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La psicologa evolutiva de Jean Piaget (1896-1980)

La psicologa evolutiva es una corriente o escuela de la psicologa que estudia la evolucin psquica de las personas desde su nacimiento hasta la madurez.. En un sentido ms amplio, los psiclogos evolutivos tambin estudian la evolucin psquica hasta la vejez. Jean iaget est considerado como el padre de la psicologa evolutiva porque !ue el primer psiclogo que estudi, de manera pro!unda " con mucho rigor, la evolucin psicolgica de las personas, desde que nacen hasta que llegan a la edad adulta. #espus de iaget, la psicologa evolutiva ha conocido un gran desarrollo " muchos psiclogos se han dedicado a estudiar la evolucin psicolgica de la persona desde puntos de vista di!erentes$ conductistas, psicoanalistas, cognitivos, etc. %eg&n iaget, cuando el hombre nace slo dispone de unas conductas llamadas reflejos. Los re!lejos son conductas innatas mu" sencillas, como chupar, coger, el movimiento de los brazos " piernas, etc. Estos re!lejos son la base con la que el ni'o, en contacto con el entorno, ir constru endo su inteligencia. or ejemplo, el re!lejo de apretar con la mano ser la base para llegar a escribir. El ni'o va acumulando todo lo que aprende " el desarrollo de la inteligencia consistir en la acu!ulaci"n de esquemas " maneras de resolver problemas. El concepto de es#ue!a es clave en la teora piagetiana porque representa la manera en que el ni'o estructura " organiza su mente en cada momento de su vida, a partir de lo que "a sabe " con el contacto con el mundo e(terior. iaget " sus colaboradores dividieron el desarrollo mental del ni'o en $%&$ etapas que llamaron %$'()&*$$ )*+ estadio de los actos re!lejos )apro(imadamente desde el nacimiento hasta los tres meses+, )-+ estadio de la organizacin de las percepciones " hbitos )desde los tres.cuatro meses hasta, apro(imadamente, el a'o+, )/+ estadio de la inteligencia prctica o sensorio0motriz )*0- a'os+, )1+ estadio de las operaciones preoperativas )-02 a'os+, )3+ estadio de las operaciones concretas )20*- a'os+, " )4+ estadio de las operaciones !ormales )*-0*5 a'os+. Estos lmites de edad son simplemente orientativos. 6ada estadio o etapa responde a nuevas necesidades " estmulos del ni+o que se adapta a lo que le pide el !edio ambiente. Los es#ue!as que va aprendiendo se acu!ulan se incorporan a su !ente, es decir, el ni'o va constru endo su inteligencia e#uilibrando su mente a lo que le rodea. Este progreso se produce simultneamente en tres mbitos$ el !sico, el intelectual " el a!ectivo. or ejemplo, cuando un ni'o empieza a andar )mbito !sico+, puede resolver unos problemas con desplazamientos de objetos )mbito intelectual+ que antes no poda hacer, " se tiene que adaptar a una nueva relacin a!ectiva como ir a buscar al padre o la madre )mbito a!ectivo+. Los estadios se suceden en el orden que hemos mencionado " su duracin depende del grado de maduracin de cada ni'o. Los tres pri!eros estadios, (1) estadio de los actos reflejos- (.) estadio de la organi/aci"n de las percepciones 01bitos (2) estadio de la inteligencia pr1ctica o sensorio-!otri/ (0-. a+os) odemos considerar en conjunto los tres primeros estadios, de los que destaca el &ltimo, llamado de la inteligencia prctica o sensorio0motriz. 7ntes no se daba mucha importancia al ni'o de 5 a 2 a'os que ni siquiera hablaba. En cambio, iaget habla de *

una 8revoluci"n copernicana9 en este perodo de tiempo. Esta revolucin consiste en pasar de creer que el mundo es el propio cuerpo del ni'o a descubrir que ha" un universo !uera de l " a construir el lenguaje. #esde el nacimiento hasta los *: meses, el ni'o elabora unas estructuras cognoscitivas o intelectuales una serie de reacciones afectivas elementales que sern la base de su vida inteligente " a!ectiva posterior. a+ 6onstruccin intelectual 7l nacer, el ni'o es slo instinto " los sentidos son su !uente de in!ormacin del mundo e(terior. or ejemplo, el ni'o posee el instinto de c0upar. %e trata de un instinto que le permite sobrevivir, mamar, pero que, poco a poco, se convierte, adems, en una manera de )o en un instrumento para+ comprender " conocer el mundo, " de aqu que el ni'o lo chupe todo " se lo ponga todo en la boca, el chupar ha pasado de ser un mero instinto que le permite alimentarse a ser una herramienta para conocer la realidad que le rodea. ;tro ejemplo lo podemos observar en los !ovi!ientos instintivos de las !anos " de los bra/os, los cuales inicialmente son solo un ejercicio !sico " acaban siendo herramientas 8intelectuales9 del ni'o. 7s, cuando un ni'o coge un objeto, realiza una actividad motriz " nada ms. ero si tira ese objeto al suelo una " otra vez, "a ha trans!ormado el acto motriz en un e3peri!ento sobre la le" de la gravedad. < si, pongamos por caso, estira una sbana sobre la que se encuentra un juguete que le gustara coger pero no puede alcanzar, nos encontramos entonces ante una actividad de resolucin de problemas$ una actividad inteligente. =anipulando los objetos, el ni'o desarrolla su inteligencia. 7lrededor de primer a'o cuando e!pie/a a andar, esta posibilidad aumenta muchsimo, su nivel intelectual cambia por completo " da un salto de gigante, al !inal de la etapa, con la adquisicin del lenguaje. iaget est convencido de que el ni+o es capaz de resolver problemas, de ser inteligente, antes de ser capaz de usar el lenguaje. %i se dice que el pensamiento no es otra cosa que lenguaje interiorizado, >cmo podemos a!irmar que un ni'o 8piensa9 si todava no dispone del lenguaje? iaget contesta demostrando que el ni'o resuelve problemas si dispone de los elementos del problema, los tiene presentes ante s " los puede manipular, es decir el ni'o posee solo inteligencia pr1ctica o sensorio !otri/ pero no, todava, inteligencia abstracta o !ormal . or otro lado, hacia el !inal del segundo a'o de vida, el ni'o constru"e tambin las categoras pr1cticas )no todava nociones o conceptos abstractos+ de objeto, espacio, causalidad " tiempo, propias de una conducta inteligente. b+ #esarrollo a!ectivo #e manera paralela a la construccin intelectual, los ni'os desarrollan su mundo a!ectivo, bsicamente los llamados sentimientos elementales, como alegra, tristeza, (ito, !racaso, etc. Estos sentimientos los e(perimentan en !uncin de las personas que los rodean. En esta etapa, los ni'os " ni'as tambin 8eligen9 sus objetos a!ectivos. El primer objeto afectivo escogido es la madre, " despus, el padre. osteriormente, son las personas que habitualmente rodean a los ni'os " las ni'as. 7 partir de estas primeras elecciones se desarrollar, en la pr(ima etapa, el principio de simpata " antipata.

(4) Las operaciones preoperativas (.-5 a+os) El rasgo dominante de esta etapa es la aparici"n del lenguaje. El lenguaje provoca las siguientes tres novedades$ El inicio del pensamiento, la elaboracin de las primeras intuiciones " el comienzo de la socializacin. a+ @nicio del pensamiento. El pensa!iento co!ien/a al poder 6interiori/ar7 el ni'o las palabras ", sobre todo, al poder elaborar 8representaciones interiores9 o intuiciones8 iaget habla de 8gnesis9, es decir, de nacimiento del pensamiento, " debemos recordar que uno de los rasgos de la inteligencia es el pensamiento. El pensamiento no nace de golpe, es un proceso largo que dura desde los dos a'os hasta el !inal de la etapa. 7l principio, el pensamiento del ni'o es egoc9ntrico- todo gira a su alrededor. En el mundo, las cosas estn pensadas " !uncionan para que l las utilice. Esta asimilacin del mundo va acompa'ada de una intencionalidad en las cosas, por ejemplo el ni'o cree cosas como$ 8La luna brilla para que "o pueda ver por la noche9. Esta actitud recibe el nombre de ani!is!o " nos recuerda viejos mitos de culturas primitivas )algunas civilizaciones atribu"en voluntad e intenciones a las nubes o al sol, a un volcn o a un ro+. El otro rasgo de la inteligencia in!antil es la pregunta sobre el porqu. Ao distinguen entre el porqu causal " el porqu !inal. 8> or qu cae una pelota? orque el suelo hace bajada )causal+, o porque la pelota es ma " se dirige hacia donde esto" "o )!inalidad+9. Bambin creen que todas las cosas han sido hechas por el hombre, " no ha" separacin entre las le"es o !uerzas humanas " las naturales. Los hombres han plantado piedras " han crecido, " por eso ha" monta'as. Esta actitud se conoce como artifcialis!o8 Bodas estas caractersticas del pensamiento en sus !ases ms tempranas se irn abandonando posteriormente a lo largo de la evolucin del individuo. b+ Elaboracin de las primeras intuiciones. En este estadio, los ni'os no tienen todava razonamiento lgico, pero lo suplen con una intuicin espectacular " primitiva. or ejemplo, ense'amos al ni'o una !ila de !ichas de colores ", al lado, una pila de !ichas. Le pedimos que haga una !ila con el mismo n&mero de !ichas. 7 los 1 o 3 a'os har una !ila de la misma longitud que tiene la que le hemos ense'ado, pero no tendr en cuenta el n&mero de !ichas. >Cu ha pasado? Cue ha tenido una intuici"n de igualdad espacial (subordinada a&n a la percepcin visual). Es decir, ha valorado la cantidad de !ichas por el espacio ocupado. ero al cabo de uno o dos a'os, el ni'o "a hace una !ila con el mismo n&mero de !ichas que tena la que se le propuso con independencia de la longitud$ ha adquirido "a, pues, una intuici"n de igualdad ms Dper!ectaE es decir, ms independiente de las apariencias, a menudo enga'osas, que nos presentan los sentidos . Las intuiciones son el paso previo a las nociones " operaciones lgicas que veremos posteriormente. c+ El comienzo de la socializacin. #esde el punto de vista afectivo, en este estadio se incrementan las posibilidades de establecer relaciones con los otros " desarrollndose as sentimientos interpersonales como simpatas " antipatas. Bambin aparecen los primeros sentimientos morales " se empiezan a regular los valores " los intereses ligados a la vida del adulto.

%e sabe, por ejemplo, que en la escuela o en el juego se aumenta el rendimiento " el inters si se tienen en cuenta los intereses de los ni'os " las ni'as. En el mbito de las normas morales o de la simpata " antipata, el ni'o empieza a discriminar claramente estos intereses a!ectivos. La norma moral bsica del ni'o en este estadio es la obediencia a los padres " el respeto, " a partir de este principio recibe " elabora las otras normas, por tanto, se trata de unas normas )de una moral+ que no sale del mismo ni'o sino que procede del e(terior )!undamentalmente de los padres, es decir el ni'o en esta !ase es claramente 0eter"no!o en cuanto a su moralidad+. En este conte(to ha" que entender la di!icultad de un ni'o para distinguir la verdad de la mentira. hemos dicho que su pensamiento es intuitivo, es decir, que a!irma cosas sin demostrarlas, por eso, la !rontera entre lo que es verdad " lo que no lo es no es clara. #e aqu que en los juegos se a!irmen e(ageraciones sin pudor alguno " sin que los ni'os tengan ninguna conciencia de que son mentiras. En cambio, por la norma de respeto a los padres, cuando dicen una mentira a los adultos al margen de los juegos, s tienen conciencia de ello. (:) Las operaciones concretas (5-1. a+os) 7l iniciar el sptimo a'o, el ni'o empieza con un pensamiento lgico que completa el proceso de intuiciones que ha hecho en el estadio anterior. 7l mismo tiempo, su egocentrismo intelectual ha desaparecido " es capaz de distinguir entre su punto de vista " el de los otros. Esto permite una visin del mundo ms equilibrada " con ms posibilidades de comprenderlo. Bambin permite el trabajo en com&n, la cooperacin, la discusin " el razonamiento con los otros, aceptar " comprender normas que hacen posibles los juegos reglados, etc. Bodo junto provoca un progreso de la inteligencia. ara re!erirse a todas estas conductas con respecto a los otros, iaget habla de sociali/aci"n. El elemento clave es la discusin con los otros ni'os. Escuchar otros puntos de vista e intentar comprender sus razones provoca la re!le(in. 7dems del egocentrismo, tambin desaparecen, poco a poco, el animismo " el arti!icialismo, " el ni'o empieza a buscar respuestas cada vez ms causales " 8lgicas9. Fistricamente, podra hacerse una correspondencia con la desaparicin del mito como e(plicacin del mundo " la aparicin de la re!le(in racional de los primeros !ilso!os griegos. or ejemplo, si disolvemos az&car en un vaso de agua " preguntamos qu se ha hecho del az&car, los ni'os nos darn respuestas di!erentes seg&n su edad. ara un ni'o menor de 2 a'os, sencillamente, el az&car "a no est. En cambio, para uno de ms de 2 a'os, el az&car est en el vaso " se ha mezclado con el agua, o bien se ha roto en trocitos que estn dentro del agua. Benemos una e(plicacin atomista que contempla la conservacin de la materia. Lo que a&n le cuesta es entender que los tomos de az&car tienen un volumen " un peso " que, por lo tanto, el vaso de agua con az&car pesar ms " tendr ms volumen. Este razonamiento llegar hacia los G o *5 a'os. En este ejemplo, entran "a en juego las nociones de sustancia, peso " volumen. El progreso que el pensamiento constru"e de manera ms espectacular en esta etapa es el paso de las intuiciones a las operaciones concretas. Hna operaci"n es cualquier accin de reunir, organizar o clasi!icar series de objetos, " son concretas, porque para poder 8pensar9 estas operaciones se han de tener los elementos delante, es decir, que stos deben verse " tocarse. Es como sumar pelotas " dividir un pastel en trozos pero sin utilizar n&meros. Este razonamiento lgico consiste en hacer series de ms grande a ms peque'o, series de colores seg&n su intensidad, en agrupar conjuntos de elementos que estn incluidos unos dentro de otros )por ejemplo$ tenedores, cuchillos, cucharas estn

incluidos en Dla cuberteraE, platos, !uentes, cuencos en Dla vajillaE " copas, vasos,.. en Dla cristaleraE, a su vez estos tres grupos podran incluirse en uno ma"or, a saber el de Dobjetos para poner la mesaE+ " en relacionar la igualdad de dos elementos con un elemento intermedio, es decir, la estructura silogstica bsica$ %i 7 I J " J I 6, entonces 7 I 6. En la vida diaria, empleamos continuamente este es#ue!a lgico. %in embargo, a di!erencia del esquema anterior, el es#ue!a intelectual ms di!cil de adquirir es el que iaget denomina reversibilidad8 Este esquema permite invertir operaciones lgicas " es caracterstico "a del pensamiento !ormal o abstracto porque requiere que la mente del ni'o ha"a conseguido liberarse del "ugo tanto de la percepcin )que nos ata a lo concreto+ como de los hbitos )que resultan di!cilmente reversibles, como es el caso del hbito de escribir de izquierda a derecha+. or ejemplo, si colocamos tres bolas 7, J, 6 en un tubo " las dejamos correr, el ni'o esperar que salgan por ese mismo orden. ero si gira!os el tubo del rev9s , el ni'o de 2 a'os no entender que primero salga ;. ;tro ejemplo es la situacin siguiente$ un ni'o de 1 a'os, Jos, tiene un hermano que se llama edro. 7l preguntarle a Jos si edro tiene alg&n hermano, nos contesta$ 8%omos dos hermanos " edro no tiene ning&n hermano9. 7 Jos, que slo tiene 1 a'os " est en el estadio anterior, le !alta salir de su punto de vista, de su egocentrismo, " no es capaz de ver las cosas desde el punto de vista del otro. La aparicin del esquema de la reversibilidad, como es evidente, resulta !undamental para la realizacin, por parte del sujeto, de las operaciones matemticas " lgicas. Fa" que decir tambin que este esquema se constru"e precisamente al mismo tiempo que la socializacin, la cual supone tener que admitir otros puntos de vista. El incremento de la socializacin " la capacidad de cooperacin comportan grandes !odificaciones en la vida afectiva del ni'o. Esta etapa se caracteriza por la aparicin de nuevos sentimientos morales, una organizacin de la voluntad " una mejor regulacin de la vida a!ectiva. El nuevo sentimiento moral que surge es el de respeto mutuo de igual a igual con los otros ni'os " ni'as. Este sentimiento de respeto comporta respetar las reglas de los juegos colectivos que unen al ni'o a un grupo. < de aqu surge el sentimiento de honradez " de no hacer trampas " la plena conciencia de la mentira asociada a hacer trampas. La trampa o el enga'o a un compa'ero se considera especialmente grave, ms que el enga'ar a los padres. Hn sentimiento nuevo relacionado con estos hechos es el sentimiento de justicia que marca las relaciones entre los ni'os " los adultos. Bodo esto conduce, poco a poco, a una cierta autonoma moral en los ni'os " ni'as que les permite juzgar los hechos a partir de los valores de justicia " respeto que ellos van elaborando " no por sumisin a la autoridad, como en la etapa anterior. Bambin se desarrolla en este perodo el valor de la propia voluntad como energa mental que permite hacer una accin. (6) Las operaciones for!ales (1.-16 a+os) El &ltimo cambio del pensamiento que se produce en la mente del ni'o es el paso del pensamiento concreto al pensamiento abstracto. Fasta los ** o *- a'os, las operaciones intelectuales son concretas, es decir, siempre hacen re!erencia a objetos que pueden ser manipulados. ero a partir de esta edad, los chicos " las chicas pueden hacer operaciones sin tener los objetos delante por medio de smbolos o representaciones, es decir, palabras, n&meros o !rmulas matemticas. Este tipo de razonamiento se denomina pensamiento !ormal o hipottico0deductivo, porque permite llegar a conclusiones a partir de suposiciones, sin necesidad de que el problema e(ista. El ejemplo clsico es el siguiente razonamiento$ Eva tiene el cabello ms oscuro que 7na.

Eva tiene el cabello ms claro que =arta. >6ul de las tres tiene el cabello ms oscuro? Hn ni'o de diez a'os solo podra encontrar la solucin si tuviese delante a las tres chicas )pensamiento concreto+. Hn adolescente, en cambio, puede resolver el problema de manera hipottica " !ormal, sin necesidad de ver a las chicas e, incluso, sin necesidad siquiera de que e(istan. Esta etapa sera el inicio de la madurez del pensamiento. 7 pesar de que los adolescentes, al principio, 8abusen9 de su capacidad para pensar !ormalmente, posteriormente se ir equilibrando esta capacidad con la realidad " el adolescente ser capaz de usar el pensamiento !ormal para prever e interpretar la e(periencia ", al mismo tiempo tener una mejor comprensin global del mundo. En la etapa anterior, se empezaba a organizar la personalidad con la organizacin de reglas, valores, la a!irmacin de la voluntad, pero ser en la adolescencia cuando se integren todos estos elementos en una unidad que ser el yo, la personalidad del ado0 lescente. La capacidad intelectual abstracta permite al adolescente elaborar un plan de vida que presupone una intensa re!le(in interior. Este 8plan de vida9 se concreta en los grandes deseos de !uturo que tienen los adolescentes, en general altruistas 0orientados, por ejemplo, a la cooperacin social0o bien megalmanos Kcomo llegar a ser presidente, premio Aobel, top0model, estrella del rocL M roll, o casarse con un multimillonario0. Estas ambivalencias re!lejan una personalidad naciente que se mueve entre un pasado de ni'o " un !uturo pr(imo de persona adulta. En los aspectos sociales, el adolescente crea sociedades de discusin donde pone en prctica sus capacidades intelectuales abstractas acabadas de adquirir. Banto en un grupo como con los amigos ntimos, los adolescentes elaboran grandes teoras para salvar a la humanidad. Bodas estas actividades son un verdadero campo de aprendizaje para sus acciones !uturas como adultos. Boda esta teora de iaget se ha ido elaborando a partir de muchas e(periencias " recogiendo muchos datos. Los &ltimos estudios han per!eccionado su teora en algunos aspectos, pero sta sigue siendo vlida como punto de re!erencia " e(plicacin global de la evolucin psicolgica de los seres humanos.