente que se puede explicar de l a siguiente manera y con ayuda de l a figura 12.33. U n a vez se haya aplicado el campo elctrico, cada electrn estar sujeto a u n a fuerza cuya m a g n i t u d y direccin estn bien establecidas. E l electrn podr ahora sufrir las dispersiones explicadas anteriormente, pero cada vez que salga de u n proceso de dispersin particular su trayectoria estar s u b o r d i n a d a a la fuerza sentida p o r l a partcula debido a l campo externo. E n ltimas, esto ocasionar que el electrn logre tener u n desplazamiento neto en l a u n i d a d de t i e m p o , es decir, se ha establecido u n a corriente elctrica.
metal

electrones

OV-

desplazamiento neto

F I G U R A 1 2 . 3 3 . A l aplicar un campo elctrico, los electrones aunque se dispersen logran un desplazamiento neto.

U n a manera precisa de medir los efectos de la aplicacin de u n a diferencia de potencial en u n m e t a l es a travs de la ley de O h m : (12.4) en donde / es la corriente que circula cuando la diferencia de p o t e n c i a l elctrico V se aplica. R es u n a medida macroscpica de la facilidad con que fluye la corriente / , y se l l a m a resistencia elctrica. Si el m a t e r i a l que estamos analizando posee las siguientes d i m e n siones: A seccin transversal y L l o n g i t u d , podemos escribir las siguientes relaciones: J= I_ A
-r

E "

V L

R -

~A

(12.5)

donde J es l a densidad promedio de corriente (corriente por u n i d a d de rea); E es el campo elctrico dentro del m a t e r i a l , el cual hemos supuesto constante y homogneo (por qu?); y g es la resistividad del m a t e r i a l .

12.6.

PROPIEDADES ELCTRICAS D E LOS SLIDOS

297

Si definimos l a conductividad

elctrica a como el inverso de l a resis-

t i v i d a d g, la ley de O h m (ecuacin (12.4)) se convierte en: J = aE (12.6)

la cual es perfectamente independiente de las dimensiones (tamao) del m a t e r i a l b a j o estudio. L a c o n d u c t i v i d a d elctrica a tiene unidades de ohm' m en el sistema internacional de unidades. Hasta el momento lo que hemos hecho ha sido tomar l a ley de O h m y reescribirla adecuadamente, pero siempre recurriendo a parmetros macroscpicos, s i n entrar a analizar los mecanismos microscpicos que caracterizan l a conduccin elctrica. Analicemos la situacin de u n electrn particular:
1 _ 1

-^electrn

-^elctrica + -^colisiones

(12.7)

L a anterior ecuacin nos dice que la fuerza t o t a l que acta sobre el electrn debe ser la que suministra el campo elctrico, ms u n a fuerza debida a las mltiples dispersiones que sufre el electrn, t a l como se ilustr en la figura 12.33. E l trmino de colisiones impide que la partcula acelere como lo hara en el caso de que estuviese sometida nicamente a la fuerza elctrica, y es ocasionada p o r el medio que tiene que atravesar el electrn en su camino. E n este sentido el trmino de colisiones proporciona u n a situacin m u y parecida a una friccin, y p o r t a l razn se denomina aveces "fuerza de friccin". Sin embargo, debe entenderse el significado de t a l trmino de acuerdo con las explicaciones anteriores. Veamos qu factores pueden intervenir en el trmino de colisiones. Mientras mayor sea la velocidad que el electrn alcance, t a n t o ms p r o bable ser que sufra una dispersin bien sea p o r o t r o electrn o p o r algn elemento de la red cristalina. Por tanto F es p r o p o r c i o n a l a la velocidad del electrn, que llamaremos v.
c o l i s i o n

Podemos ahora t o m a r u n promedio estadstico del t i e m p o que pasa entre colisin y colisin del electrn a l cual le estamos siguiendo la pista. Llamemos r ese tiempo de colisin y analicemos lo siguiente: si el electrn sufre muchas dispersiones por u n i d a d de t i e m p o ( r pequeo) se presentar mayor resistencia al m o v i m i e n t o de l a partcula. Si por el contrario m u y de vez en cuando el electrn se dispersa ( T grande) habr menor oposicin para el movimiento del electrn. Por lo tanto, FcoUsin es p r o p o r c i o n a l a 1 / r . Entonces, de acuerdo con lo expuesto en el prrafo anterior: ^colisin O C(12.8) r p a r a que l a unidades sean correctas, l a constante de p r o p o r c i o n a l i d a d debe ser igual a - m , donde el signo est dando el criterio fsico de u n a oposicin a l m o v i m i e n t o de la partcula.

298

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

L a ecuacin (12.7) adquiere entonces la siguiente forma: dv ra = -eE dt mv


t

(12.9)

donde m es la masa del electrn. ( E n realidad la masa de la ecuacin anterior no es la masa del electrn comn, sino una "masa efectiva"" m* que se caracteriza como l a inercia que presenta el electrn en el trnsito por la red cristalina. Sin embargo en este momento no es m u y i m p o r tante t a l distincin y en muchos casos m y m ' n o varan drsticamente). Como es bien sabido, en u n medio en donde se presenta friccin, u n a partcula sujeta a una fuerza no incrementa indefinidamente su velocidad, sino que a p a r t i r de una cierta velocidad t e r m i n a l v , se mueve con velocidad constante. E n este caso t a l velocidad se l l a m a "velocidad de arrastre" (velocidad con la cual el campo elctrico logra arrastrar a los electrones por entre la red cristalina) y se cumple, en ese caso, que dv /dt = 0; y por lo t a n t o la ecuacin (12.9) se convierte en mv T = eE de donde:
a a a

-eEr m

(12.10)

U n a vez obtenida la velocidad de arrastre, podemos calcular la densidad de corriente en el metal: J = -eNv
a

(12.11)

donde N es el nmero de electrones por u n i d a d de v o l u m e n , es decir, eN es la carga elctrica por u n i d a d de volumen que se t r a n s p o r t a con una velocidad v . Por t a n t o se puede escribir:
a

J = -eNv

-eN

-eEr m

e NrE
2

(12.12)

y debido a la ley de O h m podemos concluir que: o = e Nr


2

(12.13)

es decir, se ha encontrado u n a expresin para l a c o n d u c t i v i d a d en trminos de la densidad de electrones y el t i e m p o de colisin r , a p a r t i r de consideraciones microscpicas, ya que se le sigui la pista a u n electrn particular. L a ecuacin (12.13) nos dice que a es p r o p o r c i o n a l a N lo cual es consistente, ya que si hay u n mayor nmero de portadores de carga, habr mayor corriente, y que a es p r o p o r c i o n a l a r , lo cual tambin es correcto ya que si r tiende a cero quiere decir que el nmero de

12.6.

P R O P I E D A D E S E L C T R I C A S D E L O S SLIDOS

299

dispersiones por u n i d a d de t i e m p o tiende a i n f i n i t o y el electrn no tiene desplazamiento neto; y si r tiende a infinito el nmero de dispersiones por u n i d a d de t i e m p o tiende a cero. Se puede pensar que los electrones se mueven con una velocidad promedio ( v ) entre los choques que se suceden con u n t i e m p o de colisin r . L o anterior nos p e r m i t e definir u n "camino libre medio", el cual se puede entender como el espacio que puede recorrer u n electrn sin que sufra alguna dispersin. As podemos escribir: 1= ( v ) t (12.14)

donde l es el camino libre medio el cual representa u n parmetro i m p o r tante para cada material. L a c o n d u c t i v i d a d en trminos de l a anterior variable se escribe como: o = ^ \)

E n l a t a b l a 12.2 aparecen a, r , l, N para algunos metales.


3

T A B L A 12.2. Algunas propiedades de los metales. Metal Litio Sodio Potasio Cobre Plata Oro 1.07 x 10 2.11 x 10 1.30 x 10 5.88 x 10 6.21 x 10 4.55 x 10
7

N(m~ )
3

r(s)
28

i(A) 10- 14 10" 14 10" 14 10" 14 10- 14 10" 14 110 350 370 420 570 410

4.6 x 1 0 2.5 x 1 0 1.3 8.45 5.85 5.90 x x x x

28

10 10 10 10

28

28

28

28

0.9 3.1 4.3 2.7 4.1 2.9

x x x x x x

L a resistividad g del m a t e r i a l en particular ser dada por:

l Mv)_
=
ti

jn_
e Nr
2 K

e Nl
2

'

Para finalizar el presente n u m e r a l pondremos de presente que a ( g) depende de l a t e m p e r a t u r a , y que la dependencia de a con T para semiconductores y metales, por ejemplo, son drsticamente distintas, cosa i m p o r t a n t e que p e r m i t e diagnosticar y caracterizar experimentalmente las propiedades elctricas de este par de materiales.
3

T o m a d o de A . O r n a r - E l e m e n t a r y Solid State P h y s i c s - A d i s s o n Wesley, 1975.

300

C A P I T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S L I D O

12.7

Comportamiento de los electrones en los cristales

Como se dijo a l principio del presente captulo, u n a estructura c r i s t a l i na est caracterizada por u n a celda u n i t a r i a en donde se encuentra el m o t i v o del cristal, y u n a r e d cristalina en la cual, las operaciones de translacin dados por la ecuacin (12.1), dejan cualquier situacin fsica netamente indistinguible de la original. Tales operaciones de traslacin se representan por medio de T = n a + n b + n c , donde a, b, c son los vectores base de la celda u n i t a r i a y n n , n nmeros enteros.
n x 2 3 l 5 2 3

De u n a manera completamente general podemos afirmar que todas las interacciones posibles en u n cristal pueden ser representadas p o r u n a energa potencial V(r) (la forma explcita de V(r), por el momento, no nos i m p o r t a ) . Teniendo en cuenta lo dicho anteriormente, la calidad de slido crist a l i n o debe ser representada por medio de la siguiente relacin: V(f+T )
n

V(r)

(12.17)

es decir, l a energa potencial de u n electrn en u n a estructura c r i s t a l i na posee la misma periodicidad del cristal, lo que hace posible que u n electrn situado en r o en f + T experimente exactamente las mismas interacciones. Es decir, los puntos del espacio marcados con f o r + T son fsicamente indistinguibles para u n corpsculo fsico (electrn, etc.) dentro de u n a estructura cristalina. Qu incidencias tiene esta p e r i o d i c i d a d sobre las caractersticas fsicas?
n n

Si la situacin, luego de una operacin de translacin, es i n d i s t i n guible de la original, la p r o b a b i l i d a d de encontrar la partcula debe ser idntica en ambos puntos del espacio. Esto es, la funcin de onda que describe el movimiento de campo material que acompaa a l m o v i m i e n t o del electrn debe satisfacer: Mf+T)| Por lo t a n t o tp(f + T )
n a

= M f ;

(12.18)

y (p(f) deben diferir solo en u n factor de fase.


lk Tn

Formalmente puede ser demostrado que el factor es e ' , establecido, de esta manera, el teorema de <p(r + T ) =
n ik Tn

quedando

Bloch: (12.19)

e - <p(r)

donde k es el vector de onda asociado a l a partcula mediante la relacin de De Broglie p = hk.

12.7.

C O M P O R T A M I E N T O D E LOS E L E C T R O N E S E N L O S C R I S T A L E S

301

O t r a manera de establecer el teorema Bloch (fundamental en el est u d i o terico de los slidos cristalinos) es la siguiente. Sea:
ip(f) = e U{r)
iLf

(12.20)

la funcin de onda que contiene t o d a la informacin de u n electrn en u n cristal. Se supone que la funcin de onda para el electrn en u n slido es u n a onda plana (e )
tkr

m o d u l a d a p o r u n a funcin U(r)
U(r + f)
n

t a l que:
(12.21)

= U(r)

es decir, U debe tener l a m i s m a periodicidad del cristal. Para ver l a incidencia tanto del teorema de B l o c h como de la relacin ( 1 2 . 1 7 ) sobre alguna variable fsica i m p o r t a n t e (la energa por ejemplo), veamos el siguiente modelo unidimensional de u n cristal, ideado p o r R. de L . K r o n i g y W . G. Penney el cual nos lleva a l concepto de bandas de energa electrnicas. E l modelo propuesto, que recibe el nombre de "modelo de KronigPenney", est esquematizado en la figura 1 2 . 3 4 , donde V representa el poder del p o t e n c i a l generado p o r u n tomo dentro del cristal u n i d i m e n sional, b es el alcance y b + c es la constante de red de la e s t r u c t u r a cristalina.
0

V(x) *

F I G U R A 1 2 . 3 4 . Potencial cristalino peridico unidimensional en el modelo de Kronig-Penney.

Se t r a t a ahora de resolver la ecuacin de Schrdinger con este potencial. A f o r t u n a d a m e n t e se puede hallar una solucin analtica con base en los ejemplos desarrollados en el captulo 7 y el teorema de B l o c h que proporcionar los valores propios de la energa del problema. Definiendo las siguientes cantidades:

302

C A P I T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

las funciones de onda en la regin libre de potencial y dentro de las barreras vendrn dadas por: ' Ae
3x

ip(x)

- Be~

5x

si b < x < 0 si 0 < x < c

Ce

, a x

+ De~

(12.23)

iax

lo cual nos lleva a la siguiente condicin (para su derivacin, consulte el apndice E ) : eos (A: a) =

P - a
2

2ap

senh (3b) sen (ac)cosh (/3b) eos (ac)

(12.24)

donde a = b+c. L a parte de la derecha viene a ser u n a funcin explcita de l a energa a travs de a y 3, involucradas en las funciones hiperblicas y sinusoidales indicadas, como tambin lo es el factor del lado izquierdo de la ecuacin (12.24). L o anterior nos p e r m i t e escribir formalmente: F(E) =

2ap

senh (Pb) sen (ac) + cosh (Pb) eos (ac)

(12.25)

L o i m p o r t a n t e de l a ecuacin anterior es que a pesar de que E puede t o m a r cualquier valor, solamente aquellos que c u m p l a n l a condicin 1 ^ F(E) ^ 1 tendrn sentido fsico, ya que la solucin del p r o b l e m a est condicionada por la relacin: F(E) = eos k a (12.26)

Aquellos valores de la energa que caen dentro de las condiciones exigidas por las ecuaciones (12.24) y (12.26) son los que formarn las d e n o m i nadas bandas de energa electrnicas. E n la figura 12.35 se bosqueja la forma general de la relacin F(E). Es i m p o r t a n t e notar que aparecen alternadamente regiones de energa t a n t o permitidas (con sentido fsico) como prohibidas (aquellos valores de E que no cumplen la condicin (12.26)). E n l a figura 12.36 se muestra el resultado de calcular F(E) con los siguientes valores: V 8eV, b = 0.05 a y c = a (a es el radio de Bohr).
0 0 0 0

Se puede apreciar la existencia de cinco bandas p e r m i t i d a s de energa, la p r i m e r a de las cuales es bastante estrecha, ya que solo tiene ms o menos 0.05 eV, mientras que la ltima banda es l a ms ancha, con una extensin de 4.25 eV. L a parte final de la grfica F(E) aumenta en valor absoluto. Desde el p u n t o de vista fsico este c o m p o r t a m i e n t o no es i m p o r t a n t e ya que solo nos interesa el estudio de estados energticos ligados (E < V ) puesto que si E ^ V los posibles valores energticos
0 0

12.7.

C O M P O R T A M I E N T O D E LOS E L E C T R O N E S E N LOS C R I S T A L E S

303

varan de manera continua ya que el m o v i m i e n t o de la partcula no est restringido a u n a regin finita del espacio. Una anotacin m u y i m p o r t a n t e es que ya no se puede hablar estrictamente de unos niveles discretos y muy bien definidos como en el caso atmico. Las bandas de energa permitidas tienen u n ancho dado, y en ese rango determinado se puede afirmar que la energa vara continuamente, ya que l a cantidad de valores posibles de energa por intervalo de energa es u n nmero enorme (del orden del nmero de Avogadro). Esta ltima explicacin es la que p e r m i t e afirmar que en los slidos cristalinos los niveles energticos estn distribuidos en bandas casi continuas.
F(E),

I Valores de E con sentido fsico

F I G U R A 12.35. Aspecto general de la funcin F(E). Se muestran los lmites + 1 y 1 impuestos por la ecuacin (12.26) y los valores de E con sentido fsico.

F I G U R A 12.36. Bandas de energa en el modelo de Kronig-Penney cuando V = 8 eV, b = 0.05 o y c = a (a es el radio de Bohr).
0 0 0

E n la figura 12.37 se aclara u n poco la formacin de estas bandas de energa electrnicas. Sabemos que en u n tomo aislado la energa po-

304

C A P I T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A F I S I C A D E L E S T A D O S O L I D O

tencial tiene la forma mostrada en la figura 12.37a., y en la m i s m a escala podemos p i n t a r los niveles Is. 2s. 2p. 3s. . . . etc. A h o r a bien: supongamos que se unen dos tomos de los anteriores para formar u n a molcula. E l potencial se modificar segn lo mostrado en l a figura 12.37b. y los niveles de energa de los tomos aislados se situarn uno m u y cerca del o t r o para formar los niveles moleculares l s , 2s, 2p, . . . etc., pero existir un pequeo ancho en esos niveles.

a. tomo.

b. Molcula.

c. Slido.

F I G U R A 12.37. Bandas de energa electrnicas.

Y a cuando se h a n unido muchos tomos para formar u n slido, como se ve en la figura 12.37c, se habr establecido una estructura casi continua de niveles energticos. Tales estructuras son las bandas de energa. Cada slido cristalino posee u n a distribucin energtica p a r t i c u l a r en bandas de energa, as como cada tomo posee niveles energticos particulares. E n los materiales slidos la estructura de bandas caracteriza las p r o piedades elctricas y pticas ms importantes como son l a conduccin elctrica y las absorciones de radiacin electromagntica. Para entender mejor lo anterior veamos el siguiente ejemplo: u n a partcula libre posee u n a energa t o t a l igual a la energa cintica, cuyo valor est dado por: E = 1L 2m (12.27)

y que de acuerdo con la relacin de De Broglie p = hk, siendo k el vector de onda, se convierte en: E = hk
2 2

2m
2

(12.28)

Por consiguiente E es p r o p o r c i o n a l a A; , lo cual muestra l a dependencia cuadrtica de la energa con respecto a k. Es decir, con l a c a n t i d a d de m o v i m i e n t o de l a partcula.

12.7.

C O M P O R T A M I E N T O D E L O S E L E C T R O N E S E N LOS C R I S T A L E S

305

Se puede ver claramente que no existiendo ninguna restriccin sobre el valor que puede t o m a r k, tampoco existir restriccin sobre el valor de la energa de la partcula. Por consiguiente, para una partcula libre existe una sola banda de energa que vara continuamente como k . E n la figura 12.38(a) se observa la dependencia de la energa con respecto a k para l a partcula libre.
2

F I G U R A 1 2 . 3 8 . (a) Banda de energa continua para una partcula libre; (b) dependencia de la energa con la cantidad de movimiento en el modelo de Kronig-Penney y las bandas permitidas y prohibidas as como su ancho energtico.

Si volvemos a l modelo de Kronig-Penney, recordando que: eos (ka) = F(E) - 1 < F(E) ^ 1 (12.29)

y si tabulamos los posibles valores de la energa satisfechos por t a l relacin en trminos del vector de onda k, los resultados que se obtienen se encuentran resumidos en la figura 12.38(b). E n u n slido real las interacciones electrostticas que se d a n entre los electrones con el ncleo y entre ellos mismos hacen que los niveles de energa que puedan ocupar sean en general del aspecto de l a figura 12.38(b). Los posibles niveles energticos van siendo ocupados por los electrones de t a l manera que se c u m p l a el principio de exclusin de Pauli y, en general, se pueden presentar cuatro configuraciones que se pueden ver en l a figura 12.39. De acuerdo con la figura 12.39, tenemos siempre tres bandas de energa, (el nmero depende del cristal en p a r t i c u l a r ) , y haremos algunas definiciones para continuidad de la discusin. L a ltima b a n d a (de nivel energtico ms alto) se l l a m a "banda de conduccin", mientras que la banda de energa inmediatamente inferior se l l a m a "banda de valencia". E l intervalo energtico entre el tope de la b a n d a de valencia y el fondo de la banda de conduccin recibe el

306

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

nombre de "brecha de energa prohibida" AE (figura 12.40). C o n estas definiciones veremos cmo las grficas de la figura 12.39 caracterizan de una manera adecuada las propiedades elctricas de los slidos.
semillena ( B C )

varia ( B C )

3C

sobrepuesta ( B C )

F I G U R A 1 2 . 3 9 . Posibles configuraciones en las bandas de energa electrnicas. B C = banda de conduccin; B V = banda de valencia.

vaca ( B C )

'.ti*

F I G U R A 1 2 . 4 0 . Brecha de energa prohibida.

As, los materiales aislantes tienen u n a banda de valencia completamente llena (no pueden ubicar ms electrones en ella), mientras que la banda de conduccin se encuentra completamente desocupada (no hay electrones situados en los niveles energticos p e r m i t i d o s de la banda de conduccin). Adems, la brecha de energas prohibidas AE es bastante grande. Por consiguiente no hay electrones disponibles en la banda de conduccin y as se aplique u n campo elctrico m u y grande, no se logra l a circulacin de corriente elctrica. E n los buenos aislantes el valor de AE es del orden de 3 a 6 eV. Por ejemplo el diamante posee u n a brecha de energa de 5.3 eV. Podra pensarse que si se s u m i n i s t r a bastante energa trmica sera posible que u n electrn pudiese pasar de la BV (banda de valencia) a

12.7.

C O M P O R T A M I E N T O D E LOS E L E C T R O N E S E N LOS C R I S T A L E S

307

la BC (banda de conduccin). Sin embargo la brecha es t a n grande que antes de lograrse t a l efecto el material estara fundido! ya que: E&k T
B B

E = 6eV

T xlO

donde k es l a constante de B o l t z m a n n y T la t e m p e r a t u r a absoluta. Adems, l a resistencia aumenta con la temperatura, ya que si T crece las oscilaciones de los tomos alrededor del p u n t o de equilibrio aumentan, y si existiesen electrones en la BC. stos seran dispersados por el efecto anterior, y la corriente fluira con mayor dificultad. Por lo t a n t o , las excitaciones trmicas no contribuyen a u n aumento de los electrones en l a BC. E n los materiales semiconductores las bandas de energa electrnicas estn compuestas p o r u n a banda de valencia completamente llena y u n a b a n d a de conduccin totalmente desocupada; pero la brecha de energa prohibida es bastante pequea (figura 12.41). E n efecto, AE posee valores tpicos entre 0.1 y 2.5 eV para u n amplio nmero de materiales semiconductores.

vaca ( B C ) AE

F I G U R A 1 2 . 4 1 . Brecha de energa para materiales semiconductores.

Uno de los mecanismos de conduccin tpicos en los semiconductores es la excitacin trmica. Realmente, la mejor manera de caracterizar a u n semiconductor es p o r su aumento en la c o n d u c t i v i d a d con la t e m p e r a t u r a , hecho que solo se presenta en ellos. L a explicacin es relativamente sencilla, ya que si la energa que adquiere u n electrn por efecto del aumento de la t e m p e r a t u r a es mayor o igual a AE entonces t a l electrn puede pasar de l a BV a l a BC y por t a l m o t i v o c o n t r i b u i r a la corriente elctrica que puede estar circulando en el m a t e r i a l . Cuando se aplica u n campo elctrico a u n semiconductor, los electrones pueden tambin a d q u i r i r suficiente energa del campo como para poder pasar a l a BC, pero por lo general los valores de estos campos deben ser bastante altos, y los fenmenos fsicos son ms complicados an .
4
4

Se puede presentar, por ejemplo, el efecto Zenner.

308

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

E x i s t e n algunos materiales semiconductores bastante i m p o r t a n t e s llamados materiales fote-conductores" y de acuerdo con su nombre, se puede i n t u i r que cuando interactan fotones de alguna frecuencia especial, pueden incrementar l a conduccin siempre y cuando l a energa del fotn incidente (el cual ser absorbido p o r el material) logre comunicarle al electrn en la banda de valencia suficiente energa como para poder llegar a la banda de conduccin. E n la figura 12.42 se aprecia este efecto de fotoconduccin.
11

F I G U R A 12.42. Mecanismo para la fotoconduccin en materiales semiconductores.

Es claro de la figura 12.42 que cuanto ms intensa sea l a l u z , mayor corriente circular y se detectar por el ampermetro del circuito. Deb i d o a esta propiedad, tales materiales son ampliamente empleados como fotmetros. Obviamente la aplicacin de los semiconductores cubre u n a gama muy amplia, y en las referencias bibliogrficas encontrar textos y artculos dedicados exclusivamente a los temas de la aplicabilidad tecnolgica de estos materiales.

semillena ( B C )

F I G U R A 12.43. Banda de conduccin semillena para materiales conductores.

E n los materiales conductores se pueden presentar dos tipos de situaciones: en la p r i m e r a de ellas la banda de valencia est completamente

12.8. V I B R A C I O N E S D E L A R E D C R I S T A L I N A

309

llena mientras que l a de conduccin posee niveles energticos ocupados p o r electrones, pero no la llenan en su totalidad (figura 12.43). Estos ltimos electrones se encuentran dbilmente ligados y si se le aplica u n campo elctrico, estos portadores de carga responden sin casi n i n g u n a resistencia elctrica. O t r a situacin que se puede presentar es aquella que se muestra en la figura 12.44a.. L a banda de valencia est completamente llena, la banda de conduccin est completamente vaca, pero ambas bandas se recubren (figura 12.44b.).

vaca ( B C ) - llena ( B V ) BV

J BC

a.

B a n d a s de valencia y

b. R e c u b r i m i e n t o de las dos bandas.

conduccin llena y vaca respectivamente.

F I G U R A 12.44. Recubrimiento de las bandas de valencia y de conduccin.

A l recubrirse las bandas de energa, lo que equivale a que no se presente u n intervalo de energa p r o h i b i d a AE, los electrones que llenan completamente la banda de valencia van a encontrarse con la p o s i b i l i d a d de ocupar niveles energticos p e r m i t i d o s y desocupados en l a banda de conduccin. Por consiguiente, al final, se encontrar u n mayor nmero de niveles de energa que de electrones, lo cual har que en presencia de u n campo elctrico externo presente, sin mucha resistencia, conduccin de electrones. Se acostumbra a llamar a los materiales conductores por recubrimiento de bandas "semimetales".

12.8

Vibraciones de la red cristalina

U n o de los movimientos ms espontneos dentro de u n cuerpo slido crist a l i n o son las vibraciones que los tomos que f o r m a n el cristal pueden efectuar alrededor de los puntos de equilibrio. Como ya vimos anteriormente, esos puntos de equilibrio son precisamente los puntos reticulares de la red en donde se sitan los motivos p a r a formar u n cristal. Las oscilaciones que realiza cada elemento dentro del slido pueden

310

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

ser efectuadas en las tres dimensiones y. en general, se clasifican como ondas longitudinales y transversales, segn la direccin de propagacin del m o v i m i e n t o ondulatorio colectivo. E n l a mayora de los casos, las oscilaciones de l a r e d logran explicar las propiedades trmicas de los slidos, ya que a l aproximar las oscilaciones (o vibraciones) generales a oscilaciones armnicas fue posible explicar el c o m p o r t a m i e n t o del calor especfico de los slidos a bajas t e m p e r a t u ras. E l transporte de calor por los materiales tambin se explica gracias a las vibraciones cristalinas, as como las propiedades acsticas, ya que las frecuencias de oscilacin dentro de los materiales corresponden a l rango de frecuencias del sonido y del ultrasonido. E l estudio terico de todos estos problemas enunciados puede llegar a ser m u y complejo; en lo que sigue, examinaremos casos conceptual y matemticamente solubles utilizando aproximaciones m u y plausibles desde el p u n t o de vista fsico. 12.8.1 M o d e l o de l a cadena monoatmica

Supongamos u n cristal cbico simple en donde los tomos que f o r m a n u n plano cristalino perpendicular a l eje y, por ejemplo, oscilan todos con alguna a m p l i t u d U ; y los planos siguientes, t a n t o a l a derecha como a la izquierda, oscilan con a m p l i t u d U y 7 _i. C l a r o est que planos ms lejanos de aquel que hemos t o m a d o como n-simo poseern sus propias elongaciones. L a figura 12.45 muestra la situacin descrita anteriormente.
n n+1

F I G U R A 12.45. Todos los tomos del plano sombreado de la derecha tienen la misma coordenada y, y su desplazamiento respecto al punto de equilibrio est dado por U . Todo el plano sombreado de la izquierda tiene una elongacin
n

Segn la construccin que se ha dado a l problema, no existen desplaza-

12.8.

VIBRACIONES D E L A RED CRISTALINA

311

mientos relativos transversales a l a direccin y, es decir, no hay fuerzas en las direcciones x z que hagan que u n tomo cualquiera, dentro del plano cristalino sombreado, puedan oscilar en las direcciones x z. L o anterior hace entonces obvio que el m o v i m i e n t o oscilatorio de u n tomo dentro de u n plano cualquiera sea exactamente semejante a l del plano como u n todo, y p o r lo t a n t o el anlisis del m o v i m i e n t o de u n tomo por cada plano ser suficiente para l a descripcin de las oscilaciones de De esta manera se puede justificar el modelo mecnico en el cual t o d o el cristal se reemplaza p o r u n a cadena lineal monoatmica, en donde cada tomo se puede representar p o r u n a partcula de masa m y u n acople de constante 3, responsable de las oscilaciones armnicas a que estarn sujetos los tomos. E n l a figura 1 2 . 4 6 se encuentra l a simplificacin de l problema (compare con l a figura anterior) donde se ha reducido a u n problema u n i d i mensional y relativamente sencillo de resolver si se adopta que solo el m o v i m i e n t o de los vecinos prximos afecta el m o v i m i e n t o de u n a determ i n a d a masa. Es decir, que el m o v i m i e n t o de l a masa a r b i t r a r i a m e n t e marcada con l a letra n es afectada solamente p o r el de las masas m a r cadas con n 1 y n + 1 . la r e d cristalina.

F I G U R A 1 2 . 4 6 . Cadena monoatmica lineal. Las masas sombreadas representan las posiciones de equilibrio. La constante de red es a, y la constante de acoplamiento es fi.

De acuerdo con l a aproximacin de vecinos prximos, tendremos que l a fuerza a l a cual est sometida l a partcula n ser:
F
n

= f3(U

n+1

- U ) + P{U -i
n n

~ U)
n

(12.30)

de acuerdo con l a segunda ley de N e w t o n podemos escribir:

^aW

V"-

~~

( 1 2

'

3 1 )

Ya

que estamos movindonos dentro de aproximaciones armnicas, l a

solucin de l a ecuacin ( 1 2 . 3 1 ) ser u n a expresin de la forma:


U (t)
n

= u e^
0

u t + k n a )

(12.32)

312

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

donde OJ es la frecuencia angular del m o v i m i e n t o armnico de la partcula, k el nmero de onda; y, por lo t a n t o , nka est m i d i e n d o las diferencias de fase entre dos partculas consecutivas. A l reemplazar la ecuacin (12.32) en l a ecuacin (12.31) encontramos u n a condicin que debe cumplirse a l relacionar ui con k. dispersin''' y es: mw =
2

E n efecto, t a l condicin se l l a m a "relacin

de

3ie

-ika
tka

- 2 ) = - 4 0 sen

1
2

ka

(12.33)

Es decir: w = 2 ( m 1 sen I - ka \2 (12.34)

L a ecuacin (12.34) nos est indicando una relacin m u y precisa entre l a frecuencia de oscilacin UJ de la partcula, y el vector de onda k. E n efecto, cuando ; y w no poseen u n a relacin lineal significa que las propagaciones de los movimientos oscilatorios tienen lugar en u n medio dispersivo. L a figura 12.47 muestra las frecuencias de oscilacin p e r m i t i d a s en la red cristalina.

F I G U R A 1 2 . 4 7 . Frecuencias permitidas en la red cristalina en funcin de k.

Como se puede apreciar, existe u n mximo de frecuencias para u n a est r u c t u r a cristalina como la de la figura 12.47, la cual indica que para oscilaciones 2(/3/m) 2(3/m)
1/2 1 / 2

mecnicas

(es

decir

sonoras)

pequeas

comparadas

con

el slido responder m u y fcilmente, mientras que si u> > los tomos del slido no podrn seguir las oscilaciones y el
15

cristal ser "opaco" a frecuencias iguales o mayores que ese lmite. Valores tpicos de ste tamao para w son del orden de 1 0 s " , lo cual repre1

senta frecuencias que corresponden a los denominados 12.8.2 M o d e l o de l a c a d e n a biatmica

"ultrasonidos''''.

A h o r a podemos emprender u n anlisis u n t a n t o ms complicado. E n vez de tener u n cristal cbico simple, pasemos a estudiar u n cristal cbico

12.8.

VIBRACIONES D E L A RED CRISTALINA

313

centrado en el cuerpo. L a suposicin fundamental del numeral anterior la mantenemos, es decir, que algn plano cristalino perpendicular a l eje y posee tomos que se desplazan, a l mismo t i e m p o , la m i s m a distancia.

F I G U R A 1 2 . 4 8 . Vibraciones en un cristal cbico centrado en el cuerpo. Los planos con tomos tienen menor densidad que los planos con tomos O.

A h o r a bien, como en el caso anterior cada uno de los planos cristalinos estarn oscilando con alguna elongacin respecto a su p u n t o de equil i b r i o , pero ahora dos planos consecutivos no poseern igual masa. L a figura 1 2 . 4 8 i l u s t r a el hecho mencionado. De acuerdo con la figura, u n plano que pase por los tomos tendr u n menor nmero de tomos por u n i d a d de rea (densidad) que u n plano que pase por los tomos O . Esto hace que a u n cuando el cristal sea monoatmico, se presenten inercias distintas de plano a plano. A l tener en cuenta que a excepcin de lo acabado de explicar, las condiciones fsicas son idnticas a la de la cadena monoatmica, podemos u t i l i z a r el siguiente modelo llamado "cadena biatmica", ya que dos partculas consecutivas poseen diferente masa. E l esquema correspondiente se encuentra en la figura 1 2 . 4 9 . h H
3 m
l

F I G U R A 1 2 . 4 9 . Modelo mecnico para una cadena biatmica con constante de red a y constante de acoplamiento /?.

A l suponer que los tomos secuencialmente espaciados estn acoplados por u n a sola constante /3, se obtienen las siguientes relaciones, a l seguir

314

C A P T U L O 12.

E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

considerando solo interaccin entre vecinos prximos: m


2

= 3(L

r 2 n

- i + U -!
2

2U )
2n

ftU^

+ U

2n

2U )
2n+1 5

(12.35)

A l tomar las siguientes expresiones como soluciones : U TT la relacin de dispersin es: "1 = 13
3
2

2n

= r/ M+2nfca)
oe

TT pi[ut+{2n+l)ka]

(12.36)

+ m m
1 2

4 sen ka
2

m
2

(12.37)

E l subndice indica qu signo debe tomarse para u en la parte derecha de la ecuacin (12.37). L a figura 12.50 muestra el c o m p o r t a m i e n t o de u en funcin de k.

rama ptica

banda prohibida de frecuencias

rama acstica * k

F I G U R A 12.50. Oscilaciones acsticas y pticas en un slido cbico centrado en el cuerpo.

L a relacin u}+(k) se l l a m a "rama ptica", ya que las frecuencias de ese rango corresponden a frecuencias de la parte visible dentro del espectro electromagntico, y por esta razn algunos slidos cristalinos absorben m u y bien radiacin electromagntica. L a parte correspondiente a UJ_ (k) es llamada "rama acstica" por las razones dadas en el numeral anterior. Es de notar que gracias a la diferencia entre las masas oscilantes se presenta una banda prohibida de frecuencias.
5

E s decir, dentro de l a aproximacin armnica.

12.8.

VIBRACIONES DE L A RED CRISTALINA

315

12.8.3

Fonones

C u a n d o se estudi el oscilador armnico desde el p u n t o de vista de la mecnica cuntica, se concluy que las energas que poda tomar u n a partcula movindose dentro de u n potencial de oscilador armnico eran cuantizadas. A h o r a bien, cada manera como oscila (modo de oscilacin) u n a estructura cristalina est caracterizada por u n a frecuencia u(k) segn acabamos de ver. Estas oscilaciones estn cuantizadas de manera anloga a lo estudiado en el oscilador armnico. E l cuanto de energa Hui(k) de estas oscilaciones se l l a m a "fonn". Los fonones que se excitan en u n slido poseen frecuencias dentro del rango de las frecuencias sonoras; y por eso es comn el trmino de "fonones acsticos", a pesar de que en algunos cristales se pueden excitar "fonones pticos". Para finalizar, se puede hacer u n paralelo entre los fonones y los fotones. Los cuantos de energa de la radiacin electromagntica son los fotones, mientras que las vibraciones de las redes cristalinas poseen cuantos energticos con la m i s m a expresin (hw(k)), pero con frecuencias encontradas en este numeral. Estos cuantos de energa son los fonones.

Preguntas
1. Qu son slidos amorfos y cristalinos? 2. Qu t i p o de slidos son la madera, el v i d r i o , el hierro? 3. Qu es u n a operacin de translacin y qu representa? 4. Haga u n a descripcin de una celda u n i t a r i a . 5. E n u n cuadro sencillo escriba los sistemas cristalinos que recuerde. 6. Qu es u n plano cristalino? 7. C o n u n ejemplo sencillo ilustre el significado de los ndices de Miller. 8. Cules son las variables involucradas en la ley de Bragg? 9. Qu relacin sencilla deben poseer A y d en la ley de Bragg? 10. N o m b r e algunos detectores empleados en los equipos de rayos X. 11. Qu son las imperfecciones puntuales en u n cristal? 12. Enumere y d las caractersticas de las principales fuerzas en los cristales.

316

C A P T U L O 12. E L E M E N T O S D E L A FSICA D E L E S T A D O S L I D O

13. Cul es la p r i n c i p a l caracterstica del enlace covalente? 14. Qu se quiere decir con u n "gas de electrones" en u n metal? 15. C m o se puede escribir la ley de O h m en trminos del campo elctrico y la densidad de corriente? 16. Qu sentido fsico tiene la velocidad de arrastre? 17. E x p l i q u e el significado del camino libre medio de u n electrn en u n metal. 18. Escriba y explique el teorema de Bloch. 19. E x p l i q u e brevemente el modelo de Kronig-Penney y sus resultados. 20. Qu es u n a banda p r o h i b i d a de energa en u n slido? 21. D i b u j e u n esquema que caracterice a u n conductor, u n semiconductor y u n aislante, segn el modelo de bandas de energa electrnicas. 22. Entre qu valores, ms o menos, puede encontrarse u n a brecha de energa p r o h i b i d a en u n semiconductor? 23. El estudio terico de las vibraciones cristalinas qu fenmeno logr explicar? 24. Explique m u y brevemente cmo se puede adoptar el modelo de cadena monoatmica. 25. Aclare los trminos dados como ramas acstica y ptica de los modos de vibracin de u n a cadena biatmica.

Apndice A

Transformaciones de Lorentz
Para la derivacin de las transformaciones de Lorentz se emplearn los dos postulados de la teora especial de la relatividad. Consideremos dos observadores colocados en los orgenes de dos m a r cos de referencia inerciales S y S", S' movindose hacia la derecha con respecto a S en direccin +x. E n el instante t = t' = 0 en que los orgenes 0 y 0' coinciden, se emite u n pulso luminoso y cada observador se encuentra en el foco de u n a onda esfrica de luz que se expande en el espacio (figura A . l ) . A m e d i d a que el frente de onda se va expandiendo cada observador ver que se encuentra en el centro de la esfera de luz, ya que de acuerdo con el segundo postulado de la r e l a t i v i d a d la velocidad de la luz es c en ambos sistemas. Para el observador 0 la ecuacin de la esfera es: x +y
2 2

+ z = ct
2 2

(A.l)

y p a r a el observador 0': x' + y' + z' = c t'


2 2 2 2

(A.2)

Como no hay m o v i m i e n t o relativo con respecto a los ejes y, z: y' = y; z' = z. Como x' = x ut de acuerdo con las transformaciones de Galileo, a l reemplazar x' en funcin de x no se obtiene l a ecuacin ( A . l ) a p a r t i r de la ecuacin ( A . 2 ) . Se concluye, de esta manera, que las transformaciones de Galileo no reproducen la invariancia de la velocidad de la luz. Entonces se necesitarn unas nuevas ecuaciones de transformacin que sean vlidas en casos relativistas tales que, para velocidades pequeas 317

318

APNDICE A. TRANSFORMACIONES DE LORENTZ

comparadas con la de la luz, reproduzcamos el caso clsico. Para ello partiremos de las transformaciones de Galileo las cuales son vlidas en la mecnica newtoniana.

a.

E n t = t' 0 se emite u n

b. t segundos despus medido por 0

pulso luminoso.

Z
c. t' segundos despus medido por 0'

F I G U R A A . l . Expansin de una esfera de luz vista por dos observadores inerciales 0 y 0'.

M u l t i p l i c a n d o las ecuaciones de transformacin para x y x' p o r u n factor t a l que: x' = K(x-ut) siendo K y K' independientes que t y t' no sern iguales. x = K'{x' + ut') (A.3)

de x y de t. E n general debemos suponer

De acuerdo con el primer postulado de la r e l a t i v i d a d , K y K' deben ser iguales. Adems, K debe ser t a l que para velocidades pequeas comparadas con la de l a luz, su valor debe ser igual a l a u n i d a d (caso clsico). Como no hay m o v i m i e n t o relativo respecto a los ejes y, z, las coordenadas correspondientes sern iguales.

319 L a ecuacin para transformar el t i e m p o la obtenemos combinando las ecuaciones ( A . 3 ) . Reemplazando x' en la ecuacin para x y despej a n d o t': (A .4) A h o r a que tenemos las ecuaciones de transformacin que nos p e r m i t e n expresar las observaciones de 0' en las de 0, basta reemplazar las coordenadas primadas en funcin de las no primadas en la ecuacin ( A . 2 ) , e igualarla con la ecuacin ( A . l ) . E l resultado ser la expresin del factor K que hace que la igualdad se c u m p l a . E n efecto: Ax donde: cK
2 2 2

+ Bxt + y + z - Dt
2 2

= x + y + z - ct
2 2 2 2

(A.5)

( 1

D =

K (c -u )
2 2 2

L a igualdad (A.5) se satisface si: A = l B = 0 D = c


2

(A.7)

E l coeficiente D es el ms fcil de t r a b a j a r . As, K (c


2 2

-u )
2

= c

de donde: K = . y/1
1

-U /C
2

(A.8)

C o n los otros coeficientes se obtiene el mismo resultado. As hemos hallado el factor que modifica las transformaciones de Lorentz, apropiadas para casos relativistas. Para velocidades pequeas, las transformaciones de Lorentz (o relativistas) coinciden con las transformaciones de Galileo, como debe ser: u < 1
2

entonces

y/1 - u /c
2

K = 1

320

APNDICE A. TRANSFORMACIONES DE LORENTZ

Reemplazando K en las ecuaciones (A.3) y ( A . 4 ) . las transformaciones de Lorentz t o m a n la forma: x = x ut y/1 -U /C


2 2

y =

f =

7 yj\ /C
l X 2

U 2

(A .9)

Apndice B

U n a n o t a sobre ecuaciones diferenciales


L a ecuacin de Schrdinger, en u n a dimensin, en los casos estudiados en donde aparecen "escalones" de potencial, es una ecuacin diferencial parcial de segundo orden, cuya forma general es: F" +aF' +bF = 0
Xx

(B.l)

E s t a ecuacin tiene u n a solucin general de la forma F(x) = 6 donde A es u n parmetro que depende de las constantes a y & de la ecuacin, y d e t e r m i n a l a f o r m a de cada una de las tres posibles soluciones que tiene. Se entiende que las derivadas de la funcin F son con respecto a x. Derivando F(x) y reemplazando el resultado en la ecuacin ( B . l ) , se obtiene: e Como e
Xx A x

( A + a A + &) = 0
2

no puede ser cero, se debe c u m p l i r que: A + aA + 6 = 0


2

(B.2) auxiliar y pro-

L a ecuacin (B.2) se conoce con el nombre de ecuacin porciona los posibles valores de la constante A: A
l i 2

= (-aVoJ^Ib)
2 2

(B.3)

L l a m a n d o : p = - a / 2 y g = ( a - 4 6 ) / 2 = ( a / 4 ) - 6 , la ecuacin anterior
2

t o m a l a forma: A= pg De acuerdo con el signo de q las posibles soluciones son:


2

(B.4)

321

322

A P N D I C E B. U N A N O T A S O B R E E C U A C I O N E S D I F E R E N C I A L E S

a) Dos races reales diferentes: q > 0.


2

b) Dos races reales iguales: q = 0.


2

c) Dos races complejas: q < 0.


2

a) Dos races reales diferentes: q > 0


2

Si q es mayor que cero, entonces se cumple que: \i=p + qy\=p las soluciones particulares de la ecuacin son de la forma:
2

_ {p+q)x
e

p^ _

(p-q)x

L a solucin general es una combinacin lineal de las anteriores, t a l que: F(x) = Ae^ >
p+q

+ B - >
p q

= e {Ae
px

qx

+ Be~ )
qx

(B .5)

b) Dos races reales iguales: q = 0


2

Si q es igual a cero, entonces A = A = p, y las soluciones particulares son de la forma:


2 x 2

F,. = e

p x

F =
2

xe

px

L a solucin general es de la forma: F(x) donde A y B son constantes. = {A + Bx)e


px

(B.6)

c) Dos races complejas: q < 0


2

Si q es menor que cero, entonces \ = p + iq, \ = p iq. L a solucin general es:


2

F{x) Como e
l

= Ae(

p+ig)x

+ B p

i q ) x

= e (Ae
px

iqx

Be~ )
iqx

(B.7)

= eos 6 i sen 9, la ecuacin anterior tambin se escribe de

la forma: F(x) = e (C
px

cosqx +

Dsenqx)

(B.8)

E n estas ecuaciones las constantes A y B pueden no ser reales puros y las constantes C y D no necesariamente contienen cantidades imaginarias.

323 E n mecnica cuntica l a ecuacin de Schrdinger para los casos particulares mencionados a l inicio del apndice, tiene l a forma: F" + by = 0 (B.9)

Como no hay p r i m e r a derivada de la funcin a = 0 y por lo tanto: p = 0 q = yTj, = iVb (B.10)

donde 6 puede ser positivo o negativo. De acuerdo con el signo de la constante b los valores de l a constante de l a ecuacin auxiliar son: A
L I 2

= tVo' = Vb

si si

b>0 b< 0

(B.ll) (B.12)

Las soluciones generales de l a ecuacin (B.9) son: ,


F

.
X

Ae [Ae

i V b

~ + Be~ ~
x

) = \E

Vbx

+ Be~

iV

bx

b>0 b<0
B

1 3

Vbx

C u a n d o b > 0 l a solucin tambin se puede escribir en l a forma: F(x) = A eos Vbx + sen Vbx (B.14)

N o t e n que l a solucin para b < 0 corresponde a l caso a) y l a solucin para b > 0 a l caso c)

Apndice C

Solucin de l a ecuacin diferencial de H e r m i t e p a r a el caso del oscilador armnico cuntico


L a solucin asinttica de la ecuacin de Schrdinger para el oscilador armnico (ecuacin 8.12) es: rtf) donde H() = e-^Hf) (Cl)

es u n a funcin que debemos determinar a p a r t i r de su

ecuacin diferencial (ecuacin 8.13): | ) _ donde A = 2mE/{h a )


2 2

^ )

_ =

(C.2)

= 2E/(hw)

y a

km/h .
2

Esta ecuacin se resuelve u t i l i z a n d o el mtodo de series de potencias, como veremos a continuacin. Sea H() u n a serie de l a forma:
OO

#(0 =
s=0

(C-3)

Las derivadas correspondientes son:


OO OO

H'{0

= 5>
s=l

st-

H"(0

= a
s=2

1)8r

325

326

A P N D I C E C. S O L U C I N D E L A E . D . D E H E R M I T E .

Reemplazando este resultado en la ecuacin (C.2) y factorizando p o t e n cias de se obtiene:

5 -2KS

- l ) a , _ - (25 - ( A 2

l))a,]Z = 0
s

Cada uno de los coeficientes de cada potencia de en esta serie deben ser cero para satisfacer la igualdad. De la ecuacin anterior se obtiene u n a frmula de recurrencia que permitir calcular los coeficientes de la serie: 2s + 1 - A
s+2

(s + 2)(s + l )

s = 0, 1, 2, . . .

(C .4)

Ntese que la frmula de recurrencia genera dos series: u n a a p a r t i r de a


0

y o t r a a p a r t i r de a .
x

E n la p r i m e r a los exponentes de son pares y

en la segunda son impares. A h o r a debemos determinar el c o m p o r t a m i e n t o de la serie (ecuacin C.3) para > oo. Para ello basta considerar el lmite de la razn de dos trminos consecutivos de la serie (ya sean de la serie par o de la i m p a r ) : lm
s-oo

a
s

=
s

1 .
S-40O
S

~T

C
S

( +2)(S

+ 1)

s->oos (l + 2/s)(l + l/s)


2

S-HX,

Pero si expandimos en serie e ^ :


2 2

2 f
2

s=0

si

el lmite de la razn de dos trminos consecutivos de esta serie es: hm


s->oo

s + i

( s + 1 )

2C 2 s! /(s + l)! , . , = h m s - OO = lm (s + l ) s ! s->oo s + 1 2 /s\


2 s >2s

hm
s>oo s
2

Por consiguiente, # ( ) se c o m p o r t a como e ^ cuando es m u y grande. Si reemplazamos este resultado para H() en la ecuacin ( C l ) , que es la funcin de onda del oscilador armnico, vemos inmediatamente que no es la solucin adecuada puesto que:
2

327

y esta funcin no es finita para = oo. Sin embargo si H() es u n a serie finita, es decir un polinomio de grado n, entonces la funcin de onda tender a cero para > oo, debido a la exponencial negativa que tiene. A l ser H() u n p o l i n o m i o de grado s TI. el coeficiente cual se cumple cuando en la ecuacin ( C . 4 ) :
1

a +2
N

^s cero lo

A = 2n + 1

n = 0, 1. 2, . . .

(C .5)

Este resultado conduce a los posibles valores de la energa para el oscilador armnico. Reemplazando la expresin obtenida para A en l a ecuacin (C.2):

m_ ?mi =
2( +2nm)
relacin :
2

0
diferencial

(C 6)
de Her-

E s t a ecuacin se conoce con el nombre de ecuacin

mite y su solucin son los llamados polinomios de H e r m i t e dados p o r la

ff( )

= (-i)"e ^e-
a

(C.7)

y cuya frmula de recurrencia es precisamente la ecuacin (C.4). U t i l i z a n d o este resultado matemtico conocido, la forma final de la funcin de onda para el oscilador armnico cuntico es:

<p {)=N e-?l H {Z)


n n 2 n
n

n = 0,1,2,...

(C.8)

donde i V es l a constante de normalizacin. Esta constante se obtiene a p a r t i r de la siguiente relacin matemtica que c u m p l e n los polinomios de H e r m i t e :
oo

e-^\H (C)\d^
n

2 n\TT1/2
n

(C.9)

-OO

Entonces:
OO oo

1=

W0?di

= N

2n

e-Z \H (0\dZ
2 n

N (2n\^ )
2 2

D e b e notarse que en l a expresin p a r a A aparece l a energa y, por lo tanto, l a M a t h e m a t i c a l H a n d b o o k , M . R . Spiegel, M c G r a w - H i l l , 1968.

condicin descrita conlleva a l a cuantizacin de la energa.


2

328 de donde:

A P N D I C E C.

SOLUCIN D E L A E.D. D E H E R M I T E .

N =

1 2"n!vr /
1 2

n = 0, 1, 2, . . .

(CIO)

Otras relaciones tiles para los polinomios de H e r m i t e son las siguientes: f/


B + 1

(0 = 2T (e)-2nr _ (e)
n B 1 n 1

H ()=2nH _ {0
n

Apndice D

Solucin de las partes a n g u l a r y r a d i a l de l a ecuacin de Scrdinger p a r a tomos hidrogenoides


Como se vio en el captulo 9, la ecuacin de Schrdinger para tomos hidrogenoides (en coordenadas esfricas r, 6, (f) se separa en tres ecuaciones diferenciales ordinarias (ecuacin 9.11, 9.12 y 9.13), de las cuales la que depende del ngulo <f> (ecuacin 9.11) es fcil de resolver. A h o r a veremos cmo se encuentra l a solucin de las otras dos ecuaciones.

a) Ecuacin en 9
d sen? dO sen 6 d& dO

1(1 + 1)

m, sen 0
2

0 = 0

(D.l)

E n p r i m e r lugar es necesario hacer u n cambio de variable para expresarla en u n a f o r m a ms adecuada. Efectuando las operaciones indicadas en la ecuacin ( D . l ) : de
2

d6

+
2

cos0

de
+

senO de

1(1 + 1)

m. sen

0 = 0

Haciendo el cambio de variable x = eos 6: d_ de d


2

dx d . d = sen e de dx dx d i d\ Te\-^ Tx)


e

-aW

2=

/i eos e + sen2 e - dx dx
D 0 D 2

329

330

APNDICE D. SOLUCIN D E LAS PARTES A N G U L A R Y R A D I A L .

la ecuacin ( D . l ) se transforma en: (i - x)


2 v

' dx

2 x - mi - i dx i

1-

x
2

6 = 0

(D.2)

Esta ecuacin tiene la forma de la ecuacin diferencial cuya solucin son los denominados polinomios asociados de Legendre. Para hallar su solucin partimos de l a ecuacin diferencial: dy (l-* )
2

dx

2x
2

dx

+ k(k + 1 ) / = 0

(D.3)

conocida con el nombre de ecuacin diferencial de Legendre de grado k. Esta ecuacin se resuelve p o r el mtodo de serie de potencias . E l p o l i n o m i o de grado k, solucin de esta ecuacin diferencial, se obtiene a p a r t i r de l a siguiente frmula generatriz:
1

f(x)

= P (x)
k

d 2 k\
k k

(x

- 1)*

(D.4)

y se conoce con el nombre de polinomios de Legendre. Derivando j veces cada trmino de l a ecuacin (D.3) usando l a regla de L e i b n i t z para la j-sima derivada y llamando d f /dx = g, se obtiene:
2 1 3

(1 - x )-fdx
2

g - 2x(j + l)g dx

+ (k-j)(k

+ j
3

- l)g = 0
3

(D .5)

Puesto que / es solucin de esta ecuacin entonces d f /dx = g tambin lo es. Haciendo F = (1 x) g, reemplazando en l a ecuacin (D .5) las expresiones correspondientes a las derivadas de g, agrupando trminos y efectuando las factorizaciones necesarias se llega a l siguiente resultado:
j/2

^ J

d d ^ F - 2 x - F dx dx
2 2

k(k + l)

F = 0

(D.6)

S u derivacin se encuentra en A d v a n c e d Engineering M a t h e m a t i c s , E . K r e y s z i g , L a regla de L e i b n i t z p a r a hallar l a ensima derivada de u n producto de funciones

J o h n W i l e y a n d Sons, I n c . 1964.
2

es:

d dx" ^
n

d" ' dx" ^

n\ (dq\ 1 dx"~ \dx)


1 lP

\2j dx"~

dq dx
2 2

+
donde:

n \ m I dx"

dq dx
m m

+ +

m\(n m)

m < n

331 Esta es la llamada ecuacin asociada de Legendre. Su solucin es: F(x) = (1 - * )


2 J / 2

- f(x)

= (1 - xy^P (x)
k

= P(x) Legendre.

(D.7)

que se conoce con el nombre de polinomios

asociados de
k

Es i m p o r t a n t e notar que j ^ k porque P (x) es u n p o l i n o m i o de grado k y si j es mayor que k su j-sima derivada ser nula. Comparando las ecuaciones (D.2) y (D.6) observamos que tienen l a m i s m a f o r m a si: k = y j = \m \. Por tanto, la condicin j ^ k hace que \m \ t lo cual l i m i t a los posibles valores de m a:
t t (

= 0, 1 , 2 ,

(D .8)

Como resultado de este desarrollo vemos que la solucin de la ecuacin (D.2) son los polinomios asociados de Legendre, esto es (con x = cos#): Q , (9)
t mt tm

= N , P^{cos9)
t mt

(D.9)

donde N es la constante de normalizacin. Los polinomios de Legendre as como los polinomios asociados c u m plen ciertas relaciones matemticas, dos de las cuales son las siguientes:

s
+ 1

0 P (x)P {x)dx
n m

= {

2 1

n 7^ m n = m

l 2n +
+1

I -i

2 2(n + m ) ! \P(x)\*dx = (2n + l ) ( n - m ) !

L a p r i m e r a relacin nos dice que los polinomios de Legendre son ortogonales entre s; l a segunda nos p e r m i t e encontrar la expresin de l a constante de normalizacin en la ecuacin ( D . 9 ) . L a condicin de normalizacin es: IT
7T 7T 7T

= I \e \sen0de
tim

Nl J[P ^(co 9)} ened9


mt
m S 2S

Haciendo el siguiente cambio de variable: x = eos 9 dx = sen 9d9 se obtiene: _ /(2l + l ) ( l - K l ) ! 2(*+K|)!
f D 1 0 )

9= 0

x = 1

9 = ir -> x = 1

332

A P N D I C E D. SOLUCIN D E LAS PARTES A N G U L A R Y R A D I A L .

b) Ecuacin radial
1) R = 0 (D.ll)

dr \ )

[ h

\*e r)
0

Efectuando las operaciones indicadas en l a ecuacin ( D . l l ) : dR dr 2dR r dr ~2mE 2mZ Aire rh


0 2

1(1 + 1)

R = 0

Para expresarla en u n a forma ms adecuada , hacemos el siguiente cambio de variable: g = /3r donde es una constante que ser definida ms adelante. Entonces:
3

d _ dg d _ dr d?_ dr
2

d dg = *" P i~, dg
2 2

dr dg P d ( d
2

dg \dg)

y l a ecuacin ( D . l l ) se convierte en l a siguiente expresin: R+ R dg g dg


2

2mE Ph
2 2

2mZe
0

1(1 +1)
2

4TT pgh

R = 0

Llamando: 2mZ Airean


2

P ^

SmE

la ecuacin diferencial original t o m a l a forma: I X dg


2

( + l)

g dg

R = 0

(D.12)

Esta ecuacin tiene l a forma de l a ecuacin diferencial cuya solucin son las llamadas funciones asociadas de Laguerre. Debido a que de esta ecuacin se obtiene u n resultado i m p o r t a n t e vamos a discutirla en forma ms extensa que en el caso anterior. Para hallar su solucin primero observamos su comportamiento asinttico para g m u y grande (g - 4 oo). E n esa regin l a ecuacin (D.12) t o m a l a forma: dR
2

dg
3

E s decir, obtener u n a ecuacin adimensional.

333

cuya solucin es: Ae


el2

Be~

e/2

Pero el trmino que contiene l a exponencial positiva no es solucin fsicamente aceptable d e l problema. Por t a n t o , podemos suponer que la solucin general ser de la forma: R { Q ) = Be~^ F(g)
2

(D.13)

que a l ser reemplazada en l a ecuacin ( D . 1 2 ) conduce a l siguiente resultado: - F + ( - - l \ F dg \g J dg


2

A- 1 g

1(1 + 1) g
2

F = 0

(D.14)

Esta ecuacin se resuelve por el mtodo de serie de potencias. C o m o se presenta u n a singularidad en g = 0, l a serie de potencias debe ser de l a forma:
oo oo

F(Q)

= grY,a f
k(

= Y,k(f '
+

(D.15)

k-0

k=0

donde el exponente s puede ser cualquier nmero real (o complejo) que se escoge de t a l manera que el p r i m e r coeficiente de l a serie (a ) sea
0

diferente de cero. Las derivadas de F(g) son:

F'(?) = 2 > * ( s + * )
fe=0 oo

= k=0

+ *)(S +

A-1)?'

Reemplazando este resultado en l a ecuacin (D.14) y factorizando p o tencias de g se obtiene: JT{a [(s + + Tk A. - 1) k) n, - 1(1 + -r l)]g jp _"fcLV T k)(s K>!\<> x+ i - 2(s r + ~~r t^c
f c a s

s+k

k=0

+ a [\-l-(s
k

+ k)}g }
s+k+1

= 0

que tambin podemos escribir:


00

J2{a [(s
k+1

+ k + l)(s + k) + 2(s + k + 1) - 1(1 + 1)] + a [X-l-(s


k

fc=0

+ k)]}g

s+k+1

=0

334

A P N D I C E D. SOLUCIN D E LAS PARTES A N G U L A R Y R A D I A L .

Los coeficientes de cada potencia de g deben ser nulos i n d i v i d u a l m e n t e . De la ecuacin anterior se obtiene u n a frmula de recurrencia que permitir calcular los coeficientes de la serie: s + k+ 1- A (s + k + 2)(s + k + 1) -1(1 + 1) a (D.16)

Reemplazando k por k 1 en la ecuacin anterior, podemos encontrar el valor del exponente s: a = s+'kA + l) ak

(s + k)(s + k + l)-(l

(D.17)

y para k = 0 se tiene: a [s(s


0

+ 1) - 1(1 + 1)] = (s0

A)a_x

Pero el primer coeficiente de la serie es a que debe ser diferente de cero; por t a n t o a_ es cero y se encuentra para s que es igual a i. C o n este resultado l a frmula de recurrencia (ecuacin D.16) se escribe:
x

k++l-X
a

k+l

(k + + 2)(k + + )

-(+!)

(D.18)

E l paso siguiente es averiguar el comportamiento de la serie para g > oo. Para ello basta evaluar la razn de dos trminos consecutivos de ella: lm
fc>00
a-k+iQ' k+i

ag
k

= =

lm

k(l+/kk [(l
2

X/k)g

fe^oo

+ /k + 2/k)(l

+ /k + 1/fc) - 1(1 + l)/k]

lm ?
e

Este mismo resultado se obtiene cuando se expande en serie e el lmite de la razn de dos de sus trminos consecutivos:
n
e e

y se t o m a

Q
+

Q
+

- - -

k i

^ y .

+ +
Q = k

hm k->oo

g /(k
k+1

+ l)\ = hm g = g /kl k-+oo (k + 1 ) !


k e

hm
fc->oo (k +

l)k\

hm =

A l reemplazar F(g) por e en l a ecuacin (D.13) vemos que no es u n a solucin fsicamente aceptable del problema porque R(g) no tiende a cero cuando g > oo. Por consiguiente F(g) debe ser u n p o l i n o m i o finito. Sea k = j el grado de este p o l i n o m i o y entonces a en la ecuacin (D.18) se cumple que: A = + j + l = n
j+1

ser nulo cuando

(D.19)

335 donde j y son enteros. Por consiguiente A es u n nmero entero que llamaremos n y deber ser mayor o igual a + 1 y nunca cero. Este resultado l i m i t a los posibles valores de ya que ^ n 1, esto es: = 0, 1, 2, n = l , 2, . . . ra - 1 (D.20)

Este resultado, i m p o r t a n t e , hizo necesario t o d o el desarrollo matemtico anterior ya que a p a r t i r de A ( = n ) obtenemos la expresin para la energa de tomos hidrogenoides. Igualmente queda determinada la constante

3*

(D.21)
0

4ire n
0 2

na

Para encontrar la solucin de la ecuacin (D.12) partimos de la ecuacin diferencial:

&

d h

( D

2 2 )

conocida como ecuacin diferencial de Laguerre, cuya solucin se obtiene por el mtodo de serie de potencias y tiene la siguiente frmula generatriz :
4

f(x)

= L (x)
k

= e

^ x de
j

e -

(D.23)

y se conoce con el nombre de polinomios


j

Laguerre.

Derivando j veces l a ecuacin (D.22) ( t a l como se hizo para los p o l i nomios de Legendre) y llamando d f/dx = g, despus de efectuar las operaciones necesarias se obtiene el siguiente resultado:

j ) g = 0

( D , 2 4 )

Puesto que / es solucin de esta ecuacin g tambin lo es. Haciendo G(x) = e~ l


x 2

x~ g
u l)/2

y reemplazando g y sus derivadas finalmente: 1 4 j


2

en la ecuacin (D.24) se obtiene

- 1
2

fc-(j-l)/2 x

Ax

G = 0 (D.25)

M a t h e m a t i c a l H a n d b o o k , M . R . Spiegel, M c G r a w - H i l l , 1 9 6 8 .

336

A P N D I C E D. SOLUCIN D E LAS PARTES A N G U L A R Y R A D I A L .

Esta es l a llamada ecuacin asociada de Laguerre. Su solucin es: G{x) = e- / x- -^L (x)
x 2 1)/2 k

= y polinomios

e^ x ~ Li(x)
2 u l)2

(D.26) Laguerre.

siendo G y L' (x) las funciones


k v

asociados de

Es i m p o r t a n t e ver que j < k proporciona las nicas soluciones posibles. Comparando las ecuaciones (D.12) y (D.25) vemos que tienen l a m i s m a forma si: 1,. ( j - l ) = ^ + l ) 1 k - - ( j - l ) = \ n

lo cual proporciona los valores para j y k: j = 2+l k = n + (D.27)

As, l a solucin de la ecuacin (D.12) son las funciones asociadas de Laguerre con x = g. Esto es :
5

RM
n n(

N e-^ Q L^( )
ntt 2 l e

(D.28)

donde N es la constante de normalizacin. Ntese que parte de la solucin ya se haba obtenido a l considerar el c o m p o r t a m i e n t o de R{g) para g oo. L a condicin de normalizacin es:

[R , (r)} r dr
n c 2 2

= l

(D.29)

Teniendo en cuenta que g = f3r y 3 = 2 z / ( n a ) entonces:


0

dr = dg 2Z A l reemplazar lo anterior en la ecuacin de normalizacin:


oo oo

A 1 utilizar los polinomios asociados de Laguerre L' (x) e n l a seccin 9.1.1, por c o n k k

veniencia se agrega u n factor (1)' que m u l t i p l i c a a l a j-sima d e r i v a d a del polinomio ordinario L ( x ) .

337 L a integral no es fcil de resolver por lo cual slo damos el resultado final: 2n[(n + l ) ! ]
3

( n - l - 1)! de donde:

Apndice E

Demostracin de l a expresin F ( E ) p a r a el modelo de K r o n i g - P e n n e y


Las funciones de onda para el modelo unidimensional del potencial de Kronig-Penney (ecuacin 12.23) vienen dadas por: <p (x) = Ae
x 2 Px

+ Be~

Px

- b< x < 0
iax

<p {x) = Ce
x

iax

+ De'

0<x<c

donde (p (x) representa l a funcin de onda dentro de la barrera de p o t e n cial de a l t u r a V , ip (x) las ondas planas en la regin libre de p o t e n c i a l (vea de nuevo l a figura 12.34). Adems:
0 2 2

_ 2mE ~
2 p

_ ~

em(V -E)
0

Las condiciones de continuidad exigidas a la funcin de onda en x = 0 nos p e r m i t e escribir (vea el captulo 7):. <pi(P) = <pM y v(o) = ( o )

L o cual conduce a los siguientes resultados para las constantes: A + B = C + D 3A-pB = iaC - iaD (E.l) (E.2)

Hasta el m o m e n t o tenemos dos ecuaciones para determinar cuatro coeficientes, y al tener en cuenta el teorema de Bloch (ecuaciones 12.19 y 339

340

A P E N D I C E E.

DEMOSTRACION DE LA EXPRESION F ( E ) . .

12.20), podemos obtener un par de ecuaciones ms.


r

Entonces: (E.3)

- ( x ) = e* U(x)
k z

en donde las funciones son las dadas por las expresiones ( E . l ) y (E.2), y U(x) deber ser invariante bajo operaciones de translacin: U[x + n(constante de red)] = donde n es u n nmero entero. Por t a n t o la expresin (E.3) se convierte en: U(x) = e~ ip{x)
ikx

U(x)

(E.4)

(E.5)

y l a condicin (E.4) j u n t o con la continuidad en l a derivada nos p e r m i t e escribir: U{c) = U(-b) U'{c) = U'{-b) (E.6)

E n f o r m a explcita las ecuaciones anteriores son:


e

-ikc[ iac
Ce

, -i]
e iac

ihby -f)b
Ae ikb

Be ]ie~ [C(a
pb ikc pb

pb

k)e

iac

- D{a + k)e- ]

= e [A(/3

- ik)e~

- B(/3 + ik)e ]

(E.7)

E l conjunto de las cuatro ecuaciones ( E . l ) , (E.2) y (E.7) p e r m i t e n en p r i m e r a instancia encontrar los valores de las constantes A, B, C y D. Para tener una solucin no t r i v i a l (A = B = C = D 0) es necesario que el determinante caracterstico sea nulo, es decir (habiendo factorizado 1 en l a tercera y cuarta columna):

gikb

g0b

gifc&

g-ifcc giac

g ikc

iac

= o

{^-ik)e e-^
ikb

-(p + ik)e e<


ikb

3b

i(a-k)e- e
ikc

iac

-i(

k)e- eikc

iac

Sumndole a l a cuarta fila el resultado de m u l t i p l i c a r l a tercera fila por ik se obtiene: 1 0


^ikb /3b gikb

1 -P
Q&b

1
ta
g yikc tfcc g i oictc ac

ta
g ikc i * c o g iac

i k b

- 0 b

_p ikb pb
6 e

i a

e-

i k c

i a c

-iae~ e
ikc

341

Teniendo en cuenta que a = b + c, a l m u l t i p l i c a r las filas 3 y 4 por e se llega a:


1 1

l k b

l
ta
-ika piac

P
e

~P
b

ta
= 0
^ ika Qictc

- 0

p -(3b
e

_pePi>

i e~ e
a ika

iac

-i e~
a

ika

e~

iac

A l sumar las columnas 1 y 2 y las columnas 3 y 4, el resultado es


1 2 0 1 ta
Q ika Q^
ac

2 0 0
g ~ i k a ^giac g tacj

p
gf3b

^e-^

p(e- e )
0b 0b

iae- e
ika

iac

ae- * (e
i a

i o c

-e- ' )
i a :

Restando ahora la columna 2 d i v i d i d a p o r 2 de l a columna 1, y l a c o l u m n a 4 d i v i d i d a p o r 2 de la columna 3; y recordando las definiciones de las funciones hiperblicas y trigonomtricas se obtiene finalmente.
0 1 0 0 ta

P
-senh/36
cosh/36

cosh/36
senh/36

ie~'

ka

sen a c
cosac

o ika

tae

aC

l k a

sen a c

A l resolver el determinante por la cuarta fila por el mtodo de menores d i v i d i e n d o p o r i, se obtiene el siguiente resultado: + p cosh pb[a e o s a c e ~ + /3senh pb [ /3 sen ac e~ + a eos ac e~
ika l k a

- a cosh/36] + asenh /3b ]


lka

ika

ika" ] [ f3 cosh /3b - 3 eos ac e~

+ a sen ac e~

tka

[ /Ssenh pb - p sen ac e~

lka

] = 0

Luego de u n poco de aritmtica empleando identidades trigonomtricas y de funciones hiperblicas, se llega a: cos(A;a) = P -a
2 2

2a/3

senh pb sen ac + cosh pb eos ac

que es l a expresin buscada.

Apndice F

T a b l a peridica de los elementos


E n la pgina siguiente se encuentra una t a b l a peridica elemental, adapt a d a de Phys, Rev. D: Particles a n d Fields 66 81 (2002). E n ella aparece la siguiente informacin: N m e r o atmico en la parte superior izquierda de cada casilla. Este es igual a l nmero de protones del ncleo. Smbolo d e l e l e m e n t o en la parte superior derecha. N o m b r e d e l e l e m e n t o en la parte central. M a s a atmica en l a parte inferior. U n nmero entre parntesis significa que se t r a t a de l a masa del istopo ms estable o mejor conocido. L a t a b l a F.2 muestra l a configuracin electrnica de los elementos.

343

344

A P N D I C E F . T A B L A P E R I D I C A D E LOS E L E M E N T O S

T A B L A F . l . Tabla peridica de los elementos.

H IIA

Hidrgeno 1.00794 3 Litio 6.941 11 N a Sodio 22.989770 19 K L 4

Be

Berilio 9.012182 12 Mg IIIB IVB VB VIB VIIB T > VIIIB < r

Magnesio 24.3050 20 C a Calcio 40.078 38 Sr 21

Se

22

Ti

23

24

Cr

25

Mn

26

Fe

27

Co

28

Ni

Potasio 39.0983 37 Rb

Escandio 44.955910 39 Itrio 88.90585 57-71 Lantanidos Y

Titanio 47.867 40 Zr

Vanadio 50.9415 41 Nb

Cromo 51.9961 42 Mo

Manganeso 54.938049 43 Te

Hierro 55.845 44 R u Rutenio 101.07 76 Os

Cobalto 58.933200 45 R h Rodio 102.90550 77 Iridio 192.217 109 Mt Meitner. (266.1378) Ir

Nquel 58.69340 46 P d Paladio 106.42 78 Pt

Rubidio 85.4678 55 C s Cesio 132.90545 87 Fr

Estroncio 87.62 56 B a Bario 137.327 88 R a Radio (226.025402)

Circonio 91.224 72 H f Hafnio 178.49 104 R f Rutherford (261.1089)

Niobio 92.90638 73 T a Tantalio 180.9479 105 D b Dubnium (262.1144)

Molibdeno 95.94 74 W

Tecnecio (97.907215) 75 Re

Tungsteno 183.84 106 S g Seaborg. (263.1186)

Renio 186.207 107 B h Bohrium (262.1231)

Osmio 190.23 108 Hs

Platino 195.078 110

Francio (223.019731)

89-103 Actfnidos

Hassium (265.1306)

(269.273)

57 L a

58 C e Cerio 140.116

59

Pr

60

Nd

61 P m Prometi (144.912745)

62 S m Samario 150.36

63

Eu

64 G d Gadolinio 157.25

Lantanidos

Lantano 138.9055

Praseodimio 140.90765

Neodimio 144.24

Europio 151.964

1 89
Actnidos

Ac

90 T h Torio 232.0381

91 P a Protactinic 231.03588

92

1
1

93

Np

94 P u Plutonio (244.064197)

95

Am

96

Cm

1
1

Actinio | (227.027747)

Uranio

Neptunio (237.048166)

Americio (243.061372)

Curio

238.0289

(247.0703469)

T A B L A F . l . Tabla peridica de los elementos (continuacin).


VINA 2 MIA IVA VA VIA VIIA Helio 4.002602 5 Boro 10.811 13 IB IIB Al B 6 C 7 N 8 O 9 F 10 Ne He

Carbono 12.0107 14 Silicio 28.0855 32 Ge Si

Nitrgeno 14.00674 15 P

Oxgeno 15.9994 16 Azufre 32.066 34 Se S

Flor 16.9984032 17 Cloro 35.4527 35 Br Cl

Nen 20.1797 18 Argn 39.948 36 K r Kriptn 83.80 54 Xe Ar

Aluminio 26.981538

Fsforo 30.973761 33 As

29 C u Cobre 63.546 47 Ag

30 Zinc

Zn

31 G a Galio 69.723 49 Indio 114.818 81 Talio 204.3833 TI In

Germanio 72.61 50 S n Estao 118.710 82 Pb

Arsnico 74.92160 51 Sb

Selenio 78.96 52 Te

Bromo 79.904 53 1

65.39 48 C d Cadmio 112.411 80 Hg

Plata 107.8682 79 Oro 196.96655 111 Au

Antimonio 121.760 83 Bi Bismuto 208.98038

Teluro 127.60 84 Po

Yodo 126.90447 85 At

Xenn 131.29 86 R n Radn (222.017570)

Mercurio 200.59 112

Plomo 207.2

Polonio (208.982415)

stato (209.987131)

(272)

(277)

65

Tb

66

Dy

67

Ho

68 Erbio

Er

69

Tm

70

Yb

71

Lu

Terbio 158.92534

Disprosio 162.50

Holmio 164.93032

Tulio 168.93421

Iterbio 173.04

Lutecio 174.967

167.26

97

Bk

98

Cf

99

Es

100 F m Fermio (257.095096)

101 Md Mendelevio (258.098427)

102 No Nobelio (259.1011)

103 L r Lawrencio (262.1096)

Berkelio (247.070298)

Californio (251.079579)

Einstenio (252.08297)

346

A P N D I C E F. T A B L A P E R I D I C A D E L O S E L E M E N T O S

T A B L A F . 2 . Estructura electrnica de los elementos.


N.A. 1 2 Smbolo H He Li Be B CHe)^ (He)2^2p (He)2 2p>
2

X.A. is 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63
2

Configuracin I Xe Cs Ba La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg TI Pb Bi Po At Rn Fr Ra Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr Rf (Kr)4d (Xe)6> (Xe)6s


2 10

Ss* 5 p
6

(KrHdiOS'Sp

3
4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

(Xe)5d6s

c
N

( X e ) 4 / 5d6s (Xe)4/ 6s
3 2

(He )2s 2P
2

o
F Ne Na Mg Al Si P S Cl Ar K Ca Se Ti V Cr Mu Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr Rb Sr Y Zr Nb Mo Te Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te

(He)2s 2 p
2

(Xe)4/ 6s
4

(He)2s 2 p
2

(Xe)4/ 6s
5

(He)2s 2 p
2

(Xe)4/ 6s
6 7

(Ne)3s (Ne)3s (Ne)3a 3p


2

(Xe)4/ 6s
7

64 65
2

(Xe)4/ 5d6s (Xe)4/ 6s


9 2

(Ne)3s 3p
2

66 67 68 69 70 71 72

(Xe)4/'6s (Xe)4/ (Xe)4/


U

(Ne)3s 3 p
2

6s 6s

(Ne)3s 3 p
2

1 2

(Ne)3s 3 p
2

(Xe)4/ 6s
1 3

(Ne)3s 3 p
2

(Xe)4/ 6s
1 4

(Ar)4s (Ar)4
2

(Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/

1 4

5d6
2

1 4

5d 6s 5d 6s
3

(Ar)3d4s
2

73
2

1 4

(Ar)3d 4 j ( A r ) 3 d 4J
3

74 75 76 77 78 79 80 81
2

1 4

5 d 6s
4 5

( X e ) 4 / 5 d 6s
1 4 1 4

( A r ) 3 d 4s
5

d 6s
6 7 2

(Ar)3d 4s
s

(Xe)4/ 5d 6i
1 4

(Ar)3d4s (Ar)3d 4s
7

(Xe)4/ 5d 6s
1 4 9

(Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/ (Xe)4/ (Rn)7s (Rn)7s

1 4

5d 5d 5d 5d 5d

1 0

6s
2

(Ar)3d 4j
8 10

(Xe)4/ 5d 6s
1 4 1 0 1 4 1 0

(Ar)3d 4s (Ar)3d (Ar)3d (Ar)3d (Ar)3d (Ar)3d (Kr)5s (Kr)5s


2 10

6J 6p
2 2 2

4s

82 83
2

1 4

5d 65 6p
1(, 1 0

10

4s 4p
2

1 4

6s 6 p
2 2 4

10

4s 4 p
2 2

84 85 86 87 88 89 90 91

(Xe)4/ 5d 6s 6p
1 4 1 0 1 4 1 0 2

(Ar)3d 4s 4p
1 0 10 2

6s 6p 6s 6 p
2

4s 4p" 4s 4p
2 2 5

1 4

1 0

10

(Ar)3d 4s 4p
1 0

(Rn)6d7s
2

(Rn)6d 7s
2

(Kr)4d5s
2

( R n ) 5 / 6d7s ( R n ) 5 / 6 d 7s
3

( K r ) 4 d 5s ( K r ) 4 d 5s
4

92 93 94 95 96 97 98 99
2

(Rn)5/ 6d7s
4

( K r ) 4 d 5s
s

( R n ) 5 / 7s
6

( K r ) 4 d 5s
5

(Rn)5/

7s

( K r ) 4 d 5s
7

( R n ) 5 / 6 d 7s
7

( K r ) 4 d 5s
8

( R n ) 5 / 7s
9

(Kr)4d (Kr)4d (Kr)4d (Kr)4d (Kr)4d (Kr)4d (Kr)4d

10

(Rn)5/ (Rn)5/ (Rn)5/ (Rn)5/ (Rn)5/ (Rn)5/

1 0

7s 7s 7s 7s 7s

10

5s 5s 5s 5p
2

(Rn)5/

10

100 101
2

1 2

10

1 3

10

5s 5p
2

102 103 104

1 4

10

5s 5 p
2

1 4

7s 7p?
2

10

5s 5p
2

1 4

6 d 7s ?
2 2

Apndice G

C o n s t a n t e s fsicas

T A B L A G . l . Tomado de -.Physical Review D, 66, The American Physical Society, Julio 2002. Conjunto completo de constantes recomendadas por CODATA para uso internacional, en h t t p : / / p h y s i c s . n i s t . g o v / c o n s t a n t s .
Constante Nmero de Avogadro Velocidad de l a luz Constante de B o l t z m a n n Constante de Stefan B o l t z m a n n Constante de desplazamiento de W i e n P e r m i t i v i d a d del vaco Permeabilidad del vaco Constante gravitacional Constante de P l a n c k Constante de R y d b e r g R a d i o de B o h r Magnetn de B o h r C a r g a del electrn M a s a del electrn (en reposo) M a s a del protn (en reposo) M a s a del neutrn (en reposo) Razn de l a carga a l a m a s a del electrn Razn de l a m a s a del protn a l a m a s a del electrn Energa del electrn en reposo V o l u m e n de u n gas ideal a condiciones normales TT 22.414 x 1 0 "
3

Smbolo NA c k
B

Valor 6.02214199 x 1 0 2.99792458 x 10 1.3806503 x 1 0 '


23

1/mol m/s J/K K*)

2 3

5.670400 x 10~ W/(m


8

2.8977686 x 1 0 - m i "
3

8.854187817... x 1 0 ~

12

C /{Nm )
2 2

H
G h h

4TT x l O "

NA
1 I

6.672 x 1 0 - m / ( / c s )
3 5 2

6.62606876 x 1 0 " 1.09737 x l O 7

3 4

Js
3 4

1.054571596 x 1 0 "
1

J s
1 0

R a e m m m, e/m
0

0.5291772083 x 1 0 9.27401 x l O "


2 4

J/T
1 9

1.602176462 x 1 0 9.10938188 x l O " 1.67262158 x l O " 1.6748 x 1 0 " 1.75882 x 1 0


2 7 3 1

kg kg

2 7

kg C/kg

11

m /rric
p

1836.15
0.510998992 MeV m /mol
3

3.142592653589793238

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de la fsica

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I n d i c e de M a t e r i a s
a c t i v i d a d , 244 adicin de velocidades regla clsica, 4 a m p l i t u d de oscilacin del electrn, 66 ngulo de dispersin, 97 tomos hidrogenoides, 103 banda de conduccin, 305 banda de valencia, 305 bandas de energa, 304 brecha de energa p r o h i b i d a , 306 cadena biatmica, 313 cadena lineal monoatmica, 311 camino libre medio, 299 capa hemirreductora, 122 c a p t u r a electrnica, 255 catstrofe u l t r a v i o l e t a , 52 ciclo de Bethe, 262 ciclo de C r i t c h f i e l d , 262 coeficiente de absorcin, 122 coeficiente de absorcin msico, 122 condicin de Bragg, 282 conduccin inica, 291 c o n d u c t i v i d a d elctrica, 297, 2 9 8 configuracin electrnica, 346 constante de apantallamiento, 121 constante de desintegracin, 244 constante de estructura fina, 222 constante de Planck, 53 constante de red, 283 constante de R y d b e r g , 89 corriente de saturacin, 64 353 corrimiento de C o m p t o n , 72 cristal molecular, 293 cuantizacin de la energa, 55 cuantizacin del espacio, 209 cuerpo negro, 47 densidad de p r o b a b i l i d a d , 147 densidad de p r o b a b i l i d a d r a d i a l , 199 diagrama de Moseley, 121 dislocacin de arista, 289 dislocacin helicoidal, 289 dispersin T h o m s o n , 77 doblete, 218 ecuacin de Schrdinger independiente del t i e m p o , 150 ecuacin de onda electromagntica en el vaco, 6 ecuacin diferencial de H e r m i t e , 327 ecuaciones de M a x w e l l en el vaco, 6 efecto c o m p t o n , 72 efecto tnel, 173 efecto Zeeman anmalo, 221 electrn, 92 energa de Fermi, 71 energa de ionizacin, 71 energa de enlace, 102, 231 energa de excitacin, 102 energa de ionizacin, 102 energa de p u n t o cero, 184 energa u m b r a l , 252

354

NDICE DE MATERIAS

enlaces covalentes, 271 enlaces cristalinos. 290 enlaces inicos. 271 enlaces moleculares. 271 equilibrio radiactivo. 246 espectrgrafo de masa. 238 espectrmetro de masa. 238 espectro caracterstico, 116 espectro de bandas, 86 espectro de radiacin electromagntica, 44 espectros de absorcin, 86 espectros de emisin, 86 espectros discretos, 85 espectroscopia, 85 estado base, 101 estados estacionarios, 99 estados excitados, 101 estructura fina, 90, 218 ter, 5 evento fsico, 3 fonones pticos, 315 fonones acsticos, 315 fotocorriente, 62 fotoelectrones, 62 fotofisin, 258 frecuencia u m b r a l , 63 funcin de onda, 146 funcin de t r a b a j o , 67 funcin propia, 152 funcin t r a b a j o , 71 funciones asociadas de Laguerre, 332 hamiltoniano, 151 imperfecciones cristalinas, 288 ndices de M i l l e r , 280 interaccin spin-rbita, 222 istopos, 92 lneas de Fraunhofer, 84 ley de O h m , 296, 297

l o n g i t u d de onda C o m p t o n , 76 l o n g i t u d de onda de De Broglie, 131 magnetn de B o h r , 214 marco de referencia, 2 marco inercial de referencia, 2 masa efectiva, 298 materiales fotoconductores, 308 modelo de l a gota lquida, 258 momento angular o r b i t a l , 208 movimiento, 2 ncleo radiactivo, 234 ncleos isbaros, 235 ncleos istonos, 236 nmero atmico, 96, 227 nmero cuntico, 166 nmero de masa, 229 nucleones, 229 onda de materia, 131 orden de difraccin, 284 paquete de ondas, 138 parmetro de i m p a c t o , 97 polinomios asociados de Legendre, 330 Polinomios de H e r m i t e , 182 polinomios de Laguerre, 335 polinomios de Legendre, 330 potencial de contacto, 71 p r i m e r postulado, 152 p r i m e r a ley de N e w t o n , 2 p r i n c i p i o clsico de r e l a t i v i d a d , 5 p r i n c i p i o de exclusin de P a u l i , 220 principios de i n c e r t i d u m b r e , 137 protones, 96 p u n t o clsico de retorno, 172 p u n t o de equilibrio, 172 q u a n t u m de energa, 55

NDICE D E MATERIAS

355

radiacin de frenado, 116 radiacin trmica, 47 r a d i a c t i v i d a d , 92, 234 radiancia, 50 radio de B o h r , 100 r a m a ptica, 314 r a m a acstica, 314 rayos catdicos, 91 rayos X , 114 reaccin en cadena, 260 reaccin endotrmica, 252 reaccin exotrmica, 252 redes de Bravais, 274 relacin de dispersin, 312 resistencia elctrica, 296 resistividad, 296 slidos slidos slidos slidos amorfos, 270 cristalinos, 270 cristalinos metlicos, 271 cristalinos no metlicos, 271 segunda ley de N e w t o n , 2 segundo postulado, 154 semimetales, 309 serie K, 118 serie espectral, 89 t a b l a peridica, 344 teorema de B l o c h , 300 transformaciones de Galileo, 4 transurnidos, 256 t r i p l e t e de Lorentz, 212 u n i d a d de masa atmica, 230 valor p r o p i o , 152 velocidad de arrastre, 298 velocidad de fase, 130 velocidad de g r u p o , 130 velocidad de l a luz, 6 v i d a media, 244 v i d a promedio, 244 voltaje de frenado, 63

Este libro se termino de imprimir en marzo de 2003 en la Universidad Nacional de Colombia, UNIBIBLOS Correo electrnico: unibiblo@dnic.unal.edu.co