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VENGO CON LA CORDILLERA AL MAR

(Los migrantes aymaras en Iquique) Julin Gonzlez R.

Diciembre de 1988 - Iquique-Chile Fundacin Crear www.crear.cl

ConTenido

Introduccin.................................................................. 7 La Partida.................................................................... 11 La Llegada.................................................................. 17 La Acomod............................................................ 20 La Conquista............................................................... 24

PRESENTACION
UN BREVE CUENTO DEL HERMANO QUE SE QUEDA Y DEL HERMANO QUE SE VA (Una referencia sobre el tema de los aymaras) Hay un viejo cuento de la tradicin oral aymara, que hemos escuchado en ms de una comunidad, que habla de tres hermanos, los que en algn momento de sus vidas se ven obligados a buscar nuevas alternativas de existencia. Ellos discuten de la manera en que siempre lo hacen: sin gritos, sin miradas de odio, pensando en las miles de formas para combinar en una decisin el pasado, el presente y el futuro. Entre los tres hermanos deciden que uno de ellos migre a la ciudad, buscando el bullente comercio, el dinero, la calle pavimentada, la seguridad social y la posibilidad de que los hijos lleguen a estudiar a una universidad. El segundo hermano toma la decisin de migrar hacia los valles costeos, buscando asegurar la buena tierra, los pastizales, el mejor clima, la abundancia de agua, la variedad de semillas y la cercana de la ciudad para vender los productos agropecuarios. Por ltimo, el hermano menor opta por quedarse a vivir en la comunidad, insistiendo en agrandar la tropa de llamos y alpacos, continuar con los pequeos cultivos, pastoreando y celebrando a sus Mallkus y Apachetas, as como seguir con el Wayo de sus Waris (floreo de las vicuas). Lo relevante de esta historia es que, en ella subyace no slo el mrito literario, sino una memoria colectiva que nos

indica la dinmica con que los aymaras estn respondiendo a la nueva situacin histrica en que viven. La decisin de los tres hermanos cumple, de una manera ingeniosa, el viejo patrn de la verticalidad andina. Cada hermano vivir en un piso ecolgico diferente. Uno en la alta cordillera, otro en el valle y el ltimo en la costa. Con ello se estn asegurando acceso a los distintos recursos productivos, materiales, humanos y culturales que existen en cada piso. El que est en la ciudad, proporcionar a sus restantes hermanos y familiares, la habitacin y la comida necesarios cada vez que hay un viaje hasta la ciudad; en su casa habr siempre una pieza que servir de bodega para guardar los productos que se traen desde arriba. Este hermano ser el apoderado de todos los sobrinos que se vengan a estudiar a Iquique. En suma, l ser el contacto o el intermediario entre la comunidad y la ciudad. Aquel hermano que decidi emigrar hacia los valles ser el encargado de proporcionar las frescas hortalizas, las semillas necesarias para el cultivo familiar ubicado en la parte alto-andina, tendr tambin la responsabilidad de tener los pastizales para cuando el hermano, en poca de costeo, llegue con el ganado. Por ltimo, el hermano que se qued a vivir en la comunidad, en la parte ms cordillerana, ser el encargado de proporcionar las carnes y los cueros, estar permanentemente cuidando el ganado de toda la familia, en especial de aqullos que no estn, debe tener siempre la casa lista para el retorno de los otros familiares, sea para recibirlos en las fiestas o por si las cosas no se les dieron como ellos pensaron.

El hermano que se qued arriba es, por decirlo de alguna manera, el vnculo fuerte con la propia cultura andina, es el que permite que sus hermanos, pese a la ausencia, sigan conservando su lugar para ofrendar a la Pachamama y para seguir recibiendo de ella los favores; es el contacto con el Yatiri, es el responsable de marcar el ganado, limpiar los canales y acequias y es el encargado de reavivar en sus hermanos lejanos, el recuerdo de que ellos tambin tienen responsabilidades que cumplir en la comunidad. Por el hermano que est arriba, los que estn en valles y costa no pueden olvidarse que son aymaras. En el texto que ustedes tendrn el agrado de leer, Julin Gonzlez, socilogo de CREAR, expone con fluidez y amenidad parte de este problema; comienza por las razones y motivos de la triste partida del aymara que se viene a la ciudad, es decir, aquel momento en que los tres hermanos deciden tomar caminos diferentes, partida que significa que uno de ellos viene a reconquistar lo propio, pero tambin puede pensarse que viene a conquistar lo desconocido. Sigue, luego, con la llegada, es decir, los desafos a que se ve enfrentado el aymara que llega. El anlisis contina con la acomod, es decir, cmo el recin llegado se las ingenia para sobrevivir entre el desprecio, la discriminacin y la burla. Finalmente, se plantea la conquista, es decir, la insercin del aymara en la modernidad, tratando de buscar sitio para vivir, organizndose para defender sus derechos, as como buscando los canales para dar vida a su vocacin de grupo. Julin Gonzlez sostiene que el problema de los aymaras en Iquique deber ser analizado en su contexto, es decir, no puede ser entendido como un grupo de rostros morenos que deambulan en distintas partes de la ciudad; ellos forman 9

parte de un vasto grupo cultural que, pese a todo, se niega a desaparecer y que sigue vinculado a sus comunidades y a su cultura. Y justo es reconocer que, cuando el primero de nosotros lleg por estas tierras, ellos ya estaban. Ellos fueron los primeros habitantes de El Morro, de Chanavaya, de Pabelln de Pica y cuanta caleta y sitio productivo haya por estos lados. La reconstruccin democrtica de nuestra regin debe pasar, como sostiene Julin Gonzlez, por que los aymaras sean un actor social importante. Espero que al terminar de leer este trabajo, estemos de acuerdo en lo importante que es el tema. Vale. Juan Podest Arzubiaga Antroplogo Cultural

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(Los migrantes aymaras en Iquique)

VENGO CON LA CORDILLERA AL MAR

LA PARTIDA Ya me voy yendo, ay! Palomita, me voy, me voy... Los vemos por todas partes, hombres, mujeres, jvenes y adultos: en el mercado, silenciosos y atentos comerciando en sus puestos de verduras o detrs del mostrador de una carnicera; en alguna modesta sastrera en una callecita de la ciudad; los sbados en la noche por Amuntegui con Tarapac, con juvenil nimo festivo; los fines de semana paseando su soledad en la Plaza Prat. Los encontramos de repente manejando un taxi por el centro; en el terminal agropecuario; o de cargadores en la Zofri (Zona Franca); en cualquier almacencito de barrio donde comparten tranquilos las viviendas con otros pobladores. En fin, los vemos en la fiesta de La Tirana con sus familias, atendiendo humeantes puestos de comida tpica: kalapurka, tortilla de quinoa, pisara, chuipe o sopaipillas para peregrinos y bailarines; o tambin haciendo sonar potentes bandas de bronces con acordes autctonos, para danzantes de alguna sociedad de bailes que los contrata para la sagrada ocasin. S. No pasan desapercibidos en nuestra ciudad sus rostros morenos, de pmulos anchos y de rasgos indgenas. Sus 11

ojos oscuros y achinaditos golpean inconfundibles nuestra mirada occidentalista: son los aymaras del norte, que colorean la fisonoma popular de la Primera Regin de Chile y de Iquique en particular. Si preguntamos de dnde provienen, resonarn nombres que a los afuerinos les suenan exticos y hermosos (que s lo son evidentemente), pero a nosotros de tanto escucharlos se nos hacen familiares y no nos dicen nada: Camia, Tarapac, Poroma; Cultane, Sibaya, Coscaya, Cariquima, Cancosa, Lirima... Palabras autctonas que representan tantos lugares casi perdidos pero reales, sumergidos en el interior rido y hermoso de nuestra provincia. Pero los aymaras tienen su propia historia. No son de aparicin reciente en nuestra sociedad regional. Ms an, cuando las huestes de Diego de Almagro pasaron hacia el sur del mundo por estas tierras en son de conquista, all por el 1500, ellos estaban desde mucho antes humanizando la cordillera hasta el mar, pasando por los frtiles oasis de valles intermedios. No podemos negar su inteligente creatividad y organizacin de entonces, que supo relacionar con un perfecto modelo de control vertical los diferentes pisos ecolgicos desde el altiplano hasta la costa, aprovechando los ros intermedios de valles precordilleranos, realizando algo indito en la historia humana: la cultura de los Andes!, cuyas obras materiales y simblicas an perduran como la frrea configuracin de petroglifos y pictografas en nuestra zona andina; o la colorida artesana e instrumentos autctonos, tejidos, quenas, charangos que causan el asombro de todos. Cultura fructfera, adems, abundante en alimentos y recursos que lograron producir en el rido paisaje andino 12

(ganadera auqunida, textilera, agricultura de altura y valles, canales, terrazas, alimentos propios: quinoa, papa, hortalizas, chuo, maz) y lo ms importante, sabiamente administrado en una reciprocidad de relaciones, sociopolticas, culturales y de parentesco. Arajj Saya y Manqha Saya, las comunidades de arriba y las comunidades de abajo, el oriente y el occidente. Sol naciente y oscuridad poniente donde van a descansar las energas creadoras de los dioses andinos. As tambin han dividido el territorio, los pisos ecolgicos y la organizacin comunal, con sus markas centrales, pueblos madres administrativo-religiosos, y sus ayllus circundantes en que los andinos han convivido solidarios y en paz. Tal ha sido su cosmovisin original, su percepcin sagrada de las cosas: Pachamama y Mallku, la santa madre tierra y el dios-tata cerro con sus nieves que dan la vida, su identidad cultural al decir de los especialistas. Identidad cultural o fuerza generadora, que ha fecundado de sentido un programa de solucin integral, un bienestar emancipador del hombre y la naturaleza, que hoy no se da ntegro pero queda como frtil precedente. En fin, hay que contar con ellos si queremos entender con profundidad nuestra cultura nortina y chilena. Ya vemos, es larga la historia de los aymaras. Sin pretender adentrarnos en la impresionante situacin precolombina, o en el momento cuando el imperio incaico lleg por esta zona (70 aos antes de los espaoles), expandiendo el Tawantinsuyo, respetuoso de la organizacin econmica de la sociedad aymara: nada ms como referencia diremos

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que la historia que nos interesa va desde Tupac Amaru hasta la familia Amaro de la poblacin OHiggins. Desde las primeras rebeliones a fines del siglo XVIII contra el conquistador extranjero, cuando estaba vivo el prestigio de las autoridades administrativo-religiosas caciques y kurakas (dirigidas desde el Cusco Andino, con sus aliados tarapaqueos, los hermanos Tupac, Toms, Dmaso Katari; o Julin Aiben y las rebeliones de Codpa, Atacama, Camia o Pica), pasando por la protesta silenciosa contra la iglesia colonial y los capitalistas del salitre en el siglo XIX; hasta llegar a los centros de residentes organizados hoy en Iquique. Vinieron las primeras batallas perdidas: en un comienzo haba sido la conquista de los espaoles que deseaban hacerse ricos rpida y fcilmente explotando la minera de la plata en Huantajaya o Potos, al costo de usarlos como mano de obra y romper el equilibrio que los aymaras construyeron social y ecolgicamente. Despus fue la lucha irredenta contra la iglesia colonial que, desde sus doctrinas en Pica, Sibaya o Camia, en vano trat de erradicar sus idolatras y religiosidad autctona, obligndolos a camuflar sus smbolos rituales dentro de la ortodoxia cristiana como sucede hasta hoy en las ceremonias de la cordillera. Posteriormente, lleg la etapa republicana, con el surgimiento del Estado nacional y con ella tambin la imposicin econmica de los industriales salitreros, obligando a los andinos a integrarse como mano de obra barata para las faenas ms pesadas en la extraccin del oro blanco; o reorientando su diversificada agricultura de autoconsumo alimentario hacia el monocultivo de la 14

produccin forrajera... exclusivamente para los mulares del desierto. Perdiendo con ello, claro, la sofisticada tecnologa simblica, prctica y sagrada, con su sistema de herramientas y rituales, pero eficaces en el mundo agrocntrico andino, que giraba en torno al conocimiento de finos procesos productivos, manejo de suelos, plantas, climas, mitos y leyendas, en una palabra: su sabidura. Por ltimo, ha sido la partida (forzosa) de comuneros que bsicamente desde mediados de este siglo, abandonan sus erosionadas tierras y ganados en busca de mejoras econmicas soadas de conseguir fcilmente en la ciudad. O bien, impulsados en estas ltimas dcadas por el deseo de que sus hijos no sufran las penurias que ellos han soportado tras largos aos de dominacin y pobreza, ilusionados con que sus descendientes obtengan un cartoncito en el sistema educacional para ganarse la vida ms cmodos. Aunque con ello sea mnima la retribucin que reciban en sus cansadas vidas; y aunque a la larga sean pocos los jvenes que logran terminar exitosamente una carrera tcnico-profesional (desertando del estudio por razones econmicas o de discriminacin) y se vean obligados a vivir un nomadismo urbano: de ciudad en ciudad, de peguita en peguita, de exclusin en exclusin. Debidamente concientizados (nios y adultos) por los profesores enviados por la Secretara Regional de Educacin, que llegaron a la cordillera transmitiendo la consigna chilenizadora del ltimo quinceo. Convencindolos de que su cultura es atrasada, primitiva; que no vale la pena seguir hablando el idioma de sus abuelos; que sus 15

costumbres tradicionales pertenecen a la barbarie y la incivilizacin, como ya sucede en Bolivia les dicen; que la felicidad y el desarrollo estn en la ciudad, en la urbanidad chilena. As se ha tratado de despojar a los aymaras de su cultura, economa y religin, con un simple expediente polticoeconmico impuesto por los poderosos de la sociedad, lo que, en buen romance, se llama etnocidio (en palabras de algn buen defensor de los derechos humanos, o de la Naciones Unidas). Sin embargo, siempre han quedado vivos sus impulsos libertarios. No se entregan tan fcilmente al afn nacionalista y desculturizante los indgenas nortinos; estn vencidos, pero no derrotados (o derrotados pero no vencidos si se quiere, de acuerdo a la frase de moda este ao). Ha sido dura esta etapa final de la desintegracin andina, como sealan antroplogos e investigadores. Agudizada ms encima por las sectas pentecostales que invaden hoy los andes con mensajes salvficos y que brutalmente erradican sus idolatras, rompiendo santos y altares en sus barrocas y antiqusimas parroquias. No importa si para esto es necesario ofrecerles un nuevo paraso de salud y felicidad a costa de romper los ltimos y dbiles soportes culturales que daban sentido a su vida social. Un etnocidio ms no se nota, dira algn pastor evanglico en su diario examen de conciencia frente al Seor. La cosa es que se salven y conviertan, cancelando eso s religiosamente el diezmo con el cual obtengo mi alimento 16

material, para servir como profeta del Seor, claro... y con el cual pago letras del auto y la bencina para bajar ms rpido y cmodo a la ciudad, sin llenarme de polvo... En fin, larga y triste ha sido la agona de los aymaras, lo que hace decir a muchos que experimentan un verdadero holocausto cultural, justificado por los discursos de progreso, democracia, civilizacin, manejados por las elites estatales que desean cubrir su imposicin econmica y poltica sobre los desfavorecidos del sistema. As, se ha desmoronado lentamente el edificio social que haban construido desde mucho antes de la llegada del qara, del blanco invasor, y no les queda ms que lanzarse a la ciudad donde est el bienestar hoy. Ya son pocos los que quedan en la cordillera pastoreando con esfuerzo sus tropas de llamos y alpacas, por cerros y punas, masticando su porcin de coquita para resistir mejor la altura; o trabajando firmes en faenas colectivas las mltiples necesidades de la comunidad: construccin de casas, de chacras, canales, cuidado de animales. Ya son muy pocos arriba. Desde la cordillera al puerto, ese ha sido su sendero en estos siglos, rematando en las ltimas dcadas. O como podra parafrasear algn aymara recordando a los queridos Jaivas: vengo con la cordillera al mar....

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LA LLEGADA Hemos llegado cantando y bailando, desde la precordillera... Pero este difcil proceso no ha terminado con la partida y la emigracin a la ciudad. Ms duros han sido los esfuerzos que debieron realizar los ex campesinos para lograr sobrevivir en el competitivo mbito urbano. Forzosos son sus derroteros en este ambiente occidentalizado (occidentalizado en su ambicin econmica, que no tan claramente en su cultura, entindase), donde la vida siempre ha sido una tenaz lucha para los sectores ms modestos. No slo tienen que enfrentar la irona del habitante urbano, que los mira despectivo desde su altura blanca y occidental (segn ellos creen), sino que deben pasar ritos de pasaje en este ambiente modernizado, en que hasta las palabras se ordenan segn un cdigo diferente al que hablaban en la cordillera, y que es motivo de burla para los recin llegados y los jvenes en especial. Tambin la segregacin econmica, o su falta de estudios y credenciales los empuja a aceptar los puestos ms bajos del sistema, mal remunerados cuando no, sencillamente explotados, sin consideracin de derechos humanos ni nada que se le parezca. O si no, preguntemos a muchas empleadas domsticas que han sido despedidas sin derecho a pataleo, luego de dos meses de trabajar sin imposiciones, y que haban sido encargadas por una seora de clase media-media a alguna amiga, que tuvo la suerte de ir de paseo un domingo a un pueblecito del interior. O escuchemos a 18

un Cornelio Vilca, un Cirilo Mamani, un Patrocinio Mollo, un Emiliano Vilches, referirse a sus dolorosos recorridos tras la mezquina peguita con que la sociedad les coquetea siempre. De este modo, tres o cuatro generaciones en esta segunda mitad del siglo, han probado cmo los aymaras aprenden claves del xito en la ciudad, cmo van descubriendo las artes del comercio, del pequeo empleo de albail, de cargador, de mozo de restaurante pobre. Por ltimo, de cmo conseguir un terrenito loteado a precio mnimo en algn sector eriazo de la ciudad (que con el tiempo se ha convertido en poblacin). Despus de tanto ensayo y error se aprende y finalmente se domina este nuevo espacio de cemento y asfalto iquiqueo (de madera y asfalto mejor dicho). Se van aprendiendo las maas sociales urbanas, as como alguna vez el nio aprendi las maniobras agrcolas en la cordillera y que hoy desprecia como trabajo poco digno, segn relata su madre. Y los andinos demuestran que su ancestral espritu de adaptacin tambin funciona ac en el trfago urbano. De este modo, vemos a un Felino Quispe, contador titulado en el Instituto Comercial de la ciudad (hoy ejemplo de empleado pblico), una Justina Mamani, comerciante que arrienda su puesto de frutas en el mercado central; pasando por un Rusio Moscoso, agricultor de Alto Molle, propietario de algunas hectreas que le permiten hacerse un sueldo estrecho, mnimo y suficiente para educar con sacrificio a sus hijos, o una Urbelinda Challapa, empleada

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domstica contenta al fin y al cabo con el humanitario trato de su patrona, piadosa seora de Iquique. As van sobreviviendo los aymaras emigrados, poco a poco se van abriendo su senderito en la densa cordillera humana de la costa. Poco a poco, despacito, comienzan a escucharse en Iquique las estrofas de antiguos cantos de sus andaduras en la cordillera, o cuando llegaban a participar invitados al carnaval en algn ayllu cercano a su comunidad: hamos llegado cantando y bailando, desde la precordillera.... La acomod. Y todo eso, por medio peso... Con paciencia se puede conseguir un pedacito de Pachamama en la ciudad, podra ser el pensamiento de algunos andinos despus de traquetear en Iquique y las ciudades costeras del norte. La lucha por la sobrevivencia de tres o cuatro generaciones, despus de vender, arrendar o abandonar sus tierras cordilleranas, hace que vuelvan a confiar en las divinidades autctonas, las cuales les permiten permanecer en este nuevo piso ecolgico urbano. De alguna manera, el bienestar bsico conseguido en la ciudad se debe a la bondad de Pachamama, a quien en todo momento se mantiene presente aunque sea en el pensamiento; porque ella sabe que ac en la ciudad no podran realizar las costumbres como corresponde en su ambiente natural andino.

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Si no, cmo explicar la devocin con que los emigrados retornan todos los aos a las tradicionales celebraciones de sus Santos Patronos en cada pueblo cordillerano?; o a la celebracin de una costumbre autctona acompaada de un sacrificio de llamo, la huilancha, en homenaje a la Pachamama, ah donde ellos cargan las pilas para seguir la lucha al retornar a la ciudad, y donde se comprometen con la tierra que los vio nacer, estrechando y renovando lazos de parentesco?. Es una manera de agradecer por el bienestar conseguido en Iquique y una manera de solicitar que el prximo ao siga siendo prspero, que sea buena la hora como suelen decir. All se come, se toma, se baila y se invocan los espritus naturales directamente. Es el centro del mundo que se recupera en sus ncleos ms ntimos y sagrados otra vez; de all ha brotado la vida y en esa fuente ha de beberse permanentemente si se quiere vivir con prosperidad y paz. Tal la mitologa andina, antigua pero poderosa, ah radica su fuerza de sobrevivencia como grupo y como etnia. Si no vamos a celebrar nuestras costumbres, dirn, no tenemos suerte en la ciudad, como es comprobado por muchos que luego de entusiasmados matrimonios con la modernidad, les empieza a ir mal y se desencantan de ella como de una ingrata mujer, para volver a los brazos de sus smbolos telricos. Es la ocasin, adems, donde el seor cura representante de la autoridad religiosa oficial, realza la celebracin designndose a subir con su bendicin esta nica vez al ao, por ser una ocasin especial de mutuo reconocimiento. 21

Es bueno mantener esta alianza con el enviado de la religin conquistadora dicen, enviado del tata dios tambin; y es bueno para ste a la vez ver crecer su feligresa. No importa que poco caso le hagan los andinos al sacerdote y sus sermones, de no tomar trago en la fiesta y darle mejor un carcter religioso, que es lo que realmente significara. No importa; al final, l termina comprendiendo que para el aymara y su dialctica sui generis, es una visin global que resuelve integradamente los contrarios (lo que es s es no a la vez, el pasado est en el futuro, lo de adentro es lo de afuera), para el andino, las dos cosas van juntas y no le crean problemas de conciencia. El toma y celebra a la vez, reza y dilapida festivamente; su embriaguez es una manera de ofrendar la fecundidad sagrada de las divinidades, de Pachamama y de Tata Malku. No hay pecado en eso. As tambin el campesino entiende el significado de la fiesta, como una reproduccin ritual de la misma comunidad que renace cada ao, y sale de la pequea iglesia del pueblo hasta la plaza a bailar y brindar respetuosamente con el seor alfrez, en las puertas mismas del templo. Felicidades, hermanito! Pero volvamos a la suerte que se tiene en la ciudad, donde despus de todo todava es posible sobrevivir. La fiesta en el pueblo ha terminado y se regresa a Iquique o sus alrededores, donde con mayor o menor fortuna se encuentra el trabajo para la sobrevivencia familiar. No en vano muchos emigrados han podido comprar pequeas hectreas en Alto Hospicio o Alto Molle, a 10 kilmetros fuera del radio urbano, donde el salitre que 22

entrega la tierra pampina entrega generosa su produccin de hortalizas, rbanos, lechugas, cebolla, repollos, zanahorias y hasta duraznos, y siguen practicando una agricultura que provee de verduras frescas a los iquiqueos; y a ellos de un sueldito ms o menos estable. Otros, luego de ingentes esfuerzos han logrado comprar su camionetita e iniciar una infatigable labor de fletero, que poco a poco permite acumular un mnimo para iniciar algn negocio que ayuda a la familia. O bien instalarse con una pequea sastrera despus de un intensivo curso de corte y confeccin en algn Instituto de Capacitacin Tcnica (que dicho sea de paso son desaprovechados por muchos jvenes urbanos condicionados a elegir slo trabajos tradicionales, albailes, juniors, mozos, obreros del Plan de Empleo Mnimo, cuando los encuentran en el disminuido mercado laboral!). O, por ltimo, estn tambin los aymaras ms adultos, los emigrados antiguos, que desde hace 20, 25 o ms aos, ya estn viviendo en Iquique bien instalados con su casa propia, modesta pero segura. Y ello producto como funcionario municipal, de Vialidad, Corporacin Nacional Forestal u otra reparticin fiscal (que los acepta por su conocimiento del terreno en zonas ridas, as como los antiguos ingenieros del salitre los contrataban por su ojo clnico para descubrir vetas), actividad que les permite ahorrar lo suficiente para el bienestar de sus numerosas familias. As, la ciudad cuenta ya para siempre con un inconfundible contingente de caras morenas en sus actividades ms 23

visibles, en las ferias, en los pequeos empleos de servicios. En fin, un nuevo actor social, dicho en jerga sociolgica. Y ms an, no falta un aymara profesional (excepcin que confirma la regla en verdad) que labora en el departamento de contabilidad de alguna empresa de servicios, o en la misma Zona Franca (Zofri), demostrando que tambin a ese nivel puede prosperar, si se lo propone y tiene suerte. Algunos descendientes de los Ayavire o de los Choque pueden decir: sigamos cantando ahora levantando ms la voz, nuestras estrofas aprendidas en el interior: y todo eso, por medio peso!... LA CONQUISTA Costeita bonita, con tu boquita pintada... La cosa es que los andinos, siguen rebelndose a la modernidad, a la revolucin tecnolgica que la falsa promesa del profesor les cont, a la prosperidad fcil de sueldos, autos y lujos cmodos. Siguen siendo aymaras, modestos, originales, calladitos aparentemente pero visibles en el mundo popular de nuestra provincia del norte. Chile es ms amplio de lo que creamos y la regin tambin, como vemos. Poco a poco aqullos con mayor capacidad dirigente van impulsando la creacin de organizaciones familiares y comunitarias, representantes de los pueblos de que provienen.

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As, todas las semanas en algn barrio modesto de Iquique nos encontramos con la celebracin de platos nicos o fiestas de beneficio para reunir fondos para la construccin de obras de adelanto en las comunidades, no siendo la menos importante la refaccin del templo de la iglesia, significativo lugar del reencuentro anual. Y extraamente hermoso, resulta escuchar en estas fiestas en plena ciudad, los sones profundos de bandas, trombones y trompetas improvisadas entre parientes y amigos que con extraordinaria facilidad armonizan trotes, huainos y cumbias llenas del ntimo sentimiento aymara. O una comparsa de zampoas, batera incluida, que remece hasta la madrugada toda la calle Lincoyn, ColoColo, Los Lilenes o Las Magnolias, u otra cuadra de la poblacin OHiggins, o de la poblacin Caupolicn, sector generoso en poblacin de antiguos emigrados, o bien en la Rubn Godoy donde estn radicndose en etapas ms recientes los nuevos aymaras. Todo esto con la aprobacin entre curiosa y alegre del resto del vecindario que tambin festeja su fin de semana popular. El deporte sigue siendo otra actividad preferida siempre en la cordillera y ste sirve tambin para organizar eventos de sana rivalidad entre pueblos, donde la juventud se reencuentra, convive, pincha, pololea y se reconoce como par. Cuadrangulares, mini-campeonatos en alguna canchita vistosa del sector circundante de la ciudad, peridicamente les recuerdan a los iquiqueos que ellos son emigrados de los pueblos del interior, y que as se reproducen sus lazos tnicos.

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Lleguemos a un fin de semana cualquiera en el centro de la ciudad, un sbado en la noche por calle Tarapac pasadito de Barros Arana, o un local de la Sociedad de Artesanos. Mucha gente morena, jvenes y adultos se apropian del sector pacficamente, con nimo de fiesta, con ganas de bailar sus ritmos andinos. Ya empieza a sonar la orquesta contratada desde Arica, con animadas cumbias y potentes equipos amplificadores en el saln semivaco an, que por momentos pone nervioso a los organizadores apostados firmes en la puerta para evitar los colados; aunque en el fondo saben que, como siempre les va a ir bien y se reunirn los fondos necesarios para la obra en que se est trabajando. Esperemos que la muchedumbre amontonada en pequeos grupos en la calle, se decida pronto a pagar su entrada con derecho a una bebida, y pasar al saln. Cuesta que comience la alegra, recin tipo 12 de la noche el local abruptamente se ha llenado; como que esperan en ese momento intermedio para iniciar el ritual, momento ambiguo, ni sbado ni domingo, tratando de pasar desapercibidos tal vez, ni indios ni ciudadanos. Y se desborda por fin la alegra: grupos de amigos(as) en las mesas cargadas de botellas y vasos generosos invitaciones a servirse otro y otro trago ms. Salud compadre, salud negrita... Reconocimiento de antiguas rencillas y reconciliaciones, aunque no falta el porfiado que quiere pelear, y lo consigue algunas veces contrariando las reiteradas recomendaciones de los organizadores de no provocar problemas. Pero, en fin, pasa el bochorno y la alegra contina. 26

La msica aumenta en intensidad y ritmo, el golpe de la batera es preciso, los sones andinos son irresistibles. Pastorcita linda pastorcita...!, canta pcaro al unsono de la orquesta un muchacho de transpirado rostro, casi en la cara de su morena acompaante que slo sonre coquetona, apretujados ambos en medio de la multitud, semi-ahogados, pero felices, liberados en su sentimiento en medio de una pista que ms parece lata de sardina que espacio para realizar giles figuras bailables, como a los jvenes les gusta lucir. Pero bueno, la noche se tiene que agotar y llega la madrugada; algn borrachito todava quiere continuar la celebracin y se resiste a regresar a su casa en la poblacin OHiggins, o de Alto Hospicio, o la Caupolicn. Finalmente, cede a los cansados consejos de su compadre y retorna a descansar y a soar con lindas pastorcitas citadinas, pero aymaras. Es dura la jornada que maana comienza, dirn, hay mucho que trabajar para que el prximo mes tengamos el billete y podamos subir a Cariquima, Limacsia o Sibaya, a celebrar la fiesta del pueblo, que ser patrocinada por el alfrez con comida y trago gratis, sin pedir la cuenta, salvo la desinteresada contribucin que podamos hacer solidarizando con el responsable, y que sea bonita la fiesta. Numerosa es la red que finalmente constituyen los aymaras, articulados por relaciones de parentesco y compadrazgo, reforzando su identidad luego de tantos y dolorosos proceso de exclusin, lo que ha llevado a algunos a hablar de resistencia cultural.

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En el fondo son nicamente las relaciones de reciprocidad, profundas e inconscientes, ancestrales como sus abuelos, que resurgen en la ciudad. Ah estn los centros de residentes con sus actividades semanales; las fiestas tpicas que renen entusiasmada a la juventud en bailes sabatinos, con efusivas manifestaciones al son de las irresistibles chichas emitidas por Sonido 5. Los eventos deportivos entre pueblos hijos de...; la red de amigos de los jvenes, los pololeos entre pares, los matrimonios andinos, los bautizos entre ellos; todo esto, nos seala que los aymaras no han sido derrotados y siguen presentes en una sociedad que ha tratado intilmente de diluirlos, de hacerlos desaparecer como raza, como etnia. Pero Chile, es ms amplio de lo que creemos, y la regin tambin. Ellos han conquistado limpiamente un espacio, aunque a muchos no les guste la idea. Pacficamente, sin violencias, sin odios, sin batallas sangrientas, los aymaras han rearticulado una convivencia urbana. La hegemona cultural nacionalista, el blanqueo chilenizante que gobierno tras gobierno han querido imponer (con ms nfasis en este ltimo quincenio obviamente), no se ha cumplido. Ah estn los andinos, acomodados en la moderna ciudad-puerto llena de equipos electrnicos, televisores en colores, doble-cassetteras, de los cuales ellos felices hacen uso, por supuesto, a su estilo. El mundo de la cultura popular, tan insistentemente reivindicado pero nunca del todo aclarado, tiene 28

definitivamente otro componente que debemos reconocer, tanto o ms original que el resto del pueblo nortino. La memoria colectiva sigue fuerte en ellos (tal como en los bailarines de La Tirana o los morrinos, o los expampinos, o los pescadores artesanales, hijos legtimos de los antiguos changos). Es cuestin de ver cmo en las casas aymaras de Iquique siguen usndose ancestrales piedras para moler el mis y hacer sabrosas humitas con sabor a Andes, o lea trada desde la cordillera y que reemplaza al esquivo gas licuado cuando falta plata. Es cosa de observar en alguna playa apartada de la ciudad un caluroso da de febrero, cmo muchos andinos se renen fraternales y realizan un huilancha con motivo del Entierro del Carnaval, su carnaval autctono, repitiendo lo que sus parientes estn celebrando ese verano en la cordillera, reconcilindose con las divinidades fundantes de su religin de la tierra (del agua en este caso). Los aymaras han conquistado la ciudad despus de tantos siglos de discriminacin y exclusin en que trataron de conquistarlos a ellos; ms an, en el ltimo tiempo se han levantado organizaciones tnicas propias, autnomas, que los representan y luchan por sus derechos. Qu importa si estos dirigentes han surgido desde la cordillera, cargados de mltiples problemas (venta de sus aguas, tierras, ganado, alimentacin, salud) o si son antiguos emigrados urbanizados que miran intelectualmente la realidad de los Andes y luchan por que los problemas se resuelvan ac en la ciudad, donde se corta el queso, en

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la gobernacin o la municipalidad, centros administrativos del Estado. Muchos tendrn que decir estas organizaciones en el futuro, qu duda cabe!, pese a sus dificultades de constitucin, pues muchos son los problemas (e injusticias) que estn sin pagarse a los andinos. La sociedad chilena habr de cumplir su deuda histrica entonces. Sin embargo, hasta ahora a los aymaras la poltica no les ha interesado mayormente, tal vez como una protesta ms, como una forma de huelga social frente a una sociedad que no los ha sabido reconocer. Pero es hora de que las cosas cambien, como anuncia la primavera que se vive en el pas y la regin, aunque a los aymaras no podemos nosotros ensearles la direccin de ese cambio. Ellos han aprendido cmo recomponer sus intereses. Acompaados de Pachamama descubren cmo hacer productivo el espacio social en que les toca permanecer, aunque ese espacio ya no tenga nieves, ni bofedales, ni ganado, ni cndores, ni huallatas, y sea ahora un espacio marino. No importa. En fin, ah estn los emigrados andinos poblando Iquique sin dejarse capturar todava, o quizs nunca, ni terica, ni poltica, ni prcticamente. Siguen siendo rebeldes a la pretendida hegemona nacionalista y etnocida de estos aos, as como lo fueron a la hegemona integracionista, destructiva, o revolucionaria de otros grupos dominantes en la historia del pas.

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No hay caso, habr que contar con los nuevos vecinos andinos, ms an, aprender a convivir, a compartir este espacio con ellos a ver si as aprenden a contar con nosotros como aliados, y no slo en el estratgico silencio que hasta ahora les ha permitido seguir rebelndose frente al qara; e incluso, conquistar culturalmente su ciudad. Es una cuestin de tolerancia, necesaria en la crisis de ideologas que muchos sealan. No vaya a ser cosa que por nuestra dejacin, ceguera o soberbia mestizo occidental, ellos refuercen en cambio el renacer andino a la manera de la insurreccin de Tupac Amaru anunciada por la mitologa. No olvidemos que segn algunos andinistas ellos esperan el Pachacutec, el vuelco de la historia, y ahora le correspondera a las culturas milenarias de Amrica reemplazar al decadente occidente (del cual somos hijos, ilegtimos o no) que no supo dar respuesta a la felicidad del hombre. Pero bueno, eso sera hilar demasiado fino. Sin contagiarnos de mitologa, quedmonos ahora solamente con el reconocimiento de nuestros hermanos andinos, en la lucha que comienza a dar el pueblo de Chile y trabajemos juntos por la democratizacin necesaria en nuestra patria.

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