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Septiembre de 1211, Anno Domini. Salvatierra, el solar de la Orden de Calatrava, ha cado.

El califa almohade Al-Nasir ha reunido un ejrcito de decenas de miles de hombres y avanza hacia el norte con intencin de completar la obra que su padre inici aos atrs en Alarcos: erradicar por completo de la Pennsula a los reinos cristianos. Para evitar la aniquilacin, los cristianos se ven obligados a emplear todas sus fuerzas. Alfonso VIII, rey de Castilla, forja alianzas y prepara la guerra con ayuda del papa Inocencio III, que declara la Cruzada e insta a todos los hombres de la Cristiandad a que acudan a combatir en Espaa. A travs de los ojos de cuatro cristianos y tres musulmanes, esta novela coral narra cmo se gest la pica campaa que desemboc en la batalla de Las Navas de Tolosa, una de las ms trascendentes y sangrientas de toda la Edad Media.

Francisco Rivas Moreno

1212
Las Navas
e PU B r1.1
A r na ut 14.09.13

Ttulo original: 1212 Las Navas Francisco Rivas Moreno, 2012 Editor digital: Arnaut ePub base r1.0

A mi familia.

unque ahora mis ojos solo perciban la oscuridad, os aseguro que he visto las maravillas ms gloriosas de la Creacin. Aunque mi brazo apenas pueda sostener la espada, fue ella la que me proporcion la salvacin. Aunque mi voz suene seca y gastada, antao enton cnticos de alabanza al Redentor. Aunque ahora casi no pueda moverme, os prometo que luch ferozmente contra el enemigo. No, yo ya no soy. Pero fui, y puesto que fui, ser. Maldigo a los hombres sin memoria, y bendigo a los que lucharon conmigo aquel da, el da en que cambiamos el mundo. Oh, s, nosotros fuimos como el viento del este que arras las naves que amenazaban Sin, como el clamor de las trompetas que derrib las murallas de Jeric, como el mar que sepult en su oscuro seno a los ejrcitos de Egipto. Y no lo mereca, pero tuve el honor de luchar aquel da por la cruz; y era indigno de ello, pero tuve el placer de saborear la victoria. Y as, cuando cruce las puertas de la muerte y el Seor de los Ejrcitos me haga la terrible pregunta que aguarda a todo mortal, cuando l me pregunte: T qu hiciste?, yo podr decirle: Seor, yo combat.

PARTE PRIMERA

EL FUEGO

l sol arrasaba el pramo de Castilla convirtindolo en un mar de luz y sangre. Mientras mora, sus rayos araban la tierra como si quisieran dejar en ella una marca indeleble antes de desaparecer en las tinieblas, cual si fueran el ltimo y glorioso estertor del hroe que por fin sucumbe. Algunas nubes, escasas, rompan la perfecta uniformidad del firmamento y recogan los destellos del astro, un coro que lloraba su cada y buscaba empaparse de lo que de l quedaba, de su esencia, de su alma. Por tan elegaco paisaje cabalgaban unas sombras blancas en direccin a las tinieblas que se arremolinaban hacia el norte. Eran unos sesenta o setenta caballeros, no ms. Los restos de la orgullosa Orden de Calatrava, la primera en toda Espaa en tomar las armas para defender su reino contra el Islam, pero incapaz ahora de defender su propia casa. Salvatierra, la fortaleza por la que haban combatido todo el verano, quedaba a sus espaldas, cada vez ms lejana a medida que huan hacia el castillo de Zorita. El emblema de la santa cruz haba sido sustituido en sus torreones por la media luna. Era uno de los primeros das de septiembre. Cincuenta y un das antes, a comienzos de julio, los frailes que defendan Salvatierra haban visto cmo un inmenso ejrcito almohade caa sobre ellos. Tomando una decisin tan valiente como suicida, cuatrocientos de estos guerreros salieron de la fortaleza y cargaron contra el enemigo, cargaron contra su perdicin. Ninguno sobrevivi, pues por cada calatravo haba cien musulmanes, y los aullidos de rabia y dolor que brotaban de las gargantas de los cristianos al caer derrotados no eran sino agorero presagio de lo que estaba por venir. El resto de la guarnicin se prepar para resistir y encomend su alma y su fuerza al Seor de los Ejrcitos. Absolutamente rodeados y sin esperar auxilio alguno del exterior, pues la frontera castellana se hallaba a varias leguas al norte, los frailes no pudieron ms que observar llenos de impotencia cmo el castillo de Dueas, hermano de Salvatierra, caa; no lograron impedir que parte del ejrcito que les cercaba se separara y saqueara impunemente los campos toledanos ni que el pueblo situado al amparo de la fortaleza fuera arrasado, y sobre sus humeantes restos emplazaran los musulmanes las catapultas que ellos conocan como almajaneques hasta en nmero de cuarenta, temibles armas con las que hostigaron incesantemente los muros del castillo intentando abrir una brecha por la que penetraran los sitiadores. Estos lanzaron ataque tras ataque, firmemente determinados a acabar de una vez con la orden que tanto les haba ultrajado en la ltima dcada. M uchos monjes murieron, pero fueron ms los atacantes que dejaron su vida en las murallas, ya que los defensores combatieron con un fervor solo igualado por su desesperacin. Todos ellos preferan morir diez mil veces y sufrir los tormentos del infierno antes que permitir que Salvatierra, la daga clavada en el centro del imperio almohade, por la que, segn los propios mahometanos, sufra el corazn de la fe musulmana, la nica llama de esperanza para el Cristianismo en Espaa tras la matanza de Alarcos, se perdiera. A medida que pasaban los das, ms aumentaba la ira de los almohades por ver lo difcil que les estaba resultando tomar la fortificacin, y con ms fuerza eran rechazados en sus furiosas acometidas. Mas si las armas cristianas podan sostener, aunque a duras penas, las embestidas del ejrcito musulmn, nada podan hacer contra la sed. La escasez de agua, irnica tras una primavera excepcionalmente lluviosa, y unida al calor del verano manchego, causaba tantas bajas como los soldados del ejrcito islmico, y condenaba a los defensores a una lenta e inevitable derrota. Por esto, viendo los almohades que no podan tomar Salvatierra sin que la sangre corriera a raudales, y sabiendo los calatravos que no podran derrotar a sus enemigos, se pact la capitulacin.

El castillo fue ocupado por los musulmanes, quienes no tardaron en quitar todas las cruces que haba en l, y convirtieron la capilla en mezquita. Cnticos de alabanza a Al fueron entonados por todos los combatientes musulmanes al ver que su fe era recompensada con la victoria; amargas lgrimas corrieron por los ensangrentados rostros calatravos, ms dainas que el acero enemigo o la sed. Por eso cabalgaban hacia el norte, por eso cabalgaban hacia las tinieblas. El maestre de la orden, don Ruy Daz de Yanguas, se volvi un instante a mirar Salvatierra, recortada sobre un cielo rojo y dorado. Lo mismo hizo Alfonso Gimnez, uno de sus caballeros, uno de los pocos que haban tenido la desgracia de sobrevivir a su propia derrota. La imagen qued grabada a fuego en su retina, y despus apart la vista para siempre. Uno de los musulmanes observ con inters la retirada de los caballeros cristianos, parecidos a fuegos fatuos por el reflejo del sol poniente sobre sus blancos hbitos, hasta que se los trag la oscuridad y desaparecieron de su campo visual. Entonces se sent sobre los restos de la muralla y comenz a meditar sobre lo ocurrido, ejercicio que sola repetir tras cada combate librado, y haban sido muchos a lo largo de su vida. Se llamaba Ibn Wazir. Era un noble, gobernador de una ciudad portuguesa y heredero de un distinguido linaje andalus, condicin que se reflejaba en su porte, orgulloso, pero no por ello arrogante, el propio de un hombre que est acostumbrado a mandar porque antes ha obedecido; sus ojos oscuros destilaban poder y sabidura, en ellos tambin se vislumbraba a veces un destello de clera, y en su ropa, que a pesar de ser funcional, apropiada para la batalla, estaba ornamentada con tejidos de seda y joyas, al igual que su arma, una espada con grabados sobre el propio acero damasquino donde se lean suras del Corn. Su rostro era de piel morena, duro, de labios finos enmarcados en una cuidada perilla negra que enlazaba con el bigote. Todo ello en su conjunto transmita una imagen aristocrtica, poderosa, la de un hombre sabio y equilibrado pero de implacable furia cuando era necesaria. Empez a repasar mentalmente lo sucedido durante los ltimos dos meses. Le haba impactado especialmente la salida que los cuatrocientos cristianos haban hecho contra un ejrcito de decenas de miles de hombres. Quiz hubiera sido un error de clculo, pero esto era difcil de creer en tropas tan experimentadas como los calatravos. No, lo que queran demostrar, pens, era que estaban dispuestos a luchar y a morir contra cualquiera, por superior que fuera. Y esta conducta haba sido idntica en los caballeros que haban permanecido en la fortaleza. Era cierto que Salvatierra representaba el gran bastin de la Cristiandad en territorio islmico y la principal razn de la existencia de la Orden de Calatrava (que de hecho haba adquirido el nombre de Orden de Salvatierra tras la cada de Calatrava) despus de la batalla de Alarcos, en la que muchsimos calatravos haban muerto. La forma en que la haban conquistado, infiltrndose de noche con solo mil cien hombres y pasando la guarnicin a cuchillo, haba sido un golpe de mano pico que aport un poco de luz a la oscuridad en que estaba sumida la Cristiandad espaola. Por eso era tan importante que volviera a manos musulmanas, y por eso la victoria que acababan de conseguir era de suma trascendencia. A pesar de toda la algaraba y euforia a su alrededor, Ibn Wazir permaneca serio. Los calatravos haban luchado con fiereza y se haban retirado con lgrimas en los ojos, lgrimas que eran fuego en sus corazones. Espaa estaba entre la espada y la pared tras la cada de Salvatierra, sin lugar al que huir, y por tanto la resistencia sera mucho mayor. Las consecuencias del asedio no tardaran en sentirse en toda la Pennsula e incluso a lo largo y ancho de Europa, y los hijos de Al deban

prepararse para la reaccin que se gestara en el norte. No iba a ser fcil convivir con la victoria. Ibn Wazir se levant de la roca y se march. Del sol ya no quedaba ms que una delgada lnea rojiza que incendiaba las cumbres en la lejana. Alfonso, rey de Castilla, observ la melanclica puesta de sol, en perfecta concordancia con lo que senta su alma, hasta que finalmente desapareci el astro y fue reemplazado por el silencio de las estrellas. El rey se apart de la ventana y se sent en un silln, junto a una lumbre. Sus llamas iluminaban espordicamente el cuerpo envejecido del monarca otorgando un trgico fulgor a su mirada, obnubilada en las escenas de Alarcos que, tras la cada de Salvatierra, resurgan en su memoria. En realidad, nunca haba llegado a olvidar el dolor que le produca la derrota, ni tan siquiera mitigarlo. No poda perdonarse la estpida arrogancia que haba presentado aquel fatdico da, el haberse lanzado al combate contra un ejrcito almohade claramente superior sin haber esperado a las tropas leonesas que deban ayudarle. La labor de varios siglos de incesante lucha contra el Islam haba estado a punto de perecer bajo las espadas de los africanos, quienes a partir de ese da haban invertido la tendencia de podero cristiano y decadencia musulmana. Una frgil tregua haba mantenido la paz durante quince aos, pero no era ms que una paz aparente bajo cuyo manto se forjaban de nuevo espadas y lanzas. La respuesta que Al-Nasir, el lder de los almohades, haba dado a las incursiones cristianas en Jan demostraba que no se iba a conformar con una guerra fronteriza. Mientras el rey rumiaba su derrota, uno de sus consejeros le observaba a una distancia prudencial, la suficiente como para que su presencia pasara inadvertida. Su nombre era Rodrigo de Aranda. A pesar de tener una edad ya avanzada, rondando los cincuenta aos, segua manteniendo la fuerza de que haca gala en su juventud, aunque ms perceptible en el espritu que en el cuerpo. Su cabellera canosa y su nvea barba reforzaban la imagen de bondad que transmita su mirada azul, sin restar un pice de intensidad a su determinacin y fortaleza, cualidades que le haban valido el favor de Alfonso y le permitan estar aquella noche junto a l, participando en su tragedia. La puerta del saln en que estaban se abri y el infante don Fernando, primognito del monarca, entr en la sala. Su aparicin fue como un repentino destello en mitad de la oscuridad, y las llamas de la chimenea, aunque trmulas, parecieron avivarse, pues el infante encarnaba a sus veintin aos el ideal cruzado que resurga con fuerza en Europa. Hijo de inglesa, era alto y de porte noble. Su cabello rojo aumentaba el fervor juvenil que vibraba en sus ojos. Qu noticias hay de Salvatierra, padre? Alfonso VIII suspir hastiado y respondi en susurros: Hoy deban abandonarla los frailes. Tena tal informacin porque l haba otorgado permiso a la Orden de Calatrava para que se rindiera. Ante la respuesta, el infante contrajo su rostro en una mueca de dolor y dijo: Deberamos haberles ayudado, padre. Si me hubierais dejado marchar al frente de un ejrcito, yo... El rey le silenci con un gesto. Tras meditar sus palabras, dijo: Vos solo erais un nio cuando ocurri la debacle de Alarcos. Todo lo que habamos logrado durante siglos estuvo a punto de desaparecer por causa de mi imprudencia. Un segundo error sera definitivo. Golpearemos, pero en el momento oportuno. Volvi a guardar silencio y despus pregunt a Rodrigo: Qu sugers ahora, don Rodrigo?

El consejero esperaba que le hicieran esa pregunta tarde o temprano, por lo que no tard en responder: La cada de Salvatierra causar alarma en toda Espaa. Me atrevera a afirmar que incluso en Europa se escuchar el eco de la derrota, y tras perder Jerusaln, el Santo Padre aprobar cualquier iniciativa contra el Islam. Hay que proponer a todos los reinos que se unan a nosotros en una guerra total, y eso solamente lo podemos hacer con el apoyo del Sumo Pontfice. Hay que revitalizar las cruzadas y que nuestra ofensiva sea la cruzada europea. El rojizo resplandor del fuego se convirti en dramtico heraldo del derramamiento de sangre, baando los rostros de los presentes en la sala. La cada de Salvatierra no era nada comparado con lo que tendra que suceder. Pocos das despus, publicaba el rey un edicto para preparar la guerra que se avecinaba. Todos a los que lleg el mensaje real se dieron pronto cuenta de que el monarca no se iba a conformar con una pequea expedicin punitiva, ni tan siquiera con permanecer fortificado tras las murallas de sus ciudades y castillos: el ejrcito cristiano marchara hacia el sur a encontrarse con Al-Nasir y las tropas que hubiera podido reunir, por poderosas que fueran. En el edicto, Alfonso de Castilla ordenaba a sus sbditos que tomaran todas las medidas que fueran necesarias para preparar un ejrcito que vengara la cada de Salvatierra. Mandaba que se interrumpiera la construccin de cualquier muralla o fortaleza que no estuviera terminada, y que se compraran armas, armaduras y el pertrecho que se requiriera para la guerra, sin que se hiciera gasto superfluo ni vanidoso. Esto se mand, aparte de para respetar los sagrados cnones establecidos en los Concilios de Letrn, para demostrar que la guerra iba a ser santa, y ninguna lucha poda sostenerse en nombre del Altsimo manchada por el lujo, sino ms bien con la austeridad propia de quienes portaban las armas del Dios de la gloria. Este mandato golpe con fuerza Castilla. Las gentes miraron al sur sabiendo que de nuevo se reanudara el enfrentamiento, pero esta vez con una furia sin precedentes. Miles de espadas se alzaban hacia los cielos, al igual que las proclamas encolerizadas de los guerreros que las posean, clamando venganza por la humillacin de Salvatierra. Los sacerdotes en las iglesias y los juglares en los caminos elevaban plegarias al Redentor pidiendo para Castilla la fuerza que tendra que demostrar en la ofensiva. Las llamas de la sagrada fe en Cristo se avivaron convirtiendo todo lo que tocaban en frrea determinacin de enfrentarse al Islam. Incluso ms all del reino de Alfonso, en las montaas navarras y en las costas aragonesas, se pudo sentir la ira de los hijos de Cristo, y toda Espaa ardi en el fuego de la guerra. Solo un hombre de entre todos los que poblaban los reinos cristianos de la Pennsula permaneca ajeno al espritu de la naciente cruzada, un hombre cuyo dolor era an ms profundo que la belicosidad de quienes le rodeaban. Se llamaba Roger Amat. Era un noble cataln de unos veinticinco aos, no muy alto pero s fuerte, de cabellos largos y rizados, tan oscuros como sus ojos, que aquella noche de septiembre, a las dos y media de la madrugada, lloraban. Estaba arrodillado a los pies del lecho en que agonizaba su esposa, cuatro aos ms joven que l. Su piel, clara de natural, mostraba una palidez que solo poda ser antesala de la muerte; la luz de sus verdes ojos, que otrora haban resplandecido mostrando la belleza de su juventud, era ahora el reflejo

de la enfermedad que devoraba su cuerpo, antao bello, pero en aquel momento sacudido por violentos espasmos y empapado por el sudor. Tres cirujanos llamados por Roger intentaban aliviar el dolor y, aunque no se lo decan al noble, saban que era cuestin de horas, quiz de minutos, que sucediera lo peor. Roger rezaba apresuradamente a la madre de Dios mientras observaba alternativamente el atribulado rostro de los mdicos y el del Cristo de madera que presida la trgica escena, cuya inexpresividad se vea aumentada por el dolor de las personas que se hallaban en la sala, excesivamente aumentada. El hedor a muerte flotaba por toda la habitacin como dramtico presagio de lo inevitable, lo que el caballero cataln se esforzaba por ahuyentar de su vista, aunque algo desde lo ms profundo de su alma le gritara por encima de los gemidos apagados de sufrimiento que la perdera. Roger... susurr su mujer, logrando increblemente que su quebrada voz sonara ms fuerte que los jadeos de su oprimido pecho. El noble alz su mirada, que haba escondido entre sus manos en un burdo intento de rechazar la realidad, y dijo: Dime, Laura. Estaba haciendo un esfuerzo titnico por no llorar, pero su dolor era ms poderoso que su orgullo. Roger... os... os quiero... Y diciendo esto, expir. Todo se detuvo cuando los espasmos dejaron de maltratar su cuerpo. Uno de los cirujanos, que a su vez era sacerdote, cerr sus ojos e hizo sobre su frente la seal de la cruz mientras murmuraba una plegaria por su alma. La suave brisa que llegaba desde la playa se desvaneci y no qued ms sonido que el rechinar de los dientes de Roger. Seor se atrevi por fin a decir el cirujano sacerdote, vuestra esposa ha muerto. No... no puede ser neg el noble. Aseguraos, padre, debe... debe estar dormida, se ha desmayado... comprobadlo. El sacerdote obedeci al caballero y examin el pulso de su esposa, aunque saba perfectamente la respuesta que iba a dar. Este, por su parte, observaba ansiosamente la operacin que llevaba a cabo el cirujano y, cuando vio en su rostro que se confirmaba su temor, orden con voz grave: Salid. Los mdicos abandonaron lentamente la sala, haciendo una leve reverencia al pasar por el lado del noble, que segua arrodillado a los pies del lecho. Cuando todos se hubieron marchado, Roger se levant y, tembloroso, se acerc a su mujer, a lo que de ella quedaba. Se inclin lentamente sobre su cadver y rompi a llorar amargamente en su pecho, unindose las lgrimas al sudor y a la muerte. Despus, la bes en los fros labios y, encolerizado, abandon la habitacin. Corri hacia sus aposentos y cogi su espada. Luego, sali de su castillo y se acerc lentamente, tambalendose, a la calmada playa. El tranquilo arrullo de las olas no consigui aplacar su ira, y cay de rodillas como una minscula tea que se enfrentara a la inmensidad del Mediterrneo, una partcula de ira inextinguible frente a la mstica calma que le rodeaba. Grit: En qu te he fallado? La nica respuesta que recibi fue el romper de las olas contra la arena.

Dmelo! Dmelo, te lo ordeno! En qu te he fallado? La luna menguante imbua la escena de una luz fantasmagrica, evanescente. Desgarradas nubes reflejaban su fulgor mortecino y absorban los alaridos de dolor del caballero que gritaba, transportndolos por el mar. Siempre te he sido fiel, siempre! Es as como me lo pagas? Es esta tu piedad? Las estrellas titilaban indiferentes all en lo alto cuando las nubes se lo permitan, aunque a veces pareca que, cuando el noble gritaba, su majestuoso brillo se quebraba, como si estuvieran molestas. Respndeme! Si de verdad eres el Seor de los cielos, baja de ellos y demustrame tu poder! Demustrame que merecas que luchara por ti! La brisa se elev desde lo profundo del mar y, cabalgando sobre las olas, estrell algunas gotas de agua en el rostro de Roger, suavemente, sin violencia. Este, enfurecido cada vez ms, alz su espada hacia la luna. Las nubes se retiraron como si las hubieran cortado y el brillo de la luna alumbr la faz de Roger, totalmente desencajada por la ira, dndole una apariencia realmente espectral. Mira mi espada, la espada con la que he combatido por ti! Bien, si T eres el Seor, no ser yo el vasallo! Y diciendo esto, agarr con fuerza la espada y la arroj al mar, que la acogi en su oscuro seno. Despus cay y llor largamente sobre la arena. El poeta Mutarraf paseaba tranquilamente por los soleados jardines de Sevilla. La gran ciudad herva con el bullicio de los soldados que all se haban acuartelado tras la victoria en Salvatierra, pero l consegua aislarse por unos instantes del ajetreo que le rodeaba y deleitarse con la belleza de la ciudad del Guadalquivir. Tal y como sola hacer cuando buscaba inspiracin para sus escritos, intentaba no pensar en nada, salir de s mismo y absorber en su espritu todo lo bello que haba a su alrededor. As, para el artista solo existan los destellos del sol que coronaban los blancos tejados y las copas de los naranjos, los cnticos de los fieles a lo lejos desde los minaretes, la cristalina pureza del cielo andaluz. Como artista, haba consagrado su vida a la bsqueda de la belleza absoluta, es decir, las ideas en el sentido expuesto por Platn, a quien admiraba. Siguiendo las teoras del sabio griego, la belleza en su forma ms pura exista en el mundo de las ideas, y en su relacin con el mundo material este ideal se reflejara de forma fragmentaria en distintos aspectos de lo existente. De este modo, la perfecta unin y concordancia de todos los elementos en que se dispersaba la belleza formara una unidad a imagen y semejanza de la existente en el mundo ideal, ergo solo mediante la completa unin de todo lo bello se podra alcanzar la belleza. Adems, siendo esta algo necesariamente bueno y puro, deba ser atributo de la divinidad: no poda haber mal en lo bello, luego, si todo lo bello era bueno, deba proceder de Dios mismo, pues nicamente las obras de Dios estaban libres de mcula. Por tanto, el poeta buscaba ascender a los cielos mediante la belleza, al igual que otros lo intentaban mediante el estudio o el combate. En las clases que daba en Granada, donde haba nacido y vivido, sola insistir en esta teora. No obstante, a medida que iban pasando los aos otro pensamiento le asaltaba: la sospecha de que la belleza poda ser alcanzada no solo mediante la unin de lo bello, sino que, en determinadas circunstancias y durante un breve periodo de tiempo, poda manifestarse en lo material de forma directa, es decir, sin necesitar un reflejo mundano. Intua que no haba ms que dos formas de vislumbrar este poder: la primera, mediante el xtasis mstico; la segunda, mediante el combate en la

guerra santa. Por eso haba marchado de Granada para unirse a las filas de Al-Nasir en Sevilla. La decisin haba sido difcil, pero irrevocable una vez tomada: le haba costado muchsimo abandonar su tranquila vida en su ciudad, a su familia, amigos y alumnos. Haba meditado seriamente la decisin durante largas noches a la luz de la luna y, finalmente, opt por abandonar todo lo que tena en pos de la gloria. Solo libre de miedo poda alcanzar la belleza, pues solo un hombre sin temor es tambin un hombre sin ataduras y capaz de entregarse absolutamente a Dios, sin reservas. Era el da 14 de octubre. l haba llegado a Sevilla un da antes, el 13, justo cuando Al-Nasir responda al edicto del rey de Castilla con una carta en la que desafiaba a toda la Cristiandad. En ella informaba a sus enemigos de la futilidad de alzarse contra los ejrcitos del Islam y anunciaba su intencin de abrevar a sus caballos en Roma. Espaa haba arrojado el guante y el imperio almohade lo haba recogido con vigor. Por todo el sur de la Pennsula se encendan las hogueras de la guerra. Y al poeta no le importaba inmolarse en ellas. Una fina lluvia, espordica, regaba el verdor del prado navarro. A la sombra de un castillo rodeado de pinos y robles, dos hombres se entrenaban en el uso del mandoble, enfundados en una armadura. Uno de ellos era ya mayor, de unos cuarenta aos. El pelo entrecano le caa sobre los hombros; haba perdido un ojo y varios dientes, y dos o tres cicatrices surcaban su duro rostro como si fueran muescas de los enemigos abatidos. Era alto y fuerte, y todo ello formaba un conjunto que impona gran respeto, el retrato implacable de un veterano de incontables combates. Era un hombre libre, pero se haba encomendado a la familia de los iguez, y les serva como instructor. Le acompaaba su pupilo, un muchacho de unos diecisiete aos, piel blanca y cabello claro. Sus ojos azules contrastaban vivamente con los de su maestro, pues no haba en ellos ni rastro de la sangre y de las victorias y derrotas que este haba vivido, mas no por ello se poda decir que fuera inmaduro. Se entrenaba con las armas, aunque su cuerpo apenas le diera fuerzas para sostener un mandoble tan alto como l, por dos motivos: porque era su deber como caballero, y porque este deber se vea acrecentado por su condicin de cabeza de familia tras la muerte de su padre. El guerrero, de nombre Alonso, le entreg un mandoble a su seor. Este tens todos sus msculos al ponerse en guardia, la empuadura a la altura del estmago y la punta en direccin a la cabeza de su contrincante. Alonso lo imit y las dos hojas chocaron. Este, don igo le dijo, es el golpe ms sencillo, y a la par bastante efectivo. Lentamente desliz la hoja de su mandoble por la de su seor, alzando la empuadura hasta ponerla a la altura de su cabeza y haciendo que la punta terminara en su corazn. Un oponente experimentado o avispado continu Alonso podr desviar este golpe torciendo su hoja, pero contra un enemigo desprevenido es letal. Repetidlo. Con gran dificultad por el peso del arma, igo repiti el movimiento. Volved a hacerlo. igo repiti el gesto y, en esta ocasin, Alonso desvi el golpe. Torci su hoja hacia la izquierda, penetrando en la guardia del caballero, y despus detuvo su mandoble en el cuello de su alumno. He ah el riesgo. igo asinti y descans un instante clavando el mandoble en el suelo. Alonso hizo un gesto de desaprobacin y dijo: La espada no debe nunca tocar el suelo. Vuestra espada es vuestra alma, el smbolo de vuestra

posicin y fe. Hundirla en el barro es despreciar el puesto que por derecho os corresponde en este reino y la religin de vuestros antepasados. El caballero se puso rojo de vergenza mientras el guerrero limpiaba el arma. Lo lamento, Alonso murmur avergonzado. El veterano inclin la cabeza y murmur secamente: No volvis a hacerlo. Ambos se pusieron en guardia de nuevo. El mandoble debe fluir, los movimientos han de ser continuos. No debis golpear ni detener los golpes con un nico movimiento seco, pues si lo hacis as necesitaris mucha ms fuerza y vuestros brazos pronto se resentirn. Defenderse y atacar tiene que ser el mismo movimiento. Entrenaron durante una hora. Las nubes se fueron abriendo lentamente y un tmido sol se derram sobre el prado, perlando las gotas atrapadas en la hierba y llenando los chasquidos metlicos de los aceros con su brillo. Cuando hubieron terminado, un criado se acerc corriendo desde el castillo y, resoplando, le dijo a igo que su madre le requera para almorzar. Este se despoj de la armadura que haba usado para la clase y, despidindose de Alonso, fue a reunirse con ella. Esta le esperaba en el comedor junto al hermano menor de igo, de apenas diez aos, sentada en la cabecera de una larga mesa donde haba pan, vino y platos donde una criada sirvi estofado al sentarse igo. La madre, doa M enca, bendijo con una larga oracin la mesa y pregunt: Cmo os ha ido la clase? Bien, madre respondi igo con escasa conviccin. Ella not el desnimo e inquiri: Qu os ha pasado? l bebi un poco de vino y, por fin, como a regaadientes, dijo: Alonso me ha reido por dejar la espada en el suelo. No debais haber hecho eso. Lo s. Es por vergenza que me duele, no por su reprimenda. El resplandor del sol penetrando por las ventanas formaba barreras de un fuego sosegado, lnguido incluso. El piar de los pjaros era un precioso coro de fondo sobre el que flotaban las voces de la madre y el hijo, y el aire estaba impregnado del olor a tierra mojada. Creis que no estis preparado para combatir en una gran contienda, no es as? susurr doa M enca. igo asinti lentamente con la cabeza. Su madre le mir fijamente, mezclando en sus ojos la ternura de una madre y la determinacin de una mujer, y dijo: Hijo, nadie puede descansar sin haberse cansado, dormir sin tener sueo. Del mismo modo, no habr paz hasta que hayamos luchado. La libertad solo surge de la victoria, y la victoria procede del combate. Y no es el fuerte, sino el valiente, quien merece la gloria. Y no es el dbil, sino el cobarde, quien merece el olvido. Dicho esto, bebi lentamente del vino y aadi: No lo olvidis nunca. Una flecha rasg la quietud del aire y atraves una naranja lanzada al vuelo. Casi simultneamente otra naranja revent con la punta de otro proyectil rompiendo su rugosa piel. Las naranjas cayeron al suelo y Sundak, guzz del ejrcito de Al-Nasir, fue a recogerlas. Para los

agzaz [1], aquello apenas poda considerarse un entrenamiento: atravesar dos naranjas a unas varas de distancia no era difcil cuando se estaba quieto y apuntando en la direccin en que volaba el objetivo. Otra cosa hubiera sido si estuviera cabalgando y las naranjas fueran lanzadas a su espalda, aunque Sundak estaba seguro de que igualmente poda acertar. Ya lo haba hecho varias veces. Un compaero suyo, el que haba lanzado las naranjas, apareci de detrs de uno de los muchos olivos que adornaban el campo sevillano. Observ a Sundak recogiendo las frutas y limpiando las flechas, y le pregunt: Continuamos maana? S respondi escuetamente el arquero. Los agzaz, una poderosa arma en el ejrcito almohade, formaban una caballera ligera de lite, pues su puntera era envidiable y su arco, partido y ms pequeo de lo normal, permita tensar tanto la flecha que le daba una potencia tal que era perfectamente capaz de atravesar la ms pesada armadura cristiana. Ellos, por su parte, luchaban sin apenas proteccin, pues sus caballos eran ms rpidos que los pesados percherones cristianos y podan huir de su carga con facilidad. De hecho, una tctica habitual en el ejrcito almohade, que ya haba significado la perdicin de los espaoles en Alarcos, consista en que la caballera ligera se desbandara ante la carga de los caballeros pesados y, al tiempo que disparaban en su huida, guiarlos hacia una posicin en que estuvieran rodeados. Gracias a su potencia de disparo y a su versatilidad tctica, los agzaz eran una visin comn en los ejrcitos almohades y, contrariamente a lo que suceda normalmente con los mercenarios, gozaban de un estatus social superior al de los soldados nativos. El propio Sundak, que era oficial, tena varios tejidos de seda, dos o tres anillos dorados y un pendiente de rubes, que junto a la cicatriz en forma de media luna que surcaba su moreno rostro alrededor del ojo, transmita la imagen de un hombre verdaderamente feroz. Mientras caminaban en direccin a su campamento, Sundak se fij en una bandada de vencejos que sobrevolaba los olivos, sus alas baadas por el brillo del sol que se hunda en el horizonte, de forma que parecan pequeos fnix que acabaran de renacer. Deseando ejercitar su puntera contra algo ms difcil de atravesar que una naranja, el guzz sac una flecha de su carcaj, tens el arco y apunt a un vencejo cualquiera. Como hipnotizado, observ su elegante vuelo durante unos segundos, que parecieron perdidos en el aleteo de las aves, pues se hicieron eternos. Entonces dispar. La flecha cort el viento, pero no lleg a matar al vencejo, y se perdi ms all del olivar. Sundak, extraado por el fallo, estuvo tentado de volver a intentarlo, pero achac el yerro al reflejo del sol y volvi lentamente al campamento. Los calatravos llevaban ya en Zorita casi tres semanas. Desde su llegada, la maquinaria militar de la orden se haba movilizado y trabajaba sin descanso. Sabedores de que el rey haba declarado su intencin de emprender una gran campaa contra el Islam, lo poco que quedaba de los cistercienses, a pesar de su reducido nmero y quebrado orgullo, se preparaba para ocupar el lugar que siempre le haba correspondido en la lucha contra el invasor: ser la punta de lanza de los ejrcitos de la Cristiandad. El sonido de las fraguas martilleaba sin descanso los corazones de los freires, revistindolos del acero en que se forjaban las espadas y las lanzas. Las plegarias reverberaban por las torres y los

pasillos de la fortaleza a medida que los novicios completaban aceleradamente su formacin, y el entrechocar de las armas sustitua a los piadosos cnticos. La pluma haba dado paso a la espada y un nuevo ejrcito creca apresuradamente entre los muros de Zorita. Al ser uno de los ms veteranos guerreros de la orden, Alfonso Gimnez haba sido designado para entrenar a los novicios en el uso de las armas. Tal empresa le satisfaca, pues recordaba con gran placer el periodo de formacin que l haba tenido que superar para formar parte de la orden militar. Muchos y buenos amigos haba hecho durante el ao que dur su preparacin, y no haba tardado en reconocer a los frailes como su propia familia. El da en que por fin pudo tomar los hbitos sinti una extraa sensacin, como si aquel fuese el momento para el cual haba nacido, como un extrao renacer que daba pleno sentido a todo lo que haba aprendido y experimentado en sus diecinueve aos de vida. De algn modo se dio cuenta de que el Seor le haba guiado hasta ese instante, en el que completaba el camino anteriormente recorrido al tiempo que comenzaba otro mucho ms grave y solemne, pero a la par ilusionante. Tal sensacin de felicidad y orgullo se quebr brutalmente en la batalla de Alarcos. Aunque l solo tena veinte aos en la fatdica jornada, pele con bravura y muchos cayeron por su mano. No obstante, no pudo evitar que la gran mayora de los amigos que haba hecho en sus aos de noviciado murieran bajo los aceros de la morisma, y tuvo que contemplar, con impotencia y desesperacin, cmo el ejrcito almohade arrasaba al cristiano, cmo los musulmanes aniquilaban a tanto buen guerrero y capturaban los pendones de las villas y las cruces de los religiosos, cmo incluso su maestre sucumba ante la rabia de los africanos. Todava se sorprenda de que el cielo permitiera la muerte de tantos en la batalla, pero a l le condenara a seguir viviendo, a seguir portando el estigma indeleble de la derrota. Desde aquella jornada no haba deseado sino borrar tal estigma, redimir la afrenta que haban sufrido los calatravos y toda Espaa. Su carcter, antes optimista y jovial, cambi, y se convirti en un hombre taciturno y sombro, abrumado por la magnitud de su fallo. Lleg incluso al extremo de hacerse en su pecho, con una daga, un corte por cada uno de sus amigos cados en Alarcos, cortes que, debido a la desesperacin con que se los haba inflingido, no haban llegado a cicatrizar plenamente. Se convirti en un soldado temerario siempre en busca de combate contra el Islam y su habilidad con las armas mejor notablemente. Y si bien no olvid los cdigos ms elementales de honor y respeto al enemigo, paulatinamente se fue transformando en un hombre implacable, consumido por el simple deseo de vengar a sus hermanos muertos en combate. El asfixiante desasosiego pareci llegar a su fin el da en que se reconquist Salvatierra. A pesar de la tregua firmada tras Alarcos, la cual no tenan que obedecer puesto que se hallaban bajo jurisdiccin del papado, cuatrocientos caballeros, de los que Alfonso formaba parte, apoyados por setecientos peones, hicieron una incursin a travs de territorio enemigo y, sin ser vistos, llegaron a Salvatierra, a ms de veinte leguas de la frontera con tierras cristianas. A cambio de su libertad, un esclavo mahometano les inform de lo que en la fortaleza se encontraran y les revel una puerta poco vigilada por la que podran entrar. Los calatravos tomaron entonces el castillo, deslizndose como fantasmas por las sombras y llevando la rpida muerte a los soldados de la guarnicin. Tambin de este modo conquistaron Dueas, el Castillo del Abismo. Pero Salvatierra acababa de caer, prendiendo la llama de la desesperacin en la Cristiandad. Una nueva derrota que turbaba los sueos de Alfonso. Una nueva cicatriz en su pecho.

En todo esto pensaba el caballero una melanclica tarde de octubre, mientras observaba, desde los torreones de Zorita, cmo el viento barra las hojas secas y formaba con ellas remolinos dorados. Tan absorto estaba en sus cavilaciones, que no not la presencia del prior mayor de los calatravos, que lentamente se haba acercado hasta donde l se hallaba. El Seor os guarde, fray Alfonso. Y a vos, seor. El prior mayor se llamaba tambin Alfonso, de apellido Valcrcel. Era un hombre alto y fuerte, de cabeza rapada y profundos ojos verdes cuya mirada era paternal, formada a partes iguales por el amor y la dureza que le corresponda tener ante sus hijos espirituales, los caballeros. Alfonso le veneraba especialmente porque haba sido su tutor en el ao que dur su noviciado y era uno de los pocos lazos que permanecan de la generacin que haba existido antes de Alarcos. Cmo marcha el adiestramiento? pregunt el prior. Bien, seor. Los reclutas tienen pericia con las armas, y suplen su inexperiencia con ardor. Desean fervientemente entrar en combate. El prior sonri levemente y susurr: Ese es un deseo que podemos satisfacer. Entonces callaron, hasta que el caballero, percibiendo el extrao estado en que se encontraba el prior, coment: Os veo triste, fray Alfonso. Era verdad. Los ojos verdes del prior estaban apagados, ensombrecidos por un gran pesar. l asinti y dijo: Tristes son las noticias que me han llegado. Y sin esperar a que el caballero preguntara cules eran, le inform: El infante don Fernando, Dios lo tenga en su gloria, muri hace unos das. A causa de unas fiebres, al parecer. Alfonso suspir, como lo haran los heridos cuya vida se escapa en el suspiro, y dijo: Descanse en paz, que ya ha vencido en su guerra. Ojal hubiera podido ayudarnos en la nuestra. La escasa luz de las antorchas pareca llorar, como toda Espaa lo haca, y apenas alumbraba el cuerpo sin vida del infante, que reposaba en una tumba del monasterio de Santa M ara de las Huelgas. El propio cadver pareca una tea cuyo fulgor se hubiera apagado por siempre, el rojo de su cabello empalidecido por la fiebre, la fuerza en sus ojos convertida en terrorfica quietud. Un espectro se arrastraba por las bvedas del monasterio, recordando que no solo un prncipe haba muerto, sino algo ms: un espritu, un ideal, algo cuya vida no se poda contener en un cuerpo, pero que igualmente haba desaparecido. El arzobispo Ximnez de Rada terminaba sus ltimas bendiciones. A su lado, la britnica Leonor, hermana del legendario Ricardo Corazn de Len, intentaba contener las lgrimas que la muerte de su hijo haca subir a sus claros ojos, cosa que no poda conseguir su hija mayor, Berenguela, ni su hijo menor, Enrique, un muchacho de siete aos y que, por tanto, no podra relevar a su hermano en la lucha contra el infiel. El rey, por su parte, no lloraba. Se hallaba tan sumamente conmocionado por el fallecimiento que en su interior no poda encontrar lgrimas que derramar, nada ms que un vaco, un vaco tan espantoso que a veces se preguntaba si no estara muerto l tambin. La sensacin de prdida era

infinitamente ms brutal y despiadada que la que sinti en Alarcos, y el dolor tan fuerte, tan salvaje, que era como si todo su cuerpo, su mente y su alma, como si todo su ser se hubiera quebrado en seis mil pedazos, en seis mil rostros que representaran la artrica faz de su hijo. Una vez el arzobispo hubo terminado, el rey rog a todos los presentes que se retiraran. As lo hicieron, y Alfonso qued a solas frente a su hijo. Permaneci as, de pie, observndole, un instante que pareci atemporal, hasta que de pronto se sinti mareado y cay de rodillas ante la tumba. Cerrando los ojos y ahogando un grito de dolor, susurr: Qu dao le hice yo al cielo, hijo mo? El vaco que hasta entonces haba sentido se torn en insoportable angustia, y sufri unas profundas arcadas que a duras penas pudo contener. Sus manos se cerraron con fuerza en torno a la fra piedra y, sollozando, murmur: Por qu pecados, por qu faltas, me has sido arrebatado? En qu falt yo al Seor para que de esta forma te perdiera? A ti, hijo mo, precisamente a ti... mi alma era tu alma, mi fuerza era tu fuerza, mi furia era tu furia... t, mi sangre, mis ojos, mis brazos, mis manos, mi cuerpo, mi alma, mi ser... t te has ido, y contigo se ha ido todo lo que yo era, todo cuanto yo podra haber sido. Pero sigo aqu; por alguna extraa razn que mi corto ingenio no alcanza a comprender, sigo aqu. Vaco, despojado, desposedo, sigo aqu, y existir, porque vivir ya no puedo, como una ruina del templo al que t servas de viga maestra, como un fantasma del hombre al que t dabas alegra y fuerza. Por qu Cristo me maldice, por qu me condena a vivir con tu recuerdo, siempre con tu recuerdo? Mi existir ser una prolongacin en este mundo de tu muerte, hijo mo, que en tu mirada todo rastro de vida para m se ha apagado. No tiene sentido que la corona an se alce sobre mi cabeza, ni que los ejrcitos an obedezcan mis rdenes, porque yo debera estar en esa tumba en que ahora reposas, hijo mo, no t. Por qu el Padre celestial se lleva a los mejores y deja aqu a los que ya hemos perdido? Por qu, Seor, precisamente ahora, me dejas para el combate ciego y sordo, sin espada, sin escudo y sin bculo? Hijo mo, t, que podras haber sido otro Arturo, otro Pelayo, ya no ests, y yo an tengo que librar el combate... el clamor de tu muerte resonar por toda Europa, pero en ningn lugar hallar mayor eco que en mi corazn. Tras decir esto, call y estuvo unos segundos arrodillado frente a la tumba. Se levant despus y observ cuidadosamente el rostro del infante, detenindose en cada detalle, grabando en su memoria las facciones que jams volvera a ver. Entonces se inclin suavemente sobre su hijo, le acarici los cabellos y le bes en la frente. Una lgrima, la nica que se permiti derramar, cay sobre el rostro del infante, y al reflejo de las teas brill como una perla, hasta que estas se apagaron. Ibn Wazir paseaba tranquilamente por la ribera del Guadalquivir. El suave murmullo de la corriente lograba distraerle del bullicio y el ajetreo que se viva en Sevilla desde que el ejrcito almohade se acuartelara en ella para pasar el invierno, y constitua un agradable sonido de fondo que no solo no consegua distraerle de sus pensamientos, sino que los fomentaba. Estaba preocupado, pues era hombre prudente y saba que la euforia anulaba el realismo a la hora de tomar decisiones importantes y, en consecuencia, propiciaba ms veces la derrota que la victoria. Y aunque tal sensacin de euforia comenzaba a disminuir a medida que se acortaban los das y las hojas marchitaban, en absoluto haba desaparecido del todo. El vulgo se vea por fin libre de la amenaza de Salvatierra, la cual, a fuerza de exageracin, pareca haberse convertido en la nica lanza capaz de atravesar el imperio almohade. Los militares y voluntarios, contagiados por el nimo del

pueblo, se crean ya infinitamente superiores a las tropas cristianas, y rogaban pidiendo que el invierno pasara pronto, tal era la ansiedad que sentan por entrar de nuevo en combate. El propio AlNasir haba despreciado todo atisbo de precaucin y cautela al enviar una carta de desafo a todos los reyes cristianos de la Pennsula antes incluso de que se unieran. Para empeorar las cosas, comparaba la victoria en Salvatierra con la alcanzada por Saladino en Jerusaln y llegaba a amenazar hasta al seor de Roma, lo que claramente invitaba a la cruzada. Ibn Wazir, aparte de un gran guerrero, era hombre culto, que no obviaba ningn tema de arte, literatura, filosofa o historia. Precisamente por ello saba que, en los tiempos en que el califato de Crdoba estuvo unido, los cristianos apenas haban conseguido arrebatar territorio al Islam, pero que, cuando sobrevino la desintegracin en reinos de Taifas, su avance fue casi imparable. Tambin saba que los reyes espaoles, aunque frecuentemente en guerra entre ellos, eran capaces de aunar sus fuerzas si de enfrentarse al Islam se trataba, y pareca seguro de que esta vez lo haran, y ms deseosos de venganza que en ninguna ocasin anterior. Y lo que era peor, las victorias de Saladino en Tierra Santa hacan que toda la Cristiandad tuviera el nimo predispuesto al enfrentamiento con los ejrcitos de Al, por lo que no sera de extraar que las naciones transpirenaicas apoyaran a los monarcas espaoles. Y aunque Ibn Wazir confiaba plenamente en la victoria, era lo suficientemente sabio y experimentado como para saber que el triunfo de la media luna no se conseguira sin gran derramamiento de sangre, y que la batalla en que se decidira la suerte de los ejrcitos iba a ser de proporciones nunca antes vistas en una tierra tan arrasada por la guerra como Espaa. En tales pensamientos se hallaba sumergido, cuando vio correr hacia l a uno de sus criados. l era un noble que trataba de manera generosa a todos cuantos le servan, por lo que era muy querido entre sus sirvientes. El rostro de quien a l se acercaba tena dibujada una gran sonrisa, lo que tranquiliz a Ibn Wazir, pues tema que la presencia de su siervo se debiera a algn accidente. Finalmente, el criado lleg hasta su posicin y lo salud con una reverencia y, jadeando, dijo: Disculpad que os moleste, seor. No me atrevera a ello si no trajera noticias que seguramente sern de vuestro agrado, pues lo son de toda Sevilla. Intrigado, Ibn Wazir pregunt: Cules son tales noticias? Con la satisfaccin brillando en sus ojos, la propia de quien sabe que va a complacer a su seor, el criado contest: El infante don Fernando, el hijo del rey de Castilla, muri hace unos das de fiebre. El noble frunci el ceo, indicando claramente su disgusto. Era hombre de honor, y por tanto no poda concebir que la desgracia de un enemigo fuera recibida con jbilo. El siervo lo not, y gracias a la confianza que dan los aos de servicio, no tuvo reparos en preguntar, despus de que su sonrisa se transformara en un gesto contrariado: Acaso no os agrada, mi seor? No respondi tajante Ibn Wazir. Me alivia, pues he odo decir que era un gran guerrero, pero en absoluto me agrada. En esta vida solo hay una cosa tan estimable como un amigo, y es un enemigo, pues el primero te hace mejorar mediante sus consejos y auxilios, mientras que el segundo lo consigue mediante sus desafos y ataques. Por ello, es tan lamentable la muerte del uno como del otro, salvo que la muerte del enemigo se deba a la honorable victoria sobre l. No ha sido as, y no me deleito en su desgracia.

El criado agach la cabeza, avergonzado. Ibn Wazir sigui mirando el Guadalquivir, su penetrante vista clavndose sobre la superficie como una flecha, y posteriormente aadi: Ay del da en que no se combata con honor! Ni siquiera en las guerras ms desesperadas estamos justificados para luchar como bestias, en contra de nuestra naturaleza. La guerra es el juicio de Dios a dos pueblos honestos y valerosos. Espero no ver el da en que se transforme en una mera carnicera guiada nicamente por el odio. Y dicho esto, comenz a andar en direccin a Sevilla. El criado, anonadado, permaneci un rato con la vista perdida en el ro, y despus volvi sobre sus pasos y sigui a su seor. El fuego arda con fuerza en la sala, pero apenas era capaz de combatir el fro procedente del exterior. Sentado en una mesa, fuertemente abrigado, igo dejaba escapar nubes de vaho al respirar, por las bajas temperaturas. Aunque todava era octubre, aquella tarde estaba resultando especialmente fra en la montaa navarra. Aquello no pareca preocupar al tutor del joven noble, un fraile anciano, de escaso pelo cano y barba perfectamente afeitada. Aunque su cuerpo era menudo y dbil, los rigores de la vida monstica haban hecho que se acostumbrara perfectamente a las temperaturas extremas, motivo por el cual imparta su leccin sin prestar atencin a la incomodidad de su pupilo. As pues, la sociedad en que vivimos dijo con voz suave y modulada se divide en estamentos, cada uno de los cuales posee su funcin nica e insustituible. De este modo, estn los oratores, los bellatores y los laboratores. Vos, mi seor, ya lo sabis, pertenecis al estamento de los bellatores, los que guerrean. igo asinti levemente, aterido de fro, esforzndose porque el castaeteo de los dientes no le delatara. Su tutor prosigui: Se llama as a la nobleza porque su oficio es la guerra. Debis entender, pues, que lo caracterstico de vuestra posicin no son los privilegios que ostentis, sino las obligaciones que tenis: la de hacer la guerra, si ello fuera necesario, para defender vuestra religin, a vuestro rey y a vuestro pueblo. Los privilegios son una prerrogativa derivada de tal responsabilidad, unida irresolublemente a la misma. Pues del mismo modo que no existe la noche sin el da, no existe el derecho sin la obligacin. El campesinado, por ejemplo, posee menos bienes y tiene menos privilegios que vos porque son menores sus responsabilidades: ellos derraman cada da su sudor sobre los campos; vos, si se diera el caso, deberais derramar vuestra sangre en la batalla. El fro desapareci de pronto del cuerpo de igo, y fue sustituido por una sensacin de desazn: lo que su tutor acababa de decir le sobrepasaba. No tema a la muerte ni al combate, pues, aunque no era guerrero veterano, haba participado en algunas escaramuzas contra los castellanos y en ellas se haba ganado las espuelas de caballero; no, lo que le inquietaba era la gran responsabilidad que reposaba sobre sus jvenes hombros. Ya sustituir a su padre, muerto de fiebres, implicaba un esfuerzo titnico y constante por mantener su reputacin y la nobleza de su linaje, uno de los ms importantes de Navarra. Pero descubrir (aunque lo intua, jams lo haba escuchado de forma tan explcita) que la causa de esta nobleza era su necesaria inmolacin le provocaba un duro temor, un pavor indescriptible, por no saber si podra estar a la altura de lo que de l se esperaba. El preceptor not su turbacin, aunque no supo distinguir claramente a qu se deba, y esboz una sonrisa tranquilizadora en su arrugado rostro: No debis temer le dijo. No s mucho de guerras, pero s algo sobre Dios. Y s que Dios

no abandona a los que elige para luchar por l. Call, y despus aadi en tono ms solemne: Quiz tengis oportunidad de comprobarlo pronto. igo, que haba captado inmediatamente el sentido de la frase lapidaria, pregunt: Creis que marcharemos a la guerra a favor de Castilla? El monje suspir y luego dijo: Es difcil saberlo. Cierto es que nuestro reino y el de Castilla no son amigos, como vos bien sabis. Pero no es menos cierto que esta guerra ser muy distinta de cuantas se hayan visto en la Pennsula desde que Anbal se enfrent a Roma. Segn tengo entendido, el califa almohade no solo ha desafiado a Castilla, sino a toda la Cristiandad. Si eso es verdad, difcilmente permanecer neutral nuestro rey, pues no se lo permitirn. Una rfaga de aire helado surgi de entre los robles al otro lado de los muros del castillo e hizo temblar las llamas de la chimenea, cual si las hubiese herido. igo se apret las pieles que le servan de abrigo contra su cuerpo, incapaz de distinguir si el temblor se deba al fro o al temor que senta por el deber que recaa sobre su persona, su linaje y su honor. Roger haba formado parte de la comitiva que, encabezada por su rey, Pedro II, se haba reunido con el monarca castellano en Cuenca para hablar de la naciente cruzada. Amaneca noviembre y la representacin, habiendo cumplido su cometido, volva al territorio de la Corona aragonesa. Pedro se hallaba especialmente predispuesto a combatir al Islam, ya que la famosa y tantas veces invocada carta de Al-Nasir haba amenazado de manera muy particular al monarca aragons, ordenndole que se abstuviera de presentar batalla contra los musulmanes. Tal provocacin, dirigida a un vasallo directo del papado y a un gran amigo del rey castellano, no poda tener ms que una respuesta. Roger ya saba lo que su seor iba a decirle a Alfonso mucho antes de llegar a Cuenca. Aragn marchara a la guerra. Al noble cataln no le sorprenda en absoluto la decisin, aunque no acababa de convencerle. Si bien la bravuconada de Al-Nasir le haba dado unas proporciones gigantescas al problema, para Roger no dejaba de ser un asunto concerniente nicamente a los castellanos y los almohades. Aragn haba hecho muchas campaas contra los musulmanes sin ayuda de sus vecinos, y dudaba que un revs en tales campaas hubiera implicado el inmediato auxilio del rey Alfonso. Mientras cabalgaba de nuevo a su hogar, iba meditando la respuesta que su rey le haba dado al preguntarle por qu era menester enviar ayuda a Castilla. Por varias razones haba dicho el monarca. La primera es que Aragn ha combatido fervientemente a los musulmanes en las ltimas dcadas, y no me parece este buen momento para dejar de hacerlo. La segunda es que Al-Nasir ha desafiado a Alfonso, mi primo y amigo, y al Papa de Roma, mi seor, y no sera buen amigo ni buen vasallo si no defendiera a quienes por tal me tienen. Y la tercera es que, como vos sabis, antes de la invasin islmica era Hispania un solo reino, un nico pas. Aunque las circunstancias hayan hecho que ahora hablemos de cinco reinos cristianos en la Pennsula, un nico reino haba en el pasado, y un nico reino habr necesariamente en el futuro. Las guerras de Castilla son las guerras de Aragn, y los combates de Aragn son los combates de Castilla, pues ambos somos, al fin y al cabo, Espaa. No hablaron los manuscritos de nuestros antepasados de la cada de Aragn, sino de la cada de Espaa; y no hablarn de la Reconquista de Aragn, sino de la Reconquista de Espaa. Los argumentos eran tan racionales y lgicos que Roger no hallaba motivos para atacarlos, y sin

embargo, no poda sentirse conforme con la determinacin de su monarca. Pero, aunque no quisiera reconocerlo, saba perfectamente qu era lo que le incomodaba. No tena fuerzas para luchar por una causa sacra siguiendo los dictados de una Iglesia y de un Dios de los que se senta abandonado. Saba, porque lo haba intentado, que la Iglesia no perdonara su ira contra el cielo, desatada la noche en que muri su mujer, sin satisfacer la avaricia de los obispos con algunas de sus posesiones. Asimismo, intua que Dios le haba castigado por un pecado que era incapaz de encontrar en su conducta. l, que siempre haba cumplido sin tacha los mandamientos de la ley de Dios y que haba combatido sin tregua a los musulmanes, se encontraba desposedo, apartado por siempre de la mujer a la que amaba. El recuerdo de su esposa agonizante sobrevol su memoria, y sinti un profundo dolor en el corazn, como si una lanza le traspasara de parte a parte. Se sobrepuso como pudo y susurr para s mismo, irnico: Bien, si hay guerra, quiz los almohades puedan atravesarlo. Apret las riendas de su caballo con fuerza y lo espole para que avanzara ms rpido, aunque, en realidad, saba que no tena ningn sitio adonde ir, ningn sitio en que su mujer le esperara, salvo aquel que le era negado. Derram, sin quererlo, una lgrima.

Una suave brisa recorra las calles de Sevilla y la orilla del Guadalquivir. En ella se perciban las primeras notas de la suave meloda que el invierno hara caer sobre la ciudad andaluza, pero la temperatura era agradable. Aprovechando la bondad del clima sureo, el poeta Mutarraf beba con calma un t en una de las muchas teteras que se lucraban a costa del ejrcito de Al-Nasir. Le acompaaba un guerrero andalus, un joven jinete sorprendentemente culto. Se haban conocido a la salida de la mezquita y ambos disfrutaban gratamente de la compaa y conversacin del otro. El jinete bebi un sorbo del t y despus, mirando con respeto a M utarraf, le pregunt: Cul creis que es el arte ms sublime? Aquella pregunta desconcert levemente al poeta. Cierto es que l y su amigo solan hablar de cuestiones artsticas, pero las preguntas tan genricas siempre le parecan extraas. Tras meditarlo un instante, opt por la respuesta ms sencilla: Es difcil decidir. Todas las artes, si estn inspiradas por Dios, son igualmente sublimes. Por supuesto, pero debe haber alguna que os atraiga ms poderosamente la atencin, que reconforte vuestro espritu como ninguna otra podra hacerlo. Mutarraf decidi entrar en el juego del jinete. La respuesta fue totalmente instintiva, casi sin pensar: Supongo que la msica... Call, pero, al ver que su interlocutor no se pronunciaba al respecto, continu: Supongo que la msica... porque es el arte que mayor poder ejerce sobre el alma humana, y la ms libre. Me explico: todo tipo de arte, como la literatura o la escultura, sigue unas reglas relativamente estrictas en cuanto a su composicin, digamos, una tcnica. Evidentemente, esto tambin sucede con la msica. En este sentido no difiere de ninguna otra. No obstante, en la ejecucin del arte, o en el momento en que nosotros lo contemplamos como obra finalizada, esta, de algn modo, aparece siempre acotada. Una estatua, un poema, un lienzo, manifiestan su belleza en un marco fsico determinado fuera del cual no tienen poder sino como recuerdo o emocin. En cambio, una cancin, una meloda, no est acotada: la creacin del msico inunda el ambiente, lo absorbe todo. Supongo que por eso tiene mayor capacidad de conmover que un poema o un cuadro. Es un arte total que hace que todo nuestro ser se implique con la obra. El jinete, que haba seguido con expresin seria, casi examinadora, la diatriba del artista, comenz de pronto a rer por lo bajo. Cuando M utarraf le pregunt qu suceda, respondi: Nada, nada en absoluto. Sencillamente, me haca gracia la situacin: en esta ciudad hay un ejrcito de centenares de miles de hombres prestos para lanzarse a la sangre y a la muerte, sin que les importe lo ms mnimo el arte, y vos y yo discutimos sobre la msica en medio de esta vorgine. Sigui riendo un rato y pregunt despus, sin dejar de sonrer: Decidme, qu hace un hombre como vos aqu? M utarraf se encogi de hombros y dijo: Lo mismo que vos, supongo. Yo soy soldado. Para m, el arte es una vocacin, no mi oficio. Pero vos sois artista. Acaso consideris la guerra como una aficin? El poeta bebi lentamente lo que le quedaba del t y despus respondi, muy serio: Bueno, dicen que no hay arte ms bello que el de la guerra, ni msica ms sublime que los cnticos guerreros y el entrechocar de los aceros en el campo de batalla. Despus, para intentar quitarle gravedad al asunto, apostill: O al menos eso es lo que me han dicho.

El andalus rio fuertemente y golpe la mesa en un gesto de aprobacin. Tendris oportunidad de comprobarlo, os lo aseguro. El rey Alfonso no se haba recuperado de la prdida de su hijo, y aunque solo haba pasado un mes desde la muerte del infante, Rodrigo de Aranda estaba seguro de que su seor no se recuperara jams. La tragedia haba sobrevenido en el momento en que ms apoyos necesitaba el monarca castellano, y este se hallaba desamparado. Aunque haba hecho gala de una tremenda vitalidad y energa a la hora de legislar para la guerra y hacer alianzas con los reinos vecinos, su consejero saba que era una huida hacia delante. Loable por sacar fuerzas de la debilidad, pero motivada por el dolor. Anocheca ya noviembre, y el monarca castellano estaba volviendo de una pequea expedicin hecha contra las fortalezas fronterizas de los almohades. Antao la habra realizado el infante, pero ya no haba nadie en condiciones de delegar. Alfonso lo entenda y pona en juego todas sus fuerzas, fsicas y espirituales. Rodrigo se sirvi algo de vino en una austera copa y se sent frente a una ventana, para observar la inmensidad de la llanura castellana que rodeaba a la fortaleza. Le gustaba el paisaje, y cada vez que lo contemplaba se senta henchido de fervor por su patria, al tiempo que le inundaba una grave sensacin de responsabilidad. Desde su juventud era hijo de un noble menor de Castilla que haba entrado al servicio del rey por su coraje con las armas, prudencia con las palabras y conocimiento de las sagradas leyes de Castilla y del papado, haba sentido un gran deseo de luchar, pero solo tras ser consejero del monarca haba comprendido plenamente el sentido de la lucha. Y a pesar de todo, saba que lo que estaban desatando su rey, l y todos los emisarios que se desperdigaban por Europa como fuegos fatuos, era algo mucho mayor de lo que jams se hubiera visto. Repas mentalmente la situacin diplomtica con los reinos cristianos, aunque seguramente, pens, diplomacia poda no ser la palabra ms correcta. Aragn participara en la campaa, como era lgico. Los aragoneses llevaban dcadas combatiendo ininterrumpidamente a los musulmanes, y no se iban a perder la mejor ocasin de hacerlo. Faltaba saber qu podan esperar de Navarra, Len y Portugal. Poco del primer reino, supuso. Navarros y castellanos haban tenido varios encontronazos en los ltimos aos, y los navarros incluso haban cooperado con los almohades. Hasta se rumoreaba que el rey navarro, Sancho el Fuerte, se haba convertido al Islam. Aunque esos rumores deban ser exagerados, ilustraban perfectamente la enemistad entre ambos reinos, hasta el punto de que no sera extrao que Sancho el Fuerte aprovechara la larga marcha hacia el sur para recuperar los castillos que Alfonso le haba arrebatado pocos aos atrs. Por su parte, aunque no cupiera esperar tanta hostilidad por parte de Len y Portugal, tampoco podan tener ilusiones respecto al apoyo que les brindaran. No, Castilla sola no tena fuerza suficiente para movilizar a gran escala a todos los reinos cristianos. Necesitaba para ello al papado. Bebi lentamente del vino mientras se sorprenda de que el sol brillara, radiante, sobre los campos cubiertos de escarcha. Pronto campos semejantes seran arrasados por las pezuas de los caballos y las botas de hierro de los infantes, y abonados con los cadveres de los cados. Pero, al fin y al cabo, el sol brillara despus de la matanza, como lo haca antes. Este pensamiento pareci reconfortar a Rodrigo, pero casi inmediatamente lo descart y murmur para s mismo: S, brillar. Pero no ser el mismo. Nada ser lo mismo.

Los emisarios ya haban sido enviados. Tres embajadores haba nombrado el rey, tres hombres que atravesaron los Pirineos y se dispersaron por Europa como si fueran los Reyes Magos llevando los regalos del Poder, el Espritu y la M uerte. El primero era Ximnez de Rada, quien, tras cumplir con su doloroso deber de dar sepultura al infante, haba partido hacia Francia. El segundo era el propio mdico del rey, el maestro Arnaldo, quien haba sido enviado a la Gascua. Sobre el tercero haba recado la misin ms complicada y crucial: entrevistarse con el Papa, Inocencio III. El elegido era don Gerardo, el obispo electo de Segovia, y sobre sus hombros haba depositado el rey Alfonso la tarea de conseguir que su ofensiva fuera sacra e internacional. A medida que avanzaban por Europa, el invierno iba tendiendo su suave manto blanco, mas no por ello los corazones dejaban de arder. Como si la mera presencia de estos emisarios bastara para prender un fuego siempre presto a alzarse, el nimo combativo de los cristianos europeos se enardeca. Muchos cantares se compusieron solicitando castigo contra el musulmn, y la msica de la batalla fue creciendo cual si fuera un torrente que, fortalecido por la tempestad, rebasa los diques y anega los campos. Folquet de Marsella compuso el canto Desde hoy no conozco razn, en el que peda que no se repitiera en Espaa lo acontecido en Jerusaln veinticinco aos antes, cosa parecida a la que dijo Gavaudn el Viejo. Cessareo de Hesterbach, un monje alemn, lleg ms all, diciendo que la ofensiva almohade buscaba ayudar a los herejes albigenses en su desafo al Papa. El terreno era perfecto para que los embajadores de Castilla sembraran. Los cuervos recogeran la cosecha. Sundak entr en una de las tabernas sevillanas en que los soldados musulmanes gastaban las tardes de espera, y pidi un vaso de leche. Cuando se lo dieron, se sent junto a un grupo de agzaz y comenz a beberlo con calma. El contraste entre su fiero y atemorizador rostro y la blanca pureza de la leche que beba era curioso cuanto menos, y de algn modo le daba al conjunto una apariencia verdaderamente siniestra, como si una nia bebiera sangre. Sundak era un hombre extraordinariamente activo, que no soportaba estar quieto en un sitio demasiado tiempo, y por eso haba participado en todas las incursiones fronterizas en que haba podido desde que lleg a Sevilla. No obstante, ya mediaba diciembre, y el ejrcito no se mova. Por ello, lo nico que poda hacer era pasearse por las tabernas para escuchar la informacin que se comentara que le permitiera fantasear con los combates venideros. Era el mismo entretenimiento al que se dedicaban casi todos sus compaeros agzaz, quienes en ese momento decan: Se habla de que los castellanos estn preparando Toledo para que llegue una gran fuerza. Sundak tom un sorbo de leche y centr su atencin en el dilogo. Por qu lo dices? Al parecer estn transportando ya vveres y armas. Eso es ridculo terci un veterano guzz, de larga barba negra a la costumbre de estos mercenarios. Ningn ejrcito podr ponerse en marcha, al menos hasta marzo. Por qu iban a estar ya transportando vveres, con lo difcil que se hace moverlos en invierno, con los caminos nevados y las tormentas? Precisamente, porque es un gran ejrcito el que esperan defendi el que haba dado la informacin, un muchacho de unos veintitrs aos con la cara afilada y un anillo con un trozo de jade

incrustado. No querrn que se les eche el tiempo encima. Te aseguro que, por duro que sea el invierno, en sus herreras la nieve no cuaja. Debe ser verdad lo que dices intervino un tercer guzz, porque tambin estn acuando moneda. M irad. Y arroj sobre la mesa un maraved de oro. Se la quit a un infante al que mat en una incursin de un flechazo en un ojo, hace unas semanas. M e hizo gracia porque la inscripcin est en rabe. El guzz veterano que haba hablado antes refunfu un poco, se mes la barba y se qued mirando largamente la moneda con expresin de disgusto y temor, como si aquello, en vez de un maraved, fuera un arquero que le hubiera tendido una trampa y le estuviera apuntando. Al rato, dijo: Transportan vveres en pleno invierno, forjan armas, acuan moneda para poder pagar a las tropas... parece que los rumores que se escuchan son ciertos. Qu rumores? Que los castellanos no estn solos. Que les apoya Aragn, y su sumo faran, y muchos otros. Algunos rieron por el insulto al Papa, y el guzz joven, el de la cara afilada y anillo de jade, le respondi: La ayuda de Aragn es segura. Lo de Roma, Francia, Navarra y los dems... ya lo veremos. Pero aadi en tono burln, acaso te da miedo que se unan, viejo? El veterano le asaete con una mirada furibunda, y replic, gritando: Muchacho, el desafortunado da en que viniste al mundo abrindote paso a patadas desde el vientre de tu madre yo ya llevaba unos cuantos aos luchando, y haba matado a diez veces ms hombres que mujeres habr con las que puedas acostarte, si alguna se aviene a eso contigo. No tengo miedo. Pero te digo que mal vamos si mientras el rey castellano gana aliados, el Prncipe de los Creyentes los pierde. Sundak saba que no era extrao que, entre guerreros, hubiera reyertas por nimiedades cuando no estaban en campaa, sobre todo entre tropas tan feroces como los agzaz. Por eso, para evitar que el agraviado pudiera elaborar una rplica que enturbiara an ms los nimos, se apresur a preguntar: A qu te refieres? El veterano se seren al escuchar la voz de Sundak, quien posea gran autoridad entre sus compaeros, y dijo: Sabes que los gobernadores de Ceuta y Fez han sido apresados por orden de Al-Nasir, aconsejado por su jefe de Hacienda, Ibn M utann, al que quieren poco por aqu, verdad? S. Parece ser que a algunos no les gusta esta decisin. No s hasta qu punto puede volverse eso en contra de Al-Nasir, pero creo que, cuando llegue la batalla, seremos menos de los que esperamos. Se produjo un silencio tenso, hasta que uno de los soldados le pregunt a Sundak: Qu opinas de esto? El mercenario apur su vaso de leche y respondi: Opino que, cuantos menos luchemos, en menos partes se dividir el botn. Los agzaz recibieron la bravuconada de Sundak con risas y golpes de aprobacin en la mesa. El nico que no rio fue el veterano guzz, que refunfu y sigui mesndose la barba. La naturaleza de Cristo dijo el prior, es divina o humana?

A Alfonso le gustaba debatir cuestiones teolgicas y filosficas con el prior. Aunque su deber no era la pluma, sino la espada, no consideraba que una cosa excluyera la otra. Antes bien, para l, eran complementarias. Haba conocido a ms de un guerrero cuyo nico inters en la batalla era el mero derramamiento de sangre, pero l no pensaba as: crea que la lucha era una herramienta, un medio tan legtimo como cualquier otro, respetando unos cnones, para conseguir un fin: el triunfo de la Cristiandad contra sus enemigos. Solo comprendiendo plenamente el fin y entendiendo el motivo por el cual empuaba su espada y combata a los musulmanes, podra tal combate tener sentido y ser justo. Ambas a la vez respondi el caballero. Ambas a la vez repiti el prior. Su naturaleza es divina, pero tambin humana, igual en todo a nosotros, excepto... Excepto en el pecado complet el caballero. Correcto. Lo cual nos lleva a otro debate: si el pecado no forma parte de la naturaleza de Cristo, se debe a que no puede pecar o a que, pudiendo, no lo hace? El caballero medit lentamente la respuesta que deba dar. Al igual que en la guerra, gustaba de analizar calmada y framente los interrogantes e inconvenientes que se le presentaban, pues hablar por hablar y actuar por actuar supona una inconsistencia impropia de un guerrero de Cristo. Finalmente, contest: M e inclino a pensar que no puede pecar. No obstante, el diablo le tienta. El caballero asinti. Al ver que el prior no continuaba, le mir a los ojos y vio que quera que prosiguiera el razonamiento, pero no saba adnde quera ir a parar, as que le pregunt: Qu queris decir? Por qu iba el diablo a tentar a quien no puede caer en tentacin? No tiene sentido, luego quiz debemos suponer que Cristo fue tentado porque poda pecar, aunque no lo hiciera. No obstante... No obstante retom el caballero, que ya haba entendido lo que el prior quera decir, si Cristo tuviera pecado, aunque fuera en potencia y no en acto (no como nosotros, los humanos, para los que el pecado forma parte de nuestra naturaleza en potencia y en acto)... si Cristo tuviera pecado, deca, aunque fuera meramente potencial, ya no sera Dios, pues sera imperfecto, mientras que quien es perfecto, esto es, Dios, no puede dejar de serlo, ni en acto ni en potencia. Has hablado sabiamente. Como ves, las tentaciones en el desierto nos ofrecen un grave dilema: o bien Cristo no puede pecar, luego es estpido que el diablo le tiente, pues al no poder pecar no podra siquiera ser tentado; o bien Cristo, pudiendo pecar, no lo hace. Difcil problema. Lo es, ciertamente. Se te ocurre alguna solucin? El caballero call por un largo rato. El problema le sobrepasaba y, aunque estaba seguro de que haba una forma de resolverlo, no se le ocurra cul pudiera ser. Al final dijo, aunque con escasa conviccin: Estaba escrito: No tentars al Seor, tu Dios. Quiz el diablo quisiera romper tal afirmacin... Sin duda quera, pero para qu? Que est escrito no esclarece el problema, de hecho lo

oscurece an ms. Por qu nadie iba a tentar a Dios si Dios no puede pecar? Nadie va a tentarnos a volar, puesto que no podemos. Sencillamente, no sentiramos el impulso de hacerlo. Del mismo modo, por qu nadie iba a incitar a pecar a quien no puede pecar? De pronto, los ojos del caballero relampaguearon, como cuando descubra una fisura en las defensas de su enemigo. Tena la sensacin de haber dado con la clave y, aunque no saba exactamente cmo desarrollarla, dijo: No, nadie puede incitarme a volar, pues la incitacin implicara una correspondencia por mi parte que no se dara. No habra relacin. No obstante, alguien podra ordenarme que volara, aunque yo no correspondiera a esta propuesta, aunque no hubiera relacin. Satn le dice a Cristo que peque y, aunque no encuentra correspondencia por parte de Cristo, aunque no hay tentacin posible, s hay propuesta... El caballero mir al prior buscando aprobacin. Este no hizo gesto alguno, y el caballero, confuso, confes: Creo que esto es cierto, mas se me escapa el sentido de las tentaciones, si era evidente que no iban a producir efecto. El prior tom entonces la palabra y dijo: Te has centrado en una parte del problema. Es evidente que Cristo es Dios y, en tanto que Dios, no peca. Pero no es menos cierto que Cristo es tambin hombre, y puesto que hombre, es libre. La libertad implica la capacidad de pecar, y esto es algo constitutivo del ser humano. Si Cristo no poseyera tal libertad, no habra revestido forma y naturaleza humana. Habra sido, como decan algunos herejes griegos en los inicios del Cristianismo, un dios que habra andado entre los hombres, pero sin ser como ellos. Por tanto, las tentaciones en el desierto, que fueron tales porque Cristo podra haberlas obedecido, tienen un doble significado: por un lado, nos muestran la rectitud de Cristo, cmo habiendo sido tentado con algo tan simple y comn en nuestros das como adorar al diablo, y pudiendo haber recibido en compensacin maravillas increbles, se abstiene de pecar sencillamente porque no es justo. Por otro lado, representan una lucha, un desafo. Satn se enfrenta a Cristo para que abandone su misin redentora, para que deje las almas de los hombres a merced de las fuerzas infernales. Cuando el diablo le dice a Jess que, si es Hijo de Dios, convierta las piedras en panes, quiere que abandone su naturaleza humana conscientemente escogida para cumplir la misin encomendada por el Padre, lo mismo que cuando le dice que se tire desde lo alto del Templo de Jerusaln. Cuando le promete los reinos de la tierra si se postra ante l y le adora, le est diciendo que tales reinos le pertenecen, que suyas son las almas de sus habitantes. El diablo quiere subvertir la misin de Cristo, y aunque sabe que no lo conseguir, tiene que intentarlo... porque la conclusin de la obra divina sera, como as fue, la mayor derrota de Satn. El caballero medit calmadamente el razonamiento del prior, centrndose en las ideas y en la concatenacin entre las mismas como si forjara una cadena. Ambos permanecieron en silencio mientras el caballero realizaba este ejercicio, hasta que su superior, tras un hondo suspiro, coment: El Cristianismo es, en esencia, lucha. Al igual que el Islam. Es por esto que estamos condenados a combatir... tanto como a entendernos. El caballero observ fijamente al prior, cuya mirada, fuerte aunque con un matiz de cansancio en lo profundo de su verdor, se concentraba en los oscuros recovecos del claustro en el que estaban. Cuando dos personas continu el prior sostienen una forma de ver el mundo tan opuesta, pero al mismo tiempo tan parecida, deben luchar. Pues sus ideales, su fe, estn por encima de su

propia vida en la medida en que esta vida es tal precisamente por sus creencias. Pero, justamente porque pueden comprender que un hombre viva por su fe, entendern a su enemigo. As nos sucede a nosotros con el Islam. Llevamos siglos luchando por el alma de Espaa, y an, me temo, habremos de seguir hacindolo mucho ms. Y, sin embargo, no nos odiamos. Quiz otros no lo entiendan, pero no nos odiamos. Si luchamos, es sencillamente porque debemos hacerlo. El rey estaba acorralado. En su diagonal, una torre le vigilaba. No poda daarle, pero le impeda el movimiento hacia la casilla superior y la que estaba a su izquierda. Tampoco poda matar a la torre, pues la reina enemiga le protega en diagonal, impidindole tambin huir hacia la fila a su derecha. Solo quedaba un movimiento posible para escapar de la torre y la reina, avanzando hacia la casilla de abajo, pero entonces un pen se lo comera. Era jaque mate, sin ninguna duda. Un jaque mate conseguido con un pen. Mutarraf analizaba la situacin intentando de algn modo evitar la derrota, pero no exista. Su contrincante, Ibn Wazir, haba derribado con paciencia y meticulosidad sus defensas, haba rodeado al rey y le haba obligado a vagar por el tablero hasta que finalmente decidi asestar el golpe de gracia. En cierto modo, el poeta tena la impresin de que el andalus le haba perdonado el mate varias veces, no por humillarle, sino para concederle alguna ventaja en una lucha desequilibrada. Mutarraf, que se consideraba un jugador bastante decente de ajedrez, tuvo que admitir la superioridad de Ibn Wazir. Sois un gran jugador le dijo. Estoy impresionado. Se haban conocido gracias al criado que haba anunciado a Ibn Wazir la muerte del infante don Fernando. Quiz queriendo compensar su torpeza en aquel asunto, el siervo haba buscado entre los muchos poetas, filsofos y cades que saba vagaban por Sevilla en aquellos das a alguien con cuya compaa su seor pudiera disfrutar. Saba que Ibn Wazir gustaba de las conversaciones artsticas e intelectuales, mxime cuando las tropas estaban acuarteladas y prcticamente inactivas. Le hablaron de Mutarraf, al cual encontr paseando por las numerosas calles de la ciudad del Guadalquivir, y se lo present al noble, con quien trab gran amistad. Gracias le respondi Ibn Wazir. Lo cierto es que he practicado mucho este juego, y he reflexionado mucho sobre l. Y a medida que lo conozco, y esto os sorprender, me resulta cada vez ms claro que es un error. Un error? pregunt extraado M utarraf. En qu sentido? El juego tiene un error de concepcin gravsimo: si os fijis, la primera lnea la ocupan los peones, mientras que en la retaguardia despliegan las figuras, y especialmente el rey. M utarraf, an ms sorprendido, inquiri: Por qu os parece eso un error? Los peones no deben defender al rey; al contrario, es al rey a quien corresponde la defensa de sus sbditos. La autoridad absoluta del gobernante procede de los deberes contrados para con sus ciudadanos, y por esta responsabilidad se le otorgan los privilegios y la capacidad de mandar. Si el rey ordena a un campesino que trabaje durante horas sin descanso, el campesino lo har en la medida en que el rey le defienda. Si el monarca manda a un general que tome una fortaleza, el general le obedecer en tanto que el monarca luche por su pueblo. En definitiva, solo quien cumple con sus deberes puede exigir a los dems que haga lo mismo. En esto consiste la autoridad, y en esto se basa la posicin de los gobernantes. El ajedrez no refleja eso.

El poeta reflexion sobre la respuesta de Ibn Wazir, y le pareci muy juiciosa. Coment: Tenis un fuerte concepto de la autoridad. Ibn Wazir sonri y se encogi de hombros. En absoluto. Sencillamente es el concepto bsico, puro, sin contaminaciones. Mucha gente no lo entiende, y confunde la causa con el efecto: este hombre tiene privilegios, ergo manda. Por supuesto, no es as. En realidad, el hombre cumple con su deber, como cumple con su deber, manda, y como manda, posee privilegios. Estaba recordando, al hilo de la conversacin dijo Mutarraf, un pasaje de la Anbasis. La habis ledo? Ciertamente. En ese libro se da una bonita reflexin sobre este mismo tema. Ibn Wazir mir a M utarraf con curiosidad y dijo: No lo recuerdo. De qu leccin se trata? Hay un momento explic el poeta, despus de que Ciro haya sido derrotado y Artajerjes haya traicionado a los griegos, en que estos se encuentran con sus enemigos en la falda de una colina. Tomar esta colina era crucial para crear una buena posicin defensiva, as que ambos ejrcitos comienzan a subir a toda prisa por su ladera. Jenofonte va animando a sus tropas montado a caballo. Entonces, uno de sus soldados le dice que para l es muy fcil lanzar arengas, pues est cabalgando, mientras que l tiene que subir una pendiente empinada cargando con el escudo, la lanza y dems pertrechos. Al or esto, Jenofonte baja del caballo, coge la lanza y el escudo del soldado rebelde, le empuja despectivamente colina abajo y comienza a subir la cuesta cargando con el equipo. Ibn Wazir dijo: As es. Resulta muy acertada la leccin. La autoridad es algo que nunca se presupone: se gana, y se gana con el ejemplo. Hay... Se detuvo por un instante, como si no estuviera seguro de que fuera oportuno decir lo que quera decir. Finalmente, continu: Hay muchos hombres que pretenden ser lderes, pero no tienen autoridad. Basan su preeminencia en honores adquiridos durante la infancia, pero no han hecho nada para estar a la altura de esos honores. La mirada de M utarraf se torn inquisitiva, y pregunt: Os refers a alguien en concreto? Ibn Wazir neg lentamente con la cabeza. No me refera a nadie porque no es necesario. A la hora de la verdad, ser fcil diferenciar entre el hombre que posee autoridad y aquel que carece de ella. Cmo? El noble mir fijamente al poeta, y le dijo: El hombre con autoridad ha ganado el respeto de sus hombres, y estos no le abandonarn. Pero el que carece de ella ha comprado el respeto. Y cuando llegue el momento, cuando la caballera cristiana penetre en nuestras filas y sus flechas silben bajo el sol, cuando el suelo se convierta en un lodazal de sangre, el dinero no servir para nada. Entonces, si no has trabajado por tus hombres, ellos no trabajarn por ti. Y estars solo, y nadie puede vencer por s mismo a un ejrcito. Era 4 de febrero. Rodrigo de Aranda volva a la corte, transitando los caminos nevados, tras presenciar las ceremonias que sealizaban el inicio de la movilizacin de la milicia concejil de su pueblo natal. Mientras abarcaba con su mirada el pramo castellano, sobrecogedor por la nieve, y la

clara pureza del cielo invernal, repasaba los pormenores de la ceremonia. Las milicias concejiles eran las tropas reclutadas en las villas para marchar a la guerra. Estaban obligadas a hacerlo por juramento a los reyes de Castilla, pues estos les haban otorgado la propiedad de la tierra al ser reconquistada a cambio de una serie de obligaciones, entre las que figuraba guerrear. As se haba fraguado Castilla, as se haban fraguado todos los reinos cristianos de Espaa. Rodrigo lo saba bien, pues conoca perfectamente las leyes, de dnde surgan, a quines obligaban y qu privilegios otorgaban. Y tena mrito, pues esta forma de repoblacin haba creado una cantidad inmensa de textos legales, de forma que prcticamente toda aldea y todo pueblo posean sus propias normas. Era en estos fueros donde se detallaba la forma y las circunstancias en que las milicias concejiles deban armarse para la guerra. El nmero de hombres estaba pactado, as como su retribucin y las sanciones en que pudieran incurrir. No obstante, no solan ser enviados todos los hombres, pues algunos de los que pudieran empuar armas deban permanecer en la ciudad para que esta no quedara indefensa. Se estableca tambin que el encargado de dirigirles en campaa era su juez o su alcalde, aunque normalmente se designara un adalid, uno de los mejores guerreros del pueblo, que, adems, tena las funciones de conocer las tierras por las que transitaba el ejrcito y juzgar los pleitos que pudieran surgir. Tambin se nombraban, entre los habitantes de la poblacin, otros cargos, como el notario, que deba inventariar el nmero de hombres, armas y bestias de que se dispona; los guardadores, quienes se encargaban de vigilar a los prisioneros y el ganado; los exploradores, elegidos entre los mejores jinetes del pueblo; y mdicos y capellanes. As, perfectamente organizada, se pona en marcha la maquinaria militar de los concejos cuando el rey lo peda, segn las leyes de la ciudad. Cumplan con la obligacin centenaria, contrada cuando, por primera vez, los reyes cristianos de Espaa miraron hacia el sur y creyeron que podran reconquistar lo que les haba sido arrebatado. La ceremonia haba sido preciosa a la austera manera de Castilla, y Rodrigo volva henchido de orgullo al ver a los hombres tan dispuestos para el combate. El inicio lo sealaba el sacar el estandarte de la ciudad, que recorra las calles de la misma para que todos sus habitantes tomaran conciencia de que sus hijos, padres y esposos marchaban a la guerra. El estandarte les representaba a todos, simbolizaba el honor por el cual cumplan el juramento que les impulsaba a la lucha en el sur. Despus, el pendn era llevado a la iglesia y presentado ante el altar del Seor de los Ejrcitos, al tiempo que se escuchaba misa de vsperas para, posteriormente, celebrar una vigilia ante el Cristo. El fro haba sido horrible, pero aquellos hombres eran austeros y recios, hechos a las penalidades, tallados en la misma piedra de los santuarios que velaban por los pramos castellanos. Al da siguiente se celebr de nuevo misa, y se enton durante la Eucarista el Oh, martyr gloriose..., cntico que no dejaba lugar a dudas sobre cul era el destino que no rehuan los guerreros. Despus, se sali en procesin, al trmino de la cual se entonaron varios cnticos y se bendijo el estandarte, para que otorgara a quienes lo defendan el favor de Dios y para que estos no lo abandonaran deshonrosamente en el polvo y la sangre del campo de batalla, ni permitieran que fuera capturado[2]. Todo esto rememoraba Rodrigo cuando finalmente lleg a la corte, y se la encontr en estado de gran agitacin. Inmediatamente llam a un mozo de cuadra que le llevara el caballo al establo y lo apacentara, y le pregunt: Qu sucede?

El muchacho respondi: No lo s, seor. Creo que el rey ha recibido una carta, pero no s ms. A Rodrigo le dio un vuelco el corazn. Con toda la celeridad que le permita su edad subi los escalones hacia el aposento de su rey, que le recibi de inmediato. Don Rodrigo le salud el monarca, por fin noticias del Santo Padre. Parece que don Gerardo ha hecho bien su trabajo. Y le cont las nuevas que daba Inocencio III, quien prometa la indulgencia a todos los peregrinos que viajaran a la Pennsula para tomar parte en la ofensiva cristiana, elevada as al rango de cruzada. Idntica noticia haba recibido cinco das antes el arzobispo francs de Sens, por lo que los ultrapirenaicos estaban avisados tambin. Asimismo, el Papa aconsejaba al rey Alfonso que fuera prudente, y que si poda conseguir una buena tregua, que le permitiera reforzarse con mayores garantas, la aprovechara. Pero ya era tarde para eso. Rodrigo vio que, por primera vez desde la muerte del infante, el rey se mostraba medianamente animado. Aunque la sombra de dolor no dejaba de oscurecer su mirada, un leve destello de fervor la avivaba, reflejando la vivacidad del hombre que tiene grandes proyectos y sabe que, poco a poco, se van cumpliendo. Ahora solo resta saber qu poltica seguir con nuestros vecinos dijo el rey. Enviar a don Tello Tllez de M eneses, el arzobispo de Palencia, a entrevistarse con Inocencio III. Entonces el monarca call y se acerc a un ventanal. El reflejo del sol sobre la nieve le devolvi la mirada y, tras inspirar profundamente el fro puro del invierno, susurr para s: Ojal estuvieras conmigo, hijo mo. Ojal estuvieras aqu. El invierno no estaba siendo especialmente duro en las costas catalanas, aunque Roger no lo perciba. Cada vez ms, se iba convirtiendo en un prisionero, un prisionero de su propio castillo y de su propia desesperacin, a la que no acertaba a dar salida. Desde que acompa a su rey a Cuenca, nadie salvo sus sirvientes le haba visto de nuevo. No asista a caceras ni banquetes, ni apareca por la corte. Su apariencia era espectral, pues apenas coma. El deterioro se haca an ms evidente por su anterior condicin de hombre fuerte y enrgico, por lo que se comenzaba a rumorear que haba sido posedo por un mal espritu. Esto le haba valido para aumentar su fortuna por las remensas que los campesinos pagaban para poder abandonar la tierra, pues no queran trabajar para un seor al que crean maldito, pero esto poco importaba a Roger, que tena cada vez menos contacto con lo mundano. No haba renunciado a ninguno de sus privilegios, sencillamente porque consideraba que tales privilegios no le pertenecan a l sino a su condicin, excepto al de prima nocte. En todo caso, nunca hubiera llegado a ejercitarlo, pues las muchachas de su seoro se casaban en secreto o no lo hacan con tal de no tener que compartir el lecho con el espectro en que se haba convertido Roger. Algunos llegaban ms lejos y afirmaban que, en las noches tormentosas, se vea a un caballero con armadura negra, y era cierto que Roger haba hecho teir de negro su perpunte como smbolo de dolor, cabalgando ferozmente por sus tierras y enfrentndose a enemigos imaginarios, generalmente encarnados en rboles, cual si huyera de las Eumnides. Muchos no lo crean, pero otros juraban y perjuraban que se trataba del espritu maligno que haba tomado posesin del noble y daba rienda suelta a su furor. A principios de marzo lleg al feudo de Roger la nica visita que poda esperar: un emisario de su

rey, Pedro. El monarca se hallaba bastante ocupado con los preparativos de la cruzada, y no haba escuchado rumores sobre el estado de su vasallo. Lo nico importante aquellos das era prepararse para combatir. Y, a pesar de todo, Roger combatira. El chambeln gui al emisario hasta los aposentos del noble. Este, sabedor de su llegada, se coloc de espaldas a un ventanal por donde entraba un torrente de luz, de forma que el mensajero no pudiera ver su rostro. Esto se haca a veces para demostrar poder y que a los interlocutores les diera la impresin de estar ante alguien importante, pero en este caso Roger tom tal decisin para que el embajador no alertara al rey sobre su psimo estado. No quera preocuparle, pues saba que el rey Pedro le tena en alta estima, ni buscaba su conmiseracin. El emisario entr y dijo: Os traigo noticias del rey. Roger, haciendo un soberano esfuerzo por que su gastada voz sonara an imponente, pregunt: Cules son esas noticias? El rey os ordena que comencis a reclutar vuestras mesnadas, y conseguir los pertrechos propios para la guerra. Os recuerda que segn las promesas que le hizo al rey de Castilla, los ejrcitos de Aragn debern estar el da 20 de mayo en Toledo, para desde ah partir hacia el sur al combate contra los musulmanes, con la ayuda de Dios Nuestro Seor. Roger guard silencio un rato, y despus respondi: Decidle al rey que en dos semanas estarn mis mesnadas prestas para la guerra, y que con ellas partir para reunirme con l en el da y lugar que me seale. Hacdselo saber as, y dicho esto, partid en buena hora. El mensajero sali tras hacer una reverencia, y el chambeln abandon tambin la habitacin, dejando solo al noble. Este, sbitamente y sin saber por qu, se sinti algo aliviado, y percibi que el sol brillaba, aunque en el fondo anidara la tristeza. Mir al mar, donde los rayos del astro destellaban como uvas en la via en un da de lluvia, y dijo: Ya que de la vida me habis privado, Cristo, concededme al menos morir en batalla, como guerrero que soy. Seguro que no os costar mucho cumplir este ruego. Le pareci que el mar le responda en un largo lamento. Mediaba abril y las ltimas nieves de las cumbres navarras comenzaban a retirarse, al tiempo que el fro desapareca del aire y los rboles y las flores revivan. Eso infunda nimos al joven igo en su entrenamiento con las armas, que desde febrero se haba intensificado. Aunque la situacin del reino navarro en la vorgine de acontecimientos que se haba desatado segua siendo incierta, cada vez con ms fuerza notaban los nobles navarros, y el rey Sancho VIII especialmente, que no podran mantenerse al margen. El rey de Castilla haba colocado a Navarra en una situacin complicada: apoyar la ofensiva cristiana significaba apoyar a su mortal enemigo, pero no hacerlo implicaba desgajarse del espritu cruzado que se viva y, quiz, ser sumado a una lista de amenazas junto con los musulmanes de Tierra Santa, los almohades y los herejes ctaros. Por supuesto, atacar Castilla mientras concentraba sus fuerzas en el sur era impensable, pues supondra dursimas sanciones para Navarra, incluso la excomunin y la consecuente invasin de los cruzados. La nica certeza que posean los navarros era que sus armas no iban a estar ociosas en verano. El sonido de los aceros al chocar entre s retumbaba por encima del piar de los pjaros, los cuales se apoyaban en las ramas de los robles que rodeaban el campo de entrenamiento, como si disfrutaran

del combate que sostenan Alonso e igo. Este ltimo haba mejorado notablemente con la espada en los ltimos meses, y ya era capaz de controlar eficazmente su peso y manejarla con gran pericia. Alonso le estaba enseando tcnicas avanzadas, como desarmar a un guerrero para hacerlo prisionero o penetrar a pie en un muro de lanzas. El encomendado esperaba que su seor no tuviera que usarlas, pues estaban concebidas para situaciones extremas en las que ningn caballero debera verse envuelto, pero no poda prever la magnitud de los acontecimientos que iban a desarrollarse en los meses venideros. Doa Menca apareci en el campo de entrenamiento y se sent. Alonso la salud, y viendo que su seora no haca ningn gesto, continu con la instruccin. l e igo combatieron durante un rato, hasta que finalmente doa M enca dijo: Parad. Los contendientes la obedecieron. Alonso fue a lavarse el duro rostro, perlado de gotas de sudor, y luego se acerc a doa M enca, pues esta le haba llamado. Cmo progresa el aprendizaje, Alonso? igo mir con expectacin al veterano, pues saba que no menta. Extraordinariamente, mi seora. Don igo tiene pericia para las armas, y estar listo para combatir en una gran guerra si se le requiere, aunque Dios quiera que no sea as. igo se llen de satisfaccin, aunque sinti que le temblaban las piernas. De algn modo, le pareci que acababa de traspasar una puerta que se haba cerrado a sus espaldas para no volver a abrirse. Doa M enca suspir y dijo: Temo que el da de la guerra es cada vez ms cercano. igo se inquiet y pregunt: Por qu lo decs, madre? Ella le mir fijamente a los ojos, para ver qu encontraba en ellos. Descubri una mezcla de impaciencia por verse inmerso en los grandes acontecimientos que su posicin le deparaba, pero tambin miedo por no saber cules seran tales acontecimientos, ni si estara a su altura. El Santo Padre, Inocencio III, ha dispuesto que todo rey que ataque a Castilla mientras dure la cruzada ser excomulgado, al igual que si hace alianza con los almohades. El rey de Portugal ya ha dicho que, aunque l no tomar parte en la campaa, permitir a sus sbditos que lo hagan. Ms all de los Pirineos, los franceses se arman tambin para la guerra, y algunos han llegado ya a Toledo, donde se rene el ejrcito de Alfonso de Castilla. No creo que nosotros podamos permanecer ajenos a este conflicto, hijo mo, cuando por toda Europa resuena la terrible llamada a las armas. Los pjaros callaron, como sobrecogidos por la informacin de doa Menca. igo, atribulado, mir alternativamente a la resplandeciente hierba, al claro firmamento, y al rostro de su madre, a la que finalmente dijo: Entonces, combatir antes de que termine el ao... No saba muy bien si era una pregunta o una afirmacin. Se le eriz el vello al pensar que, puesto que haba que luchar, sera mejor saberlo cuanto antes. Su madre se levant y, besndole en la frente, le susurr con dulzura: La gloria es para los valientes, hijo mo. Asume tu grandeza. No la temas. Santiago Garca acababa de ser nombrado caballero de la Orden de Calatrava. Tras su periodo de

formacin, ms corto de lo normal por la necesidad que tenan los frailes de nuevos guerreros, haba realizado la ceremonia y ya poda considerarse, de pleno derecho, un monje guerrero. A pesar de su juventud, o quiz precisamente por eso, ansiaba ponerse en marcha hacia Andaluca y participar en una batalla acorde con el brutal entrenamiento que haba soportado en los ltimos meses. La sangre le herva en las venas y agradeca a todas horas a Dios el haberle situado en una posicin en la cual su vida, su valor y su fuerza fueran de utilidad. Haba abrazado la causa de la defensa de Espaa con entusiasmo, porque saba que solamente una existencia consagrada en cuerpo y alma a un noble y alto ideal era una existencia plena. Constantemente rememoraba la entrada definitiva en la orden: la vela de armas solo en la madrugada en la capilla de Zorita. Haba sido una noche especialmente dura y de horrible fro, pero eso le haba ayudado a mantenerse despierto. En la oscuridad del oratorio, pensaba en su padre, al que con toda probabilidad no volvera a ver; en su madre, que muri cuando l era joven, pero que con seguridad estaba llena de orgullo en el paraso, observndole desde un lugar sin tristeza ni odio; y en sus hermanos, con quienes comparta juegos y rias en la niez, y de los cuales nunca volvera a saber nada. A todos ellos haba dejado atrs para siempre, sustituyendo una hermandad de sangre por otra de armas. No se arrepenta. Saba que, a veces, hay que perderlo todo para poder ganar. Al da siguiente, en la misma capilla, Alfonso Valcrcel haba oficiado la santa misa y bendecido sus armas. Despus, dos padrinos, uno de los cuales era Alfonso Gimnez, le haban vestido de blanco, rojo y negro. En la simbologa bblica, el blanco representaba la pureza, el rojo el sacrificio y el negro la muerte: la pureza que deba mostrar en su obrar y su pensar, el sacrificio que deba asumir por su Dios y por su patria si fuera necesario y la muerte que significara el nico fin posible de su deber y el juicio al que sera sometido para comprobar si tal deber haba sido cumplido con diligencia. Por ltimo, el maestre de la orden, don Ruy Daz de Yanguas, le haba entregado su espada, la espada que jams, bajo ningn concepto, deba perder o rendir. La espada que le daba sentido a su existencia como caballero cristiano. Todo eso rememoraba Santiago una maana de finales de abril, antes incluso de que amaneciera, cuando se cruz con Alfonso Gimnez. Santiago le respetaba y le admiraba, pues haba sido su instructor durante el periodo de formacin y le haba forzado a sacar lo mejor de s, a hacer cosas que no saba que pudiera realizar. Adems, era uno de los guerreros ms veteranos de la orden, y cumpla sus deberes con tanto celo y tanta devocin, que ejemplificaba todo lo que Santiago aspiraba ser. Con todo, no era menos cierto que, en ocasiones, el profundo dolor de Alfonso le sobrecoga, y se preguntaba cmo poda un hombre que sufra tanto seguir viviendo. Dios os guarde, fray Santiago. Y a vos, fray Alfonso. Alfonso vio cmo una delgada lnea rojiza se abra paso por el horizonte, y reconfortado, pues los amaneceres eran los nicos momentos del da en que se senta algo ms alegre, pregunt: Cmo os sents? Santiago medit concienzudamente la respuesta, pues le haban enseado a ser prudente al hablar, y finalmente dijo: Expectante, seor. Alfonso sonri ligeramente y le tranquiliz. No os preocupis, que no ha de ser larga nuestra espera.

El veterano se acod sobre las almenas de la muralla y, al tiempo que observaba el horizonte de espaldas a Santiago, dijo: Vais a formar parte de una ofensiva como no se ha visto otra desde Alarcos, y lo haris como caballero calatravo. Sabis lo que significa eso? Santiago no acertaba a dar una respuesta suficientemente satisfactoria, y Alfonso, sin esperarla, continu: Yo ya no soy yo, es Cristo quien vive en m. Carta de San Pablo a los Glatas, captulo segundo, versculo vigsimo. Lo mismo nos sucede a nosotros. Desde que entramos en la orden no importa quines hayamos sido ni qu hayamos hecho, porque ya no vivimos por nosotros, sino por Cristo. Somos guerreros eternos, los ejecutores de su sacra voluntad. Mientras otros duermen, nosotros rezamos. Mientras otros descansan, nosotros entrenamos. Mientras otros trabajan, nosotros combatimos. Mientras otros ren, nosotros morimos. Somos la punta de lanza de la Cristiandad, los primeros en entrar en combate y los ltimos en abandonarlo. No hay descanso para nosotros, ni paz, ni respiro. Y as ha de ser. Esto es lo que hemos escogido. Se gir, mirando de frente a Santiago, y le pregunt: Es buena vuestra espada? Excelente, seor. Alfonso hizo un gesto de aprobacin, y dijo: Al igual que vuestra espada es un instrumento con el que cumpls vuestra labor, as somos nosotros la espada de Cristo: somos un arma en sus manos, el instrumento a travs del cual el Redentor da forma a sus designios. No olvidis esto nunca, pues, de hacerlo, dejarais de comprender el verdadero sentido de nuestra existencia. Solo cumplimos la voluntad de Dios. Todo cuanto hacemos, lo hacemos porque l nos da la fuerza, y cuando vencemos, es l quien lo permite. Un hombre puede luchar, pero solo Cristo concede la victoria, y en vano construyen la casa los albailes si no la guarda el Seor. Santiago escuch todo cuanto Alfonso le dijo con gran respeto y atencin. Cuando termin, permaneci en silencio, hasta que finalmente el veterano dijo: Preparaos, en breve partiremos hacia Toledo a unirnos a la cruzada. Que Cristo nos d fuerzas para el combate que se avecina. Amn.

PARTE SEGUNDA

LA LARGA MARCHA

n quedaba un mes para que se cumpliera la fecha en que los cruzados deban reunirse, pero Toledo era ya un hervidero. Los guerreros haban comenzado a llegar desde febrero, y en abril su nmero era tan grande que los muros de la ciudad no podan contenerlos. Incontables combatientes se reunan en el lugar procedentes de todos los reinos cristianos de Espaa, y de ms all. Haba portugueses, leoneses y navarros que, llamados por su celo o por la oportunidad de conseguir honor, gloria y botn, se haban unido por su cuenta a la cruzada sin esperar a la decisin de sus monarcas, o incluso desoyndola. Tambin haba castellanos y aragoneses que se haban adelantado a la llegada de sus reyes, as como transpirenaicos que venan imbuidos del mismo espritu combativo que sus correligionarios peninsulares, demostrando que las prdicas que haban recorrido Europa como fuego haban cado en buena tierra y germinado. Miles de almas, miles de hombres de toda la Cristiandad se reunan en la antigua capital del perdido reino visigodo mirando en una nica direccin, el sur, guiados por un nico propsito, la guerra santa. La afluencia de tantsimas personas haba causado, no obstante, varios problemas. Toledo no tena suficiente capacidad para abastecer a tanta gente ociosa, y el grueso del ejrcito ni siquiera haba hecho aparicin. Muchos de los guerreros tuvieron que ser alojados en fincas cedidas por la propia villa, la nobleza o el arzobispado. El lugar principal al que fueron destinados los cruzados que no podan residir en Toledo fue la Huerta del Rey, un recinto que haba sido esplendoroso jardn en los tiempos musulmanes pero que se encontraba en decadencia. Los pocos rboles que daban testimonio de su gloria pasada fueron talados por los implacables combatientes para construir albergues con su madera. Adems, tener a tantos hombres de guerra sin ocupacin era algo que ninguna ciudad querra para s, pues la ociosidad es insoportable para un luchador, que solo conoce una forma de redimirse de este vicio: luchando. As, a falta de musulmanes contra los que lidiar, los cruzados volvieron su ira hacia los judos de Toledo, que formaban una gran comunidad por entonces. Algunos caballeros, especialmente los transpirenaicos, pues eran mucho ms antisemitas que los peninsulares, atacaron a los hebreos, humillndolos y linchndolos. Tal fue la violencia ejercida por los extranjeros que los propios vecinos de Toledo tomaron las armas para defender a los judos. Sabiamente, los ms fanticos de los cruzados fueron enviados a la Huerta del Rey. Mientras tanto, las tropas seguan llegando, y cada destacamento era un tronco ms arrojado al fuego que consumira Espaa. Atardeca. Una suave brisa susurraba el lamento del sol poniente, impregnando los campos de Castilla con su mensaje. El sonido de fondo se vea acompasado por el piar de algunos pjaros y la danza de doradas nubes sobre el firmamento, todo ello en perfecto orden, todo ello creando una terrible meloda. En mitad de esta sinfona, inmvil para no quebrar ningn elemento pero estudiando todos, se hallaba Sundak. A lomos de su caballo, alzado sobre un risco desde el que se divisaba la cambiante frontera cristiana, el jinete vigilaba el pramo del sur de Toledo como un centinela omnisciente. Sundak formaba parte de un destacamento de agzaz enviados a la frontera para informar de la situacin en Toledo y entorpecer la afluencia de armas y vveres que la ciudad cristiana demandaba. Por el da cruzaban los lmites de su territorio y atacaban a los grupos poco numerosos, fueran de combatientes o de campesinos, y antes de que cayera el sol volvan a tierras musulmanas. La mayora

de sus enemigos eran asaeteados sin piedad, pero algunos eran interrogados antes de encontrar la muerte por la espada. Gracias a estos interrogatorios, Sundak se haba formado una idea bastante aproximada de lo que suceda en Castilla. Los cruzados llegaban sin parar a la ciudad del Tajo, aumentando su nmero cada da. Tambin saba que haba habido desrdenes, lo que no poda ser considerado una buena noticia, pues indicaba que el nimo combativo de los cristianos era fuerte. Las cifras que manejaba no eran fiables, pero los guerreros asentados en Toledo deban de ser cerca de veinte mil, y an no haban llegado los reyes de Castilla y de Aragn ni los frailes de las rdenes militares. Todo ello provocaba en Sundak un temor informe, quiz solo una subrepticia inquietud, pero en todo caso suficiente para no poder dormir con tranquilidad. En la noche, durante el sueo, un ejrcito de espectros sin rostro desfilaba ante su subconsciente, haciendo que se estremeciera. Saba que las tropas acuarteladas en Sevilla sobrepasaban en nmero a todas las que los cristianos pudieran reunir, pero algo le deca que esto le superaba. Que esto les superara a todos, que la furia y la guerra iban a alcanzar proporciones inimaginables. Con todo, guardaba sus temores en lo profundo, sin mostrarlos jams ante sus compaeros. De esta forma procuraba tanto mantener la estima que estos tenan hacia l, como exorcizar esas inquietudes. Pero no todos tenan tanto dominio de s mismos. Uno de sus camaradas, el veterano que haba sido humillado en la taberna sevillana meses atrs, se acerc cabalgando hacia l. Al llegar a su altura, le salud y le inform: Hemos interrogado al ltimo prisionero. Ya le hemos matado. Sin mirarle, Sundak pregunt: Os ha dicho algo interesante? El guzz exhibi un gesto contrariado, de preocupacin, y respondi: Toledo se ha quedado pequeo para el ejrcito cristiano. Han tenido que acampar extramuros, y su nmero aumenta da tras da. Debe de ser una ciudad pequea coment Sundak con una mueca burlona totalmente forzada. El veterano guard silencio un instante antes de comentar: Son langostas, Sundak. Son como langostas. M s de los que creamos. Nuestras tropas alcanzan los doscientos mil hombres, y aumentarn a medida que lleguen los voluntarios. Los cristianos jams podran siquiera igualar ese nmero, ni mucho menos superarlo. Un nico caballero cristiano es capaz de matar a siete infantes sin inmutarse. Eso ya lo sabes. S que sus armaduras no pueden detener nuestras flechas, y que sus caballos son demasiado pesados y no pueden alcanzarnos. No necesito saber ms. El veterano se tom el ltimo comentario como algo personal, y call. No obstante, al rato volvi a hablar, con tono lgubre: No sabemos a qu nos enfrentamos. Quiz. Entonces ocurri algo inesperado. Sundak, como casi todos los mercenarios, era un hombre absolutamente prosaico, que reservaba sus escasos pensamientos espirituales a una confusa mezcla de religiosidad an tintada de paganismo, supersticin tribal y tica guerrera. Pero en ese momento, algn extrao impulso de su voluntad le oblig, sin saber por qu, a hacer algo potico. Haba odo

que una civilizacin de la Antigedad iniciaba sus guerras arrojando un venablo contra la frontera del enemigo. Alentado por este ejemplo, sac una flecha de su carcaj, tens el arco hasta lmites extraordinarios y dispar hacia las nubes doradas. La flecha silb y se clav en tierra cristiana. El lamento de la brisa se detuvo, los pjaros callaron como si todos hubieran sido atravesados por el proyectil, el dorado de las nubes se torn rojo. Que vengan. Arnaldo Amalarico, arzobispo de Narbona, inquisidor general, era un hombre inquietante. Su fama de sanguinario y brutal le preceda, y quiz por eso el contraste que mostraba su fsico con la oscuridad de su alma resultaba tan especialmente chocante. En efecto, Amalarico era un hombre corpulento, casi gordo. Sus ojos no transmitan ninguna emocin, seguramente no porque las escondiera, sino porque no las tena. Nada de intransigente fe, nada de duro fanatismo. Solo una mirada sin fondo, una mirada que devolva el abismo de un alma vaca. El arzobispo, a pesar de su posicin, no tena fe. No poda tenerla. La religiosidad franca y sincera niega el fanatismo, porque la religin ampla los horizontes que el fanatismo estrecha. El fantico, en realidad, no cree. Arnaldo Amalarico, a decir verdad, no crea. Algunas dcadas atrs, la hereja ctara haba estallado con fuerza en el Languedoc, y Amalarico haba aadido fuego al fuego. Hacindose con el poder a base de intrigas y asesinatos, haba conseguido alcanzar el cargo de inquisidor general y haba predicado la guerra contra los albigenses, por palabras y por hechos. Tanto catlicos como herejes haban sido aplastados por su demencia en Bziers. Sus hombres mataron a ambos siguiendo sus rdenes. Dios distinguira a los suyos, les haba dicho. Este enfrentamiento no le haba impedido involucrarse en la lucha contra los musulmanes. l era el lder de los cruzados transpirenaicos, procedentes en su mayora de Vienne, Lyon y Valentinois, que partan despus de los que llegaban desde Burdeos, Bretaa o la Gascua, quienes ya haban cruzado los Pirineos en invierno. Al marchar la columna de Amalarico como un ejrcito, no de forma individual, se haba retrasado su partida por problemas logsticos, pues que semejante horda atravesara los montes antes de abril era impensable. Pero habindose despejado y secado los caminos, y habiendo reunido suficientes guerreros como para no necesitar ms, los cruzados ultramontanos se haban puesto en marcha, guiados por el vuelo de los cuervos que se adelantaban a Amalarico como si fueran sus heraldos. Toledo estaba a demasiados das de marcha como para poder llegar en la fecha fijada por el rey Alfonso de Castilla, y los caminos, aunque mejores que en invierno, no eran los ms idneos para el trnsito de una cruzada. Amalarico era consciente de eso, y haba enviado varios emisarios para informar de su posicin, aunque estaba seguro de que le esperaran. No en vano, l haba sido uno de los ms firmes defensores de la ofensiva en el clero francs. Adems, deba cumplir un ltimo cometido antes de reunirse con los dems luchadores en Toledo, una misin que agradara enormemente a la Cristiandad y, especialmente, al rey de Castilla. Los cruzados de Amalarico no marchaban hacia la ciudad del Tajo. M archaban hacia Navarra. Cuando el rey de Castilla lleg a Toledo, la ciudad era un caos. El arzobispo Ximnez de Rada, a peticin del monarca, realizaba tremendos esfuerzos de organizacin y logstica, amn de hacer valer su autoridad moral para frenar los desrdenes que se producan. Pero el nmero de cruzados

aumentaba cada da, y los que ya llevaban varios meses acuartelados sufran terriblemente por la inactividad. La llegada de Alfonso pareci calmar los nimos, por su presencia y porque se pens que, estando ya el rey de Castilla en la ciudad del Tajo, el resto de las fuerzas no tardaran en aparecer y pronto podra comenzar la campaa. Junto con el monarca, hizo entrada un temible ejrcito de miles de hombres, cuyo alfrez era don Diego Lpez de Haro, quien ya lo haba sido en el doloroso desastre de Alarcos. Tambin llevaba un squito numeroso, lleno de letrados, mdicos, herreros, escuderos y otras personas de igual importancia. A su lado marchaba Rodrigo de Aranda. Al entrar en Toledo tuvo la misma sensacin que al ver las tropas concejiles de su ciudad, pero multiplicada, enormemente agrandada. l s haba llegado a prever que los combatientes que se uniran bajo la cruz seran muchos, pero tambin saba que, hasta que no lo viera con sus propios ojos, no podra entenderlo. Todo un reino, varios reinos de hecho, apoyados por guerreros de todos los rincones de la Cristiandad, vivan nicamente para la guerra. A medida que iba observando cada detalle, su alegra y gratitud hacia el Creador se acrecentaban. Aquello no tena nada que ver con los das previos a Alarcos. Aquello no tena nada que ver con nada que hubiera experimentado hasta ese momento. No obstante, tambin era consciente de que, en tanto que persona cercana al rey, un grave deber recaa sobre l. Como hombre sabio y prudente que era, cualidades por las cuales ostentaba el puesto que le corresponda, saba que un gran ejrcito era un arma de doble filo: sin disciplina, sin liderazgo y sin una buena coordinacin, el nmero se haca ms un estorbo que una ventaja. Llegaba, adems, avisado de los desrdenes que haban ocurrido, y se daba cuenta de que tendran que ponerse manos a la obra para gestionar los recursos, materiales y humanos, que la Providencia haba puesto a su cargo. No pas mucho tiempo hasta que el monarca convoc una reunin con todos los notables que pudieran informarle del estado del ejrcito y asesorarle sobre qu medidas tomar. Reunidos todos, el arzobispo Ximnez de Rada le explic la situacin al rey, quien asimismo le interrog: De qu provisiones dispone el ejrcito? Tenemos bizcocho y legumbres en abundancia, mi seor. Tambin hay queso, ajos, cebollas y carne salada, as como agua. De esto ltimo estamos reuniendo ms. Cunto tiempo pueden durar? Ximnez de Rada se tom un tiempo de reflexin para contestar: Es difcil saberlo sin conocer el nmero exacto de tropas de que disponemos. Ahora mismo hay en Toledo, como os he comentado, unos cuarenta mil soldados entre peones y caballeros. Para tal nmero, sin duda, debe ser suficiente con lo que tenemos y llegar durante cuatro meses. Pero en funcin de las tropas que hayan podido reclutar las rdenes militares, el rey de Aragn, los ultramontanos y dems milicias concejiles, las vituallas podran durar dos meses. El rey mir a Rodrigo fijamente y le pregunt: Qu opinis al respecto? Creo, mi seor, que difcilmente partiremos de Toledo antes del inicio de junio, lo cual nos deja un mes en el que, aunque estemos inactivos, ser menester alimentar a todas las tropas aqu acuarteladas, pues sera injusto que tal cargo recayera sobre los habitantes de esta villa y, en todo caso, sera difcil suponer que tantos hombres puedan ser bien alimentados con los solos esfuerzos de sus vecinos. Por otra parte, es dudoso que Al-Nasir se atreva a cruzar las montaas. Sin duda, nos

esperar en Andaluca, y para llegar a su encuentro deberamos emplear, al ritmo que tamaa hueste puede avanzar, al menos otro mes. Todo esto si los planes salen segn lo previsto, pero si por alguna razn no pudiramos partir hasta finales de junio o julio, o el ejrcito de Al-Nasir presentara batalla cerca de Sevilla, donde est acuartelado, o por cualquier otra circunstancia nuestro avance se demorara, los suministros podran escasear, y esto sera drstico para los guerreros, tanto para su cuerpo como para su moral. Alfonso medit las palabras de su consejero, y le pareci que hablaba con prudencia. Despus orden a Ximnez de Rada: Haced que se traigan ms suministros. De donde se puedan conseguir. Al menos nueve mil cargas de pan, y ms carne y legumbres. S, mi seor. Qu hay del armamento? La mayora estn bien provistos, mi seor, aunque hay algunos, especialmente voluntarios ultramontanos, que carecen del pertrecho adecuado. Se lo compraremos. Creis que podremos equiparlos a todos? No son muchos los desarmados, y las herreras estn trabajando al lmite de su capacidad. Cada da se forjan lanzas, espadas, yelmos, escudos, grebas y dems. Bien. Un guerrero sin armas no sirve de nada. Compraremos cuantas sean necesarias, y haremos regalos a los nobles destacados. Quiz con eso se esfuercen ms en mantener la calma entre sus mesnadas. Rodrigo sonri. Su rey pareca verdaderamente enrgico y decidido a que esta ocasin de derrotar al Islam no fracasara. Rebosaba fuerza y vigor, una determinacin que tema se hubiera quebrado con la muerte del infante. Pero no haba sido as, y Rodrigo sonrea y, a pesar de su prudencia y sensatez, en su fuero interno daba las gracias al Salvador, porque saba que, en esta campaa, s estaran a su altura. An era de noche, pero ya se intua el amanecer, reflejado en las escasas nubes del cielo castellano como se reflejara una luz distante en el filo de una espada en la penumbra. La blancura de la luna moribunda todava coronaba el cielo, glido como acero, pero no poda rivalizar con la inmaculada pureza de los hbitos de los monjes calatravos, quienes ya se haban despertado y llamaban al nuevo da. Alfonso se levant con energa, como si no hubiera dormido en absoluto. Lo cierto era que llevaba semanas sin hacerlo. Apenas s dormitaba, descansando sus sentidos pero sin caer en sopor, presto para actuar sin demora si fuera necesario. Por otro lado, mientras viajaban a Toledo, de la que estaban a tan solo pocas horas de marcha, sola encargarse voluntariamente de las guardias, lo que le dejaba apenas tres o cuatro horas de descanso. Dorman al raso y sin quitarse las armaduras ni el hbito, condiciones duras para cualquiera menos para los monjes militares, quienes normalmente se entregaban al sueo en el fro suelo de sus claustros sin mudar sus ropajes. Cuando el sol arroj su primer venablo sobre el pramo castellano, los calatravos comenzaron sus oraciones. Poco despus desayunaron, muy frugalmente como era de esperar, pero Alfonso se abstuvo. Las reglas de la orden mandaban practicar el ayuno tres das a la semana, y aunque esto no se aplicara en campaa, el caballero haba decidido seguirla. El ayuno y el fro matinal, nada comparable con el que pudiera hacer en invierno pero aun as intenso, le daban una claridad de mente

y una serenidad de espritu tal que le permitan preparar su alma para la batalla. Tras el desayuno, los monjes y los peones que les acompaaban reemprendieron la marcha, encabezada por el maestre de la orden, Ruy Daz de Yanguas, y el prior, Alfonso Valcrcel. El castillo de Zorita no estaba lejos de Toledo y, al no tener demasiados efectivos, los calatravos haban iniciado pronto el camino a la ciudad, y llegaban mucho antes de que se cumpliera la fecha sealada. All esperaban encontrarse con los frailes de Santiago, y seguramente tambin con algunos del Temple y el Hospital, recientemente expulsados de Jerusaln. Aunque estas dos ltimas rdenes haban adquirido su fama en las cruzadas de Tierra Santa, los calatravos saban que, en Espaa, el peso de la batalla caera sobre ellos. Haba sido as desde su fundacin, llevada a cabo por un monje cisterciense, Raimundo de Fitero, que se atrevi a defender la fortaleza de Calatrava cuando los templarios la abandonaron. En Espaa, los calatravos eran la Espada de Dios. En Espaa, ellos eran la Ira del Seor de los Ejrcitos. A medida que el amanecer despertaba, los rayos del sol baaban el hbito de los monjes y su cruz, que por entonces era negra con cada brazo rematado con flores de lis, de manera que sus vestimentas se tornaban rojizas, como si reflejaran la tranquila hoguera que alimentaba el alma de cada caballero, hoguera que en batalla crecera hasta convertirse en un incendio devastador. A Alfonso no se le pas por alto este detalle, y sonri por dentro, reconfortado an ms de lo que estaba en cada amanecer. En ese momento, por un instante, se senta feliz. En ese momento, las veinticuatro cicatrices de su pecho no le ardan. Seran cerca de las doce de la maana cuando, tras seis horas caminando, divisaron la ciudad de Toledo. A lo lejos, su aspecto era imponente, y poda percibirse el hervidero en que se haba convertido. Por las puertas de la ciudad se mova un constante trasiego de carromatos, algunos cargados de vveres y otros que la abandonaban vacos para seguir recogiendo la cosecha. A las afueras de la ciudad ondeaban incontables pendones, sealando los campamentos que haban establecido las mesnadas de los nobles y las milicias concejiles. A pesar de la distancia, se escuchaba como un susurro febril el vocero de los alguaciles intentando ordenar el caos y el ruido de los combates que, para entrenarse o por puro ocio, realizaban los acuartelados. La ciudad expulsaba al cielo el fuego de hornos y herreras, frenticas en su actividad de dar a los guerreros alimento y equipo. En conjunto era una imagen esplendorosa. Los monjes ms jvenes no daban crdito a sus ojos. Junto a Alfonso se encontraba fray Santiago, el muchacho a quien haba sermoneado antes de abandonar Zorita. Durante el viaje, el veterano caballero haba estado cerca de los nuevos reclutas, comprobando el nivel de su nimo combativo, templando a los ms fervientes para que no perdieran de vista la realidad y estimulando a los ms tibios para que la aceptaran. Se haba volcado especialmente con Santiago, pues algo en su forma de ser le recordaba a l mismo. Tena la misma edad que cuando haba combatido en Alarcos, el mismo celo y el mismo sentimiento grave de responsabilidad. Senta que a l era ms fcil aconsejarle, pues le daba los mismos consejos que se habra dado a s mismo veintids aos atrs. Fray Santiago lo miraba todo con incredulidad, casi con pavor. Quiz, pens Alfonso, acababa de darse cuenta de lo que haba hecho al entrar en la orden. El joven dijo: Nunca haba visto nada igual. Alfonso sonri levemente y afirm:

Nunca veris nada igual. Continuaron avanzando hacia una ciudad que les recibira como a hroes. Ibn Wazir segua leyendo. La noche haba llegado ya a Sevilla, y casi toda la ciudad dorma, pero cuando el noble andalus se enfrascaba en la lectura de un libro que le agradaba ni el paso de las horas poda detenerle. Sus sirvientes haban encendido varias teas para alumbrar la habitacin, y all, sentado bajo la temblorosa luz de una antorcha, abiertas las puertas de un balcn que daba a un patio interior donde una fuente haca manar su suave arrullo, Ibn Wazir lea. En sus manos sostena una copia del Rubaiyat, de Omar Jayyam. El noble haba conocido a este autor no por su obra potica, sino por sus estudios astronmicos, disciplina a la cual era muy aficionado. Aunque no era tan irracional como para pensar que la posicin y movimiento de los planetas y los astros pudiera influir de un modo determinante en la vida de una persona (es decir, no haba cado en la prctica idoltrica de la astrologa), saba que estas circunstancias s influan en el mundo material, y como era hombre que disfrutaba descubriendo las causas de las cosas, o mejor dicho, los hechos a travs de los cuales Al, nica causa primigenia, actuaba, conoca muchos textos astronmicos. Investigando sobre Jayyam encontr el Rubaiyat, que haba sido escrito haca relativamente poco, pero gozaba de gran fama en Oriente. La filosofa que se contena en este texto le atraa: al igual que Jayyam, Ibn Wazir era esencialmente pesimista. Saba que el mundo y la historia seguan su curso, independientemente de lo que todo hombre hiciera, independientemente de lo que cada hombre pudiera hacer. De hecho, la labor del ser humano no era alterar este curso, sino amoldarse a l. Eran, como el mismo Jayyam dira, piezas del ajedrez en la misteriosa partida que jugaba Al, cuyo sentido y finalidad yaca ms all de la comprensin de todo hombre. Aun as, todo esto provocaba en el noble andalus angustia, dolor existencial por desconocer cul era la razn por la que su Dios le haba llamado al terrible mundo, que contrarrestaba con una serena resignacin, casi estoica. Ibn Wazir asuma el dolor y lo haca parte de s, creyendo que eso le hara ms fuerte, creyendo que no tena sentido luchar contra aquello cuya mera existencia estaba ms all del alcance de su razn. Segua los consejos del libro: Con nimo valiente, acepta el dolor sin la esperanza de un remedio inexistente. A pesar de todo, haba noches en que el sufrimiento consegua abrirse paso, reptando desde lo profundo por las abruptas escaleras que llevaban a la consciencia del andalus. En aquellas noches, este se entregaba con energa mental febril a la literatura o el estudio, ya que, a diferencia de Jayyam, de religiosidad ms relajada, careca del consuelo del vino, y tampoco le pareca apropiado buscarlo en los brazos de alguna de sus concubinas. Pero el sufrimiento segua ah, y el conocimiento y la sabidura que adquira eran de hecho alimento que acrecentaba este dolor. Solo cuando el sueo acuda en su auxilio poda descansar. Ese momento haba llegado aquella noche. Ibn Wazir dej el Rubaiyat sobre una mesa ornamentada donde tambin haba una jarra con agua y una copa. Bebi y sali al balcn, para reflexionar un poco antes de acostarse. El balcn daba al norte. La noche era cerrada, pero el noble vio, o crey ver, un resplandor rojizo en el cielo, un resplandor en todo caso leve, pero inquietante. Sonri sin esperanza ni alegra, como lo hara el estoico al enfrentarse a la tortura. S, la guerra estaba all, y ni l ni nadie podran obviarla. M urmur por lo bajo: Oh, Al, T eres grande, T eres poderoso. Si poseo en algn grado una mnima sabidura, no

es por mis mritos, sino porque T me la otorgas. Si la civilizacin que T creaste ha conseguido algo en matemticas, fsica, astronoma, geometra, filosofa o poesa, no es porque nuestros esfuerzos nos hayan llevado a este conocimiento, sino porque T nos los has concedido. Rio levemente, pleno de dolor, y continu: Pero, cuando llegue el combate, cuando tu sagrado aliento se derrame sobre el campo de batalla y tu juicio caiga implacable sobre los guerreros... de qu nos servirn estas artes? En qu nos afectar que conozcamos las rbitas de los cuerpos celestes, las propiedades de los nmeros, los algoritmos y las ecuaciones? Cmo podrn salvarnos nuestra filosofa, nuestra lrica, los magnficos versos escritos por tantos poetas ahtos de ti? Call por un instante, y luego, alzando la mirada hacia la nube rojiza que devoraba las estrellas, finaliz: No, nada de eso nos salvar. De nada servirn la lgica o la sabidura. Sern aplastadas en el campo de batalla. A la hora de la verdad, cuando la tierra tiemble y las flechas silben llevando tu voluntad, solo nuestra fe, solo nuestro orgullo y nuestro honor podrn salvarnos. Todo lo dems ser polvo. El adiestramiento haba disminuido sensiblemente. Desde la llegada de la primavera a Navarra, los ejercicios del joven igo con las armas se haban hecho menos frecuentes, en parte porque Alonso consideraba que ya haba adquirido suficiente maestra y en parte porque la ausencia de noticias sobre la voluntad del rey Sancho el Fuerte respecto a la ofensiva, en fecha tan tarda como finales de abril, haca que cada golpe de aceros retumbando en el valle sonara insoportable. Considerando su madre que igo estaba listo para la batalla, en caso de que esta le reclamara, le haba orientado en la administracin de su territorio, desempeando funciones tan importantes para un noble como guerrear. La familia estaba sentada a la mesa, comiendo. Les acompaaban los familiares de la prometida de igo, una nia de siete aos llamada Mara. Su cabello era de un negro inmaculado, largo y rizado, que contrastaba vivamente con la palidez de su piel. Sus ojos eran verde oscuro y destilaban la inocencia propia de su edad. Vesta siempre de blanco, y le recogan el pelo con un lazo del mismo color. An no estaban casados, pues se haba acordado que el matrimonio se producira cuando M ara pudiera consumarlo, pero los esponsales se haban celebrado y en consecuencia la promesa de boda ya tena valor ante los hombres y ante Dios. igo senta cario por la que estaba destinada a ser su esposa, aunque le resultaba difcil pensar en ella como tal. M s bien la vea como una hermana menor, sintiendo hacia ella un profundo sentido de proteccin. Pero eso, pensaba l, no dejaba de ser amor. Cuando estaban a punto de terminar, el chambeln del castillo, tras pedir permiso y hacer una reverencia, entr en el comedor y, mirando a doa M enca anunci: M i seora, ha llegado un mensajero del rey. La tensin descarg toda su fuerza sobre la sala como un mazazo, aunque nadie se moviera, nadie hablara. Doa Menca, haciendo acopio de gran parte de su fuerza de voluntad para no aparentar turbacin, orden al chambeln: Hacedle pasar. El chambeln se retir, y al poco tiempo volvi con el mensajero. Este, tras saludar, dijo: Traigo un mensaje para el conde igo iguez. igo se levant. No tena ninguna necesidad de hacerlo, pero algo le impuls a ello, algo que le deca que no se encontraba ante un mensajero real, sino ante la noticia que dara sentido a todo cuanto l era, a todo cuanto l poda llegar a ser. La noticia que haba estallado en cada golpe de mandoble, que haba recorrido como fuego toda Espaa y, finalmente, llegaba al valle navarro.

Hablad. El mensajero hizo una reverencia y dijo: Nuestro rey Sancho, a quien Dios guarde muchos aos, marcha a la guerra. Amalarico lo haba conseguido. No le haba resultado difcil lograr una audiencia con el rey de Navarra, y una vez con l, emple toda su vehemencia y retrica inquisitorial para convencer al monarca de la necesidad de que emprendiera la lucha contra el Islam. Aquello no era una ofensiva normal, y ambos lo saban perfectamente. Sancho el Fuerte era consciente de que recibira grandes presiones para que se uniera a la cruzada, y no pudo decir que no, en parte porque no deba, y en parte porque no quera. Marchara a la guerra, porque la decisin sobre ir o no ir le sobrepasaba. No estaba en su poder ignorar la terrible meloda que por toda Europa llamaba a los guerreros a la matanza. Pero el rey no se haba comprometido tanto. No podra aunque hubiera querido, pues ya era demasiado tarde. No convocara ejrcitos, no llamara a sus mesnadas. Marcharan l y cuantos nobles quisieran unirse, ya que no tena tiempo para organizar una hueste de miles de hombres y darles vveres, armas y pertrechos. Eso fue lo que el mensajero comunic a igo. El rey partir de Pamplona dentro de diez das, junto con todos los nobles que deseen acompaarle. Si tal es vuestro caso, el rey os manda que no reunis a vuestras mesnadas, sino que os unis a l llevando solo los escuderos y el squito que consideris imprescindible. igo agarr con fuerza el borde de la mesa. La msica de la batalla lo llenaba todo. El viento, el sol, los rboles, la hierba, transmitan una meloda cargada de sangre y violencia, de gloria, xtasis y triunfo. Todo ello en perfecta armona, todo ello desgarrando los velos y poniendo al joven noble delante de su posicin, de su mismsimo ser. Todos sus msculos se tensaron, y su corazn se aceler. No era una batalla. Era un bautismo, un bautismo en fuego y espritu. Tena la opcin de no acudir. El rey no le obligaba a marchar, y su ausencia no sera una deshonra a ojos del monarca. Muchos no iran. Poda sencillamente refugiarse en el valle, aislndose del horror que se iba a desatar, y nadie le culpara por ello. Sonri cuando desech, sin miedo, este pensamiento. Sonri y se sinti liberado. No era su rey, ni su reino, quien le llamaba. Era algo mucho ms salvaje, ms importante. Su orgullo, su fe, le mandaban que tomara las armas y se lanzara a la lid. De nuevo, l no tom la decisin. Simplemente acat algo que era inapelable, algo que estaba grabado a fuego en su alma desde el nacimiento de su linaje y su patria, en cada piedra, en cada rbol. Mir fijamente al mensajero, pues haba descubierto que no era tal, sino su propia grandeza, que le desafiaba a ser digno de ella. Seriamente, dijo: Luchar junto a mi rey all donde l me reclame. Estar en Pamplona lo antes posible. El mensajero esper por si el noble aada algo, y al ver que no lo haca, se despidi con una reverencia y se march. igo, sin sentarse, mir la copa de vino, rojo como la sangre que iba a derramarse, rojo como la sangre que derram Cristo en el mayor campo de batalla de la humanidad, y, exultante, bebi. Estaba avinagrado. La brisa siempre estaba all. La brisa era omnipresente, y Roger haba llegado a fantasear con la idea de que el viento que se alzaba del seno del Mediterrneo era el espritu de Laura, que se negaba a abandonarle. No un espritu dotado de consciencia ni inteligencia, sino una fuerza, una voluntad que no poda alejarse de la razn de su existencia, algo tranquilo pero implacable que rodeaba cada rayo

de luz que penetraba en el castillo del noble. Al fin y al cabo, como deca el Cantar de los Cantares, el amor es fuerte como la muerte. Y como el mar, aada Roger. Algunas noches soaba con la posibilidad de abandonarlo todo y lanzarse al mar, encontrar el lugar donde surga la brisa, el origen de todo lo que haba perdido, y ahogarse all junto a su perdida espada. Pero no se lanzaba al M editerrneo, sino a los ensangrentados brazos del campo de batalla. Haba conseguido reunir unos mil hombres, la mayora lanceros, tambin algunos arqueros. Aunque muchos de sus campesinos haban abandonado las tierras tras la muerte de su esposa, el dinero que haba ganado con ello le haba permitido comprar un buen equipo para los peones que le acompaaran, lo que converta su mesnada en una de las mejores equipadas de Aragn. Adems, sus hombres ya no le tenan tanto miedo, pues al ver que se diriga a una cruzada, a una guerra santa, comenzaban a pensar que no estaba tan condenado. Quiz el espritu maligno que le posea le haba abandonado al tomar las armas en nombre de Cristo, pues ningn impo podra grabar sobre su armadura la cruz de los cruzados. As que la situacin en sus tierras y entre sus campesinos volva lentamente a la normalidad, y aunque el sufrimiento de Roger no se haba mitigado en absoluto, su frentica actividad y la cercana de la batalla le distraan. Alboreaba ya mayo, y el noble deba partir a reunirse con su rey. No llegaran el 20 a Toledo, pero no estaba preocupado por eso porque les esperaran. Alfonso de Castilla ya haba cometido una vez la estupidez de marchar a la guerra sin esperar a sus aliados, y le haban humillado en Alarcos. Roger tena prisa por llegar, pero no por complacer al rey castellano. Su escepticismo respecto a la cruzada era el de siempre, y aunque quera tomar parte en ella, esto no se deba a que creyera en la santidad de su causa, ni en su justicia. Sencillamente deseaba morir. Era el momento de partir. Antes de unirse a sus tropas, volvi a la habitacin en la que Laura haba muerto. Entr con solemnidad, casi con miedo, como habra entrado antes en una catedral. Senta que aquello era un templo, un templo en cuyo sagrario se guardaba el ltimo instante de vida que haba atesorado su mujer, su suspiro, que fue como un huracn que barri todos los pilares sobre los que hasta entonces se asentaba su existencia, su mirada colmada de amor, el terrible amor que no dejaba dormir a Roger desde que ella haba desaparecido. El crucifijo que presida la sala era el madero al cual las ilusiones, las esperanzas y la misma vida del cataln se haban clavado. Respir profundamente, intentando captar alguna reminiscencia, por mnima que fuera, del perfume de Laura. Si cerraba los ojos poda percibir su presencia, postrada en la cama. No enferma, sino pura, inmaculada, como el da en que se cas con ella. Haba sido suya, la haba perdido, y no saba por qu. No saba por qu. Todos sus msculos se tensaron, y su cabello se eriz, pero al instante volvi a la quietud porque ella no estaba, y ningn esfuerzo que pudiera hacer la devolvera a su lado. No haba instante en que no deseara que hubiera sido l el muerto y ella siguiera viva. l poda morir, pero ella no. Y sin embargo, la realidad no tena nada que ver con sus deseos, y no importaba que desesperara, llorara, gritara o matara, nada la devolvera a la vida. As que no lo hizo. Podra, como Aquiles, masacrar ejrcitos enteros gritando su nombre. Pero no volvera. Mir la habitacin por ltima vez. Memoriz cada ngulo, cada mueble, cada luz y cada sombra, y despus se fue. Al cerrar la puerta, supo que no volvera. Todo quedaba atrs. Todo cuanto l era, toda su vida, todo su ser. Mutarraf se senta ms desubicado cada da que pasaba. Al tiempo que mediaba la primavera, las

tropas de Sevilla aumentaban su nmero, dispuestas para la batalla. Los preparativos se intensificaban tras el letargo invernal: vveres, armas, tropas... todo llegaba en grandes cantidades a la perla del Guadalquivir, y se notaba un cambio en el ambiente que el aroma del azahar no consegua enmascarar. Era como si una bestia despertara de su letargo y, aunque an adormecida, comenzara a rugir. Mutarraf no haba conocido a esa bestia, ni tan siquiera haba podido intuir su existencia cuando estaba en Granada, imaginndose lo que sera la guerra mientras la luna escalaba las montaas. Vivir tan al sur no le haca ajeno a los combates, por supuesto. Los cristianos haban llegado al Mediterrneo, pero eran meros fonsados, incursiones breves realizadas fundamentalmente para quemar cultivos, robar ganado y causar desorden en general. Raramente buscaban la conquista. Y nunca haba sentido el poeta, en su tranquilo retiro de Granada, la violencia que iba a desatarse en la campaa. Las sensaciones, adems, eran discordantes. Mutarraf haba imaginado que un ejrcito en campaa sera pura armona. Brutal, quiz despiadado, pero armnico al fin y al cabo, miles de hombres marchando en una nica direccin hacia un nico objetivo, amparados por la misma fe. Pero aquello no era lo que se vea en Sevilla. No era un simple descontento creado por la carencia de armas y armaduras, pues el equipo de muchos soldados era muy deficiente, o por una mala gestin de los vveres, sino algo ms enraizado, ms peligroso. El poeta saba que los gobernadores de Ceuta y Fez seguan arrestados, lo que creaba un profundo malestar contra Al-Nasir. Como los dos gobernadores llevaban casi un ao detenidos, la situacin era especialmente tensa, y actuaba como causa subyacente en cualquier otro mal que se produjera. Mutarraf supuso que, en realidad, la razn de su inquietud no era estar rodeado de guerreros, sino de guerreros descontentos. Haba conocido a muchos soldados que no eran malas personas ni ariscos en el trato, pero cuando un hombre hecho para la violencia se enfadaba, resultaba algo con lo que el poeta difcilmente poda congeniar. Con todo, l estaba entre ellos, viva dentro de ese grupo, lo que le atormentaba porque no saba si realmente haba tomado la decisin correcta. l no tena nada que ver con un guerrero, no era un guerrero. Haba hablado muchas veces de esta inquietud con un amigo suyo, Abu Muhammad al-Hamdani, muft granadino, que tambin haba acudido a la batalla. Era un hombre de gran capacidad intelectual y serenidad. Estudiaba la Fiqh, ciencia jurdica, desde los postulados de la escuela Malik, fundada por el gran jurista del siglo VIII Malik, y haba realizado algn estudio sobre la Muwatta. Como tal era igualmente experto conocedor de la Ichm, esto es, la doctrina de los ulemas, sahibes y la ciudad de Medina, que junto con la Sunna y el Corn formaban las fuentes principales del derecho musulmn. Un hombre as, pensaba Mutarraf, necesariamente tena que sentirse tan perdido como l en medio de aquel clima, por lo que un da, paseando con l por Sevilla, le haba preguntado si estaba inquieto. A decir verdad, no le haba contestado el jurista. Por qu habra de estarlo? Porque no somos guerreros, y por lo que se ve, esto no ser una guerra normal. Quiz sin estar instruidos en la lucha pudiramos librar algn combate, pero no en lo que se avecina. El jurista haba reflexionado unos instantes, para luego decir, aparentemente cambiando de tema: Sabes que entre los dhimmies es costumbre que sus gobernantes hagan leyes, no es as? As es. Sin embargo, nosotros no las hacemos. Podemos interpretar las leyes que Al nos dio, y

podemos, aunque algunos extremistas lo nieguen, aplicarlas por analoga, usando nuestra razn, nuestra lgica y nuestra fe. Pero no podemos crearlas porque solo Al es legislador, y l es el nico que tiene el poder para determinar cmo deben comportarse sus fieles. Los dhimmies crean leyes porque ellos desconocen la verdad. Nosotros la conocemos: no hay ms voluntad que la de Al. Siendo esto as, qu prncipe musulmn sera tan imbcil como para dictar leyes con sus designios? El muft haba detenido entonces su argumentacin, como para darle tiempo al poeta para analizar sus ideas y presentar cualquier objecin que tuviera. Como no las tuvo, prosigui: Esta realidad jurdica no es sino una muestra de otra superior. No hay ms voluntad que la de Al, he dicho. Puesto que esto es innegable, puede serlo tambin que por su voluntad el que no es guerrero luche como el mejor de los mismos, y el que s lo es sucumba. Si es Al, y solo l, quien otorga la fuerza y el coraje, con ms razn se la otorgar a quien, creyente y sabio, no se fa ms que de su voluntad que a aquel que, engaado e ignorante, cree en sus propias fuerzas, como es el caso, por lo que acabamos de ver, de los cristianos. De nuevo se haba detenido el muft. Mutarraf haba meditado todo lo odo, juzgndolo prudente, pero sin que, a pesar de todo, le hubiera convencido. Quiz el jurista haba notado su preocupacin, pues, para terminar, haba dicho: Vamos a luchar por Al. Si vencemos, no puede haber para nosotros mayor triunfo. Si morimos, no podemos aspirar a mayor gloria. Sea como sea, nada hay que temer, nada podemos perder. El 20 de mayo estaba a punto de llegar, y todava faltaban muchos de los ejrcitos esperados. No haba noticias de los cruzados de Amalarico, ni del rey de Aragn. Ya se haba corrido la voz de que el arzobispo francs haba convencido a Sancho el Fuerte para que se uniera a la ofensiva, pero tampoco se saba cundo llegara, ni al mando de cuntos hombres. nicamente las rdenes militares, junto con la mayora de milicias concejiles convocadas, haban llegado a tiempo. En realidad, al rey Alfonso no le preocupaba demasiado partir con algunos das de retraso con respecto a la fecha fijada. Las provisiones que haba pedido estaban ya en Toledo y poda soportar un retraso de meses. Lo ms grave era el estado de los que llevaban desde febrero acuartelados. Aunque la mayora se haba tranquilizado en los ltimos das, por la cercana de la fecha sealada como lmite para sus padecimientos, ver que los ejrcitos esperados no llegaban y que eso iba a aumentar su inactividad haca que brotara de nuevo la desesperacin. El monarca castellano, para apaciguarlos, haba hecho esplndidos regalos y les haba prometido magnficos salarios: veinte sueldos a cada jinete y cinco a cada infante. Los gastos que afrontaba el rey eran enormes, de hasta doce mil maravedes diarios. Los nicos que se mantenan relativamente al margen de la tensin eran los frailes guerreros. Veteranos de incontables batallas, saban que todo momento llegaba y que no era conveniente precipitarlo, sino estar preparados mediante la oracin y el entrenamiento para saber afrontarlo cuando Dios tuviera a bien. Con todo, esta calma no era ni mucho menos indolencia. Todos los monjes realizaban ejercicios para la batalla, fortaleciendo su cuerpo, ejercitando su mente, templando su espritu. En el caso de Alfonso, esta preparacin era llevada al lmite. Pasaba horas y horas orando y entrenndose con la espada, con una energa cuyo origen solo poda proceder de su espritu. Sus prcticas ascticas se haban tornado salvajes: segua el ayuno del que estaba exento, y la comida que

no gastaba de esta manera la reparta entre los pobres de la ciudad. No dorma ms de cuatro horas diarias: se acostaba despus de que todo el mundo lo hubiera hecho, y se despertaba antes que los dems, mucho antes que el sol. Los guerreros ms jvenes de la orden lo miraban con admiracin, y le trataban con una reverencia que rayaba en la veneracin religiosa, pues lo perciban como el casi inalcanzable modelo con que ellos deban compararse, el hombre al que todos ellos deban aspirar a ser: implacable con sus propias debilidades, misericordioso con las de los dems, amante fervoroso de Dios. Cuando no estaba orando ni combatiendo, Alfonso procuraba encontrar un lugar y tiempo de introspeccin para examinarse a s mismo. Haca examen de conciencia y analizaba si haba cumplido diligentemente sus tareas ascticas o si se haba dejado llevar por la pereza o la gula; se preguntaba si, entrenando a los jvenes, haba trabajado con todo esmero y dedicacin, y si haba sido demasiado severo con sus fallos o, por el contrario, haba procurado ensearles bien; investigaba si haba albergado malos pensamientos respecto de alguien, incluso del enemigo, y si haba orado con suficiente fe y entrega. En caso de que hubiera fallado en algo, o no hubiera hecho algo con suficiente voluntad, se mortificaba realizando los ejercicios fsicos oportunos, hasta que la resistencia de su cuerpo se quebraba. Cuando esto suceda, descansaba y reflexionaba sobre sus enemigos, sobre el ejrcito que AlNasir estaba reuniendo al sur. Pero no lo haca desde un punto de vista exclusivamente militar, intentando adivinar cuntas y de qu tipo seran sus tropas y cmo derrotarlas, sino intentando penetrar en su mente, descubrir cmo vean ellos al mundo y a Dios. Era un ejercicio que poda ser peligroso para alguien con escasa fe, pero no era el caso de Alfonso. l no tema incurrir en hereja ni en apostasa, y hasta se senta en la obligacin de conocer cmo eran sus adversarios. Desde luego, ser fraile no le haca sentir ningn escrpulo a la hora de aventurarse en los dogmas de otras religiones. Todo lo contrario. Como miembro de la Iglesia, deba conocer a los dems. La Iglesia no negaba la reflexin sobre herejes o infieles. Al revs. Si quera derrotarlos, tena que conocer las razones por las que deban ser derrotados y, despus, cmo triunfar sobre ellos. Y sin duda vala la pena luchar por esas diferencias. Alfonso era un guerrero religioso, un eterno cruzado. Otros podan luchar por poder, por territorios o simplemente por orgullo, pero l y sus hermanos en la orden luchaban por la fe. Por el convencimiento ntimo e inquebrantable de que una fe poda salvar a la humanidad, y otra condenarla. Haba hablado varias veces sobre esto con el prior, y desde que estaba en Toledo rememoraba constantemente unas palabras que le haban producido honda impresin. En el Concilio de Nicea haba dicho el prior los catlicos haban empleado el trmino homousia, y los arrianos, homouisia. Es una simple diferencia en una sola letra, pero eso lo cambiaba todo. En efecto, hay alguna diferencia entre decir de la misma sustancia o de sustancia similar? Toda! Si Cristo es de la misma naturaleza que Dios, se afirma la Encarnacin, pero si es de naturaleza semejante, se niega por completo. Y toda la historia de la humanidad cambia por este simple hecho. Constantino no lo asumi, no lo supo ver, y por eso no tom claro partido y desterr a San Atanasio. Pero si finalmente San Atanasio no hubiera vencido, todo habra sido distinto, porque la doctrina de la Encarnacin no hubiera cuajado y no se hablara de Cristo como Dios, ergo no se reconocera que Dios ha estado entre nosotros, y todas las cosas buenas que ha creado la firme fe en que Dios fue al tiempo hombre no habran surgido. Observemos ahora un ejemplo de la

trascendencia de lo contrario: el arrianismo cal en el imperio romano hasta el punto de que muchos emperadores cayeron en esta hereja, lo cual deriv, por ejemplo, en las revueltas iconoclastas que costaron la vida a Mximo el Confesor, en el enfrentamiento secular con Roma que permiti a Carlomagno ascender a la dignidad imperial y, en ltima instancia, en el cisma de Cerulario. Es cierto que Cerulario no era arriano, pero proceda de una tradicin de enfrentamiento con Roma que s tena su origen en el arrianismo, luego los efectos temporales de una hereja ya muerta provocaron el gran cisma de la Cristiandad. Pero mucho antes de que esto sucediera, el arrianismo haba dado lugar a nuevas herejas, como el monofisismo. El monofisismo, como su nombre indica, consideraba que Cristo tena una nica naturaleza: no la humana, como decan los arrianos, sino la divina. En todo caso, al igual que los arrianos, negaba la Encarnacin. Bien, el monofisismo se extendi rpidamente por los dominios bizantinos de Siria, cuyos mercaderes entraron en contacto con Arabia, donde aguardaba M ahoma. Mahoma, influenciado por muchas cosas, pero entre otras por el monofisismo, cre una religin donde no haba Encarnacin, una religin donde Dios jams haba bajado a la tierra para redimir los pecados de los hombres. Una religin donde la naturaleza humana no tena ms divinidad que su origen, pero que no haba sido dignificada por el mismsimo Dios al asumirla en todo salvo en el pecado. Por eso ellos confan toda su fuerza a Al, mientras que nosotros sabemos que, si bien sin Dios nada hacemos, tenemos que actuar nosotros. Ellos creen en el destino que su dios les depara, nosotros creamos el destino en cada golpe de espada, en cada oracin. Vale la pena luchar por esta diferencia? En realidad, no vale la pena luchar por nada ms. El poder menguar, las tierras morirn y nuestro cuerpo volver al polvo, pero nuestra alma es eterna, as como el alma de cada ser humano. Debemos, por tanto, combatir por la verdad. Ellos creern que es su fe, nosotros, que la nuestra. En todo caso, debemos luchar por ella, porque luchamos por algo mucho ms importante que nosotros mismos. Al rememorar aquella conversacin, tambin le venan a la cabeza a Alfonso las palabras del libro de Isaas: Acaso puede una mujer olvidarse del nio de su pecho, dejar de querer al hijo de sus entraas? Pues aunque ella te olvide, Yo no te olvidar. Y sonrea, tranquilo. Amaneca, pero todo era distinto. igo senta como si aquel fuera su primer amanecer, inmaculado, sin tacha. Todo le resultaba nuevo. El brillo que despuntaba en las gotas de roco era original, as como la brisa que rasgaba los rboles, firmes como columnas, para crear un canto primigenio que saludara un da que nunca antes haba existido. Un nuevo mundo se abra ante l, un mundo del que haba odo hablar pero que en ese momento asuma. Y, al hacerlo, senta que tambin ese mundo le aceptaba como parte de s. Sus sensaciones deban ser las de un hombre que acabara de nacer, nuevo, sin nada a su espalda, aguardndole todo en el horizonte. Aquella noche no haba dormido, no porque la inquietud le provocara insomnio, pues no la tena, sino porque quera descubrir bajo las estrellas aquella nueva vida que le llamaba. Haba pasado la noche en un huerto cercano al castillo, porque por all sola pasear, cuando era nio, con su padre. Su padre ya no estaba, pero de algn modo poda sentir su presencia caminando por el campo, tranquilizndole, dicindole que no tuviera miedo en la batalla. Aquella noche haba descubierto igo que una de las ocultas razones que le animaban a luchar era poder estar a la altura de su progenitor, ser su digno hijo. Y le haba confortado saber que, de algn modo, su padre velara para que eso fuera as.

Al amanecer, igo haba vuelto al castillo para asegurarse de que todo estuviera dispuesto para la partida. Aparte de Alonso, le acompaaban once escuderos y sirvientes, la mayora de los cuales tambin eran aptos para la batalla. Todo estaba preparado: su armadura haba sido pulida al igual que su escudo, y su espada afilada. Los caballos estaban listos para la guerra, y haba comida de sobra para llegar a Pamplona, donde podra comprar ms, y una tienda donde el noble pudiera reposar y dormir. Entre sus hombres se encontraba tambin su capelln, el apoyo espiritual al que, supona, recurrira ms de una vez. Por fin, cuando el sol hubo salido y todos hubieron desayunado, lleg el momento de partir. Para poder despedirle, haba hecho noche en su castillo la familia de su prometida. Al verla ante la puerta del castillo, tan blanca, tan pura, el joven noble sinti que aquella inocencia era lo ms sagrado del mundo, la nica certeza, la razn ms importante para derramar, si era necesario, ocanos enteros de sangre solo con tal de preservarla. Ella era demasiado joven para sospechar lo que eran la guerra y la muerte, el dolor y la devastacin. Ella era algo que deba ser defendido a toda costa. Se despidi de todos sus sirvientes, y de la familia de su prometida. Cuando iba a despedirse de ella, la nia hizo algo inesperado: se desat el lazo que llevaba prendido en el cabello y le dijo, clavando en igo sus ojos verdes: M e dais vuestra espada? Sin pararse a pensar realmente lo que haca, igo desenvain el gigantesco mandoble que llevaba ligado a la espalda. La nia entonces at el blanco lazo a la espada, en una parte en que la hoja estaba protegida por un trozo de cuero. Aquel gesto conmovi extraordinariamente al noble. Seguramente Mara haba escuchado en alguna parte que los caballeros tenan costumbre de llevar lazos de sus amadas a la batalla, y ella, con toda ingenuidad, le haba ofrecido el suyo. igo se arrodill para besarle la frente, y el beso le doli, como si se lo hubiera dado a una rosa plena de espinas, a una Virgen coronada por la infamia que sufri su Hijo. Pas entonces a despedirse de su hermano y de su madre. Ella se haba vestido con sus mejores ropas, pues era plenamente consciente de lo importante que era ese momento para su hijo y para todos. Se miraron fijamente, llenos de amor sus ojos. A ambos les dola separarse, les dola como si siete puales atravesaran sus corazones, que en ese momento, una vez ms, latan al mismo ritmo. Pero los dos saban que deba ser as. Ella le bes en la mejilla, y l hizo lo mismo. Doa Menca pos entonces las manos sobre los hombros de su hijo, forrados de hierro. Quera abrazarlo, pero no se decida a hacerlo. En lugar de eso, le dijo: Os quiero, hijo. Y yo a vos, madre. Una lgrima corri por el rostro de doa M enca. Su voz quebrada, murmur: No tengis miedo, hijo. No temis en la batalla. Tambin el noble tuvo que reprimir el llanto al responder: Jams, madre. Os lo juro. El estoicismo de la madre se quebr y abraz a su hijo. Lo abraz con fuerza, buscando sentir su piel bajo la dura cota de malla, buscando retener en l la misma sensacin que tena cuando lo rodeaba con sus brazos mientras era un beb: saber que ese nio era suyo, fruto de sus entraas. Que ese nio

era su ser, su vida, todo cuanto podra importarle. Pero ya no era as y la armadura se encarg de hacrselo notar: su hijo siempre sera suyo, pero ahora l se deba a algo ms, a algo cuya alma de madre no poda comprender, pero que deba respetar, porque su fuerza era tal que arrancaba al joven de sus brazos. Le bes varias veces antes de soltar sus brazos. igo mir a su madre, dicindole con su mirada: No os preocupis. Luchar con honor. Se dio la vuelta y se subi al caballo, listo para partir. Cuando se hubo subido, Alonso se acerc. A su lado estaban su mujer y su hijo, un beb de meses. El encomendado le dio su lanza, mientras deca: Mi seor, vuestro padre me acogi, aunque pobres eran los servicios que yo pude ofrecerle. Luch por l, no solo por los juramentos contrados, tambin por el respeto que le profesaba. Vos sois de su misma sangre, y as como por l combat, por vos combatir. Os lo juro por mi alma inmortal, de la cual solo yo puedo disponer, y que libremente empleo en serviros. igo cogi la lanza, cuya punta brill como una antorcha al reflejo del sol. Gracias, Alonso. Tambin yo os aprecio y os respeto, y tened por seguro que cumplir con todos los deberes que tengo con vos, y os favorecer en cuanto pueda. Alonso hizo un gesto marcial de respeto y se prepar para marchar. El joven mir entonces a su alrededor: a su familia, a su castillo, sus propiedades, los rboles y los montes. Respir profundamente, llenndose los pulmones del aire de su patria, de su infancia y sus recuerdos. Cuando espir, el mismo aire haba cambiado, se haba transformado para siempre, como l, como todo. Y comenz su larga marcha hacia el horizonte y hacia su vida. Qal'at Rabah, o Calatrava en su versin cristianizada, era una de las fortalezas ms importantes de Espaa en aquellos aos. La haba construido Muhammad I, en el siglo IX, y su emplazamiento vena determinado por la trascendencia estratgica que tena al estar situada en el camino que una Toledo, de la cual distaba menos de veinte leguas, y Crdoba. Al conquistarla los reyes cristianos, la haban cedido a los templarios para su defensa, pero estos la haban abandonado al conocer que un inmenso ejrcito musulmn tena intencin de recuperarla. As haba surgido la Orden de Calatrava, gracias a un grupo de monjes cistercienses, dirigidos por el abad Raimundo de Fitero, que se haban ofrecido para defenderla. El ejrcito musulmn nunca apareci, y la orden pudo desarrollarse y fortificar Calatrava. Estas defensas adicionales fueron aprovechadas por los mahometanos despus de retomar la fortaleza en el ao 1195, tras Alarcos, donde los calatravos haban sido masacrados. Determinados a no perder de nuevo tan importante plaza, el mando de la misma haba sido otorgado a Yusuf Ibn Qadis, uno de los generales andaluses ms respetados. Era guerrero de honor, hbil estratega y con gran experiencia militar, temido por sus enemigos y adorado por sus hombres. El simple hecho de que, siendo andalus, fuera elegido por los almohades para proteger tan vital fortaleza ya hablaba bastante bien de su capacidad y carisma. Fue el mismo Ibn Qadis quien acogi a los agzaz, que daban por terminada su misin en la frontera para reunirse con el cuerpo principal del ejrcito, el cual no tardara mucho en abandonar Sevilla. Llegaron en uno de los msticos atardeceres que recuerdan a Castilla la presencia inevitable de Dios. En el firmamento, muy altas, haba algunas nubes rojizas de formas imprecisas, como pendones ensangrentados que portara un ejrcito de hroes masacrado hasta el ltimo hombre. A pesar de ellas,

el cielo estaba en su mayora despejado, y an subsista en l un azul de brutal pureza, un azul que paulatinamente se oscureca como si el lder de la hueste abatida en el cielo cerrara los ojos. Las puertas de la fortaleza se abrieron para los jinetes, capitaneados por Sundak. Al instante, varios mozos de cuadra se encargaron de sus caballos y los llevaron al establo, al tiempo que otros sirvientes los conducan al interior del castillo. Ibn Qadis, quien saba de su llegada, haba dispuesto que fueran bien recibidos, haciendo honor a la hospitalidad que deba mostrar todo buen musulmn, y l lo era. Adems, apreciaba a los agzaz desde que los vio combatir en Alarcos, y senta un franco respeto por su capacidad guerrera, un respeto que solo quien es a su vez un gran luchador puede mostrar. El comandante andalus les recibi en el comedor, con la cena ya dispuesta. Salud con gran ceremonia a los jinetes, y estos le devolvieron el saludo con an mayor deferencia. Despus se sentaron, y Sundak fue invitado a ocupar una silla al lado del andalus. El guzz, puesto que era turco, no conoca tan bien la fama de Ibn Qadis, pero nicamente por su aspecto y tras tratar brevemente con l supo que se hallaba en presencia de un hombre poderoso y noble. Quiz, si su mente no hubiera sido tan absolutamente prosaica, hubiera sentido alegra por ver a dos personas procedentes de lugares tan lejanos entre s como Al-ndalus y Turquestn comer en la misma mesa, hablar en la misma lengua, aunque para l no fuera la materna, y luchar en el mismo ejrcito, el de la fe. Ibn Qadis s haba pensado eso muchas veces, y era un aliciente para cumplir con sus deberes. Sirvieron agua en las copas. Ibn Qadis cogi cordero asado de una bandeja plateada y pregunt al lder de los agzaz: Bien, Sundak, qu habis observado en las tierras cristianas? El guzz se sirvi tambin cordero y respondi: El rey de Aragn an no ha llegado a Toledo. Tampoco han llegado los francos, salvo unos pocos. Sabis algo del rey de Navarra? Sundak neg lentamente con la cabeza. No tenemos noticia alguna, seor. No sabemos si se ha unido a la ofensiva o y esboz una ligera sonrisa ha decidido seguir fiel a su seor. El jinete haca referencia a la alianza que, espordicamente, haba compartido Navarra con los almohades. El carcter de esta unin se lleg a exagerar hasta el punto de afirmar que Sancho el Fuerte haba cruzado en secreto el Estrecho para casarse con una princesa almohade, y que haba apostatado del Cristianismo para convertirse al Islam. Cuntos hombres hay acuartelados en Toledo? Es difcil saberlo con exactitud, mi seor, pero debe de haber unos treinta o cuarenta mil hombres. El noble andalus mostr una evidente preocupacin, grabada repentinamente en su rostro. Sin Aragn, sin los francos y con muchas tropas por llegar, que ya hubiera cuarenta mil hombres en Toledo quera decir que, cuando todos se unieran, superaran los setenta mil. Saba que Al-Nasir haba triplicado el nmero, pero cada guerrero cristiano era un soldado veterano, forzado a ello por la vida de constante guerra que mantenan hasta los ms humildes campesinos. Tambin saba que poco se poda hacer frente a las poderosas cargas de la caballera pesada, y que su equipo, por norma general, era superior al de los musulmanes.

La mente militar de Ibn Qadis comenz a trazar formaciones de batalla, tcticas y planos. Finalmente, le hizo a Sundak la pregunta cuya respuesta ms anhelaba. Cundo creis que partirn? El guzz reflexion un breve instante, y al rato respondi: No hay noticia alguna del rey de Aragn ni de los francos, luego debemos suponer que an estn lejos de Toledo, al menos a diez das de marcha, si no ms. Por tanto, es prcticamente imposible que el ejrcito salga de la ciudad antes de junio. El andalus se sumi entonces en sus pensamientos, recreando su mente el mapa de la zona. Tras unos sencillos clculos, dijo en voz alta sin dirigirse a nadie en particular: Si siguen el camino ms lgico, desde Toledo hasta aqu hay una semana de marcha. Quiz menos, si aceleran el paso. Antes de llegar a nosotros tendrn que pasar por Malagn, pero no podr aguantar mucho frente a tamaa hueste. Eso nos deja, aproximadamente, tres semanas para preparar las defensas... La voz de Ibn Qadis se apag, y Sundak se atrevi a mirarle directamente a los ojos. Lo que vio le dej sobrecogido: una resignacin estoica ante el destino que mejor que nadie poda prever, una resignacin que era como un tenue pero profundo lamento danzando ante las antorchas. El 20 de mayo haba llegado, pero ni los reyes de Aragn y Navarra, ni Arnaldo Amalarico le haban acompaado. No haba noticia alguna de sus columnas. La tierra no se estremeca al paso de millares de pezuas herradas ni las botas de los infantes, el viento no repeta la msica marcial de los soldados, las nubes no mostraban la estela de innmeros pendones alzados al sol. El mismo rey Alfonso comenzaba a impacientarse. El sol ya haba empezado a caer con fuerza sobre la ciudad del Tajo y caldeaba la sangre bajo las armaduras. Cada amanecer era un ro de fuego que derramaba la impaciencia por las calles, pero el da pasaba y nada suceda. La sensacin generalizada era que, de no partir pronto, los cruzados comenzaran a matarse entre ellos. El rey castellano, acaso para desterrar el fantasma de la asfixiante inactividad y para transmitir la sensacin de que el da de la salida se acercaba, reuni a sus consejeros y hombres cercanos para discutir el camino a seguir. Entre ellos tena un papel destacado don Diego Lpez de Haro, por ser el adalid del ejrcito castellano. Tena este noble aproximadamente la misma edad que el monarca de Castilla, y era un gran guerrero, veterano de muchos enfrentamientos contra los musulmanes. An despus de Alarcos, haba seguido siendo hombre de confianza del monarca, y haba defendido Madrid en 1197. Con todo, posteriormente cay en desgracia y vag por los reinos de Navarra y Len antes de reconciliarse con el rey Alfonso en 1206. Era hombre piadoso y noble, lo que le hizo ganarse el apodo de Bueno, el mismo que aos ms tarde ostentara el heroico defensor de Tarifa. Junto a ellos, en torno a una mesa con un mapa, se haban juntado muchos hombres importantes: varios nobles castellanos, entre los que figuraba Rodrigo de Aranda, los maestres de las rdenes militares y algunos transpirenaicos. Don Diego Lpez de Haro comenz a exponer el itinerario, a requerimiento del monarca: Seguiremos el camino de la Mesta que lleva a Crdoba, pasando por Calatrava. Guadalerzas seala el lmite con el territorio almohade. Esta ser la ltima vez que descansemos en nuestra tierra, y no deberamos emplear ms de cuatro jornadas en llegar, quiz tres si podemos avanzar a buen ritmo. A escasa distancia de all est Malagn, la cual debemos tomar antes de continuar el camino.

No muy lejos, como sabemos, est Calatrava. Diego Lpez de Haro hizo una pausa para mirar a Ruy Daz de Yanguas, maestre de la Orden de Calatrava. Su rostro era ptreo, duro, pero la sola mencin del nombre le hizo estremecerse. Evidentemente, tambin debemos rendirla antes de seguir nuestro camino, pues no podemos dejar tan importante fortaleza en manos del enemigo en nuestra retaguardia. Pero ser mucho ms dura que Malagn. Sabemos que sus defensas son casi inexpugnables, y su castellano es Ibn Qadis, un gran lder y un sublime guerrero. De su determinacin de resistir depender cunto nos retrasemos, y aunque podemos separar los ejrcitos, dejando algunos hombres sitiando Calatrava, no encuentro esto recomendable. Una vez hayamos rendido la plaza, e insisto en que esto es algo que debe hacerse cueste lo que cueste, deberamos desviarnos del camino principal para reconquistar otros castillos, como Alarcos o Benavente, que tambin deben ser asegurados antes de continuar. Tras ello, retomaremos el camino en Salvatierra, la cual rendiremos, y continuaremos hacia el sur. Alfonso detuvo a su adalid y dijo: Don Rodrigo. Decidme, seor. El rey mir fijamente a su consejero y le pregunt: Segus creyendo que Al-Nasir nos esperar al otro lado de las montaas? Rodrigo dijo con seriedad: As lo creo, mi seor. Por lo que sabemos, Al-Nasir ha reunido en Sevilla un ejrcito inmenso, de cientos de miles de hombres. Como es costumbre entre los musulmanes, muchos de ellos sern voluntarios, civiles sin entrenamiento militar alguno. Con un ejrcito tan numeroso, y siendo una parte sustancial del mismo indisciplinada, cruzar los pasos de montaa sera un riesgo que difcilmente asumir. Si conseguimos embotellarlos en estos pasos, o si, derrotados, deben volver a su tierra huyendo a travs de ellos, su nmero se volvera en su contra y los civiles no sabran cmo reaccionar, luego la confusin sera tal que nuestras armas causaran un terrible estrago entre los moros sin apenas esfuerzo. No, creo firmemente que Al-Nasir no cruzar las montaas. Luego esta carga nos corresponder a nosotros. As lo pienso, mi seor. El rey mir de nuevo a Diego Lpez de Haro y le pregunt: Por dnde podemos cruzar Sierra M orena? Diego Lpez de Haro seal un punto en las montaas, y dijo: Los pasos ms importantes estn a la sombra del puerto del Muradal. Si Al-Nasir no cruza las montaas, y yo tampoco creo que lo haga, nos esperar ms all de este puerto, en Las Navas. Aquel nombre no tena ninguna connotacin especial, ningn significado simblico que pudiera estremecer a nadie. Con todo, Rodrigo tembl. Vio un gigantesco campo de batalla parecido al de Harmaguedn en donde Dios dara sentido a todo, y cientos de miles de hombres entregaran la vida. Fij su mirada en el mapa. Las Navas. Era el da 3 de junio y el sol arda como si fuera el corazn del mundo. La tierra temblaba por las llamas incoloras que en su seno se agitaban, y todo era rojo bajo un cielo puro que serva de lienzo para los rayos salvajes del astro. Entonces, uno de esos rayos cay a tierra, un fulgor vertical que desgarr el rostro del horizonte.

Otro destello cort al anterior por la mitad, cual si quisiera abatirlo, pero unido indisolublemente a l. Era una cruz. Arnaldo Amalarico haba llegado.

El ejrcito almohade estaba listo para partir. Ms de doscientos mil hombres se haban reunido en Sevilla desde la toma de Salvatierra, y cuando comenzaba junio, esa titnica masa de guerreros, venidos de todas las partes del mundo en que se adoraba a la media luna, se pona en movimiento como el nico cuerpo de un animal legendario dispuesto a sembrar el terror por las tierras que sufrieran su ira. No obstante, no haba msica, ni regocijo. La hueste marchaba cabizbaja, en silencio, como si rumiara una maldicin. La causa de su descontento era simple: despus de ms de un ao de cautiverio, los gobernadores de Ceuta y Fez haban sido ejecutados por Ibn Mutann. Una maniobra poltica poco astuta, que acaso buscara la cohesin por el temor, pero que haba conseguido abrir una brecha en favor de la desunin causada por el desprecio hacia aquella ejecucin innecesaria. La armadura del ejrcito almohade no estaba por ello hecha aicos, pero s daada antes incluso de que llegara el enfrentamiento con los cristianos. Ibn Wazir perciba esto con claridad. Aunque a l no le preocupaban especialmente aquellas dos muertes, saba que entre la tropa almohade haban provocado un descontento subrepticio, y precisamente por ello letal si no se manejaba bien. Los guerreros marchaban con una expresin de odio y tristeza dibujada en sus rostros que resultaba daina, pues en las prximas semanas tendran ocasin de desesperar an ms. El noble no se senta cmodo. Llevaba varios das inquieto, de hecho, y aunque l lo achacaba al terrible calor hmedo que envolva Sevilla surgiendo como humo del Guadalquivir, saba perfectamente que era algo ms informe pero ms cierto que eso, un susurro que el destino verta como agua hirviendo en sus odos y le deca que aquella ofensiva no sera bendecida por Al. Intentaba no pensar demasiado en ello para no ceder al desnimo, pero no haba nada en el mundo que ante l se extenda que no se lo recordara a cada instante. Estaba ya saliendo de la ciudad, montado en un bellsimo caballo andaluz, blanco como una perla, al frente de sus tropas. Al paso de los soldados, mujeres y nios lanzaban ptalos de rosas, que danzaban junto a las lanzas y las espadas antes de caer a tierra y ser pisoteados por los peones y las pezuas de los caballos. Al principio, la imaginacin de Ibn Wazir le llev a asociar estos ptalos con las danzas de novios en las bodas, pero no tard en darse cuenta que no era as: aquel baile era macabro, era la ensoacin de la muerte. Los ptalos eran gotas de sangre, las lgrimas de las madres por los hijos cuyo corazn iba a quebrarse en la batalla. Procur no mirarlos, pero su perfume impregnaba la ciudad, como si quisieran convertirla en un gigantesco cementerio. Lleg el momento de cruzar la puerta de Sevilla. El noble apret con fuerza las riendas de su caballo, no porque quisiera detenerlo, sino porque necesitaba algo a lo que asirse. Aquel momento no se repetira en toda su vida, y l lo saba y temblaba su alma, aunque su cuerpo no mostrara ninguna alteracin. Podra volver a Sevilla, pero antes de que as fuera, el mundo habra cambiado para siempre. Y su camino, su camino tras las puertas, le llevaba al lugar en que todo iba a quebrantarse o a salvarse, al momento a partir del cual no habra retorno, ni en lo bueno ni en lo malo. Finalmente, atraves el umbral, y aunque su posicin geogrfica apenas haba variado unos codos, supo que su mundo se haba desplazado a otra rbita, a otro universo. Un universo que le llamaba por su nombre y le deca que nada de cuanto hubiera hecho hasta entonces tendra sentido, pues lo nico importante era lo que estaba destinado a hacer de ah en adelante, lo nico que podra redimirle o condenarle. La prueba definitiva. Respir hondamente y procur calmarse. Deba estar sereno en los das venideros. Not con

satisfaccin cmo el terremoto que sacuda sus entraas se desvaneca lentamente y, mirando al cielo, dijo: Al, dame fuerzas. Dame fuerzas para no temer, para ser el ejecutor de tu santa voluntad, sea la que sea. No me abandones, Al, no me abandones. Toledo. Desde la lejana, la ciudad pareca a punto de estallar. El sol que caa inclemente sobre ella le daba un aspecto rojizo a los muros y los campanarios de las iglesias, pero Roger saba que el fuego estaba dentro. Poda percibir claramente la atmsfera de tensin e impaciencia que se respiraba, el ardor que necesitaba entrar en combate y derramar sangre. Nunca haba visto algo as, aunque deseaba no estar contemplndolo. Aquello no le cuadraba. Le pareca absolutamente ilgico, incluso le causaba repulsa. Senta como si una fuerza desconocida le empujara a alejarse de ese lugar. No era simplemente la cercana de la batalla, el ambiente de violencia. Estaba acostumbrado a eso, como todos los espaoles nacidos durante siglos en la primera lnea de defensa de la Cristiandad. No le inquietaba luchar, pero s lo que iba a producirse. Aun sin haber entrado en la ciudad, ya saba que el tamao de las fuerzas all reunidas era incalculable, como incontenible era su furia. No quera formar parte de eso. No quera formar parte de aquella guerra santa convocada por una Iglesia que no le perdonara y un Dios que le castigaba. Desde luego, esa no era ni mucho menos la concepcin generalizada entre sus hermanos de armas. Nada ms divisar Toledo, la columna aragonesa haba estallado en un tremendo vocero, dando gritos de jbilo y entonando cnticos de alabanza. La hueste haba avanzado a un ritmo exagerado de seis leguas diarias durante varios das, y ver por fin la ciudad que era su destino haba hecho que sus corazones rompieran de alegra. Todo era regocijo y felicidad, y en ese ambiente, el sombro nimo de Roger se oscureca an ms, convirtindose en una violenta angustia que zarandeaba todo su cuerpo como un desprendimiento de rocas, el desmoronamiento definitivo de las escasas convicciones sobre las que se mantena un edificio, su alma, en ruinas. El rey, despus de rezar una breve oracin dando gracias a Dios por haberles permitido llegar a Toledo sanos y salvos, dio la orden de avanzar. Roger sinti una profunda arcada, y aunque pudo contenerse, la amargura persistira en su cuerpo. La llegada de Pedro de Aragn a Toledo fue uno de los acontecimientos ms felices y gloriosos de cuantos se recordaban. La ciudad lo haba dispuesto todo para recibir a tan esperado husped, adornada como para un da de fiesta. Y en verdad lo era. Salvo por el rey de Navarra, que se incorporara ms tarde, todas las fuerzas que deban tomar parte en la cruzada estaban reunidas. La ofensiva poda comenzar. El arzobispo Ximnez de Rada haba organizado una procesin para dar gracias a Dios por la llegada del monarca aragons, as como para pedir la ayuda del Seor de los Ejrcitos en la guerra cuyo espectro ya devastaba el horizonte. En el momento en que Alfonso y Pedro se abrazaron, ese espectro tom forma, un radiante ngel que portaba una espada flamgera, la espada de la fe por la que ambos reyes iban a inmolarse. Tres das ms tarde, el 19 de junio, los primeros ejrcitos cristianos se pusieron en marcha. Anocheca el 19 de junio, una plcida noche, fresca y tranquila. Los transpirenaicos, dada su

impaciencia, haban partido aquel amanecer comandados por Diego Lpez de Haro y Arnaldo Amalarico, pero el resto de las tropas segua en Toledo, listo para partir al da siguiente. La tensin haba desaparecido con la salida de los francos, y por primera vez en muchos meses la ciudad del Tajo dorma en calma, recuperando fuerzas para emprender el camino cuando el sol les llamara a la batalla. Toda la ciudad dorma. Alfonso, no. Segua cumpliendo su deber asctico y, adems, no deseaba dormir. No es que estuviera nervioso, pues haba participado en innumerables campaas, pero precisamente por eso, algo en su alma de caballero veterano le deca que lo que estaba a punto de hacer sobrepasara todo cuanto hasta ese momento se haba visto. Llevaba toda su vida soando con que llegara el da en que Cristo le librara por siempre de sus pecados, le purificara definitivamente y lavara sus imperfecciones, convirtindose as en el hombre puro, en el modelo que haba ansiado ser durante toda su existencia. Y haba algo, un murmullo en la brisa, un sonido soterrado que susurraba en los campanarios de Toledo, que le deca que la hora estaba llegando. Por eso esperaba la batalla, por eso deseaba lanzarse a ella con la misma impaciencia con la que el novio busca a la amada, sabiendo que en su sonrisa encontrar una respuesta que har innecesarias todas las preguntas. Alfonso sinti un ruido a sus espaldas. Saba que era uno de sus hermanos de armas porque sus pisadas tenan un sonido metlico, y solo los caballeros de las rdenes militares dorman con la armadura puesta. Sin inquietarse, gir sobre s mismo y vio al joven fray Santiago. Deberais estar durmiendo, fray Santiago le dijo Alfonso. Maana partiremos. Debis estar descansado. Fray Santiago mir al veterano con respeto, y luego, bajando los ojos, dijo en tono de excusa: Lo s, hermano, pero no puedo dormir. Qu os sucede? El joven fraile desvi su vista por la ciudad. Sus ojos decan que estaba alucinado, como un nio que entrara en una fiesta magnfica sin haber sido invitado, sin tener ninguna razn para estar all. Respondi, temeroso: Yo... todo esto... no estoy a la altura. No merezco esta gloria. Alfonso sonri porque se senta relajado, y dijo: Estamos vivos. Ninguno de los dos frailes habl durante unos segundos, y luego el veterano continu: Cunto tiempo llevis siendo fraile? Escasos meses. Cuando Alfonso volvi a tomar la palabra, en un principio pareci que su discurso no tena conexin alguna con lo que haba dicho anteriormente. Sed perfectos como mi Padre es perfecto. Nunca se ha ensalzado tanto al hombre, jams en toda la historia del ser humano ha sido glorificado hasta ese extremo. Podemos ser perfectos como es Dios. Podemos ser santos, puros, invencibles. Este es el ideal que anima nuestra orden. Somos, como ya os dije, la Espada de Cristo, sus eternos soldados. Sabemos que la lucha ms importante no es contra el enemigo; la nica guerra verdadera es contra nosotros mismos, contra todo lo que somos y fuimos, por todo lo que podemos llegar a ser. Alfonso call, y Santiago medit lo que le haban dicho. Al rato, continu el veterano: Recorremos un camino que lleva a un lugar. Es un camino de progreso, pues solo se progresa cuando se sabe cul es el fin. Somos como una flecha disparada hacia la santidad. Pero todo progreso

implica un movimiento. No somos an perfectos, y es posible que nunca lo seamos. Pero eso no es excusa para no hacer lo que debemos hacer. De hecho, es la razn para llevarlo a cabo. Llevis escasos meses en la orden. Yo llevo veinte aos en ella, y an no he alcanzado, ni tan siquiera vislumbrado, al hombre en que quiero convertirme, al hombre en que debo convertirme. No estis a la altura, decs. Pero estis vivo, os digo yo, y debis dar gracias porque sea as, pues mientras estis vivo, podris luchar, y mientras podis luchar, podis perfeccionaros. Agradeced a Dios que no habis hecho nada, porque tenis todo por hacer. Santiago haba sido educado en la doctrina de la Iglesia, pero a veces se sorprenda cuando redescubra las realidades ms bsicas. Lo que se da por supuesto, tiende a olvidarse, y tal le pasaba al joven. Alfonso tena la extraordinaria capacidad de recordarle lo esencial y mostrrselo como si fuera un descubrimiento. Santiago sonri al escuchar las palabras de Alfonso. Haba recordado una de las verdades ms extraas de su fe: la debilidad es, en realidad, la fuerza. Gracias, fray Alfonso dijo humildemente Santiago. Sacis a la luz lo que est oscuro. El veterano neg lentamente con la cabeza y dijo: De nada servira si vos no pudierais ver. Y despus, orden al joven: Ahora id, marchaos a dormir. En pocas horas comenzar vuestro ms serio examen, y debis estar preparado. Santiago asinti y se retir, pero, antes de entrar de nuevo en el edificio, le pregunt al veterano: Vos no vais a descansar? Y Alfonso, sin desviar la mirada de la ciudad durmiente, dijo: No. Esperar al alba. La saludar como a una hermana que por fin volviera a m. El sol martilleaba salvajemente los corazones de los guerreros con ms furia que los golpes secos de los tambores, cuyo sonido guiaba el avance de la hueste almohade. Mutarraf pensaba que estaba al borde de la muerte en cada paso, pero no mora, aunque su cuerpo se hubiera convertido en una mera mquina que pona un pie delante de otro por pura inercia. Su mente estaba lejos de all, divagando por el ocano abrasador que surga de los cielos. En otro estado de nimo, quiz hubiera percibido esa disociacin desde un punto de vista ms filosfico, como una reafirmacin de las teoras platnicas. Pero no tena fuerzas para pensar. La marcha del ejrcito almohade no era excesivamente rpida, pero s muy pesada. Era muy difcil mantener la coordinacin entre ms de doscientos mil hombres, y los voluntarios retardaban bastante la marcha, aunque fueran quienes ms sufran. No se quejaban, porque no tenan fuerzas para hacerlo. Algunos de ellos eran personas ya mayores, cuyo fsico no les permita hacer grandes alardes y multiplicaba todo esfuerzo. Otros eran personas dedicadas al estudio o a la contemplacin, y tampoco podan seguir la marcha sin grandes penalidades. Mutarraf se hallaba agotado ms all de todo cansancio. Todo su cuerpo le dola, pero se haba acostumbrado ya tanto que le pareca imposible que ese no hubiera sido siempre su estado natural, lo cual no quera decir que no lo sintiera. En las ltimas horas, el agotamiento le haca andar encorvado, lo que, junto con el hecho de dormir al raso y sobre el suelo, provocaba que a veces sintiera brutales pinchazos en la espalda, como un pual que desgarrara sus msculos. Sus piernas estaban al lmite de su esfuerzo, y el simple hecho de sentarse durante las paradas del ejrcito supona para l realizar un acto heroico. Su estmago estaba casi siempre vaco, aunque esto era algo que no le importaba, porque el despiadado calor dificultaba toda digestin, aun de lo ms nimio. El agua que beba era hirviente, pero la agradeca como si descendiera de los torrentes puros de Sierra Nevada.

No llevaba muchos objetos consigo, pero le pesaban increblemente. Para luchar le haban dado una espada, bastante gastada ya, que seguramente habra pertenecido a un guerrero cado. Haba aprendido alguna tcnica para combatir con ella, pero segua mirndola con temor. Tambin portaba un escudo de mimbre, y dos manuscritos que guardaba con intencin de leerlos al terminar la marcha. No haba tardado demasiado en darse cuenta de que haba sido un error infantil: el ejrcito siempre se detena muy poco antes de la puesta de sol, lo que le quitaba toda luz con que leer, y en todo caso no tena fuerzas para hacer nada, ni intelectual ni de ningn tipo. Haba intentado leer la primera noche a la luz de una hoguera, y las palabras le bailaban. Con todo, el respeto que senta por esas palabras que no poda ver le impeda tirar los manuscritos al polvo y al sol, as que viva con el miedo de que algn soldado menos escrupuloso los descubriera y le obligara a deshacerse de ellos. Mutarraf saba que el dolor suele ser preludio de la felicidad: de la misma forma que el amante sufre hasta que la novia acepta su amor, o la madre hasta que surge la criatura de su vientre, l deba sufrir antes de encontrar la felicidad del campo de batalla. Tambin era consciente de que las cosas que se consiguen sin dificultad no merecen la pena, pues se marchan con la misma facilidad con la que llegan. Pero el calor le licuaba las ideas, y se preguntaba constantemente si compensaba tanto sufrimiento. Tambin saba que no hallara respuesta si no se atreva a llegar al final del camino. El 20 de junio parti el grueso del ejrcito cristiano. Los primeros en hacerlo fueron los aragoneses, y cerr la marcha el rey castellano. Bajo el temible e inmenso sol, las puertas de Toledo se abrieron, y durante horas la gigantesca hueste abandon la ciudad, como una cueva que estallara y soltara un furioso torrente. Un suave viento bailaba entre los pendones de los concejos, las rdenes militares y los nobles. La luz baaba los cascos y las lanzas, convirtiendo a cada guerrero en una pequea llama, y al ejrcito en una hoguera destinada a hacer arder el mundo. Las despedidas se confundan con los tambores y los cuernos que llamaban a la batalla, y por encima de todo, sonaba con una claridad excepcional la meloda de la guerra, un suave cntico que se clavaba como una saeta en los corazones de los soldados y les forzaba a avanzar. Ya no haba marcha atrs. Una espada solo puede ser desenvainada para derramar sangre, y un ejrcito as nicamente poda ser movilizado para causar una matanza o ser masacrado. Nada ms poda importar. La larga marcha haba comenzado, y no se detendra hasta que los guerreros obtuvieran la victoria o fueran aniquilados. Las tropas hacan jornadas de unas tres leguas diarias. La columna de don Diego Lpez de Haro les llevaba un da de ventaja, pero el avance se coordinaba con constantes mensajeros. Por su parte, las fuerzas aragonesas y las castellanas estaban ms cerca las unas de las otras, por lo que en la prctica marchaban juntas y acampaban en el mismo lugar. Castellanos y aragoneses tardaron cuatro das en llegar a Guadalerzas, el lmite del territorio cristiano. All haba un hospital fortificado que haba construido la Orden de Calatrava, emplazado sobre una colina, por lo que era un lugar idneo para que el ejrcito pasara la noche. De hecho, cuando se dispusieron a acampar encontraron restos que evidenciaban que tal haba sido la decisin de Lpez de Haro. Los cristianos pasaron su ltima noche en territorio amigo en las faldas de la colina de Guadalerzas. Roger llevaba varias noches durmiendo muy poco, a pesar del cansancio. La angustia que haba

sentido al divisar Toledo no haba disminuido en absoluto, y de hecho pensaba que iba a peor. Aquello era un dolor que no saba realmente identificar, pero al menos era algo, no una ausencia. Una terrible desesperacin, la misma que haba sentido al perder a Laura, asaeteaba su corazn clavando en l infinitas dagas, arrancndole de toda tranquilidad, desgarrando cualquier resquicio de paz. Constantemente se le apareca la imagen de su mujer, caminando tranquilamente bajo los destellos del sol, sentada a la luz de las hogueras. El noble pensaba que eran alucinaciones provocadas por el calor o el hambre, pero se alimentaba bien y era bastante resistente al calor, luego la causa deba ser otra. La luna aquella noche era creciente, y como si este estado aumentara el sufrimiento de Roger, el cataln no poda descansar. Determinado a, por lo menos, realizar algo til, decidi hacer guardia. Evidentemente, no le corresponda, dado su rango, pero pens que sera bueno que alguien de mayor autoridad supervisara a los peones que se encargaban de la vigilancia, impidiendo que se durmieran o se dedicaran a la charla. Sali de su tienda al aire fresco de la noche. No haba nubes, y el cielo estrellado destacaba como una cpula lejana, pero al mismo tiempo tan cercana en aquel pramo que daba la sensacin de que solo era necesario alzar la mano para desgarrar el firmamento. Roger estuvo tentado a desenvainar la espada e intentar romper aquel lienzo lleno de perlas, pero no lo hizo. Se acerc al resplandor de una hoguera y vio a un soldado dormido, acurrucado junto al fuego. Le despert lanzndole una piedra suavemente contra el casco, pues no saba si el pen era inexperto ni si iba a reaccionar como ante una amenaza. Y en efecto, as lo hizo. Era un muchacho joven, de unos diecisis aos, que se levant estrepitosamente al escuchar la piedra contra su casco y movi la lanza buscando un enemigo, hasta que descubri a Roger. Entonces, avergonzado, intent formular una excusa. Cmo te llamas? le pregunt el noble. Joan, seor. Roger asinti lentamente y dijo: No te duermas. No sucumbas al sueo. Vigila, mantente alerta. S... S, seor. As lo har, seor balbuce nerviosamente el muchacho. El caballero se alej, buscando algo de soledad. La luz de la luna era suficiente para iluminar sus pasos de forma que no tropezara, pero aun as caminaba muy despacio. Estaba cansado aunque no pudiera dormir. Cansado por el esfuerzo que le supona contener el dolor que devoraba su consciencia, insomne porque saba que, si relajaba su vigilancia, el dolor terminara por abalanzarse sobre l como un len furioso. Intentaba aislarse de la causa del sufrimiento, del recuerdo de su amada, enfrascndose en las tareas blicas. Pero todo le recordaba a ella. Laura era omnipresente, y su memoria dictaba cada uno de sus actos, quisiera o no. Se sent sobre una roca y mir al horizonte, espectral bajo la luna. Supuso que aquel evanescente paisaje era reflejo de su propia alma devastada. En aquel pramo haba algo, una presencia ultraterrena, que bien poda ser espejo de todos los hombres que por l pasaban o bien un ente con inteligencia propia. El cielo y la tierra estaban unidos, y entre ambos no exista ms que el ser humano, partido entre ambas dimensiones, buscando ascender el firmamento pero atado a la tierra. Y el lamento que provocaba vislumbrar la eternidad y no poder sujetarla estaba grabado en aquel pramo. Sobre todo esto divagaba Roger cuando, sbitamente, un resplandor rojizo ilumin el horizonte.

El caballero se frot los ojos para cerciorarse de que no estaba dormido. La llama haba prendido en aquel momento, estaba seguro de no haberla visto antes. El corazn del noble se aceler de pronto, como si acabara de recibir una visita que llevara aos esperando. Aquel fuego era un mensaje. Eres t? se atrevi a murmurar Roger. De nuevo se alz una suave brisa, y el cataln se estremeci cuando sinti en ella, inconfundible como el sol que haba surgido en el horizonte, el aroma del mar. M i seor, venid a ver esto. Ibn Qadis se despert con rapidez ante la llamada del centinela. La experiencia de todas sus campaas le haba otorgado el don de pasar del reposo a la actividad plena en muy poco tiempo, tanto que pareca que nunca dorma. Salt del lecho, se abrig y sigui al cariacontecido soldado, quien lo gui a la torre ms alta de la fortaleza de Calatrava. No cruzaron palabra alguna, pero el instinto militar de Ibn Qadis le deca que no se trataba de un ejrcito. Aunque hubiera hecho un largo camino a travs de la noche, pasando inadvertido, sus soldados no tendran tal reaccin. No, no era ningn ejrcito. Seguramente sera algo peor, y el cad lo sospechaba. Lleg a la torre y sali al exterior. El repentino contacto con el fro nocturno no le turb. Antes de que los soldados le informaran, ya haba fijado su implacable mirada en la causa de la alarma: algo arda en el horizonte. Al instante se dio cuenta de lo que era, y las implicaciones que tena. Los cristianos haban llegado a la fortaleza de Malagn, y la haban quemado. No poda decir por qu, pero intua que ese fuego no se haba desatado tras rendir el castillo, sino precisamente para destruir a su guarnicin. Se sorprendi. Los peninsulares no solan obrar con esa crueldad, pero cuanto ms miraba el fuego ms se daba cuenta de que el objetivo que l haba imaginado deba de ser el correcto. Casi poda escuchar los alaridos de los musulmanes quemados vivos. Movi la cabeza en un gesto de desaprobacin, y rez una breve oracin por los que haban muerto. El ejrcito cristiano estaba a un da de marcha, y por lo que poda ver, llegaban ansiando venganza. Calatrava estaba mucho mejor defendida que Malagn, pero difcilmente poda evitar su cada si las cifras que los agzaz le haban dado eran correctas. Suspir y, sin dejar de mirar el resplandor, dijo: Rezad por los cados. Que Al tenga misericordia de ellos... y de nosotros. Las llamas iluminaban con violencia el rostro de Diego Lpez de Haro, convirtindolo en un claroscuro que haca brillar intensamente parte del mismo, dejando lo dems en una absoluta penumbra. Era un magnfico espejo de lo que senta su alma. Estaba satisfecho por haber eliminado el primer obstculo en su camino hacia Al-Nasir, pero le disgustaban los mtodos. El olor a carne quemada infectaba el aire de la noche, y los gritos, aunque haban disminuido en frecuencia, se clavaban en su nimo como alfileres. No es que fuera demasiado crudo para l: era un guerrero, haba pasado toda su vida en combate, y haba visto cosas terribles. Pero aquello era distinto, porque no se trataba de luchar. Haba sido un asesinato a sangre fra. Su destacamento haba llegado a Malagn aproximadamente a medioda, y los transpirenaicos se haban enfervorizado como lobos que olieran la sangre. Apenas haban tenido tiempo de trazar una estrategia, pues ya la fortaleza se alzaba ante ellos como una promesa, como la ocasin de masacrar enemigos que llevaban meses esperando. Sin esperar a urdir un plan definido, se haban lanzado al

asalto de la fortificacin. El adalid de Castilla no haba podido impedirlo, no haba podido refrenar a los francos antes de negociar una rendicin. Malagn tena un cuerpo central cuadrado con cuatro torres adjuntas a cada uno de los muros. Los francos se haban centrado primeramente en los torreones individuales, consiguiendo tomarlos al anochecer. Pero el corazn del castillo iba a ser un asunto ms complicado. Lpez de Haro, viendo la oportunidad que se le presentaba de evitar una matanza, haba propuesto iniciar conversaciones con los musulmanes para obtener una rendicin, y los cruzados, inquietos por la dificultad que presentaba su objetivo final, haban aceptado. Los mahometanos entonces ofrecieron el castillo a cambio de preservar la vida. Era un trato normal en el contexto de la guerra peninsular, pero los ultramontanos, que se enfrentaban a la hereja ctara con un salvajismo feroz, no lo aceptaron. Y M alagn arda. Al lado del adalid de Castilla estaba Arnaldo Amalarico. Tambin sus vestimentas reflejaban el infierno desatado, haciendo parecer que el propio inquisidor arda. Algo bastante irnico, pensaba el noble castellano. Pero la mirada del arzobispo segua tan ausente como de costumbre; nada se vea en ella salvo la danza de las llamas sobre los cadveres enemigos. Con todo, su boca estaba torcida en algo que pareca una sonrisa, y lo peor de esa sonrisa era que no reflejaba crueldad alguna, sino satisfaccin. Amalarico era un hombre tan despiadado que ni siquiera era consciente de serlo. A Diego Lpez de Haro le disgustaba enormemente tenerlo a su lado, y se estremeca viendo su sonrisa, porque era la misma que una persona honesta esbozara ante una broma. Se pregunt qu clase de alma poda albergar aquel cuerpo, pero record que no haba tenido ningn reparo en masacrar a hombres, mujeres y nios en Bezirs, incluso a los de su mismo credo. Lentamente, el castellano se dio la vuelta, alejndose de Malagn y de Amalarico, que segua contemplando el fuego como si fuera la chimenea de su hogar. Al amanecer lleg el resto del ejrcito. Tanto aragoneses como castellanos quedaron asustados por el terrible espectculo que se desplegaba ante sus ojos. An perviva el hedor a carne quemada, pero ms concentrado y viciado. Alrededor de la fortaleza, ennegrecida, se vean varios cuerpos chamuscados y despedazados, y no todos eran guerreros. Dios santo murmur Rodrigo con hondo disgusto, qu han hecho estos salvajes... Diego Lpez de Haro se adelant a recibir al rey Alfonso, y le explic lo sucedido. El monarca no poda pensar que aquella matanza hubiera sido liderada por su adalid, y una vez supo la verdad comprendi todo, si bien se mostr profundamente enfadado, enfado que aument al escuchar al noble dicindole: Los ultramontanos no estn contentos. El rey mir a Lpez de Haro con furia e incredulidad, y dijo bruscamente: No haba suficientes civiles en M alagn? No han matado a suficientes inocentes? No, no es eso dijo el noble sin alterarse. Se quejan del calor, al que no estn acostumbrados, y tambin dicen estar hambrientos. Alfonso estall. No sola hacerlo, pero aquel ambiente de violencia y degradacin le afectaba. La roca negra de Malagn recortada contra un cielo lleno de cenizas, los miembros mutilados... todo ello le horrorizaba, no porque fuera sangriento, sino porque no era justo. La cruzada que haba tardado meses en organizar comenzaba con un acto que Dios no poda aprobar, porque careca de honor. Que se coman a los muertos! rugi. Acaso ahora van a sentir algn escrpulo ante el

canibalismo? Rodrigo, viendo la situacin, amonest a su rey: Tranquilizaos, seor. Guardad vuestra ira, os ser ms til en el futuro. El consejero haba hablado con serenidad, pero tambin con determinacin, y Alfonso se calm. Saba que Rodrigo tena razn en pedirle que se contuviera. Al fin y al cabo, era su consejero no porque le dijera las bondades que haca, sino para que le hiciera ver sus errores. Recuperada su compostura, el monarca dijo: Los transpirenaicos han dado problemas desde que llegaron. Al principio atacaron a los judos de Toledo y promovieron todos los desrdenes que nos obligaron a expulsarlos extramuros. All talaron los rboles de un magnfico jardn, y no para construir un arca con la que marcharse. Ahora hacen esto, y todava se atreven a decir que tienen hambre y les molesta el calor. Tras un breve silencio, pregunt a Rodrigo: Creis que debemos retenerlos? No sera mejor que les expulsramos de la cruzada? Rodrigo mir a Lpez de Haro, en cuyos ojos se vea reflejada la duda. l los haba visto en accin y saba que, aunque salvajes e indisciplinados, los francos podan ser una gran ayuda cuando llegara la batalla importante. Por ello, el consejero respondi: No creo que sea oportuno, mi seor. El ejrcito de Al-Nasir es monstruoso, y no estamos en condiciones de prescindir de ningn hombre que pueda empuar un arma, menos an si son caballeros que valen por muchos infantes. No me gusta luchar al lado de estos brbaros, pero temo que no hay opcin. Por otra parte, creo que os olvidis de Amalarico. Qu sucede con l? El noble call. Haba tratado poco con el arzobispo, pero haba sido suficiente para saber que aquel hombre era despreciable. Le detestaba con todas sus fuerzas, y aunque saba que era incorrecto sentir tal aversin, y ms hacia un eclesistico, no poda evitarlo. Todo cuanto l era, su forma de ver el mundo, rechazaba al francs con extrema virulencia. Finalmente, sin contenerse, dijo: Amalarico es un blasfemo y un descredo. No es en nada mejor que los herejes a los que persigue, pues est tan dispuesto como ellos a destruir cuanto hay de bello y noble en este mundo solo para conseguir su propio beneficio. Pero... e hizo una pausa, como si se arrepintiera de lo que acababa de decir es el inquisidor general del Languedoc, un hombre con gran poder, y es l quien ha conseguido el apoyo del rey de Navarra y quien ha movilizado a estos asesinos, quienes, al fin y al cabo, combaten en nuestro bando. Evidentemente, no podemos ni debemos hacer nada contra l, y no sabemos cul podra ser su reaccin si decidimos expulsar a los guerreros que l ha trado. No se ira terci Lpez de Haro. No condenara la cruzada. Si le hubierais visto anoche... le encanta derramar sangre. S, le gusta demasiado. Por eso no distingue de quin es la sangre que derrama. No, dejmoslo estar. Es demasiado pronto para tomar cualquier medida drstica. El rey medit entonces lo que se haba hablado, y despus, dirigindose a ambos, pregunt: Qu debemos hacer entonces? Lpez de Haro dej que Rodrigo hablara, y este dijo: Sera conveniente que de ahora en adelante el ejrcito marchara unido, a fin de evitar que los francos se descontrolen. Tened en cuenta, adems, que nuestro siguiente paso es Calatrava, y una tontera transpirenaica puede provocar un desastre, pues Ibn Qadis sabe aprovechar la estupidez de

sus enemigos. No podemos arriesgarnos a que estos locos hagan un ataque suicida. Y respecto al calor y los alimentos? inquiri Alfonso. No podemos hacer que cese el calor. Si son tan blandos como para no soportarlo, que ardan. No vamos a dejar de hacer las marchas normales ni combatir lo que sea menester porque estos nrdicos no puedan soportar nuestras temperaturas. Sobre los alimentos... quiz valdra la pena que repartiramos algunos de nuestro propio contingente. El rey mir con incredulidad a Rodrigo, quien se apresur a aadir: Al menos, hasta que lleguemos a Calatrava. El ejrcito almohade se haba acuartelado en Jan. No tena intencin de permanecer all, pues salvo en los casos ms desesperados nadie enfrentara un ejrcito a otro en una ciudad si poda evitarlo, pero deba hacer la pausa para dar tiempo a que las aguas del Guadalquivir, excepcionalmente crecido por las lluvias de la primavera, volvieran a su cauce. Sundak notaba que la situacin segua siendo tensa, y los rencores resurgan a medida que los cansados cuerpos de los guerreros se recobraban de la marcha. l mismo comenzaba a contagiarse del nerviosismo, a pesar de que no era almohade y, en consecuencia, no le importaban especialmente las ejecuciones. Contaba desesperadamente las horas, confiando en que cada una de ellas fuera la ltima y se reemprendiera el avance. Senta que el final de una historia que llevaba mucho tiempo, quiz siglos, fragundose, estaba a punto de llegar, y su espritu inquieto se senta oprimido por las demoras. El arquero no era un hombre dado a la meditacin, pero posea una cualidad especial, y era que se conoca muy bien. No era deshonesto consigo mismo, ni intentaba esconder sus verdaderas motivaciones bajo capas de evasivas. Por todo ello, era consciente de que su malestar no obedeca a una tensin provocada por el resto de las tropas, ni a la impaciencia por entrar en batalla. Era cierto que deseaba que llegara el momento de la lucha, pero no por combatir, sino por saber de una vez a qu se enfrentaba. l era un veterano de miles de combates, y precisamente por ello era consciente de algo que a veces pensaba que solo l poda comprender: aquella ofensiva iba a cambiarlo todo. Intentaba no pensar en ello, e incluso desechaba tal pensamiento, dicindose que no tena razn alguna para creer que en la batalla prxima se decidiera el destino de las dos almas, cristiana y musulmana, que luchaban por controlar la Pennsula. Pero sus razones, aunque lgicas, no conseguan acallar el murmullo de su intuicin, sencillamente porque el presentimiento no lo razonaba, sino que lo senta, y la lgica no poda enmudecerlo. Un atardecer, mirando el Guadalquivir, se haba abandonado a uno de los escassimos periodos de introspeccin que se permita y haba comenzado a divagar. Todo el mundo saba que el ejrcito cristiano haba partido ya de Toledo, pero l era uno de los pocos que haba recorrido el camino que, casi con total probabilidad, seguiran los cruzados. Sobre las aguas del ro pudo ver de nuevo Guadalerzas, donde sospechaba que habran hecho noche. Vio M alagn, y poco despus Calatrava, el rostro orgulloso y resignado de Ibn Qadis, sabiendo que deba cumplir una misin desproporcionada a su fuerza. Vio el inmenso Campo de Calatrava y se lo imagin soportando el paso de incontables guerreros, levantando una polvareda que, con el reflejo del sol, parecera fuego. Vio Salvatierra, que an mostrara las heridas sufridas el verano anterior, y las gargantas de Sierra M orena... Entonces desech toda su ensoacin, como si despertara de una pesadilla, y sonri. Aquel exceso de imaginacin era impropio de l. Se dijo para sus adentros: Esta guerra me est cambiando....

An sonrea cuando un nuevo acontecimiento le puso en extrema alerta, quebrando finalmente todas sus divagaciones y haciendo que aflorara el entrenamiento militar. El viento haba cambiado, y proceda del norte. Aquello no tena mayor trascendencia blica, pero al igual que los campesinos pueden sentir la lluvia en el viento mucho antes de que las nubes oscurezcan el cielo, as Sundak poda interpretar la brisa como si fuera un mensaje de guerra. Mejor que un mensaje, pues no saba leer. Y lo que deca era dramtico. Ola a quemado. A cenizas, a hierro y a muerte. Aquello turb enormemente al guzz, porque era imposible. El ejrcito cristiano estaba a varios das de marcha, de lo contrario lo habran visto al atravesar Sierra Morena. Pero aquel aroma no poda ser provocado por un fuego normal. Sundak lo saba. No era consciente de cmo ni por qu, pero lo saba. De nuevo, sus emociones atacaban violentamente su razn. Se sinti tentado de coger su arco, lo nico que poda otorgarle cierta seguridad. No lo hizo porque habra sido un gesto absurdo. Sin embargo, las seales estaban ah, y solo un ciego podra no verlas. Y Sundak no estaba ciego. De hecho, ansiaba ver. El 27 de junio, tras hacer un da de descanso, el ejrcito cristiano reanud la marcha. Esta vez las tropas no se dividieron, avanzando todas en un nico cuerpo tal y como se haba decidido. La naturaleza de su prxima vctima lo aconsejaba. Malagn careca de importancia, pero Calatrava tena la suficiente envergadura como para, si se actuaba con torpeza, desbaratar la cruzada. Los cristianos avanzaron muy lentamente, pues el lecho del Guadiana, que serva de defensa natural a la plaza fortificada por el norte, estaba lleno de abrojos, colocados por los musulmanes para herir a cuantos pudieran antes de que llegara el combate. Los abrojos eran temibles instrumentos de hierro con cuatro afiladas puntas, dispuestas de tal forma que, al caer, tres de ellas hicieran de trpode sobre la que se sostena verticalmente una cuarta, que era como una pequea daga dispuesta a clavarse en los pies de los infantes y las pezuas de los caballos, provocando dolorosas heridas que les incapacitaban para el combate. Camuflados en el pantanoso lecho del ro eran armas letales, una prueba ms del ingenio tctico de Ibn Qadis, que aprovechara cualquier oportunidad, aunque fuera nimia, para defender lo indefendible. Pero los cruzados no obraron con imprudencia. Al detectar la presencia de los abrojos, suspendieron la marcha y se encomend a los exploradores limpiar el ro. Tardaron varias horas, pero era preferible perder tiempo antes que hombres. Finalmente se asegur una zona por la que el ejrcito pudiera atravesar sin complicaciones el Guadiana, y llegar frente a su destino. Al margen de la ciudad que la rodeaba, la fortaleza de Calatrava era impresionante. El ro no solo serva de escudo por el norte, sino que, mediante ingeniosa ingeniera blica, su curso era desviado para que llenara un profundo foso que rodeara aquellas partes de la muralla que no estaban protegidas mediante el cauce natural. El agua tambin era aprovechada gracias a un sistema hidrulico que la haca llegar a todo el recinto, lo que significaba que jams faltaba a los defensores. Por ltimo, casi cincuenta torres se alzaban entre las murallas. Probablemente era el castillo ms poderoso del imperio almohade. Y deba caer. Todo el ejrcito cristiano estaba fascinado ante la visin de la fortaleza, pero especialmente los calatravos, pues, para los ms viejos, en sus almenas arda la inextinguible llama del recuerdo. Aquella haba sido su casa, el hogar que les haba visto nacer como orden. Su prdida era algo que no haban podido perdonarse quienes la haban sufrido, y de nuevo estaba ante ellos, como una madre que les

hubiera sido arrebatada. Ms que en ninguna otra ocasin desde la cada de Salvatierra, ansiaban entrar en combate. Pero saban que deban obrar con suma cautela, pues ellos mejor que nadie conocan las defensas y saban que tomarla no sera empresa fcil. Ibn Qadis haba observado durante todo el da el avance del ejrcito enemigo, y estaba impresionado. Desde luego, la informacin que haba recibido era cierta, pero tena que verla con sus propios ojos para comprender plenamente la magnitud de la hueste a la que se enfrentaba. Ms de setenta mil hombres haban puesto bajo asedio su ciudad, que solo poda defenderse con apenas mil guerreros. Su nica esperanza para mantener el control de la plaza era que los cruzados tardaran demasiado tiempo en abrir brecha y decidieran ignorarla para seguir hacia el sur, hacia Al-Nasir. Pero entre los estandartes del campamento cristiano haba distinguido las cruces negras de la Orden de Calatrava, y mientras ellos pudieran impedirlo, no se levantara el asedio. El general andalus estudi las tropas del enemigo pacientemente, como si pasara revista a sus propios hombres. Poda ver las insignias de los reyes de Castilla y Aragn, pero no haba noticias de Navarra, Portugal ni Len. Ninguno de ellos, pens, haba decidido unirse a ltima hora. Junto a los calatravos ondeaba la cruz de Santiago, afilada como una espada, y tambin se vea a los templarios y a los hospitalarios. Vio los pendones de varias milicias concejiles, hombres a los que respetaba porque eran civiles, pero extremadamente duros y diestros en la guerra. Espaa siempre haba producido esa clase de guerreros porque era un pas que no conoca la paz, y lo que en otras partes de Europa era un deporte de nobles, en aquella desamparada Pennsula era una necesidad ineludible. Contemplando todo ello, el militar tuvo la sensacin que, supona, poda haber tenido un romano combatiendo contra los iberos. Haba ledo algunos episodios de las Guerras Pnicas y las luchas de la Repblica de Roma por someter a la belicosa poblacin de la Pennsula. Record que los antiguos historiadores decan que Espaa era el terreno ms apto de toda Europa para la guerra, y que sus pobladores eran increblemente fieros y belicosos, austeros en todas las cosas del cuerpo, preparados para la abstinencia y la fatiga y siempre dispuestos a morir. Roma haba tardado siglos en dominarlos. El Islam no lo haba conseguido del todo, y una pequea resistencia en las montaas haba germinado, gracias simplemente a la fuerza de voluntad y al temerario desprecio por la vida, hasta convertirse en reinos que podan rivalizar en cultura y esplendor con Al-ndalus. Porque aquellos hombres no haban conocido otra vida que la guerra, y estaba seguro de que muchos de ellos no habran deseado vivir de otra manera. Como buen lder militar, Ibn Qadis conoca todos los aspectos tcnicos de la guerra, pero saba que lo ms importante era el soldado, el espritu con que afrontaba la lucha. Mientras observaba el campamento cristiano, en el que se comenzaban a encender los fuegos que sustituiran la luz del sol que se apagaba, pudo sentir su espritu. Saba que, en ese momento, miles de ojos le estaban observando, pero l casi poda ver tambin las miradas de sus enemigos. Su determinacin flotaba en el ambiente como si fuera el humo que las hogueras vomitaban. Ibn Qadis percibi que aquello no iba a ser como Alarcos. Los reyes cristianos haban aprendido de esa derrota y, esta vez, llegaban ms preparados. Suspir, sonri tristemente, y volvi para revisar las defensas. Los lderes cruzados ms notables se hallaban reunidos en la tienda de campaa del rey Alfonso, debatiendo los movimientos que deban seguir. Estaban presentes los monarcas de Castilla y Aragn,

los maestres de las rdenes militares, varios nobles entre los que destacaban Rodrigo de Aranda y Diego Lpez de Haro, as como algunos arzobispos, de los cuales los ms importantes eran Ximnez de Rada y Arnaldo Amalarico, representando a los ultramontanos. Todos haban estudiado las defensas de Calatrava y haban sacado sus conclusiones. Saban que se enfrentaban al obstculo ms serio que podan encontrar en su camino hacia Al-Nasir, un obstculo que, aunque no pudiera destruir su ofensiva, poda debilitarla hasta el punto de dejarles en una posicin en que difcilmente podran derrotar al colosal ejrcito que les esperaba al otro lado de Sierra Morena. Por ello, el ambiente que se respiraba al atardecer en la tienda era serio, y en los rostros de los reunidos se poda percibir la grave responsabilidad que recaa sobre sus hombros. Deban actuar con prudencia, pues un paso en falso les complicara enormemente sus futuras acciones, y se encontraban ante un enemigo que saba aprovechar sus fallos y magnificarlos. El rey de Castilla, despus de saludar a todos los hombres, tom la palabra: Creo que todos hemos comprobado las defensas que posee Calatrava, y sabemos que nos encontramos ante un objetivo muy difcil de tomar. Con todo, pienso que es imprescindible que caiga en nuestras manos antes de que continuemos el avance, porque de lo contrario las tropas que guarecen la fortaleza podran hostigar nuestra retaguardia y crearnos serios problemas. Alfonso call, dando a entender que buscaba conocer lo que los dems pensaban. Diego Lpez de Haro habl, diciendo: En todo caso, siempre podramos dejar un destacamento cercando la fortaleza y continuar con el resto del ejrcito. Entonces fue Pedro quien tom la palabra, rebatiendo al adalid de Castilla. Al otro lado de Sierra Morena hay un ejrcito de ms de doscientos mil hombres, y nosotros apenas superamos los setenta mil. Necesitamos a todos los guerreros que hayamos podido reunir, sin prescindir de ninguno. An deben unirse a nosotros las fuerzas de Navarra le record Lpez de Haro. El rey de Navarra inform Amalarico no trae demasiados hombres. Debido a lo tardo de su decisin, no ha podido convocar mesnada alguna, y marcha solo con sus nobles ms destacados y sus squitos. No creo que sean ms de quinientos, en el mejor de los casos. Se hizo de nuevo un corto silencio, roto por Alfonso: No, el ejrcito debe marchar unido. Son muchos los castillos que debemos arrebatar al enemigo y si fragmentamos las tropas en pequeos cuerpos que mantengan los asedios, habremos dejado a muchos hombres por el camino, mientras que Al-Nasir contar con todas sus tropas. No continuaremos hasta que Calatrava haya cado. Ahora, cunto tiempo calculamos que podr retenernos aqu esta empresa? El maestre calatravo dijo: Calatrava fue mi hogar durante varios aos, por lo que conozco bastante bien sus defensas y lo que es capaz de soportar. La fortaleza se abastece de agua desde el ro, con lo que no podemos contar con que la sed haga estragos entre los musulmanes. Supongo que tendrn suficientes reservas de comida como para aguantar, por lo menos, hasta el otoo... ms de lo que nuestros vveres pueden durar, en todo caso. No podemos esperar reducir a su guarnicin por el hambre. Habr que tomarla al asalto. Construir armas de asedio terci Ximnez de Rada sera difcil y nos llevara mucho

tiempo, y no veo que sin ellas podamos entrar. Se puede insisti Ruy Daz de Yanguas. Calatrava es vulnerable por el norte. Aunque complicado, un ataque decidido sobre las torres podra establecer una zona segura desde la cual el resto del ejrcito penetrara. Por lo que sabemos, no hay demasiados hombres protegiendo el castillo. Una vez logremos abrir brecha, ser nuestro. Nosotros intervino de nuevo Pedro sabemos que es muy difcil romper su resistencia, pero Ibn Qadis debe darse cuenta de que no puede defender Calatrava. A la larga, por muchas bajas que nos pueda causar, acabara siendo derrotado. No estamos dispuestos a que millares de hombres mueran, pero quiz l no lo crea as. Tal vez si le diramos la opcin de rendirse, respetando su vida y la de sus hombres, acabaramos rpidamente con el problema. Un trato? La voz de Arnaldo Amalarico son como un siniestro susurro, un susurro surgido del fuego y el acero, inmisericorde, inhumano. Cuando habl, pareci no que despreciara la propuesta del monarca aragons, sino que no la poda comprender. En el Languedoc no hacemos tratos. Todo el que se desva del verdadero camino debe morir. Todo el que se alza contra nosotros debe morir. Es una cuestin de supervivencia... Pedro mir fijamente a sus ojos sin alma, y sinti un escalofro provocado por el desdn y la incomprensin. Quiz en aquellos ojos viera su futuro, viera que aquel hombre que hablaba de aniquilar sin compasin a sus enemigos fuera la razn por la que l habra de morir, solo un ao despus, en M uret. En cualquier caso, su voz son firme y seria al decir: Nosotros somos hombres de honor, no carniceros. Hacemos la guerra, no matanzas. No queremos destrozar sdicamente a quienes podemos vencer por otros medios. El arzobispo de Narbona sonri inocentemente, como si le hubieran contado un chiste, y respondi sin alterarse: Por eso la mitad de vuestras tierras no os pertenecen. Monarca y clrigo siguieron mirndose desafiantes, y la situacin se torn tensa. Las palabras de Amalarico eran hirientes, pero nadie quera responderle, algunos por no empeorar las cosas, otros porque consideraban que no vala la pena. Al final, Rodrigo de Aranda retom el debate, usando su tono ms diplomtico. Indudablemente, lo mejor es tomar Calatrava al asalto. De todos los recursos que tenemos, hay uno que escasea y que no podemos recuperar: el tiempo. Recordemos que llevamos ms de un mes de retraso en nuestras operaciones, y cuantos ms das pasen ms calor har, dificultando nuestros pasos. Todos conocemos las altsimas temperaturas que sacuden estas planicies en verano, mucho mayores que las que ahora sufrimos. A mayor calor, ms se cansan los hombres y las bestias de carga, y con ms facilidad se corrompen los alimentos. No solo eso: en combate, los musulmanes se ven favorecidos, pues sus armaduras no son tan pesadas y se fatigan menos, mientras que para nosotros aumenta la probabilidad de sufrir bajas a causa del calor o deshidratacin. No, no podemos estar en Calatrava ms de una semana, diez das a lo sumo. Debemos encontrarnos con Al-Nasir antes de agosto. Puesto que dividir el ejrcito no es oportuno, y como Calatrava no se rendir sin lucha, debemos entrar en ella a cuchillo. No obstante... Y se detuvo, porque la siguiente parte de su discurso inclua la opcin del trato con los musulmanes. Aquello era normal en Espaa, pero a Amalarico le pareca inconcebible. Y aunque

Rodrigo despreciaba a aquel hombre, no quera provocar con los ultramontanos mayores conflictos de los que ya haba, al menos no hasta entrar en Calatrava. Una vez tomada y afianzado moralmente el poder del ejrcito cristiano, no le importara verlos a todos arder en la hoguera. A pesar de lo que le haba dicho al rey Alfonso en Malagn, saba que los ultramontanos no eran imprescindibles, pero haba que evitar su desercin hasta que la hueste tuviera un hecho innegable sobre el que basar su confianza. Viendo que su tono diplomtico haba conseguido expulsar relativamente la tensin, continu: No obstante, no es necesario conquistar toda la fortaleza. Don Ruy, que la conoce mejor que ninguno de nosotros, sabe que la zona norte es vulnerable. Ibn Qadis tambin lo sabe, e intentar compensar esta debilidad de la nica forma que puede, con tropas. Pero esto es tambin lo nico en que tenemos una clarsima ventaja sobre los moros: cada guerrero que nosotros perdamos es un duro golpe, pero para ellos es dramtico. Haga lo que haga, Ibn Qadis est perdido, porque si concentra hombres en el norte para evitar que penetremos, una vez los hayamos matado no contar con suficientes tropas para intentar reconquistar la posicin ni para defender el resto del castillo; si no los concentra en el norte, entraremos con mayor facilidad. El rey de Aragn ha hablado sabiamente al afirmar que el defensor de Calatrava sabe que no puede mantener su control indefinidamente, y llegar un momento en que podamos forzar su rendicin sin necesidad de perder a cientos de hombres atravesando locamente el foso y escalando las murallas con garfios. Cuando la zona norte haya cado, estoy convencido de que Ibn Qadis se dar cuenta de que su posicin es insostenible, y negociar para salvar la vida de sus hombres, lo que nos permitir conquistar Calatrava, con el menor nmero posible de bajas, en poco tiempo. Una vez Rodrigo hubo terminado su razonamiento, el rey Alfonso hizo un gesto de aprobacin. Mir a los dems hombres que se reunan en torno a l y vio que todos juzgaban acertadas las palabras de su consejero. Sonri por dentro. La presencia de aquel hombre entre los suyos reforzaba su autoridad, pues demostraba que saba rodearse de personas sabias y virtuosas. Finalmente, elogi: Como es habitual en vos, don Rodrigo, habis hablado con buen juicio. Rodrigo lo agradeci inclinando la cabeza. Me parece continu el rey castellano que este plan es el ms acertado, al menos por el momento y mientras las circunstancias no cambien. A alguien no le satisface? Nadie dijo nada, pues todos estaban de acuerdo. El plan estaba aprobado, y Calatrava, sentenciada. El ejrcito almohade ya haba abandonado Jan y avanzaba hacia Las Navas. Las noticias del avance cristiano haban llegado, y todos conocan lo ocurrido en Malagn, y que Calatrava estaba bajo asedio. Contrariamente a lo que pudiera esperarse, esta ltima nueva haba fortalecido los nimos, sobre todo de los andaluses. Para ellos, Ibn Qadis era un hroe casi mitolgico, una figura exaltada hasta la leyenda y puesta al nivel del poderoso Almanzor. De algn modo, estaban convencidos de que sera capaz de retener al ejrcito cristiano hasta el otoo, o de desbaratar milagrosamente sus ataques causando terribles bajas a los cruzados. Los almohades se dejaban contagiar del ambiente eufrico de sus colegas andaluses, lo que a su vez haca disminuir la intensidad de su malestar. Todos, una vez atravesado el Guadalquivir y acercndose al campo de batalla, estaban ms tranquilos, ms animados. Ibn Wazir, por su parte, tena una sensacin extraa. Conoca a Ibn Qadis hasta el punto de

poder decir que era su amigo. Le admiraba profundamente y era consciente de sus grandes cualidades militares, reforzadas por una actitud noble y una inteligencia natural para analizar las circunstancias, aprovechndose de las ventajas que pudieran otorgarle y minimizando sus aspectos negativos. Pero, precisamente porque le conoca, saba que era un hombre, no el ser casi divino que la imaginacin de los soldados estaba forjando. Un hombre extraordinario, pero hombre. Aun sin tener datos exactos sobre su posicin, al noble le resultaba difcil creer que pudiera hacer todo lo que de l esperaban los ilusos guerreros. Con todo, aquella euforia era contagiosa, y luchaba por abrirse camino en su espritu pesimista. Al fin y al cabo, si los almohades haban entregado a un andalus, en los que generalmente no confiaban demasiado, la defensa de un puesto tan sensible era porque su habilidad estaba por encima de rencillas y polticas. Ibn Qadis no poda destrozar al ejrcito cristiano, pero quiz ellos se suicidaran contra l guiados por un odio ciego, sufriendo demasiadas bajas. La Orden de Calatrava no abandonara hasta reconquistar su primer hogar o perecer hasta el ltimo de sus miembros, y quiz pudiera darse la segunda opcin. O a lo mejor los reyes cristianos, temiendo sufrir una sangra, mantuvieran el asedio agotando sus vveres, teniendo incluso que renunciar a continuar la ofensiva y sufriendo un descrdito internacional por no poder terminar la cruzada que tan minuciosamente haban planeado... A veces, al terminar la marcha y mientras la noche descenda en suave planeo sobre los campos andaluces, Ibn Wazir se abandonaba a estas divagaciones, plantendose todos los supuestos que pudieran darse en el asedio, todos sus posibles finales, y en qu manera afectaran a una y otra hueste. No era ms que un puro ejercicio intelectual, pues no saba lo que estara pasando, pero le ayudaba a mantener su mente ocupada, aislndole de la meloda de la batalla, que desde la cada de Malagn se haba hecho ms perceptible, ms intensa. En ocasiones, las conclusiones a las que llegaba le daban esperanza, pero procuraba rechazarla porque no tena una base real sobre la que asentarla, y saba que la esperanza, aunque fuera pequea como un grano de mostaza, era de cristal y desgarraba al romperse. Finalmente, una tarde record la verdad. Siempre la haba sabido, pero el cacareo de los necios le haba hecho olvidarla: Ibn Qadis no vencera. Ibn Qadis, en realidad, no haba vencido nunca. Era Al quien haba triunfado usndole a l como instrumento, porque l estaba destinado a vencer. Lo que sucediera en Calatrava no dependa de la voluntad de los cruzados ni de la de Ibn Qadis. Dependa nicamente de Al, y sucedera nicamente lo que l determinara. Recordar eso le haba reconfortado, calmando sus elucubraciones y silenciando sus inquietudes. O al menos, eso quera creer l. Pues, en el fondo, por debajo del silencio segua cantando la desesperanza. Haba cado la noche del 29 de junio. Desde el campamento cristiano, Calatrava se perciba como un pequeo faro en medio de la noche: la luz de las hogueras quedaba atrapada en el agua del foso, que a su vez la devolva a los muros de la fortaleza, tiendo las piedras de un dorado espectral, ultraterreno. En aquella hora de oscuridad, el castillo pareca onrico, una promesa que brotara desde lo profundo del sueo. Roger no dorma aquella noche, como tantas otras desde que saliera de Toledo. Tena su vista fija en Calatrava, analizando el baile que las llamas reflejadas en el foso creaban en sus muros. Le pareca extrao que una construccin tan slida pudiera, bajo aquel efecto, parecer tan etrea. En realidad,

pensaba, todo era as de ilusorio. Cuando las cosas se miraban a travs de una hoguera ardiendo en la noche, todo era humo. La cruzada, la Reconquista, los reinos de Espaa, el imperio almohade, cada una de las batallas y guerras que durante siglos, milenios incluso, desembocaban en ese lugar en aquel momento... todo humo. Y lo peor era que nadie ms que l poda sentirlo. Roger tena la impresin de ser el nico cuerdo en un ocano de locos, el nico que poda ver que todo lo que estaba sucediendo era un estpido baile demencial en que los nicos vencedores seran los cuervos. Trescientos mil hombres iban a crear un ro de sangre, pero sus hurfanos y viudas no podran beberla, y el Dios por el que iban a morir no consolara a las madres cuyos hijos se convertiran en cadveres expuestos al terrible sol andaluz. No habra gloria porque iban a luchar por algo inexistente, por un palacio que no era mrmol ni alabastro, simplemente humo. Al da siguiente se asaltara Calatrava. Los aragoneses, junto con los ultramontanos de Valenciennes y los enfervorizados calatravos, participaran en el ataque que tena por objetivo conquistar dos de las torres de la zona norte. Roger se haba ofrecido voluntariamente a participar en el asalto, pues deseaba que todo lo que le envolva llegara a su fin. No le importaba morir, porque la muerte se le apareca como la nica escapatoria de la crcel en que se hallaba. Y tal crcel se manifestaba en una atmsfera inevitable, un latido soterrado que palpitaba en sus venas y haca mella en su cordura. La msica de la batalla era fuerte, y l tambin la notaba. Los muertos susurraban el resultado de la guerra, pero l no poda orlo. Y por encima de todo flotaba el salino aroma del mar. Tena que acabar con todo aquello. Cuanto antes, antes de que l mismo sucumbiera a la locura que se haba adueado de Espaa. Alfonso se encontraba haciendo guardia. Procuraba mantenerse tranquilo, acallar el rugido que se desataba en su corazn ante la vista de su perdido hogar, pero no poda. Desde que llegara a Calatrava estaba en tensin constante. Todos sus sentidos, su alma, le gritaban que entrara en combate, aunque su frrea disciplina lograba desorlos, no callarlos. Recordar todo cuanto haba perdido y saber que estaba al alcance de su mano recuperarlo le suma en un estado de impaciencia que solo gracias a su veterana poda calmar. Mientras observaba la fortaleza, vio cmo el maestre de su orden se acercaba a l, seguido por un escudero que portaba una bandeja, donde reposaban una jarra y dos austeras copas. Don Ruy Daz de Yanguas le salud: El Seor os guarde, fray Alfonso. Y a vos, fray Ruy. Hay movimientos en Calatrava? Alfonso neg con la cabeza. Nada, seor. Tranquilo como un cementerio. El maestre sonri tristemente y dijo: Pronto ser un cementerio. El escudero haba terminado de servir el contenido de la jarra, que result ser vino, en las copas. Don Ruy las cogi y le dio una a Alfonso. Bebed, hermano. Esta es la sangre que Cristo derram por nosotros, y la que nosotros derramaremos por l. Ambos bebieron. El vino era fuerte, joven, y Alfonso bebi poco porque haba ayunado todo el

da, y tema que le turbara sus sentidos y dificultara su labor de vigilancia. Al rato, el maestre volvi a hablar: Como sabis, maana se asaltar Calatrava. Alfonso asinti mientras miraba fijamente a don Ruy, que continu: Se ha acordado que entremos acompaando a los ultramontanos y a los aragoneses. Debemos rendir dos torres de la zona norte para forzar la rendicin de los moros. Como es lgico, el peso de la ofensiva recaer fundamentalmente sobre nosotros. Concretamente, sobre vos. El veterano no hizo ningn gesto, pero en su interior se sinti sorprendido y esperanzado. Su inactividad iba a terminar, por fin podra entrar en combate y liberar la ira que anidaba en su pecho. Vos sigui el maestre lideraris a los calatravos que maana al atardecer penetrarn en la fortaleza. Seris el primero de nuestra orden en poner pie en Calatrava desde que la perdimos, hace diecisiete aos. Alfonso mir al suelo, aunque en realidad estaba observndose a s mismo. Con humildad, dio las gracias a Dios por haber sido elegido para librar un combate tan crucial, no solo para la orden, sino para toda la cruzada, y despus volvi a mirar a los serenos ojos de su maestre. Yo no merezco tal honor le dijo. Ruy Daz de Yanguas sonri y respondi: No, no lo merecis. Ninguno de nosotros merece recuperar lo que por nuestros fallos perdimos. Pero alguien tiene que hacerlo, y s que obraris bien. Alfonso hizo un gesto de asentimiento, y dijo: Gracias por la confianza que depositis en m. Aunque soy indigno de ella, no os defraudar. Ambos se despidieron, y el veterano volvi a contemplar Calatrava. Sus pensamientos, no obstante, eran muy distintos de los que tena antes de entrevistarse con el maestre. La ciudadela era ya el primer escaln en su camino de redencin, en el va crucis en que confiaba purificar todos los pecados que haba cometido, todas las derrotas que no haba podido evitar. Era como un templo, un altar donde, quiz, pudiera volver al origen, antes de Salvatierra, antes de Alarcos. Un lugar donde las heridas de su pecho por fin cicatrizaran y podra comenzar de nuevo. Calatrava era el primer paso, solo el primero, y l lo saba. Pero, como Jacob, haba vislumbrado la escalera. La llegada del sol fue como la orden de un general. Al amanecer del da 30 de junio, el ejrcito cristiano comenz la ofensiva. Los elegidos para abrir brecha en Calatrava no entraron en ese momento. Su intervencin estaba planificada para que tuviera lugar por la tarde. Mientras tanto, el resto de las tropas se dedic a atacar la fortaleza arrojando piedras y flechas con nimo de matar a cuantos pudieran parapetarse tras las almenas y disuadir a los dems de hacerlo. La intensidad del ataque fue terrible y, aunque no causara muchas bajas, tena a los defensores en tensin. Por otra parte, ese mismo fuego servira de cobertura para el posterior asalto a las torres, dificultando que los musulmanes que las defendieran recibieran refuerzos. As como el nacer del sol signific el inicio del hostigamiento, su rojizo declinar indic que el verdadero ataque comenzaba. Y los cruzados penetraron en la fortaleza. Alfonso detuvo con la espada la acometida de un musulmn, y con un rpido movimiento se situ en su costado derecho. Entonces le dio un potente golpe con su escudo, que abri una brecha en la cabeza del defensor y le dej atontado. El calatravo no tuvo ms que colocar la espada en su cuello

y cortarlo. Eran pocos los monjes que tomaban parte en el asalto, pero no se necesitaban ms. La mayora eran jvenes que no haban entrado en batalla, con la intencin de que se curtieran, aunque luchar en un edificio no era lo mismo que haran en Andaluca. No obstante, as podran templar sus nervios y sentirse cerca de la muerte, algo que por primera vez experimentaban, aunque desde ese momento pasara a ser una constante en sus vidas. Uno de los jvenes estaba siendo acorralado por los furiosos envites de un defensor. Alfonso corri hacia l y hundi la espada en su cadera. El mahometano cay de rodillas al suelo, sorprendido, y Alfonso le decapit. La intensidad de la lucha era trgica. Los musulmanes resistan con fiereza intentando expulsar a los invasores de las torres, pues saban que, si las conquistaban, la defensa de la fortaleza sera virtualmente imposible. Los calatravos, por su parte, estaban imbuidos de un ardor combativo extraordinario, incluso para tropas tan feroces como ellos. Llevaban casi dos dcadas preparndose para ese momento, y su rabia era tal que cargaba todos sus golpes con una fuerza demoledora, y agilizaba sus movimientos, obligando a los andaluses a concentrarse enormemente en el combate y a ignorar las heridas que sufran, pues un segundo de distraccin era la muerte. Alfonso vio cmo, a su lado, uno de los calatravos caa con la pierna atravesada por una lanza. El musulmn haba desenvainado su espada y estaba listo para rematar al caballero, as que el veterano se lanz a por l. El andalus se dio cuenta y cambi el destino del golpe, que muri en el escudo de Alfonso. Con un movimiento rapidsimo, fruto de la experiencia por saber adnde se dirigira el golpe de su enemigo, atac el brazo del contrario. No lo cort, pero destroz los tendones y le impidi seguir combatiendo. La espada cay al suelo, y poco despus lo hizo su dueo, malherido por la estocada que el cruzado le haba asestado en la boca del estmago. Como si el fervor de los musulmanes se viera inflamado por el sol, la resistencia decaa a medida que este se posaba. Los defensores combatan con la misma fiereza que los calatravos, pero su entrenamiento y equipo eran muy inferiores a los de los invasores, lo que desnivelaba la balanza. Pocos cruzados haban cado muertos o heridos, mientras que, a cada instante, ms mahometanos abandonaban la tierra. La situacin era insostenible y los andaluses se fueron retirando ante la acometida de los cristianos, hasta que finalmente abandonaron la torre. Alfonso grit a sus hombres que no les persiguieran. Deba mantener la posicin ganada. Entonces se encarg de examinar el estado de sus hombres. La mayora estaban cansados y tenan heridas superficiales, pero no era nada grave. Algunos s tenan lesiones serias, y unos pocos, muy pocos, haban muerto. Vio a un joven de unos veinte aos con la garganta atravesada por una lanza, y a otro con la cabeza partida bajo su casco por un mazazo. Lamentaba terriblemente sus prdidas, pero, al fin y al cabo, pens, ellos ya estaban disfrutando del descanso de los justos. Haban cado con honor, luchando por su fe. No poda haber mayor gloria. Los dems caballeros, por su parte, lo miraban todava con mayor reverencia que antes. No tanto los viejos, pues le conocan y saban de lo que era capaz, pero s los nuevos, que le observaban como si Santiago, el Hijo del Trueno, caminara entre ellos. l haba matado a muchos enemigos, se haba multiplicado para estar all donde el mpetu decayera, impidiendo que los defensores pudieran conseguir una situacin ventajosa. Despus de verle combatir, los jvenes le admiraban an ms, pues luchaba con una destreza y habilidad incomparables.

Alfonso mir a su alrededor. En los rostros de los calatravos comenzaba a prender, lentamente, la alegra. Aquello haba sido una lucha menor, pero era la primera de la cruzada y haban vencido. De nuevo haban puesto pie en su hogar y controlaban parte del mismo. Una parte insignificante, pero era el primer paso. Pronto Calatrava caera, y el oprobio sufrido sera vengado. Por fin podran enterrar a sus muertos. A pesar de que la violencia del combate an anegaba las miradas de los frailes, poco a poco la sustitua una grata paz. Vigilante, tensa, pero paz. Hermanos mos dijo Alfonso, hemos combatido bien. Demos gracias a Dios porque nos ha dado fuerzas para vencer en este da, y oremos por los hermanos que han entregado su vida a los cielos. Los monjes rezaron una breve oracin. Por primera vez en diecisiete aos, el nombre de Cristo era invocado entre los muros de la fortaleza. Una vez hubieron terminado, Alfonso pidi a uno de los veteranos que le haban acompaado el estandarte que les haba sido encomendado. Estaba ensangrentado por el combate, pero se perciba claramente la cruz negra de Calatrava sobre el fondo de blanca pureza. Alfonso sonri y toc el pendn con reverencia, con una delicadeza que contrastaba con la fra cota de malla que cubra sus manos y la implacable fiereza que haba mostrado en combate. Ahora, hagamos saber a nuestros enemigos que hemos vuelto dijo, sin dejar de sonrer. Que hemos vuelto, y que ya no podrn echarnos. Desenroll el estandarte y lo plant en la parte ms alta de la torre. El ltimo destello del sol lo atraves como una saeta de fuego. La sobriedad de los monjes cedi al entusiasmo, y un tremendo gritero surgi de sus filas. La msica de la batalla creca y reforzaba la hermandad entre ellos, porque cada latido de su corazn era una nueva nota aadida a la meloda, un golpe en la piel del tambor que se aceleraba. Calatrava estaba herida de muerte.

Los cristianos han entrado! Ya estn aqu! Ibn Qadis mir a las torres donde se haba producido el ataque. Saba que haban sido tomadas, pero el efecto psicolgico de ver las insignias enemigas dentro de los muros era devastador. Especialmente terrorfica era la de la Orden de Calatrava. La cruz negra, ensangrentada, transmita un claro mensaje: los monjes haban vuelto, y algunos haban perecido intentando reconquistar su casa. Ya no haba marcha atrs, no para ellos. No se detendran hasta triunfar o desaparecer por completo. El cad saba que no estaba en su mano contrarrestar el ataque. Poda intentar que lo inevitable se retrasara, pero eso supondra la total aniquilacin de sus hombres, y el castillo caera de igual modo. No era una cuestin de tiempo, sino de vidas. Y ningn general deba enviar a sus hombres a la muerte si no poda obtener un beneficio de ello. A pesar del gritero y el desorden, el defensor de Calatrava logr concentrarse en sus pensamientos. Con una precisin y meticulosidad adquirida de jugar al ajedrez, comenz a repasar cada uno de los movimientos que poda hacer y las consecuencias que tendran. Sus dos torres haban desaparecido, lo que limitaba enormemente su capacidad de resistencia. Los cristianos ya tenan un punto sobre el que asentarse, se haba abierto una brecha en la presa que evitaba que setenta mil hombres entraran a saco en la ciudadela. No podan ser contenidos, as que la posibilidad de vencer, siempre tenue, haba desaparecido con el sol. Solo restaba ver cul era el mejor modo de acabar. Ibn Qadis no tema a la muerte, pero le disgustaba si era intil. No le importaba morir en combate, pero era una idiotez hacerlo en uno perdido de antemano. Ni siquiera servira para estimular al resto de las tropas que aguardaban ms all de las montaas: la pica historia del defensor de Calatrava, asesinado con la espada en la mano sobre una montaa de cadveres enemigos, solo desmoralizara a los musulmanes a los que haba hecho concebir vanas esperanzas y enardecera a los cristianos, que por fin veran rodar por el polvo la cabeza de su odiado enemigo. No, era mejor intentar salvar la vida, sobre todo la de sus soldados. A una orden suya, todos se habran despedazado contra las armas cristianas. Pero haran eso porque saban que l no les fallara, y mandarles a una muerte intil era el fallo ms grave que poda cometer. Mir de nuevo el estandarte de Calatrava. La cruz negra le observaba, se clav en l como una flecha, y el caudillo sonri con la misma desesperacin del Apstata cuando los sasnidas le asaetearon. Vinciste, Galilei. Roger estaba vivo. Cansado y con varios cortes superficiales, pero vivo. Aunque hubiera deseado morir, no era tan imbcil ni estaba tan desesperado como para malgastar su vida intilmente, por lo que haba combatido bien, esperando que algn defensor estuviera a su altura y le atravesara el corazn, dndole una muerte honorable, la muerte que haba deseado miles de veces bajo las estrellas. No haba tenido suerte. El combate haba sido duro, y muchos haban sido asesinados en ambos bandos. El hedor a muerte era insoportable. El noble senta ganas de vomitar, no por la crudeza de la escena, sino por el clima inhumano de salvajismo que se respiraba. En especial los ultramontanos se haban comportado como animales, matando con un placer malsano. Pocos de ellos saban aplicar el honor a la guerra. La mayora no eran ms que asesinos que se deleitaban descuartizando a los enemigos como si fueran vacas. En cierto modo era lgico, pues solo se haban unido a la cruzada los ms sanguinarios, pero

aquello sobrepasaba todo lmite. El escenario del combate era horripilante, una imagen que Roger saba que no podra olvidar. Haba salido a la parte superior de la torre, parapetado tras las almenas, para respirar algo de aire no contaminado, pero aquella pestilencia se haba adherido a sus fosas nasales, y constantemente vea las dramticas imgenes de la matanza en su mente. De nuevo volvi a l el recuerdo de su mujer. El contraste entre su beatfica pureza y lo que acababa de ver le pareci extraordinario, y dud de que ambas cosas pudieran pertenecer al mismo mundo. Pero no saba si la masacre era la tierra y ella el cielo, o ella la tierra y la masacre el infierno. Y si ella era el cielo y la matanza el infierno, dnde quedaba la tierra? Eran pensamientos un poco vacos, lo saba, pero necesitaba aislarse del horror. A su alrededor escuchaba el gritero de los musulmanes. Crean estar asustados, o inquietos, pero no sentan nada en comparacin con el invisible temor del cataln. l haba visto el rostro del abismo. Y el abismo le haba bendecido. Roger se sorprendi cuando descubri en las voces de los musulmanes cierta cadencia, un atisbo de tonalidad. No poda estar escuchando eso, pero pareca un cntico, un cntico estridente, desquiciado. Sonaba como si espadas rasgaran el cristal, como un zumbido de moscas errantes, una sierra cortando madera. No tena sentido, y los mahometanos no lo estaban haciendo, pero el caballero saba de dnde proceda. Era la msica de la batalla, cacofnica, incomprensible. Un presagio inevitable. En el campamento cristiano, a pesar de la victoria, los nimos no estaban tranquilos. Algunos, aunque reconocan el mrito del triunfo, no lo juzgaban suficiente para poder doblegar Calatrava si Ibn Qadis se decida a resistir, al menos no sin que el sacrificio fuera demasiado grande. Entre los que no se hallaban dispuestos a continuar el avance sin que la ciudad fuera tomada, unos esperaban que los musulmanes propusieran una rendicin que fuera aceptable, y otros insistan en barrer a la guarnicin hasta el ltimo hombre. Aquella noche, los mismos que haban planeado el ataque, reunidos en la tienda del monarca castellano, analizaron la situacin. A peticin del rey Alfonso, Diego Lpez de Haro explic la posicin en que se hallaba el ejrcito cruzado: Tal como esperbamos, nuestro ataque ha tenido xito y ahora controlamos las dos torres. No hemos sufrido demasiadas bajas, pero quiz s ms de las que pudiramos prever, pues la resistencia mora ha sido fuerte. Ellos, aunque han sufrido cuantiosas prdidas, siguen en condiciones de entorpecer gravemente posteriores ofensivas. Cunto tiempo creis que podrn resistir si seguimos presionando? pregunt el monarca castellano. Se produjo un instante de silencio, acompasado por el chisporrotear de las lmparas que alumbraban en un baile de claroscuros la sala, hasta que el seor de Vizcaya respondi: M e imagino que an podran luchar una semana ms, diez das quiz. El arzobispo Ximnez de Rada dijo entonces: Es demasiado tiempo. Si resistieran diez das no saldramos de aqu hasta el 10 de julio, y con lo que debemos invertir en recuperar Alarcos, Salvatierra y dems fortalezas no llegaramos a encontrarnos con Al-Nasir antes de agosto. Quiz debiramos levantar el sitio. El rostro del maestre de Calatrava, al or esto, se contrajo en una mueca de dolor, y dijo casi

gritando: Hermanos de mi orden han perdido la vida hace pocas horas asaltando Calatrava. No permitir que su sacrificio sea vano. Los calatravos no nos retiraremos hasta que la santa cruz corone de nuevo los torreones de la fortaleza... y si no podemos conseguirlo, nos uniremos a los que hoy han cado. Repetir lo que dije la otra noche terci Pedro. De qu le servir a Ibn Qadis resistir cinco, siete, diez das? A la larga, su destino si no cede el mando de la plaza es la muerte. Para l, es una lucha ya perdida. Su posicin era difcil antes de que abriramos brecha, y ahora es indefendible. Deberamos forzar su rendicin, si es que no la proponen ellos mismos. Si yo fuera su general dijo lgubremente Amalarico, resistira hasta el ltimo hombre. La muerte es preferible al deshonor y al destino que me aguardara tras ella. Pero vos sois un brbaro pens Rodrigo de Aranda, un brbaro a quien no le importa nada la vida de sus soldados. Se sorprendi al ver que estaba pensando mejor de un enemigo musulmn que de un correligionario, pero era lgico. Para l, la religin de Ibn Qadis era tan blasfema como el fanatismo de Amalarico, pero el primero, al menos, era un hombre honorable. Tras estos pensamientos, argument: En realidad, no obtendramos ningn beneficio de continuar la lucha. No solo perderamos ms hombres, hombres que necesitaremos cuando llegue el combate de verdad, sino que la fortaleza quedara arrasada. La Orden de Calatrava recibira un hogar en ruinas, y no creo que estn dispuestos a ello. Mir a Ruy Daz de Yanguas, quien neg con la cabeza. Haba sido un movimiento hbil por parte del consejero. Saba que el maestre calatravo era un hombre sensato que no estaba dispuesto a prolongar intilmente el combate si se poda llegar a una tregua, pero tambin saba que Amalarico no pensaba lo mismo. El arzobispo de Narbona tena la vaga impresin de que, siendo ambos clrigos, sus opiniones coincidiran, y el apoyo del maestre a la idea de Rodrigo le demostrara que esta igualdad de condicin no era suficiente para que el calatravo apoyara sus delirantes principios. Entonces... creis que Ibn Qadis aceptara una rendicin? pregunt el rey Alfonso. Debemos intentarlo respondi Rodrigo. Si no queda ms remedio, aniquilaremos a la guarnicin, pero en la medida de lo posible es mejor evitar una lucha que nos hara sufrir mayores prdidas para lograr el mismo objetivo que mediante un acuerdo. El consejo sigui durante un tiempo, al trmino del cual cada uno volvi a sus tiendas. En la del monarca castellano, no obstante, permanecieron el rey de Aragn y Rodrigo de Aranda. Pedro dijo entonces al consejero: Vos sabis que los ultramontanos no aceptarn el trato. Rodrigo se mes la barba lentamente, y despus respondi: No, no lo aceptarn. Les parece algo contra natura. Para ellos, no puede haber pactos entre leones y corderos, y nosotros somos los leones. Pero los moros no son corderos, y no podemos masacrarlos como tales. En batalla, destruiremos a cuantos sea necesario, pero si se rinden no podemos matarlos. Porque son hombres, no corderos. Y contrariamente a lo que se ha dicho, s puede haber pactos entre leones y hombres. Todo eso es cierto dijo Pedro, pero lo que me interesa es saber cmo creis que reaccionarn. Rodrigo suspir y contest:

Imagino que intentarn hacer la guerra por su cuenta y matarles. Supongo que argumentarn que, puesto que ellos no aceptan la rendicin, siguen estando en guerra y estn legitimados para combatir. Y esto no deja de ser legalmente cierto, pero si en nuestro acuerdo de rendicin garantizamos, como es habitual, que la guarnicin podr abandonar la fortaleza sin que sus vidas sufran dao, habr que hacer valer nuestra palabra incluso contra los transpirenaicos. Y aun en el supuesto de que no se pactara nada al respecto, deberamos defenderles igualmente por honor. Porque nuestro honor nos impide ver cmo se asesina a guerreros desarmados. Los monarcas asintieron en silencio. Episodios como el de Malagn no deban repetirse, porque desvirtuaban totalmente la pretensin de santidad de la cruzada. Era una situacin extraa. Cristianos y musulmanes haban cometido autnticas atrocidades durante los siglos de la Reconquista. Los ulemas suban a orar a los montculos hechos con las cabezas cortadas de los enemigos, y los cristianos haban convertido la zona del Duero en un desierto sin vida alguna al inicio de la Reconquista. Pero nada de aquello era odio. Llevaban demasiado tiempo combatiendo como para odiarse, y eran demasiado distintos para amarse. Ambos saban que la guerra centenaria solo podra acabar con la desaparicin de uno de los dos, y ambos se respetaban porque solo los hombres honorables ceden su vida a un alto ideal. Y ese respeto era tan recto como el filo de una espada. La hueste navarra se encontraba ya tras los pasos que haba seguido la cruzada, a pocos das de marcha de Calatrava. Su avance haba sido rpido, si bien eso no les haba costado demasiado porque eran pocos los hombres reunidos bajo el pendn del rey. Doscientos caballeros, junto con sus squitos, formaban la fuerza que Navarra aportaba a la ofensiva, una tropa reducida pero poderosa. A medida que avanzaban, sus integrantes se daban cuenta de que iban a participar en algo cuyas dimensiones se les escapaban. Los caminos y los restos de los campamentos en que haban hecho noche castellanos y aragoneses mostraban que iban siguiendo la derrota de una horda como nunca antes se hubiera visto en la Pennsula. Si los rumores eran ciertos y los almohades verdaderamente triplicaban en nmero a los cristianos, la cantidad de hombres que iban a luchar en Sierra Morena sera incomparable. Los navarros representaran un porcentaje mnimo entre tanto combatiente, pero no haban recorrido tan largo camino para otra cosa que no fuera la gloria. Para el joven igo, todo lo que vea le pareca una alucinacin, como una ensoacin de la que apenas poda considerarse partcipe, simplemente un mero espectador. l estaba acostumbrado a pequeas peleas y a ejrcitos que casi nunca llegaban al millar de hombres. No saba con qu se encontrara, y ni siquiera era capaz de imaginrselo. A veces, en las puestas de sol, le pareca ver una inmensa hueste en el horizonte, recortndose las cruces y los pendones contra la hoguera del atardecer, como si el fuego brotara de ellos mismos. Pero ni as consegua formarse una idea de lo que estaba por venir. Notaba que incluso Alonso, curtido en muchas batallas, se asombraba al ver los restos del ejrcito al que perseguan. No deca nada para no inquietar a igo, pero el joven saba que tambin l estaba impresionado. Que ninguna de sus previsiones sera cierta porque nadie nunca haba vivido una cosa semejante. Del mismo modo, el paisaje castellano sobrecoga el nimo del noble navarro. Todo era muy distinto de sus montaas y sus verdes valles. All, la vastedad del pramo se le presentaba como un enigma, como un desafo. Mientras que en Navarra se senta protegido a la sombra de los rboles y las cumbres, en Castilla no haba nada a lo que se pudiera aferrar. Solo lata una pregunta, una pregunta cuya respuesta era terrible y marchaba a pocos das por delante de ellos. Aquel pramo era

la explicacin de la profunda religiosidad de los castellanos. Entre la tierra y el suelo solo estaban ellos, abrasados por un calor infernal o cortados por rfagas de viento helado. Y ellos, la creatura, sirviendo de enlace entre el Creador y la Creacin. S, en aquella tierra Dios haba hablado, y los castellanos haban tatuado su mensaje en la roca durante siglos. igo no saba si el resto de la expedicin senta lo mismo. l era el ms joven, y por eso y por la importancia de su linaje en la nobleza navarra todos le trataban muy bien. Especialmente el rey Sancho, le haba acogido con entusiasmo. Su padre y el monarca haban sido muy amigos, y el segundo estaba muy contento de poder contar con uno de sus descendientes. Esto le situaba en la obligacin de estar a la altura de su padre, algo que a veces le asustaba, pero tambin le serva de estmulo por considerarlo un honor. Adems, el rey le facilitaba las cosas. Era un hombre titnico, altsimo, y su fuerza, haciendo honor a su apodo el Fuerte, era herclea. Pero tambin tena buen carcter, alegre y jovial. Trataba bien a sus hombres y se preocupaba por ellos, ayudndoles en lo que pudiera y debiera. Bajo el mando de un hombre as, igo se senta ms tranquilo. Todava recordaba la conversacin que haban tenido en Pamplona, poco antes de iniciar la marcha hacia el sur. igo se haba presentado a su rey, y l le haba preguntado: Sois vos el hijo del conde Fernn iguez? Yo soy, mi seor. El rey haba sonredo y le haba dicho: Vuestro padre era un gran hombre. Fuimos buenos amigos, y lament su muerte. Me alegra que un descendiente suyo haya acudido a mi llamada. Es un honor para m combatir all donde me reclamis, mi seor. Mi padre hubiera hecho lo mismo y ahora yo actuar como l hubiera hecho. Intentar serviros tan bien como l. Sancho el Fuerte haba agradecido las palabras inclinando la cabeza. Os lo agradezco. Tened por cierto que, por mi parte, os ayudar en cuanto sea menester. Por eso cabalgaba hacia el sur, por eso atravesaba el pramo. Saba, en cierto modo, que aquella devastada planicie era nada ms que la pregunta, y que la respuesta la hallara en Andaluca, en el campo de batalla. La respuesta que le dira si estaba a la altura de lo que deba ser, de lo que quera ser. Calatrava se rinde! Calatrava se rinde! El campamento cristiano despert el primero de julio con la noticia. A casi todo el mundo le sorprendi. Si bien esperaban que la fortaleza acabara en sus manos, pocos pensaban que la claudicacin viniera por iniciativa musulmana. Al menos, no tan pronto. Ibn Qadis se jugaba la vida con esa decisin, pues no sera extrao que los almohades le encerraran o le decapitaran por rendir la plaza. Haba preferido salvar la vida de sus hombres antes que la suya. Un ltimo acto de nobleza. Con todo, era evidente que los mahometanos no iban a abandonar Calatrava sin ms, solo a cambio de ciertas garantas. Los defensores an tenan suficientes fuerzas para oponer una tenaz resistencia y hacer pagar a los cristianos la conquista, por lo que estaban en posicin de poner condiciones a su capitulacin. Pedan que se respetaran sus vidas y que les permitieran salir llevndose sus caballos. A cambio, Calatrava. No era un mal trato. Entre las tropas cristianas, no todos lo vean claro. Algunos, sobre todo los ultramontanos, seguan pensando que sera mejor pasar a toda la guarnicin a cuchillo, como aviso para el resto de los musulmanes de lo que deba pasar. El rey Alfonso, creyendo que la oferta de rendicin encubra una

mayor debilidad de la que hubiera supuesto en los defensores, tampoco se decida a aceptar el acuerdo, pues una parte de l le deca que poda aplastar a la guarnicin sin demorarse tanto como hubiera credo y sin sufrir tantas bajas. No obstante, las voces a favor de aceptar el trato eran ms fuertes y, sobre todo, ms sensatas, por lo que acabaron prevaleciendo. Una vez se hubo acordado la entrega de Calatrava, con las condiciones que haban pedido los musulmanes, el rey Alfonso hizo llamar a don Diego Lpez de Haro y le orden: Reunid a vuestros guerreros y escoltad a los defensores hasta que estn fuera de la ira de los ultramontanos. No quiero ver de nuevo algo semejante a lo de M alagn. Una vez ms, Calatrava era cristiana. El sol poniente tea de melancola el cabizbajo andar de los musulmanes que abandonaban la ciudadela, reflejndose en las lgrimas que algunos derramaban por haber sido incapaces de defender el lugar que amaban. La espectral luz envolva todo en un manto onrico, como si aquellos hombres no fueran tales, sino los fantasmas de algo que acababa de morir y no resucitara. Ibn Qadis encabezaba la marcha, e intentaba no mirar atrs. Saba que su decisin era la ms racional. Al igual que a la mayora de sus hombres, le habra gustado morir en los muros de la plaza que le haba sido confiada, pero su deber era liderar a los soldados y hacer lo que fuera mejor para ellos independientemente de lo que desearan. Su razn saba que era as. Pero no miraba atrs por temor a desmoronarse, a que un dolor an mayor del que ya senta le fulminara all mismo, a la vista de sus guerreros y de los cristianos que junto a ellos cabalgaban. No poda perdonarse por lo que haba hecho, aunque supiera que era lo que deba hacer. No podra perdonarse en lo que le quedase de vida. Aunque, afortunadamente, pens, en lo que le quedase de vida no sera demasiado tiempo. Haba comprado la vida de sus soldados con la suya, y los rojos ros que el sol haca nacer de la tierra se lo recordaban. E intentaba no mirar atrs... Observ a los cristianos que les acompaaban para entretener su mente y desviarla del sufrimiento. Haba algo extrao en ellos, una sombra, o quiz un destello, algo que nunca antes haba visto. Era imposible de explicar. Quiz ni siquiera los mismos cristianos fueran conscientes de ello. Tal vez esa percepcin era un instante de lucidez que le otorgaba Dios, ahora que iba a morir. Fuera lo que fuera, se dio cuenta de que todo haba cambiado, y no haba marcha atrs. Aquel sol poniente, el maldito sol que lo inundaba todo, era el ltimo lamento del Islam en Espaa... pero luego pens que lo nico que quera era justificar su propia derrota, y desech tal pensamiento. Entonces mir atrs. Calatrava ardi en l como una hoguera que le atravesara las entraas. Por un instante su respiracin se cort y todo su cuerpo se tens reprimiendo la agona. Aun a sabiendas de que le matara, grab en su memoria cada detalle de la fortaleza que no volvera a ver, cada torre y cada almena. Vio cmo un guerrero lo observaba desde las murallas. No estaba seguro, pero crey divisar en su pecho la cruz negra de los calatravos. Esboz una sonrisa que pareca esculpida por un pual. Los cristianos haban vencido y ellos haban perdido. Nada cambiara ese hecho. Record una cancin que haba odo haca aos en Jan, y que hablaba de un hombre que haba amado con desesperacin al viento. Como era lgico, no haba podido poseerlo, y el amante del viento haba muerto tras haber malgastado toda una vida persiguiendo un imposible. Hasta ese da, pensaba que no poda haber mayor dolor. Pero viendo cmo Calatrava se alejaba de l, se daba cuenta

de que no era as. Amar al viento era una estupidez, pero l haba perdido la piedra. l haba perdido una realidad, la realidad que lo sustentaba todo, y no volvera jams. El sufrimiento se hizo tan profundo que solo pudo sonrer. A medida que observaba el lento caminar de la columna musulmana, Alfonso, erguido sobre las murallas de su hogar, senta que una extraa sensacin de paz le embargaba. Ya haba olvidado cmo era aquel sentimiento, o si lo haba llegado a experimentar alguna vez. Era como si todas las piezas de un rompecabezas por fin encajaran, como si la llave finalmente hubiera entrado en la cerradura. El desasosiego que haba guiado todos y cada uno de sus actos durante diecisiete largos aos desapareca lentamente. Pero su lugar no lo sustitua la euforia. Saba lo que era eso, el xtasis de derrotar al enemigo en combate, de desviar las lanzas y clavar la espada. Tampoco era orgullo. Era, sencillamente, tranquilidad. Poder mirar a su alrededor, dentro de s, y sentir que todo estaba donde deba estar, como deba estar. Vio a Ibn Qadis mirar atrs. No le envidi. l conoca el terrible dolor que deba estar experimentando el musulmn, el mismo dolor que a l le haba forjado desde Alarcos. Perder el hogar era algo terrible, aunque desafortunadamente comn en Espaa. Todo giraba en torno a eso. Haca quinientos aos que los mahometanos haban desembarcado en Espaa para construir una nueva casa, la casa que los visigodos se haban negado a perder y que sus herederos buscaban reconquistar. La cruz y la media luna bregaban por coronar ese hogar. Alfonso se dio cuenta de que haba llegado el instante por el que haba luchado casi dos dcadas. No se encontraba al final del camino, pero una parte sustancial se haba recorrido. Percibi, con sorpresa, que jams haba esperado que una cosa as sucediera. Haba estado tan obsesionado con reconquistar Calatrava que no haba contemplado la posibilidad de que pudiera hacerse. Pero, en ese momento, su hogar volva a ser suyo. Todo el profundo dolor del que haba huido durante diecisiete aos, el dolor que le haba obligado a hacer, pensar y ser, el dolor que haba convertido en piedra angular del templo de su alma, ya no estaba. Poda continuar andando libre de ese peso. La prdida de Calatrava, algo que l no se haba perdonado, s lo perdonaba el cielo. Rio. Suavemente, por dentro, pero rio mientras lgrimas de agradecimiento afloraban en sus ojos y el sol caa, prendiendo la cruz de su pecho. Y, por primera vez en diecisiete aos, su risa fue sincera. Una nube de polvo se levant en el campamento cristiano y avanz hacia los musulmanes. Le acompaaba el sonido de los cascos de los caballos, que perforaban el aire como una blasfemia. Diego Lpez de Haro saba lo que eso significaba. Su rey no se haba equivocado. Para los transpirenaicos no poda haber paz. Junto con alguno de sus hombres, el adalid de Castilla se adelant para cerrarles el paso, aunque mantenindose a una distancia prudencial del resto de sus tropas. Sera extrao que los francos, guiados por su sed de sangre, atacaran a otros cristianos. Pero haba visto muchas cosas extraas, y deba estar preparado para todas. Al ver a los castellanos, los ultramontanos detuvieron su avance, asombrados. En sus rostros se vea la incomprensin, y ninguno de ellos habl ni hizo gesto alguno sencillamente porque no saban qu hacer en tal situacin. Pasado un rato, uno de los caballeros rompi el silencio. Era un hombre corpulento, de barba poblada y tez sonrojada por un calor al que no estaba acostumbrado. Su voz

son como un mugido cuando exclam, indignado: Qu es esto? Lpez de Haro le mir fijamente y replic con gran serenidad, como si respondiera a una pregunta elemental: Esto es la guerra. Precisamente! bram el franco. Creis que es propio de buenos cristianos defender a estos perros infieles? Por el Seor de los cielos, que... Esto es la guerra interrumpi el adalid castellano, alzando la voz, y no consentiremos que se convierta en la matanza que queris causar. El enemigo se ha rendido y su vida debe ser respetada. El enrojecido rostro del noble transpirenaico denotaba cada vez ms su creciente estupor. Todo cuanto vea le pareca una broma de mal gusto, algo absolutamente indefendible. Intentando demostrar al castellano lo absurdo de su posicin, le grit: No os dais cuenta de que son nuestros enemigos? Si les dejamos vivir, se armarn de nuevo y tendremos que enfrentarnos a ellos en el campo de batalla! Eso harn, s respondi Lpez de Haro, recobrando su tono de voz distante. Y entonces les mataremos, porque podrn defenderse. No ahora. Tambin ellos podrn matarnos. Eso no debe atemorizar a un guerrero. El noble franco capt el insulto y su furia creci. Pero no era idiota, as que sopes las opciones. Era evidente que los castellanos estaban dispuestos a defender a los mahometanos. Quiz no hasta el extremo de derramar sangre cristiana, pero no sera inteligente provocar la situacin en que pudiera hallar una respuesta, por si no era la ms favorable. En un plano ms personal, Lpez de Haro le haba insultado. La rabia que creca en l, fomentada por un calor que le haca desvariar, le deca que lo matara. Pero el atisbo de racionalidad que lidiaba por contener la marea de la demencia le recordaba que el castellano era demasiado poderoso. Ni la victoria ni la derrota podan dejarle en buena posicin si se enfrentaba a l. Aun en el caso de que consiguiera matarle, lo cual tampoco estaba muy claro, alguien le vengara. Se dio cuenta de que la escena era ridcula, y opt por retirarse. Pero, para salvaguardar su orgullo y no dar a entender a Lpez de Haro que sus palabras le haban intimidado, le dijo en tono desafiante: Si continuis con esta forma de luchar, jams reconquistaris vuestra tierra. Moriris como M oiss, vislumbrando la promesa del Salvador pero sin fuerzas para reclamarla. El castellano esboz una mueca de indiferencia y respondi: Quiz. Pero si para recuperar nuestra tierra perdiramos nuestro honor, qu habramos ganado? El franco no respondi. Gir su caballo y volvi al campamento. Los dems lo imitaron. La conquista de Calatrava fue una magnfica victoria para el ejrcito cristiano. En el plano de la moral de las tropas, ver cmo el primer obstculo verdaderamente serio haba sido vencido subi los nimos de los combatientes. Malagn haba significado el comienzo de las hostilidades, pero no de los problemas. Calatrava, una fortaleza crucial en el camino entre Toledo y Crdoba, como si simbolizara el punto medio del pndulo que oscilaba entre el Cristianismo y el Islam, era mucho ms importante. Tambin el renombre de su defensor, temido y respetado, reforzaba la confianza de los cruzados por verle rendido. Era especialmente trascendente por lo que significaba para la Orden de

Calatrava, que por fin volva a merecer tal nombre. No en vano, ellos eran los ms numerosos de las rdenes militares que participaban en la cruzada, y los combatientes ms experimentados. Que su alma estuviera lista para la batalla era crucial. Aparte de los beneficios conseguidos en el mbito espiritual, la rendicin de la fortaleza haba trado ms ventajas que la de evitar una masacre. Entre sus muros se encontr gran cantidad de armas y vveres. No se haban equivocado los nobles al afirmar que seguramente el castillo estara preparado para resistir un largo asedio, y ahora, los alimentos necesarios para ello pasaban a formar parte del botn de los cristianos, lo que les permitira un avance ms seguro. A la hora de repartir tal botn, el rey Alfonso lo dividi en dos partes iguales y ofreci una a los ultramontanos y otra a los aragoneses. Aragn era un reino econmicamente pobre, devastado por una situacin de guerra perpetua, y la parte del saqueo que se les dio ayud a incentivarles y proporcionarles un mejor equipo para la batalla. Respecto a los francos, lo que el monarca castellano buscaba era compensar de algn modo su insatisfaccin, cada vez mayor a medida que aumentaba el calor. La cruzada estaba lista para continuar su avance. La noticia de la rendicin de Calatrava no tard en atravesar las montaas y llegar al ejrcito musulmn, que esperaba cualquier informacin sobre la sitiada fortaleza como agua que regara los campos. Por ello, cuando se supo el triste final, el efecto que provoc fue ms parecido al de una granizada. Para M utarraf, el impacto fue an mayor. Por unos pocos das haba logrado confraternizar con el resto de la soldadesca al verse unido por un deseo comn y una misma inquietud. Los guerreros le contaban historias sobre Ibn Qadis y le explicaban cmo eran los asedios, qu opciones tenan los defensores de resistir y dems asuntos blicos que, de no ser por entusiasmo, nunca hubieran compartido. Muchas de las versiones eran exageradas o incluso contradictorias entre s, pero aquello no le preocupaba especialmente al poeta, que estaba contento solo con ver cmo aquella amalgama de hombres tan distintos se unan por una cuestin y le aceptaban, hacindole partcipe de sus mismas preocupaciones. Ahora que todo haba terminado tan rpido, tema que el ambiente original de desilusin volviera a imponerse, y que l se sintiera de nuevo desubicado. Calatrava. Calatrava. Calatrava... Repeta constantemente la palabra en su mente. l, como hombre de letras, viva por las palabras. Por eso siempre haba tenido la obsesin de darles un contenido, de que no fueran puros conceptos sin relacin con el objeto que designaban. Por eso haba amado y amaba, para que la palabra amor tuviera el contenido del nombre de su esposa, sus hijos o de Dios. Por eso buscaba la belleza. Por eso segua los preceptos del Islam, para que la palabra fe tuviera sentido. Una palabra en s misma era un concepto lgicamente acotado, por el tiempo y por su naturaleza, que no poda describir la inmensidad y atemporalidad de una idea. Hablar de ira no tena sentido si no se experimentaba, porque la palabra no poda abarcar la idea. Siendo eso cierto, otra teora comenzaba a asaltar su mente, la de que las palabras eran, en realidad, barreras. Una persona demasiado acostumbrada a las palabras poda ocultar la realidad tras ellas, usarlas como un muro tras el que parapetarse para no tener que enfrentarse a la verdad

subyacente. Cuando no exista esa proteccin, el hombre deba ver las cosas tal y como eran, sin poder refugiarse. Se imaginaba al primer ser humano dando nombre a todo, no para designarlo, sino para protegerse de un mundo en el que era un recin llegado. Se daba cuenta de que las palabras se limitaban a cumplir esa funcin. Eran escudos, no espadas. La palabra no poda cambiar el mundo, nicamente preservarlo. Quiz por eso las personas ms ilustradas solan ser las ms conservadoras. Todas estaban llenas de ideas y teoras, pero las ideas no servan para nada. Solo los hechos podan transformar la realidad, los hechos sin estar atrapados por los conceptos, en su forma ms pura. La idea ms grandilocuente y gloriosa no importaba nada en comparacin con el corte de una espada. Si se quemaran todas las obras que se haban escrito, si un nuevo Erstrato borrara de la faz de la tierra todas las letras, en nada cambiara el mundo. Quiz el Corn debiera salvarse. S, el Corn s, porque era un hecho. Se sorprendi de estar pensando eso. l haba amado todo lo que empezaba a cuestionarse. Supuso que era porque vea la verdad. Porque vea que ninguna palabra podra cambiar lo que estaba en marcha, pero ese hecho cambiara todas las palabras. Todava quedaban algunos castillos por recuperar. Antes de continuar el camino, el rey de Castilla quera retomar el control de Alarcos, Caracuel, Benavente y Piedrabuena, cercanos a Calatrava y tambin entre s. No eran plazas demasiado importantes ni fuertes, y el monarca castellano saba que no tenan una guarnicin numerosa. Por esa razn no haba puesto traba alguna a la decisin de su primo, el rey Pedro, quien no le acompaara en la expedicin, sino que esperara en Calatrava la llegada de Sancho el Fuerte. La idea poda ser arriesgada si el ejrcito de Al-Nasir decida cruzar las montaas, pues podra fcilmente derrotar a los aragoneses y despus a los castellanos, pero los musulmanes estaban a varios das de marcha y, cuanto ms tiempo pasaba, ms evidente se haca que Al-Nasir aguardara a los cristianos al otro lado de Sierra Morena. As pues, la cruzada se dividira, y se volvera a encontrar frente a Salvatierra, el ltimo escollo antes de llegar a Andaluca, cuando los navarros se hubieran unido. Pero an tendran que sufrir una ltima divisin, una desercin que muchos podan intuir pero pocos asumir. El da 3 de julio se present una delegacin de los ultramontanos ante los reyes. Las noticias que traan eran previsibles, pero no por ello dejaban de ser demoledoras: haban decidido desertar. Casi todos ellos. Uno de los nobles habl por todos. Pareca haber recibido una buena educacin y estar dotado para la dialctica, por lo que le haban convertido en portavoz. Su postura, sus gestos y su entonacin buscaban ser conciliadores, algo que inevitablemente pareca forzado en el clima de tensin existente. En efecto, tras la desilusin de los francos al ver que no podan asaltar a los defensores de Calatrava, la violencia contenida haba estallado y los encontronazos con los espaoles se haban intensificado. Haba habido duelos e incluso algn muerto, all donde hombres de mayor autoridad haban llegado tarde para imponer cordura. Nada de ello tena sentido. Mis seores deca el noble franco, hablando a los reyes, como sabis, nuestras tropas no estn acostumbradas a estas condiciones. El clima aqu es terriblemente seco y caluroso, y nuestros hombres lo sufren. Estn faltos de moral, cansados. No pueden pelear en un ambiente tan sumamente duro para ellos. Acaso respondi Pedro no han combatido los francos en Tierra Santa? Muy bravamente,

segn tengo entendido. No es menor el calor all que aqu, por lo que he escuchado de boca de quienes all han estado. Adems, somos una cruzada. Somos guerreros de Cristo. Si l nos pide que combatamos bajo el ardiente sol del desierto, lo haremos. Si nos pide que combatamos en desfiladeros cubiertos de nieve y hielo, lo haremos. Si nos pide que descendamos al infierno y all libremos la batalla, lo haremos. No os falta razn, mi seor dijo el franco, conciliador. Es cierto que, por s solo, el calor es ms una molestia que un obstculo insalvable, pese a que para muchos de los nuestros, especialmente los bretones, sea dursimo de soportar... pero vos sabis bien que hemos tenido problemas con las provisiones, que en algn momento han escaseado. No quisiera ni mucho menos insinuar que ha habido una mala planificacin por vuestra parte, mis seores, ni que este factor pueda por s mismo acabar con el nimo combativo que se le exige a un cruzado, pero sumado al calor y a esta larga marcha, que para algunos viene despus de estar acuartelados cuatro meses en una ciudad para nosotros extraa, mina la moral de nuestros hombres. Los transpirenaicos dijo esta vez el rey Alfonso se han quejado de falta de alimentos. Ningn espaol lo ha hecho. Esto ya es suficientemente grave, pero hemos sido benvolos y os hemos favorecido en cuanto hemos podido. Idntica queja recib hace una semana en Malagn, y desvi parte de las vituallas de mi propio ejrcito hacia el vuestro. Tras la victoria en Calatrava, la mitad del botn, provisiones incluidas, ha ido a parar a vuestras arcas. Y an vens a decir que abandonis esta santa cruzada por falta de comida? Aquella conversacin era intil, porque ya no haba nada que discutir. Los francos abandonaban la cruzada y nada cambiara tal hecho. La embajada nicamente tena por objeto suavizar las formas, pero nada iba a variar. Por otra parte, tampoco los reyes intentaban retenerlos, sencillamente buscaban desmontar las burdas excusas que les formulaban. Aunque eran numerosos luchadores y buenos en batalla, representaban ms un estorbo que una ayuda, pues carecan totalmente de disciplina. Todos saban que ni el calor ni el hambre eran la causa por la que desertaban. Lo expres bien claro el arzobispo de Nantes, presente en la reunin junto al de Burdeos, quien, viendo lo ridculo de la conversacin, se atrevi a decir en latn: Esta no es forma de hacer la guerra. Los reyes miraron fijamente al arzobispo. Por fin comenzaban a hablar claro. Por qu creis eso, ilustrsima? dijo Alfonso, dando un tinte irnico al ttulo. Perdonis la vida a los infieles, que no merecen vivir. Cmo pueden llamarse cruzados quienes no solamente no matan a los descredos, sino que evitan su justa muerte? Realmente pensis que as ser el Islam derrotado, si constantemente ofrecis muestras de debilidad como la de hace dos das? M oderad vuestra lengua, arzobispo dijo Pedro, tenso. Olvidis una cosa, ilustrsima continu Alfonso. Los nios aqu nacen entre el estruendo de los aceros, y generalmente por ellos mueren. Espaa es un pas en constante guerra. Lo que para los dems reinos de la Cristiandad es un pasatiempo, para nosotros es una necesidad. Por el bautismo, Cristo nos convierte en sacerdotes, reyes y profetas. En Espaa, por nuestro nacimiento, somos tambin soldados. Confo en que no pretendis decirnos a nosotros, que jams hemos conocido la paz, cmo debe hacerse la guerra. El arzobispo no se dej intimidar por las duras palabras del monarca castellano, y respondi:

Tambin nuestra tierra sufre los efectos de la guerra desde hace dcadas, desde que la pestfera hereja ctara contamin nuestros campos y nuestras gentes. Pero sabemos cmo acabar con el problema. Jams permitiremos que semejante blasfemia pudra durante quinientos aos nuestros dominios. Podis acaso decir lo mismo? Nunca replic Pedro, visiblemente enfadado renunciaremos a nuestro honor para conseguir la victoria. Nunca nos convertiremos en bestias salvajes para liberar nuestra tierra, porque nosotros no seramos libres. Podis acaso decir lo mismo? Todo estaba dicho, y nada quedaba por aadir. Los francos eran tan distintos de los espaoles en su concepcin de la guerra como pudieran serlo estos de los musulmanes en su visin de Dios, y no podran jams comprenderse. Para terminar, el arzobispo dijo, con un tono de voz lapidario: Esto no es una cruzada. Si lo fuera, se procurara la destruccin de los infieles. No es ms que una ofensiva que busca el inters de Castilla, no el de la Iglesia. Ninguno de nosotros somos vuestros sbditos dijo hablando a Alfonso y no moriremos por vuestro beneficio. El monarca castellano quiso gritarle a la cara al arzobispo que era un cobarde, pero se contuvo, porque aquello, en el ambiente violento en que se viva, hubiera podido causar una matanza. Se trag su orgullo y su furia, repitindose que los mansos seran llamados hijos de Dios, y se limit a decir: M archaos, pues. Nadie os obligar a morir por algo que no amis. Ningn franco habl, sencillamente se dieron la vuelta y se marcharon. Pero antes de que se hubieran alejado demasiado, el monarca castellano les grit: Mas recordad las palabras del Seor: el que quiera salvar su vida, la perder. El que la pierda, se salvar. Los ultramontanos no respondieron. Entonces el rey se sent junto con Rodrigo, quien haba estado presente en la reunin, y le dijo: Quiero saber lo que pensis de esto. Bueno, vuestra ltima frase ha sido muy apropiada, mi seor dijo el consejero para restar gravedad al asunto. El monarca sonri al ver que el noble no perda su serenidad en momentos difciles, pero no dijo nada. Rodrigo, obviando ya las bromas, continu: Vos sabis que los transpirenaicos no han hecho sino dar problemas desde que llegaron, por lo que casi me atrevera a decir que debemos dar gracias al cielo por infundir el miedo en sus corazones. Eso es cierto reconoci el rey, pero son buenos guerreros. Quiz los echemos en falta. Rodrigo neg fervientemente. Un guerrero vale lo que vale su alma. Pelayo dobleg a los moros en Covadonga no por su habilidad ni su experiencia, sino porque la Santsima Virgen le dio el coraje necesario para evitar lo inevitable. Ordoo aplast a los saqueadores vikingos no porque fuera ms ducho que ellos, sino porque era ms puro. El Cid jams fue derrotado y pudo frenar a los almorvides en Valencia porque su espritu arda en el amor de Dios con ms fuerza de lo que arden estos campos. Es mejor contar con guerreros torpes, pero con el alma presta para el sacrificio, que con luchadores invencibles sin voluntad de vencer. Y nuestros hombres no tienen absolutamente nada que envidiar a los francos. De hecho, son muy superiores, porque, como vos habis dicho, su vida est entregada a la guerra. El rey asinti, meditando las palabras del noble. Al rato, volvi a hablar: M e preocupa lo que ha dicho el arzobispo, que esto no es una cruzada.

Eso es una estupidez. Lo s, pero temo que algunos lo crean. Podran producirse ms deserciones si esa idea cala. Portugueses, leoneses, navarros... podran abandonar nuestras filas. Rodrigo se tom un rato de reflexin. La inquietud de su rey no era del todo infundada. Al rato, respondi: Tened en cuenta que no todos los ultramontanos han desertado. Arnaldo Amalarico, junto con otros ciento cincuenta caballeros, permanece con nosotros. Tena razn don Diego al decir que le gusta demasiado la sangre como para no luchar. Tambin hospitalarios y templarios siguen, y ellos tampoco se irn, porque viven para el combate y desconocen la paz. Ninguna de estas fuerzas luchara si nicamente furamos una ofensiva local, porque ninguno debe nada a Castilla ni a Aragn. Por otra parte, creo que con la partida de estos salvajes nuestra cruzada es ms santa que antes, pues no se repetirn escenas vergonzosas como las que hemos visto, escenas impropias de soldados de Cristo, por mucho que ellos crean que es lo que se debe hacer. Ambos callaron durante unos instantes, y finalmente Rodrigo termin: El juicio de Dios nos espera en el campo de batalla. Si no somos dignos, ellos no podran haber cambiado el veredicto. Si lo somos, no habramos necesitado su ayuda. Esta es nuestra tierra, y a nosotros nos corresponde luchar, matar y morir por ella. Ibn Wazir haba ordenado a sus criados que le avisaran en cuanto Ibn Qadis se acercara al campamento almohade. Saba que Al-Nasir estaba furioso con l, y quera prevenirle o, al menos, verle una ltima vez. Tambin quera que le contara a qu se enfrentaba, pues la duda le corroa. Cuando por fin le dijeron que llegaba, ensill rpidamente su caballo y, sin esperar a nadie, sali a galope tendido. Consigui interceptar a su amigo antes de que entrara en el campamento y, en consecuencia, antes de que estuviera al alcance de Al-Nasir. Ibn Qadis! Yusuf Ibn Qadis! El cad mir hacia el hombre que le gritaba, y sonri al ver que era su viejo amigo. Pero era una sonrisa triste, sin esperanza. Ibn Wazir se acerc a l. Cabalgaba acompaado nicamente por su cuado, de quien se deca que era tan valeroso como el propio caudillo. Al llegar a su altura, Ibn Wazir dijo: Al os proteja. M e alegro de veros. Que l te guarde a ti tambin, viejo amigo. Yo tambin me alegro de ver una cara amable. Sin ms prembulos, Ibn Wazir recomend a su amigo: M rchate. No entres en el campamento. Al-Nasir te matar si lo haces. Ibn Qadis suspir y respondi: Lo s. Por eso he venido. Por qu deseas morir? He luchado mi combate y lo he perdido. Ahora no espero ms que el eterno descanso. Nada me queda por ofrecer, porque nada tengo. He perdido Calatrava y jams volver a verla. Ibn Wazir se indign al or las palabras del defensor de Calatrava y replic: No digas tonteras. La frontera cambia cada ao, ya lo sabes. Calatrava era nuestra, la perdimos, la volvimos a conquistar. Ahora es de nuevo cristiana, pero si vencemos a los cruzados quedar sometida otra vez a nuestro control. No, no, viejo amigo... t no lo entiendes... Ibn Qadis clav sus ojos en los de Ibn Wazir, traspasndolos como si fueran lanzas, tal era el dolor que desprendan. T no has visto lo que yo

he visto continu el caudillo. No puedes comprenderlo. No hay marcha atrs, esto lo cambiar todo. Lo cambiar todo y no se puede detener. Hemos sido condenados por nuestros pecados y no merecemos que Al falle a nuestro favor. Todo cuanto hemos defendido, todas las personas a las que hemos amado, morirn en el campo de batalla. Cmo puedes decir eso? pregunt inquieto Ibn Wazir. Ya te he dicho que lo he visto insisti Ibn Qadis. Al me lo revel como castigo por mi derrota. Esos brbaros a los que no pudimos vencer hace quinientos aos se han convertido en los que debern destruir todo cuanto hemos creado. Ambos callaron. El rostro del defensor de Calatrava se deform en una mueca de terrible sufrimiento, y dijo mientras miraba los prados andaluces: Este es mi hogar. Ha sido el hogar de mis ancestros durante incontables generaciones, desde hace cinco siglos. Y ahora lo he perdido. Si no puedo vivir en l, no deseo vivir. Se hizo el silencio, hasta que finalmente Ibn Qadis volvi a hablar: Debo continuar. Mrchate de aqu, viejo amigo, que no te vean entrar a mi lado. Es el ltimo favor que te pido. No desobedezcas la splica de un condenado a muerte, aunque repugne a tu honor cumplirla. Y dirigindose a su cuado, le dijo: Vulvete. Porque no hay duda de que me van a matar, y no podr sobrevivir a esta jornada. Pero he vendido mi vida a Al para salvar a los musulmanes que estaban en el castillo. Pero su cuado respondi: No tiene encantos la vida para m, despus de tu muerte. Ibn Qadis insisti, pero su cuado se neg a abandonarle. Ibn Wazir s lo hizo, en parte para obedecer a su amigo y en parte para intentar interceder por l. Cuando el defensor de Calatrava lleg al campamento almohade, los cades andaluses le estaban aguardando para darle la bienvenida. Pero tambin Abu Sa'id, el visir almohade, le esperaba, y sus intenciones no eran amistosas. Al instante mand cargar de cadenas al cad y a su cuado. Cuando el primero solicit ver a Al-Nasir, la respuesta de Abu Sa'id fue tajante: No entra a ver al Prncipe de los M usulmanes ningn infame. La rabia que senta el propio Al-Nasir, quien se crea traicionado por un andalus, hizo el resto. Inmediatamente se orden la ejecucin de Ibn Qadis. Los lderes andaluses intentaron impedirla, y se produjo una tremenda algaraba en el campamento. Pero nadie pudo salvar al valiente defensor de Calatrava. Su corazn, el noble corazn que haba latido lleno de amor hacia su Dios y su patria, fue atravesado de un lanzazo. Su sangre reg la tierra sobre la que antes haba llorado, redo y cantado, y por fin obtuvo el descanso de los hombres de honor. La ejecucin empeor aun ms la situacin en el campamento islmico. Al-Nasir haba sido temerario al obviar las peticiones de los andaluses para que se perdonara la vida a su compatriota, y el rencor haba prendido en sus corazones. Ibn Qadis era mucho ms respetado que el Prncipe de los Creyentes, y que un hombre tan indigno hubiera podido ejecutar a otro tan glorioso representaba una afrenta que para muchos sera imperdonable. Al da siguiente del suceso, Sundak comentaba con sus compaeros agzaz el clima en que vivan. Las tropas estn muy descontentas. Parece que Al-Nasir tiene la fascinante cualidad de hacer que todos los que estn a su alrededor se sientan molestos dijo uno. La culpa no es realmente suya defendi otro, sino de sus hombres de confianza. Ya provoc Ibn Mutann el enfado de los almohades al ejecutar a los gobernadores de Ceuta y Fez.

Ahora este visir, Abu Sa'id, molesta a los andaluses. Est rodeado de torpes. Quien se rodea de torpes no debe ser muy hbil. Qu sabis del visir? pregunt Sundak. Al parecer no es noble de nacimiento, por lo que siente una profunda aversin a la nobleza. Se considera menospreciado por ella y quiere defender su posicin frente a aquellos con los que se siente inferior. Tambin por ello ha ahuyentado a los nobles cercanos a Al-Nasir, y ejerce gran influencia sobre l. Sundak sonri con sarcasmo y afirm: As que tiene alma de mujer celosa. Algunos rieron la ocurrencia, pero no fueron muchos. Eso parece dijo el que haba esbozado los rasgos de la personalidad de Abu Sa'id, y no es el carcter ms oportuno para la guerra. Quiz en los palacios de Marrakech pueda servir de algo, pero esto no es un palacio ni a nosotros nos han invitado a un banquete. Salvo que quieras comer carne y beber sangre, como hacen los cristianos dijo Sundak, ms para s mismo que para los dems. Se hizo el silencio tras su comentario, hasta que al rato uno de los jinetes retom la discusin: Bueno, sea como sea, el nimo de las tropas no es el mejor para librar la batalla. Primero ofendieron a los almohades, ahora a los andaluses... Tampoco nosotros estamos recibiendo un buen trato. Hace tiempo que no se nos paga lo que nos corresponde. Estos gobernantes no respetan a los que luchan por ellos. Ojal Al-Nasir fuera como su padre, Yaqub Al-Mansur. Para l s se combata con gusto, haca los pagos en su momento y sin excusas. Calla dijo otro de los agzaz, pareces un comerciante judo. Una sonrisa socarrona se dibuj en el rostro de algunos arqueros, y el que se haba quejado por los pagos se vio en la necesidad de defenderse: No es cuestin de dinero. No me preocupan demasiado las limosnas del Prncipe de los Creyentes, puedo conseguir diez veces ms botn en el campo de batalla. Sencillamente, con su actitud demuestra que no nos aprecia lo que debe. Me gustara ver qu pasara si no estuviramos a su lado. Ha reunido un ejrcito inmenso, pero ninguno de estos intiles ha visto un arco parto en su vida. No acertaran a dar ni siquiera al minarete de la mezquita de Sevilla. Que no te oigan diciendo eso aconsej Sundak, quien en ese momento estaba precisamente encargndose de los tendones que reforzaban la capa externa de su arco. No creo que reaccionaran bien ante una amenaza de desercin. Creo que sufrirn algunas deserciones antes de que llegue la batalla. Vamos a ser menos de los que esperamos. Ya hemos hablado de eso cort, tajante, Sundak. Seamos los que seamos, estaremos all y lucharemos. Lo haremos porque es nuestro trabajo... Y por qu ms? le preguntaron, tras el silencio que guard. Pero no respondi. Sundak quera decir que no podran esconderse, que de nada servira desertar, porque la batalla les alcanzara de todos modos, estuvieran donde estuvieran. Pero no lo dijo, y sigui encargndose de su arco. Alarcos. Las tropas castellanas llegaron all el 4 de julio, y la fortaleza fue conquistada con

facilidad. Se sufrieron algunas bajas, pero escasas, y en pocas horas el castillo haba cado en manos cristianas. Desde all se asaltaran los recintos cercanos de Caracuel, Benavente y Piedrabuena. Todos confiaban en que las meras noticias del imparable avance cristiano sirvieran para que los musulmanes se entregaran y no se perdiera demasiado tiempo. Pero no todos estaban preocupados por tales pensamientos. Si bien las operaciones militares eran una cuestin omnipresente, los ms viejos todava temblaban al ver de nuevo el campo de batalla en que haban sufrido la humillante derrota que les haba marcado a todos, la derrota que, diecisiete aos despus, haba reunido uno de los ejrcitos ms poderosos que jams se hubieran visto en la Pennsula para librar una batalla que hara insignificantes todas las anteriores. Los hombres contemplaban el paisaje con la mirada fija, de acero. De algn modo, se sentan en comunin, unidos por un dolor terrible, el dolor del recuerdo, la melancola. Aquellos prados estaban llenos de fantasmas de guerreros heroicos que no volveran. Todo el que haba vivido esa jornada haba perdido algo de s mismo, dejando parte de su alma aprisionada en aquella fecha. Pero ahora, el Seor de los Ejrcitos les conceda una oportunidad que no todos podan disfrutar, la de vengar a los muertos y matar definitivamente el recuerdo. Una segunda derrota sera dramtica, pero una victoria podra hacer que las heridas cicatrizaran y los cnticos volvieran a sonar en los reinos cristianos de la Pennsula. Y todos los que estaban all tan solo esperaban estar a la altura de la oportunidad que se les conceda. Para el rey Alfonso, las sensaciones eran aun ms extremas, y a duras penas poda controlar sus emociones para concentrarse en asuntos ms prcticos. La batalla de Alarcos haba significado para l el inicio del fin y no tena ms que una oportunidad, la cruzada que haba promovido, para no acabar su vida habiendo perdido todo. Al volver a aquellos campos, se dio cuenta de que le quedaba poco de vida. Ya era un anciano y poco le restaba por hacer. Comprenda que haba agotado las reservas de energa que le quedaban en el ltimo ao, y que Cristo le mantena con vida nicamente para que culminara la magna empresa que haba comenzado. Deba hacerlo bien porque no tena ms flechas, no podra volver a intentarlo. Una vez organizado el ejrcito y dispuesto el plan que deba seguirse al da siguiente, el rey sali a pasear, solo y a pie. Los detalles de la batalla estaban grabados en su memoria, y poda reconocer cada palmo de tierra. An vea, con extraordinaria nitidez, a los hombres luchar y morir. Escuchaba el aterrador sonido de los tambores africanos, los penetrantes aullidos de las mujeres bereberes, las oraciones de calatravos y santiaguistas, los alaridos de los moribundos, los gritos de pnico de los que huan, el silbido de las saetas de los agzaz. No haba habido noche en que no hubiera odo todos aquellos sonidos, sabiendo que todo haba sido por su culpa. Por norma general, los hombres olvidaban sus errores y disfrutaban de sus alegras. Pero l no haba podido olvidar aquello, y saba que solamente la victoria le otorgara la paz. Se arrodill sobre la tierra. El sol poniente se reflejaba en su armadura y haca brillar todo su cuerpo, como si l tambin fuera un sol postrado ante los campos en que habitaba su memoria. Cogi algo de tierra y la retuvo en la palma de su mano. Diecisiete aos antes todo aquello era un barrizal ensangrentado, pero sobre aquella sangre haba crecido de nuevo la vida. As era Espaa, as haba sido siempre desde la traicin de Witiza. Los muertos hacan crecer los pastos, hacan germinar la tierra por la que haban dado su vida. Y no haba un solo tramo, desde las montaas de Asturias hasta las playas de Andaluca, en donde no descansara un cadver.

Cerr los ojos, rez un padrenuestro y despus murmur: Oh, Seor, aqu T me condenaste hace diecisiete aos. Por mi soberbia me negaste la victoria. Por mi estupidez al fiarme ms de mis fuerzas que de las tuyas me forzaste a vivir con la derrota. De nuevo estoy aqu, y no tengo nada que ofrecerte, solo mi vida. Acptala si con ello puedo redimir mis pecados. Dio entonces un puetazo al suelo, y rechinaron sus dientes. M irando la tierra, dijo: Juro por la santsima sangre que derramaste en el Glgota, juro por la vida perdida de mi hijo, que har todo cuanto pueda para que, esta vez, me juzgues digno. Y, dicho esto, se levant y volvi al castillo.

Los navarros haban llegado por fin a Calatrava. Sancho el Fuerte y Pedro de Aragn se haban saludado efusivamente, contentos por ver que la cruzada estaba ya completa y poda seguir su camino para reunirse con el rey Alfonso en Salvatierra. No tard el monarca aragons en informar a su compaero navarro de todo lo relativo a la ofensiva, de la matanza de Malagn, la toma de Calatrava y la cobarde desercin de los ultramontanos. Pedro se alegraba especialmente porque era un hombre, como su sobrenombre de Catlico demostraba, de extrema religiosidad, y era para l una satisfaccin ver cmo un rey cuya relacin con la fe haba sido bastante dudosa se pona al servicio de la cruzada y de Dios. Por su parte, todos los nobles navarros se encontraban impresionados por el tamao del ejrcito all congregado. Esto era especialmente cierto para el caso de igo, quien, aunque poda intuir lo que iba a ver, se dio cuenta de que era imposible comprender la magnitud de la hueste hasta que no estuviera en ella. Ver a tantos hombres all reunidos casi le provoc miedo. Hasta entonces haba estado en una compaa reducida, un ambiente casi familiar, donde le resultaba ms fcil saber cmo actuar y qu se esperaba de l. De pronto, se converta en uno ms entre decenas de miles de guerreros, la mayora de los cuales eran ms hbiles, experimentados o sabios que l. Esto, por un lado, le llenaba de orgullo, pues le haca sentirse parte de algo importante, pero por otro lado le inquietaba, pues saba que la exigencia a la que se vera sometido sera an mayor. Alonso se daba cuenta del estado de nimo de su seor, pero no saba qu hacer porque nunca se haba visto en un ambiente parecido. Haba combatido a lo largo y a lo ancho de la Pennsula para distintos seores antes de entrar al servicio de los iguez, y pensaba haberlo visto todo, pero aquello le resultaba extraordinario. Sin embargo, era un hombre eminentemente prctico que no dejaba que las circunstancias le desbordaran, y por eso empez a buscar informacin. Lo hizo en gran media para tranquilizar a igo, pues saba que cualquier entorno es ms llevadero, por sorprendente que sea, si se fija con exactitud su naturaleza y se tiene informacin sobre l, y tambin por tranquilizarse a s mismo. Se cruz con un noble cataln que estaba supervisando el trabajo de su herrero mientras este reparaba su armadura daada. El detalle hizo ver a Alonso que aquel caballero haba entrado en combate recientemente, por lo que dispondra de buena informacin. Se acerc a l y, hablndole en cataln, idioma que haba aprendido aos atrs, dijo: Disculpadme, noble seor. El caballero se gir y estudi a Alonso, despus a igo, que estaba detrs de su encomendado subido a caballo. Al rato orden: Hablad. M i seor dijo Alonso, sealando a igo, quisiera conocer cuntos hombres se han reunido para la cruzada. Pertenecemos a la tropa del rey de Navarra, y acabamos de llegar, por lo que desconocemos el tamao del ejrcito. De mala gana, el noble respondi: Aqu hay veinticinco mil hombres. Ahora que habis llegado, marcharemos hacia Salvatierra, donde nos espera el rey de Castilla con otros cuarenta y cinco mil hombres. Setenta mil guerreros! exclam Alonso, sin poder disimular su asombro. S. ramos ms, pero los ultramontanos han desertado. Por qu motivo?

El noble sonri sarcsticamente y contest, casi riendo: Oh! No nos juzgaron dignos de Dios... Aquella sonrisa, junto con la respuesta, causaron en Alonso una profunda sensacin de rechazo, sin entender realmente por qu. Como tampoco necesitaba saber ms, se despidi del caballero haciendo un gesto marcial y dijo: Gracias, mi seor. Dios os guarde. Amn replic el cataln mientras volva a inspeccionar su cota de malla. Y se alejaron. A igo tampoco le haba agradado demasiado aquel hombre, pero por un segundo se cuestion su cordura cuando, al mirarlo por ltima vez, sinti que a su nariz llegaba el aroma del mar. Roger pens que quiz deba haber tratado mejor al navarro y a su encomendado, pero aquella conversacin le haba desagradado profundamente. No habra tenido problemas en tratar nicamente con el segundo, pues saltaba a la vista que era un veterano de muchas guerras, un hombre que haba hecho del combate su negocio y que no desentonaba en absoluto en aquel ambiente, aunque posiblemente nunca se hubiera visto en otra igual. Pero era la misma situacin para todos, as que no deba estar preocupado. Era la presencia del chaval lo que le haba molestado. Sencillamente, era demasiado joven, demasiado ingenuo para estar viviendo todo aquello. Tena toda la vida por delante y muchas cosas que hacer. Estaba seguro de que an no haba conocido mujer, no haba liderado un ejrcito a la batalla ni se haba emborrachado bravamente con sus compaeros tras una noble victoria. Si la guerra reclamaba su alma... qu pasara con todo eso? Sin duda estara prometido, quiz con una nia tan joven que sera incapaz de comprender qu haba ido a hacer el muchacho al que un da llamara esposo. Su madre estara diciendo que apenas si le haba destetado y ya estaba envuelto en algo que ningn hombre debera ver jams. Roger intent acallar el hasto y la incomprensin que le causaba todo cuanto le rodeaba. Al fin y al cabo, no conoca de nada a aquel noble y no tena que preocuparse por l. Quiz muriera, pero no sera el primer inocente cuya vida arrebatara la tierra homicida de Espaa, y tras l vendran muchsimos ms, durante generaciones. Siempre haba sido as porque no poda ser de otra manera, y no haba nada ms que pensar. Se dio cuenta de lo irnico que resultaba que l, quien buscaba ansiosamente la muerte, se enfadara por la posibilidad de que otros murieran. Pero, a la postre, no era algo tan difcil de entender. l, y como l la inmensa mayora de los que participaban en la cruzada, poda morir porque haba vivido suficientes aos, y pocos de ellos de forma piadosa. Era un sacrificio, un sacrificio ofrecido por aquellos que solo su vida podan entregar para preservar a los que no haban vivido. Pero si precisamente estos, los puros, los inmaculados, eran los que caan... si aquel joven muriera... si Laura haba muerto... Haba algo en el fondo de todo ello, algo que no era un mero dolor sino un mensaje terrible, una verdad inapelable. En medio de aquella oscura selva que era su desesperacin se esconda un templo que poda darle sentido a todo lo que haba perdido. El camino giraba en torno a esos conceptos: el sacrificio, la inocencia, la muerte... haba algo que conectaba esas ideas con un hilo inquebrantable, algo que haca que todas ellas, en conjunto, significaran mucho ms de lo que, aisladas, pudieran transmitir. Y ese significado era el que estaba buscando desde la muerte de su mujer. Quiz incluso desde antes de conocerla y amarla.

El herrero haba terminado su trabajo, y la armadura estaba lista para la batalla. Roger la inspeccion cuidadosamente, y sinti un escalofro cuando sus ojos se posaron en la cruz. La noche acababa de llegar, y el ejrcito almohade ya haba detenido la marcha. Se hallaban a escasas jornadas del lugar en que deban esperar a los cristianos, Las Navas. El da de la batalla se aproximaba y lo haca en las peores condiciones posibles. Sentado en su tienda, Ibn Wazir reflexionaba. Las palabras de su amigo antes de morir le haban inquietado enormemente y no dejaban de rondar su cabeza como una bandada de buitres sobrevolando a un moribundo. No poda comprender qu haba visto Ibn Qadis para afirmar con tanta decisin que todo haba terminado, que todo por lo que haba luchado iba a quebrarse. Saba que no tendra que aguardar demasiado para conocer la respuesta, pero no le gustaba tener que esperar. Prefera estar preparado para lo que tuviera que llegar, saber de antemano a qu iba a enfrentarse, de forma que, aunque fuera terrible, supiera cmo reaccionar. Por eso reflexionaba en la hora del ocaso. Le resultaba inconcebible que una religin falsa pudiera enfrentarse con tanto poder al Islam. Los cristianos eran politestas, blasfemos. Su doctrina de la Trinidad careca de sentido: Dios no poda ser al mismo tiempo trino y omnipotente, pues de serlo, la omnipotencia de los tres dioses se limitara entre s, luego no podran ser omnipotentes por esta limitacin. Y evidentemente, si no haba Trinidad, Cristo no poda ser divino, porque todo Dios en modo alguno hubiera podido contenerse en cuerpo mortal e incluso morir. Ni siquiera su nacimiento habra tenido sentido, pues cmo podra Dios, un ser eterno, crecer desde nio, limitado por el transcurso del tiempo? Al menos los almohades comprendan bastante bien la blasfemia inherente al dogma cristiano. Los almohades, cuyo nombre significaba los Unitarios, eran defensores fervientes de la Unicidad de Dios. El andalus no senta aprecio por ellos, pero por lo menos sus teoras religiosas no eran delirantes. Se dio cuenta de que divagaba. Quiz todo eso era cierto, pero no serva para negar, ni siquiera para explicar, la realidad que l trataba de esconder tras esos velos de puro pensamiento. De algn modo, ese era el problema. Si Pelayo, un noble menor visigodo, hubiera pensado tanto en la naturaleza de las religiones en contradiccin, en la pura teora y las cuestiones teolgicas, nunca hubiera vencido en Covadonga y nunca hubiera iniciado una resistencia que, al final, acabara por invertir las tornas y provocar que fueran ellos los que tuvieran que resistir. Los cristianos haban estado entre la espada y la pared y no se haban permitido el lujo de colocar sus teoras entre su vida y la realidad. Sencillamente, haban luchado por ella, sin descuidar el pensamiento, pero guardando un pual entre los libros. Algo muy distinto de lo que haban hecho los musulmanes. Esa era la terrible realidad: el califato y el imperio almorvide haban sucumbido por su propia inoperancia, y lo mismo poda sucederle a los almohades. Todos ellos haban pasado demasiado tiempo buscando las causas por las que deban vencer. Los cristianos, simplemente, haban ido a por la victoria. Un grupo de sus guerreros vino a rescatarle de sus pensamientos, cada vez ms sombros. Eran los principales de su hueste, y los haba hecho llamar para debatir una cuestin de suma importancia con ellos. Les permiti sentarse, y luego, sin ms prembulos, comenz: Sabis el efecto que ha causado la ejecucin de nuestro amado hermano, Yusuf Ibn Qadis. He hablado con algunos de los cades andaluses y muchos de ellos me han dicho que piensan desertar, como pago por la mezquindad del Prncipe de los Creyentes y su visir. Mir los rostros de sus hombres. No mostraban ninguna expresin, y se limitaban a mirar fijamente al suelo o a l. Estaba claro que la noticia no les sorprenda.

Ahora bien continu Ibn Wazir, yo combatir. Al-Nasir es un perro y no merece mi respeto ni mi sangre, pero no voy a luchar por l. Esta es mi tierra, la tierra en que he nacido, crecido, y en la que deseo morir, como deseo luchar y morir por mi fe. Es Al, no Al-Nasir, quien nos ha llamado a la guerra contra el infiel, y ser l quien nos juzgue. Por eso tampoco tiene sentido huir. Su veredicto me alcanzar, est en el campo de batalla u oculto en la ms profunda gruta. De nuevo hizo una pausa. Sus hombres seguan sin hacer ningn gesto, aunque ahora en su mirada se lea la expectacin por saber adnde quera llegar. Estas razones se aplican nicamente a m. Puesto que las circunstancias en que nos hallamos no son las normales, permitir que hagis lo que ms os plazca. No os obligo a luchar si no queris. Entender que desertis y no os maldecir por ello. Lo nico que os pido es que me digis, antes de la batalla, cul es vuestra decisin, de modo que yo pueda saber de qu tropas voy a disponer. Eso es todo. Retiraos y deliberad. Ni uno de sus guerreros hizo ademn de levantarse. No pas mucho tiempo hasta que uno de ellos se atrevi a decir: No hace falta ninguna deliberacin. Mir a su alrededor para ver si alguien le contradeca y, no siendo as, continu: Creo que todos estarn de acuerdo con lo que voy a decir. Tampoco nosotros, sidi, sentimos ningn respeto por Al-Nasir, y no lucharamos si de defenderle a l se tratara. Pero esto va ms all, como bien habis dicho. Tenemos familias que podran caer ante el avance cristiano si no lo detenemos. Tenemos una fe que defender y un Dios que nos pide que luchemos por l. Por otra parte, tambin es nuestro deber combatir por vos, pues nos habis tratado bien durante todos estos aos, con respeto y magnanimidad. Nos consta que habis sido mucho ms generoso y justo que muchos otros de vuestro rango. Nosotros somos hombres humildes, pero de honor, y sabemos que estamos en deuda. Por tanto, no os abandonaremos en el campo de batalla. Pagaremos nuestra deuda. Ibn Wazir sonri. Aquel hombre haba hablado con extraordinaria precipitacin, no la propia de quien quiere hablar rpido por temor a arrepentirse a la mitad de lo que ha dicho, sino como quien ha improvisado un buen discurso y teme que se le olvide. El noble dijo: Os agradezco vuestras palabras, pero no tenis ninguna deuda conmigo. Simplemente me he limitado a cumplir con mi deber. Y ahora nosotros cumpliremos el nuestro. La satisfaccin del cad creci. Aquellos hombres eran personas sencillas, sin grandes cualidades intelectuales ni fsicas, pero tenan orgullo y honor, y por eso valan muchsimo. An quedaban hombres as, y mientras existieran, no todo estara perdido, pues siempre habra algo por lo que luchar y guerreros dispuestos a defenderlo hasta donde fuera necesario. Mientras hubiera personas ms preocupadas de comportarse con dignidad que de salvar miserablemente su vida, podran resistir. Y eso era todo cuanto necesitaba saber. La cruzada volva a estar unida. Navarros, aragoneses y castellanos se haban encontrado, y Alfonso haba saludado afectuosamente a su primo navarro, contento por ver que se olvidaban las rencillas y agravios pasados. Tres de los cinco monarcas cristianos de Espaa marchaban bajo una misma insignia, la de su fe. Pero no pudieron detenerse en celebraciones, pues ya el ltimo escollo antes de llegar a Al-Nasir se ergua frente a ellos. Salvatierra poda ser un obstculo tan peligroso como el de Calatrava. Quiz no tanto por la

fortaleza en s, sino por la cercana del ejrcito almohade, que deba de estar a tan solo una semana de marcha. Adems, era 7 de julio y el calor ya resultaba asfixiante, pero podra serlo an ms en los das siguientes. La toma de Salvatierra deba ser rpida y poco sanguinaria. Como el principal mtodo para conseguir esto, la capitulacin, no iba a ser posible, pues los musulmanes no estaban dispuestos a rendir el castillo, la posicin en que se hallaba el ejrcito cruzado no era la mejor. Para Alfonso, as como para todos los calatravos, Salvatierra representaba una nueva guarida de fantasmas. Si bien era cierto que su memoria no haba sido tan dolorosa como la de Calatrava, era ms reciente. No haba pasado un ao, y a Alfonso no le costaba nada recordar los combates que haba mantenido en sus almenas el verano anterior. Todava poda escuchar perfectamente los gritos de los cuatrocientos freires que haban hecho la salida al inicio del asedio, y cmo esas voces se alzaban de la tierra que pisaban implorando que se vengara su derrota. Desde luego, no iba a ser el caballero quien desoyera tales splicas. Ya haba conquistado esa misma fortificacin catorce aos antes, con un ejrcito setenta veces inferior al que ahora se presentaba ante sus muros. Claro que, en aquella ocasin, no haban tenido nada que perder. El fraile se daba cuenta de que la voluntad general era pasar de largo. No tanto entre los castellanos, pero s entre aragoneses y navarros, quienes al fin y al cabo no iban a obtener beneficio alguno de la cada de Salvatierra y ansiaban entrar en combate contra la hueste almohade. Sierra Morena se intua en el horizonte y su llamada era poderosa, volviendo insoportable la espera que supondra un asedio contra una guarnicin bien preparada. Alfonso no era inmune a este efecto. La sensacin de trascendencia que perciba en todo cuanto le rodeaba no haca sino aumentar cada da desde la toma de Calatrava. Y como ya se encontraba sereno, menos ansioso, poda captarlo con mayor claridad. Cada da intentaba buscar un momento de introspeccin para analizar, desde el fondo de su alma, qu era lo que le esperaba y cmo iba a reaccionar. Quiz lo que durante toda su vida haba deseado, la perfeccin, la destruccin definitiva de sus pecados, la santidad, estuviera a unos pocos das de marcha. En su fuero interno se senta alegre y esperanzado. Mientras tanto, aguardaba a la sombra de Salvatierra, siempre alerta para que, cuando llegara el momento, no le encontrara dormido. De nuevo se haban reunido los lderes ms importantes de la cruzada para deliberar. Todos estaban informados de lo que les esperaba en la fortaleza y de lo costoso que podra ser tomarla. No en vano los calatravos haban conseguido defender sus muros durante dos meses con menos de mil hombres, enfrentados a cuarenta mil. Los nuevos defensores no posean ni de lejos la pericia militar de los frailes, y el ejrcito atacante casi doblaba al anterior, pero no podan permitirse perder ni una semana. Y nada poda garantizar que cayera antes, por mucho que el rey Alfonso argumentara que era posible rendir la fortificacin en menos tiempo. Quiz sea as replicaba Pedro, pero sera a costa de un gran nmero de bajas. Antes, al menos, tenamos a los transpirenaicos para lanzarlos a la muerte. Ahora, tras su desercin, debemos tener mucho cuidado. Amalarico, presente en la reunin, no se inmut a pesar del comentario. A decir verdad, desde que sus compatriotas haban abandonado el ejrcito estaba mucho ms tranquilo. Seguramente haba percibido que su posicin no era tan poderosa como antes, y por eso guardaba silencio. Opino lo mismo que Pedro dijo Sancho. Por lo que sabemos, el ejrcito de Al-Nasir est a

pocos das. Vayamos primero a por l, ya habr tiempo de reconquistar Salvatierra cuando le derrotemos. S, pero si no triunfamos terci Lpez de Haro, habr que desandar el camino teniendo el castillo a nuestras espaldas, y eso es peligroso. Mejor dejar asegurada la ruta por la que pasamos antes de seguir avanzando. Afianzar el terreno implica dejar una guarnicin al mando de la plaza dijo el monarca aragons, pues de lo contrario no servira de nada tomarla. Ahora bien, esto es contraproducente en este caso: si vencemos a Al-Nasir, la guarnicin ser irrelevante porque los almohades no podrn reclamar de nuevo el castillo. Si perdemos, no podrn resistir el empuje de los moros, y nos habra venido mejor tenerlos en batalla. Lo que quiero decir... Hizo una pausa, como para poner en orden sus ideas, y finaliz: Lo que quiero decir es que mantener o no Salvatierra depende nicamente de lo que suceda en Las Navas. Si vencemos, la fortaleza quedar aislada y caer sin ms; si perdemos, no podramos mantenerla aunque fuera nuestra. Siendo por tanto la batalla venidera el objetivo principal, todo lo dems no son sino distracciones que pueden impedirnos llegar a la lucha en las mejores condiciones posibles, y bien sabemos que no podemos malgastar hombres, porque los infieles nos triplican en nmero. Las razones del rey aragons eran lgicas, y casi todos se mostraban de acuerdo con ellas. Alfonso estaba intentando elaborar una rplica para defender su postura cuando entr un mensajero. Traigo noticias para el rey de Castilla anunci. El monarca mir fijamente a aquel emisario. Tena el rostro oculto tras un velo de turbacin, lo que provoc tambin el temor en el rey, por no saber qu espantosa noticia iba a estallar en mitad de la reunin. Sin demora, le orden: Hablad. El mensajero trag saliva, pues saba que lo que iba a decir no poda causar ningn agrado a quienes le escuchaban, y a duras penas dijo: El rey de Len ataca Castilla, mi seor. Rada, Ardn, Castrotierra, Villalugn, Villagonzalo, Luna y Argello han cado bajo su avance. El rey Alfonso se levant de su silla con tanta violencia que sobresalt a algunos de los presentes. Su rostro mostraba una horrorosa expresin, mezcla de incomprensin y rabia. A sus ojos, lo que le decan representaba una traicin imposible. Se haba preocupado mucho de guardarse las espaldas mientras estuviera en campaa, consiguiendo que el Santo Padre amenazara con la excomunin a todo el que atacara sus tierras. Que el rey leons despreciara de tal modo las sanciones de Roma era algo que no poda prever. Que el Diablo se lo lleve! vocifer, descargando un fuerte golpe contra la mesa. Ese descredo est atacando a un reino que lucha en cruzada, est desafiando al Papa y a toda la Cristiandad! Todos guardaron silencio, y el castellano pareci serenarse. Su mente comenz a fraguar un plan, una forma de reaccionar frente a tal ataque. Cuando volvi a hablar, se dirigi a Lpez de Haro, y en un tono de voz ms bajo pero que an no poda camuflar su ira, le pregunt: A cuntos das est la frontera con Len? Sin comprender a qu obedeca la pregunta, el adalid contest: Dos semanas, quiz veinte das.

Rodrigo s sospechaba por qu haba preguntado eso su rey, y sus temores se confirmaron cuando este murmur, pensando en voz alta: Eso quiere decir que para finales de julio podramos encontrarnos con su ejrcito. Si hace lo que sospecho que har, se dirigir a... Rodrigo tambin se puso en pie y mirando al monarca le amonest, con voz serena pero fuerte: M i seor... habis perdido el juicio? El rey estaba tan obsesionado con sus elucubraciones que apenas se dio cuenta de que su consejero le haba hablado. Le mir con sorpresa, como si no le reconociera, y pregunt: Qu habis dicho? Formamos parte de una cruzada. Nuestro deber es combatir a los infieles, no al rey de Len. Acaso pretendis abandonar el deber que nos ha encomendado el Santo Padre para resolver rencillas particulares? Vuestro consejero tiene razn intervino el rey Pedro. Es descabellado dar la vuelta con todo este ejrcito y atacar a Alfonso de Len. Nuestro deber es otro. El rey de Len ha violado los mandatos del Papa dijo el monarca castellano. Ha atacado a un reino cuyas tropas estn en cruzada y ha incurrido en causa de excomunin. Es un excomulgado, est fuera del seno de la Iglesia y nada ms apropiado que un ejrcito de Cristo para ajusticiarlo. Rodrigo suspir. Saba que su rey acabara entrando en razn, pero no saba cunto poda tardar hasta abandonar su irracional postura. Solo el Papa puede declarar la excomunin record. Por el momento, Alfonso de Len es nuestro enemigo, no el de toda la Cristiandad. No podemos empujar a esta guerra a aragoneses, navarros, templarios, hospitalarios... ninguno de ellos tiene causas pendientes con Len. Yo no he venido aqu a luchar contra cristianos dijo gravemente Sancho el Fuerte, sino contra infieles. Mi seor intervino entonces Lpez de Haro, aunque nos olvidramos de Al-Nasir, l no se olvidara de nosotros. Seguramente sabr que el rey de Len asalta nuestras tierras, y quin sabe si no habr habido contactos entre ambos. Si ve que nos retiramos, podra cruzar las montaas y perseguirnos. Quiz hasta coordinara su avance con el monarca leons y nos viramos atrapados entre dos fuegos. Debemos anular ambas amenazas, pero no podemos enfrentarnos a las dos a la vez. Por tanto, centrmonos en una, destruymosla y pasemos a la siguiente. Y desde luego, la ms cercana y urgente es la de Al-Nasir. Este ltimo argumento pareci calmar a Alfonso. Se sent de nuevo, lentamente, y Rodrigo hizo lo mismo. Hubo un instante de silencio, en que todos miraron expectantes al rey de Castilla intentando adivinar sus intenciones, y este, tras suspirar, dijo: Es justo. As debemos hacerlo. Os pido perdn por mi enfado. Todos aceptaron las disculpas, y despus el monarca prosigui: Esta nueva amenaza a mi reino me obliga a actuar con mayor celeridad. Debemos enfrentarnos cuanto antes a los almohades para poder poner fin al saqueo que sufren mis tierras. Ni Aragn ni Navarra estaban de acuerdo en asaltar Salvatierra. Bien, ahora concuerdo con vosotros. No hay tiempo. Levantaremos el cerco y cruzaremos Sierra Morena. Y dirigindose a su adalid, le pregunt: Dnde est el ejrcito almohade? Se dirigen adonde esperbamos, a Las Navas. En dos o tres das estarn all. As que, para encontrarnos con ellos, debemos remontar el ro Fresnedas y llegar al puerto del

M uradal. As es, mi seor. Una vez all, los exploradores buscarn el paso ms adecuado para entrar en Andaluca. Alfonso asinti. La decisin estaba tomada y, al da siguiente, la cruzada levantara el cerco a Salvatierra y comenzara otro, mucho ms peligroso, decisivo, sobre la hueste almohade. Era el da 10 de julio. Antes de partir, los cruzados desfilaron ante Salvatierra para reafirmar su poder ante los musulmanes y ante s mismos. Bajo el insoportable sol, setenta mil hombres marcharon frente a la fortaleza musulmana, setenta mil hombres de toda clase, condicin y reino, pero con un nico propsito. Las cruces de los eclesisticos caminaban al lado de los pendones de los villanos y los estandartes de los nobles. Castellanos, aragoneses, navarros y hasta portugueses y leoneses marchaban como hermanos al lado de francos y algunos venidos de ms all, de Italia o el Sacro Imperio. Era un espectculo aterrador. De la nobleza castellana, el ms importante era Lpez de Haro, quien acuda a la batalla acompaado de varios familiares, como su hijo Lope Daz y dos sobrinos suyos, Martn Muoz y Sancho Fernndez. Su escudo de armas, dos lobos negros sobre fondo blanco, ondeaba junto al del conde don Fernando de Lara. Tambin se vean las insignias de Ruy Daz de Cameros, Juan Gonzlez y los hermanos Ruiz Girn: Gonzalo, Nuo, Pedro y lvaro. De los aragoneses que acompaaban al rey Pedro, destacaba su adalid, Garca Romero, junto con Pedro Avones, Arnaldo de Alaschone, Raimundo de Cervaria, Berenguel de Peramola, Guillermo de Tarragona, Pedro de Mur y Pedro de Clusa. De todos los reinos que formaban la Corona de Aragn, haba varios representantes catalanes, como Guilln de Cervera, Guilln de Cardona, Roger Amat y el conde de Ampurias. Tambin estaba Dalmau de Crexell, quien encontrara la muerte junto a su seor en M uret. Aunque eran pocos los navarros que haban podido acudir, su presencia era importante. Ya la mera visin de su rey, un coloso altsimo y de fuerza propia de Sansn, que entre sus armas blanda un cruel ltigo armado de siete cabezas repletas de pinchos, indicaba que haban llegado para representar un papel al menos tan determinante como el de los dems ejrcitos, a pesar de su reducido nmero. Entre los linajes que haban respondido a la llamada del rey Sancho se encontraban los Rada, los iguez y los Fortnez. Sin duda, las tropas ms poderosas eran las rdenes militares. Que caballeros de cuatro rdenes distintas se hubieran unido bajo un mismo estandarte era una clara prueba de la enorme trascendencia de la ofensiva, pues solo en Tierra Santa se haba visto combatir a tantos de estos guerreros de lite unidos. En Palestina haban nacido dos de ellas, templarios y hospitalarios, la primera con intencin de preservar el Templo de Salomn y la segunda para defender a los peregrinos enfermos que encontraban auxilio en el Hospital de San Juan en Jerusaln. Junto a ellos y a los calatravos marchaban los caballeros de la Orden de Santiago, la ms reciente de las cuatro, nacida en Len cuarenta y dos aos atrs, pero, como las otras, dispuesta a enfrentarse a los mahometanos all donde pudiera. Puesto que se trataba de una guerra declarada en nombre de Dios, varios eclesisticos se haban unido a ella. No solamente haban cooperado predicando en las iglesias y las catedrales, ejerciendo la diplomacia con los Estados Pontificios e imponiendo su autoridad para coordinar los tremendos esfuerzos que se necesitaban para mantener con vida tamao ejrcito, sino que algunos de ellos

haban decidido tomar las armas y defender su fe en el campo de batalla. Tal era el caso de Rodrigo Ximnez de Rada, arzobispo de Toledo, y Domingo Pascual, que portaba la cruz del arzobispado; Tello Tllez de Meneses, obispo de Palencia; Rodrigo, obispo de Sigenza; Melendo, obispo de Osma, y Pedro, obispo de vila. Y aunque frailes militares, no dejaban de ser seores eclesisticos don Ruy Daz de Yanguas, maestre calatravo, y don Pedro Arias, maestre santiaguista. Ni el rey de Len ni el de Portugal se haban unido a la cruzada, pero eso no haba impedido que sbditos suyos lo hicieran. Algunos eran hombres de extraordinaria piedad que buscaban participar en la guerra santa para que sus pecados les fueran perdonados. Otros buscaban honor y gloria para s y para su linaje, y a otros sencillamente les atraa la perspectiva del botn. Fuera cual fuera su motivacin, haban unido sus fuerzas a las de los cruzados y estaban dispuestos a luchar y morir por conseguir sus objetivos. Algunos de los ms importantes eran el gallego Fernando Prez de Varela, y las familias portuguesas de los Almeida, Albengaria, Farinha y Pereira. De los transpirenaicos, a pesar de la desercin, an quedaban ciento cincuenta guerreros comandados por Arnaldo Amalarico, en su mayora caballeros de las regiones de Vienne y el Poitou. Casi todos eran francos, pero de vez en cuando se vea una herldica distinta: algunos mostraban el guila del Sacro Imperio, otros las enseas de ciudades italianas como Gnova o Venecia, e incluso se vean las insignias de los Estados Pontificios. Por ltimo, marchaban las milicias concejiles. En la Pennsula todo pastor, campesino, herrero o carpintero era tambin soldado. Las tierras cristianas producan hombres de alma frrea y cuerpo austero, que trabajaban casi hasta desfallecer soportando sin una queja brisas heladas y soles ardientes, y despus se reunan con sus vecinos en las casas o en las tascas y frente al vino y el fuego charlaban y rean, pero que, cuando la batalla les llamaba, dejaban su trabajo, a su mujer y a sus hijos, empuaban la lanza, el hacha y el martillo y marchaban hacia el combate. Iban a luchar por su fe y por su honor, su patrimonio ms preciado, a una guerra cuyo origen era tan remoto que pareca una leyenda, y su fin tan lejano que resultaba quimrico hablar de paz. Algunos de los concejos que se haban reunido bajo la santa cruz eran Madrid, Cuenca, vila, Medina del Campo, Valladolid, Segovia, Soria, Logroo, Toledo, Plasencia, Aylln, Olmedo y Berlanga. Tal era la hueste que parti desde Salvatierra al encuentro con el enemigo. El objetivo inmediato de los cruzados era encontrar el ro Fresnedas y remontarlo hasta el puerto del Muradal, a travs del cual deban entrar en Andaluca. Llegaron al Viso del Puerto, as llamado por la visin que se tiene desde este lugar del puerto, el da 11. El avance era lento, pues el ejrcito almohade se hallaba cerca. De hecho, los exploradores ya se haban encontrado con musulmanes que realizaban su misma tarea. Las tropas de ambos bandos eran conscientes de la presencia del otro, y obraban como depredadores, movindose con cautela y en permanente tensin, listos para atacar cuando fuera necesario y entorpecer los movimientos de su presa cuanto fuera posible. El 12 de julio los cristianos llegaron al ro Guadalfajar recorriendo una antigua calzada romana. Las vas de Roma, que mientras estuvo viva fueron las arterias que permitan circular a los llamados para derramar la sangre, volvan a estremecerse al paso de un ejrcito. Aquella misma noche llegaran al pie del puerto del Muradal. La vanguardia inici el ascenso, pero la mayora de las tropas, incluidos los tres reyes, permanecieron acampadas a su sombra. La noche no era fra, pero igo deba hacer grandes esfuerzos para no temblar. Lgicamente, no se deba al clima. El noble estaba acostumbrado a la glida oscuridad de Navarra, y en julio, en Sierra

Morena, difcilmente sera la noche tan fresca como para producirle escalofros. No, la causa era otra. No saba muy bien si se deba a la ansiedad, al feroz deseo de que todo por fin estallara, o al temor que senta hacia el momento en que finalmente lo hiciera. Quiz se trataba de ambas cosas. No lo saba. Era demasiado joven. Sentado frente a una hoguera, igo miraba las montaas. Eran muy distintas de las de su patria. Aunque de menor tamao, le resultaban ms intimidantes. Las de su tierra natal le evocaban un sentimiento de proteccin, de recogimiento, como si fueran guardianas sagradas de su pas que, por s solas, pudieran impedir la presencia de todo mal. Los montes andaluces eran todo lo contrario. Eran un desafo, un reto que igo aceptaba y afrontaba determinado, pero tambin tembloroso. Era cierto que senta menor inquietud de la que hubiera esperado, en parte porque el insoportable calor de Castilla le agotaba y le quitaba energas para divagar, pero no dejaba de estar inquieto. Se preguntaba cul sera el nimo del resto de los guerreros. Saba que haba muchos que participaban en combate por primera vez, y que, imaginaba, deban de experimentar una expectacin similar a la suya. Esto pareca aliviarle, pero no tardaba en darse cuenta de que no era as, porque ninguno estara en su situacin. La mayora seran villanos, no nobles como l, de quien, por esta circunstancia, se esperara mucho ms. Tampoco seran navarros, unos doscientos en un ejrcito de decenas de miles de hombres, ni herederos de un glorioso linaje, que a l le haba tocado perpetuar en una ocasin en que, posiblemente, no se haba encontrado ninguno de sus ancestros. Pensaba luego en los veteranos. Ellos sabran dominar sus nervios, templar su espritu para que la debilidad de la carne no les traicionara, mantener la cabeza fra en medio de la vorgine. Pero incluso para ellos lo que se iba a vivir era inesperado, novedoso. A no mucha distancia de l, uno de esos veteranos haca la guardia. Era un freire calatravo. igo lo miraba con curiosidad, la propia de quien observa algo que es peligroso. El monje, por su aspecto, deba de serlo. Sus ojos oscuros eran fieros, tanto como su poblada barba. Los hbitos dejaban entrever la armadura que portaba debajo y que nunca se quitaba. Era un hombre revestido de hierro, tanto su cuerpo como su mente y su alma. Alonso se sent al lado de su seor. Tambin l dorma poco, pues tambin estaba nervioso, pero no lo habra admitido nunca para no desanimar al noble. Saba que l le tomaba como un modelo de comportamiento en la campaa, procurando actuar, en todo aquello que su rango se lo permitiera, como el experimentado encomendado. Por eso intentaba aparentar tranquilidad. igo le salud y al rato, sealando al fraile, le pregunt: Es un calatravo? Alonso se fij en la cruz del pecho del freire. Negra con flores de lis. As es, mi seor. igo guard silencio un momento, y al cabo volvi a hablar: Vos habis participado en muchas batallas, y sin duda habris luchado a su lado. Decidme, cmo son? El encomendado respondi: Todos los hombres amamos a nuestras mujeres, criamos a nuestros hijos, bebemos y remos con nuestros amigos, luchamos contra el enemigo, adoramos a Dios. Supongo que en eso consiste ser un hombre. Pero ellos... ellos no son como nosotros. El chisporrotear de la hoguera acompasaba las palabras de Alonso, dndoles una gravedad an

mayor de la que ya posean. Frente al fuego, dirigindose a la batalla, dos personas hablaban de la vida y de la muerte. Una escena que se haba repetido en incontables ocasiones desde el inicio de la humanidad, y que volvera a suceder mientras hubiera humanos en el mundo. Les he visto luchar. Su furia y su destreza son inigualables, aun para los mejores guerreros. Les he visto orar. Su fe es tan inquebrantable como la de los santos. Les he visto vivir. Su disciplina es extraordinaria. Se han negado a s mismos, y gracias a eso, se han afirmado. No desean nada, y por ello pueden conquistarlo todo. igo conoca a las rdenes militares y haba odo hablar de sus gestas. Ninguna haba surgido en Navarra, ya que su reino no haca frontera con el Islam, pero saba algo sobre ellas. Y sin embargo, lo que Alonso le deca le dejaba asombrado, pues el encomendado no era muy dado a la alabanza. A veces... continu este, a veces pienso que no son hombres, sino almas inmaculadas que Dios ha arrojado a la tierra para que guen nuestro sendero. De no ser as, no entiendo de dnde procede su fuerza. Han renunciado a todo. Jams sentirn, como nosotros, la belleza de una mujer, el orgullo de ver crecer a un hijo, o el placer del descanso tras un duro trabajo, pero luchan incesantemente para que nosotros s podamos tener eso. Son guardianes, centinelas apostados en las murallas de una ciudad mientras sus habitantes festejan. igo sonri, y dijo: Ahora, nosotros tambin lo somos. Antes de que el sol se alzara sobre las cumbres de Sierra Morena, el ejrcito cristiano comenz su avance hacia el puerto del M uradal. Desde la cima los cruzados pudieron ver, por vez primera, el ejrcito almohade. El espectculo era sobrecogedor. A no ms de legua y media de su posicin, innumerables tiendas delataban el monstruoso tamao de la hueste enemiga. Ms de doscientos mil hombres se haban congregado en el cerro de los Olivares y el terreno circundante. Ninguno de los cristianos, ni siquiera los que haban estado en Alarcos, haba visto jams semejante horda. Pero no lo pensaron demasiado, porque antes de estar en disposicin de enfrentarse a ellos deban atravesar las montaas, y eso supona un grave problema. Los almohades hostigaban su avance. Su principal inters era dejar a los cristianos sin agua, atacando los arroyos en los que pudieran encontrarla. En el de Navalquejigo, los pocos ultramontanos que no haban desertado redimieron el nombre de su raza al defender valerosamente el riachuelo y garantizar el suministro de agua al resto de las tropas. Fue una escaramuza, pero bastante violenta, con no pocos muertos. Si tal era la furia que mostraban los contendientes en los encontronazos preliminares, cmo sera la batalla? Estos choques no eran el nico obstculo al que deban hacer frente los cruzados. Los reyes tenan la intencin de llegar al cerro, pero para ello deban atravesar el desfiladero de la Losa. Este paso, bastante estrecho y abrupto, poda significar la perdicin de la cruzada antes siquiera de que llegara la batalla. Evidentemente, Al-Nasir lo saba, y destacamentos de soldados almohades se haban apostado en el desfiladero. Los cristianos no podan ni tan siquiera intentar cruzar por all. Habra sido una locura. La noche haba cado, ensombreciendo el nimo de los cristianos. En su tienda, acompaado por el adalid aragons, el rey Alfonso meditaba. Acababa de terminar la asamblea en que los monarcas y

los nobles ms destacados haban analizado la situacin en que se hallaba la hueste, y qu camino tomar. Algunos, los ms derrotistas, haban sugerido que cada cual volviera a sus tierras, disolvindose la cruzada. Pero aquello no era una opcin, no a tales alturas. Otros sostenan que deban permanecer en La M ancha y forzar a Al-Nasir a que l cruzara las montaas, pero era algo que difcilmente sucedera y que, aunque ocurriera, sera tras tanto tiempo de inactividad que el espritu combativo habra disminuido demasiado. Otros defendan que deban buscar otro paso que se hallaba a tres das de marcha, pero Alfonso de Castilla se haba opuesto porque dar marcha atrs podra ser considerado como una retirada, sembrando la desconfianza, incluso instigando la desercin, entre las tropas menos leales del ejrcito. Acompaado nicamente por el silencio de Garca Romero, el monarca castellano barajaba todas las opciones. Al-Nasir haba llegado antes que l al campo de batalla y le haba puesto en un dilema aparentemente irresoluble. No poda retroceder, no poda avanzar. Ninguna opcin le era favorable y todas eran tan arriesgadas que podan hacer fracasar la ofensiva. El lder almohade haba trazado una magnfica defensa. Toda pieza que se moviera poda acarrear la destruccin del jugador. Antes de que la cabeza de Alfonso estallara intentando resolver el enigma, entr un guardia en la tienda para rescatarle de sus pensamientos. Cuando el monarca le mir, le inform: M i seor, hay un pastor que desea veros. El monarca se sorprendi. Qu poda querer de l un pastor, en aquellas circunstancias? Sospech que quiz fuera un espa almohade, o alguien a quien ellos pagaran. Con todo, decidi arriesgarse. En su posicin, en la que todo cuanto pudiera hacer resultaba indeseable, aadir un elemento inesperado quiz pudiera variar el estado de cosas. Adems, record que a veces Dios obra milagros de las maneras ms insospechadas. Poda ser as. Hacedle pasar. El hombre que entr en la tienda era bajo, de rostro moreno, curtido por el sol, y tena una cerrada barba negra. Sus pmulos destacaban en su faz, pues eran muy prominentes, pero la impresin violenta que esto transmita se vea atemperada por su mirada, negra y serena. Sus rasgos eran europeos. Eso no probaba nada, pues podra perfectamente ser musulmn, pero al menos no inspiraba en el rey tanta desconfianza como si hubiera sido africano. Portaba un rugoso cayado en la mano derecha, y en la izquierda sostena un gorro. Alfonso mir a Garca Romero. Este, sin palabras, le dio a entender que vala la pena averiguar qu mensaje quera transmitir el pastor, que podan fiarse de l. El monarca dijo entonces, hablando al recin llegado. Cmo os llamis, buen hombre? M i nombre es M artn Halaja, seor. Su voz haba sonado tranquila, confiada. Nada en l denotaba nerviosismo o preocupacin por estar ante uno de los hombres ms poderosos de la Cristiandad. Hasta podra decirse que le hablaba de igual a igual. Al fin y al cabo, tampoco era extrao. Uno era rey y el otro pastor, pero ambos responderan ante el mismo Dios. Bien, M artn, decidme: qu deseis de m? El pastor, mirando fijamente al soberano, contest: Poderoso rey, conozco un camino por el que vuestros ejrcitos pueden cruzar las montaas y llegar a Las Navas.

Qu camino es ese? pregunt el rey, esperanzado aunque temeroso de que fuera alguno ya desechado. Est a poca distancia de aqu, entre el pico de la Estrella y el de Malabrigo, por cuya umbra transcurre. Podrais recorrerlo en pocas horas, y os llevara directamente a donde los infieles han emplazado su campamento. Lo conocen los moros? No, seor. No tiene vigilancia. Desde su posicin, ellos creern que os retiris, pues es menester volver a la cima del puerto, y no vern vuestro avance hasta que hayis atravesado Sierra M orena. Era la solucin perfecta. Un nico da ms de marcha no hara mella en la moral de la tropa, y tampoco peligraran sus vidas pues el enemigo no conoca el paso. A la inversa, el efecto que causara entre las huestes almohades sera devastador, ya que pasaran de pensar que los cruzados se retiraban a descubrir que estaban frente a ellos, indemnes y prestos para la lucha. Pero era demasiado bueno como para no desconfiar. Que Al-Nasir hubiera dejado una va de acceso a su posicin sin defensa alguna, que desconociera su existencia, se antojaba improbable. Que vengan cuantos han estado aqu reunidos en asamblea, y que se den toda la prisa que puedan. Apremiadles, pues si lo que dice este hombre es cierto, cada minuto que pasa nos acerca a Al-Nasir. No pas mucho tiempo hasta que todos estuvieron de nuevo juntos. En los rostros de los reyes de Aragn y Navarra se lea el asombro y la curiosidad, tanto como en el de los arzobispos y los nobles. El pastor, por su parte, no se turb al verse convertido en el centro de atencin de tantos notables. Su voz son incluso ms calmada que antes cuando les repiti lo que le haba dicho a Alfonso. Este, una vez el pastor hubo terminado su relato, pregunt a sus primos: Qu opinis? M erece la pena que examinemos ese camino respondi Sancho el Fuerte. Estoy de acuerdo manifest Pedro el Catlico. Si lo que este hombre afirma es verdad, el golpe que daremos a los infieles ser demoledor. El castellano asinti, y le dijo a Lpez de Haro y Garca Romero: Reunid a vuestros mejores hombres y preparaos para seguir el camino. Martn os guiar. Y volvindose al pastor, le encarg: Conduciris a estos hombres por el sendero del que habis hablado. Ay de vos si habis osado mentirnos. Mas si decs la verdad, no olvidaremos vuestra intervencin, sin duda inspirada por la Providencia, en esta expedicin que amenazaba ruina antes de llegar a su necesario fin. Grande ser la recompensa que mereceris. Pedid cuanto gustis, y se os dar. Al or esto, M artn Halaja sonri, una sonrisa enigmtica pero afable. Poderoso rey, solo soy un humilde pastor que cuida de sus ovejas. No aspiro a las riquezas de este mundo. Vuestra victoria sobre los enemigos de la Cristiandad ser para m suficiente recompensa. El camino exista. Lpez de Haro y Garca Romero constataron que era apropiado para las tropas y que no entraaba riesgo alguno, y al amanecer del da 14 de julio la hueste cristiana se puso en marcha. Los musulmanes, desde su perspectiva, vieron cmo el ejrcito enemigo se replegaba y desapareca de su vista, y hubo gran alegra entre ellos, pues pensaron que sus contrincantes se

haban acobardado ante las dificultades para seguir avanzando y lo numeroso de su ejrcito, y volvan a su tierra, cabizbajos y derrotados sin apenas haber luchado. nicamente los ms prudentes y veteranos negaron estas impresiones, pues saban que una cruzada solo poda terminar con la victoria o la total aniquilacin, y que los cristianos no se haban rendido. El tiempo no tard en darles la razn. Al atardecer se vieron de nuevo los pendones de los catlicos ondeando en la suave brisa, baados por el rojizo sol poniente. El desconcierto entre los mahometanos fue terrible. Nadie saba de dnde haban surgido, qu camino haban atravesado para encontrarse all, en el campo de batalla. La aparicin fue espectral, y el fantasma de la guerra vol de nuevo por los prados tocando la msica de la batalla, que nunca haba dejado de sonar. Por fin, ambos bandos estaban frente a frente. Pronto comenzara la matanza. Del pastor, Martn Halaja, nunca ms se supo. No retorn al campamento cristiano para reclamar ninguna merecida recompensa, no pudieron encontrarlo los exploradores enviados para transmitirle, al menos, el agradecimiento de los tres reyes. Simplemente se desvaneci. Algunos afirmaron que no haba existido nunca, sino que era San Isidro, el santo madrileo que haba muerto haca escasamente cuarenta aos. El santo que nunca aprendi a leer ni a escribir, pero que amaba tanto a Dios que sus ngeles araban los campos que l trabajaba para Juan de Vargas. El hombre que, aunque humilde e iletrado, haba ascendido a la ms alta gloria, y guiaba a su querida Espaa hacia la liberacin. El 15 de julio el ejrcito almohade form en orden de batalla. La vanguardia la ocuparon los voluntarios que buscaban el martirio y la inmolacin. No opondran resistencia alguna a la carga de la caballera pesada cristiana, pero detendran su mpetu, de forma que cuando llegaran a los andaluses que esperaban en las faldas del cerro de los Olivares, estos pudieran fcilmente detenerlos. Ms atrs estara el grueso de la infantera almohade, y en la cima del cerro, el palenque de Al-Nasir. El palenque consista en una fortificacin improvisada con elementos tanto materiales como humanos. Los ltimos eran los imesebelen, guerreros africanos de piel negra que combatan enterrados hasta las rodillas y encadenados los unos a los otros para no huir. En los flancos de la hueste se situaba la caballera ligera, que por su extraordinaria movilidad era capaz de llegar a donde ms se le necesitara en poco tiempo, y con su tctica del tornafluye entorpecera el avance cruzado. Todo estaba dispuesto. Pero era domingo, y los cristianos no lucharan. Adems de ser el da consagrado al Seor, los monarcas y dems dirigentes cruzados haban decidido que sera mejor dar un da de descanso a las tropas, ya que el trnsito por Sierra Morena haba sido muy arduo. Los almohades haban tomado posiciones defensivas y no las iban a abandonar, por lo que no haba peligro de que decidieran intentar un asalto que trastocara el reposo. No era difcil escuchar en el campamento cristiano las provocaciones que les dirigan los mahometanos para entrar en batalla. A veces, un solitario jinete o un grupo de ellos se adentraba en tierra de nadie, y los ms ansiosos por combatir entre los cruzados les respondan, producindose el enfrentamiento. En ocasiones vencan los provocadores, en otras los provocados. Pero no eran ms que meras escaramuzas que no iban a forzar a los cruzados a abandonar su plan. Ver el orden de batalla enemigo permiti a los caudillos catlicos trazar una estrategia. Su situacin era difcil. No solo se enfrentaban a un ejrcito ampliamente superior en nmero, sino que tambin se haba atrincherado, creando una formacin defensiva que sera muy complicado quebrar. El cerro de los Olivares era muy abrupto en determinados tramos, lo que mitigaba, cuando no

directamente impeda, la penetracin de los caballeros pesados. La posicin elevada favoreca tambin a los arqueros musulmanes, pues podan soltar su mortfera carga sin temor a causar bajas entre los suyos. Y mientras que los almohades no tenan ms que defender el terreno ocupado, los cruzados deberan sufrir enormemente por cada palmo de tierra conquistada. A esas alturas todos se daban cuenta de que, con toda probabilidad, la batalla sera un bao de sangre. La tensin era tan real como la piedra, igual de slida. La msica de la batalla era fuerte, y se incrementaba a medida que caa el sol y se acercaba el da en que siglos de historia cambiaran para siempre, de una forma u otra. Hasta los ms inconscientes eran capaces de sentirlo, sentir cmo el aire temblaba por la ansiedad y la angustia de los guerreros, cmo el cntico de la guerra, irresistible como el de una sirena, les recordaba a todos por qu vivan, por qu luchaban, por qu iban a morir. El sol acababa de caer, y solo quedaba su recuerdo, materializado en el resplandor que an prenda fuego en el aire y el cielo. Como en aquella tarde de Sevilla, haca ya casi un ao, Sundak observaba el vuelo de los vencejos, los pequeos y veloces portadores de una luz moribunda. La trayectoria de las aves, los crculos que describan y sus espirales ascendentes embelesaban al turco, que se abandonaba a su contemplacin tras haber revisado todo su equipo y comprobar que estaba preparado para la lucha. Los vencejos le sugeran algo que no poda identificar ni comprender, pero que ansiaba y tema. Quiz fueran mensajeros de Al, quiz las almas de los guerreros cados por defender al Islam. No lo saba. No mucho tiempo atrs no le habra preocupado en absoluto esa cuestin. Pero haba cambiado. Todo lo que haba vivido en el ltimo ao haba afectado a su duro espritu de mercenario como ninguna otra cosa antes, porque haba excedido los parmetros de lo razonable, de lo esperable. Ahora, l deliraba como los dems, sumido en el mismo sueo. Poda percibir que algo extraordinario iba a suceder, aunque no fuera un hecho. La batalla, imaginaba, sera como todas: los agzaz hostigaran a la caballera pesada enemiga, esta lanzara carga tras carga intentando romper la defensa musulmana, que debera mantener la posicin hasta agotar a los enemigos y preparar su contraataque. En realidad, lo que ganaba las batallas era el valor. Ni siquiera la caballera poda causar demasiadas bajas una vez pasado el mpetu del asalto, y las grandes matanzas se producan cuando uno de los dos ejrcitos sucumba al pnico y hua. En ese sentido, la lid no sera muy distinta de cuantas hubiera habido hasta entonces. Y Sundak, como haba luchado en cientos de enfrentamientos, saba lo que pasara. No, no estaba nervioso por eso. Cabalgar, disparar, alejarse del enemigo, atraerlo hacia una posicin desventajosa... eran cosas que haca con la misma facilidad con la que un imn habla. Y sin embargo, una pequea pero insistente voz en su instinto militar le deca que sera sorprendido, que se hallara en un escenario en que no sabra a qu atenerse, cmo reaccionar. La msica de la batalla se lo deca. Era ensordecedora, mucho ms intensa que nunca. No solo el cuerpo, tambin el alma iba a morir en aquella batalla. Algo etreo pero verdadero. Sundak intentaba asirse a algo que le librara de la sensacin de vrtigo que experimentaba. No poda hallar el auxilio de la fe, pues no era un hombre especialmente religioso y, por tanto, se preguntaba de qu manera podra Dios salvarle, y si querra hacerlo. No poda aferrarse a una patria o una bandera, pues era un hombre de fortuna que luchaba por el mejor postor, independientemente de su origen. No tena familia ni hijos, al menos no reconocidos. Cuando casi trescientos mil hombres iban a aniquilarse, l por qu morira? Por dinero? Era una razn suficiente?

Acarici su arco parto. Era la nica certeza que tena, lo nico a lo que poda asirse. Luchara porque era un hombre, porque esa era la vida que haba elegido, y deba ser consecuente con sus decisiones. Nadie le haba obligado, a nadie poda echar en cara su situacin. Quiz hubiera podido estar en las estepas de Turquestn, siendo pastor de cabras, casado y con hijos, una vida tranquila y feliz al margen de la guerra. Pero no. Se encontraba a miles de leguas del lugar de su nacimiento, en una tierra extraa, a escasas horas de entrar en combate en uno de los enfrentamientos ms titnicos que la historia hubiera visto. Haba viajado por muchos pases, matado a cientos de soldados, disfrutado de grandes lujos y de la compaa de bellsimas mujeres que nunca haban llegado a conocer su nombre. Ya no tena sentido arrepentirse, sino pagar el precio por su vida. Y lo hara, porque era un hombre. Haba llegado la hora de acostarse. Todo estaba planificado, las tropas preparadas, el orden de batalla establecido y las oraciones por la victoria realizadas. Antes de que volviera la aurora, el campamento cristiano despertara y comenzaran los movimientos previos a la batalla. Rodrigo de Aranda saba que deba descansar, pues al da siguiente necesitara todas las fuerzas que an pudiera encontrar su envejecido cuerpo. Sin embargo, reflexionaba, rememoraba. Pensaba en su mujer, una bondadosa dama de la baja nobleza castellana, como l, devota, humilde y trabajadora, que le haba ayudado y sostenido con increble amor y le haba dado siete hijos, y otros tres que haban muerto poco despus de nacer. Casi todos haban sido nias, salvo dos, uno de los cuales haba ingresado en un monasterio cluniacense y otro que estudiaba derecho en Bolonia, con los grandes maestros de la Escuela de Glosadores. Los amaba con todas sus fuerzas, y haba luchado para que la Espaa en que ellos vivan fuera mejor que la que a l le haba tocado. Efectivamente, haba cambiado mucho. Todo el mundo haba cambiado. Pensaba en su hijo estudiante. Los hombres ya no aprendan las leyes estudiando las costumbres, ni los fueros y cartas de poblacin, sino que iban a los Estudios Generales a empaparse de las normas de la antigua Roma. Por una afortunada casualidad, el emperador germano haba descubierto los textos de Justiniano saqueando una olvidada fortaleza italiana, y el Codex, las Instituciones, el Digesto y las Novelas, donde se contena todo el derecho romano desde los tiempos del emperador hispano Adriano, haban sido recuperados. Poco a poco, la legislacin de las naciones de la Cristiandad se unificaba. Tambin la vida en las ciudades, muerta mucho antes de que pereciera Roma, resurga. En el ao 1188, en Len, por primera vez en la historia se haba admitido a los burgueses en la Curia, crendose las Cortes. El comercio se intensificaba y surga el ius mercatorum, los Estudios Generales crecan. Bolonia, Pars, Oxford, Palencia... el gtico comenzaba a alzarse hacia los cielos. S, el mundo estaba cambiando. La Cristiandad haba conseguido sobrevivir a la Edad Oscura, al asedio de vikingos, magiares y sarracenos, y se haba impuesto a sus enemigos. El ltimo rey vikingo, Harald Hardrade, haba sido bautizado y posteriormente derrotado en el puente de Stamford. Los magiares, descendientes de los hunos que haban arrasado el imperio romano hasta ser vencidos por Aecio y sus aliados visigodos, haban aceptado el Cristianismo en el ao 1000 de la mano de su santo rey Esteban. Y ahora, frente a ellos, los legatarios de los visigodos que haban frenado al Azote de Dios en los Campos Catalunicos, se alzaba el mayor ejrcito musulmn que jams se hubiera visto en la Pennsula. Si caa derrotado, la Edad de Oro de la Cristiandad comenzara. El Reino de los Cielos estaba cerca.

Rodrigo estaba inquieto. Se daba cuenta de los cambios que sacudan Europa, y del papel fundamental que ellos tenan en ese cambio. Se examin a s mismo. Jams hubiera pensado que iba a formar parte de algo as. Cmo preverlo? l simplemente haba procurado ser honesto. Todos decan que era un hombre sabio, pero eso se deba a que siempre haba tenido inters por comprender el mundo que le rodeaba, a los hombres con quienes conviva y al Dios en quien confiaba. Saba leer en el corazn de las personas, interpretar sus anhelos y temores. Haba obrado bien? No siempre, pero en general haba procurado cumplir con sus tareas, ser diligente y noble, no engaar a quienes le mandaban ni ser tirnico con quienes le obedecan. Haba amado a Dios, educado a sus hijos y servido con toda dedicacin a su rey. No era nada extraordinario, pero era lo que deba hacer. Su alma estaba en paz. Al da siguiente combatira. Ya era viejo, como atestiguaban los nveos cabellos de su cabeza y su barba, y no tena la fuerza y agilidad de antao. Veinte aos, solo veinte aos menos! Pero la batalla le haba llamado en su vejez, y no poda desorla. Era su deber. Sancho el Fuerte haba reunido a los nobles ms importantes de su reino en su tienda, igo entre ellos. Estaban juntos, de pie, en torno a una improvisada mesa presidida por el rey, pues no haba sillas para todos. El monarca haba ordenado que se presentaran con la armadura puesta y portando las armas, y as, iluminados por las temblorosas antorchas que realzaban la determinacin en sus ojos, los prohombres navarros representaban una escena de gran dramatismo y hermandad. Sancho el Fuerte puso su espada y su ltigo armado sobre la mesa. Los dems le imitaron, y el mueble chirri bajo el peso de las espadas, las hachas y los martillos. Entonces el rey se santigu y comenz una oracin, repetida por los dems: Salve Regina, mater misericordiae, vita dulcedo, et spes nostra salve... Los hombres ms poderosos de Navarra, cada uno de los cuales era capaz de levantar un ejrcito de miles de hombres y tena bajo su mando a legiones de sirvientes, rezaban a una mujer, una chiquilla juda cuyo nombre llevaba siendo venerado siglos antes de que ellos nacieran, y lo sera milenios despus de que hubieran muerto. Algunos repriman las lgrimas, tal era su devocin. O clemens, o pia, o dulcis Virgo Maria. Al terminar, varios escuderos situaron una copa frente a cada noble, y las fueron llenando de vino. Lo haban transportado desde Toledo, pues por razones obvias no podran comprar en territorio musulmn, y estaba ligeramente avinagrado. Aun as, cuando todos los presentes tuvieron la copa rellena, el rey alz la suya, tal como hicieron los dems, y dijo: Hermanos, maana se librar una batalla que pasar a la historia. Nunca en los quinientos aos que han transcurrido desde que Tariq profanara nuestra tierra se ha visto a tanto guerrero presto para el combate. Nosotros solo somos doscientos. Pero, con pocos hombres ms, Lenidas detuvo durante semanas a un milln de persas en las Termpilas. Y nuestro valor no tiene nada que envidiar al de los espartanos que all murieron. Los nobles aporrearon la mesa con sus puos envueltos en acero, aclamando las palabras del monarca, que continu: Nadie os oblig a venir, y sin embargo estis aqu. Hermanos, la batalla nos llama, el deber nos llama. Escuchad su msica, pensad en vuestras amadas, en vuestras familias. Puede que el Islam est lejos de nuestras tierras, pero hubo un tiempo en que tambin nuestras montaas sufrieron la pestilencia de los moros. Si no luchramos, quiz esos tiempos volvieran. Aunque est a cientos de

leguas, seguimos luchando por nuestro hogar. Navarros, expulsaremos al enemigo, lo desterraremos al otro lado del mar que nunca debi cruzar! Los notables gritaron y golpearon con ms fuerza la mesa. Las llamas temblaron cuando Sancho, alzando an ms la copa y con los ojos ardiendo, tensando sus msculos, exclam: Hermanos, bebed! Bebed, porque somos soldados y la batalla nos llama! Bebed, porque Cristo ha querido que luchemos por l! Bebed, porque los que maana pierdan la vida habrn alcanzado la gloria y gozarn de su salvacin! Bebed, porque somos hombres y hemos nacido para este da, porque hemos nacido para la guerra y el acero, hemos nacido para la victoria! Que el Seor de los Ejrcitos nos d fuerzas, bebamos su sangre! Los navarros apuraron el contenido de las copas de un trago. igo arrug el rostro por el sabor avinagrado del vino, pero se senta eufrico. Haba compartido una ceremonia de batalla con guerreros mucho ms veteranos y experimentados que l, y le haban acogido como uno ms. Estaba, como ellos, llamado a hacer grandes cosas, y era por tanto igual de respetado. Se senta parte de una hermandad para la que antes se habra considerado demasiado joven, demasiado inmaduro. Ya no era as. Era un hombre, un soldado. Su padre habra sonredo. Por primera vez en meses, Mutarraf se senta exultante. Como artista que era, perciba con gran claridad la msica de la batalla, y no recordaba haber escuchado nunca algo tan bello. Lloraba de pura emocin, y daba gracias a Al por haberle dado fuerzas para llegar hasta el final. Todo el desasosiego sentido en Sevilla, todo el cansancio que casi haba aniquilado su cuerpo en las dursimas marchas a travs de Andaluca bajo un sol inclemente, haba desaparecido. Aquella noche, bajo estrellas teidas de rojo, su alma solo albergaba una profunda gratitud, una desbordante alegra. Se daba cuenta de que la batalla era, para l, lo ms irrelevante, la culminacin de un proceso. El verdadero combate, el desafo que haba afrontado durante casi un ao, ya haba sido superado, y al da siguiente recibira la recompensa. Quin era l para sentirse tan afortunado? Quin era l para gozar del favor de Al, para que hubiera sido destinado, antes incluso de nacer, a morir por la santa fe? Lloraba. Desde joven haba notado que la belleza y la divinidad se encontraban en ntima conexin. No haba decidido ser poeta, sencillamente haba nacido as, con el don de poder ver el rostro de Dios tras las cosas bellas, sentir sobre un campo de amapolas la mano del Creador, dando color como un pintor, o cantando a travs del viento, rugiendo en el oleaje del mar. S, la belleza era una manifestacin de Dios, y l poda verlo. Por eso cantaba. Cmo no hacerlo, si Al se lo haba ordenado? Percibir Su presencia y adorarle era todo uno, y l lo haca de la mejor manera que poda. Cantaba. Pero l le haba pedido ms. Escribir poemas era una forma tibia de adoracin, pues no le supona ningn esfuerzo. No, era necesario hacer algo que demostrara claramente su inquebrantable amor, su inagotable fe. Por eso haba partido al combate, creyendo que entregar su vida, derramar su sangre sobre los campos a los que el Hacedor haba dado forma, sera lo apropiado. Pero se haba equivocado, y acababa de darse cuenta. El verdadero sacrificio haba sido cada paso dado al borde del desmayo, cada noche insomne, temeroso de no haber tomado la decisin oportuna, cada instante en que haba temblado ante la perspectiva de la muerte... y seguir adelante a pesar de todo. El martirio sera solamente la recompensa. Por el profeta... quin era l para merecer tan alta gloria? Y Al la

haba aceptado! Haba aceptado el esfuerzo del ms indigno de sus adoradores, haba sonredo ante l! Por qu, por qu el nico, el Forjador, el Dominador, se fijaba en l, un estpido humano ms? Por qu haba estado, siquiera un segundo, en sus pensamientos? Cuando la maana extendiera su mirada sobre los prados, todo culminara. El mundo poda arder a partir de ese instante, no le importaba. l habra alcanzado la gloria, l habra visto el rostro del Creador. Seran las dos y media de la madrugada, y Roger se agitaba en su lecho. Su cuerpo se vea sacudido por espasmos, poco fuertes pero incmodos. Notaba una terrible opresin en el pecho, algo cuya causa no era fsica. Sufra arcadas cada poco tiempo, y aunque no llegaba a vomitar, su intensidad no remita. Sudaba. No estaba enfermo. El malestar que provocaba tales sntomas no era material, sino puramente espiritual. Toda la angustia que haba sentido desde que se uniera a la cruzada, el dolor que rompa su razn como se partan las piernas de los crucificados desde que perdiera a Laura, se haba condensado aquella noche, adquiriendo forma e inteligencia propia, adoptando una personalidad que invada su tienda y tomaba consistencia en el campo de batalla. Haba sido como un macabro parto, una entrada en la vida de todos los sentimientos que llevaba diez meses gestando. El noble intentaba mitigar el asedio de la angustia, pero no poda. Por mucho que se esforzara, su cuerpo se segua sacudiendo y su pecho se encoga. Cun fascinante resultaba el poder de la mente sobre el organismo. Sin ningn problema corporal, el cataln estaba destrozado, viviendo penurias insoportables. Era un presagio. Algo le llamaba desde el lugar donde en pocas horas se descuartizaran los luchadores. Si hubiera podido levantarse y andar, al salir de su tienda habra visto, en mitad de la explanada que separaba los cerros ocupados por las huestes, la silueta de una persona encapuchada bajo la luz de la luna. Senta su presencia. Quin sera? Dios, que le llamaba para castigarle por su falta de celo? Laura? Alguien le esperaba, alguien tan importante que haca que toda su alma temblara, presa de una zozobra que le asfixiaba como una crcel de espinas. La verdad le aguardaba a tan solo unas horas. El final, el desenlace de toda aquella pesadilla. Senta que todas las preguntas que se haba estado formulando durante meses obtendran una respuesta en el choque de los aceros y el silbido de las flechas. Por qu haba muerto Laura? Por qu Dios le castigaba? Qu haca l all? Por qu trescientos mil hombres iban a despedazarse? Todo lo sabra, todo lo entendera, y comprender que esto iba a ser as le provocaba una insoportable desesperacin. Deseaba que amaneciera, pero tema al alba. Haba preguntado. Tendra fuerzas para asumir la respuesta? Ibn Wazir no dorma aquella noche. Aunque pudiera sentirse cansado al da siguiente, no quera perder ni un solo minuto, sino vivir intensamente, estudindolos, todos los que se sucedieran. El mundo en el que todava viva iba a desaparecer en menos de veinticuatro horas, y deseaba fundirse en cada momento, convertirlo en parte de s mismo antes de que todo muriera y se transformara. Por fin haba visto al ejrcito cristiano, y haba comprendido a su amigo Ibn Qadis. Su podero pareca impresionante. Era cierto que la hueste islmica triplicaba en nmero de hombres a la catlica, pero la historia le haba enseado que eso no era lo ms importante. El espritu, la determinacin de vencer, era lo que contaba. Los primeros musulmanes, con una tropa muy reducida, haban logrado

invadir una extensin de terreno similar a la que ocup Roma en su esplendor, expandindose como fuego, y su avance solo haba sido detenido por Carlos Martel en el mismsimo corazn de Francia, apenas cien aos despus de la Hgira. Aquello haba sido posible por la fe que animaba a los combatientes, la misma fe, en el fondo, que haba matado a Alkama en Covadonga. El xito o el fracaso dependan de la voluntad de luchar, y los cristianos llegaban a Las Navas plenos de belicosidad. No poda decirse lo mismo de los musulmanes. El descontento que sentan por las ejecuciones y la mala gobernacin en general era el sntoma de un problema mucho mayor. Para los que pudieran ver, las seales de la decadencia comenzaban a apreciarse, tal y como, segn Hipcrates, la muerte grababa su sello en el rostro de los enfermos destinados a perecer. Las dos reacciones rigoristas que haban intentado revigorizar el debilitado califato, almorvides y almohades, haban acabado por sucumbir a la misma degradacin del anterior gobierno. Pareca como si la propia tierra de Espaa rechazara a los mahometanos, robndoles su fuerza. Cualquier parecido entre los actuales dirigentes, corruptos e innobles, con los primeros califas Qurayses era pura coincidencia, y los civiles se haban acostumbrado demasiado pronto a la paz y al descanso, obviando la obligacin de la yihad, que no solo implicaba guerra contra el infiel, sino contra las propias debilidades. As haba sido la historia. El Islam haba entrado en Espaa en la cima de su poder y el fondo de la inoperancia visigoda. Pero los cristianos se haban negado a morir, se haban esforzado por superar a sus enemigos y a s mismos, y su lucha a brazo partido, sin esperanza, daba sus frutos. Los musulmanes, por su parte, se haban acomodado, haban olvidado la exigencia de lucha permanente. El statu quo se haba mantenido durante quinientos aos, cinco siglos en los que, aunque los catlicos fueran ganando energa y los mahometanos perdindola, los segundos seguan siendo ms fuertes. Pero la batalla iba a cambiar eso. A partir de aquel da, seran los cristianos los poderosos, y los musulmanes los que tendran que luchar por sobrevivir. Ibn Wazir suspir. Pasara lo que pasara, Al-ndalus era su tierra. Quiz dbil y corrompida, no ms que una sombra de la joya cuyo fulgor haba asombrado al mundo, pero su hogar al fin y al cabo. Al igual que se ama a una madre que, envejecida, ha perdido ya el uso de la razn, as amaba Ibn Wazir a su patria. Con tristeza, con compasin, pero dispuesto a morir por ella. Y morira, porque solamente pensar en una Espaa donde la fe de Mahoma se hubiera extirpado le resultaba insoportable. Si ese momento llegaba, no quera estar ah para verlo. Alfonso ya estaba en pie. Haba dormitado todo lo que su cuerpo necesitaba: cuatro horas, de once de la noche a tres de la madrugada, y llevaba varias haciendo guardia. Quera ser de los primeros en ver la aurora, despertar a sus hermanos y llamarles al da en que escribiran la historia, usando los prados andaluces como pergamino. Oraba. Peda al Redentor que le diera fuerzas, que no le dejara titubear en la batalla, que sirviera de ejemplo para los ms jvenes de la orden, quienes desde que haban visto la monstruosa horda almohade se encontraban inquietos. Ojal Cristo le concediera valor, y ellos, al verle, imitaran su actuacin. Ojal pudiera servirles de gua en el que sera el momento ms trascendente de cuantos estuvieran en l presentes. Sin duda, tambin de su vida, aunque estaba sereno. Se abandonaba a Dios, y en l hallaba confianza. Recordaba su niez. Haba sentido la llamada de la fe con trece aos, y a los dieciocho haba ingresado en la orden como novicio. Tena ya treinta y ocho, pero su fervor era el mismo del primer

da, pues saba que su vida tena sentido. Haba decidido someterse a una disciplina militar porque entenda que el Cristianismo era, ante todo, orden. Los eremitas eran tan distintos de los frailes guerreros como los campesinos de los reyes, pero todos ellos eran necesarios pues cumplan una funcin insustituible. Unos oraban, otros trabajaban, otros guerreaban. Los mineros extraan el hierro con el que los armeros forjaran las espadas que llevaran los soldados a la batalla, quienes conquistaran tierras que los campesinos cultivaran, haciendo crecer de ellas los alimentos que comeran los mineros. Todo estaba estructurado, todo formaba parte de un cuerpo cuyos miembros eran igualmente indispensables. La Cristiandad se asemejaba a una cota de malla: si cada argolla se mantena en su puesto, era impenetrable. Alfonso perciba este glorioso orden en todas las cosas de la Creacin. Nada quedaba fuera de l, nada por encima, nada por debajo. Era la respuesta a todas las preguntas, la respuesta que poda verse en las vidrieras de las catedrales, en los torreones de los castillos, en los talleres de los gremios. Sabiendo que esto era as, que su civilizacin era perfecta, cmo podra dudar? Alguien deba defender ese orden, procurar que no se viera amenazado. El calatravo cumpla esa tarea con enorme alegra. Los calatravos eran el escudo que detena los sables y desviaba las flechas, la coraza que no se doblegaba ante las lanzas. Por eso estaban all. Comprenda perfectamente la razn por la que combatan, y no tena miedo, no dudaba. Saba que su causa era justa. Quiz otros se estuvieran preguntando qu hacan all, por qu iban a morir. Pero l no. Acaso puede una mujer olvidarse del nio de su pecho, dejar de querer al hijo de sus entraas? Pues aunque ella te olvide, Yo no te olvidar. Mir hacia el este. Poco a poco, la oscuridad desapareca y una pequea claridad se abra paso entre las cumbres. Estaba amaneciendo.

PARTE TERCERA

LA BATALLA

l alba no haba llegado a saludar a un nuevo da, pero en los campamentos ya haba empezado el movimiento. Los que hacan guardia despertaban a los durmientes, los escuderos a sus seores, los alguaciles a los villanos. Por doquier los soldados se armaban y se enfundaban en las armaduras en las que confiaban para salir indemnes. Se hacan los ltimos retoques. Las espadas se afilaban una vez ms, se llenaban las aljabas. En el real cristiano se improvisaban misas all donde hubiera un capelln. Aragoneses, castellanos, navarros, portugueses, leoneses o francos, todas las plegarias se elevaban en el mismo idioma, latn, al mismo Dios, el Seor de los Ejrcitos, por cuya gloria iban a combatir. Los soldados confesaban sus pecados y reciban el sacramento de la comunin, que les otorgara la gracia divina, necesaria para no titubear en medio de la refriega. Al otro lado del campo de batalla, en el cerro de los Olivares, los ulemas predicaban la santidad de su causa, enardeciendo a sus compaeros al recitar suras del Corn que les recordaran el inmenso honor que supona morir por la fe islmica. Un paraso de fuentes y hures aguardaba a los que perdieran la vida luchando contra los infieles politestas. Los combatientes buscaban un instante de reposo y, purificndose con arena, rezaban la Fajr mirando hacia La M eca. Era muy importante comer bien antes de que comenzara el choque. En una batalla podan darse largos periodos de inactividad, e incluso no era infrecuente que algunos destacamentos ni siquiera llegaran a pelear, pero los que soportaran el peso de la lucha tendran que derrochar energa de forma extrema. Unido al calor, el cansancio poda provocar desmayos e incluso la muerte, aunque poco poda esperar quien desfalleciera en primera lnea del frente. Para evitar esto, los guerreros solan comer carne roja y otros alimentos consistentes y que aportaran fuerza, como pan o legumbres, si bien no en grandes cantidades para no sentir pesadez y que se entorpecieran los movimientos. Ms letal todava que el hambre poda resultar la sed. Aquel da iban a alcanzarse temperaturas altsimas y la deshidratacin o los golpes de calor podan causar muchas bajas. Los cristianos, para no sufrir ningn percance, beban vinagre o vino rebajado con agua. A medida que se ultimaban los preparativos se alzaban cnticos en ambos reales, cnticos que formaban un coro que se una a la meloda de la batalla. La solemne msica religiosa de los cruzados se enfrentaba a los tambores de los almohades, que sacudan la tierra para amedrentar a los enemigos y enaltecer el coraje de los suyos. Idntico objetivo tenan los estridentes alaridos de las mujeres bereberes, que comenzaron a apualar el clarear del firmamento cuando el ejrcito musulmn form en orden de batalla. Por fin, una fina raya sonrosada quebr la noche, el saludo de la aurora. Como si aquel suceso fuera una orden, los ejrcitos se colocaron en perfecta formacin, preparados para iniciar la batalla. El choque no tardara en producirse. La hueste cristiana haba sido dividida en tres cuerpos principales. El ala derecha fue ocupada por los navarros y otros destacamentos destinados a reforzar su nmero, entre ellos los voluntarios portugueses, liderados por Alfonso Tllez de Meneses, hermano mayor del obispo palentino. Del ala izquierda se encargaban los aragoneses, en cuya vanguardia figuraba Garca Romero, en retaguardia el rey Pedro y, en el centro, dos cuerpos diferenciados, comandados por Jimeno Cornell y Aznar Pardo. Esta particin se realiz para tener una mayor movilidad y poder disponer mejor de las tropas. La misma estructura segua el haz central, encomendado a los castellanos y liderados en vanguardia por Diego Lpez de Haro, algunos concejos como los villanos de Madrid, a los que el

noble haba protegido quince aos atrs, y los pocos ultramontanos que quedaban, al mando de Arnaldo Amalarico. La retaguardia estaba integrada por el rey Alfonso y la mayora de los eclesisticos, y en el centro, tambin dos destacamentos: Gonzalo Nez de Lara dirigiendo a las rdenes militares y Ruy Daz de Cameros. Los infantes marchaban al lado de los caballeros ya que, aunque menos poderosos, eran ms maniobrables, especialmente en un terreno tan abrupto como en el que se veran forzados a lidiar. El primer grupo en entrar en combate sera la vanguardia castellana. Lpez de Haro esperaba que su rey le diera la orden de avanzar, la orden que lanzara a los quinientos caballeros de su mesnada, ciento cincuenta transpirenaicos y cientos, si no miles, de peones a romper la primera lnea defensiva almohade. Mientras aguardaba, observaba al ejrcito del enemigo. Los voluntarios no opondran ningn problema, seran aplastados con la facilidad con la que un desprendimiento de rocas aplastara las flores del campo. Pero sin duda, frenaran su potencia, y cuando llegaran frente a la muralla de lanzas que protega el pie del cerro de los Olivares la lucha sera encarnizada. Las flechas de los agzaz mataran a muchos, y el omnipresente sonido de los tambores, que ya se clavaba en su nimo, desmoralizara a los ms pusilnimes. Prcticamente se poda decir que su misin era suicida. Con todo, el seor de Vizcaya estaba tranquilo, sereno. Haba luchado mucho, y aunque era consciente de que aquella batalla sobrepasara a todas en cuantas hubiera participado, procuraba no pensar en ello. Su nico deber era combatir, y lo que sucediera a partir de ah estaba en manos de la Providencia, a la que nunca haba cuestionado, de la que nunca haba dudado. La msica de la batalla sonaba en su mente como el coro de una catedral, recordndole su sagrado deber y haciendo que sintiera una grave responsabilidad que eliminaba todo miedo. l era el adalid de Castilla. Si era menester fallecer, la muerte sera bienvenida. Al lado de Lpez de Haro se hallaba su hijo, Lope Daz. Se le notaba ansioso por entrar en batalla, y era para l todo un honor figurar entre las tropas que seran las primeras en entablar contacto con la horda mahometana. Incapaz de reprimir la emocin, le dijo al adalid. Padre, grande es la distincin que os ha hecho nuestro rey al encomendaros el liderazgo de la vanguardia. Combatid con la bravura y el orgullo que de vos se espera, para que nunca nadie diga de m que soy un hijo de traidor. El seor de Vizcaya saba que su hijo no se habra atrevido a recordarle su deber si no fuera por su gran ansiedad, pero aun as no pudo disimular su enfado al contestar lacnicamente: Hijo mo, antes os llamarn hijo de puta que hijo de traidor. Deca esto porque la madre de Lope Daz, Mara Manrquez, haba abandonado al poderoso noble para fugarse con un herrero burgals. El joven, aceptando el reproche de su padre, bes su mano enfundada en acero y se prepar para la batalla. Diego Lpez de Haro alz su mirada al cielo. Clareaba con rapidez, y pronto habra suficiente luz como para ponerse en marcha. Mientras sus ojos estudiaban la tonalidad del firmamento, un hecho extraordinario sucedi. Pudo ver claramente cmo los rayos del sol que comenzaban a conquistar la tierra formaban la imagen de la cruz. Era la misma visin que haba tenido Constantino en el puente M ilvio. In hoc signo vinces, le haba dicho Cristo al emperador pagano. Novecientos aos despus, el Redentor enviaba el mismo mensaje. Si el adalid castellano todava albergaba alguna duda, fue definitivamente desterrada al ver la cruz alzarse sobre los campos. La lid sera dursima, pero Cristo haba determinado que sus armas

venceran. En verdad murmur para s mismo, hoy es el da de la victoria. La orden lleg. Los guerreros se santiguaron y comenzaron a descender por la ladera sur, prestos a enfrentarse al enemigo. Muhammad Al-Nasir, cuarto califa de la dinasta almohade, sali de su tienda. De su madre, la esclava cristiana Zaida, haba heredado su aspecto fsico: era alto y de piel clara, ojos azules y cabello y barba rubios. De su padre, el poderoso Yaqub Al-M ansur, gran vencedor de Alarcos, haba recibido un imperio que haba surgido con el mahdi Ibn Tumart predicando el Tawhid, la Unicidad divina, y se haba asentado sobre las ruinas de los decadentes e inmorales almorvides, a los que haba destruido. Trece aos despus de la muerte de su padre, Al-Nasir li-Din Allah, el Vencedor de la Religin de Al, haba puesto en juego todos los recursos de ese imperio para conseguir lo que ningn otro lder musulmn haba logrado jams: erradicar a los cristianos de Espaa. La ocasin era ms propicia que nunca para cumplir sus propsitos. Ciertamente, el ejrcito cruzado era temible, pero saba que era el ltimo esfuerzo que los reyes cristianos podan realizar. Si los destrua, nada le impedira llegar a Toledo e incluso ms all, culminando la obra que su padre haba iniciado en Alarcos. Tampoco su hueste era desdeable. Junto a las tropas del cerro de los Olivares, haba destacamentos en otras colinas cercanas, como los Cimbarrillos o las Vias, para evitar que los cruzados pudieran rodear la fortaleza natural sobre la que se asentaba el grueso del ejrcito islmico. Todo estaba dispuesto. Se haba vestido con sus mejores galas para la batalla. A pesar del calor que no tardara demasiado en aparecer, llevaba puesta la capa negra de Abd Al-Mumin, bisabuelo suyo y primer califa almohade. Estaba seguro de que l se sentira orgulloso en el paraso al ver cmo su descendiente masacraba a los ltimos cristianos que hacan frente al linaje que haba creado. Su turbante estaba lleno de esmeraldas que destilaban un fulgor verdoso cuando los rayos del sol se posaban sobre ellas. Era un efecto apropiado, pues Al-Nasir no solo era un lder poltico, sino un gua espiritual, el faro que guiaba a sus tropas, la conexin con los primeros hombres que haban sucedido al profeta, bendgale Dios y le d su paz. Uno de aquellos hombres, Utman, haba creado el Corn que el Prncipe de los Creyentes deposit con suma reverencia sobre un atrio, y cuyo abuelo haba ordenado engalanar con perlas y piedras preciosas. Era, sin duda, la reliquia ms preciada para los unitarios, un objeto sagrado, la palabra inapelable de Al, quien no tardara en emitir su veredicto en la lucha que iba a desarrollarse. Muhammad Al-Nasir abri el Corn. Sus labios leyeron, con firmeza a pesar de su tartamudez, el siguiente texto: Cuando el enviado de Dios, Dios le bendiga y le salve!, estaba en Medina, se puso a mirar hacia el poniente, salud e hizo seas con la mano. Su compaero Abu Aib al-Ansari le pregunt: "A quin saludas, oh, profeta de Dios?". Y l contest: "A unos hombres de mi comunidad que estar en Occidente, en una isla llamada Al-ndalus. En ella el que est con vida ser un defensor y combatiente de la fe, y el muerto ser un mrtir. A todos ellos los ha distinguido en Su Libro. Sern fulminados los que estn en los cielos y los que estn en la tierra, excepto aquellos que Dios quiera". El campo de batalla ofreca una visin espectacular. Todas las tropas en formacin, miles de estandartes alzados al sol y los cuernos y tambores llamando al combate... para Sundak era la imagen

ms fantstica de toda su vida. Jams habra pensado, en sus inicios como mercenario, que llegara a ver algo as. Pero l formaba parte de esos ejrcitos, y no poda permitirse el lujo de considerarlos como lo hara un espectador ajeno. Deba estar alerta. Intentaba concentrarse en sus quehaceres. Comandaba un grupo de agzaz situados en el flanco derecho del cerro de los Olivares, y deba tener la mente clara para guiarles con profesionalidad y orden. Se esperaba mucho de ellos, y tenan que estar a la altura para que los lderes almohades siguieran confiando en su capacidad. Pero sus esfuerzos por aislarse del ruido de los tambores, de los gritos, las arengas y los cuernos eran intiles. La msica de la batalla lo cubra todo y forzaba a los combatientes a bailar bajo su ritmo, quisieran o no. La sinfona se clavaba en ellos y aceleraba su corazn, tensionaba sus msculos, silenciaba la razn y haca crecer la ira. Hasta sus caballos, bestias sin intelecto, podan sentirla. Algunos piafaban y golpeaban la tierra con sus pezuas, inquietos por la tensin de sus amos, que ellos perciban como un olor ms. La presencia de la muerte era inevitable. Una suave fragancia de rosas impregnaba las armaduras, los arcos y las lanzas. Sundak revis por ltima vez su equipo para distraer su atencin de las sirenas que proclamaban la matanza. Su arco estaba en perfectas condiciones y llevaba unas cincuenta flechas en el carcaj. Cuando se le agotaran, ira al palenque de Al-Nasir a por ms. No vesta ningn tipo de armadura, pues su mayor defensa era la rapidez y por ello su potro deba soportar el menor peso posible. Su nica arma para el combate cuerpo a cuerpo consista en un machete cuya hoja meda casi un codo de longitud. No era ninguna maravilla, pero solo deba ser usado en situaciones extremas. Portaba todas sus joyas y su barba estaba adecuadamente trenzada. Su apariencia era la de un autntico guzz, y eso era importante para fomentar el miedo en el enemigo y la confianza entre sus camaradas. Ellos eran los agzaz, el terror de los cristianos. Y no debe temblar aquel al que temen. La nube de polvo que se haba formado al pie de la colina le indic que los cristianos se haban puesto en marcha. Tambin los voluntarios de Al-ndalus haban iniciado su avance. Ambas fuerzas se encontraran en el llano. Igualmente, la caballera ligera deba entrar en accin. Sundak agarr con fuerza los estribos de su caballo y su arco, y mirando al cielo murmur la oracin que sola rezar antes de cada batalla: Oh, Al, cuida de m en la batalla. Dame fuerzas para tensar mi arco, hazme certero para que mis flechas derriben a tus enemigos, otrgame el coraje necesario para no huir de mi obligacin y abandonar a mis compaeros. Que el silbido de mis saetas sea un cntico en tus odos e inspire el temor entre los que contra ti se alzan. Y dicho esto, dio a sus jinetes la orden de avanzar. Las sospechas de Ibn Wazir se haban confirmado al amanecer, al poder contemplar a los cruzados en formacin: iba a morir. Aquella sera su ltima batalla. No senta, no obstante, ningn temor. A todo hombre le llegaba la hora, y l no iba a perecer por el peso de los aos o de la enfermedad, sino luchando por su Dios y su pas, la muerte ms gloriosa a la que pudiera aspirar, la culminacin de una vida guiada por el honor y la honestidad. Se haba vestido con sus mejores galas: varios anillos engarzados con piedras preciosas sobresalan por encima de la cota de malla, cubierta en muchas partes por bellsimos tejidos de seda. Una piedra de aguamarina, del tamao de una nuez, coronaba su turbante. Con solo uno de sus tesoros cualquier pen cristiano podra convertirse en un prspero mercader o comprar grandsimas extensiones de tierra, por lo que representaba un riesgo tentar a tantos hombres armados a que buscaran afanosamente matarle para saquear su cadver. Pero

estaba dispuesto a atraer hacia s lo ms duro del combate. Su alma estaba lista para abandonar este mundo, y no temblaba. Combata a pie junto a sus tropas, situadas justo detrs de los mrtires que ya marchaban hacia su destino. Haba rechazado su caballo porque en el terreno en que se desarrollara la matanza representaba ms un estorbo que una ventaja, y porque quera que sus hombres, que con tanto orgullo haban jurado pelear a su lado, lo sintiesen cerca. Si tenan alguna opcin de victoria, era imprescindible que no huyeran, o todo estara perdido. Vio cmo la mayora de andaluses cumplan su amenaza y, arrojando las armas, abandonaban el campo de batalla. Sonri para sus adentros, con tristeza. Era cierto que Al-Nasir era un perro, pero sus compaeros no haban comprendido que no luchaban por l, sino por una tierra, Al-ndalus, que poda ser herida de muerte ese mismo da. Quiz no hubiera esperanza alguna de victoria para las huestes del Islam, pero era mejor morir en una lucha perdida de antemano que huir esperando un futuro combate que nunca se producira. Examin a sus guerreros. Tenan miedo, pero la determinacin era ms poderosa en su mirada. Saber que nadie les obligaba a estar all les forzaba a aceptar su sino sin titubeos. Haban tenido la opcin de huir y su dignidad les haba impedido aceptarla. Apelaran a esa dignidad en los momentos ms cruentos del enfrentamiento. El noble se senta orgulloso. Entonces, algo sorprendente ocurri. Vio cmo entre sus soldados caminaba, con elegancia y sensualidad, una mujer. Era hermossima, la ms bella que hubiera visto en su vida. Sus ojos eran negros, como el cabello que caa sobre unos preciosos hombros de piel morena. Sus pechos posean el tamao justo, ocultos bajo una prenda que dejaba al descubierto el terso vientre. Su falda era casi transparente y dejaba entrever sus esbeltas piernas. Andaba descalza y tena joyas en los pies, as como brazaletes en los tobillos y las muecas y anillos de amatista. Ibn Wazir no saba quin poda ser. En un primer momento pens que se trataba de la mujer de algn bereber, pero ellas estaban con sus maridos y, en todo caso, ningn rudo habitante del desierto hubiera permitido que su esposa vistiera de forma tan provocadora. Luego imagin que sera una hur, pero para que fuera as debera estar en el paraso... y no haba nada tan alejado del paraso como aquel desangelado campo de batalla. Sus pensamientos cesaron cuando el gritero le indic que las avanzadillas de ambos ejrcitos estaban a punto de encontrarse. Se arrodill y realizando la ablucin con arena de la tierra que no tardara en convertirse en un sangriento barrizal, or: Al, T eres poderoso, T eres eterno. Mantn mi espritu sereno y mi mente tranquila para que hoy luche por ti. Acepta mi sacrificio y otrgame fuerza para que pueda derrotar al enemigo. M as, si me consideras indigno, permteme al menos, Te lo ruego, morir con la espada en la mano. Se levant y cogi su espada, que llevaba colgada al cuello a la costumbre musulmana, y la empu enrrollando la cinta en su antebrazo. De este modo no la perdera y sus golpes ganaran en precisin y fuerza. Suspir y alz el arma hacia los cielos. Las palabras del Corn, grabadas con oro en la hoja, centellearon al sol como fuego, el fuego de la fe por la que iban a inmolarse. Combatid en el camino de Dios a los que combaten contra vosotros. Cumpliran con el mandato. Hermanos grit para arengar a sus tropas, Al es grande, Al es poderoso! No temis al enemigo! M atadlos a todos, l nos preservar! Al es grande, Al es poderoso, Al es grande! Los guerreros corearon sus palabras. No haba ms que decir. La meloda de la guerra era

poderossima, y pronto estallara en un alarido que se elevara a los cielos como las llamas de un holocausto. Los caballos haban comenzado la marcha con un paso lento, al ritmo de los infantes. No haba necesidad alguna de forzarlos. El llano que se extenda ante ellos era suficiente para alcanzar la velocidad que tendran en el momento del choque, y caminaban sin prisa, tensos, expectantes. Los almohades ya haban respondido a este movimiento. Su vanguardia se mova hacia ellos, y pronto los agzaz los tendran a tiro. Lpez de Haro rezaba: Pater Noster, qui es in caelis... No haba miedo. Una sensacin extraa oprima el pecho de los guerreros, la misma que hubiera podido sentir Pandora antes de abrir la caja que desatara el infierno sobre la tierra. No haba marcha atrs. No eran ellos quienes cabalgaban, sino una fuerza salvaje, una bestia agazapada tras la maleza que saltara en cualquier momento. Ellos no eran ms que los ejecutores de una voluntad superior, inevitable. Todo lo que iba a desarrollarse sera sangriento porque no poda ser de otra manera. Fiat voluntas Tua, sicut in caelo et in terra... Los caballos pasaron al trote, dejando atrs a los infantes. La furia creca a cada paso que daban, se materializaba en la nube de polvo que levantaban al cabalgar. El corazn lata acompasando su cadencia a la velocidad de las bestias. Tambores. Cuernos. Aullidos de mujer. El coro de la catedral invocando el nombre de Cristo. La sangre comenzaba a hervir bajo las armaduras, las pupilas se dilataban, se tensaban los msculos. El enemigo estaba cerca. El inicio de la masacre se hallaba a unas pocas varas. Las flechas de los agzaz silbaban entre los pendones y arrebataban la vida de los primeros mrtires. Santiago y cierra Espaa! Santiago y cierra Espaa! Los animales galopaban ahora a la mxima velocidad. Lanzas en ristre, el corazn desbocado. Era la hora de la verdad, la hora que cambiara el mundo. Libera nos a malo. La lanza del adalid de Castilla atraves el pecho de un musulmn. El tremendo impulso le elev varios palmos sobre el suelo, traspasado por el arma, que despus se clav en la tierra. Lpez de Haro desenvain la espada. El lamento que haba proferido su primera vctima al morir no era humano. Era el grito del espectro que haba nacido meses atrs y ahora llegaba a la vida con la primera sangre derramada, el cntico que bendeca la masacre. El seor de Vizcaya sigui cortando cabezas y miembros sin que su caballo se detuviera. A su lado, Lope Daz haca lo mismo, al igual que los francos y dems caballeros. El enemigo no haba adoptado ninguna formacin y no poda detener la carga de los cruzados. Moran atravesados por las lanzas, aplastados por las pezuas de los caballos o decapitados, sin oponer resistencia alguna. El ataque cristiano haba penetrado con una potencia inusitada y se diriga ya al cerro de los Olivares a travs de un mar de hombres que moran impotentes frente a tanta furia. Gloria a Al, el Supremo Soberano. Gloria a Al, el M s Santo... Mutarraf recitaba los noventa y nueve nombres de Dios, los nombres ms hermosos, mientras andaba por el llano. A su lado marchaban, aparte de su amigo muft Al-Hamdani, los cades Abdallah Al-Hudrami, Abdallah al-Aylani e Ibrahim al-Muyabari, los ulemas Ibn Sahib al-Sala y Abdallah alMadini, el asceta Tasufin Muhammad y muchos otros. Todos ellos eran grandes estudiosos e

intelectuales, personas cuya mente posea un valor extraordinario. Pero en batalla eran intiles. Gloria a Al, el Juez. Gloria a Al, el Justo... Mutarraf permaneca bajo el mismo estado de exaltacin religiosa y gozo de la noche anterior. A sus ojos, todo cuanto vea era bellsimo, una imagen preciosa antesala del paraso. Los hombres marchando al combate, los cnticos que se entonaban, el sol que alumbraba el avance de la gloriosa hueste de la fe... Haba cumplido su objetivo y se senta como en una fiesta. Gritaba los nombres de Al con la felicidad con la que un esposo llama a la amada, caminaba casi saltando de dicha. El corazn no le caba en el pecho, tal era su emocin. Gloria a Al, el por Siempre Viviente. Gloria a Al, el Existente por S M ismo... Su entusiasmo no se desvaneci cuando la tierra tembl bajo sus pies y la caballera pesada irrumpi en sus filas. Decenas de hombres salieron volando por los aires al primer impacto y la sangre man a raudales, pero los percherones enemigos no detuvieron su letal cabalgada. Los guerreros que les montaban no necesitaban ni siquiera golpear con sus armas, pues el simple empuje de las bestias a la carga destrozaba a cuantos se interpusieran en su trayectoria. El poeta, ensimismado por el podero y la hermosura del martirio que contemplaba, ni siquiera hizo ademn de defenderse. Un cruzado le clav la lanza en el costado, a la altura del pecho. Sinti un profundo dolor que le hizo gritar, y la fuerza del golpe le desestabiliz. El sufrimiento dur poco porque, al caer, un caballo le golpe con la rodilla en la cabeza, un choque brutal que le dej inconsciente. Qued tendido en la tierra, ajeno a todo lo que pasaba a su alrededor, ajeno a las pezuas que lo pisoteaban en su decidido avance hacia el cerro de los Olivares. Mutarraf no muri. Logr milagrosamente salvar la vida, aunque estuvo sin conocimiento el resto del da. Al caer la noche se despertara y, viendo el desolador panorama del campo de batalla y entristecido por la derrota de las armas del Islam, emprendera el camino de regreso a Granada. All morira un mes despus a consecuencia de las terribles heridas, incapaz de comprender por qu Dios le haba negado la gloria de morir en la pelea. Sundak extrajo una flecha de su carcaj, tens el arco y dispar. El proyectil atraves el yelmo de un franco, matndolo al instante. A los pocos segundos clav una saeta en el pecho de un caballero de la mesnada de Lpez de Haro. Aquello no era suficiente para matarlo, as que sigui hostigndole. Tras una segunda flecha que logr detener el escudo del enemigo, la tercera por fin atraves su cuello, arrojndolo a tierra. El guzz siempre actuaba del mismo modo. Fijaba su atencin en un objetivo y no descansaba hasta verle muerto. Nadie sobreviva mucho tiempo una vez que el turco hubiera determinado su muerte. Los cruzados haban arrasado con furia homicida a los voluntarios, y el llano era ya un gigantesco cementerio lleno de cadveres y cuerpos mutilados. Los infantes que llegaban detrs remataban a los que an tuvieran aire en sus pulmones. En poco ms de diez minutos, miles de hombres haban pasado al otro mundo. Sundak saba que sera as, pero no haba podido reprimir un escalofro al ver la salvaje eficacia del enemigo y el intil derroche de vida de los civiles. Si deseaban morir, no podran haber escogido batalla ms oportuna. Los cristianos estaban a punto de entrar en contacto con la verdadera vanguardia almohade, que haba avanzado ligeramente su posicin y les esperaba ms all del cerro de los Olivares. Haba que matar a cuantos fuera posible antes de que eso sucediera, pues una vez entraran en la vorgine del

combate cuerpo a cuerpo sera demasiado arriesgado atacarles. Afortunadamente, el entrenamiento de los agzaz era el mejor. Era muy difcil coordinar las actuaciones de tantos jinetes a caballo. Si uno se cruzaba delante de su compaero justo cuando este lanzara, morira, as que el fuego amigo era un problema real cuando disparaban en movimiento. Pero ellos eran los mejores. Cada uno de sus flechazos era preciso, sus actos calculados. Sundak extrajo una nueva flecha, esta vez diseada para romper escudos. Tenan hasta diecisiete tipos de saetas distintas, unas para atravesar cotas de malla, otras escudos, otras adargas. Por el tacto de la punta el guzz poda distinguirlas perfectamente y jams se confunda. Dispar. El proyectil impact justo en el centro del broquel del enemigo, desarmndolo por completo y de paso atravesando su brazo. Iba a disparar de nuevo, esta vez con intencin de atravesarle el corazn, cuando sus experimentados sentidos le hicieron advertir un sonido que no haba escuchado antes en toda la batalla. Nos atacan! Eran flechas. Los ballesteros cristianos entraban en accin. Su fuerza era extraordinaria y su alcance tan largo como el que pudieran alcanzar los arcos partos, si no ms. Sonri. Los espaoles haban sufrido demasiado los hostigamientos de la caballera ligera musulmana y llegaban preparados para contrarrestarla. Una saeta le traspas la mueca y otra se clav en su hombro. Rugi de dolor, y la sorpresa le impidi moverse cuando su caballo se tambale y cay al suelo con la cabeza destrozada por otros tres proyectiles, aplastndole la pierna. Estaba atrapado. Su brazo derecho haba quedado inutilizado y no poda levantar la masa inerte de su potro para escapar de ella. El dolor de sus heridas y sus huesos rotos era insoportable. Todava poda alcanzar el machete, pero no le servira de nada. Postrado en el suelo y vindose obligado a combatir con la mano izquierda no poda enfrentarse a nadie. Se dio cuenta de que morir era cuestin de tiempo, y solo le quedaba esperar pacientemente. Mir al cielo. Su color era casi azul, pues el sol ya se haba alzado. No vivira lo suficiente para verlo ponerse, pero eso no le inquietaba. En realidad, estaba mucho ms tranquilo de lo que esperaba encontrarse cuando llegara su hora. No haba nada que pudiera hacer y no tena por qu estar nervioso. Observ a los vencejos, que de nuevo alzaban su vuelo sin prestar atencin a lo que ocurra en la tierra. Eran preciosos, y senta, ms que nunca, que se trataban de un mensaje. Estaba a punto de descubrir su significado cuando, una vez ms, se escuch el silbido de las flechas cristianas. Una ballesta tardaba demasiado en cargarse, por lo que las dos andanadas haban sido ejecutadas por grupos distintos. Buena coordinacin, pens Sundak. Varios proyectiles se clavaron en su pecho y su garganta, y su alma abandon su cuerpo para volver a las estepas de Turquestn, acompaada por los vencejos. Desde su posicin, el rey Alfonso poda contemplar perfectamente el escenario en que se desarrollaba la masacre. Le acompaaban los principales nobles de su reino y los eclesisticos, y todos formaban una asamblea donde se decidiran los movimientos que tendra que adoptar el ejrcito. Su labor era crucial, dada su inferioridad numrica y tctica, que provocaba que las rdenes tuvieran que darse en el momento justo. No antes, cuando no pudieran explotar toda su ventaja, ni despus, una vez la situacin que debieran remediar no tuviera arreglo.

Haban contemplado la matanza perpetrada entre los voluntarios musulmanes, y les haba alegrado, pero saban que lo duro de la batalla comenzaba justo despus. Las tropas de vanguardia del enemigo haban abandonado el cerro de los Olivares y combatan en el llano. La caballera no perdera impulso, pues no tendra que cargar cuesta arriba, pero se encontraran ms lejos del palenque de AlNasir, el objetivo que deban tomar para descabezar la resistencia islmica. Antes de declarar la carga del siguiente cuerpo, era conveniente esperar a que Lpez de Haro rompiera esta primera lnea defensiva, ya que de lo contrario el segundo destacamento llegara al pie del cerro con el mismo escaso mpetu que la mesnada del adalid castellano. Alfonso de Castilla estaba tenso y agarraba con fuerza las riendas de su caballo, intentando descargar mediante tal gesto toda la tensin. No saba si la misin que haba encomendado al seor de Vizcaya era desproporcionada a las fuerzas con que contaba. El primer choque haba sido brutal y los civiles almohades no haban causado ninguna baja entre los cruzados, pero los agzaz haban arrebatado algunas vidas y los arqueros situados cerca del real enemigo seguan disparando sobre los cristianos ms alejados del cuerpo a cuerpo. Se intentaba contrarrestar esta amenaza con el fuego de cobertura de los ballesteros, pero por cada andanada que soltaban los cruzados haba tres de los mahometanos. Deberamos enviar ya a los monjes... pens en voz alta el rey de Castilla. Ximnez de Rada, que estaba cerca de l, le aconsej: An no, mi seor. Esperad a que don Diego ponga en fuga a sus rivales. El momento pareca no llegar. Los caballeros se destrababan del combate, protegidos por los infantes que evitaban que fueran perseguidos, retrocedan, tomaban distancia y cargaban de nuevo. La potencia de un perchern montado por un caballero con armadura completa, un conjunto que poda pesar una tonelada, lanzado con una fuerza descomunal, era una amenaza que por s misma poda romper formaciones enemigas, pero, cuando esta potencia se perda, el caballero era incluso ms vulnerable que un infante normal. Especialmente los cristianos solan ir muy asidos a las bestias para no desestabilizarse en el choque, lo que se converta en una desventaja si el animal era abatido, ya que poda llevarse a su dueo con l y aplastarle bajo su peso. Por fin, uno de los asaltos logr quebrar la defensa musulmana. Esta se retir hacia su posicin original, pero lo hizo de forma ordenada y sin pnico, impidiendo que los cruzados pudieran obtener alguna ventaja de las circunstancias. A pesar de todo, era la situacin que el rey Alfonso estaba esperando. Las cargas deban ser sucesivas, sin permitir que los musulmanes descansaran, sometindolos a un acoso constante. En el momento en que uno de sus destacamentos huyera atemorizado, el terror se propagara entre su ejrcito, y para forzar esta situacin deban estar bajo un asedio incesante. Que don Gonzalo entre en combate. Dios le guarde y le d fuerzas. La orden lleg rpidamente a su destinatario. En poco tiempo, las rdenes militares, los combatientes ms temidos de Espaa, la mayor fuerza de que dispona la Cristiandad, se pusieron en marcha con la vista fija en el palenque de Al-Nasir. Alfonso lo observaba todo con expectacin, pero sin nerviosismo. Se senta como si visitara una catedral o una abada especialmente importante, reverente ante todo lo que le rodeaba, percibiendo la trascendencia y solemnidad del ambiente, pero seguro de s mismo, sin inquietud alguna. Aquella batalla era exactamente eso, un templo. Cumplira en l la misma funcin que los obispos en las

iglesias, la de defender su fe y su pueblo, trabajar para que pudieran crecer sin temor al enemigo. La misma sensacin se vea entre los veteranos. Los ms jvenes, por el contrario, estaban anonadados. No era para menos. Jams se haba visto un enfrentamiento de tales caractersticas en la Pennsula, a pesar de los siglos de guerra ininterrumpida. La experiencia del freire le deca que sera costoso alzarse con la victoria, pero lo nico importante, lo nico que l deba hacer, era pelear. Si se obtena el triunfo o no, era decisin de la Providencia. Los novicios haban sido educados en la misma creencia, y esperaba que no lo olvidaran en el entrechocar de los aceros y los gritos de las mujeres bereberes. l ya estaba acostumbrado a la msica de la batalla y saba interiorizarla para que reforzara su nimo, pero muchos en su orden escuchaban aquel sonido por primera vez. De momento la lid se desarrollaba de forma ventajosa para los cruzados. La vanguardia haba sufrido muchas bajas, pero haban conseguido que los almohades retrocedieran a sus posiciones originales. La sangra de los civiles haba disgustado profundamente a Alfonso. Tambin la Iglesia Catlica veneraba a los mrtires, pero no a los fanticos que se suicidaban sin sentido. La lnea divisoria entre ambos conceptos poda ser muy delgada en la prctica, pero en el espritu que alentaba los dos comportamientos la distancia era tanta como entre el cielo que esperaba a unos y el infierno que aguardaba a los otros. La vida es un don de Dios, y no deba ser entregada de forma estpida, desperdiciada sin provecho para nadie. Los mrtires descansaban en la gloria de Cristo, los suicidas eran decapitados y sepultados en los cruces de caminos. Desde la retaguardia lleg la orden de cargar. Los frailes se santiguaron y encomendaron su alma al Seor de los Ejrcitos. Haba llegado la hora. Los priores arengaban a sus compaeros. Alfonso Valcrcel se adelant y, dirigindose a los calatravos, grit con voz potente: Hermanos, Dios nos guarde! Una vez ms nos enfrentamos a los infieles, una vez ms el Redentor nos llama para que ocupemos el puesto que nos corresponde. Somos su santa ira, somos la espada con la que da forma al mundo! Hermanos, no temis! Somos su Iglesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra nosotros! No prevalecern! Sus verdes ojos ardan ebrios de furia y poder. Su espada se alzaba hacia los cielos y el reflejo del sol sobre ella recordaba que su alma era de fuego. Sus palabras se unan a la sinfona de la guerra y prendan los corazones de los calatravos, las tropas ms feroces de Espaa en la batalla ms salvaje que hasta entonces se hubiera visto. Somos la sal de la tierra! Somos la luz del mundo! Frente a vosotros estn los que eligieron vivir como hijos de las tinieblas. Nosotros, hermanos, somos los Hijos del Sol! Los guerreros vitorearon sus palabras y gritaron el nombre de Santiago, con cuya ayuda esperaban contar. Tras la arenga se pusieron en marcha, prestos para lanzarse contra las lneas musulmanas y destrozarlas con su implacable ferocidad. Alfonso alz la vista al firmamento y dijo: Padre, en tus manos deposito mi espritu. No me dejes caer, no me dejes huir. Lbrame de mis debilidades para que no sucumba, para que sea testimonio de tu gloria, para que destruya a quienes atacan a tu Iglesia y a tus hijos. Padre, que todo cuanto yo haga sea un cntico que alabe tu nombre. Ibn Wazir no estaba cansado. Era un lujo que no poda permitirse, y forzaba a su cuerpo a aceptar las rdenes de su mente, que le obligaban a seguir adelante. Cuando llegara el momento, tambin su intelecto estara obligado a someterse a su espritu, lo nico inquebrantable, para no desfallecer. Pero an no haba combatido tanto. La presin de los cristianos era tan asfixiante como el calor que comenzaba a incendiar el aire. Sus

tropas no tenan ni un segundo de descanso, ni un instante de pausa. Aunque la caballera pesada se alejara del combate, los peones enemigos mantenan la posicin, impidiendo su reposo y que rehicieran el orden. Aquel acoso les haba forzado a retroceder al pie del cerro de los Olivares. All, su posicin era ms ventajosa y nuevos guerreros haban acudido a reforzar la defensa. Los cruzados lo tendran ms complicado, pero el noble era consciente de que se enfrentaba a una mnima parte de la hueste contraria. Un infanzn cristiano le atac con la lanza. Desvi el golpe con la espada y, girando la mueca, la clav en la base del cuello de su atacante. Casi simultneamente otro pen le dirigi un lanzazo. Detuvo el golpe con el escudo y, tras percibir un punto dbil en la guardia del cruzado, le lanz una estocada. Gir todo su cuerpo, situndolo en paralelo a su brazo, para dar al golpe una mayor potencia. Seg la vida de su rival. No se haba equivocado al suponer que sus joyas y tejidos atraeran a los enemigos como a urracas, pero se alegraba de que fuera as. Sus soldados soportaban menos presin, y l estaba ms acostumbrado a lidiar. Comprob con satisfaccin que estaban luchando bien, sin miedo, sin desfallecer. Su presencia les alentaba, pues no queran fallarle. l, por su parte, se mantena atento al frente, y se diriga all donde la contencin flaqueara para que no se rompiera el equilibrio. Decapit de un poderoso sablazo a un cristiano que estaba a punto de matar a uno de sus hombres. Este le mir con temor, pero sigui combatiendo. Vio despus cmo otro catlico le atacaba. Par la embestida con el escudo y, superando al de su contrincante al tiempo que soltaba un rugido, le clav la espada en donde la mandbula se une al cuello. Poco a poco, el combate se tornaba ms brutal. Por el momento no haba sufrido ninguna herida, pero saba que tarde o temprano alguien rompera su guardia. Hasta que ese momento llegara deba pelear con todas sus fuerzas. Entonces el suelo sobre el que pisaba se estremeci como un hombre febril, y el aullido de los cuernos rasg su alma. Mir al horizonte. Entre el polvo y la luz divis los estandartes de los monjes guerreros. Santiaguistas, templarios, calatravos y hospitalarios cabalgaban a galope tendido hacia ellos. Sinti cmo un escalofro le recorra la espina dorsal. Los cristianos no deban de verlo claro cuando mandaban tan pronto a sus mejores luchadores, pero en su situacin, siendo el primero en recibir el impacto de los hombres ms poderosos de la Cristiandad, tal pensamiento no le consolaba demasiado. Temi por sus soldados. El asedio que sufran era ya extraordinario, y si se desbandaban ante la acometida de los freires moriran todos. Deban mantener la posicin, costara lo que costara. Les areng: Guerreros sagrados de Al! Guardianes de la casa del Islam! Aguantad en vuestros puestos, no perdis de vista al enemigo! Que los caballeros se ensarten en nuestras lanzas, que sucumban ante nuestro poder! Sois la hueste de la fe, y Al est con nosotros! Quin nos derrotar? Quin nos derrotar? Las rdenes militares atravesaron la formacin almohade con salvaje violencia. Decenas de hombres fueron arrojados varios codos hacia atrs, centenares cayeron empalados por sus lanzas. La trmula tierra se visti de carmes como prembulo de un purgatorio desconocido, un purgatorio del que solo los ms valientes podran salir para reclamar el triunfo. Roger estaba destrozado, aunque no hubiera participado todava en la batalla. Formaba en la vanguardia aragonesa junto a Garca Romero, y deseaba que llegara el momento de entrar en combate porque no saba cunto tiempo podra aguantar erguido sobre su caballo. No haber dormido en toda la

noche era agotador, pero la angustia que haba aferrado su alma le haba provocado un mayor cansancio. Sus msculos se quejaban por los espasmos sufridos, su mente solo ansiaba poder reposar. El adalid aragons le haba visto y, creyendo que tena fiebre, le haba dicho que no era imprescindible que peleara, arriesgando innecesariamente su vida. Debera estar en plenitud de facultades para tener alguna esperanza de sobrevivir. Pero haba decidido entrar en combate porque era ridculo llegar hasta all y descansar el da de la verdad. El da en que todo sera revelado. Ya no se senta inquieto. El desasosiego haba sido sustituido por una extraa calma, calma que, en realidad, no era paz. Notaba algo latente, algo que respiraba bajo aquella tranquilidad, un mensaje que no poda leer pero cuyas letras se hacan cada vez ms legibles. Era la misma impresin que cuando se sentaba frente al mar y escuchaba su suave murmullo, inmvil entre la brisa. Saba que todo tena un significado, que nada era aleatorio ni azaroso. Poda percibir la existencia de un orden en todo ello, pero no las razones que determinaban la configuracin de tal orden. Era frustrante no poder escuchar las palabras exactas. Observ el campo de batalla. La matanza se tornaba ms cruda a cada instante, y miles de hombres haban dejado ya la vida. La situacin del ejrcito cristiano difcilmente podra ser peor. La inmensa masa almohade amenazaba con rodearles y aplastarles por la pura superioridad numrica. El sol ya estaba en lo alto y el calor recorra los cuerpos de los combatientes como un ro de lava, obligndoles a realizar un esfuerzo heroico. Roger saba lo que era eso. A menor escala, pero lo haba vivido. Los indemnes ayudando a los moribundos, los valientes espoleando a los cobardes, todos luchando desesperadamente por su vida y por la de sus hermanos de armas... los heridos de muerte invocando el nombre de Dios con sus ltimas energas... los monjes cerrando filas en torno a una ensangrentada cruz... Y entonces comprendi. El mensaje estall en su cerebro. Por fin pudo entender al mar y al viento, la inquietud que haba anidado en su pecho cada noche desde que perdiera a Laura. Estuvo a punto de caer del caballo. Quienes lo vieron pensaron que se haba vuelto loco, o que la fiebre le haca delirar, pero no era as. Lloraba y gritaba, porque saba. Aquellos hombres, cristianos y musulmanes, daban su vida, peleaban hasta sus ltimas fuerzas por todo lo que amaban... pues todo combate era un acto de amor. Nadie les obligaba, y sin embargo estaban all destrozando su cuerpo, realizando sacrificios inconcebibles para despus morir en paz sabiendo que caan por su familia, su patria y su Dios, el mismo que les haba regalado la vida a la que daban plenitud entregndola por un noble ideal, por una hermosa e innegable realidad. S, la vida era un regalo, y todo cuanto sucediera en ella tambin. Lo nico que el Creador exiga a cambio era luchar, enfrentarse a uno mismo para que el regalo fuera correspondido y comprendido. Dar sentido a la existencia en la batalla. Eso era lo que trescientos mil hombres hacan en Las Navas. Y l se haba rebelado contra ese mandato... Cmo haba podido estar tan ciego? Haba perdido a Laura, pero la haba tenido. Haba sido su esposa durante cinco aos, y lo nico que poda hacer era dar gracias al Salvador por tal regalo, que l nunca haba merecido. Aunque ella no estuviera, en realidad nunca debera haber estado, pues nunca haba podido aspirar a tanta felicidad. Y sin embargo, la haba disfrutado, haba sido solo suya, haba sido amado por ella. No poda quejarse por haberla perdido, sino sentirse exaltado y glorificado por haberla tenido. S dijo, mirando al ardiente sol, he hablado de grandezas que no entiendo, de maravillas

que me superan y que ignoro. El cansancio desapareci, sustituido por un inusitado vigor. El nimo combativo creci en l como un torrente tras el deshielo. Se senta libre y rea de pura alegra. Necesitaba luchar, atacar, gritar, sentirse vivo en el xtasis de la batalla. Su vida segua teniendo sentido, nunca lo haba perdido. Ahora, el Seor de los Ejrcitos le exiga que peleara, y lo nico que deseaba era cargar contra el enemigo. Por Cristo grit, nuestros hermanos estn muriendo! A qu esperamos para auxiliarles? Garca Romero se gir y le respondi, con un tono de voz autoritario: Atacaremos cuando el rey nos lo ordene. Una vez ms pudo oler el aroma del Mediterrneo, y sonri, porque ya comprenda su mensaje. S, Laura estaba all, no le haba abandonado nunca. Ella estaba en el mar, y el mar estaba con l. El combate era despiadado. La carga de las rdenes militares haba causado graves bajas entre los almohades, pero su nmero pareca no tener fin y nuevos guerreros haban surgido inmediatamente para reemplazar a los cados. El avance cristiano se haba detenido y el frente se encontraba en un punto muerto que favoreca claramente a los musulmanes. Los cruzados ganaban terreno con mucha lentitud y a costa de bastantes heridos, y los contraataques del enemigo amenazaban constantemente con envolverlos. Cuanto ms se acercaban al palenque del califa, ms enconada era la defensa y ms escarpado el terreno. Las flechas danzaban entre los combatientes y segaban muchas vidas. Los agzaz haban sido relativamente neutralizados gracias a los ballesteros y jinetes de los concejos, que les hostigaban impidiendo que obtuvieran una buena posicin para el disparo, pero los arqueros situados en la cima del cerro tiraban a placer. La temperatura era muy elevada y an habra de subir, otro factor que beneficiaba a los defensores, pues no tenan tanta armadura y en consecuencia no se asfixiaban como si estuvieran encerrados en un horno. Alfonso haba perdido su caballo y combata a pie, enalteciendo a sus hermanos con el ejemplo e impidiendo que los mahometanos les embolsaran. El sol sobre su blanco hbito le haca parecer un incendio desatado entre las filas de los infieles, un incendio que revigorizaba a los que lo vean y provocaba el temor entre los rivales que a l se enfrentaban. Su furia era implacable pero consciente, sus golpes precisos y poderosos, su determinacin inquebrantable. All donde l estuviera, los atacantes cobraban nuevos nimos y los defensores flaqueaban. Pero ni siquiera su herosmo podra evitar que sus hombres fueran aplastados si no reciban refuerzos. Un lancero enemigo le atac. Desvi la lanza con el escudo, alzndola por encima de su cabeza al tiempo que lanzaba una estocada a su contrincante. El duro acero toledano atraves el escudo de mimbre y se clav en el corazn del almohade. Escuch el silbido de las flechas y se cubri. Tres o cuatro proyectiles impactaron en su escudo, pero l no sufri dao alguno. Unos pocos a su alrededor cayeron heridos, aunque no de extrema gravedad. Solo la muerte poda impedir que un fraile guerrero siguiera combatiendo. Vio cmo a su lado un hospitalario pereca sin haber sufrido ningn dao. Un golpe de calor. Los pocos extranjeros presentes sufran especialmente bajo aquel sol infernal, sobre todo los caballeros del Hospital, cuyo hbito negro no era el ms apropiado. Un potente lanzazo atraves su escudo. Sorprendido, cort el asta de la lanza y sin variar el movimiento taj la pierna del mahometano, atravesndole la garganta cuando cay al suelo. Sac la punta del arma enemiga y mir a su alrededor. Miembros de las cuatro rdenes combatan hombro con hombro, unos pocos a caballo, la mayora a pie. Lentamente ganaban terreno, pero su impulso no

sera suficiente para llegar hasta la cumbre del cerro. Un musulmn desarmado se lanz a por l. El ataque fue tan desesperado y tan rpido que no pudo verlo hasta que estuvo demasiado cerca como para usar la espada. El almohade se le abraz intentando tirarlo cuesta abajo. Alfonso apoy el pie derecho firmemente en tierra y le dio un cabezazo a su enemigo, rompindole la nariz. Iba a rematarlo cuando percibi que uno de sus hermanos era atacado a traicin. Extendiendo el brazo hasta el lmite logr detener el golpe, y su compaero se gir matando al atacante. Fray Santiago, el monje al que haba salvado la vida, le mir con agradecimiento. Luchad fue todo lo que dijo el veterano. Se escuch un clamor procedente de las filas musulmanas. Aquello no poda significar nada bueno, y el calatravo comprendi lo que haba sucedido cuando escuch a un castellano gritar: Huyen! Alz la vista y vio a los milicianos de Madrid retirndose del combate con la mirada inundada de terror. Su corazn se llen de ira y desprecio hacia los que abandonaban a sus compaeros en tan duro trance. Cobardes! aull. Dios maldiga sus almas! Los defensores, agotados, recobraron sus fuerzas ante tal visin. Su ataque se reforz y una vez ms amenazaron con rebasar la lnea cristiana. El freire se dio cuenta de que necesitaban ayuda inmediata. De los quinientos caballeros que haban acompaado a Diego Lpez de Haro, solo cuarenta quedaban con vida. Los frailes estaban mejor entrenados y su equipo era superior, pero tambin empezaba a disminuir su nmero. Era preciso aguantar como fuera hasta que un nuevo destacamento entrara en accin. Se fij en la cruz que Alfonso Valcrcel sostena por encima de los combatientes. Los mahometanos centraban todos sus esfuerzos en derribarla, pues saban que era el nico modo de desmoralizar a las rdenes. El caballero decidi que lo mejor que podan hacer era cerrar filas en torno a la sagrada insignia de Cristo. Su voz se alz poderosa por encima de la msica de la batalla, de los tambores y los cuernos, cuando grit: Hermanos, defendamos la cruz del Seor! No permitamos que los impos la profanen! Reunos junto a ella y luchad hasta que no quede sangre en vuestras venas! Santiago y cierra Espaa! La escena era sobrecogedora. igo no poda creer que estuviera contemplando algo as, jams habra podido imaginarse un combate tan monstruoso. Su tutor le haba hablado de grandes batallas de la Antigedad y la Reconquista, pero estaba seguro de que ninguna, desde Maratn hasta Pollentia y desde Guadalete hasta Alarcos, haba sido tan salvaje. Supuso que el asombro desaparecera cuando entrara en la refriega, pero desde la distancia su espritu estaba ensimismado, debatindose entre el ansia de luchar y cumplir con el deber que le haba llevado hasta all y el deseo de que todo terminara sin que fuera necesaria su intervencin. Sin embargo, no pareca que la carga de Navarra fuera prescindible. Tarde o temprano tendran que ponerse en juego todas las fuerzas cristianas, pues el equilibrio que presentaba el frente era precario y los que ya combatan no podran resistir mucho ms sin apoyos. igo no poda entender bien lo que estaba sucediendo, pero aun as se daba cuenta de que deberan luchar. A su lado estaba Alonso. Su fiero rostro mostraba preocupacin. l s entenda los movimientos

y la posicin de las tropas y saba que el estado de la cruzada era extremo. Le sorprenda el extraordinario valor que mostraban los monjes, aunque saba que no huiran. No recordaba ningn enfrentamiento en que lo hubieran hecho mientras el resultado del mismo fuera incierto. A decir verdad, no era fcil encontrar ejemplos de grandes desbandadas, ni entre cristianos ni entre musulmanes. Los ejrcitos luchaban hasta la muerte o hasta que se desvaneciera la esperanza de victoria. Los choques durante la Reconquista, aunque escasos, haban sido siempre muy sangrientos. La naturaleza de la guerra as lo ordenaba: ambos bandos crean que luchaban por su hogar, y ninguno estaba dispuesto a abandonarlo fcilmente. igo, ansioso porque no haba maniobra alguna y el grueso de la cruzada permaneca como simple espectador, le pregunt a su encomendado: Alonso, decidme, cmo marcha la lid para nuestras armas? Sin dejar de mirar el cerro de los Olivares, el veterano respondi: No muy bien, don igo. Nuestros hombres combaten con coraje, pero el enemigo les supera ampliamente en nmero y tienen que hacer grandes esfuerzos para no ser arrollados. Los arqueros mahometanos tienen una posicin de tiro ventajosa y no temen matar a sus propios guerreros, quienes pelean en terreno elevado, hecho que dificulta nuestro ataque. Por otra parte, los moros estn cerca de su campamento, y esto refuerza su determinacin y les facilita el aprovisionamiento de agua y la curacin de las lesiones que no sean graves. Siendo esto as, por qu no cargamos ya? Es menester aguardar al momento preciso. Nuestro siguiente ataque ser el postrero, y debe romper definitivamente la resistencia mora, pues de lo contrario nos quedaramos trabados en un terreno desfavorable sin posibilidad de hacer una ltima ofensiva, y a la larga seramos derrotados. Cuanto ms se debilite el ejrcito almohade antes del choque decisivo, mayores sern las oportunidades de aplastar su obstinada resistencia. igo medit lo que le haba dicho el veterano. Haba estudiado algo sobre la teora de la guerra, aunque los grandes libros que hablaban sobre el tema, como la obra de Julio Csar o el Strategikon, se haban perdido o no haban llegado a Espaa. La estrategia en las batallas medievales era prcticamente nula, limitndose a un intercambio de golpes en que el ms fuerte sola ser el vencedor. No obstante, tambin era importante saber cundo ejercer la fuerza. Creis que venceremos? le pregunt a Alonso. Este no habl hasta pasado un largo rato, al cabo del cual respondi: As lo espero. igo sonri y, con un tono de voz firme, dijo: Alonso, servisteis bien a mi padre, y me habis servido bien a m. Mi confianza en vos es absoluta, y nunca la habis defraudado. Ahora, os lo ruego, respondedme con toda franqueza... Vamos hacia la muerte? Es difcil decirlo. En batalla pueden darse acontecimientos imprevistos y... Alonso le interrumpi el noble, sed sincero. El chasquido de los aceros, el cntico de las flechas y el lamento de los moribundos no pudieron acallar la voz del encomendado cuando respondi: Es bastante probable, mi seor. igo no se inmut, no hizo gesto alguno. Su mirada segua posada sobre el cerro de los Olivares,

pero no era eso lo que estaba viendo. Ante sus ojos desfilaban su hermano menor, su madre, su padre. Su prometida entregndole el lazo blanco. Tena ante l su castillo y sus propiedades, los verdes prados, las sacras montaas bajo cuya proteccin haba crecido. Su rey haba dicho que deban combatir por ellos aunque estuvieran lejos, pero la distancia no exista. Vivan en l, le susurraban su aliento en la meloda de la guerra. Que as sea.

El pendn de Madrid, un oso negro sobre fondo blanco, era muy parecido al de Lpez de Haro. El rey Alfonso, al ver cmo abandonaba la lucha, pens que era este ltimo el que hua, y se revolvi sobre su montura preso de la rabia y el dolor. Que el diablo se lo lleve! Mi adalid me abandona! Cmo se atreve a cometer semejante bellaquera? An clamaba por la traicin del noble, cuando un pen que se hallaba cerca de l, de nombre Andrs Boca y nacido en M edina del Campo, le dijo: No os confundis, mi rey. No es el seor de Vizcaya quien se retira, sino los villanos de M adrid. Su buena vista le costara la vida, pues los cobardes, al saber tras finalizar la batalla que haba sido l quien les haba identificado, le mataran a pedradas. Les haba condenado a la muerte, ya que las leyes de Castilla disponan que los que huyeran fuesen ejecutados, derruidas sus casas y confiscados sus bienes. Era el precio que tenan que pagar los pusilnimes en una tierra que no poda permitirse el lujo de mirar atrs. Al monarca le tranquiliz la noticia. Segua enfadado por ver cmo guerreros de su ejrcito abandonaban vilmente la batalla, pero no era lo mismo que lo hicieran unos milicianos o su adalid. Pese a todo, esto no evitaba el tremendo desgaste que estaban sufriendo sus soldados. Deba enviar refuerzos cuanto antes, o todo estara perdido. Proclam su intencin de cargar, pero un noble a su lado, Fernando Garca de Villamayor, le recomend: Todava es pronto, mi rey. Mandad mejor a Gonzalo Ruiz de Girn a que restablezca el equilibrio, pues la resistencia almohade an es tenaz. Alfonso acept el consejo del noble. La mesnada de Ruiz de Girn, el segundo destacamento en que se divida el cuerpo central castellano, carg contra el enemigo. Su intervencin supuso un respiro para los cristianos y un motivo de preocupacin para los musulmanes, quienes se vean cerca de expulsar a sus enemigos del cerro. Cumplida su misin, la mesnada volvi. No haba sido suficiente. El espacio ganado por el noble haba sido ocupado por algunos frailes para no ser envueltos. Con todo, al ser la lnea cristiana ms extensa se haba tornado ms delgada y en algunas zonas los mahometanos amenazaban con romperla. Si eso suceda, el frente catlico se disolvera en pequeos residuos aislados que caeran con asombrosa facilidad. Por segunda vez carg Ruiz de Girn, ya para quedarse. Su ofensiva tuvo gran xito, pues forz a los almohades a retroceder casi hasta el palenque. Seguan aguantando con firmeza, pero la situacin que Alfonso de Castilla estaba esperando ya se haba producido. Una tercera carga desarmara las lneas islmicas y podra penetrar hasta el campamento del califa. Sera el ataque definitivo, y de su xito o fracaso dependera no solo el resultado de la batalla, sino el futuro de los reinos hispanos y de la Cristiandad. Seran cerca de las doce de la maana, hora del ngelus, cuando las tropas que no haban intervenido recibieron la orden de atacar. Los soldados se prepararon, rezaron y se encomendaron al Salvador en la hora ms decisiva de sus vidas, la hora en que iban a cambiar el mundo con su triunfo o su derrota. La sinfona de la guerra les recordaba a todos su deber, su gravsima responsabilidad, que acaso nadie antes que ellos hubiera sentido en muchos siglos. Dios se valdra de ellos para forjar su reino. Arzobispo, vos y yo aqu moriremos dijo el rey Alfonso, dirigindose a Ximnez de Rada. El eclesistico, mientras se santiguaba, respondi:

No quiera Dios que aqu muris. Antes habris de triunfar sobre nuestros enemigos. El monarca castellano rez el padrenuestro y a continuacin, mirando al cerro de los Olivares, dijo con la voz turbada por la emocin: Padre, hazme digno del triunfo, hazme digno de ti. Poco despus, los tres reyes se pusieron en marcha, cabalgando hacia la que sera su mayor gloria o su destruccin absoluta. Rodrigo suspir cuando su caballo inici el descenso hacia el llano. Quiz era su imaginacin, pero le pareca que cada paso que daba se corresponda con un golpe de los tambores almohades. O tal vez era su corazn. La meloda de la guerra marcaba un ritmo, un tempo en base al cual se reproduca la escena que culminara el proceso iniciado en septiembre del ao anterior. Poda recordar perfectamente cada uno de los actos en los que se haba desarrollado la tragedia, y cmo la ominosa sensacin de violencia haba ido creciendo hasta estallar en ese preciso instante, a las doce y cuarto del 16 de julio de 1212, Anno Domini. No se arrepenta de nada, y saba que el desenlace hacia el que avanzaba era necesario, como lo saban los reyes, los arzobispos y los dems nobles. Ellos haban promovido la cruzada y ellos ms que nadie deban estar dispuestos a morir por ella. La fe no se defenda con palabras en los castillos y las iglesias, sino con obras en el campo de batalla. Nunca antes haba estado tan nervioso. Quiz fuera por su edad, porque ya era viejo y gracias a esto poda entender mejor lo que estaba en juego. Antes, cuando era joven, solo perciba el enfrentamiento en s. Ahora, canoso y experimentado, vea que el enfrentamiento se enmarcaba en un intrincado juego poltico, en un conflicto mucho ms amplio y duradero, y las consecuencias que tendra su desenlace, fuera de un modo u otro. Jams desde Covadonga se haba visto una lucha tan determinante en la Pennsula... y l estaba en ella. Y l la haba fomentado. Se acord del instante en que le dijo al rey Alfonso, justo despus de la cada de Salvatierra, que deban organizar una cruzada. Qu haba sentido entonces? Saba lo que desataran y no haba temblado frente a la hoguera. Su consejo haba sido sincero y honesto. A su memoria lleg tambin el da en que Inocencio III confirm el carcter sagrado de la guerra. Desde ese momento no haba habido marcha atrs, aunque el Santo Padre hubiera aconsejado prudencia. Era voluntad del Dios de la Gloria que aquello sucediera, y deban cumplir su mandato. Uni las manos frente a su pecho, y con los ojos cerrados or: Cristo, te entrego mi alma. Sabes que no he hecho grandes cosas. No he sido un ilustre general ni un piadoso sacerdote, no he cultivado la tierra ni trabajado el hierro. No he compuesto cantares ni he sido maestro. Solo he procurado ser honrado y leal, cumplir con mis deberes y amar a mi prjimo. Ahora, en la batalla, comparezco ante ti, y no tiemblo ante tu veredicto, pues s que ser justo. Mir al cielo y extendi los brazos, dando las gracias por todo lo que haba vivido, mientras su montura avanzaba guiada por una fuerza invisible. Ibn Wazir se ergua como una torre inexpugnable, rodeado de cadveres. Estaba ensangrentado, sediento y agotado, pero resista con bravura y tesn. Le dolan los brazos de tanto matar, y sus ojos haban acumulado tanta violencia que se le salan de las rbitas. Su rostro distaba mucho del semblante sereno que normalmente mostraba. Era una mscara de ira y determinacin, y mostraba sin equvocos que su espritu haba tomado el dominio de todo su ser y le empujaba a realizar hazaas que estaban ms all de toda lgica, esfuerzos que jams hubiera pensado que poda afrontar. Pareca

un semidis, un ser legendario, uno de los Marid a los que sus ancestros rabes haban adorado antes de la llegada de Mahoma. O tal vez fuera el invicto Al-Maslul, la Espada de Dios. Su mera presencia bastaba para que los musulmanes lucharan sin pensar en retirarse, con una ferocidad fantica que rayaba la demencia. La msica de la batalla se haba apoderado de l y solo pensaba en matar. Ni siquiera los poderosos frailes guerreros podan contenerle. Invariablemente, acababan sucumbiendo ante la tormenta de acero que desataba con increble velocidad, como si tuviera mltiples brazos. Se mova con gran agilidad y nadie poda herirle. El sol destellaba en su armadura y la sangre que la baaba y le haca parecer la imagen de la gloria. Todo el que se encontraba en su camino, salvo los ms veteranos, quedaban impresionados por su majestuosidad, y se preguntaban si no estaran luchando contra un ngel exterminador. A pesar de sus esfuerzos, la defensa almohade retroceda lenta pero inexorablemente ante la presin de los cruzados. Se hallaban ya a unas pocas varas del palenque de Al-Nasir, y para los cristianos, ver su objetivo tan cerca era una motivacin que poco a poco inclinaba la balanza a su favor. Cada palmo de tierra perdido por los defensores, por el contrario, era un paso ms hacia la desesperacin. Su nmero segua siendo superior al del enemigo, pero su carencia de equipo haca que murieran con mayor rapidez... y lo peor era que todos los guerreros mahometanos se encontraban enfrascados en la refriega, pero an haba cristianos en reserva. Y esa reserva se mova. Ibn Wazir volvi a sentir el estremecimiento de la tierra, esta vez mucho ms fuerte que antes. No solo haba ms pezuas horadando los campos: el momento de la verdad haba llegado y hasta los prados lo notaban, hasta la roca temblaba presintiendo la carnicera. Los cristianos ponan todos sus recursos en juego. Si no conseguan destrozar a los guerreros islmicos en aquella carga podan darse por perdidos. El andalus lo saba. Divis los pendones de los reyes de Aragn, Navarra y Castilla, y las cruces de los eclesisticos. Por fin entraban en combate, por fin estaban al alcance de su arma. Vio con excepcional claridad al rey Alfonso, lo reconoci aunque su yelmo le cubriera la nariz y la frente. Su furia se volvi incontenible. Aquel era el hombre que haba iniciado la cruzada, el rey que amenazaba con destruir todo lo que l amaba. Alz de nuevo su espada a los cielos, y despus seal con ella al monarca castellano. Su hoja baada en sangre mostraba que el mandamiento grabado en ella era obedecido. Hermanos grit con voz antinatural, una voz deformada por la rabia, los reyes de la Cristiandad nos atacan! Derribadlos, cortad sus cabezas, arrojad sus falsas coronas al polvo! Ningn perro que ose desafiar a Al debe vivir! Haced que paguen el precio por su impiedad, haced que se cumpla la justicia de Dios! Y soltando un brutal alarido se lanz a por Alfonso de Castilla. La lanza se quebr con un chasquido seco cuando atraves el pecho de un musulmn. Roger desenvain la espada y continu la masacre con ella. Por lo menos tres enemigos ms cayeron ante sus acometidas en los primeros instantes del asalto. Se senta eufrico y el cansancio no le haca mella en absoluto. A su lado, sus compaeros aragoneses y catalanes causaban una sangra entre las filas enemigas. Los estandartes de Aragn se alzaban bien alto y pronto se llenaran de sangre. Por un segundo pareci que los mahometanos iban a emprender la huida. Haban sufrido mucho durante las horas previas a la ltima ofensiva y esta provoc que su coraje se tambaleara. Una sombra de pnico oscureci su mirada. Pero la herida no era mortal, y no tardaron en recomponerse

ante la certeza de que si huan seran asesinados sin piedad, ante la certeza de que no tenan lugar alguno al que retirarse. Apretaron los dientes, templaron su espritu y no perdieron de vista al enemigo. Sobrepasando el mpetu de la carga cristiana, rehicieron como buenamente pudieron el orden de batalla y opusieron un muro de lanzas a los cruzados, para quienes la situacin se hizo preocupante. Si quedaban trabados, los almohades acabaran por desbordarles. La lid se hizo ms salvaje an que antes porque ninguno tena reservas y todo se decidira all. M aldicin! grit Dalmau de Crexell. No se retiran estos infieles! Roger decidi que era preciso hacer algo que destruyera la determinacin de combatir del oponente. A no mucha distancia de l vio a un guerrero musulmn que sostena un gonfaln. Realmente no era ms que una pica con un trapo verde, donde haban bordado una media luna y palabras en rabe, pero cualquier insignia arrebatada disminuira la moral de quienes la perdieran. Sin pensrselo dos veces, se lanz a por el abanderado, arrollando a todos los que encontr en su camino. Los portaestandartes solan ser los mejores luchadores de su unidad, combatientes veteranos y fieros en quienes se poda confiar para que las banderas no se perdieran o fueran abandonadas. Con todo, al cataln no le cost demasiado acabar con su vida. Descarg sobre l una tormenta de golpes con impresionante violencia y rapidez, y este, agotado, no pudo detener demasiados. Al tiempo que agarraba el pendn, Roger cort la mano del mahometano, que cay a tierra gritando sin energas para defender lo que le haba sido confiado. El noble alz su trofeo para infundir nimo en sus camaradas y pavor entre los defensores y vocifer: Nuestra es la victoria! Hermanos, seguid luchando, hoy es el da del triunfo! Santiago y cierra Espaa! Los mahometanos, al ver esto, se lanzaron a por l. Su caballo muri de tres lanzazos que le atravesaron el pecho, y aunque pudo evitar que le aplastara y sigui en pie una vez la bestia se hubo desplomado, su posicin no era nada envidiable, rodeado de enemigos furiosos que no descansaran hasta verle muerto y recuperar su gonfaln. Se prepar para vender cara su vida. De pronto sinti una suave brisa, que agradeci enormemente porque el calor era extremo. El mar cabalgaba sobre esa brisa, y una voz, que reconoci estremecido y alegre, le dijo con dulzura: No te rindas. Decapit a un lancero de un bestial sablazo mientras gritaba. Ella le ordenaba que combatiera, y se senta invencible. Esquiv una estocada enemiga y raj el estmago de su atacante, dirigiendo despus un potente tajo hacia otro contrincante que le destroz desde la clavcula hasta el diafragma. Ms y ms musulmanes se lanzaban a por l, pero consegua rechazarlos preso de un bro antinatural. Lucha, mi amor, lucha. Una lanza le atraves el vientre. Se sorprendi, y todo el vigor se escap con la sangre que manaba de la herida abierta. An tuvo fuerzas para matar a quien haba conseguido penetrar sus defensas, cortndole la garganta con un movimiento rapidsimo, pero ya la euforia haba desaparecido y el agotamiento se apoderaba de su cuerpo. Las horas de insomnio, unidas al calor y a la sed, hicieron que perdiera contacto con la realidad, y su mente comenz a delirar. Record la noche en que Laura haba muerto... pero todo era distinto. Ella no sufra, los espasmos no existan y el sudor no baaba su cuerpo. Su rostro era incluso ms brillante y puro de lo normal, su sonrisa un reflejo de Dios. Hablaba. No poda entender lo que deca, pero no lo necesitaba. Por fin

saba lo que quera decir, sin necesidad de palabras, sin gestos. Otra hoja le traspas el hombro izquierdo. Apenas la not, pero la fuerza del impacto le hizo apoyar la rodilla derecha en tierra. No poda ya defenderse, pero segua agarrando firmemente el estandarte arrebatado. De nuevo estaban en la iglesia ante el obispo. Su cuerpo se estremeci, no por la prdida de sangre ni por el miedo, sino por recordar la inmensa felicidad que haba experimentado aquel da al aceptar su voto y dar l el suyo. Dios los haba unido, y nada sobre la tierra, ni todas las desgracias ni todas las invasiones, podran destruir tal vnculo. Ni siquiera la muerte, a pesar de lo que hubiera dicho el obispo. No podra porque desde ese momento haban sido uno, un solo ser indivisible. Una tercera arma se clav en su hombro derecho, lo que le hizo hundir la otra rodilla en el polvo. Por un instante estuvo a punto de rodar cuesta abajo, pero logr mantenerse erguido y con la mirada alzada hacia un cielo que, en realidad, no estaba viendo. Rememor cmo ella le animaba en sus empresas y borraba sus preocupaciones, cmo saltaba a sus brazos cuando retornaba de la batalla, liberando la tensin y la incertidumbre que le corroan cuando l cumpla sus deberes para con su rey y su nacin. Vio una vez ms cmo ella le correga cuando obraba mal o se enfadaba, con qu claridad lograba hacerle ver que su actitud era equivocada. Las lgrimas brotaron de sus ojos al recordar la inmensa fe que tena en l, cmo crea que poda ser mejor, que deba ser mejor. S, todo cuanto era se lo deba a ella, a que ella se haba obstinado en potenciar sus virtudes y borrar sus defectos, con un amor y una dedicacin que nunca haba merecido. Laura... susurr. Ella le haba guiado en la batalla. M orira, pero por fin volvera a verla. Un musulmn le quit el estandarte de las manos sin demasiado esfuerzo y se lo clav en la frente. Los ojos de Roger Amat se cerraron definitivamente en la tierra, y volvieron a abrirse en compaa de su mujer. Rodrigo notaba que la determinacin de los almohades menguaba. Los refuerzos haban llegado para salvar a la vanguardia en el momento justo, y aunque los defensores resistan, sus ataques eran cada vez menos intensos y los mataban con mayor facilidad. El desgaste al que haban estado sometidos deba tener consecuencias que empezaban a notarse. Era cuestin de tiempo. Su espada trazaba arcos descendentes con seguridad, que normalmente enviaban un alma al otro mundo. El rey Alfonso tambin peleaba con furia y su acero estaba bermejo por la sangre de los que haba doblegado, como el de Ximnez de Rada. Todos los notables de Castilla se jugaban la vida en un enfrentamiento en el que deban vencer o morir, pues la derrota no era un desenlace aceptable. El consejero haca todo lo que poda por contribuir al triunfo, pero sus brazos le pesaban y jadeaba. Antao habra blandido su poderoso martillo de guerra, cuyo impacto nadie poda resistir. Pero ya no tena suficientes fuerzas. Atac a un almohade. Saba que muchos yelmos se forjan uniendo dos partes simtricas, y que si el proceso es deficiente, el centro es vulnerable. No se equivoc. El casco se abri como una nuez y su sablazo destroz la cabeza de su oponente. Tena que haber una razn para tan enconada resistencia, algo ms poderoso que el miedo a AlNasir o el orgullo. Haba visto a varios destacamentos huir antes del primer choque. Por qu unos no llegaban siquiera a pelear, y otros lo hacan hasta la muerte? No era lgico. Quin o qu les haca luchar hasta la ltima gota de su sangre? La balanza se inclinaba a favor de los cruzados, pero no

podran matar a todos los enemigos. Eran demasiados. Haba que provocar su desbandada, y se negaban a retirarse. De dnde sacaban fuerzas? No tard en encontrar la respuesta. Un cad andalus se acercaba a ellos. Deba de ser un hombre muy importante, pues vesta con varios tejidos de seda y luca caras joyas, aunque su magnificencia se viera atemperada por la sangre que le cubra casi por completo, lo que demostraba que haba matado a muchos cristianos. A pesar de este toque ttrico, su figura segua siendo imponente, la de un gran lder. Deba de ser l quien evitaba con su presencia y su ejemplo que el frente mahometano se desmoronara. Saba lo que tena que hacer. Espole su caballo, invoc a Santiago y se lanz a por l. Ibn Wazir avanzaba con paso firme hacia el monarca castellano. A su lado, los musulmanes se apartaban para despejarle el camino y los cristianos moran por su mano. Era consciente de que la defensa de sus tropas, que desde haca muchas horas era heroica, no podra mantenerse indefinidamente. Los cruzados tambin lo saban y presionaban con vigor, y no dejaran de hacerlo hasta que consiguieran su objetivo o un suceso de extrema gravedad les obligara a retirarse. La muerte del rey poda conseguir eso. Era difcil, pero al cad deba intentarlo, pues en eso consista su nica esperanza de victoria. Vio cmo un noble castellano se le acercaba. Era ya mayor, y su mirada azul deca que era un hombre sabio, as como su escudo de armas revelaba que era entendido en leyes y, en consecuencia, seguramente, consejero del rey. Se alegr. Era un rival digno, un rival contra el que mereca la pena batirse en combate singular. Su furia asesina se moder y aflor su caballerosidad. Tambin en la guerra haba espacio para ella, como le haba recordado a su siervo a orillas del Guadalquivir. Aguard la embestida del castellano al lado derecho de su montura. En el ltimo momento se movi con rapidez al otro lateral. Su oponente haba previsto este movimiento y redirigi la estocada, pero Ibn Wazir detuvo el ataque con el escudo y degoll al blanco corcel, que cay a tierra estrepitosamente. El andalus dese que su rival no hubiera quedado atrapado, pues ah acabara el duelo. Afortunadamente, vio que se levantaba indemne. Varios lanceros intentaron acabar con su vida, pero l orden: Dejadlo en paz! Es mo! Esper a que el castellano estuviera en disposicin de combatir y le examin. Era mucho mayor que l, y por lo tanto menos fuerte y gil, aunque esto se compensaba porque estaba fresco y l cansado despus de ms de cinco horas peleando sin tregua. Por otra parte, el consejero era indudablemente ms experimentado. El duelo pareca, a priori, equilibrado. Los contendientes se saludaron con respeto y ceremonia y comenz el intercambio de golpes. El castellano tanteaba al andalus, intentando encontrar un punto dbil en su guardia. Saba que no tendra opcin en un combate prolongado, pues sus energas le abandonaran antes, as que deba aprovechar su mayor experiencia para descargar un golpe decisivo que su rival no pudiera parar. El musulmn, por su parte, sonrea. Reconoca el estilo de combate de los castellanos, acentuado por la edad: precavido y defensivo, buscando siempre derrotar a su contrincante mediante una estocada extraordinaria ms que por la acumulacin frentica de ataques. Desafortunadamente para l, tena que seguir el mismo juego. Con solo una hora menos de batalla a cuestas habra descargado tal sucesin de golpes que su oponente habra sucumbido en poco tiempo, pero se senta extenuado y saba que, si adoptaba tal tctica, el cristiano no tardara en encontrar un punto vulnerable. De vez en

cuando le atacaba con el escudo confiando en que la poca agilidad de su contrario le permitiera impactarle, pero no era as. Entonces se turb. Haba un brillo especial en los ojos del catlico, un brillo que denotaba que haba visto algo que le dara ventaja. Qu poda ser? Su rival traz un salvaje arco descendente. Ibn Wazir detuvo el poderoso ataque con el broquel, pero eso era exactamente lo que el cruzado quera que hiciera. Haba notado que el metal que lo reforzaba estaba muy debilitado por los anteriores golpes, y efectivamente cedi. El escudo qued inservible por completo. Ibn Wazir lo arroj a tierra. El consejero haba cobrado ventaja y deba equilibrar la contienda. Cogi una pequea maza que se reservaba para momentos de extraordinaria necesidad... como ese. Se reanud el enfrentamiento. No pas mucho tiempo hasta que pudo realizar el ataque que buscaba. Su oponente dirigi una estocada que detuvo con la espada y, girando sobre s mismo, descarg el mazazo sobre el escudo de este, quien grit de dolor cuando los huesos de su antebrazo crujieron como ramas secas. Tambin su broquel haba quedado inutilizado. El andalus guard el martillo. Ya era suficientemente ventajosa su posicin al pelear contra un anciano con el brazo roto. El intercambio de golpes sigui durante un rato ms, donde ambos pudieron percibir que no superaran fcilmente al otro. Y sin embargo, los dos deban acabar rpido. Para Ibn Wazir, aquel hombre se interpona entre l y el rey Alfonso, y cuanto ms tardara en eliminarle ms probabilidades habra de que la defensa islmica se hundiera. Para el castellano, matar a su rival significaba romper definitivamente tal resistencia. Ambos notaban cmo la arena del reloj se ensangrentaba. Ibn Wazir se alej de su oponente y baj la espada. Este no aprovech la ocasin para atacar, sino que agradeci el descanso. Sois un gran guerrero dijo en castellano el andalus. El cruzado inclin la cabeza en un gesto de agradecimiento y respondi en rabe: Y vos. Y como si obedecieran a una seal divina se lanzaron violentamente el uno contra el otro, las espadas en lo alto y gritando el nombre de sus dioses. Rodrigo cay al suelo. Por puro acto reflejo, apoy los brazos para frenar su cada, y el dolor fue tan insoportable que le hizo gritar. Pero ningn sonido brot de su garganta. Le haban degollado. Se tumb boca arriba mientras intentaba infructuosamente detener la hemorragia, apretando su cuello con la mano. Le quedaban escasos segundos de vida. Y sin embargo, fueron muchas las cosas que sinti antes de morir. Pens en sus hijos y en su mujer. Haba logrado su objetivo de que el mundo que les legaba fuera mejor. Supo que se sentiran llenos de orgullo cuando tuvieran noticia de su muerte, a pesar de la tristeza. Era suficiente. Su vida haba servido para algo y obtena un final noble. El azul del cielo se reflej en sus ojos, que no se cerraron cuando dejaron de ver. Ibn Wazir saba que haba matado a su enemigo. Haba escuchado el silbido del aire escapando por su trquea abierta. En cierto modo, senta lstima. Era una pena que hombres as, orgullosos y leales, murieran. Pero nunca llegaran a ser tales de no ser porque la guerra les forjaba, les otorgaba carcter, as que era necesario que todo aquello sucediera. Lo que la batalla conceda, la batalla lo

quitaba. Quiso avanzar hacia el rey Alfonso, pero cay de rodillas. Sus entraas se desparramaron sobre la ardiente arena. Por alguna razn no haba notado la herida, y su primera sensacin fue de asombro antes de que un desgarrador sufrimiento le asaltara. El cristiano haba conseguido matarle. Las pocas energas que le quedaban se esfumaron, y la sed y la extenuacin, junto con la prdida masiva de sangre, le adormecieron. Ya no perciba lo que se desarrollaba a su alrededor, y no le importaba. Eran sus ltimos instantes sobre la tierra. No poda morir as, postrado. l no. Realizando un esfuerzo hercleo logr ponerse en pie, agarrndose con el brazo izquierdo el estmago para que los intestinos no se le salieran ms y sosteniendo con la diestra la espada. Escuch un bellsimo cntico rodendolo. No era la msica de la batalla, sino algo ms dulce y acogedor, una cancin entonada por una mujer de preciosa voz. Vio cmo la muchacha a la que haba visto al inicio de la batalla avanzaba hacia l, completamente ajena a la matanza y a los guerreros que a su alrededor caan muertos. Sus negros ojos estaban clavados en l, y en sus manos sostena un ramo de seis rosas rojas. Ibn Wazir alz su espada hacia ella, pues haba comprendido quin era, y dijo: Toda mi vida me he comportado como la ley exige y he amado a Al. Ahora muero con honor. Te lo ordeno, llvame ante Dios. La M uerte, sonriendo, le obedeci. igo estaba aislado. Haban matado a su potro y luchaba a pie, cada vez ms alejado de sus hermanos de armas. Todo orden de batalla se haba roto y los contendientes luchaban dispersos por sus vidas. Tal como haba pensado, no era consciente de la grandiosidad de la batalla una vez dentro. Su mente solo se preocupaba de lo ms inmediato, lo ms cercano. Alonso le haba enseado bien y sus golpes con el mandoble eran naturales. Los haba interiorizado y manejaba el arma con gran soltura, sin pensar. Le dolan los brazos, pero tena que ignorarlos, pues un segundo de descanso sera letal. El calor era insoportable, y le pareca estar peleando dentro de un horno. Sudaba bastante, y el sudor se le meta en los ojos, reduciendo su visin. Pero tambin deba obviar eso y centrarse exclusivamente en su arma y sus enemigos. Todo lo dems era una peligrosa distraccin. Un almohade le atac con la espada en alto. Detuvo el golpe, situando su mandoble en horizontal por encima de su cabeza, y despus clav el arma en el pecho desprotegido del adversario. La cogi de la punta y la empuadura. La cota de malla impeda que la hoja le rasgara la carne, y defensivamente era la mejor opcin. Desvi el lanzazo de otro enemigo y le atraves la garganta. Vio de reojo cmo una espada enemiga volaba hacia su cuello. No tena tiempo de reaccionar, ni de rezar. El impacto nunca lleg a producirse. El brazo que sostena la espada fue amputado y cay a tierra. Poco despus le sigui la cabeza del guerrero. igo se gir para ver a su salvador y reconoci a Alonso, que entraba en la pelea blandiendo dos hachas. Todo navarro que pudiera lidiar, fuera noble o no, se encontraba en el cerro de los Olivares, y el encomendado haba aparecido en el momento justo. El noble recobr fuerzas y confianza, y hombro con hombro siguieron acosando a la horda enemiga. El veterano combata con destreza, y mataba o mutilaba a cuantos se le acercaban. Se mova como un felino, como un gran depredador. El calor pareca no afectarle y sus golpes eran precisos. No llevaba escudo pero lograba esquivar casi todas las embestidas enemigas, muy torpes por el cansancio

que acumulaban, y su cota de malla le protega de las dems. Pareca invulnerable, la reencarnacin de un poderoso guerrero de tiempos antiguos. Pero no lo era. Un mazazo le rompi el codo derecho. El hacha cay al suelo, y Alonso, rugiendo de dolor, an tuvo suficiente dominio de s mismo para esquivar el golpe dirigido a su cabeza y hundir su otra hacha en el pecho del atacante. Los musulmanes, vindole flaquear, se lanzaron a por l con denuedo, pues representaba una amenaza mayor que la del joven noble. Este intent auxiliarle, pero era tarde. Tan solo pudo escuchar cmo el encomendado le deca, antes de que le atravesaran el cuello: Luchad, don igo! Luchad! Ver su cadver destrozado sobre el suelo fue demasiado para igo. Senta un gran aprecio y un profundo respeto por aquel hombre, el hombre que, pudiendo haberse marchado sin ningn obstculo tras la muerte de su padre, haba decidido permanecer con su familia aunque fuera poco lo que pudieran darle. Pens en su hijo, un beb que crecera sabiendo que su padre fue un ejemplo de honorable conducta pero sin verle jams. Pens en su mujer, viuda con apenas veinte aos. Y su cerebro se nubl. Una ira bestial se adue de su ser. La sangre le llegaba en oleadas al cerebro y una extraordinaria fuerza recorri todos sus msculos y tendones. Gritando con rabia se lanz a la refriega. No saba lo que pasaba a su alrededor, solo que el mandoble no pesaba, que era ms ligero, ms rpido, que los enemigos caan ante s. No hubiera sido capaz de distinguir a un mahometano de un cristiano, tan iracundo estaba. Pareca como si no fuera l, sino la encarnacin de la rabia y el orgullo de los vascos, el orgullo que haba resistido en Osca el asedio de Pompeyo durante cinco aos, la rabia que haba aniquilado a Roldn en Roncesvalles. El espritu de su raza lata en l, en l se personificaban las montaas y los prados, los verdes rboles y los glidos torrentes nacidos de las cumbres. Los almohades, asustados y sin energas ya para contrarrestar tan salvaje ataque, huyeron despavoridos, pero l los iba cazando y descuartizando, acabando con toda resistencia. Entonces sinti fro. Se detuvo en seco. La furia le abandon y se volvi dbil. A su lado yacan los cadveres de decenas de musulmanes. Jams hubiera credo que pudiera hacer algo as. Frente a l, a unos pocos pasos, se encontraba ya el palenque de Al-Nasir. Los imesebelen lo miraban con terror, incapaces de moverse por estar enterrados pero con las lanzas apuntando hacia l, rogando porque no se acercara. igo nunca haba visto hombres as, de piel negra y grandes labios. Ni siquiera saba si estaban hundidos en tierra o sencillamente no tenan pies. En todo caso, deba matarlos. Pero no poda andar. Mir su cuerpo. Siete veces haban conseguido atravesar su armadura, y la herida ms aparatosa era un corte en el costado, de donde manaba abundantemente la sangre. Puso su mano sobre ella, quedando ensangrentada, y se cubri despus el rostro. Toda su fuerza se concentraba en que el mandoble no tocara el suelo. En el fragor de la batalla no haba notado las heridas, pero cuando le abandon el mpetu se dio cuenta de que le haban matado. Palideci. No poda ser. El palenque de Al-Nasir estaba al alcance de la mano, y con l la victoria. Ya no vivira para casarse con Mara ni tener hijos que llevaran la sangre que caa sobre la hirviente tierra, ni para ser un gran caudillo o un anciano erudito, pero no poda morir a las puertas del triunfo. No poda acabar as... Escuch gritos de alegra a su derecha. Mir en esa direccin y vio a su rey rompiendo con el

ltigo armado las cadenas de la guardia negra. Los navarros penetraron en el palenque del califa matando a los imesebelen, que poco pudieron hacer por defenderse. El pendn de Navarra, que desde ese da llevara por siempre las cadenas, se alzaba victorioso sobre sus enemigos. El desconcierto entre los mahometanos fue terrible y emprendieron la huida. Los cruzados haban ganado la batalla de Las Navas, y su tierra, la amada Navarra, haba sido determinante en el triunfo. Suspir y se relaj. Todo estaba en orden, ya poda descansar. Haba cumplido con su deber, haba combatido hasta el lmite de sus fuerzas. Llor. Tena miedo a morir, pero lo aceptaba con resignacin y la satisfaccin de saber que su muerte no era vana. Su linaje poda sentirse orgulloso. Alz el pesado mandoble a los cielos con una sola mano, agotando sus ltimas energas. El lazo que su prometida le haba dado se haba tornado rojo. M irando al cielo exclam: M adre! M adre! M iradme, muero con honor! Padre! Padre! Acogedme, vuelvo a vos! Y se desplom sobre la tierra que haba visto su grandeza. Alfonso estaba destrozado, pero erguido. No haba bebido nada desde las seis de la maana y su garganta estaba seca como el polvo, y su cuerpo se negaba a responder. Pero su extraordinaria fuerza de voluntad le impeda relajarse. Saba que su enemigo estaba en peores condiciones, que no resistira mucho ms. La carga de los tres reyes haba penetrado con fuerza, y aunque no hubiera logrado quebrar la resistencia mahometana al primer impacto, lentamente la destrua. Ya habra tiempo de reposar. El deber era lo primero. Los dems monjes aguantaban como l, por pura voluntad de espritu, pues la del cuerpo haba cedido varias horas atrs. La carnicera que haban provocado era inmensa, pero tambin haban sufrido muchas bajas. No obstante, la cruz que Alfonso Valcrcel sostena se mantena en lo alto. No caera hasta que los mataran a todos, si es que tal hazaa estaba al alcance de alguien en el mundo. La msica de la batalla haba disminuido. Pocos tambores repiqueteaban todava en el cerro de los Olivares, las mujeres casi no gritaban. Solo los gritos de los que perecan rasgaban el aire, cada vez con mayor frecuencia. Eran los ltimos estertores de la defensa almohade. Alfonso oy la algaraba formada en el flanco de los navarros. Antes de poder ver lo que pasaba ya intuy de qu se trataba. No tard mucho en confirmarlo. Por fin los cruzados haban alcanzado la cumbre del cerro, destrozando la ltima lnea defensiva del enemigo. No dejaba de ser irnico que Navarra, un reino surgido al amparo de los musulmanes y aliado durante muchos aos con los almohades, fuera la que diera el golpe de gracia al Islam. Se alegr de que fuera as y grit, exaltado: El Seor es grande! Hermanos, dad gracias a Dios, nos ha concedido la victoria! Seguid luchando, que no escape nadie! La masacre que se produjo a continuacin fue espantosa. Al-Nasir se hallaba sentado frente a su tienda y acariciaba con parsimonia el Corn de Utmn. La batalla estaba perdida y ya haba ordenado la retirada de sus tropas, pero l permaneca inmvil, paralizado por el desaliento. Era incapaz de comprender lo que haba pasado. Haba planificado la campaa cuidadosamente, y culminaba en una humillante derrota. En qu momento haba cometido el pecado por el que Al le castigaba? No lo saba, pero deba de haber sido grave para que le amonestara con tan humillante revs. A su alrededor, sus soldados eran abatidos por los cristianos, los estandartes abandonados en el polvo, los tambores silenciados. La muerte sobrevolaba el lugar, pero l segua impasible, sin poder reaccionar.

Dios dijo la verdad y el diablo minti. Repeta constantemente la frase, la misma que haba pronunciado Saladino en los Cuernos de Hattin. El caudillo egipcio era el modelo al que aspiraba imitar. Pero no haba conseguido derrotar a los cruzados, que se enseoreaban del campo de batalla. Un rabe lleg cabalgando hasta l, montado en un hermoso potro de pelaje castao. Al ver al califa, descabalg y le dijo: Hasta cundo vas a seguir sentado, oh, Prncipe de los Creyentes? Se ha realizado el juicio de Dios, se ha cumplido su voluntad y han perecido los musulmanes. Al-Nasir se levant y cogi el Corn de Utmn. No deba, bajo ningn concepto, caer en manos de los cristianos, pues eran blasfemos y no dudaran en profanarlo. Por qu los creyentes de la verdadera fe eran abatidos por los impos? No tena sentido hacerse preguntas, porque no cambiaran los hechos. Avanz hacia su montura, y el rabe, vindolo, le ofreci la suya. M onta en esta, que es de pura sangre y no sufre ignominia. Quiz Al te salve con ella, pues en tu salvacin esta nuestro bien. El califa acept el ofrecimiento y subi al caballo, llamando a una escolta de imesebelen. El Vencedor de la Religin de Al abandon Las Navas. Sanctus, Sanctus, Sanctus Dominus Deus Sabaoth. Pleni sunt caeli et terra majestatis gloria tuae. La msica de la batalla haba desaparecido, sustituida por el coro que formaban los cristianos cantando a voz en grito el tedeum mientras mataban a sus enemigos. An haba pequeos reductos de musulmanes que resistan, pero no tenan nada que hacer. Alfonso haba dado rdenes de no hacer ningn prisionero. Todo el que volviera al campamento con un rehn sera ejecutado con l. El campo de batalla estaba tan lleno de cadveres que costaba caminar sobre su suelo. Setenta mil mahometanos haban perecido, y an ms deberan caer durante la desbandada. No seran pocos los musulmanes que, tras la batalla, se convirtieran al catolicismo y predicaran la gloria del Seor de los cristianos, que les haba concedido tan deslumbrante victoria. Tu Rex Gloriae, Christe. Tu Patris sempiternus es Filius. Tu, ad liberandum suscepturus hominem, non horruisti Virginis uterum. Tambin se produjo un despiadado saqueo. El arzobispo Ximnez de Rada haba amenazado con la excomunin a todo el que se entregara al expolio, pues no era infrecuente que los soldados cedieran a la avaricia y permitieran que las vencidas tropas de su oponente se reagruparan y organizaran un contraataque. Pero los musulmanes no suponan ya ninguna amenaza, y las sanciones del arzobispo fueron ignoradas. El botn capturado sobrepas los anhelos de todos los combatientes. Los almohades quebraban sus lanzas y flechas en la huida para que no pudieran ser usadas, pero haba otros objetos como monedas, gonfalones, joyas, etc. que no pudieron ser recatados. El botn fue encomendado a Lpez de Haro, quien lo reparti. Alfonso renunci a su lote. Los tejidos de seda de Al-Nasir, as como su estandarte, fueron enviados a Inocencio III. Per singulos dies benediciumus Te, et laudamus nomen Tuum in saeculum, et in saeculum saeculi. Los cristianos no se limitaron a asegurar el campo de Las Navas. Seguiran presionando durante los das siguientes, penetrando en Jan y reconquistando castillos y ciudades importantes como Baos, Baeza, beda y una fortaleza cuya pronunciacin semejaba a la de Tolosa. Arnaldo

Amalarico aprovechara esta coincidencia fontica para decir que, as como los musulmanes haban sido aniquilados en Las Navas de Tolosa, seran exterminados tambin los herejes ctaros. El campo de batalla obtuvo este nombre para la posteridad, que lo recordara siempre como el del enfrentamiento en que el Islam sucumbi en Espaa. Al-Nasir morira de pena un ao ms tarde, el da de Navidad, en Marrakech, y el imperio almohade declinara hasta perecer pocas dcadas despus. Crdoba, la gran capital del califato, sera reconquistada en 1236 por Fernando III el Santo, quien tambin sometera la majestuosa Sevilla en 1248. Solo las luchas dinsticas permitiran la supervivencia de los pequeos reinos musulmanes hasta 1492, pero los mahometanos nunca pudieron revertir la situacin de podero cristiano, limitndose a languidecer mientras recordaban los gloriosos das en que haban sido los indiscutibles seores de la Pennsula. In Te, Domine, speravi; non confundar in aeternam. Dnde est igo? Sancho ya haba descabalgado e inspeccionaba el cerro de los Olivares con sus hombres. Se senta eufrico, y no era para menos. La historia recordara que el contingente navarro, el ms reducido, haba sido el ms determinante en la pica victoria de Las Navas. El ambiente era sobrecogedor, con muertos y mutilados hasta donde alcanzaba la vista, pero al rey no le importaba. Era una expresin ms del triunfo que quera festejar con los hombres a los que haba reunido en su tienda la noche anterior. El nico que faltaba era el joven igo, al que nadie encontraba. Un escudero se le acerc. Su semblante mostraba una honda tristeza, y el monarca se turb, pues chocaba violentamente con el aire festivo que respiraba. El siervo le dijo: M i rey, creo que deberais ver esto. Sancho el Fuerte sigui al escudero, acompaado por todos sus nobles. Cuando vio lo que este le mostr, reprimi un grito y dijo, apesadumbrado: Santa M adre de Dios... El cadver de igo yaca en el suelo. A pesar de la suciedad de la batalla, de la sangre y el sudor, pareca inmaculado. Sus ojos y boca estaban cerrados, y su rostro transmita una imagen de beatfica paz. Casi pareca la imagen de un ngel, de una estatua grabada en piedra en una catedral. Pero era l, y estaba muerto. Los musulmanes abatidos a su alrededor mostraban que haba cado luchando como un guerrero, como un hroe. El rey de Navarra pregunt: Cmo fue? Quin le vio morir? Qu sucedi? Un muchacho de unos quince aos, llamado Juan y sirviente del noble, le cont sus ltimos instantes de vida. Los haba visto a poca distancia y su relato fue veraz. Las lgrimas se agolparon en el rostro del titnico monarca cuando escuch que, en el momento de perecer, haba llamado a sus padres. Todos hemos luchado bien dijo con la voz trmula por la emocin tras conocer el relato, pero l nos ha superado. Y sin embargo est muerto, y nosotros an vivimos. Por qu el cielo se lleva a los mejores? Hizo un enorme esfuerzo por no llorar, y continu: Y ahora, qu podemos hacer? Aunque secramos ocanos, quemramos bosques enteros y derribsemos montaas no podramos construir un mausoleo suficientemente majestuoso para albergar a tan noble hroe. No podemos llorar, pues ni todo nuestro llanto derramado durante siglos har justicia a su gloria. Aunque escribamos cantares y poemas y los grabemos a fuego en la piedra y

el firmamento, ninguna palabra podr siquiera acercarse a su grandeza. M and llamar a un hombre llamado Jos, y cuando compareci ante l, le orden: Limpiad su cuerpo de la mugre y las impurezas, pues ahora no tiene tacha. Embalsamadlo para que no le asalte la podredumbre. Quiero que su madre le vea por ltima vez, quiero que pueda besar su frente y se sienta orgullosa del hijo al que alberg en su seno, y que ahora nos observa desde un paraso al que no podemos aspirar. Lo enterraremos en la catedral de Pamplona. All su memoria no perecer. Durante siglos todos los hombres que lo vean lo honrarn, los soldados que marchen a la batalla lo llevarn en su corazn y l les dar fuerzas, los hijos de Navarra y la dulce Espaa recordarn que las personas ms puras y sagradas de este mundo dieron su vida para que ellos fueran libres. Juro por la sangre que ha derramado sobre esta tierra que su sacrificio no ser vano. Los sacerdotes hablarn de l en los plpitos, los juglares cantarn sus hazaas hasta que les estallen las cuerdas vocales, los reyes y los prncipes se inclinarn ante su sepulcro. Los nobles cogieron con suma reverencia el cuerpo de igo y lo llevaron a la tienda del rey, donde sera embalsamado. Sentan como si tocaran algo sacro, precioso. Aunque su rostro estuviera blanco, su recuerdo no palidecera jams. Fray Santiago Garca paseaba por el cerro de los Olivares. Se senta agotado, extenuado ms all de toda comprensin, pero no deseaba descansar. El panorama que se presentaba ante sus ojos era espectacular. Era la primera batalla en que haba participado, y le haba tocado en suerte la ms colosal que se recordara en la Pennsula. An no poda creer que hubieran vencido. El enfrentamiento haba sido muy reido y, aunque calculaba que decenas de miles de mahometanos haban muerto, las prdidas de los cruzados tambin haban sido numerosas. Veinticinco mil hombres haban dejado la vida en Las Navas, y muchos otros estaban heridos. Su maestre, Ruy Daz de Yanguas, haba sufrido una terrible herida en el brazo que le haba inutilizado para la pelea. Peor fortuna le haba deparado el destino a Pedro Arias, maestre de la Orden de Santiago, cuyas lesiones eran tan graves que morira a los pocos meses. El joven monje estaba intentando asimilar todo lo que haba pasado cuando vio a Alfonso Gimnez. Yaca arrodillado con la espada clavada en la tierra. Apenas se vea el blanco de su hbito por la suciedad del barro y la sangre, y su rostro estaba deformado por las impurezas y el sudor. Lloraba desconsoladamente, como un nio. Se acerc a l intrigado y le pregunt: Fray Alfonso, qu os sucede? El veterano le mir con los ojos enrojecidos por el llanto, y respondi con voz entrecortada: Hemos vencido... El joven segua sin comprender. Eso debera alegrarlo. Oh, por qu el Seor nos concede la victoria? continu Alfonso. Por qu mritos, por qu sacrificios nos ha permitido triunfar? No somos dignos de la gloria que nos otorga, no somos dignos de sentir Su mirada sobre nosotros... por qu nos exalta, por qu nos enaltece? Rugi y se golpe con fuerza el pecho. Su sollozo se hizo ms intenso. Era una escena pattica, y sin embargo senta gran devocin por l, un guerrero sumamente poderoso y devoto. Haba combatido con una furia inigualable, haba matado l solo a veinticuatro enemigos sin recibir herida alguna. Nadie podra considerarse por encima de l. Y sin embargo, se humillaba. Quin soy yo para combatir en Su nombre? Yo, el ms impuro, el ms dbil, el ms

ignorante! An hay millones de hombres que no han escuchado Su palabra, que no conocen Su belleza. Y yo s! Por qu me ha hablado, por qu me ha escogido? Qu puedo yo ofrecerle? No soy digno ni de desatarle las sandalias, mi vida no vale ni para ofrecerla en holocausto... Y la ha aceptado! No me ha destruido, me ha preservado en la batalla y ha santificado mi existencia! Me ha dado fuerzas que mi dbil naturaleza nunca podra alcanzar, me ha dado razn con que comprender su voluntad, me ha dado fe para amarle! Acaso merezco alguno de estos dones? No mereca luchar por l, y sin embargo me ha contado entre los victoriosos. Oh, Seor, oh, Seor... por qu me amas? El sol arrasaba el campo de Andaluca convirtindolo en un mar de luz, sangre y victoria.

Nota del autor


Este libro no debe ser tomado como una obra exacta en lo histrico. Aunque he procurado ceirme a la realidad de los hechos y describir la campaa de Las Navas de Tolosa tal como se entiende que sucedi, ha habido ocasiones en que voluntariamente he adaptado tales hechos a la narracin, as como es posible que haya cometido otros errores historiogrficos, bien por falta de documentacin por mi parte o bien porque las fuentes no coinciden. Entre los supuestos en que por decisin propia he trastornado la realidad histrica del siglo XIII, quiz el ms destacado sea en los personajes: Alfonso Gimnez, Roger Amat, Sundak y Rodrigo de Aranda no existieron. Son por completo invencin ma. Ibn Wazir y el poeta Mutarraf s existieron en la realidad y tomaron parte en la batalla, muriendo el primero en ella y el segundo un mes despus, a consecuencia de las heridas que sufri. Con todo, aqu termina toda similitud con los personajes histricos. Tambin exista el linaje navarro de los iguez, y efectivamente hubo representantes suyos en Las Navas de Tolosa, pero desconozco si exista igo y, en caso de que fuera as, no me he basado en l para crear a mi personaje. Por cierto, igo no podra haber blandido un mandoble en la batalla, porque este arma como tal no surgira hasta principios del siglo XIV. En los dems personajes cuya existencia real es indudable, como Al-Nasir, Ibn Qadis, los tres monarcas cristianos, Arnaldo Amalarico o el arzobispo Ximnez de Rada, he intentado describir sus actos y pensamientos en concordancia con lo que de ellos se menciona en las fuentes y estudios, aunque mi objetivo fundamental ha sido dar coherencia al relato, y, en consecuencia, su retrato seguramente no sea el ms veraz posible. Otros aspectos en los que he obviado la verdad histrica son: en primer lugar, es bastante improbable que los protagonistas de la campaa fueran conscientes de la enorme trascendencia que esta iba a tener, aunque en mi obra, para aadir dramatismo, todos se den perfecta cuenta de ello; en segundo lugar, las cifras de los combatientes son muy elevadas. He usado el nmero setenta mil para los cristianos por razones puramente simblicas, y como casi todas las fuentes coinciden en que los musulmanes los triplicaban, estos son doscientos diez mil. Merece la pena detenerse a hablar del nmero de guerreros que tom parte en la batalla, porque, como sucede con prcticamente todos los enfrentamientos de la Edad Media, es casi imposible tener ninguna certeza sobre cuntos combatientes llegaron a reunirse. Las fuentes medievales hablan de cien mil cristianos contra trescientos mil musulmanes, llegando incluso a aumentar a trescientos mil contra un milln. Reunir semejante cantidad de guerreros en la Edad Media no deba ser imposible, pero s combatir con ellos o siquiera darles de comer. En todo caso, lo que suele mantenerse, an en las fuentes musulmanas, es la proporcin de 1:3. Ya en el siglo XX estos nmeros se rebajarn considerablemente. Huici Miranda calcul que los cruzados debieron sumar entre sesenta y ochenta mil combatientes, y he seguido su estimacin, no porque la considere ms vlida que las dems, sino porque encaja en mis propsitos. Otros autores hablan de unos diez mil cristianos y en torno a veinte mil musulmanes, manteniendo la superioridad numrica del ejrcito islmico, pero no hasta el extremo de triplicar a los cruzados. En todo caso, juntar a trescientos mil guerreros, como sucede en la novela, era algo sin duda titnico, pero no imposible teniendo en cuenta la naturaleza de los reinos que combatan: en Espaa, especialmente

Castilla, la sociedad estaba en cierto grado militarizada y muchos hombres normales, que en otros reinos medievales no hubieran marchado a la guerra salvo por extraordinaria necesidad, eran perfectamente capaces de tomar parte en una ofensiva, como demuestra su organizacin en milicias concejiles. Por su parte, el imperio almohade era muy extenso y haca amplio uso de mercenarios, sin contar con los voluntarios que se uniran al ejrcito, por lo que poda reunir doscientos mil hombres. No hay que olvidar que cifras relativamente cercanas se alcanzaron en pocas de menor poblacin, como el siglo IV despus de Cristo. Se estima que ms de doscientos mil hombres combatieron en Adrianpolis. Como es evidente, la inmensa mayora de pensamientos e ideas de los protagonistas no se corresponden con mi forma de pensar. Ms que expresar mi opinin, la cual no creo que importe demasiado a nadie, me ha parecido interesante escribir, hasta donde pueda y sepa, sobre los puntos de vista de los personajes segn la mentalidad de la poca. Esta mentalidad quiz nos parezca salvaje o brbara, pero debo decir que, y aqu s introduzco mi opinin, me resulta, si no ms justa, al menos s ms coherente que la actual. Aquellos hombres defendan la guerra y moran en ella. Sin embargo, el mundo contemporneo, que dice odiar la guerra y trabajar por la paz, ha creado engendros como la bomba atmica, la bomba H, las armas qumicas, los campos de exterminio, los kamikazes, los terroristas suicidas y muchas otras cosas poco pacficas. Y normalmente no mueren los que tienen inters en el conflicto. La referencia sobre la que ms he trabajado es el magnfico estudio de Manuel Gabriel Lpez Payer y Mara Dolores Rosado Llamas titulado Las Navas de Tolosa: la batalla y publicado por la editorial Almena en el ao 2002. Otros libros de los que he sacado informacin, aunque ms sobre aspectos genricos del momento histrico que sobre la batalla en s, han sido: La Orden de Calatrava, de Jess de las Heras (Edaf); Los monjes guerreros en los reinos hispnicos, de Enrique Rodrguez-Picavea (La Esfera de los Libros); Las grandes herejas, de Hilaire Belloc; Los orgenes de Europa, de Christopher Dawson, y algunos ensayos de Claudio Snchez Albornoz. Tambin me han resultado de gran ayuda los apuntes de historia del derecho, asignatura que curs en primero de carrera en ICADE con la profesora Alicia Duaiturria Laguarda. Finalmente, agradezco a fray Jos Mara Sainz, OFM, y al capitn Alfonso Valcrcel, sacerdote castrense, la revisin de las cuestiones teolgicas que aparecen en la novela.

Cronologa
1130 Se funda la dinasta almohade con Abd Al-M umin, bisabuelo de Al-Nasir. 1147 Los almohades arrebatan Sevilla a los almorvides. 1154 Nacimiento de Sancho VII de Navarra. 1155 Nacimiento de Alfonso VIII de Castilla. 1158 El abad Raimundo de Fitero funda la Orden de Calatrava. 1160 Nacimiento del Santo Padre Inocencio III. 1177 Nacimiento de Pedro II de Aragn. 1181 Nacimiento de Al-Nasir. 1195 Yaqub Al-Mansur, padre de Al-Nasir, derrota a Alfonso VIII de Castilla y Alfonso IX de Len en Alarcos. Se firma una tregua entre Castilla y los almohades. 1198 La Orden de Calatrava reconquista Salvatierra. 1211 Al-Nasir, en respuesta a las incursiones castellanas en Jan, arrebata Salvatierra a los calatravos. 1212 Batalla de las Navas de Tolosa. 1213 Pedro II de Aragn muere en Muret combatiendo a los cruzados de Simn de Montfort. AlNasir muere el da de Navidad en M arrakech. 1214 M uerte de Alfonso VIII de Castilla. 1216 M uerte del Santo Padre Inocencio III. 1234 M uerte de Sancho VII de Navarra. 1236 Fernando III el Santo, nieto de Alfonso VIII, reconquista Crdoba. 1248 Fernando III el Santo rinde Sevilla. M uere Ali Al-Said, ltimo califa almohade.

Glosario de personajes histricos


A LFONSO VIII DE CASTILLA (1155-1214). Rey de Castilla desde los tres aos hasta su muerte, tuvo que lidiar con la entrada de los almohades en la Pennsula, quienes subyugaron a los almorvides e integraron los dominios musulmanes de Espaa en su imperio. Fue ampliamente derrotado en Alarcos en 1195, tras lo cual tuvo que firmar una tregua que l mismo rompi en 1211. La respuesta que organizaron los almohades le oblig a forjar alianzas y treguas con todos los reinos cristianos de la Pennsula y a solicitar al papado que promulgara la cruzada en Espaa, a lo que se accedi. La campaa resultante culmin en la aplastante victoria cristiana en Las Navas de Tolosa, en julio de 1212. Muri dos aos ms tarde, y poco despus lo hizo su esposa Leonor, hermana de Ricardo Corazn de Len. Le sucedi su hija Berenguela, quien sera madre de Fernando III el Santo. SANCHO II DE NAVARRA (1154-1234). Rey de Navarra desde 1194, primo de Alfonso VIII, era un hombre de extraordinaria estatura y fuerza, lo que le hizo merecedor del apodo el Fuerte. Su relacin con Castilla antes de la campaa de Las Navas era de hostilidad manifiesta, hasta el punto de que no le import aliarse con los almohades en la lucha que sostena contra su primo. No obstante, cuando este se decidi a organizar la ofensiva que culminara en Las Navas, Navarra le apoy, en gran medida por las presiones que recibi del arzobispo Arnaldo Amalarico para que as lo hiciera. Tras la victoria, ambos reinos se reconciliaron y Alfonso VIII le devolvi algunos castillos que le haba arrebatado en las guerras anteriores. M uri en 1234 en Tudela. P EDRO II DE ARAGN (1177-1213). Rey de Aragn desde 1196, primo de Alfonso VIII, era un hombre de extraordinaria religiosidad, lo cual, junto a su decisin de hacerse vasallo de la Santa Sede en 1204, le vali el sobrenombre de el Catlico. Esto no impidi, sin embargo, que en 1213 muriera en Muret, adonde haba acudido para defender a sus vasallos ctaros, a manos de los cruzados de Simn de Montfort y Arnaldo Amalarico, con quien haba combatido en Las Navas. Fue, tras su primo castellano, el primer rey cristiano de la Pennsula en apoyar la ofensiva contra el Islam en 1211. M UHAMMAD A L-NASIR LI-DIN A LLAH (1182-1213). Califa almohade desde 1199, cuarto de la dinasta fundada en 1130, hered un imperio que se extenda por lo que hoy da es Marruecos, Argelia, Tnez y Libia y el antiguo imperio almorvide, al que termin de someter en 1203 tras arrebatarle las Baleares. Cuando en 1211 Alfonso VIII rompi la tregua, planific una campaa de ambiciosas proporciones destinada a suprimir definitivamente la amenaza de los reinos cristianos y, en concreto, de Castilla. No obstante, tal campaa fracas principalmente por la mala gobernanza promovida por sus consejeros y que motiv decisiones impopulares, como la ejecucin de Ibn Qadis, castellano de Calatrava. Tras la derrota en Las Navas, volvi a Marrakech, donde falleci el da de Navidad de 1213. A su muerte surgieron numerosas rebeliones contra el dominio almohade que a la larga provocaron su colapso pocas dcadas despus. LOTARIO DE CONTI, INOCENCIO III (1160-1216). Papa desde 1198, fue uno de los pontfices ms

importantes en el periodo de esplendor de la hierocracia, mediando en la resolucin de conflictos dentro de varios reinos de la Cristiandad. Logr consolidar el poder papal en Italia frente a las pretensiones del Sacro Imperio, recordando que la dignidad imperial vena otorgada por la Iglesia Catlica y, por tanto, reafirmando la supremaca de esta sobre los emperadores. No dud en convocar cruzadas para defender la ortodoxia de la Iglesia, como contra los ctaros y los musulmanes en Espaa y en Tierra Santa, aunque excomulg a los venecianos que haban saqueado Zara y Constantinopla por desviarse del verdadero objetivo de la cruzada. En 1206 aprob la Orden Dominica de Santo Domingo de Guzmn y en 1209 la Orden Franciscana de San Francisco de Ass y, en 1215, convoc el Cuarto Concilio de Letrn. M uri al ao siguiente, en 1216.

FRANCISCO RIVAS. Naci en Andaluca en 1990. Catlico devoto, sin embargo conoce bien la cultura y el mundo rabe, y es director sectorial del Mundo Islmico y Cuestiones Religiosas en la Asociacin de Geopoltica GIN (Geopoltica Internacional). La decisin de escribir una novela sobre la batalla de Las Navas de Tolosa se debe no slo a la oportunidad de su octavo centenario, sino a intentar desentraar las claves de lo que fue uno de los momentos ms importantes de la Edad M edia para Espaa, Europa y el Islam norteafricano.

Notas

[1]

Los agzaz, guzz en singular, eran los arqueros a caballo turcos, mercenarios de lite. <<

[2]

La descripcin de la ceremonia ha sido tomada de la obra Las Navas de Tolosa: la batalla , de M anuel Gabriel Lpez Payer y M ara Dolores Rosado Llamas. <<

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