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(TRADUCCINCRTICA)

Jean-Jacques Rousseau, Du Contract Social


ou Essai sur la forme de la Rpublique
(premiere version, Manuscrit de Gneve).
ESTUDIOINTRODUCTORIO,TRADUCCINY NOTASDE
JOSRUBIOCARRACEDO
UniversidaddeMlaga
I. LA GENESIS DELCONTRATO SOCIAL EL MANUSCRITO DE GINEBRA
SEGNLA RECONSTRUCCIN QUEHACEROUSSEAUenlasConfesiones, fuedurantesuperio-
docomosecretariodelembajadorfrancsenVeneciaentreseptiembrede1743yagos-
tode1744cuandotomconcienciadelaimportanciadelapolticay,enparticular,del
gobiernoen laderiva globalde un pueblo.Tuvo entonces ocasinde observar los
defectosdeungobiernotancelebrado.TambineldeVenecialedecepcionaba.Pero
suexperienciavinoa confirmaruna intuicin: Mehabapercatadodequetodo de-
pendaradicalmentedelapolticaydeque,mresecomosemire,ningnpuebloser
nunca otra cosaque lo que la naturaleza de su gobierno le lleve a ser. Asla gran
cuestinsobreel mejorgobiernoposiblemeparecareducirseasta:culeseltipode
gobiernomsapropiadoparaformarel pueblomsvirtuoso,el msinstruido,el ms
sabio,elmejorentodalaextensindeltrmino.Entoncessurgiensumenteelgran
proyectodeescribirun tratado al estilodelos de Hobbes, Grocioo Pufendorf, que
titularaInstitutionspolitiques,queconsidersiemprelaobrademivida,conla
quepensabasellarmireputacin(OC,1, pp.404-405).
A talfindirigienadelantesuslecturasyreflexiones,aunqueelproyectocreci
msy ms,completndoseconnuevasconsideracionesenelcontextoilustradoycon
cuestionesconnexas(lailuminacindeVincennes),hastahacerseliteralmenteintra-
table.Porlodems,queramadurarlosinprisasysininterferenciasdenadie,nisiquie-
radeDiderot,cuyacolaboracinintelectualeratanfecundaenotrosaspectos.Perolas
circunstanciastambinimponansupropialgica.Poresoirdandosalidaalproyecto
Contrastes. Revista lnterdisciplinar de Filosofa, vol.V(2000),pp.313-330.ISSN: 1136-4076
SeccindeFilosofa,UniversidaddeMlaga,FacultaddeFilosofay Letras
CampusdeTeatinos,E-29071Mlaga(Espaa)
316 ESTUDIO INTRODUCTORIO
mediante acotaciones y publicaciones parciales. As el Discurso so-
bre el origen y los fundamentos de la desigualdad, 954".J>osiblemente su obra
maestra (tras el fallido Discurso sobre las ciencias y las rtS, que le haba valido el
premio de la Academia de Dijon y la celebridad). Luego vino la Carta a D 'Alembert ,
los artculos para la Enciclopedia, otros escritos ocasionales y, sobre todo, la gran
creacin literaria de La Nueva Helosa. Entre unos y otros redactaba algunas cuestio-
nes de modo fragmentario y provisional.
En 1758, al final de su estancia en l'Ermitage, Rousseau estableca este balance:
Tengo todava dos obras en la cantera. La primera es mis lnstitutions politiques. He
examinado el estado de este y y encuentro que todava me restan muchos aos de
trabajo. No he tenido coraje para continuarlo y esperar a que estuviese terminado para
ejecutar mi resolucin. Renunciando as a esta obra, resolv sacar de la misma lo que
pudiera separarse y quemar el resto; y llevando este trabajo con celo, sin interrumpir el
de Emilio, le d la ltima mano al Contrato social (OC, 1, p. 516).
Esta tarea la realiz en su residencia de Montmorency, a partir de 1759. Pero no es
fcil determinar la situacin precisa del Manuscrito de Ginebra, o primera versin, respec-
to de la versin definitiva que publicar en 1762, porque las referencias de Rousseau son
algo inciertas. R. Derath ofrece un resumen de las diferentes opiniones de los expertos,
adems de la suya (OC, ID, p. LXXXIII). La primera referencia es un borrador que
Rousseau mostr a su editor Rey durante la visita que ste le hizo en diciembre de 1760. La
segunda es una carta que le escribi en agosto de 1761 en la que le comunica que mi
tratado de derecho poltico est en limpio y en estado de aparecer, pero tiene dificultades
para hacrselo llegar porque el grosor del papel que haba utilizado no permita su envo por
correo. La tercera es el envo que hace a Duvoisin, en noviembre del mismo ao, del ma-
nuscrito en pequeo formato que ha servido para la impresin del libro. Hay que aadir que
nicamente se conserva un manuscrito autgrafo de Rousseau, confiado como tantos otros
a su fiel amigo ginebrino, el pastor Moultou, conservado en el archivo familiar y donado a
la biblioteca de Ginebra en 1882, a partir del cual se han hecho las ediciones crticas de R.
Derath y M. Launay, publicadas respectivamente por Gallimard y por Seuil
1
.
Durante mucho tiempo se pens que la redaccin de esta primera versin haba de
fijarse en 1756. La base invocada para esta teora era la existencia de algunos fragmen-
tos casi idnticos a los que haban aparecido en el Discurso sobre la Desigualdad y en
Economa poltica. Pero Derath se inclina, con razn, finalmente por fijar su redac-
cin en Montmorency entre 1758 y 1760. Por tanto, esta primera versin antecedera
en dos aos, como mucho, a la redaccin definitiva. Otra cuestin es que muchos de
los fragmentos utilizados en ella procedan de varios aos antes. As el captulo 2 del
libro primero debi ser redactado en tomo a 1756, pues es una refutacin del trabajo de
Diderot Droit naturel, publicado ese mismo ao en la Encyclopedie, con numerosas
citas literales, lo que parece indicar un uso en caliente, aunque no necesariamente.
1 Vase al final de las notas el apartado Otra bibliografa citada. Sigo la versin de R ..
Derath, pero ambas ediciones son prcticamente idnticas.
317 Du contract social ou essai sur la forme de la Rpublique
Pero es arriesgado decidir si se trata del borradoD> que ense Rousseau a Rey
en 1760, aunque me parece 10 ms probable. Habra sucedido que la operacin de
pasarlo a limpio result mucho ms compleja de lo previsto, y Rousseau realiz, de
hecho, una nueva redaccin del libro, que fue la que apareci en 1762. Pese a todo, el
resumen del Contrato que presenta Rousseau en el libro V de Emilio est hecho sobre
la primera versin. Pero entonces se sigue la casi certeza de que la copia conservada
del Manuscrito de Ginebra no es completa, pues no se trataba de un libro inacabado,
sino de un borrador. Tal prdida parcial no es fcil de explicar, pero tampoco es tan rara
y pueden establecerse diferentes hiptesis explicativas. Si se tiene en cuenta el modo
habi.tu.al.de r o ~ e d e r de Rousseau, quien enviaba a su amigo ginebrino inmediatamen-
te copia de sus trabajos, 10 ms probable es que le enviara una copia cuando el borrador
no estaba todava terminado, para asegurar lo ya escrito, con la idea de enviarle la
copia completa en su momento. Pudo hacerlo o no; en el primer caso, esa copia com-
pleta se habra perdido; en el segundo -que me parece ms probable-, Rousseau le
habra enviado ya la versin definitiva, dado el breve periodo entre una y otra.
II. PRINCIPALES CAMBIOS ENTRE LA PRIMERA VERSIN Y LA DEANmVA
Se han presentado dos lneas de interpretacin al respecto, encabezadas respectiva-
mente por los dos principales jefes de opinin sobre la posicin convencionalista o
iusnaturalista de Rousseau: C. E. Vaughan y R. Derath. El primero tiende a resaltar la
importancia de los cambios, mientras que el segundo tiende a restarles relevancia.
Entre ambos, presentar mi propia teora, distinguiendo entre lo seguro y lo probable.
Entre las diferencias objetivas estn los siguientes puntos: 1) La supresin como
tal del captulo segundo del libro primero en la versin definitiva, cuya importancia
expondr ms adelante; 2) El cambio de enfoque en la redaccin de la versin defini-
tiva: en lugar del estilo didctico, casi de manual, que sigue la primera versin, la
segunda apuesta por el estilo del gran tratado; 3) se observa claramente que la versin
definitiva invierte el orden de la exposicin: en lugar de. exponer primero su teora y de
refutar despus las de los dems, hace justamente 10 contrario; 4) no existen diferen-
cias relevantes en cuanto al contenido y el sentido del contrato social, pero en la prime-
ra versin se percibe claramente una proximidad al enfoque convencionalista, sobre
todo en determinadas expresiones, mientras que en la definitiva quedan suprimidas
tales frases y es mucho ms clara su propia posicin de constructivismo normativo
deliberativo. Vaughan se deja llevar, sin duda, por su preferencia personal cuando afir-
ma que la primera versin es ms sana y ms coherente; 5) Tiene razn, en cambio,
Vaughan cuando observa que en la versin definitiva Rousseau comete la incoherencia
de buscar para su teora una confirmacin sociohistrica, aunque sea con un apunte tan
breve como genrico: las clusulas de este pacto [ ... ], aunque jams hayan sido for-
muladas formalmente, son por doquier las mismas, por doquier tcitamente admitidas
y reconocidas (OC, 111, p. 360). Pero este apunte de Rousseau es incoherente pues
tanto en el Discurso sobre la desigualdad como en la primera versin ha insistido en
que se trata de una gnesis normativa, por lo que comienza por descartar todos los
ESTUDIOINTRODUerO 318
l{IO
hechosporquenoafectana lacuestin (OC, IIl, p. 132); buscoelderecho
razn,y nodisputosobreloshechos (OC,IIl,p.297). PeroesobvioqueSe / la
deunaincoherenciaocasional,casideunlapsus hobbesiano,quenoafectaal rata
tido manifiestodeconstructonormativo que tiene su teora, comoes talllb,sen_
casoen Emilio; 6). En los pasajes paralelos enlos que puede observarse al
en
el
discrepancia,porlogeneralel sentidoesmsclaroen laprimeraversin, augUna
suelesermsprecisoy matizadoenlasegunda;7)porltimo,haydiferencia nque
loscaptulosdedicadosa lareligincivilenambasversiones.Enlaprillleraentre
se encuentraen estadode primer borrador, lleno de tachaduras y qUe
.......... muestra ms agresivo en la crtica al cristianismo romano y ms clarallls, Se
elogiosodel protestantismo; incluso existeunapartadodefendiendoel Illatr.
ente
niode los protestantes (enrealidad, criticandoel efectocivildelos
catlicos).Enlaversindefinitivaesteapartadofue suprimidoy semoder nlOs
blementeelresto. Lo que no impidiel formidable escndaloqueestall
pecto tanto en Franciacomo en Ginebra, y que le persigui ya toda su vid res_
curiosoobservarcmounadebilidadarcaizanteporlareligincivil Es
binenelMaquiavelorepublicano),secundariaenelconjunto,tuviesetannef:alll-
pesoenlaacogidageneraldel tratado, asto
Encuantoa loopinable,lapolmicapermaneceabiertaenvariascuestio
ElenfrentamientoVaughan-Derathsehacemasagudoalinterpretarlaraznnes.
t
or
laqueRousseaudecidisuprimirenlaversindefinitivauncaptulotanilll
po
te como era el segundo del primer libro. ParaVaughan se debi a dos razr an-
, , lID" bId' ones'
pnmera, porque repetla o ya expuesto en e lscurso so re a eSlgUaldad" .
segunda,porqueRousseausepercatdequealrefutarlaideadeleynaturalde" 'bY
suenfoqueconvencionalistadelpactosinunprincipiosobreelqueasentarla J:l.a
gacindecumplirlospactos.Derathmuestrasuconformidadconestaidea o 1-
niegaqueelcitadocaptuloseaunarefutacindelaley natural,sinonica:nPero
de lasociabilidad natural. Esdecir, en realidadRousseau refutaba nicallle ente
nte a
Locke,
Pormiparte,creoqueningunodelosdosinfluyentesintrpretesdareallll
en el clavo, precisamente porque ignoran la originalidad del plantealllientente
. 1 . 1" 1 . o de
Rousseua,quemesp enamenteconvenClOna Ista,mpermaneceene lUsnatural'
" l di' " , d' , d 1 ISlllo
SIDOquecrea ameto o oglaconstructlvlsta,comoexpon remasa e ante.'Y la '
daderarazndelasupresinfue.contodaprobabilidad,laideaobsesivaqUeten,ver-
evitar todadisputa particularparaque el libro fuera recibido como un tratadIade
teora polticay no como un libro polmico. Esta idea aparece ntidamente o de
mismoestiloabstractodellibro(tanextraoaRousseau,porlodems)yenel;n:1
. die tI!. , d" " " eSl-
momo e as OnjeSlOnes: noquenacomentarconna lesuproyecto,mslquier
Diderot, porque habaobservadoqueste le contagiabasu estilo satrico yaCon
h b
' , ." d 1 Illor-
daz,peroenestetratado se a lapropuesto<<poner umcamenteto a a fUer .
razonamiento,sinningnvestigiodehumorodeparcialidad(OC,1, p.405) del
mscuantoquedichocaptulocontenaunarefutacindetalladadeDiderot' a?to
, d d d' l . ' qUIen
sm u a respon enaa a misma.
Du contract social ou essai sur la forme de la Rpubliq
IlI. ROUSSEAU y LA SUPERACIN DEL DILEMA IUSNATt"
Creo que, pese al triunfo arrollador del modelo liberal de represelllu__
modelo hegemnico realmente existente en casi todo el mundo, pocos podrn ..... _
el aserto de Lord Acton: Rousseau is the author of the strongest political theory that
had appeared among men2. Yun autor tan ponderado corno Norberto Bobbio no duda
en situarlo entre los tres mximos filsofos cuyas teoras acompaan la formacin
del estado moderno: Hobbes, Rousseau y Hegeh>3 . Su decisiva es la de
apuntar implacablemente las limitaciones internas del modelo democrtico
representacional y su nfasis insobornable sobre el modelo republicano corno la expre-
sin autntica de la democracia, aunque obviamente sometido a la contextualizacin
demogrfica, sociohistrica, cultural, econmica, etc.
Rousseau permaneci siempre fiel a la inspiracin republicana que impregnaba
su Ginebra natal
4
Pero era perfectamente consciente de que el modelo republicano
propio de las ciudades-estado haba de ser refundado normativamente. Y para ello se
sirvi de la teora del contrato social convenientemente reformulada (y refundada). Y
para este fin tambin hubo de transformar el iusnaturalismo clsico, y sobre todo el
iusnaturalismo racionalista de su tiempo, Esta fue la
tesis fundamental que defend en mi libro de 1990, que aparentemente encontr poco
ecos. Sin embargo, sin esta premisa el pensamiento poltico de Rousseau est lleno de
contradicciones, como montonamente repiten los comentaristas, siempre perezosos
para examinar nuevas propuestas interpretativas
6
.
2 {{Rousseau es el autor de la teora poltica ms potente aparecida entre los hombres.
Lord Acton, Essays in the liberal interpretaton 01 History. Selected Papers. W. A. McNeill ed.,
Chicago: University of Chicago Press, 1967.
3 N. Bobbio, Elfuturo de la democracia. Barcelona: Plaza & Jans, 1985, p. 204.
4 H. Rosenblatt ha vuelto a demostrar convincentementen la profunda huella que el mo-
delo poltico de Ginebra dej en el pensamiento de Rousseau: Rousseau andGeneva. Cambridge:
Cambridge University Press, 1997.
5 J. Democracia o representacin? Poder y legitimidad en Rousseau.
Madrid: CEC, 1990, esp. pp. 34-59. Remito a este trabajo para la documentacin de mi propuesta.
Debo dejar constancia de que Javier Muguerza se mostr genricamente receptivo de tal
reintepretacin constructivista de Rousseau en su prlogo a mi libro. En cambio, Fernando
Savater no le dio mucha credibilidad en la extensa resea que le dedic en El Pafs-Babelia.
Otros colegas me han mostrado su receptividad positiva en privado, pero no lo han hecho en
pblico. Una excepcin notable, aunque muy reciente, es la de Xabier Etxeberria, quien se
adhire a la misma y la desarrolla en su trabajo El debate sobre la universalidad de los dere-
chos humanos, en VARIOS, La Declaracin Universal de Derechos Humanos. Universidad
de Deusto, 1999,309-393.
6 Pese a que Rousseau se inscribe claramente en el liberalismo republicano, los autores
liberales, con pocas excepciones, se niegan obstinadamente a reconocerlo, y prefieren atenerse a
la versin jacobina, resucitada hace unos decenios por Talmon (1952) con la cantilena de la
{(democracia totalitaria, sin captar en absoluto el sentido republicano de su crtica a la
')

)
ESTUDIO INTRODUCTORIO 320
La contradiccin fundamental radicara en su doble enfoque: el del hombre y el
del ciudadano. En la primera versin del Contrato social afirma: no comenzamos
propiamente a hacemos hombres ms que cuando nos hacemos ciudadanos (OC, nI,
p. 287). No obstante, en Emilio afirma con rotundidad: Forzado a combatir la natura-
leza o las instituciones sociales, es preciso optar entre formar un hombre o un ciudada-
no, porque no es posible formar al uno y al otro al mismo tiempo (OC, IV, p. 248).
Como demostrar ms adelante, no se trata de una contradiccin ms que aparente,
porque probablemente utiliza el concepto de ciudadano en dos sentidos distintos en
cada texto: en el primero se trata del ciudadano segn el contrato social normativo,
mientras que en el segundo se trata del ciudadano histricamente existente que se rige
por las instituciones polticas corrompidas por el anti-contrato social segn el cual
se ha desarrollado mayoritariamente el proceso de civilizacin. En realidad, como en
seguida mostrar, su verdadero pensamiento es que es preciso formar individuos ple-
namente humanos para que puedan llegar a ser buenos ciudadanos; pero la ciudadana
, correctamente ejercida es indispensable para completar con la vertiente pblica la ver-
tiente privada del individuo. De hecho, la educacin individual de Emilio culmina con
el modelo de que le es presentado en el1ibro V mediante un resumen
del Contrato social " pp. 836-855). En el peor de los casos, se tratara de dos
planteamientos excesivamente unilaterales, en los que desfigura su pensamiento al
dejarse llevar por el impulso del aspecto -individualidad o ciudadana- del que se est
ocupando. De hecho, en la versin definitiva no permanece la frase antes citada, ni la
afirmacin rotunda de que el orden social no tiene su fuente en la naturaleza sino que
se funda sobre una convencin (OC, nI, p. 289), que son remplazadas por la versin
.. .. ..
. Para ello refunda la teora del contrato social. Hobbes haba dado un paso funda-
mental lestablecer de la obigacin poltica en el pacto social
libremente establecido, esto es, en la fuerza de la convencin, en la fuerza de la
normatividad sociaL Pero, aparte de seguir una lgica normativa enteramente basada
en los valores supremos de estabilidad y seguridad, crey necesario dotar al pacto con
la garanta externa de un poder coercitivo sin lmites. Locke y los iusnaturalistas
democracia liberal de representaci6n indirecta, precisamente en cuanto representacional y no
representativa. El Rousseau de Consideraciones sobre el gobierno de Polonia (su posicin defi-
nitiva, no se olvide) converge en gran medida cn Locke y con J. S. Mill, proponiendo un mode-
lo de representacin directa. Otro caso chocante es el de F. Vallespn, quien sita a Rousseau
como nico repres.entante de la democracia radical (con la sola compaa de Carlos Marx),
dada la soledad de su modelo poltico. La importancia que parece concederle al dedicarle casi
ntegramente un captulo es neutralizada al atribuirle una posici6n marginal en la teora de la
democracia, cuando es obvio que ha sido uno de los modelos ms influyentes, sobre todo duran-
te los procesos revolucionarios; es ms, sigue siendo uno de los inspiradores mximos del re-
planteamiento contemporneo de los modelos democrticos republicanos y participativos (Barber,
Levine, Green, Mann, etc.) (La democracia en sus textos, ed. de R. del Aguila y F. Vallespn.
Madrid: Alianza, 1998, pp. 157 ss.).
Du contract social ou essai sur la forme de la Rpublique 321
racionalistas(Grocio,Pufendorf,Barbeyrac,Burlamaqui)prefirierondotaralpactode
unabase naturalista,demodoqueelpactosocialfuerasimplementelaexplicitacin
racionaly lasancincivildelasleyesnaturales,peroentregandoigualmentelagaran-
tadetalordennatural-socialaunsoberanoabsoluto,porqueelverdaderopactosocial
erael pactodesumisin(enelcasodeLockesetratabaunasoberanaparlamentariay
elpuebloretenasuderechoarecuperarelpoderpolticoenlassituacionesrevolucio-
narias;etlel casodelosjurisconsultosloslmitesdelpoderdespticolosfijabalaley
natural,
>#
perotaleslmiteserantanabstractoscomoineficaces.Dehecho,eldespotis-
moylaarbitrariedadregiacampearonsinobstculosdurantelossiglosXVIIy XVIII
enEuropa.
La refundacin del pacto que propone Rousseau persigue un ?bJetivo
siguiendola Primero,larealidadradicallaconstituyenlosinoi-
viduosindependientes;dadalaprecariedaddesusituacin,esobligadoquebusquen
formularunpactonormativodeasociacin,estoes,uncontratosocialquelespermi-
taprocedimentahnenteconseguirlasnuevasventajasqueprocuralaasociacincoo-
perativa,perosinmenoscabode Esteeselvalorfunda-
mentalqueorientaentodomomento.elcniiatodeasociacincivil,siendolosvalo-
resdeestabilidady seguridadvaloresyasubordinadosy, entodocaso,consecuencia
delpactomismo.Segundo,lamismalgicarepublicanaeliminatodaposibilidadde
unpactoposteriordesumisina unsoberanoexterno,tantoporexigenciasderacio-
nalidadcomopor exigencias de legitimidad.
sacrificarelvalorprimordialy (1 losvaloresyasubordinadosdeseguridad
persIi1;pues-eIrconllevaraunadesnaturalizacindelarealidadoriginaria.Porlo."
deestabilidad-seguridadseobtienendemodoinfinitamentems
fiablecomoconsecuenciadelacoercibilidadautnomadelcontratosocial. Loque
la eslainstitucindeunospoderesdelestadoconstitucio-
nalmenteregulados,detalmodoquelosciudadanosconservensiemprelosresortes
ltimos del poder polticos, en versiones ms o menos radicales. Por lo dems,
Rousseau es el primer autor que sitala garantadel contrato en la normatividad /-
-------- ----- ----"--------..- .--,,,. " _. -",
social autioma;-mediante unametodologaconstructiva. Kant, en carnEi, creer .'<_o
todava necesariodotaralcontratodeunanormatividadtrascendental, mediantesu
constructivismodel
__ .. __ .. ... .._ .. ','."
IV. ELCONSTRUcnVISMONORMATIVO: Ms ALL DELIUSNATURALISMO y DEL
CONVENCIONALISMO
Rousseauexponesumetodologaconstructivistaennumerosasocasiones,casisiem-
predeunmodofragmentarioyquiznosj,empreplenamenteconsciente,comoexpuse
en mi estudio aludidoal principi0
7
. En(dcasiones inclusoseadhierea lalgicadel
iusnaturalismo racionalista dominante'en su tiempo (yen su propia formacin
Cit.ennota5. 7
322 ESTUDIO INTRODUCTORIO
autodidacta). De hecho. Derath
8
mantiene que Rousseau ha permanecido siempre en
la rbita iusnaturalista. asimilndole a Diderot. y su autoridad ha tenido excesiva in-
fluencia. Y algo similar ha sucedido con la opinin contrapuesta de Vaughan segn la
cual hay que inscribir a Rousseau en el convencionalismo hobbesiano. aunque l apueste
por un pacto de signo organicista
9
. Porque lo cierto es que Rousseau refuta de modo
expreso tanto a Hobbes como a los jurisconsultos (Grocio, Pufendorf. etc.). y existen
,
al menos, dos pasajes suficientemente extensos y explcitos: el prefacio al Discurso
sobre el origen de la desigualdad y el captulo 2 del Manuscrito de Ginebra. y el
principio hermenutico ms elemental exige otorgar la credibilidad y la autenticidad a
tales extensos y explcitos de'refutacin frente a la existencia de ciertos textos
o pasajes. por claros que parezcan, en los que asume la letra iusnaturalista o
convencionalista.
Aunque ya indiqu que los apuntes de Rousseau relativos a su cons-
tructiva son un tanto fragmentarios y dispersos. en el captulo sexto del segundo libro
del Contrato social presenta una exposicin suficientemente clara y fiable de la mis-
ma: se trata de alumbrar el concepto de voluntad general en cuanto exponente
(
procedimental del bien comn y su concrecin en una legislacin general. que es la
que establece la regla de lo justo y de lo injusto; por tanto. la leyes anterior a la
justicia, y no la justicia a la ley (OC, III. p. 329). Esta tesis (enunciada ya en la
primera versin del libro ) no lleva necesariamente a un planteamiento convencionalista
(pactado) de las leyes que enmarcan el bien comn, como haba apuntado Rousseau en
Economa po[{tica: en la gran familia, de la que todos sus miembros son naturalmente
iguales, arbitraria en cuanto a su institucin, no puede
::> fundamentarse ms que sobre convenciones. y el magistrado slo puede mandar a los
dems en virtud de las leyes (OC, III. p. 242)10.
de Rousseau ofrece, en realidad, una superacin
tanto del iusriaturahsmo como del convencionalismo y esta superacin la logra me-
diante una cierta sntesis de ambos enfoques: lo que est bien y conforme al orden lo
,es tal por la naturaleza de las cosas e independientemente de las convenciones huma-
nas. Toda justicia viene de Dios, y slo en El tiene su fuente; pero si fusemos capaces
de conocerla directamente no tendramos necesidad ni de gobierno ni de leyes. Sin
duda existe una justicia universal que emana de la sola razn, pero esta justicia ha de
8 R. Derath, Jean-Jacques Rousseau et la scmce politique de son temps. Paris: Vrin,
1988 (la. 1950).
9 C. E. Vaughan, ed., The Political Writings 01 Jean-Jacques Rousseau. Oxford, 1962
(la. Cambridge. 1915),2 vols.
10 El enfoque puramente convencionalista pareci dominarle durante algn tiempo como
primera posicin tras el rechazo del iusnaturalismo racionalista. De hecho se apunta claramente
en Economa polftia y en la primera versin o Manuscrito de Ginebra. Pero en la versin
definitiva del Contrato social, al igual que en Emilio, se decanta definitivamente por su solucin
constructivista normativa.
323 Du contract social ou essai sur laforme de la Rpublique
ser recproca para que la podamos admitir [...] Son precisas, pues, convenciones y
leyesparafijarlosderechosalosdeberesyreconducirla justiciaasuobjeto(OC,nI,
p.378).Yestaeslatareadelavoluntadgeneralodeliberacinpblica,encondiciones
normativas, en laque procedimentalmente sefijaelbiencomnmediante leyes que
renenlauniversalidaddelavoluntady ladelobjeto(OC,nI,p. 379).
LomsprobableesqueRousseau hayaconcebidosu metodologaconstructivaa
partirdelmodelotericoqueutilizabanlosfilsofoscontemporneosdelaciencia,como
Buffon y Maupertuis, a losquealude expresamente. S .. consistibsica-
menteenadaptaraquellametodologahipottico-constructaalmbitosocialy poltico,
perfeccionandolavacontractualistaabiertaporHobbesalinspirarseenelmismomode-
lo. PeroHobbes permaneciparcialmente prisionerodel naturalismo y de lahistoria.
Rousseau,encambio,seproponeenelDiscurso sobre los orgenes de la desigualdad
sealarcmolanaturalezafue sometidaa laley,alremplazarlaviolenciaporeldere-
cho.Lasuperacindelnaturalismoydeloshechoshistricosestajante:comencemos
pordescartartodosloshechos,porquenoafectanalacuestin:setratadealcanzarla
verdadnormativaconstructa,nodefijarloshechosnaturalesy loshistricos, porqueel
es nunca puede decidir nadasobre el debe. Se trata, en realidad, de
y su constructo sl<? P9c:lf< serjuzgado
....... . _ . ,'_ __ ........ __.,._...-.v.. __ ."..-....,__ ........., __ ......, ..... "
nodescielahisto.rianatura.l:
Porel contrario, si -comosucedetodavaparcialmenteenHobbes- el
social se hubieraestablecidosegn loscnones histrico-naturaleshubierasido una
ratonera,talcomoRousseaudescribealfinaldellibrofijandoennegativolascondicio-
nesmedianteunanti-contrato(oanti-modelo)social:nosolamentelospoderososhu-
bieranimpuestosusexigenciasdespticassinoquetalesexigenciashabranadquirido
;'
elcarcterdeunderechoirrevocable(MarxcitarestepasajedeRousseauparailustrar
su tesisdelorigenburgusdelderecho). Perosi setratadeunagnesisnormativase
impone necesariamente lalgicadenticade lavoluntad general o bien comn. Es
ms,aunqueloshechosnovayanconformealanorma,stamantienesiempreplena-
mentesurelevanciay siguemarcandofirmementeelrumbodeloracional-legtimoen
laaccinhumana(OC,nI,pp. 176ss).
Sumetodologadegnesisnormativalepermiteconstruirlosdosprincipiosori-
ginarios e inalienables del ser humano, el de conservacin (amour de soi) y el de
solidaridad(pitie). Ambossonprincipiosnaturalesenelsentidodeoriginariosy,como
tales, son principios anteriores a la razn. Lasociabilidad, en cambio, no es un
principiooriginario,sinoyaunproductodelarazn.Esdecir,eslaexigenciainnatade
perfectibilit la que gua racionalmente a los individuos independientes y
autosuficientes,perolimitados,aplantearselanecesidaddeuncontratosocialequita-
tivo quelesprocurelasventajasdelacooperacinsocial, aunqueconservndolesus
actualesventajas.Porlomismo,sernsiemprelosdosprincipiosoriginarios-losque
formulantodaslasreglasdelderechonatural- quienesmarquenlosobjetivosy las
condicionesdelcontratosocial,peroahoraentantoquereglasquelaraznsever
obligadaarestablecersgbreotrosfundamentos,cuandoporsusdesarrollossucesivos
----,-.3) .Mruz::_...1 .. .. SfI iiL il8L_l!Iir_... .
llegue al extremo de sofocar la naturaleza (OC, III, p. 126). Es decir, ser la
ESTUDIO INTRODUCTORIO 324
normatividad constructa del contrato social (<<sobre otros fundamentos) la que mar-
que la transformacin respectiva de los principios originarios en los principios
sociopolticos de libertad, igualdad, justicia y solidaridad.
Una vez analizada la literatura disponible al respecto compruebo que nicamente
G. Del Vecchio ha enfocado aunque de modo
la voluntad general es una ficcin de mtodo, una regla constructiva [ ... ]. Los dere-
chos naturales, conservando su sustancia ntegramente, se convierten en derechos civi-
les. Y el contrato no es otra cosa que la frmula categrica de esta conversin
ideal>>, 11. ;Pero nadie sealado lo que tambin es caracterstico de Rousseau: la
'7 normativida:dsociopOtica es autosuficiente, y no precisa por tanto de
ta externa, ni divina ni coercitiva.
Cmo procede esta metodologa constructiva? Rousseau avanza claramente 10
. que ser el mediante una
dialctica deliberativa y pblica sobre las convicciones compartidas y su contrastacin
crtica racional (construccin normativa). Concretamente en Rousseau tiene la forma
de una dialctica entre la
. _ ..
conciencia

y larzQncn.las
........ ...
condiciones proce.dimentale.&d.e_
eqqjttivay. pblicQe
mente se trata de una asamblea normativa (no histrico-sociolgica), al modo de la
Escuela de Erlangen, sin necesidad de recurrir a recursos metodolgicos trascendenta-
les o causitrascendentales. Es una posicin original, pero sin velo de ignorancia
(Rawls) ni condiciones ideales de comunicacin (Habermas). Y .. !!Qr.-
mativa est guiada por los dos principios originarios y nunca meramente por el princi-
ya que es falso que en el estado de independencia, la razn nos
// lleve a concurrir al bien comn por la consideracin de nestro propio inters, ya que
JI el inters particular y el inters general siguen lgicas divergentes y hasta se excluyen
'\;. mutuamente en el orden natural de las cosas (OC, 1I1, p. 284).
\ La dialctica rusoniana de razn y de conciencia aparece expuesta bastante nti-
damente en Emilio, aunque de forma harto ingenua: mi mtodo no saca las reglas de
los principios de una elevada filosofa, sino que las encuentra en el fondo de mi cora-
zn escritas por la naturaleza en caracteres imborrables. Porque, a diferencia de la
razn, que frecuentemente nos engaa, la conciencia no engaa jams y es el ver-
dadero gua del hombre; por tanto, obedezcamos a la naturaleza (OC, IV, pp. 594-
7). Pese a la diversidad de religiones e ideologas, perduran por doquier las mismas
ideas de justicia y honestidad, que brotan sin duda de
Yde .. JUZ;gamos...n:u.e.sJr..Qs_acto_sJ(. .
de los dems e'omo buenos o malos, y a este principio lo llamo, (ibid.,
598). Este enfoque Y la pauta la marcan siempre los dos
principios originarios: el impulso de la conciencia nace del sistema moral formado
por esa doble relacin a s mismo y a sus semej antes. Por eso la conciencia es siempre
11 G. Del Vecchio, Des caracteres fondamentaux de la philosophie poli tique de Rousseau.
Rev. eril. de legisl. et de jurispr., mayo, 1914.
..
" ./ J J,;va ;;.;r'("
325 Du contract social ou essai sur laJorme de la Rpublique
la gua de la razn. Es ms, sin ella tendramos un entendimiento sin regla y una
razn sin principio. Pero la conEie.;tcia sola no basta; seala insobornablemente, y
ms bien en negativo, los fines irrenunciables,
y ello en un doble sentido: ante todo, porque no basta saber que esa gua existe: hay
que saber reconocerla y seguirla(ibid., pp. 599-601). Pero, la dialctica conciencia-
razn viene exigida, sobre todo, porque slo la razn nos ensea a conocer el bien y
el mal. La conciencia, que nos hace amar al uno y odiar al otro, aunque independiente
de la razn, no puede desarrollarse sin ella (ibid., p. 288, subrayado mo).
Por consiguiente, la conciencia no es el criterio moral directo, sino que concurre
como gua de la deliberacin pblica, pero esta deliberacin pblica en condiciones
normativas procedimentales concurre igualmente con la pariCdefrfulnar
las reglas del inters pblico. La razn pblica desarrolla la conciencia, pero la razn
precisa para no errar de la gua infalible, aunque genrica, de la
de .. no son meros trminos abstractos, ni puros seres morales
por el intelecto, sino verdaderos afectos del alma ilustrados por la razn, y
no son ms que un progreso ordenado de nuestros afectos originarios; por la sola ra-
zn, independientemente de la conciencia, no puede establecerse ninguna ley natural;
y todo el derecho de Naturaleza no es ms que una quimera si no estfundado sobre
una necesidadnatural en el corazn humano (ibid., pp. 522-3, s.m.). Ni iusnaturalismo '
racional ni convencionalismo formal son correctos, por tanto/Sioun-a metodologa
constructiva de nuevo cuo, que dirige la compleja dialctica conciencia-razn, puede
dar cuenta cabal del sentido de la voluntad general en cuanto alma del contrato social
y su plasmacin en la legislacin pblica.
Ms adelante, tras resumir los principios de derecho poltico a los que habrn de
atenerse Emilio y Sofa en su vida pblica, se plantea Rousseau la naturaleza de la
metodologa que ha seguido en la fijacin de tales principios: antes de observar, hay
que dotarse de reglas para las observaciones; hace falta una escala para referir a la
--
misma las medidas que se toman. Mis principios de derecho poltico son esta escala.
Mis medidas son las leyes polticas de cada pas. Mis elementos son claros. simples,
tomados inmediatamente de la naturaleza de las cosas. Se Jorman a partir de las cues-
tiones que discutimos entre nosotros, y los convertiremos en principios cuando estn
sificientemente resueltas (OC. IV, p. 837. s.m.). Y ms adelante precisa: <<por la sola
razn, independientementf! de la conciencia, no puede establecerse ninguna ley natu-
ral (ibid., pp. 522-3).
V. LA METODOLOGA CONSTRUCTIVA DEL CONTRATO SOCIAL EN EL MANUSCRITO
DE GINEBRA
R01.lsseau dedica el primer captulo a fijar con precisin su objetivo: se propone exclu-
sivamente establecer las reglas normativas de la constitucin del estado. dejando para
otros las reglas de administracin y de aplicacin. Para ello va a comenzar por estable-
cer comencemos por investigar de dnde nace la necesidad de
las instituCioespltics. Tal es el objetivo del captulo segundo, titulado Sobre la
326
. ESTUDIO INTRODUCTORIO
conl
sociedad general del gnero humano, captulo que suprimi en la versin definitiva
verdad
sin duda para evitar la polmica con Diderot, cuyo trabajo Droit naturel (publicad
ticable
en el tomo quinto de la Encyclopdie) refuta de modo a la vez detallado y sutil, con
p.284
citas literales, para demostrar la insuficiencia del enfoque iusnaturalista, incluso en la
I
versin refinada presentada por su amigo y ya entonces adversari0
12

. iusna
1
Por cierto que tambin Diderot quiere enfrentarse al iusnaturalismo hegemnico
modc
y rechaza de plano la interpretacin de los jurisconsultos que hacen coincidir el dere-
tendl
cho natural con una versin egocntrica del principio de conservacin. Es ms, Diderot
mo
d
intenta superar esta concepcin estrecha e individualista desde un concepto de vol un-
nect:
t'!ld general que procede de Montesquieu13: la lugar
Oler
en un acto puro de entendimiento que razona en el silencio de las pasiones, ya que
cre:
slo en tales condiciones procedimentales se hace posible superar el punto de vista
De
particularista en favor del bien comn, enfoque que tiene ya un cierto sesgo
od
trascendentalista.
en
Rousseau se apoya en lo expuesto en el Discurso sobre el origen de la desigual-
c.e
dad y lo resume con nuevas explicitaciones: la necesidad de plantear un contrato social
111
se le presenta al hombre individual como una consecuencia de su perfectibilidad
n
constitutiva. En efecto, el estado de naturaleza es un estado feliz, pero limitado e insu-
s
ficiente. Por eso era obligado buscar la asociacin con sus semejantes. Justamente, se
t
trata de fijar las condiciones normativas de tal asociacin (OC, III, pp. 282-3), neutra-
lizando en el constructo normativo de la asamblea pblica de ciudadanos los efectos de
la desigualdad y de la corrupcin social. Rousseau descarta con nitidez el plantea-
miento iusnaturalista: ese pretendido tratado social dictado por la naturaleza es una
. _... ! .

12 Dado que el trabajo se public sin firma, una lnea de interpretacin representada, sobre
todo, por Gurvitch (1922), asumi que era un trabajo de Rousseau, dado el uso literal que hace
del mismo en este captulo, sin referencia directa a Diderot. Hoy no hay duda de que el trabajo es
de Diderot, quien no lo firm como hizo con tantos otros, por diferentes razones. Rousseau
procede a su refutacin detallada, incluso con citas literales, porque no comparta tal superacin
del iusnaturalismo mediante una concepcin demasiado monolgica de la voluntad general.
13 Resulta dudosa la procedencia del concepto de volun neral . traz una
conexin con Espinoza (concepto de voluntas omnium, aSl como e ttulo delcaP.1(iel Tractatus
theologico-politicus, Quod civitas peccare nequit como trasunto de la tesis rusoniana: si la
volont gnrale peut errer; pero no se ha podido documentar un influjo directo). Es prctica-
mente seguro un influjo genrico de Malebranche, procedente de la polmica jansenista, como
ha estudiado exhaustivamente P. Riley (1978, 1982, 1986). Pero el influjo ms importante me
parece ser el de Montesquieu, apuntado por G. J. Merquior (1980), quien utiliz el trmino
volont gnrale tanto en el sentido propiamente iusnaturalista de cdigo innato de justicia
como en el ms especfico que recogi Diderot. Es muy probable que Diderot y Rousseau deba-
tieran en privado sobre su correcta interpretacin, lo que refuerza la tesis de que Rousseau supri-
mi este captulo a ltima hora, una vez producida la ruptura con Diderot, ya que se haba
propuesto evitar la polmica en todo lo concerniente al Contrato social, cuya misma existencia
ocult a todos sus amigos, y al ministro Malesherbes, hasta el ltimo momento, pese a que ste
haba apadrinado en cierto modo Emile.
327 Du contract social ou essai sur laforme de la Rpublique
verdadera quimera, puesto que las condiciones son siempre o desconocidas o imprac-
ticables. por 10 que se hace preciso. necesariamente. ignorarlas o transgredirlas (ibid.,
p. 284, s.m.).
Es obvio y explcito su designio de superar los planteamientos puramen_e
iusnaturalista o convencionalista del contrato: si la sociedad general existiese de otIlo
modo que en los sistemas de los filsofos sera, como he dicho, un ser moral
tendra cualidades propias y de los particulares que la constituyen, tI,
modo como los compuestos qmmlcos [ ... ]. Mas adelante se ocupa extensamente de a
necesaria transformacin que la gnesis del contrato y su aceptacin causa
mente en el modo de ser de los mismos contratantes -precisamente porque el contrato
crea otros fundamentos normativos que la naturaleza particular de cada miembro.
De ah el error tan comn de argumentar que si los contratantes son de esta naturaleia

cODllerjan..,.deJIl..Orlo,-directo"e_inmediato, como pretendan los jurisconsultos. Y,
ms, acenta suficientemente la normatividad autnoma que el mismo contrato imp!'-
ne a los contratantes, nica garanta segura de que todos y cada uno de los contratant s
se atengan al contenido legislativo del contrato por la coercitividad misma de la volu -
tad general, garante definitivo de que las condiciones son iguales -y por tanto justas-
para todos los contratantes. Apelar al vnculo religioso, como hacen los iusnaturalistas,
resulta tan vano y peligroso como apelar a los diferentes dioses y sus fanticos
dores. Y todava explicita: si las nociones del gran Ser y de la ley natural
innatas en todos los corazones sera un cuidado bien suprfluo ensearlas expresamen-
te la una y la otra. Sera enseamos lo que ya sabemos (ibid., pp. 285-6).
Seguidamente, Rousseau pasa a discutir la solucin que haba propuesto Diderot
(a quien alude como el filsofo) en su trabajo de la Enciclopedia, siguiendo a Montef-
quieu: en vez de apelar a la ley natural, 10 correcto es apelar a la voluntad genera
para conocer hasta dnde debe ser hombre, ciudadano [ ... ] (ibid., p. Sin du a
la voluntad general nos ofrece la regla, pero todava falta mostrarme la razn por a
que debo atenerme a la misma, de ensearme lo que es la
.. taIlll>in ,mostrarme qu inters tengo en ser justo. Admite en prin-
cipio que la voluntad general sea en cada individuo un acto puro del entendimiento
que razona en el silencio de las pasiones sobre lo que el hombre puede exigir de u
semejante, y sobre lo que su semejante puede exigir de l. Este paso es, sin dud ,
necesario, pero no es suficiente. Ante todo, porque es prcticamente imposible di -
tanciarse as de s mismo. Y luego, porque hace falta la garanta de que los dem s
harn lo mismo y llegarn a la misma conclusin. Es decir, la solucin monolgica o
es suficiente, sino que se Jo
en defintiva, el contrato social.
Tampoco bastara argumentar que la solucin monolgca se consolida
tando los principios del derecho escrito y las convenciones tcitas. Los resultados q e
podemos conseguir por esta va son necesariamente insuficientes y hasta contradict -
ros; pero es que la va misma es equivocada: los hechos por s mismos nunca pued n
1
ESTUDIO INTRODUcrORIO 328
fundamentar derechos. Para comprobar lo primero slo es preciso consultar la historia:
hasta en uno de los mayores logros, como las Leyes de Justiniano, se legitiman con
diferentes consideraciones las antiguas violencias. Aparte de que slo se
.. De hecho, el 'Cfc'ein
confirma que hasta tiempos muy recientes se consideraba a todo extranjero como ene-
migo. Y Hobbes cometi el error de definir el estado de guerra generalizado como el
estado natural de la especie, confundiendo la naturaleza con la historia.
Es ms, si apelramos slo al derecho existente y a la historia podramos pensar
que el cielo nos ha abandonado sin remedio a la depravacin de la especie. La solu-
cin correcta, en cambio, ,?onsiste.en.esforzarse por extraer del mismo mal el remedio
que debe curarlo. La historia real ha seguido, como mostr en el Discurso sobre el
origen de la desigualdad, un proceso de desigualdades y de corrupcin siempre cre-
cientes, como si se hubiera atenido a un anti-contrato social, esto es, a un modelo
perverso segn el cual los ricos y poderosos habran engaado a los dems disfrazando
los abusos como las del perverso contrato
para construir un contrato social normativo. De este modo' lOs Tndlvlduos-.'-
ser reconducidos a la humanidad, un arte perfecciona-
do podr remplazar al incipiente y transformarle hasta hacerle miembro de una
sociedad bien ordenada (ibid., pp. 288-9)15.
Ms adelante, sin embargo, en el captulo cuarto del libro segundo, titulado De
la nature des loix, et du principe de lajustice civile, presenta Rousseau una explicitacin
que ha dado lugar a confusiones y controversia. En efecto, una vez que ha confirmado
que el verdadero fundamento delajusticia y del derecho natural es la verdadera ley
fundamental que se desprende procedimentalmente del contrato social mismo, esto
es, que cada uno prefiera siempre en todo el mayor bien de todos, resta todava
especificar cules son tales acciones concretas. Pues bien, tal es el cometido del
derecho estrecho y positivo. Pero la ley no lo especifica todo; resta un amplio campo
de civismo, de solidaridad, de prctica de la virtud, en el contexto de la sociedad gene-
ral. Y seala: a la consecucin de tal mayor bien de todos nos conducen, a la vez, la
-_.... / naturaleza, el hbito y la razn. Y entonces viene la precisin: esta disposicin se
/ concreta en las reglas del natural razonado, diferente del derecho natural
propiamente dicho, que sentimiento vrdadero, pero muy
vago, y frecuentemente ahogado por el amor de nosotros mismos (OC, III, p. 329).
14 Rousseau ofrece tres versiones creciente mente sarcsticas de este modelo perverso de
pacto social en el Discurso sobre el origen de la desigualdad (OC, III, pp. 176-8), en Economa
poltica (ibid., p. 273), que es el citado por Marx en Das Kapital, 83.sec.c.:in, <::ap.3.Q).s en
Contrato social (ibid., p. 358). No conozco a ningn comentarista ni estudioso que haya subra-
-i
, yado suficientemente la importancia de este anti-modelo de contrato social y su valor heurstico
para mejor entender su formulacin positiva.
15 Rawls (Well-ordered society) adopta esta frase de Rousseau, y en sentido similar, sin
. .
citarle (A Theory oiJustice. Oxford University Press, 1971, pp. 453 ss.).
329
C,;....."':> lj'?05de
(\)
\
V etc'-C' " c,,.'
I
-
Du contract social ou essai sur la forme de la Rpublique
DerathcreeverntidamenteconfirmadaenestepasajesutesisdequeRousseau,
lejosdeseradversariodelderechonatural,essuconstanteseguidor,aunquepolemice
sjurisconsultosyconLockepordiversascuestionesdeplanteamiento(ibid., p.
142Sj)Larealidad,sinembargo,sereduce,comoenotrasocasiones,a unaformula-
'---'C - '-confusa de su pensamiento, en la que parece hacer concesiones al mismo
iusnaturalismoqueacabaderefutar.NoesqueRousseaurechaceaqu eliusnaturalismo
antiguoparaacog.ersealiusnaturalismomodernooracionalista.Elmismo
de aludir al pasaje un tanto misterioso del Discurso sobre la desigualdal:fs dos
principios anteriores a larazn (amordesy piedad,sinnecesidaddel desociabili-
dad), decuyo seforman todaslasreglasdelderechonatu-
ral,reglasquelaraznhabrderestable WIJ! otrosfundamentoscuandoporsu
desenvolvimientoprogreSIVOlleguehastasofocarlanaturaleza.
ParaDerathsetratasimplementededistinguirentreambostiposdeiusnatura-
lismo.Perolociertoes seopone
porconsiderarloabstractoymetafsico.Portanto,lainterpretacincorrectaes
iadesuenfoquecon.!f1Jctivistaconsudialcticaconciencia-razn.Enefecto,incluso
1"-----:: ...
enestetextohabldelderechonatural propiamentedicho, fundadosobreun senti-
mientoverdadero,aunquevago:justamente,talcomodefineenotrospasajeslacon-
ciencia.Y,dehecho,enelprrafosiguienteaclara:as escomoseformanennosotros
lasprimerasnocionesdistintasdelojustoydeloinjusto:porquelaleyesanteriorala
justicia,ynolajusticiaalaley(ibid., p.329).SiseguimoslainterpretacindeDerath,
esteprrafosupondraunacontradiccininsoluble,yaqueahora arro-
__ Todo encaja, sin
embargo,enlainterpretacinconstructivistaquepropongo:eslavoluntadgeneralde
preferirsiempreelmayorbiendetodoslaquedecide,encuantoleyfundamental, lo
queesjustoy loqueesinjusto.
ParacomprendercabalmenteelGfIDstnlc.ti;y.ismo deRousseautodavaespreciso
tenerencuentaquese una;netodologa-mpycompleja,quenosolamentese
apoyasobreladialcticacnciencia-raznnormativa,sinoqueoperaconlaconjuga-
cin 1 cuyahumanidadseexpresaatravs
de los dos principios originarios, el cuidadode s(amorde s) y elcuidado delos
dems(piedad);2,eldelanti-c911trat02.9Cial,ocontrathistricorealmenteexistente,
producto de la oesigualdad y corrupcin crecientes, introducidas porel proceso
civilizatorioquenoharespetadolahumanidadoriginaria;elpasodelhombrenatural
al hombre civilizado eraexigible y, en principio, positivo, dadas las insuficiencias
estructuralesdelestadodenaturaleza:laindependenciaesnecesaria,peronosuficien-
te; normativodelcontratosocial;dadoquelaperfectibilit delhom-
bre paso-'afesta'dosocial,lo - escmoserealizatalpaso:sisesigue
lava deladesigualdadinsolidari -o
aunquecambIadosde laindepend. civIlylapIedad
en}listldasoHdri;,en . araRousseall,elpredo-
mhiiocasiabsolutodelanti-modelohistriconohadecid odefinitivamentelacues-
tin,pueslafuerzanormativa(socialypoltica)delhombresigueintactaynadaimpi-
ESTUDIO INTRODUCTORIO
330
de a los hombres, fuera de la fuerza de los malos hbitos adquiridos y la corrupcin
social de sus que decidan formular el autntico contrato social
siguiendo la gua los principios originarios (que permanecen siempre en la
conciencia, aunqu"estri sofocados por las pasiones) convenientemente traducidos
mediante deliberacin pblica en la voluntad general libremente asumida. En definiti-
va, el contrato histrico ha seguido la va del antimodelo: predominio del amor-propio
(corrupcin social del amor de s) y del individualismo insolidario (corrupcin de la
piedad); pero el hecho histrico puede -y debe- ser corregido mediante
.. ! normativo cumplir siem-
preuna dQple funcion de gua: la de hacernos cQnocer la profiii:lidad-deladesviacio
-'civilizatoria y la de promover las revolucionariQA que nos devuel-
a nuestro ser original mediante la
En apariencia, el constructo normativo de ms difcil justificacin es el primero.
Y, sin embargo, es manifiesto que el constructo del hombre natural u originario es el
fundamental puesto que tanto el anti-contrato como el contrato social se elaboran a
partir de sus premisas, aunque stas hayan sido transformadas en el paso al estado
social. De qu criterio se sirve Rousseau para la formulacin del constructo origina-
rio? Ni la historia ni las ciencias naturales resultan pertinentes. Tampoco el mito del
buen salvaje, como frecuentemente se apunta. Cuenta mucho ms la antiguedad
clsica, en especial Esparta y la Roma republicana, pero tampoco es suficiente. La
.
-_....-' " y de la ..
- nataCLi'Qedlc'atoria a la Repblica de Ginebra que antecede al Discurso sobre la

el origen de la desigualdad resulta harto expresiva. En definitiva, como acontece siem-
pre en la se. parte siempre de l.as ms
y compartlas, esm es, e unas
por una sociedad en un contexto concreto, que se ponen a prueba precisa-
mente mediante su construccin normativa en una asamblea pblica deliberativa.
VI. EL CONTRATO SOCIAL NORMATIVO EN EL MANUSCRITO DE GINEBRA
Como ya indiqu antes, la versin Contrato(so'cjal se resinti por la su-
presin a ltima hora del extenso captulo en el que-planteaba la superacin
constructivista del iusnaturalismo y del convencionalismo, distancindose igualmente
de la solucin monolgica mediante la que Diderot apelaba a la voluntad general. Es
patente que, con la supresin, Rousseau quera evitar las polmicas, ya que estaba
obsesionado con la idea de que su libro apareciese como un tratado, nica forma
de que tuviera una difusin amplia y serena. Pero tal iniciativa tuvo un
resultado frustrante: por un lado, no slo no evit la polmica sino que desat incluso
una persecucin implacable del libro (en especial, por el captulo sobre la religin
civil) y del autor; por el otro, al carecer de esta justificacin metodolgica, el libr
parece un tanto sobre todo porque da por supuestas aclaraciones que, una vez
suprimido el captulo, !lo estn explcitas. Es cierto que Rousseau introdujo algunos
331 Du contract social ou essai sur la forme de la Rpublique
reajustesenladisposicindelaprimeraparte,perodichosreajustesnopudieronresol-
veraqueldficit.
Porlodems,elcontenidomismodelcontratosocial noexperimentavaria-
cionesdignasderesea.RobertDerathdetallaestospequeoscambiosensuedicin
crtica
l6
contratosocialeslaconstruccindelavoluntadge-
... H' . .,.,c-.. ..-",..,;yro>-",;........... _ .r__
neralenelsentidodeconstruccindelbiencomnyestesentidoeselqueprestatodo
sureli.eve al.ordenar:nientoc?nstitucionaly legislativo.Tal
. "' aconstltuyeel arte inconcebible medianteelcualseconsigue
s meter a os om res para hacerlos libres. Lajusticiay lalibertadsegarantizan
mediantelavoluntadgeneraly laraznpblica,querestablecen_laigualdadnatu-
ralentreloshombres.Porquelasleyespropiamentenosonmsquelascondiciones
delaasociacincivilylosciudadanossesometena lasmismasleyesdelasqueson
autores(OC,111. p. 310).
Aunque paraellocree necesariocontarconun legisl ,. r. Moiss,
LicurgooSoln.AdescribiresteobjetivodedicaRousse : .. Esta
,. ',' -..
apelacin p:;.an quenopareceplenamenteco':" consUpensamiento.
ni es precisa en la fgica de la deliberacin pblica, ha provocado numerosos
malentendidosenlalneadelainterpretacinjacobinadeRousseau.Laexposicinde
la tarea del legisladorque hace Rousseau se resiente, ciertamente, de los modelos
clsicos,perodejatotalmenteclaroquenosetratadeun legisladorcarismtico,nide
un guaque impone su sabiduraal pueblo. Su papel es, ante todo, eldefacilitar el
accesoalavoluntadgeneralmediantesuspropuestasjuiciosasysusabidura,propues-
tasqueentodocasohandeseraprobabasporlaasambleapblicadeciudadanos,con
lascorrespondientesenmiendasensucaso.Esms,nisiquierabastaconunaaproba-
cinrealizadadeunavezparasiempre, sinoqueel pueblo ha
generaci9nporquesetratadelavoluntadgeneraldelpueblopresente,nodeladelde
__. .;:,,/_ ......
otrostiempos.Dehecho,sinorevocalalegislacinesporquelaasume,puesnadani
nadieleimpidehacerlo(ibid., p. 316).Pesea ello, nopocoscomentaristasliberales
hanmostradoescandalizarseanteestafiguratancomprensibledellegislador,sintener
encuentaquesuguaselimitaalestablecimientodelaprimeraconstitucinyque,
dehecho,assehahechosiempre,aunqueenlapocamodernaseaun grupodelegis-
ladoreso padresfundadores, y nounsololegislador,quienespresentana lascma-
rasunproyectodeconstitucin.NiLicurgoniSolndieronpasoaladictaduraniaun
modelodemocrticototalitario,comomuchoscomentaristastiendenaconsiderarque
es laconsecuenciacasiinevitable.Y resultayadeslealverenlafiguradel legislador
propuestoporRousseauladerivadirectaalaversin
. ". ..."-.I.,,,,-
pblicacon-
vocada desarrolladaenlascondicionesnormativas. 1ft-
--..........-.-..--...-------.--.---......-....._.-.,.. '(:n'
16 J.-J.Rousseau,Oeuvres Completes. Pars:Gallimard,t.111, pp. 1410-1430.
332 ESTUDIO INTRODUCTORIO
Jos Rubio Carracedo es catedrtico de Filosofa Moral y Poltica en la Universidad de Mlaga.
Autor de Rousseau en Kant (Bogot: Universidad Externado de Colombia, 1998), Educacin
moral, postmodemidady democracia (2
a
ed., Madrid: Trotta, 2000) y autor, con J. M. Rosales y
M. Toscano Mndez de Ciudadana, nacionalismo y derechos humanos (Madrid: Trotta, 2000).
Direccin postal: Departamento de Filosofa, Universidad de Mlaga, Campus de Teatinos,
29071-Mlaga.
E-mail: jrcarracedo@uma.es
Del contrato social o Ensayo sobre la forma
de la Repblica!
(Primera versin o Manuscrito de Ginebra)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
LIBRO I. PRIMERAS NOCIONES DEL CUERPO SOCIAL18
, CAP. 1. EL OBJETO DE ESTA OBRA
TANTOS HAN SIDO LOS AUTORES CLEBRES que han tratado sobre las mximas del gobierno
y de las reglas del derecho civil que no hay nada til que decir sobre estas cuestiones
que no haya sido dicho ya. Pero si se hubiera comenzado por definir mejor su natura-
leza quiz se hubiera logrado un mejor acuerdo. quiz habran sido establecidas ms
claramente las mejores relaciones del cuerpo social. Esto es lo que he intentado hacer
en este escrito. No se trata aqu sobre la administracin de ese cuerpo social, sino sobre
su constitucin. Yo lo hago vivir, pero no lo hago actuar. Yo describo sus resortes y sus
piezas, ordenndolas en su lugar. Pongo la mquina
l9
en situacin de ponerse en mar-
cha. Otros ms sabios regularn sus movimientos.
1 Rousseau vacil extraordinariamente en la eleccin del ttulo y del subttulo de su libro,
lo que confirma su obsesin por conseguir que reflejara adecuadamente su intencin de presen-
tar una teora poltica universalmente vlida, y no fuera confundido con una mera critica del
rgimen absolutista imperante en Francia. El primer ttulo fue ya Du Contrat Social, pero luego
lo cambi por De la Socit Civile, para volver definitivamente al primero. La vacilacin fue
ms notoria en el subttulo: el primero fue Essai sur la constitution de i'tat; seguidamente lo
cambi por Essai sur laformaton du corps politique; luego por Essai sur laformation de i'tat;
finalmente se qued con Essai sur la forme de la Rpublique, sin duda para dejar claro desde el
principio su designio republicano.
2 El ttulo primitivo de este libro era De laformarion du corps politiqueo
3 Los intrpretes se dividen al calificar el modelo de Rousseau como mecanicista. o ms
bien como organicista. Vaughan defendi con ahnco el organicismo de Rousseau. Esta
334 JEAN-JACQUESROUSSEAU
CAP. 2.SOBRE LA SOCIEDAD GENERAL DEL GNERO HUMAN04
Comencemosporinvestigardedndenacelanecesidaddelasinstitucionespolticas.
Lasfuerzasdelhombresondetalmodoproporcionalesasusnecesidadesnaturalesya
suestadoprimigenioque,porpocoquecambietalestadoy queaumentensusnecesi-
dades,leresultanecesarialaasistenciadesussemejantes.y cuandosusdeseosalcan-
zan a toda la naturaleza. el concurso de todo el gnero humano apenas llegapara
sacisfacerlos.Porellolasmismascausasquenoshacenmalvadosnosesclavizantam-
bin,y nossojuzganaldepravamos.Elsentimientodenuestradebilidadvienemenos
de nuestranaturalezaquedenuestracodicia: nuestras necesidades nosacercanenla
medidaenquenuestraspasionesnosdividen,ycuantomsenemigosnoshacemosde
nuestros semejantes
5
, menos podemos pasardelos mismos. Talesson los primeros
lazosdelasociedadgeneral;talessonlosfundamentosdeestabenevolenciauniversal6
cuyareconocida necesidadparecesofocarel sentimiento de lamisma, y cuyofruto
cadacualquerrarecogersinestarobligadoacultivarlo.Porqueencuantoa laidenti-
dad de naturaleza, su efecto es nulo al respecto porque resulta ser tanto objeto de
querellacomodeunin,yprovocatanfrecuentementeentreloshombreslacompeten-
ciay losceloscomolabuenainteligenciay elacuerdo.
Deesenuevoordendecosasnacenmultitudder<:lacionessinmesura,sinregla,sin
consistencia,que loshombrescambiany alteranclQ.continuo, trabajandocienendes-
truirlo porcadaunoquetrabajaporconsolidarlo;y como laexistenciarelativa deun
hombreenelestadodenaturalezadependedemilotrasrelacionesquesedanenunflujo
continuo,nopuedejamsestarsegurodeserelmismodurantedosinstantesdesuvida.
Lapazy lafelicidadnosonparalmsqueundestello;sloespermanentelamiseria
7
queresultadetalesvicisitudes.Y aunquesussentimientosy susideaspodranelevarle
hastaelamordelordeny s ~ lasnocionessublimesdelavirtud,leresultaraimposible
realizarjamsunaaplicacinseguradeesosprincipiosenunestarJodecosasquenole
permitendiscernirelbiennielmal,nialhombrehonestonialmalvado.
expresin,y algunas ms nominales,queseencuentrandispersas, paracenatestiguarmsbien
unmodelomecanicista,queciertamenteerapredominanteenloscrculosilustrados(Condillac).
Perolomsprobableesquesetratedeconcesionesverbales,sinverdaderaintencindoctrinal.
Dehecho,Rousseauintentardemodoexplcitoevitarelunoy elotro.
4 Elprimerttulodelcaptulo,queaparecetachado,eraQu'iln'yapointnaturellement
desocitentreleshommes,enelquesereflejabayasutesisfundamental.Enunmanuscrito
deNeuchatelapareceelttuloDudroitnatureletdelasocitgnrale,quereflejabadesdeel
principio su intencin polemista. Seguramente poreso prefiri un ttulo ms neutro, aunque
coincideconotrodeBossuet.
5 AlusinaHobbes.
6 AlusinaPufendorf.
7 NtesehastaqupuntoRousseau consideraqueelestadodenaturalezaeslimitadoe
insuficiente.Muchoscomentaristas,losqueprefierenacentuarelprimadodelindividuosobreel
....
ciudadano,insistenmsbienenlautopadelbuensalvaje,amijuicioequivocadamente.
335
Del contrato social o ensayo sobre la fonna de la Repblica
Lasociedadgeneralquepuedenproducirnuestras mutuasnecesidadesnoofrece
,
por tanto,unaasistenciaeficazalhombretrocadomiserable,oporlomenosnoda nuevas
fuerzas msqueaquienyatienedemasiadas,mientrasqueeldbil,perdido,asfixiado,
aplastadoenlamultitud,noencuentraasilodonderefugiarse,nisostnasudebilidad,y
perecefinalmentevctimadeaquellauninengaosadelaqueesperabasuventura.
[Unavezqueunosehaconvencidodequeenlosmotivosquellevanaloshombres
a unirseentreellosporlazosvoluntariosnohaynadaqueserelacioneconelpuntode
reunin; que lejos de proponerseun objetivodefelicidad comn de laquecadauno
tomaralasuya,ladichadeunohaceladesgraciadeotro;siunove,enfin, queenlugar
detendertodosalbiengeneral,sunicarelacinesladequetodossealejandelmismo.
Ha deconvenirseenque,aunquetalestadopudierasubsistir,noseramsqueunafuente
decrmenes y de miseriaparalos hombres,enel quecadauno no verams que su
inters,noseguiramsque.susinclinacionesynoescucharamsquesuspasiones]*..
Asladulcevozdelanaturalezanoesyaparanosotrosunaguainfalible, ni la
independenciaprovenientedelamismaunestadodeseable.Hemosperdidolapazyla
inocenciaparasiempreantesdehaberpodidogustarsusdelicias.Insensibleparalos
hombresrudosdelaprimerapoca,fugitivaparaloshombresilustradosdelapoca
posterior,lavidafelizdelaedaddeorofuesiempreunestadoajenoalarazahumana,
o bien porque la desconoci cuandopudogozarla, o bien porquela perdi cuando
pudoconocerla.
Hayms.Estaindependenciatotalyestalibertadsinregla,inclusovinculadacon
laantiguainocencia,conllevabasiempreunvicioesencial
8
yresultabaperjudicialpara
elprogresodenuestrasfacultades msexcelsas,asaber,laausenciadelvnculoentre
laspartesqueconstituyeeltodo.Latierraestaracubiertaporhombresentrelosqueno
habracasiningunacomunicacin;setocaranporciertospuntos,sinunirseporningu-
no;cadacualpermaneceraaisladoentrelosdems,cuidndosenicamentedesmis-
mo; nuestroentendimientonopodradesarrollarse; viviramossinsentirnada, mori-
ramossinhabervivido;todanuestrafelicidadconsistiraendesconocernuestramise-
ria; nohabrabondadennuestroscorazonesni moralidadennuestrosactos,yjams
habramossentidoelmsdeliciososentimientodelalma,elamordelavirtud.
[Esciertoqueeltrminognero humano nosugierealespritumsqueunaidea
puramente colectivaque no supone ninguna unin real entre los individuos que lo
constituyen. Aadamos, si se quiere, este supuesto: concibamos el gnero humano
comounapersonamoralquetiene,ademsdeunsentimientodeexistenciacomnque
leconfiere la individualidad y laconstituyecomo tal, un mvil universal que hace
actuara cadaparteporunafinalidad generaly relativaal todo. Concibamosqueese
sentimientocomnseaeldelahumanidadyquelaleynaturalseaelprincipioactivo
detodalamquina. Observemosseguidamenteloqueresultadelaconstitucindel
* ElasteriscoquesigueaunprrafoentrepargrafosindicaquefutachadoporRousseau
enelmanuscritooriginal.
8 Confirmacindelsentidoexpresadoenlanotaprecedente.
336
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
hombre en sus relaciones con sus semejantes; al COntrar'
to, encontraremos que el progreso de la sociedad sOfOC1
0
de lo que habamos supues-
1
nes al suscitar el inters personal, y que las nociones de a humanidad en los coraz
o
-
denominar ms bien la ley de la razn- no comienzan a d a ley natural-que habra que
el precedente desarrollo de las pasiones hace vanos tOd esenvolverse ms que cuando
infiere que ese pretendido tratado social dictado par sus preceptos. De donde se
quimera, puesto que las condiciones son siempre deseo es una verdadera
lo que se hace preciso, necesariamente, o ignorarlas o o impracticables, por
Si la sociedad general existiese de otro modo que en lo
como he dicho, un ser moral que tendra cualidades de los filsofos sera.
particulares que la constituyen, al modo como los cOmpUe YdistIntas de las de los seres
des que no posee ninguno de los mixtos que los tienen propied
a
-
que la naturaleza enseara a todos los hombres, y qUe ser{ endra una lengua universal
comunicacin mutua. Habra una especie de sensorio cOm el Primer instrumento de su
pondencia de todas las partes. El bien o el mal pblico no Un,que servira para la corres-
bienes o de los males particulares como una agregacin s' sena solamente la suma de loS
ligazn que los une, sera ms grande que aquella sUma, sino que residiran en la
pblica sobre el bienestar de los particulares, sera ella mis eJos de establecer la felicidad
Es falso que en el estado de independencia la raz:
a
la fuentel]*.
comn por la consideracin de nuestro propio inters.le.nos lleve a concurrir al bien
lar con el bien general. en el orden natural de las COSas s de aliarse el bien particU-
e
leyes sociales son un yugo que cada cual quiere imponer mutuamente, Y
las uno mismo. Siento que llevo el horror y la confua. ,os dems, pero sin asunur-
S1on
humana.IO, dice el hombre independiente al que el sabio en medio de la especie
sea desgraciado o que provoque la desgracia de los Otros pero es preciso que
yo mismo. Es en vano, podr aadir, que yo qUiera' y nadIe me es ms caro que
otro..Todo lo que me dices sobre las ventajas de la ley mi inters con el de
1a
garantas de que mientras yo la observase escrupulosame Podra ser bueno si tuviera
la respetasen respecto a m. Pero, qu seguridad me respecto a los otros,
situacin puede ser peor que el verme expuesto a tOdos loel
s
dar sobre lo anterior? MI
sos quisieran hacerme, sin osar resarcirme sobre los dbil
s
males que los ms podero-
tra toda tentativa injusta, o no espereis que yo me abstenes. O dais garantas
decirme que, al renunciar a los deberes que me impOne la 19a a mi Vez. Os parece bien
de sus derechos, y mis violencias autorizarn las que CUal natural, me privo ala
. q era quiera usar contra mi.
9 Derath piensa que en este pasaje Rousseau se limita a d" .
el captulo 4 del libro segundo, entre el derecho natural razon dISbnguir, como igualmente en
mente dicho. Pero resulta manifiesto su rechazo de ambos tipos o y el derecho natural propia-
del natural razonado de los jurisconsultos (Grocio, Pufendorf e naturalismo,y especialmente
10 Aqu comienzan las citas literales del artculo Droit n' Burlamaqui).
blicado sin firma en la Encyc,lopdie, t. V, 1955, pp. 115-116. de Diderot, aunque pu-
haba aparecido el artculo Economie politique, firmado POr R
n
el mismo volumen y fecha
tema no musical. ousseau, su nico trabajo de
337
Del contrato.social o ensayo sobre la forma de la Repblica
Yo consiento en ello de buen grado, puesto que no veo cmo mi moderacin podra
servirme de garanta. Adems, ser mi tarea implicar a los fuertes en mis intereses
compartiendo con ellos los despojos de los dbiles. Eso me valdr ms que la justicia
tanto para mi ventaja como para mi seguridad. La prueba de que as hubiera razonado
el hombre ilustrado e independiente es que as razona toda sociedad soberana que no
da cuenta de su conducta ms que a ella misma.
Qu argumento slido puede oponerse a tal discurso si no se quiere traer la reli-
gin en ayuda de la moral y hacer intervenir inmediatamente la voluntad de Dios para
atar la sociedad de los hombres? Pero las nociones sublimes del Dios de los sabios, las
dulces leyes de la fraternidad que nos impone, las virtudes sociales de las almas puras,
que constituyen el verdadero culto que quiere de nosotros, siempre escapar,!l al"
multitud. Le fabricarn, pues, dioses insensatos como ella, a los que sacrificar leves
comodidades para entregarse en su honor a mil pasiones horribles y destructivas. La
tierra entera rebosara de sangre y el gnero humano perecera en poco tiempo si la
filosofa y las leyes no contuvieran los furores del fanatismo, y si la voz de los hombres
no fuese ms fuerte que la de los dioses.
En efecto, si las nociones del gran Ser y de la ley natural estuvieran innatas en todos
los corazones sera un cuidado bien superfluo ensearlas expresamente la una y la otra.
Sera ensearnos lo que ya sabemos. Y el modo como se ha hecho es ms propio para
hacrnoslo olvidar. Si no existiesen, todos aquellos a quienes Dios no se las ha dado
estn dispensados de saberlas: dado que han sido necesarias instrucciones particulares,
cada pueblo tiene las suyas que le han probado ser las nicas buenas, de donde sederivan
ms frecuentemente las matanzas y los asesinatos que la concordia y la paz.
Dejemos, pues, de lado los preceptos sagrados de las diversas religiones cuyo abuso
causa tantos crmenes como su uso podra ahorrar, y confiemos al filsofo el examen de
una cuestin que el telogo jams ha tratado ms que en perjuicio del gnero humano.
Pero el filsofo
ll
me remitir, ante todo, al gnero humano mismo, el nico a
quien corresponde decidir, porque su nica pasin es el mayor bien de todos. El indivi-
duo ha de dirigirse, me dir, a la voluntad general para saber hasta dnde debe ser
hombre, ciudadano, sujeto, padre, nio, y cundo le es conveniente vivir y morir. Veo
bien en ella, lo confieso, la regla que puedo consultar, pero no veo todava -dir nues-
tro hombre independiente-la razn por la que debo atenerme a la misma. No se trata
de ensearme lo que es la justicia; se trata de mostrarme qu inters tengo en ser
justo. En efecto, nadie negar que la voluntad general sea en cada individuo un acto
puro del entendimiento que razona en el silencio de las pasiones sobre lo que el hom-
bre puede exigir de su semejante, y sobre lo que su semejante puede exigir de l12.
11 Aqu comienza a exponer y refutar la teora de Diderot.
12 (Si vous mditez done attentivement tout ce qui prcede, vous resterez convaincu, 1,
que l'homme qui n'coute que sa volont particuliere, est l'ennemi du genre humain; 2, que la
volont gnrale est dans chaque individu un acte pur de l'entendement qui raisonne dans le
silence des passions sur ce que l'homme peut exiger de son semblable, et sur ce que son semblable
esten droit d'exiger de lui, en Droit naturel, loe. cit.
338 JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Pero, dnde est el hombre que pueda distanciarse as de s mismo y, dado que el
cuidado de su propia conservacin es el primer precepto de la naturaleza, cmo puede
exigrsele considerar as la especie en general para imponerse deberes cuya ligazn
con su constitucin particular no ve? No subsisten siempre estas objeciones y no resta
todava probar cmo su inters personal exige que el individuo se someta a la voluntad
general?
Adems, dado que el arte de generalizar as sus ideas es uno de los ejercicios ms
difciles y ms tardos del entendimiento humano, estarn jams los hombres comu-
nes capacitados para deducir de este modo de razonar las reglas de su conducta? Y
cuando sea preciso consultar la voluntad general sobre una accin concreta, cuntas
veces no ocurrir que un hombre bienintencionado se equivoque sobre
su aplicacin, y que siga su inclinacin pensando que obedece a la ley? Qu har,
pues, para garantizarse contra el error? Escuchar la voz interior? Pero esta voz, se
dice, se forma por el hbito de juzgar y de sentir en el seno de la sociedad y conforme
a sus leyes, por lo que no puede servir para establecerlas; adems, sera preciso que no
se elevase en su corazn ninguna de las pasiones que gritan ms alto que la conciencia,
velando su tmida voz, y que incitan a los filsofos a sostener que no existe tal voz.
Consultar entonces los principios del derecho escrito, la conducta social de
todos los pueblos, las convenciones tcitas de los enemigos mismos del gnero huma-
no?l3 Se replantea entonces siempre la objecin: no hacemos ms que sacar del orden
social establecido entre nosotros las ideas del orden social que imaginamos. Concebi-
mos la sociedad general segn nuestras sociedades particulares; el establecimiento de
pequeas repblicas nos hace soar en una grande; no comenzamos propiamente a
hacemos hombres ms que cuando nos hacemos ciudadanos. Por ah se ve 10 que hay
que pensar de esos pretendidos cosmopolitas que, al justificar su amor a la patria por
su amor al gnero humano, presumen de amar a todo el mundo para tener derecho a no
amar a nadie
14

13 Diderot haba escrito en el citado artculo: Mais, me direz-vous, o est le dpot de
cette volont gnrale? O pourrai-je la consulter? [ ... ] Dans les principes du droit crit de
toutes les nations polices; dans les actions sociales des peuples sauvages et barbares; dans les
conventions tacites des ennemis du genre humain entr'eux [ ... ].
14 Rousseau, fiel a su inspiracin republicana, desconfiaba de la autenticidad de los idea-
les cosmopolitas. Pero aqu gravitaba tambin su opinin sobre el falso cosmopolitismo de algu-
nos colegas ilustrados. En el libro primero de Emilio repite casi literalmente el mismo pensa-
miento: Dfiez-vous de ces cosmopolites qui vont chercher au lon dans leur livres des devoirs
qu' ils ddagnent de remplir autour d' eux. Tel p hilosophe aime les Tartares, pour -'etre dispens
d'amer ses voisins. OC, rv, p. 249. En el Discurso sobre la desigualdad, sin embargo, haba
hecho el elogio de esas almas cosmopolitas, que franquean las barreras imaginarias que sepa-
ran los pueblos [ ... ] y abrazan a todo el gnero humano en su benevolencia. En todo caso, segn
Paul Hazard fue Rousseau el primero en darle al trmino cosmopolita el sentido de amigo del
gnero humano y ciudadano del mundo (<<Cosmopolite, Mlanges Fernand Baldensperger.
Pars, 1930, pp. 354-364.
339
Del contrato social o ensayo sobre laforma de la Repblica
Lo qu el razonamiento nos demuestra a este respecto se confirma totalmente por
los hechos, y por poco que uno se remonte a la Antigedad lejana se comprueba fcil-
mente que las sanas ideas del derecho natural y de la fraternidad comn de todos los
hombres se han expandido muy tarde y han realizado progresos tan lentos en el mundo
que slo el cristianismo las ha generalizado suficientemente. Todava en las Leyes de
Justiniano se pueden ver legitimadas las antiguas violencias con diversas considera-
ciones, no slo respecto a los enemigos declarados, sino respecto a quien no fuese
sujeto del Imperio, de suerte que la humanidad de los Romanos no se extenda ms all
de sus dominios.
En efecto, se ha credo durante largo tiempo, como-dice- Grocio
15
, que estaba
permitido el robo, el pillaje, el maltrato de los extran)eros y, en especial, de los brba-
ros, hasta reducirlos a la esclavitud. De ah que se requiriese a desconocidos sin que
importase que fueran bandidos o piratas, porque su oficio, lejos de ser ignominioso,
pasaba entonces por honorable. Los primeros hroes como Hrcules o Teseo, que ha-
can la guerra a los bandidos, no dejaban de ejercer ellos mismos bandidaje y los Grie-
gos denominaban frecuentemente tratados de paz a los que se concertaban entre dos
pueblos que no estaban en guerra. Los trminos extranjero y enemigo han sido sinni-
mos para muchos pueblos antiguos, e incluso entre los Latinos: Rostis enim, dice
Cicern, apud maiores nostros dicebatur, quem nunc peregrinum dicimus
16
. El gran
error de Hobbes no reside en haber establecido el estado de guerra entre los hombres
independientes que se haban hecho sociables, sino en haber supuesto que tal era el
estado natural de la especie, y en haber puesto como causa de los vicios lo que es
efecto de stos.
Pero aunque no haya en absoluto sociedad natural y general entre los hombres,
aunque stos se hayan hecho desgraciados y malvados al hacerse sociables, aunque las
leyes de la justicia y de la igualdad no signifiquen nada para los que viven al mismo
tiempo en la libertad del estado de naturaleza y sometidos a las necesidades del estado
social, en lugar de pensar que no es posible para nosotros ni virtud ni felicidad, y que
el cielo nos ha abandonado sin remedio,a la depravacin de laespecie
17
, esforcmonos
por extraer del mismo mal el remedio que debe curarlo. Corrijamos, si es posible,
mediante nuevas asociaciones el defecto de la asociacin generaL Que nuestro violen-
15 Grocio es, junto con Hobbes, su bestia negra. Las apreciaciones de Rousseau son en
ocasiones exageradas y poco equitativas. Tambin incida en ello el pacifismo extremo de
Rousseau. Remito al respecto a mi trabajo Rousseau pacifista, en Rousseau en Kant. Bogot,
Univ. Externado de Colombia, 1998, pp. 163-187.
16 Nuestros mayores denominaban enemigos a los que ahora denominamos peregrinos.
17 Probable alusin al mito de Prometeo en la versin de Platn (Protgoras): Prometeo
haba proporcionado a los hombres el fuego, las tcnicas y el lenguaje, pero no pudo proporcio-
narles el arte de la poltica, que era patrimonio de Zeus. Fue ste quien, al ver cmo los hombres
se despedazaban mutuamente, se apiad de aquella especie y le envi a Hermes con el pudor y
la justicia, encargndole que los distribuyera entre todos y que fuera condenado a muerte quien
los rechazara.
340
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
to interlocutor
18
juzgue l mismo del xito. Mostrmosle en el arte perfeccionado la
reparacin de los males que el arte incipiente hizo a la naturaleza
19
Mostrmosle toda
la miseria del estado que crea feliz, todo el falso razonamiento que crea slido. Que
vea en una mejor constitucin de las cosas el precio de las buenas acciones, el castigo
de las malas y la concordia amable de la justicia y de la felicidad.
Ilustremos su razn con nuevas luces, caldeemos su corazn con nuevos senti-
mientos y que aprenda a multiplicar su ser y su felicidad al compartirlos con sus seme-
jantes. Si mi celo no me ciega en esta empresa, no dudemos en absoluto de que, con un
alma fuerte y un sentido recto, ese enemigo del gnero humano abjurar por fin de su
odio a la vez que de sus errores, que la" raz6ifqe le"extraviaba le reconducir a la
humanidad, que aprender a preferir su inters bien entendido a su inters aparente,
que llegar a ser bueno, virtuoso, sensible y, finalmente, para decirlo todo, en lugar del
bandido feroz que quera ser, obtentremos el ms firme apoyo de una sociedad bien
ordenada
2o
.
CAP. 3. DEL PACTO FUNDAMENTAL21
El hombre ha nacido libre y, sin embargo, por doquier est encadenado. Se cree el dueo
de los dems y no deja de ser ms esclavo que ellos. Cmo se ha producido tal cambio?
No lo sabemos. Qu es lo que puede legitimarlo? No es imposible decirlo. Si yo slo
considerara la fuerza, como hacen los dems, dira: en tanto que el pueblo es obligado a
obedecer y obedece, hace bien; tan pronto como puede sacudir el yugo lo sacude, hace
an mejor. Porque al recobrar su libertad por el mismo derecho que le haba sido arreba-
tado, o tena buen fundamento para retomarlo, o no lo haba para quitrselo. Pero el
orden social es un derecho sagrado que sirve de base a todos los dems; por tanto, ese
derecho no tiene su fuente en la naturaleza; por tanto se funda sobre una convencin. Se
trata de saber cul es esta convencin y cmo se ha podido formar.
Tan pronto como las necesidades del hombre sobrepasan sus facultades, y los
objetos de sus deseos se extienden y multiplican, es preciso que permanezca etema-
18 Alusin a Hobbes, a quien ha citado expresamente en el prrafo precedente. Tambn
Diderot haba escrito en el artculo citado: Que rpondrons-nous donc anotre raisonneur violent,
avant que de l'touffer?.
19 Aqu alude Rousseau al anti-modelo o anti-contrato social histrico, segn el cual,
de hecho, se ha desarrollado la civlizacin, como haba expuesto en el Discurso sobre el origen
de la desigualdad y en Economa poltica. En mi libro citado en nota 7 he puesto de manifiesto
que la propuesta poltica de Rousseau es fruto de una compleja dialctica en la que se conjugan
tres constructos: el del hombre originario (natural), el del anti-contrato histrico y el del con-
trato normativo.
20 Todo el captulo 2 fue suprimido en la versin definitiva para evitar las polmicas, en
especial con Diderot
21 Este captulo se ha mantenido casi ntegramente en la versin definitiva, aunque trocea-
do en diversos captulos del libro primero. '-
341
Del contrato social o ensayo sobre laforma de la Repblica
mente desgraciado o que busque darse un nuevo ser del que sacar los recursos que no
encuentra en s mism0
22
. Tan pronto como los obstculos que perjudican nuestra con-
servacin superan por su resistencia a las fuerzas que cada individuo tiene para vencer-
los el estado primitivo no puede subsistir ms y el gnero humano perecera si el arte
no viniera a socorrer a la naturaleza
23
Pero, dado que el hombre no puede engendrar
nuevas fuerzas, sino nicamente unir y dirigir las que existen, no existe otro medio
para conservarse que el de formar por agregacin una suma de fuerzas que le permita
triunfar sobre la resistencia, ponerlas en juego por un solo mvil, hacerlas actuar con-
juntamente y dirigirlas hacia un solo objetivo. Tal es el problema fundamental que la
institucin del estado viene a solucionar
24
.
Si se renen esas condiciones ysedescarta del pacto social lo que no le es esen-
cial, se ver que se reduce a los siguientes trminos: Cada uno de nosotros pone en
comn su voluntad, sus bienes, su fuerza y su persona bajo la direccin de la voluntad
general, y todos nosotros recibimos en cuerpo a cada miembro como parte inalienable
del todo25.
Al instante, en lugar de la persona particular de cada contratante, este acto de
asociacin produce un cuerpo moral y colectivo compuesto de tantos miembros como
voces tiene la asamblea, y al que el yo comn le da unidad formal, vida y voluntad.
Esta persona pblica que se forma as por la unin de todos de dems toma, por lo
general, el nombre de cuerpo poltico, al que sus miembros llaman Estado cuando es
pasivo, Soberano cuando es activo, Poder al compararlo con sus semejantes. Respecto
a los miembros mismos toman colectivamente el nombre de Pueblo, y como particula-
res se llaman Ciudadanos, como miembros de la Ciudad o partcipes de la autoridad
soberana, y se llaman Sujetos en cuanto sometidos a las leyes del estado. Pero todos
estos trminos raramente son utilizados con precisin y frecuentemente se toman el
22 Este pasaje fue suprimido en la versin definitiva porque, una vez ms, era una rplica
al artculo de Diderot, quien haba escrito: le sen s que je porte l' pouvante et le trouble au
milieu de l' spece humaine; mais il faut ou que je sois malhereux, ou que je fasse le malheur des
autres; et personne ne m'est plus cher que je me le suis amoimeme, Loc. cit.
23 Esta frase final fue cambiada en la versin definitiva por la siguiente: et le genre humain
priroit s'il ne changeoit sa maniered'etre. Derath piensa que con ello Rousseau quiso mode-
rar el artificialismo del pacto social. Por mi parte creo que, sin excluir tal intencin, Rousseau se
propone, ante todo, seguir el orden lgico de la exposicin, sin adelantar ya la solucin.
24 Estos dos ltimos prrafos se mantienen en la versin definitiva, pero se completan con
otro pasaje en el que traza la distincin decisiva sobre la libertad moral. Los tres parrafos cons-
tituyen el cap. 8 del libro I. Tambin all Rousseau cambia la expresin la institucin del esta-
do por el contrato social, en pos de una mayor precisin conceptual.
25 Frmula deliberadamente solemne, tomada de las profesiones religiosas, responsable
de muchos malentendidos y blanco fcil de la crtica liberal radical, que insiste en ver en ella la
intencin ltima de la poltica de Rousseau. En la versin definitiva, aunque se mantiene, est
precedida y va seguida de numerosas matizaciones que definen de modo preciso la naturaleza
liberal-comunitaria del contrato social.
342
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
uno por el otro; pero basta con saberlos distinguir cuando lo demande el sentido del
discurso.
Por esta formulacin se ve que el acto de la confederacin primitiva encierra un
compromiso recproco de lo pblico con los particulares y que cada individuo, al
contratar por asi decirlo consigo mismo, adquiere un compromiso bajo una doble
relacin, a saber: como miembro del soberano de cara a los particulares, y como
miembro del estado de cara al soberano. Pero hay que resaltar que no se puede apli-
car aqu la mxima del derecho civil segn la cual nadie se obliga con los compromi-
sos tomados con uno mismo, porque hay mucha diferencia entre obligarse consigo
mismo que respecto a un todo del que se forma parte. Hay que resaltar tambin que
la deliberaciO.n puede obligar a todos los sujetos respecto al soberano, a
causa de dos relaciones diferentes bajo las cuales es considerado cada uno de ellos,
por la razn contraria no puede obligar al soberano respecto a s mismo; por consi-
guiente, va contra la naturaleza del cuerpo poltico que el soberano se imponga una
ley que no pueda infringir; en efecto, no pudiendo considerarse ms que bajo un solo
y mismo respecto, est en el mismo caso de un particular que contrata consigo mis-
mo. Por donde se infiere que no hay, ni puede haber, ninguna clase de ley fundamen-
tal obligatoria para el cuerpo del pueblo; lo que no significa que ese cuerpo no pueda
comprometerse plenamente frente a otro, al menos en lo que no es contrario a su
naturaleza; porque respecto al extranjero se comporta como un ser simple o un indi-
viduo.
Tan pronto esta multitud se ha reunido asi en un cuerpo, no es posible ofender
a alguno de sus miembros sin atacar al cuerpo en una parte de su existencia; menos
an ofender al cuerpo sin que los miembros se resientan; dado que ofende la vida
cQmn donde se acta, todos arriesgan la parte de si mismos de la que el soberano
no ha dispuesto en acto, y de la que no disponen con seguridad ms que bajo la
proteccin pblica. De este modo, tanto el deber como el inters obligan por igual
.a las dos partes contratantes a ayudarse mutuamente entre s, y las mismas perso-
nas intentar reunir bajo esa doble relacin todas las ventajas que dependen de la
misma.
Pero es preciso hacer algunas distinciones en eso de que el soberano, al no estar
formado ms que por los particulares que lo componen, no tiene jams intereses
contrarios al de stos y que, por consiguiente, el poder soberano no tiene jams
necesidad de garanta frente a los particulares, porque es imposible que el cuerpo
quiera jams perjudicar a sus miembros. No es lo mismo en la relacin de los parti-
culares respecto al soberano, al cual, pese al inters comn, nadie respondera de sus
compromisos si aqul no tuviera los medios de asegurarse su fidelidad. En efecto,
cada individuo puede tener, como hombre, una voluntad particular contraria o distin-
ta de la voluntad general que tiene como ciudadano. Su existencia absoluta e inde-
pendiente puede hacerle considerar lo que l debe a la causa comn como una con-
tribucin gratuita cuya prdida ser menos perjudicial a los otros que lo que su pago
le resulta oneroso, y que al considerar la persona moral que constituye el estado
como un ser de razn porque no es un hombre, gozara de los derechos de ciudadano
-.:
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343 Del contrato social o ensayo sobre lafonna de la Repblica
sin querer cumplir sus deberes de sujeto. Injusticia cuya progresin causara bien
pronto la ruina del cuerpo poltico.
A fin, pues, de que el contrato social no sea un vano formulario hace falta que,
independientemente del consentimiento de los particulares, el soberano tenga al-
guna garanta de su compromiso con la causa comn. De ordinario, el juramento
constituye la primera de tales garantas, pero como procede de un orden de cosas
completamente diferente y cada cual, con sus mximas internas, modifica a su
grado la obligacin que aqul le impone, tiene poco peso en las instituciones pol-
ticas y. con razn, se prefieren seguridades ms reales que se sacan de la poltica
misma
26
,.As el pacto fundamental encierra tcitamente ese compromiso, el nico
que puede confirmar a todos los dems: que quien rehuse obedecer a la voluntad
general ser obligado a hacerlo por todo el cuerpo. Pero importa recordar bien
aqu que el carcter propio y distintivo de este pacto es que el pueblo no contrata
ms que consigo mismo, es decir, el pueblo en cuerpo, como soberano, con los
particulares que lo componen, como sujetos. Esta condicin constituye todo el
artificio y el juego de la mquina poltica, y es la nica que hace legtimos, razona-
bles y sin peligros los compromisos que sin ella seran absurdos, tirnicos y some-
tidos a los ms enormes abusos.
Ese paso del estado de naturaleza al estado social produce en el hombre un
cambio muy notable al sustituir en su conducta el instinto por la justicia, y dando
a sus actos las relaciones morales que antes no tenan. Solamente entonces, cuan-
do la voz del deber sustituye al impulso fsico y el derecho al apetito, el hombre
que hasta entonces se tena a s mismo como nica referencia se ve obligado a
actuar bajo otros principios y a consultar a su razn antes de seguir sus inclinacio-
nes. Pero aunque en este estado se prive de muchas ventajas propias de la naturale-
za, gana otras grandsimas, sus facultades se ejercitan y se desarrollan, sus ideas se
expanden, sus sentimientos se ennoblecen, y su alma entera se eleva hasta tal pun-
to que -si los abusos de esta nueva condicin no le degradasen frecuentemente por
debajo mismo de la que ha salido- debera bendecir sin cesar el feliz instante que
le arranc para siempre, y que convirti un animal estpido y limitado en un ser
inteligente y un hombre.
Reduzcamos todo este balance a ttminos de comparar: lo que el hombre pierde
por el contrato social es su libertad natural y un derecho ilimitado a cuanto le es nece-
sario; lo que gana es la libertad civil y la propiedad de cuanto posee. Para no engaarse
en tales estimaciones hay que distinguir bien la libertad natural, que no tiene otros
lmites que la fuerza del individuo, de la libertad civil, que est limitada por la voluntad
general; igualmente, hay que distinguir la posesin, que slo es efecto de la fuerza o
del derecho del primer ocupante, de la propiedad, que slo puede fundarse en un ttulo
jurdic0
27
.
26 Este prrafo sobre el juramento como garante ineficaz del pacto fue suprimido en la
versin definitiva, probablemente para evitar la polmica, dada su connotacin religiosa.
27 En la versin definitiva precisa: sur un titre positif.
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
344
DEL DOMINIO REAL28
Cada miembro de la comunidad se da a la misma en el momento en que sta se consti-
tuye, tal como se encuentra en aquel momento, l mismo y todas sus fuerzas, de las que
forman parte los bienes que le pertenecen. Slo por este acto, la posesin combia de
naturaleza al cambiar de manos y se convierte en propiedad del soberano. Pero como
las fuerzas del estado son incomparablemente ms grandes que las de cada particular,
la posesin pblica es, tambin de hecho, ms fuerte y ms irrevocable, sin ser ms
legtima, al menos con relacin a los extranjeros. Porque el Estado, con relacin a sus
..... .'." ..., miembros, es dueo de todos sus bienes por una convencin solemne, que es el dere-
cho ms sagrado conocido entre los hombres; pero, respecto a otros Estados, lo es slo
por el derecho del primer ocupante que le viene de sus particulares, derecho menos
absurdo, menos odioso que el de las conquistas, y que, sin embargo, bien considerado,
no es apenas ms legtimo.
He aqu cmo las posesiones de los particulares, reunidas y contiguas, se convier-
ten en territorio pblico, y cmo el derecho de soberana. al extenderse de los sujetos al
territorio que ocupan, se hace a la vez real y personal, lo que pone a los propietarios en
una mayor dependencia, y convierte a sus mismas fuerzas en la garanta de su fideli-
dad. Ventaja que no parece haber sido conocida por los antiguos monarcas, que pare-
can verse comojefes de los hombres ms bien que como dueos del pas. No se llama-
ban a s mismo ms que reyes de los persas, de los escitas, de los macedonios; mientras
que los nuestros se llaman ms hbilmente reyes de Francia, de ?spaa, de Inglaterra.
Al tener el territorio estn bien seguros de tener a los habitantes.
Lo que hay de admirable en esta alienacin es que, lejos de despojar la comuni-
dad a los particulares de sus bienes al aceptarlos, no hace ms que asegurarles su
legtima disposicin, cambia la usurpacin en un derecho autntico y el disfrute en
propiedad. Entonces, al ser su ttulo respetado por todos los miembros del estado y
defendido con todas las fuerzas de ste contra el extranjero, por medio de aquella
cesin ventajosa a la comunidad, y ms an a ellos mismos, han adquirido, por as
decirlo, todo lo que haban donado. Enigma que se explica fcilmente por la distincin
de derechos que el soberano y el propietario tienen sobre el mismo fondo.
Puede suceder tambin que los hombres comiencen a unirse antes de poseer nada
y que, apoderndose seguidamente de un territorio suficiente para todos, lo disfruten
en comn, o bien lo repartan entre ellos, bien sea en partes iguales, bien sea segn
ciertas proporciones establecidas por el soberano. Pero, hgase la adquisicin como se
28 Este ttulo intermedio del capitulo fue aadido posteriormente por Rousseau, probable-
mente con la intencin de constituir un nuevo captulo. De hecho, todos los prrafos que siguen
versan sobre el sentido y los efectos de la institucin de la comunidad estatal. Una vez ms
Rousseau abusa en el primer prrafo de frmulas solemnes, propias de una profesin religiosa,
que luego matiza hasta dejar bien patente que no persigue justificar ningn tipo de colectivismo,
sino un estado liberal-comunitario.
345 Del contrato social o ensayo sobre la fonna de la Repblica
haga, el derecho que un particular tiene sobre su propio bien est subordinado siempre
al derecho que tiene la comunidad sobre todos, prescindiendo del cual no habra ni
solidez en el lazo social, ni fuerza real en el ejercicio de la soberana.
Terminar el captulo con una observacin que ha de servir de base a todo el
sistema social: el pacto fundamental, en lugar de destruir la igualdad natural, sustituye,
por el contrario, mediante una igualdad moral y legtima, a cuanto la naturaleza pona
de desigualdad fsica entre los hombres, de modo que pudiendo ser naturalmente des-
iguales en fuerza o en genio, se hacen todos iguales por convencin y por derecho.
CAP. 4. EN QU CONSISTE LA SOBERANtA y QU ES W QUE LA HACE INAUENABLE29
Existe, pues, en el estado una fuerza comn que le sostiene, una voluntad general que
dirige esta fuerza y la soberana se constituye por la aplicacin de la una sobre la
otra
30
. Por donde se ve que el soberano no es por su naturaleza ms que una persona
moral, que slo tiene una existencia abstracta y colectiva, y que la idea que se vincula
a esa palabra no puede referirse a un simple individuo; pero, como se trata de una de
las proposiciones ms importantes en materia de derecho poltico, tratemos de esclare-
cerla mejor.
Creo poder establecer como mxima incontestable que nicamente la voluntad
general puede dirigir las fuerzas del estado segn el fin de su institucin, que es el bien
comn, porque si la oposicin de los intereses particulares ha hecho necesario el esta-
blecimiento de las sociedades civiles, es el acuerdo de esos mismo intereses el que lo
ha hecho posible. Es lo que hay de comn en los diferentes intereses lo que forma el
lazo social, y si no existiese ningn punto en el que todos los intereses estuvieran de
acuerdo, la sociedad no podra existir. Pero dado que la voluntad tiende siempre al bien
del ser que quiere, que la voluntad particular tiene siempre por objeto el inters priva-
do, y que la voluntad general tiene siempre el inters comn, se sigue que esta ltima
es, o debe ser, el nico y verdadero mvil del cuerpo social.
Admito que alguien pueda poner en duda que alguna voluntad particular no llega-
se a concordar totalmente con la voluntad general y que, por consiguiente, supuesto
que exista tal voluntad particular, no habra inconveniente en confiarle la entera direc-
cin de las fuerzas pblicas. Pero, sin prejuzgar las soluciones que dar ms adelante
sobre esta cuestin, cada cual puede ver desde ahora que una voluntad particular que
sustituyera a la voluntad general es un instrumento superfluo cuando ambas estn de
acuerdo, y perjudicial cuando se oponen. Es ms, se ve que tal suposicin es absurda e
29 El ttulo primitivo de este captulo era Ce que c'est que la souverainet, et qu'elle est
inalinable .
30 Segn Derath, ste es el captulo ms importante del Manuscrito de Ginebra, y el
correspondiente de la versin definitiva sera claramente inferior. All Rousseau opt por descri-
bir los caracteres de la voluntad general, pero sin ofrecer nunca una definicin clara y precisa de
la soberana, como hace aqu. Resulta incomprensible la supresin de esta definicin en la ver-
sin definitiva, donde se limita a decir que la soberana es el ejercicio de la voluntad general.
346
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
imposible por la naturaleza de las cosas, porque el inters privado tiende siempre a las
preferencias, y el inters pblico a la igualdad.
Es ms, aun cuando se hubiera logrado por un momento el acuerdo de dos volun-
tades, jams podra asegurarse que aquel acuerdo durara un momento despus y me-
nos que no nacera jams oposicin alguna entre ellas. El orden de las cosas humanas
est sujeto a tantas revoluciones, y los modos de pensar, al igual que los modos de ser,
cambian con tanta facilidad que sera temerario afirmar que uno querr maana lo que
quiere hoy; y aunque la voluntad general est menos sujeta a tal inconstancia, nada
puede preservar a la voluntad particular. Asi que aunque el cuerpo social mismo pudie-
ra decir una vez: quiero ahora todo lo que quiere ese hombre, jams podra decir refi-
rindose al mismo hombre que lo que quiera maana, tambin lo querr yo. Adems,
la voluntad general que ha de dirigir el estado no es la de un tiempo pasado, sino la del
momento presente, y el verdadero carcter de la soberana es que haya siempre acuer-
do de tiempo, lugar y efecto entre la direccin de la voluntad general y el empleo de la
fuerza pblica, acuerdo sobre el que no se puede contar tan pronto como otra voluntad,
cualquiera que sea, disponga de esta fuerza. Es verdad que en un estado bien regulado
puede inferirse la duracin de un acto de la voluntad del pueblo, de que no lo destruir
por un acto contrario. Pero el acto anterior puede continuar en su efecto siempre en
virtud de un consentimiento actual y tcito. Seguidamente se vern qu condiciones
son necesarias para hacer presumir ese consentimient0
31
.
Corno en la constitucin del hombre la accin del alma sobre el cuerpo es el
abismo de la filosofa, del mismo modo la accin de la voluntad general sobre la fuerza
pblica es el abismo de la poltica en la constitucin del estado. Es ah donde todos los
legisladores se han perdido. Seguidamente expondr los mejores medios que se hayan
empleado para tal efecto, y para apreciarlos no me fiar del razonamiento ms que
cuando est justificado por la experiencia. Si querer y hacer son la misma cosa para
todo ser libre, y si la voluntad de un tal ser mide exactamente la cantidad de sus fuerzas
que emplea en realizarlo, es evidente que en todo aquello que no exceda el poder
pblico, el estado ejecutar siempre fielmente todo lo que quiere el soberano, y corno
lo quiere, si la voluntad fuese un acto tan simple, y la accin un efecto tan inmediato de
esta misma voluntad en el cuerpo civil corno lo es en el cuerpo humano.
Pero aunque la ligazn de la que hablo se establezca tan bien como puede serlo,
todava no se habran solucionado todas las dificultades. Las obras de los. hombres,
siempre menos perfectas que las de la naturaleza, no van tan directamente a su fin. No
puede evitarse en poltica, como en la mecnica, actuar ms dbilmente o menos rpi-
damente, y el perder fuerza o tiemp032. La voluntad general rara vez es la de todos, y la
31 Es claro que se refiere a los captulos subsiguientes, no al desarrollo inmediato del
captulo.
32 Aqu expone Rousseau brevemente, pero con mucha precisin, su teora sobre la ley de
entropa histrico-social, que tanto impresion a Lvi-Strauss. De la inevitabilidad de tal ley se
origina su pesimismo histrico, que expresa bien en su clebre frase: si Esparta y Roma caye-
ron, qu podr subsistir!, motivo que se encuentra ya en Montesquieu.
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fuerza pblica es siempre menor que la suma de las fuerzas particulares. De tal suerte
que en los resortes del estado se produce el equivalente a los frotamientos de las m-
quinas, que es preciso saber reducir al menor grado posible, y cuya disminucin hay
que calcular y restar de antemano de la fuerza total, para proporcionar ,exactamente los
medios que se emplean para el efecto que se quiere obtener. Pero acabemos de fijar la
idea del estado civil, sin entrar en esas penosas investigaciones que constituyen la
ciencia del legislador.