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Preparndonos para ser padres

Autora: Iria Malde Modino Psicloga infantil ndice:

CAPTULO 1: LA IMPORTANCIA DE LA FAMILIA EN LA EDUCACIN Y DESARROLLO DEL NIO.

1. La transicin hacia la paternidad y maternidad. 2. El estilo educativo y la socializacin de los hijos. 3. Tipos de familias. 4. Nuevas demandas de las familias actuales. CAPTULO 2: CONOCER A NUESTROS HIJOS. EL DESARROLLO SOCIOAFECTIVO Y EMOCIONAL EN LOS NIOS DE 0 A 3 AOS.

1. El apego. Definicin y etapas. 2. Tipos de apego. 3. La figura paterna en el desarrollo del apego. 4. Los miedos que surgen en estos primeros aos. 5. Fomentar el vnculo padres-hijo. CAPTULO 3: CONOCER A NUESTROS HIJOS. EL DESARROLLO SOCIOAFECTIVO Y EMOCIONAL EN LOS NIOS DE 3 A 6 AOS. COMENZANDO EL PERODO ESCOLAR.

1. La incorporacin del nio a la escuela. 2. Un proceso importante: el modelado. 3. El desarrollo moral en los pequeos de 3 a 6 aos. 4. Las relaciones sociales. La importancia del grupo de iguales.

CAPTULO 1: LA IMPORTANCIA DE LA FAMILIA EN LA EDUCACIN Y DESARROLLO DEL NIO 1. La transicin hacia la paternidad y maternidad

A lo largo de la vida se producen numerosos cambios vitales que, de una forma u otra, marcan el devenir futuro de las personas. Uno de estos cambios se produce cuando una pareja decide formar un ncleo familiar, tener hijos y, en estas circunstancias, surge la pregunta de Qu quiero para mis hijos?. La paternidad y maternidad son momentos en los que se produce una total reestructuracin en cuanto a los intereses y prioridades de las parejas y en el que se genera una propuesta futura en cuanto a los valores y aprendizajes que sern susceptibles de ser transmitidos a generaciones futuras. ste es el primer captulo de una serie de monogrficos dedicados a acompaar tanto a los que quieren ser padres como a los que ya lo son en la tarea de educar y socializar a sus hijos. Esta necesidad de aprender a ser padres no es algo nuevo, sino que hasta ahora se ha ejemplarizado como una especie de legado social del cual se beneficiaban los padres nobeles. En este espacio trataremos los temas relacionados con la educacin de los hijos de un modo ms tcnico y educativo. Todo ello es debido a que las circunstancias en que las familias se desarrollan han cambiado en los ltimos aos a causa de un nuevo estilo de vida ms trepidante que antao. De esta forma se fortalecer una faceta importante del rol de padres, que es el de educador. La llegada de un hijo cambia en gran medida la rutina diaria de la pareja y es por ello que los padres no deben sentirse culpables si, al inicio, perciben un gran cambio en los hbitos tanto individuales como mutuos: tiempo libre, relaciones sexuales, tiempo en soledad Sin embargo, el hecho de ser padres hace que se forme una nueva nocin del s mismo en la autoestima y autoconcepto de las personas. Surge un nuevo rol, y con ello, todo el trabajo de generacin y mantenimiento que requiere el incorporar a nuestra vida una faceta hasta ahora desconocida. Es por ello que, desde aqu, me parece importante enviar a los paps un mensaje de calma y de normalidad ante los miedos y dudas que surgen en esta nueva etapa vital.

2. El estilo educativo y la socializacin de los hijos

Los hbitos y caractersticas que se adquieran en la infancia marcarn en un alto grado la formacin de la personalidad del futuro adulto. Es por ello que en este punto resalta el tipo de estilo educativo que la familia pretenda poner en prctica en la educacin de los hijos. Vamos a verlos de un modo resumido:

Estilo educativo autoritario: Se trata de padres y madres que apenas muestran afecto de forma explcita a sus hijos, manteniendo casi siempre un nivel de comunicacin escaso o nulo con ellos. Los padres autoritarios, adems, imponen sus normas y controlan de forma rgida y severa el comportamiento de sus hijos. Estilo educativo democrtico: En este caso, hacemos referencia a padres que muestran afecto hacia sus hijos, adems de establecer un alto nivel de comunicacin. Esta actitud permite que las normas y deberes se consensuen en familia de una forma razonada y justificada, as como el establecimiento de unas normas y lmites claros a la hora de controlar el comportamiento de sus hijos. Estilo educativo permisivo: Tambin se trata de padres afectuosos que se comunican de forma clara con sus hijos, sin embargo existen entre ellos lmites muy laxos y normas casi inexistentes, lo que provoca que los hijos no tengan ningn tipo de control proveniente de sus padres.

Es importante destacar el papel que tiene la comunicacin en cada uno de estos estilos parentales, y que sern los que marquen la convivencia familiar. Tambin debis fijaros en la importancia a la hora de establecer normas y lmites, punto al que dedicaremos un captulo en exclusiva. A partir de aqu, tal y como se observa en los prrafos anteriores, podemos dilucidad que la pauta idnea a la hora de establecer la educacin de nuestros hijos pasa por tomar un estilo democrtico, en el que haya dilogo y comunicacin ptimas, pero donde nuestros hijos sean conscientes de que los actos tienen consecuencias positivas o negativas dependiendo del origen de ese acto. Teniendo en cuenta todo lo anterior, podemos establecer que la familia constituye un punto determinante en cuanto a la formacin de la personalidad de los pequeos. Desde hace muchas dcadas, numerosos estudios tratan de dilucidar qu parte de nuestra personalidad corresponde a la herencia y cul al aprendizaje o influencia de nuestro entorno social. Pues bien, al parecer nacemos con una predisposicin gentica, que se denominara temperamento; sin embargo, ese temperamento es modulado de forma importante por las experiencias vividas desde los primeros aos, destacando el perodo infantil como especialmente relevante en este hecho. Uno de estos puntos que configuraran la personalidad de los nios en el futuro es la tarea de los padres como elementos socializadores. Los progenitores deben de poner en manos de los pequeos herramientas para que desarrollen sus formas de pensar, sentir y actuar. La socializacin, por supuesto, durar toda la vida, pero la infancia es un punto clave para el devenir de la misma. Es un

proceso duro para los padres, puesto que a lo largo de la misma surgen conflictos y tensiones, pero por otro lado, tambin buenos propsitos y metas conseguidas. El fruto de este proceso nos identifica como seres sociales y futuros participantes de la dinmica bsica del ser humano, que son las relaciones mutuas. Asimismo, la socializacin nos prepara para poder enfrentarnos a los diferentes acontecimientos de la vida y a saber adaptarnos a los cambios que conllevan. Con la socializacin siempre va de la mano la transmisin de valores de padres a hijos, que, en gran parte, se realiza por imitacin aunque a partir de la adolescencia evolucionarn de una forma ms personal para diferenciarse de los existentes en el seno familiar. Sin embargo, en funcin de las circunstancias que rodeen a cada familia, en este proceso de socializacin pueden producirse dificultades u obstculos que hagan que sta se desarrolle de una forma anmala: Problemas afectivos de los padres o convivencia desavenida. Tendencia a adquirir un estilo educativo extremo (sobreprotector o excesivamente permisivo). Conducta negligente por parte de los padres, en los que se niega atencin paterna, tanto fsica como emocional. Ausencia consciente de uno de los dos progenitores.

3. Tipos de familias

Otro determinante importante a la hora de educar a los hijos, sobre todo por las diferentes demandas que supone una u otra situacin, son los tipos de familias que actualmente nos podemos encontrar en la sociedad: Familia nuclear: Compuesta por padre, madre e hijos fruto de la pareja en convivencia diaria. Se tratara del modelo predominante en las sociedades urbanas. Como novedad en los ltimos aos, se podra decir que este tipo de familia tiende a perpetuarse ms en el tiempo debido a la tardanza en la independencia de los hijos a da de hoy. Familia extensa: En esta, adems de los miembros citados en el tipo anterior conviven otros miembros de generaciones anteriores, como por ejemplo los abuelos. En este caso nos referimos a la familia como concepto tradicional, en el que la convivencia de varias generaciones se realizaba como una decisin vital y no como una adaptacin a una situacin en la que es necesaria la convivencia por, por ejemplo, motivos econmicos.

Familias monoparentales: En las que solamente se cuenta con la presencia del padre o la madre, ya sea por viudedad, abandono o decisin personal (padres o madres solteros). En este tipo de familias pueden aparecer problemas debido a la sobrecarga o exceso de responsabilidad depositada solamente en una figura paterna. Sin embargo, se puede desarrollar igualmente un modelo del progenitor ausente por la identificacin con otro familiar o persona cercana. Familias fruto de un proceso de separacin de la pareja: En la cual los hijos mantienen contacto con ambos progenitores, pero no existe una convivencia compartida. sta tambin puede ser una situacin generadora de conflictos entre la ex pareja y que puede afectar al desarrollo emocional de los pequeos. Familias con hijos adoptivos. Familia homoparental, en la que convive una pareja homosexual con sus hijos. Familia ensamblada, fruto del agregado de dos familias. Suele provenir de parejas separadas que aportan, cada uno, sus hijos a la nueva convivencia. Abuelos acogedores: Es un tipo de familia que se da cuando los abuelos se hacen cargo de los nietos asumiendo el rol de padres. Generalmente se produce por causas forzosas o negativas, como fallecimiento de los progenitores, ausencia o dificultades para asumir la responsabilidad de la paternidad.

Cada uno de los tipos de familia expuestos anteriormente tiene sus peculiaridades, con lo cual los procesos de socializacin no sern los mismos en cada una de ellas. No con ello se presupone que haya un tipo de familia que sea ms ptimo que el otro, puesto que los lazos de apego no dependen en ningn grado de la consanguinidad, origen de la pareja, miembros de la misma o tipo de relacin. Lo que asegura una correcta adaptacin de los pequeos es un sentimiento de proteccin, proximidad y afecto a lo largo de la vida.

4. Nuevas demandas de las familias actuales En el apartado anterior hacamos referencia a los tipos de familia, en funcin de los miembros y la calidad de sus relaciones. Independientemente de esa tipologa, lo que s es cierto es que la familia ha experimentado un evidente cambio en cuanto a su funcionamiento, lo que hace que haya que adaptar esta

nueva condicin a la educacin y atencin de los nios. Por regla general, ambos miembros de la pareja trabajan fuera de casa y no siempre pueden compaginar los horarios de trabajo con los de la escuela de los nios, lo cual provoca dos tipos de situaciones: que los abuelos tengan que ocuparse de sus nietos, con lo que recae una gran responsabilidad de la educacin de los pequeos en ellos; o que los nios adquieran hbitos de autonoma con mayor premura que antao. Y fruto de esta autonoma podra decirse que la tecnologa y los medios de comunicacin conforman, a da de hoy, otro de los agentes educativos de los hijos. Tambin es destacable el papel educativo de la escuela, aunque quiz suponga uno de los modelos que ms en crisis se encuentran actualmente, debido a que las relaciones entre padres y escuela se han enfriado mucho fruto de la situacin comentada anteriormente. Todos estos factores comentados hacen que las peculiaridades de la dinmica diaria de las familias provoque, en ciertos casos, un problema para poder conciliar la vida laboral y familiar. Siempre se ha dicho que ms que cantidad, es necesaria la calidad del tiempo dedicado a los pequeos. En eso discrepo: considero que cantidad y calidad son necesarias. La educacin y formacin de los hijos es un proceso que requiere invertir muchos recursos, y esa inversin beber en gran parte del tiempo dedicado. Con ello quiero hacer un llamamiento a los padres a pasar el mayor tiempo posible con sus hijos y a que ese tiempo sea, al mismo tiempo, aprovechado. La transmisin de valores y apoyo en el desarrollo emocional (temas introducidos anteriormente) se producen, en gran medida, mediante el mecanismo del modelado. Con este mecanismo, los nios se identifican a nivel personal y emocional con las caractersticas que poseen los padres y esta identificacin necesita de un contacto ms o menos habitual. Todo ello se consigue con una paternidad responsable en la que se han de asumir ciertas tareas y retos que van de la mano de los adultos. Es por ello que otra de las implicaciones que supone el decidir ser padres pasa por reestructurar nuestra propia vida y rutina para incorporar a los pequeos. Sin embargo, esta tarea no debe suponer una carrera por tratar de formar al hijo perfecto ni por ser el padre perfecto: se cometen errores y, en cierto modo, es necesario cometerlos para fomentar la autosuperacin en todo el proceso. Con todo ello os insto a todos los paps que podis estar interesados en esta serie de monografas, a que os replanteis la pregunta que formulaba al principio: Qu quiero yo para mis hijos?. Ese es el punto de partida y, desde aqu, encontraris un medio para poder conseguirlo.

CAPTULO 2: CONOCER A NUESTROS HIJOS. EL DESARROLLO SOCIOAFECTIVO Y EMOCIONAL EN LOS NIOS DE 0 A 3 AOS 1. El apego. Definicin y etapas.

A pesar de que, en numerosas ocasiones, el perodo preescolar es considerado de poca importancia a nivel social (es todava un beb; an no se entera; no sabe lo que hace), hay que considerar que estas edades suponen un hito importante de cara al desarrollo del futuro adulto y, por tanto, se debe de considerar como uno de los periodos con mayor importancia en la vida. El recin nacido es un ser inmaduro por definicin, puesto que todava tiene por delante el consolidar muchas de las facetas de su vida a todos los niveles. Por todo ello, los padres (o cuidadores) tienen en sus manos una tarea con una gran responsabilidad, como es la de satisfacer las necesidades bsicas de los pequeos. Uno de los puntos que ms destacan en este periodo evolutivo es el del desarrollo del apego. El apego se define como la relacin emocional que se crea entre el nio y la persona que lo cuida. El grado de desarrollo del apego va a depender en gran medida de la capacidad de respuesta de esta persona hacia las necesidades del pequeo. Cuanto mayor sea esta capacidad, ms estable y seguro ser el apego desarrollado por el nio. Este concepto de apego tiene mucha relacin, adems, con la cantidad de interaccin que mantengan entre s los paps con el beb, sobre todo aquella interaccin que tenga un carcter positivo. Los nios pequeos manifiestan su necesidad de apego buscando y manteniendo proximidad, resistindose a la separacin y protestando si se lleva a cabo, usando a su figura o figuras de apego como base de seguridad para explorar el mundo que le rodea y buscando en su figura apoyo emocional. El apego se desarrolla de forma diferente si tenemos en cuenta las diversas etapas por las que pasa un nio pequeo: Entre los 0 y los 3 meses se produce una socializacin indiscriminada, es decir, los bebs muestran proximidad ante cualquier ser humano y hacia los estmulos emitidos por ellos. Entre los 3 y los 7 meses comienza a desarrollarse una preferencia por figuras familiares (destacando la figura principal de apego), pero no existe un rechazo total ante otras personas que no formen parte habitual de su entorno.

Entre los 8 y los 12 meses se produce la fase llamada de vinculacin y miedo a los extraos. En este momento, el tipo de vnculo que el beb haya establecido con la madre tiene una gran importancia al respecto de su comportamiento para relacionarse con desconocidos. De todo ello depender la seguridad del nio a la hora de explorar el entorno. Es importante tener en cuenta que, de forma general, el comienzo del nio en la guardera coincide con esta etapa de desarrollo de vnculo paterno o materno. Generalmente, los nios responden a la separacin de sus padres y a la aparicin de las cuidadoras de la guardera con un alto nivel de ansiedad. Por ello, es de vital importancia que, en estas edades, la incorporacin a la escuela infantil se haga de una forma progresiva y en periodos cortos de tiempo hasta que el nio adquiera seguridad ante el nuevo entorno. 2. Tipos de apego.

Tal y como comentbamos anteriormente, una de las caractersticas principales del apego, por definicin, es el tipo de vnculo que se establece entre el nio y la madre, principalmente. De todo ello depender, por tanto, que este vnculo se considere adaptativo o que, en cambio, suponga una relacin totalmente disfuncional que, probablemente, tendr consecuencias en el desarrollo posterior del pequeo. Veamos los principales tipos de apego desarrollados por una autora llamada Ainsworth, que estudi los tipos de relaciones de numerosas familias y, por tanto, el grado de apego entre los bebs y las madres de dichos ncleos familiares: Apego seguro: El nio explora el entorno de forma activa en presencia de su figura de apego y en su ausencia este afn por explorar decae y se manifiesta algn tipo de ansiedad ante la separacin. Cuando la madre vuelve a encontrarse con el beb, el nio muestra alegra y necesidad de acercarse a ella. Se supone que es el tipo de apego caracterstico de relaciones maternofiliales funcionales. Apego inseguro ansioso-ambivalente: Este tipo de nios apenas exploran el entorno en presencia de su madre ya que estn continuamente pendientes de dnde se encuentra. Cuando la madre se ausenta la reaccin de ansiedad es muy alta (el consuelo es difcil) pero, en cambio, cuando sta vuelve, el comportamiento del nio es ambivalente: busca su proximidad

pero, cuando la consigue, la rechazan. Este tipo de vnculo es fruto de madres con comportamientos poco estables, ya que en ocasiones se muestran sensibles y clidas pero en otras insensibles, lo que genera una gran inseguridad en el nio. En general, esta inestabilidad en la relacin de la madre hacia el hijo es generada por algn problema emocional que suele desembocar en una relacin de dependencia extrema madre-hijo y viceversa. Apego inseguro evitativo: En la exploracin del beb durante el juego, no interaccionan con su madre en ningn momento, ni siquiera de manera visual. Cuando la madre se va no muestran ningn tipo de reaccin ante su ausencia y, en su regreso, si la madre busca contacto con el pequeo ste la rechaza. En general, este tipo de madres se muestran insensibles ante las necesidades de los pequeos. Su estilo de interaccin es mayoritariamente irresponsable y cargado de rechazos hacia el contacto con los bebs. No responden ante las necesidades de proximidad de los nios y son poco pacientes con los mismos. Apego ansioso desorganizado: Puede considerarse una mezcla entre los dos ltimos tipos de apego. Son nios inseguros y con conductas confusas ante la separacin de la figura de apego. Es tpico de pequeos vctimas de maltrato o negligencia, que poseen un sentimiento ambivalente de necesidad de apego pero de temor simultneo. Adems de este apego del hijo hacia la madre, se desarrolla tambin otra relacin simultnea, que es la del apego de la madre hacia el hijo. Por regla general, este vnculo es recproco entre s, pero puede variar mucho dependiendo de los factores que rodean la convivencia diaria con el beb. Existen madres que son ms sensibles a la hora de captar las seales del nio ante sus molestias; parece que su empata es mayor. Sin embargo, por otro lado, puede haber madres ms inmaduras que tengan ms dificultades a la hora de responder a las demandas del nio, lo cual crear un clima de estrs en sus relaciones. Otro punto importante a la hora de establecer el apego madre-hijo es la historia infantil de relaciones emocionales que haya desarrollado la primera. Asimismo, las circunstancias que rodean a las familias (problemas socioeconmicos, familiares o de convivencia) afectarn a la madre y, por ende, a su relacin con el pequeo.

3. La figura paterna en el desarrollo del apego.

Hasta ahora, cuando hablbamos de figura de apego, nos referamos en trminos generales al vnculo generado entre la madre y el nio. Biolgicamente es innegable la fuerza de dicho vnculo, ya que comienza a generarse desde el desarrollo del feto en el vientre materno. Esta circunstancia provoca que, desde el momento del nacimiento, el nio responda positivamente ante estmulos especficamente relacionados con la madre, como pueden ser su tono de voz, su olor o su tacto. Adems, el momento de la lactancia supone un grado ms a la hora de fortalecer este vnculo creado nueve meses atrs. Sin embargo, es importante mandar un mensaje a los padres, y es el de la importancia que tiene su papel en la crianza de los pequeos. A pesar de los determinantes que suponen que el vnculo madre e hijo parte con ms fuerza, la intensidad de apego entre un padre y su hijo puede llegar a ser igual de intensa y, por ende, importante. Esta relacin emocional del padre hacia el nio va a tener una cualidad distinta a la de la madre y se va a establecer por las conductas de aproximacin, cuidado y, cmo no, contacto fsico que se establezcan con el beb. Es sumamente importante que los padres formen parte de las rutinas bsicas de cuidado de los nios, sobre todo a la hora de la lactancia: el beb debe de percibir que el padre tambin est ah, por cualquier va sensorial, pero sobre todo a travs del tacto y del odo (el sistema visual de los bebs es muy inmaduro en los primeros meses). A medida que el beb va creciendo el rol de los padres debe de ir evolucionando y es por ello que el tiempo de juego compartido tambin supone un agente importante de creacin de vnculos emocionales y de apego. Hay que tener en cuenta que el juego, ms all de un mero vehculo de ocio, supone la herramienta ms importante de la que dispone el nio pequeo para acercarse y explorar su entorno. El acompaamiento de ambas figuras paternas en este campo tambin es de vital importancia, puesto que socialmente suele apuntarse al padre como ms participativo en este mbito, mientras que la madre se supone ms volcada en los cuidados bsicos. En definitiva, el fomentar la participacin activa de ambas figuras en todas las rutinas diarias del beb supone la mejor opcin para crear unos vnculos sanos y seguros con el pequeo

4. Los miedos que surgen en estos primeros aos Ya hemos introducido anteriormente las etapas por las que pasa el beb con respecto al apego y que, de algn modo, en este desarrollo social y afectivo comienzan a surgir los primeros miedos del pequeo. En este apartado, veremos estos miedos con ms detenimiento:

Ansiedad

frente

los

extraos:

Es

una

conducta

que

aparece,

aproximadamente, entre los 6 y 8 meses de edad. La situacin tipo que caracteriza este periodo es la del nio que comienza a llorar cuando se encuentra ante un extrao que intenta interactuar con l y su figura o figuras de apego se encuentran fsicamente apartadas del pequeo. Esta etapa dura, aproximadamente, hasta los 15 meses, momento en el que el nio comienza a presentar una socializacin ms indiscriminada. De todos modos, estas reacciones ante los extraos dependen mucho, tambin, de la cantidad y calidad de contactos sociales que experimente el nio con figuras ajenas al entorno familiar.

El por qu de estas reacciones sociales depende, en esta edad, de la inmadurez cognitiva de los pequeos. En esta etapa todava presentan una capacidad limitada para predecir el futuro y para poner en prctica ciertas aptitudes para resolver ese estado de incertidumbre que se les presenta; es decir, el nio no puede anticipar qu es lo que har ese extrao y no sabe responder ante las demandas de la situacin. Ansiedad ante la separacin: Tiene una evolucin similar al tipo anterior, en cuanto a edades se trata (aproximadamente desde los 8 meses a los dos aos). Se caracteriza por una reaccin de ansiedad (manifestada por lloros, gritos e incluso oposicin) que aparece cuando el nio percibe que su figura de apego se ausenta, ya sea estando el nio acompaado de otro adulto o quedndose solo, siendo en este ltimo caso mucho ms intensa la reaccin. Una vez ms, y como en el punto anterior, destaca el hecho de la limitacin de respuestas que encuentran los nios ante esta situacin y su capacidad reducida para responder a ello: un nio que puede gatear, responde ante la separacin de su madre con un intento de acercarse a ella, mientras que el nio que todava no ha alcanzado ese estadio no tiene posibilidades para hacerlo. La falta de recursos es la que provoca la manifestacin de ansiedad ante tal situacin.

Miedo a otros nios: En el punto anterior nos referamos a la reaccin del nio entre los 8 y 15 meses ante la presencia de un adulto, sin embargo su reaccin ante otro nio sera completamente positiva. Por contra, a partir del primer ao, aproximadamente, hay nios que desarrollan miedo o temor ante sus iguales. Este miedo se manifiesta en una aproximacin a la

figura de apego cuando otro pequeo trata de interactuar con ellos, aunque rara vez se manifiesta con llanto. Esta reaccin se mantiene, aproximadamente, hasta cerca del segundo ao de edad.

La explicacin del por qu se desarrolla y cesa antes el temor a un extrao adulto que ante un extrao menor, se explica por la cantidad de relaciones sociales de los pequeos en estas edades. Por regla general, los nios mantienen contactos ms asiduos y prolongados con adultos y es por ello que el desarrollo cognitivo beneficia, en primer lugar, a los esquemas de los mayores. A partir de ah, el nio debe de seguir evolucionando y creando esquemas para enfrentarse a todos los estmulos del medio, incluidos los compaeros de juegos.

5. Fomentar el vnculo padres-hijo. Dado que es tarea de los adultos el prestar atencin integral al bienestar de los pequeos, en ellos recae la gran responsabilidad de tomar iniciativas a la hora de fortalecer y fomentar un vnculo emocional responsable y saludable. Por ello, algunas de las pautas seran las siguientes: Como hemos visto anteriormente, uno de los determinantes del apego es la sensacin de proteccin y cercana. Los padres deben de constituir una base segura para el pequeo, sirviendo de consuelo y apoyo en sus rutinas diarias.

Fomentar el grado de aproximacin fsica con el nio.

Compartir momentos bsicos de crianza con el pequeo, como son la alimentacin, la higiene y el sueo; y hacerlo de una forma activa y no como mero espectador.

Impulsar y animar al pequeo a que explore el entorno por s mismo y compartir con l los descubrimientos del mundo. No es acertado por parte de los padres mostrarse miedosos o ansiosos cuando el nio se separa fsicamente para interactuar, porque generar nerviosismo en el nio. El ser una base de seguridad implica, tambin, ser un modelo a seguir; los nios se vern reflejados en las reacciones de los padres.

Ser y mostrarse coherentes en las reacciones de proximidad y alejamiento del nio. Ya hemos visto anteriormente que la falta de continuidad o de predecibilidad provoca un apego disfuncional.

Es sumamente importante utilizar el juego como una forma de unin emocional y afectiva, adems de social. Incrementar el tiempo de ocio juntos es algo que se debe de seguir manteniendo en las siguientes etapas evolutivas del hijo.

Ser empticos y no tener miedo en manifestarlo. Los padres tienen una capacidad especial para responder a las seales de sus hijos y esto implica, en una etapa anterior, aprender a interpretarlas. El prestar atencin a este punto fomentar la idoneidad de dar una respuesta adecuada ante las necesidades de los pequeos.

Estas pautas debern de ser mucho ms regladas en el caso de familias con una estructura diferente a la denominada familia convencional. Nos referimos, por ejemplo, a padres que toman la decisin de adoptar a un nio y que, dependiendo de la edad del pequeo, pueden encontrarse con dificultades a la hora de fomentar el vnculo con ellos.

Esto puede deberse a las experiencias emocionales anteriormente vividas por los nios que, en cierto modo, se suponen superficiales y carentes de continuidad (por ejemplo, estancias en casa-cuna o familias de acogida). En todo caso, el punto primordial sera el realizar un acercamiento progresivo y fomentar, en todos los casos, los conceptos de seguridad y cercana.

Asimismo, este tipo de pautas son aplicables a otros casos especiales en los que el contacto o relacin con cualquiera de los dos progenitores se ven dificultados o interrumpidos.

CAPTULO 3: CONOCER A NUESTROS HIJOS. EL DESARROLLO SOCIOAFECTIVO Y EMOCIONAL EN LOS NIOS DE 3 A 6 AOS. COMENZANDO EL PERODO ESCOLAR 1. La incorporacin del nio a la escuela

El desarrollo social del nio en su primera infancia est marcado en gran medida por su incorporacin al colegio. Se trata, por tanto, de una poca de cambios y adaptacin por parte de todos los miembros de la familia a una nueva etapa en la que el pequeo ir buscando poco a poco ms autonoma en sus quehaceres diarios, y una de las metas de los padres es fomentar este punto. Es bien cierto que habr diferencias sustanciales en el modo de adaptacin en funcin de si el pequeo ha acudido a la guardera en los aos anteriores o bien comienza a la edad de tres aos el contacto con la escuela. En este periodo se produce un gran avance en las habilidades motrices y de coordinacin, lo cual supondr un paso adelante en la bsqueda de autonoma por parte del pequeo, cuya finalidad principal es la de explorar su entorno y comenzar a descubrir el mundo. Por otro lado, el desarrollo conseguido en la esfera del lenguaje va a propiciar el inicio y mantenimiento de estas relaciones sociales, como un estado bsico en la comunicacin entre personas. Como ya hablbamos en series anteriores, una de las metas de los padres es el potenciar y asistir a su hijo en este primer paso hacia la vida social y el papel de stos es tan importante como puede ser el de los educadores que se encuentran en el colegio. Es realmente un error el obviar un contacto permanente entre los padres y las figuras educativas del nio en el colegio. Con la incorporacin a la educacin se va a abrir el abanico de normas y rutinas del pequeo, y es en parte tarea de los padres que estas normas no sufran de contradicciones entre ambos contextos. Adems, una comunicacin asidua y permanente con los educadores de los nios nos permitir ir conociendo en tiempo real cuales son los avances de los pequeos y, en su caso, las dificultades con las que se van encontrando en su desarrollo. Cuando el nio sale de casa para incorporarse al mundo escolar (sea en este periodo o en otros anteriores), hay que entender que sale de un contexto de seguridad para l, rodeado de las figuras de apego, para entrar en otro que, a priori, supone una amenaza: adultos nuevos y numerosos nios con los que tendr que aprender a relacionarse si quiere adaptarse a su nuevo entorno. En estos primeros meses suele realizarse, en los centros escolares, un periodo de adaptacin horaria, en la que el nio pueda ir incorporndose de forma paulatina a su nueva realidad. Por parte de los padres, las indicaciones que debieran de seguir en este caso seran las siguientes:

Hablar con los pequeos del colegio en las semanas anteriores a su incorporacin. Presentarles este nuevo concepto para ellos y hacerlo de una forma ldica y divertida. No presentar ansiedad ante el cambio que va a sufrir el pequeo y, si se padece, no manifestarla delante del nio. Suele ser beneficioso que, en los primeros tiempos, el nio lleve algn objeto personal al colegio (mueco, juguete) que funcione como base de seguridad para l. Evitar hacer de las despedidas algo traumtico y largo. Recordar que los nios son el reflejo de nuestras vivencias (lo veremos ms abajo con el epgrafe de modelado). Hablar con el nio acerca de las actividades que ha realizado en el colegio. Fomentar la confianza, la autonoma y la motivacin, adems de crear una rutina que se har necesaria a medida que el pequeo crezca y vaya avanzando en los cursos escolares. 2. Un proceso importante: el modelado

Ya desde muy pequeos, los nios tienden a imitar o reproducir comportamientos o formas de actuar que ellos ven en su entorno. Los pequeos son muy susceptibles ante este mecanismo, puesto que su inmadurez hace que busquen referencias en las personas cercanas que conviven con ellos. El modelado se refleja ya en los primeros juegos de los nios: desde rutinas sociales convencionales (hablar por telfono, hacer la comida) hasta roles de gnero o incluso relacionados con la profesin de los padres o familiares cercanos. Lo mismo ocurre con las reacciones o comportamientos ms especficos en cuanto a la socializacin en la familia. Es por ello que los especialistas insistimos mucho en las lecciones que los padres intentan dar a sus hijos y que, en muchas ocasiones, no se corresponden con el comportamiento manifestado por ellos mismos. Por ejemplo, no le podemos decir a un nio No grites! en un tono de voz elevado; no le podemos exigir que no cuente mentiras si nosotros lo hacemos delante de l o intentar que el nio se tranquilice si nosotros estamos manifestando una ansiedad evidente. Este ser un punto bsico a tener en cuenta cuando tratemos el tema de las normas y los lmites, en los cuales el papel de los padres en una vertiente conductual es tan importante como el establecimiento explcito de las pautas a llevar a cabo. A travs del modelado se produce, adems, una identificacin, proceso por el cual el nio supone que comparte alguno de los atributos con el modelo y que,

por ende, comparte con l pensamientos, sentimientos y caractersticas. Se suelen establecer dos condicionantes para que el nio se identifique con uno de los progenitores: por un lado, que exista algn atributo fsico o psquico compartido entre el nio y el padre y la madre y, por otro, que las cualidades presentadas por cualquiera de ellos sean atractivas para el pequeo. De todos modos, lo ms comn es que la identificacin se produzca con el progenitor del mismo sexo, adoptando entonces un patrn especfico de atributos personales presentados por el modelo. Asimismo, adems de atributos o caractersticas positivas, aquellas de carcter negativo tambin son susceptibles de ser aprendidas mediante observacin y modelado, generalmente asimiladas como resultado de un proceso especfico de respuesta ante la frustracin generada por una situacin concreta. Es decir, un nio que ha sido testigo de comportamientos agresivos por parte de un adulto y de la obtencin de recompensas por ese comportamiento, es ms probable que acte agresivamente si en algn momento se siente molestado y/o frustrado. Hablamos de agresin como comportamiento negativo por ser una reaccin bsica y visceral del ser humano, central en muchos otros de los comportamientos sancionados socialmente. Adems, suele ser citado como constructo central debido a su relacin con la frustracin y suponer una respuesta cuasiautomtica a la hora de enfrentarse a situaciones ms o menos difciles de resolver. Como ya he dicho, las principales figuras de modelado son las que en anteriores series denominbamos como figuras de apego. Sin embargo, los medios de comunicacin en todas sus vertientes tambin suponen una fuente importante de actitudes que los pequeos suelen seguir, y que en ciertas ocasiones pueden ser reprobables. De ah la importancia de controlar los contenidos a los que tienen acceso los pequeos y tratar de valorar qu actitudes queremos erradicar en nuestros hijos y tratar de evitar ciertas fuentes de informacin o divulgacin a ciertas edades. Una buena opcin sera presentar contenido con una base educativa en el que, adems del entretenimiento, se produzca un aprendizaje, ya sea a nivel cognitivo o a nivel social. Es el momento, adems, a lo largo de este perodo y a medida de que los pequeos se van haciendo ms mayores, de que los padres enseen a sus hijos a elegir y a hacerlo convenientemente, algo que ser de gran ayuda en futuras etapas. Esto se consigue con una comunicacin permanente y haciendo nuestro el estilo democrtico, aquel del que hablbamos en el primer captulo de la serie. Poner reglas y, adems, argumentar el por qu de ellas fomentar un aprendizaje que va ms all de la forma y que se centrar en un aspecto ms implcito. Esto proporcionar a los pequeos las bases para que ellos decidan y escojan con mayor autonoma.

3. El desarrollo moral en los pequeos de 3 a 6 aos

Como ya hemos hablado en otras ocasiones, uno de los legados que los padres dejan a sus hijos es el de la transmisin de valores en base a las actitudes y normas impuestas por los mismos. De este modo, los nios adquieren un control interno, en base a estos valores, que es el que regular y juzgar tanto su conducta como la de los dems de aqu en adelante. Esto es algo que les servir para incorporarse y participar de la sociedad y cultura de cada uno. Como casi la gran mayora de hitos en el desarrollo, el moral est ntimamente ligado al cognoscitivo, es decir, a medida que las capacidades mentales del nio evolucionen, as lo har su actitud crtica hacia los comportamientos. Esto se manifestar, por tanto, en las respuestas y actitudes que se tomen en determinadas circunstancias y que suponen conocimientos bsicos de reglas sociales y ticas, como seran el no mentir, no hacer dao o no robar, por ejemplo. Desde siempre ha habido numerosos autores que se han dedicado al estudio de la evolucin de la moralidad en los nios, y han esgrimido los resultados de sus investigaciones en numerosas teoras. Haciendo una revisin de ellas, podemos desprender que este desarrollo llega a la etapa de 3 a 6 aos, la que nos ocupa actualmente, en una forma medianamente egocntrica. Por regla general, los pequeos de esta edad son bastante totalitarios en cuanto a calificar un acto en bueno o malo. Debido, como se ha mencionado antes, a su desarrollo cognitivo limitado, les resulta complicado tener en cuenta otras variables a la hora de valorar una accin, ms all del binomio bien-mal, as como el ponerse en el lugar del otro. Se centran de forma casi exclusiva en las consecuencias de los actos, sin reflexionar acerca de la motivacin hacia la conducta, tomando las reglas impuestas por la sociedad como inquebrantables. Bsicamente, hay una orientacin centrada en las recompensas o los castigos, sin tener en cuenta otros factores que se desarrollarn ms adelante, como la tica, la motivacin personal o incluso la negociacin de las reglas impuestas. Uno de los autores que estudi el desarrollo de esta capacidad en los nios se llamaba Kholberg. Para hacerlo, present a nios y adolescentes situaciones hipotticas, a modo de historias, el llamado Dilema de Heinz. En l, se narraba la siguiente historia: Una mujer est a punto de morir porque padece un tipo especial de cncer. Un farmacutico, que vive en el mismo pueblo, ha descubierto una droga que podra salvarla. El medicamento es bastante caro, y el farmacutico pide dos mil dlares (lo que equivale a diez veces su valor) por una pequea dosis. El esposo de la mujer, Heinz, recurre a todos sus conocidos con la esperanza de reunir el dinero pidindolo prestado, pero slo logra reunir la mitad, o sea, mil dlares.

Heinz le dice al farmacutico que su esposa est murindose y le pide que le venda el medicamento ms barato o que le permita pagar despus la diferencia. El farmacutico dice: No, yo descubr la medicina y voy a hacer dinero con ella. Heinz, desesperado, entra a la farmacia y roba la droga para su esposa. Debi hacer eso Heinz? Por qu? Cul sera tu respuesta a este dilema? En la franja de edad de la cual estamos hablando actualmente, la respuesta mayoritaria de los pequeos fue algo similar a lo siguiente: No tena que haber robado la droga porque si lo descubren lo pueden meter a la crcel. Incluso si no lo descubren, le va a remorder la conciencia. Adems, ese es un delito muy grande, entrar a la fuerza en un local. Como se puede ver, y en base a lo expuesto anteriormente, este tipo de respuesta no se basa en la motivacin del seor Heinz para llevar a cabo ese hecho delictivo (evitar la muerte de su esposa). Los pequeos solamente evalan el robo como un acto prohibido y sancionable, aprendizaje que han desprendido de una serie de reglas bsicas que sus padres les han transmitido. Iremos viendo, a partir de ahora, como van evolucionando tambin los juicios crticos a medida que los pequeos van creciendo. 4. Las relaciones sociales. La importancia del grupo de iguales

La entrada a la escuela, como apuntbamos anteriormente, supone un aumento significativo en la red de relaciones sociales de los pequeos. A partir de ahora son ellos los encargados de buscar su grupo de amigos y es entonces cuando las afinidades personales comienzan a marcar la eleccin de los pequeos. A medida que los nios van creciendo, la intensidad y la calidad de las interacciones con sus iguales va a tener gran repercusin, asimismo, en la conducta de los mismos, pudindose decir que alcanzar su punto lgido cuando ingresen en la adolescencia. Durante estos aos suelen forjarse aquellas amistades ms duraderas, ya que pasado el primer periodo exploratorio, los pequeos van formando subgrupos dentro del grupo principal, que sera la clase. A pesar de la intensidad a la hora de hacer amigos, todava a estas edades no nos encontraremos los rituales de competicin o de pertenencia grupal caractersticas de etapas posteriores y que son las que suelen general conflicto entre grupos sociales. El ingreso en un grupo de iguales supone un punto muy importante en el desarrollo de un nio, ya que en un importante grado ayudar a que se vaya conformando el autoconcepto de s mismo. Sobre todo llegando al final de esta etapa (cerca de los seis aos) las presiones grupales van siendo cada vez mayores, y el funcionamiento de los grupos de amigos se lleva a cabo como una

especie de mini-sociedad, en la que estn presentes tambin los castigos y recompensas por una u otra actitud. Asimismo, y tal y como hablbamos antes del modelado en la familia, el modelado con respecto al grupo de iguales tambin goza de una especial importancia, sobre todo cuando hablamos de la agresin y su instrumentalizacin. Se produce el bsico mecanismo de la imitacin y es por ello que los padres deben de estar muy atentos a las seales que les indiquen tales comportamientos. En definitiva, esta etapa suele estar marcada por una relativa armona en las relaciones sociales, sin embargo supondr un punto de inflexin a tener en cuenta de cara a la futura vida social del pequeo. Es una etapa especialmente importante para poder detectar cualquier tipo de anomala en la forma de hacer amigos, de relacionarse o de comportarse de cara a los diferentes grupos sociales. De este modo se podr evaluar y considerar la existencia de algn tipo de problema que pueda tener como sntoma principal o accesorio la dificultad para integrarse en un grupo de iguales y, por consiguiente, proceder a la intervencin que la escuela o los especialistas consideren necesaria.