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EL FRENTE NACIONAL * Mauricio Barn Granados1

Al referirse a la historia reciente de Colombia y para este especial escrito, desde la ptica del llamado frente nacional, se hace necesario ubicarse desde un punto de vista crtico y analtico, pues no puede enmarcarse dentro de la costumbre acadmica de repetir los sucesos sin tratar de encontrar el contenido lgico del comportamiento poltico, para comprender el porque de la existencia de nuestras instituciones democrticas, tal y como las tenemos en la actualidad; en este escrito, tratar de hacer un corto recorrido por las cuestiones previas a la instauracin del frente nacional y las consecuencias poltico- sociales de su

existencia, con el objeto de tener el contexto necesario para determinar si efectivamente este fue el mecanismo idneo para mitigar y acabar la violencia poltica, un verdadero tratado de paz, como algunos lo denominan o simplemente se trato de un nuevo mecanismo de dominacin e imposicin.

A travs de la violencia y en virtud e las urgencias de lucha, los campesinos en Colombia encontraron nuevas formas de asociacin para el autogobierno, para la creacin de grupos de apoyo, que fueron distancindolos de su dependencia piramidal respecto de las lites gamonalistas; as lo demostr Camilo Torres Restrepo en el primer Congreso Nacional de Sociologa en 1963, en el cual estudiaba el papel representado por los partidos como grupos de seguridad en el desencadenamiento de la violencia a travs de un gamonalismo veredal. Por conducto de ella (de la violencia) las comunidades rurales se han integrado dentro de un proceso de urbanizacin en el sentido sociolgico, con todos los elementos que esto implica: la divisin del trabajo, especializacin contacto sociocultural, socializacin, mentalidad de cambio, despertar de expectaciones sociales y utilizacin de mtodos de accin para realizar una movilidad social por canales no previstos por las estructuras vigentes. La violencia, adems, ha
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Candidato a Doctor Universidad Sergio Arboleda

establecido los sistemas necesarios para la estructuracin de una subcultura social, de una clase campesina y de un grupo de presin constituido por esta misma clase, de carcter revolucionario2

Es importante precisar, como los nacientes grupos guerrilleros, especialmente en los llanos orientales, tuvieron como punto de partida las relaciones patronoobreras, es decir, su estructuracin obedeci a los intereses de quienes detentaban la propiedad de la tierra y necesitaban de grupos de presin que les permitiera la obtencin de beneficios y la tenencia de la tierra, esto auspiciado por los partidos polticos, que de acuerdo a la conveniencia, patrocinaban y hacan apologa a este tipo de violencia supuestamente reivindicativa y con ello buscan sus ascenso al poder con el desprestigio de quien estuviere gobernando o mantenerse en el poder con la generacin de xodos e implantacin de la cultura del miedo.

Pero al leer las consideraciones de Camilo Torres,

se evidencia que estas

estructuras guerrilleras y las contraguerrilleras, fueron avanzando en su organizacin interna, hasta abandonar la escala piramidal o sus relacin gamonalstica, no existiendo entonces relaciones de obediencia con las lites que les prohijaron y mucho menos con el sistema de partidos. La estructura del liderazgo campesino cambi con la implantacin de la violencia. Los lderes carismticos de la vereda adquirieron una importancia muchas veces mayor que la de los lderes del pueblo o cabecera municipal3

Lentamente, los dirigentes liberales comenzaron a denominar a los guerrilleros de su partido con el nombre de bandoleros como la haban hecho los grandes

liberales del llano. Y los jefes polticos de ambos partidos, que haban inducido y

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Camilo Torres Ibidem

provocado la violencia campesina, se dispusieron a liquidar sus diferencias por medio de una nueva alianza.4

Entonces, la guerra civil se convierte en una latente amenaza, pues se han roto toda la organizacin social y sus relaciones de poder, en el que cada actor juega un papel preponderante, las estructuras rurales- campesinas, utilizadas para la legitimacin del poder, encontrndose armadas y organizadas, se constituyen en graves problemas para el nivel central de la ciudad y por sobre todo, para los doctores miembros de uno u otro partido, que ven como el poder o la tenencia del poder esta en peligro.

Los industriales y grupos financieros cercanos a Mariano Ospina Prez y las lites liberales comprometidas en el proceso de desarrollo, aunque no tuvieron razones concretas para quejarse de la poltica econmica de Gmez (Laureano Gmez) y de sus ministros, s las tenan para temer que la base poltica, precondicin de su poder econmico monopolista, se derrumbara en el campo, como haba amenazado derrumbarse en las ciudades, si continuaba la violencia.

Entonces, cuando los liberales macartizan a las guerrillas y las aborrecen, dejando la cesacin de dejarlas sin apoyo, los conservadores comienzan a abandonar al Gobierno, que estaba en manos de uno de los suyos, generando un clima de inestabilidad, justamente en albores de 1948, cuando Bogot sufri uno de los peores atentados sociales de su historia y que indudablemente, en un pas dependiente de la ciudad, replico en lo largo y ancho de la geografa nacional, especialmente en el altiplano, los llanos y buena parte del sur; hecho este, que sucediera con la muerte del lder Liberal Jorge Eliecer Gaitn que fuera la razn que necesitaba el pas nacional para desatar la mas grave crisis poltica y de legitimidad que haya vivido la nacin.

Guilln Martnez Fernando. El Poder Poltico en Colombia. Ed. Planeta 1996

Esto indudablemente, se convertira en el desafo mas grande de los partidos tradicionales que con la repblica habran de nacer y quienes hasta el momento seran los depositarios del poder, manejando cada vez mas estrechas mrgenes de diferencia, pues ahora el retomar el rumbo que ellos haba fijado era su mayor derrotero. Fue entonces, cuando al revisar que las estructuras de poder o las formas de asociacin, como las determina Guilln o formas de dominacin en el lenguaje de Foucault, habran de cambiar, cuando se evidencia que el bipartidismo esta en riesgo con el auge de los bandoleros, las fracciones internas de conservadores y liberales, el nacimiento si se quiere llamar as o la aparicin de nuevas ideas o diferentes ideas o pensamiento renovador y esto acompaado de la cada vez ms inmanejable violencia poltica que habra de estallarse con la muerte del lder disidente Liberal Jorge E Gaitn, cuando los mismos liberales y conservadores deciden entregar el Pas a la dictadura. Al Contrario de lo que ocurre en algunos pases latinoamericanos y por razones discutidas al estudiar el papel del Ejrcito regular en la independencia, los militares colombianos de carrera no encontraron en su profesin canales de ascenso social que los condujeran al poder poltico y se limitaron a cumplir una misin castrense casi meramente ornamental en los desfiles patriticos, hasta el momento en el cual comenzaron a ser utilizados como polica interna para contribuir al choque interpartidario a partir de 1946 Gustavo Rojas Pinilla fue forzado a tomar el poder presidencial a partir del 13 de junio de 1953 por la presin de las lites de ambos partidos tradicionales, amenazadas por la revolucin estructural que la violencia campesina estaba haciendo emerger en los campos5 Efectivamente la dictadura de Rojas Pinilla, no fue propiamente una dictadura militar, por lo menos como las que sufri el cono sur, fue como lo indica Guilln Martnez, una cuerdo poltico entre liberales y conservadores por mitigar los riesgos en los que se encontraba el bipartidismo como forma de dominacin; no
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Ibdem

siendo los militares propiamente una fuerza o nunca teniendo cabida dentro de las lites que estaban determinadas para el ejercicio del poder, ni mucho menos Rojas Pinilla un brillante militar o estadista, ni siquiera con gran ascendencia en la tropa, simplemente se ajustaba a las necesidades de quienes habran de impulsar sus determinaciones, liberales y conservadores encuentran en Rojas la sumisin necesaria y la garanta poltica que no habr de fallarles y as lo hace en principio; gobierna con las lites de los partidos y logra apaciguar los nimos exacerbados dentro del marco de la violencia, el pas de alguna manera entra en las sendas del incipiente desarrollo y las lites econmica ya existentes encuentran resguardados sus intereses. Sin embargo, Rojas comienza su ascenso en el poder, lideres der todas las nuevas vertientes y un reducido pero significativo grupo castrense comenzaron inducir a Rojas al ejercicio efectivo y autnomo de la poltica, as es como decide emanciparse de sus patrocinadores: liberales y conservadores y trata de crear el Movimiento de Accin Nacional; pero los quienes detentaban el poder, miembros de los dos partidos tradicionales no permitiran que nuevamente se pusiera en riesgo el sistema que haban implantado y que estaban protegiendo, Rojas se convirti en un serio peligro para la institucionalidad implantada y deciden entonces efectuar su derrocamiento, demostrando as que la dictadura no era militar, que poco tendran los militares para apoyar o no a Rojas, pues ellos, los militares obedecan tambin a la cultura de obediencia partidista y nunca fueron los organizadores de golpe o dictadura alguna por lo que no tendran que defender. Liberales y Conservadores comienzan entonces a agitar sus poderes para recuperar la nacin, se cierran filas en los dos partidos para hablar al unsono y se persuade a comerciantes y lites de ciudad de la necesidad del derrocamiento y la implantacin de un nuevo orden.

La direccin del cambio social fue canalizada casi por los mismos actores del liberalismo y del conservatismo que cuatro aos atrs haban apoyado el golpe militar. Lo que en realidad ocurri entre la cada de Rojas y la instauracin del

Frente Nacional fue el trnsito hacia un rgimen democrtico limitado y restringido, suscitado por el temor de las elites de los dos partidos a ser excluidas del poder por el gobierno militar, la violencia en el campo y el estancamiento econmico. Esta es la razn por la cual para Marco Palacios el FN foment "una pedagoga del compromiso entre dos partidos cada vez ms parecidos". Pero no consigui cimentar una cultura poltica democrtica y desaprovech la oportunidad de emprender reformas sociales bsicas. Desarroll una actitud intolerante frente a la oposicin -es la historia de la persecucin, represin y cooptacin del Movimiento Revolucionario Liberal y la Alianza Nacional Popular entre 1960 y 1972 - y releg a un segundo plano los elementos desencadenantes del conflicto poltico, como la cuestin agraria; en cuanto tuvo que responder a stos, abus del estado de sitio6. De manera que la sociedad civil (aquellos individuos que actuaron movidos por el inters privado o colectivo para defender intereses comunes) no tuvo un escenario apropiado para la libre participacin poltica, pese a que siempre estuvo buscando alternativas de solucin y respuestas a la restringida democracia de este perodo7 Los acuerdos entre Alberto Lleras y Laureano Gmez para crear una forma de Gobierno liberal- conservadora, institucionalizada, hubieran sido simples pedazos de papel sin la accin concertada de los gremios patronales que finalmente derrib a Rojas. La irrupcin del frente nacional que ha sido llamado lamentablemente con ingenuidad una de las innovaciones ms pasmosas en la Amrica Latina del Siglo XX, fue posible solo en la medida en que Lleras Camargo y los lderes conservadores consiguieron uncir a los principales hombres de negocios para que se unieran contra el gobierno. Su persuasin logr el acuerdo y el jueves 7 de
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Palacios, Marco. Parbola del liberalismo. Bogot: Norma, 1999. p. 271. Pese a esto, a partir de la segunda mitad del siglo XX el pas entr en una etapa de agudas transformaciones como consecuencia del proceso de modernizacin del Estado en su intento de dar respuesta a las demandas insatisfechas de la poblacin como redistribucin econmica, cobertura educativa y participacin poltica. 7 lvaro Acevedo Tarazona, Salomn Castao lvarez "El Frente Nacional Una reflexin histrica de su legitimidad poltica". UPTC

mayo la actividad comercial de paraliz en la capital. Los Centros urbanos de mayor importancia participaron en el juego. Los grupos de presin originados por el desarrollo industrial para la sustitucin de importaciones entraron en accin para salvar su control poltico en forma directa. Si ya no era posible que los partidos salvaran sus intereses proporcionndoles una base poltica de odio, si lo era intentar salvar a los partidos congelando institucionalmente su poder8 en definitiva, fue la implantacin de un sistema excluyente, la implantacin de una democracia oligrquica; desde entonces los partidos perdieron el norte y la brecha que marcaba sus diferencias ideolgicas se cerro, pues solamente se convirtieron en maquinas generadoras o captadoras de votos, para legitimar el monopolio del poder y conservar el sistema de ascenso y control existente; en suma se engendro una crisis poltica, de identidad y de confianza que tiene sumido al pas en una constante inestabilidad poltica pues la reformas y desarrollo constitucional, en palabras de Valencia Villla no han sido otra cosa que meras Cartas de Batalla, legitimadas bien por la fuerza, por el miedo o simplemente por las consideraciones de una lite, cualquiera que ella sea.

Guilln Martnez Fernando. El Poder Poltico en Colombia. Ed. Planeta 1996