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LA ELECTRICIDAD Y LA MINERA

El desarrollo de la minera requiere disponer energa elctrica en forma cada vez ms intensa, debido principalmente a que la misma constituye una de las formas de energa ms eficiente para accionar las diferentes mquinas que se utilizan en las distintas instalaciones de procesamiento de mineral como as tambin en las etapas de prospeccin y estudio de yacimientos. La energa elctrica es utilizada para producir aire comprimido que por otra parte es requerida por las mquinas perforadoras (barrenadoras y rotopercusivas) y en forma directa en los taladros elctricos. Un uso muy generalizado de la energa elctrica en las minas lo constituye el transporte y extraccin del mineral. El conjunto de medios de transporte en las minas conforma un problema complejo por las caractersticas tecnolgicas que se necesitan y que dependen del tipo de mina. En nuestro caso tendremos en cuenta solamente aquellos que utilizan la electricidad para funcionar. En las minas en socavn se usan vagonetas elctricas para el traslado de mineral. En otras minas subterrneas se complementa con montacargas que tambin transportan a mineros cuando resulta necesario. En el caso de explotar yacimientos de fuerte buzamiento, los esquemas de transporte son ms complejos y se caracterizan por utilizar diversas mquinas transportadoras con mltiples operaciones de carga y descarga del mineral. En estos casos, el uso de cintas transportadoras es normal. En los sistemas de transporte sobre vas frreas es comn la utilizacin de mquinas tractoras del tipo diesel. Sin embargo en algunos casos la traccin elctrica no solamente es ms eficiente sino tambin menos contaminante, lo cual resulta imprescindible en las minas subterrneas. En algunas minas se estn usando vagones traccionados por bateras de acumuladores. El uso de la energa elctrica en la etapa de molienda es excluyente, los diferentes modelos de molinos son accionados por motores elctricos de potencia. En las explotaciones mineras a cielo abierto, se utilizan mquinas barrenadoras para colocar los explosivos que requiere la apertura de las trincheras, y las cintas transportadoras para el movimiento del mineral y de la ganga. En una de las explotaciones mineras de nuestra provincia se utiliza una importante cantidad de agua para el proceso de concentracin y posterior bombeo mediante una conduccin forzada. Este tipo de instalacin es posible por la disponibilidad de bombas accionadas por energa elctrica. En las minas subterrneas es necesario realizar en forma continua la extraccin del aire viciado del interior de la mina y tambin realizar aporte de aire limpio desde el exterior, este proceso es posible por la incorporacin de ventiladores centrfugos accionados por motores elctricos. Un captulo especfico del aporte que realiza la energa elctrica a la minera est representado por el cada vez ms utilizado proceso de fusin en hornos elctricos. La transformacin tecnolgica que se observa en la metalurgia ha sido posible por el uso intensivo de la electricidad. En forma complementaria, pero no menos importante, la energa elctrica aporta el confort necesario para dar al trabajador minero mejores condiciones de vida en sus periodos de descanso, ya que por lo general las minas se encuentran en lugares alejados de las poblaciones. En estos casos se desarrolla el campamento minero en las cercanas de la mina.