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Cosmologia

La cosmologa es la ciencia que estudia la historia y la estructura del Universo en su totalidad. Es un trmino derivado de cosmos y logos, ciencia del mundo[1]. El nacimiento de la cosmologa moderna puede situarse en 1700 con lahiptesis que las estrellas de la Va Lctea (la franja de luz blanca visible en las noches serenas de un extremo a otro de la bveda celeste), pertenecen a un sistema estelar de forma discoidal, del cual el propio Sol forma parte; y que otros cuerpos nebulosos visibles con el telescopio son sistemas estelares similares a la Va Lctea, pero muy lejanos[2]. Estas consideraciones, desarrolladas por los cientficos del siglo XVIII como Thomas Wright de Durham (1711-1786), Johann Lambert (1728-1777) y Emmanuel KANT (1742-1804), junto con las determinaciones de las paralajes estelares, y por lo tanto de las distancias de las estrellas a nosotros, ampliaron enormemente los confines del Universo, que las cosmologas clsicas y medievales haban limitado a nuestro sistema solar. Correspondi al gran astrnomo Sir William HERSCHEL (1738-1822) demostrar, a travs de clculos estelares, que la hiptesis de los cosmlogos ms importantes del siglo XVII, eran correctas. Alrededor de un siglo despus, otro gran avance a la comprensin de nuestra situacin en la Galaxia fue aportado por el astrnomo Harlow Sharpley quien, en 1918, pudo calcular que el Sol no ocupa una posicin central, sino perifrica. Slo hacia mediados del siglo XX, en cambio, se han tenido las pruebas de que nuestra Galaxia tiene forma de espiral y que, un observador externo, la vera como se nos aparece a nosotros la nebulosa de Andrmeda. Un captulo nuevo de la cosmologa se abre a comienzos de este siglo con la formulacin por parte de Einstein (1879-1955) de la teora general de la relatividad. Aplicando las ecuaciones de campo einstenianas, el fsico Alexander Friedmann demostr que la materia del Universo deba encontrarse en un estado de expansin o de contraccin. Pocos aos despus, en 1929, el astrnomo Edwin Hubble descubri un fenmeno que algunos cosmolgos interpretaron como una confirmacin a la hiptesis de Friedmann. En efecto, Hubble, midiendo los desplazamientos hacia el rojo de lejanas galaxias, debido al efecto Doppler, se di cuenta que stos eran proporcionales a la distancia del objeto observado, de lo cual dedujo que las galaxias se alejan tanto ms rpidamente cuanto mayor es su distancia. Si la materia del Universo est en rpida expansin, en el pasado deba estar concentrada en un espacio muy restringido. De este tipo de consideraciones ha nacido la cosmologa del Big-Bang, que hoy representa la teora del nacimiento y de la evolucin del Universo ms acreditada. Segn ella, en una poca que se sita entre hace 15 y 20 mil millones de aos (tiempo calculado en base al porcentaje de expansin de las galaxias) tuvo lugar una gran explosin de energa, a partir de la cual la materia en formacin y evolucin fue lanzada en todas direcciones. El descubrimiento de una Radiacin csmica de fondo, a 2,7 Kelvin, que representara la "ceniza" de la gran explosin primordial, es interpretada como una confirmacin de este teora, mientras ha sido prcticamente abandonada otra teora formulada en los aos 40, llamada del Estado estacionario, segn la cual el Universo siempre ha existido y siempre existir.[3] Bibliografia consultada: PHILIPS ASTRONOMY ENCYCLOPEDIA First published in Great Britain in 1987 by Mitchell Beazley under the title The Astronomy Encyclopedia (General Editor Patrick Moore). This fully revised and expanded edition first published in 2002 by Philips, an imprint of Octopus Publishing Group 24 Heron Quays London E14 4JP. Diccionario de filosofa en CD-ROM. Copyright 1996. Empresa Editorial Herder S.A., Barcelona. Todos los derechos reservados. ISBN 84-254-1991-3. Autores: Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu.Cosmology. (2008). Encyclopdia Britannica. Ultimate Reference Suite. Chicago: Encyclopdia Britannica. Blogs de ciencia, blogs de tecnologia [1]<> Trmino que procede de Christian Wolff (1831), quien, considerando la etimologa de la palabra, la aplica a una rama de la filosofa, propiamente de la ontologa, a la que llama cosmologa racional, y cuyo objeto es el estudio del mundo como totalidad. Kant precisa que constituye una ilusin trascendental tratar del mundo como una totalidad, cuyo origen o lmite pueda investigarse, ya que, el mundo o el universo no es ms que una simple idea a la que no corresponde, como globalidad que pretende ser, ninguna experiencia, por lo que es una idea trascendental, que slo puede servir como una idea reguladora para orientar la razn hacia una mayor comprensin de cualquier experiencia, pero no por la va de laciencia o del conocimiento, sino de la reflexin y de la sntesis de ideas. Si no es as, la razn cae en antinomias [2] La cosmologa cientfica, es en cambio, una ciencia que tiene su origen en la revolucin copernicana del s. XVI, con el rechazo de la imagen geocntrica aristotlica del universo (Aristteles, cosmologa), transmitida por el sistema ptolemaico (Tolomeo), no abarca la temtica cientficamente inabordable a que se

refiere Kant, puesto que, aun tratando del origen del universo, se remite siempre a un mundo o a un universo o ateoras sobre el mundo y el universo- que es (o son), de alguna manera, objeto de experiencia sensible. La cosmologa cientfica recurre a dos tipos de metodologa: la que se basa preferentemente en la observacin astronmica o astrofsica (aplicada, por ejemplo, al anlisis de la constitucin fsica de las estrellas), y la que recurre preferentemente a teoras ms amplias de la mecnica (clsica o relativista), confirmadas o confirmables experimentalmente. As, por ejemplo, la hiptesis llamada de Kant-Laplace (expuesta por parte de Kant, en 1755, en Teora de los cielos) sobre el origen del sistema solar a partir de una nebulosa primitiva desarrollada segn la teora de la gravitacin universal de Newton, o la teora del universo en expansin, o del espacio curvo, basadas en la teora de la relatividad de Einstein. La cosmologa ha recurrido siempre a la construccin de modelos de universo, en los que confluyen, en diversa proporcin segn la poca en que se construyen, elementos matemticos, geomtricos fsicos, culturales y estticos, que quieren ser una explicacin de la realidad y que necesariamente han de concordar con los hechos observados. El primer modelo del universo que puede considerarse cientfico es el construido porCoprnico y perfeccionado por Kepler, que supone un mundo finito, aunque de dimensiones mucho mayores que las del mundo ptolemaico, cuyo centro es el sistema solar envuelto por una esfera de estrellas fijas. (El anterior modelo no pretenda tanto ser una explicacin de la realidad como una descripcin de los hechos observados junto con un mtodo geomtrico para poder calcularlos). Las observaciones y descubrimientos astronmicos hechos con el telescopio por Galileo contribuyeron a la difusin de la cosmologa copernicana y la hicieron plausible, mientras que las leyes de la mecnica galileana eliminaron los prejuicios y argumentos aristotlicos sobre la cada de los cuerpos. Newton construye el modelo final describiendo la fuerza que mueve todo el universo copernicano, deducida de las leyes del movimiento de Galileo y de las del movimiento de los cuerpos celestes de Kepler; a diferencia del universo deCoprnico, el universo de Newton carece de centro y es infinito. [3] La imagen actual del universo lo describe como un universo finito, en expansin, en su mayor parte vaco, constituido por cmulos de galaxias, compuestas a su vez por estrellas luminosas (cerca de mil millones de estrellas por galaxia) y cuerpos opacos, distribuidos uniformemente por todo el universo. La uniformidad del universo no se refiere slo a la distribucin de materia por toda su extensin, que lo convierte en homogneo (el mismo en todas partes) e isotrpico (el mismo en cualquier direccin), sino tambin a las leyes que rigen en cualesquiera regiones del universo (semejantes a las que se cumplen en la Tierra y en su cercana). La uniformidad del universo es conocida con el nombre de principio cosmolgico. Este universo, concebido segn la relatividad einsteiniana, de acuerdo con el tipo de propiedades geomtricas que se le atribuya puede considerarse finito o infinito: si es hiperblico, infinito; si es esfrico, finito. El hecho de suponer un comienzo en el tiempo producido por el gran estallido induce a muchos autores, sobre todo los partidarios de una cosmologa creacionista, a atribuir el origen del universo a la accin de un Dios creador del mundo, o por lo menos a plantear la cuestin de la procedencia de la materia inicial que estalla y de la que se origina el universo. Por creacin puede entenderse lo que sucede en el punto 0 (en el modelo de Friedmann se describe como el punto R=0). La respuesta actual estndar a esta cuestin parte del supuesto de que la materia correspondiente al punto R=0, que recibe el nombre de singularidad, resulta igual que la cosa en s kantiana supuesta por la teora, pero totalmente ininteligible para y desde la teora. La imagen de universo basada en lateora de la relatividad parece exigir la existencia de una singularidad que es incapaz de interpretar. Por lo mismo, carece de sentido cientfico intentar describir lo que sucede antes de la explosin inicial; en la singularidad inicial no existe el antes ni el fenmeno ni nada describible por alguna ley cientfica, y, en principio, hablar de lo que est ms all del espacio-tiempo carece de sentido para la fsica actual. Existen otros intentos de respuesta a la pregunta ( de dnde procede la materia inicial de la que procede el universo?), por ejemplo, la del universo inflacionario, teora propuesta en 1981 por Alan Guth, precisamente para responder a los numerosos interrogantes que deja planteados la teora del Big Bang. En este universo inflacionario, sometido a un proceso de enfriamiento a partir de una temperatura inicial sumamente intensa, la materia es propiedad del sistema espaciotemporal, sin que sea necesario recurrir a una causa externa al mismo. Por el momento, ninguna teorafsica resuelve satisfactoriamente el problema de los orgenes. Desde el punto de vista epistemolgico, es de notar que las teoras fsicas, si no explican el origen, ayudan a profundizar en la cuestin acerca de qu significa que las cosas hayan podido tener un comienzo.