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La construccin de balsas en suelos salinos en la Regin de Murcia.

Inconvenientes y riesgos tcnicos Recomendaciones.

Ramn de los Santos Alfonso.


Ing. Agrnomo.

La construccin de balsas en suelos salinos en la Regin de Murcia.

Inconvenientes y riesgos tcnicos Recomendaciones.

Ramn de los Santos Alfonso.

Febrero 2.005

Introduccin. Los suelos pueden ser evaluados desde diferentes criterios, en general como fuente de riqueza, denominando suelos marginales a la parte del territorio que no producen bienes. Algunos suelos deficientes para la produccin se destinan a potenciar algn ecosistema, como ocurre con los humedales o zonas de saladares y en tiempos anteriores sirvieron para potenciar zonas de regados mediante costosas obras de drenaje o mejoras de los mismos. Desde la perspectiva de su composicin geolgica los suelos permiten evidenciar extensas zonas marginales del territorio espaol donde la agricultura no es rentable. Lucas Mallada ya lo evidenci a finales del XIX en Los males de la patria, situaciones tales como la accidentalidad del terreno, la impermeabilidad, salinidad de algunos suelos, falta de lluvias, etc., sin embargo, en el afn de producir bienes agrarios como necesidad prioritaria de subsistencia, durante varios siglos atrs, la tendencia fue colonizar la mayor parte del territorio, incluyendo los montes y suelos con yesos, donde se lleg hasta 1.960 a explotar el esparto para producir fibras vegetales. . El uso del suelo agrcola. En Murcia la limitacin ms restrictiva para los cultivos proviene de la escasez del agua, dando lugar a los cultivos de regados y en retroceso los cultivos ridos. El regado se encuentra emplazado en los fondos de los valles con tradicin y conocimientos sobre la tcnica del manejo del agua, que data desde la poca de los rabes. El valor de los suelos en la zona regable, es alto, superado a veces por intereses especulativos de urbanizaciones y donde en la actualidad se vienen transfiriendo compra-ventas de fincas que superan los 60.000 /ha. Cuando una Comunidad de Regantes (C.R.) necesita ampliar sus recursos hdricos mediante construcciones de balsas que aseguren sus demandas, surge la necesidad de adquirir un terreno que cumpla con sus expectativas, debiendo reunir una serie de requisitos, como son la disponibilidad de accesos suficientes, dominio de cota sobre la zona de riego, llevndole a una revisin de todas las posibilidades, segn la orografa y donde las condicionantes de compras abren una va de negociaciones con propietarios que presentan dichos requerimientos, donde adems debe poseer una extensin suficiente (1 - 4 ha), cosa improbable en la mayora de algunas zonas de riegos donde predomina la atomizacin de parcelas con numerosos propietarios y las compras se complican, al tener que poner de acuerdos un mayor nmero de propietarios e intereses, dando lugar a largas negociaciones donde abundan los conflictos vecinales de la complejidad humana, y si a esto aadimos la necesidad de accesos de paso, de tuberas por dichas parcelas, as como el aadido del peligro gravitatorio de la masa de agua almacenada en dichas balsas, por encima de estas propiedades, en un complejo entramado de intereses comunitarios donde se cargan nuevas servidumbres, ni que decir tiene que la direccin de tales necesidades se encaminaran hacia metas que posean mnimas dificultades para evitar conflictos.

Suelos marginales. El problema mencionado en el epgrafe anterior, se soluciona en algunos casos cuando existen en los alrededores de la zona regable, terrenos marginales como son los rocosos, lagenas, yesferos, sin mayor inters para la produccin agraria. Las C. R, realizarn gestiones en aquellos suelos sin inters productivo, marginales, en los dominios del riego afectado, suelos econmicos, con domino de cotas, sin dificultad administrativa para construir y donde las servidumbres de accesos, pasos, no existen. Slo queda preguntarnos las limitaciones tcnicas, debido a la causaefecto del conocimiento emprico de roturas de balsas en los suelos yesferos, donde la tcnica empleada hasta ahora en construir balsa, de caf para todos, no vale. Hay que especificar la construccin de balsas en estos suelos. Suelos yesferos. La formacin de suelos evaporticos (calizas y yesos) se crearon por la evaporacin de aguas que posean elevadas concentraciones de sales y que precipitaron creando suelos evaporticos en tres periodos geolgicos de sedimentaciones de transgresin y regresin marina: 1) Trisico superior y Jursico Inferior; 2) Eoceno superior Oligoceno y 3) Mioceno. Son en estos dos ltimos los de mayor caracterizacin en Espaa, donde Ayala y colaboradores (1.986), Calaforra (1.998), calculan que un 6% del suelo en nuestro pas son de afloramientos yesferos, como son en Almera los clebres Karst del ro de Aguas (Sorbas), Madrid (Henares), Huesca (Mosnegros), Cuenca.., etc. dando por tanto una geografa de espacios abiertos y descubiertos de vegetacin. Los yesos pueden aparecer de manera pura, como rocas en s o mezclado con arcillas y arenas (margas), cuya mineraloga comprende sales de Sulfato clcico hidratados con molculas de agua y que dan lugar a cambios importantes en su estructura, disolvindose y solidificando en formas de cristales, en cuyos suelos solo son posibles cierta parte de plantaciones adaptadas a dichos suelos. La forma del color puede ser variada, siendo caractersticos la presencia de cristales de sales o bien formaciones y deposiciones blancas, dependiendo de la disolucin sufrida. La geografa murciana posee un importante predominio de suelos con naturaleza de yesos con toponimia de poblaciones como Algezares, cuyo significado en rabe es Yesares, as como enormes nmero de nombres de ramblas saladas. Estos suelos sufren deformaciones y cambios de tensiones por humedad, hinchndose, perdiendo cohesin, dando a un alto ndice de alterabilidad en presencia de agua, donde la temperatura alta del suelo expuesto al medio natural, cambia su estructura, bajando su peso unitario y aumentando la porosidad. Los suelos de yesos expuestos directamente a los efectos del clima, son rocas sensibles que cambian sus tensiones y se degradan qumicamente, reduciendo su volumen de forma rpida (colapso), al perder parte de sus componentes por disolucin. Otro de los problemas que pueden presentarse y que no son visibles, es la de formar en algunas oquedades ocultas y profundas en el subsuelo (karstificacin), pudiendo dar lugar a hundimientos del terreno natural (dolinas), de manera total o parcial. La erosin depende en gran medida, del grado de salinidad, pendiente, vegetacin, mezclas de suelos, etc, siendo laminar y en crcavas, muy acusada en algunos sitios, donde la red de drenaje es muy abundante y por tanto de una repuesta rpida en escorrentas superficiales.

La superficie de suelos con yesos en Murcia es amplia, como se aprecia en la siguiente Figura donde los colores pardos representan suelos yesferos, cercanos a los valles. Estos suelos no poseen apenas vegetacin.

Fig n 1. Atlas suelo murciano

Problemas de construccin de balsas en terrenos salinos. El fenmeno de la Karstificacin en yeso es un proceso donde acta el agua y los agentes atmosfrico produciendo prdidas de masa originado por la disolucin de las sales, dando lugar a cambios geotcnicos importantes. En estos suelos existe un alto porcentaje de riesgo de roturas de balsas, con posibilidades de causar daos materiales y riesgos de vidas humanas. En Murcia existe una amplia dispersin de C.R., que poseen balsas en suelos yesferos (Jumilla, Blanca, Sangonera, Totana, etc), algunas han experimentado varias roturas de balsas como las de Sangonera La Seca, 1.997, 2.003, sta ltima derram 175.000 m3 de agua en media hora, cortando durante varias horas la autova que une Andaluca con Francia. No hubo que lamentar daos personales y si fue noticia de relieve en radio y peridicos nacionales. En la fotografa tomada en vuelo areo por Proteccin Civil, al da siguiente del siniestro, podemos observar la ausencia de la salida de la balsa a una red natural de desage que concentrase el caudal desalojado, donde la llanura reinundacinse extendi en superficie y cuando alcanz la autova, la embestida del frente de agua y bardomeras, fue retenida por la valla de la autova, amortiguando el paso del agua que ampli su dispersin en anchura y permiti que el agua saltase en la autova con una altura de agua inferior a los 50 centmetros. De haber tenido un paso de agua en caso de arroyo por ejemplo, el paso de agua tena que haber admitido un caudal imprevisible en clculos previstos para dicha obra, colapsando la estructura y provocando en algn caso, la rotura de la misma, por lo que hubiese revestido mayor gravedad.

Fig n 2. Afectacin de riada en la Autova E-7 Los daos materiales sufridos como consecuencias de la riada por la rotura de la balsa de la C.R. de Sangonera la Seca, a mediados de Setiembre del 2.003, produjo en aquel momento 127 reclamaciones de afectados, valorandose en 650.468,23 , pendientes de aadir los daos personales sufridos por varias personas que tuvieron accidentes de trfico derivados del paso del agua sobre la autova. Luego estaban los gastos de RENFE y la Autova. Adems de las prdidas comentadas, hay que aadir la prdida del valor del agua, la falta del riego no aplicado como consecuencia del volumen almacenado de agua y la inutilizacin de dicha balsa, as como la reparacin de la misma.

LOMAS DE SALINAS

Fig. n 3. Vista de Lomas de Salinas.

Si nos aproximamos a la loma de Las Salinas de Sangonera la Seca, nos encontramos con un cerro de altura discreta, desnudo en vegetacin, excepto esparteras abandonadas y cercanas a cultivos tolerantes a los suelos con alguna salinidad, como olivares, ctricos, alcachofas, etc. Podemos observar en la fotografa anterior la desnudes del conjunto y la ausencia de vegetacin en dicha loma, as como una fuerte erosin que presenta en las laderas de todo su relieve, Cercano a la loma, persiste una presin por colonizar dichos terrenos, como se observa en la siguiente fotografa, donde se aproximan los cultivos con bancales o terrazas y donde se hace evidente la imposibilidad de cultivos, de manera ms clara y evidente. Desde una perspectiva area, podemos ver estas diferencias marcadas por su tonalidad, donde la flecha A); seala la balsa siniestrada. La balsa fue construida a principios del 2.000, con una capacidad de 200.000 m3, impermeabilizadas con EPDM. La altura de calado en nivel mximo normal es de 8 metros. La situacin de la balsa se encuentra en la frontera de suelos salinos y margas de naturaleza caliza, con suelos poco cohesivo (1,2/1,8 kg/cm2) y suelos del tipo A-6, la densidad del terreno compactado fue inferior a 1,5 t/m3, propios de estos suelos, con un ngulo de rozamiento comprendidos entre 27 y 37.

Fig n 4 Vista de balsas afectadas, una en servicio en ese momento. Las causas de la rotura de esta balsa son debidas a una serie de fugas de agua por debajo de la lmina impermeable, provocando un socavn en el terrapln que coincide con la parte de la tubera de salida y colector de la red de drenaje. En la fotografa n 5 observamos las depresiones que sealan la red de drenaje en forma de espina de pescado, as como dos hundimientos de solera que quedan an con agua, formando charcos, una junto a la tubera de salida y otra en el pie del canal de entrada de agua. Esta falta de suelo se disolvi por el agua proveniente de una serie de fugas anteriores.

A)

Fig n 5. Vista de balsa siniestrada al da siguiente de la rotura.

En la parte del talud interior del terrapln cercano al canal de entrada de agua, pude comprobar al da siguiente de la rotura, que estaba embarrada y con la lmina impermeable colgada, lo que demostraba que exista una fuga directa de agua desde hacia tiempo y que estaba localizada en la zona cercana al canal hormigonado de entrada y que por alguna circunstancia, haba dado lugar a un fallo de impermeabilizacin. Las obras de canalizacin de agua no son recomendables , as como practicar lastres hormigonados en el talud, al posibilitar fallos deimpermeabilidad en caso de movimiento. No se apreci ningn asiento diferencial en el cuerpo del terrapln, al no tener rotura alguna el bordillo perimetral. En los meses que precedieron a la rotura, no existieron relaciones de agentes externos que pudieran ser relacionados con el siniestro, tales como daos por animales, lluvias, tormentas de granizos (no llova desde abril), roturas de tuberas, etc. Es significativo el aviso previo de daos en Mayo del mismo ao, donde se observaron salidas de agua en la arqueta chivata de los drenes, donde dieron aviso de fugas de agua por debajo de la lmina y donde la C.R. asesorada por los mismos tcnicos que organizaron la obra, optaron las medidas de reparaciones, despus de constatar que la lmina quedaba en vaco en la solera., adoptando como solucin el aadir una banda de lmina de unos 50 cms de anchura media y longitud suficiente, para unir en la zona de los taludes con la solera de la balsa, con la holgura suficiente para evitar tirantez en la lmina. Esta reparacin fue efectuada correctamente. He constatado, que aquellos tcnicos relacionados con el origen del problema, no son los adecuados para tomar decisiones acertadas en reparaciones. En la salida, la parte por donde rompi la balsa, estaba constituida por dos tuberas, una de salida del agua de 700 mm de dimetro de PE y otra tubera de PVC, colectora del drn, siendo sta ltima la que parti previamente y produjo una erosin un vaco, dando lugar a la rotura de la lmina, ayudada por una obra de hormign que cort la lmina y de ah, la rotura definitiva.

Fig. n 6. Detalles de rotura de lmina La forma de abrirse paso el agua fue mediante boveda a travs del dique, abriendo una boca como podemos observar en la fotografa siguiente. Se pueden apreciar las distintas tongadas compactadas caractersticas de suelos yesiferos, donde existe una costra de sales entre ellas. En un primer plano aparece la arqueta de regulacin de la salida. La tubera de salida de PE, de 700 mm de dimetro, toda ella soldada, no tuvo ningn problema en el momento de la rotura, sujetando adems la arqueta de control de salida, de ser arrastrada por el agua, segn se aprecia, en la fotografa siguiente.

Fig n 7. Orificio de salida a travs del dique. En la parte inferior del soporte de dicha excavacin, se aprecia una formacin de turba natural, que no fue retirada en el inicio de la obra y que se aprecia en la fotografa de color marrn oscuro. En otro substrato ms inferior a la turba, aparecen cristales de yesos colocados en capas perpendiculares, de 3 cms de anchura y separacin de menos

de medio metro. El yeso en su estado natural, es muy compacto y presenta resistencia a la excavacin, sin embargo, esta capa expuesta al aire y al agua, se deteriora y fragmenta de manera pulverulenta, perdiendo su estado inicial de dureza, donde el agua disuelve las sales. Si observamos con detenimiento la fotografa area de la Fig n 8 observaremos que ms arriba de la balsa siniestrada, existe otra balsa abandonada y que se encuentra al inicio de la cuenca, aprecindose el dique de la cerrada, cortado por una brecha, debido a una rotura cercana a la tubera de salida, tambin de la C. R. de Sangonera. Actualmente esta balsa est inutilizada.

Fig n 8. Ampliacin de fotografa area La forma del escape del agua de esta balsa correspondi al modelo descrito en la Gua Tcnica de Clasificacin de Balsas, donde la forma de rotura del dique lo realiz mediante brecha y la salida del agua discurri por una rambla con fuerte pendiente, donde el caudal se fue acumulando en la cabeza, formando una tromba, que concentr una gran cantidad de agua en el frente de avance, por suerte, el paso por la autova cont con un puente de gran altura y suficiente luz, sin que alcanzase el asfalto.

Fig n 9. Rotura del dique

Esta balsa posea una altura de agua de 15 metros y una capacidad de 125.000 m3 de agua. La rotura coincidi justo con la salida de la toma del desage de la balsa. No se observa red de drenaje en la solera de la balsa, por lo tanto, parece ser que el origen de la rotura, podra deberse a un fallo de la impermeabilizacin de la lmina, produciendo una fuga de agua que auscultara la solera, siendo el punto ms dbil la excavacin practicada en el inicio, para ubicar la salida, practicando el agua de la fuga un drenaje natural junto a la tubera del desage y produciendo finalmente la rotura de la balsa.

Fig n 10. Rotura vista desde el interior del vaso. En base a esta experiencia negativa, los suelos salinos no son aptos para construir balsas, puesto que una fuga de agua disuelve parte de los slidos, dando por tanto a un colapso, cambios estructurales del vaso y provocando un fallo en el soporte de la lmina al quedar sta en vaco y sin apoyo, lo que provoca mayor tensin a la traccin y dando lugar a la rotura de la lmina de la balsa. La funcin del tcnico es dar salida a las necesidades de una demanda tcnica y por tanto, establecer medios constructivos que aseguren dichas balsas en el conocimiento de trabajar en suelos salinos. Si la impermeabilizacin esta garantizada, si no existen fugas por debajo de la lmina, si la construccin se realiza de manera que los yesos no puedan alterarse, si se dispone un buen sistema de prevencin de drenaje que desaloje el agua de un fallo de impermeabilizacin, podra verse resuelto en un amplio porcentaje dicho problema. Merece la pena?. Siempre que se aseguren medidas que eviten colapsos del vaso, cumpliendo la legislacin de no aumentar ms de 10 metros de altura de agua, evaluando las caractersticas del terreno, su grado de salinidad, podra y debera merecer la pena sopesar el riesgo y aumentar todos los parmetros de seguridad, sin tomar demasiada confianza. En general: Disponibilidad de los yesos en el suelo. Estudios geotcnicos, localizacin de los yesos.

Podemos encontrarnos con anhidritas que en contacto con humedad, se deforman, produciendo movimientos y vaco. En caso de fuertes desmontes, pueden aparecer, como se puede apreciar en la portada, estos problemas.

En caso de suelos heterogneos, separar los yesos y utilizar aquellos que ayuden a la estabilidad, aislndolo de contactos directos con agua. Construccin de bermas con altura superiores a 10 m. Red drenaje estudiada No realizar trabajos en periodo de lluvia. Altura: Es mejor la menor altura Falta de red de drenaje practicando una solera con buena pendiente encauzada, toda ella construida en zahorra o una doble proteccin de geomembrana. En caso de red de drenaje, de cintura y sectores crticos con impermeabilidad en su base. Asegurar el cimiento y solera con materiales granulares. Geotextiles: Utilizar Polipropileno. Hormigones sulfo-resistentes. Evitar obras de fbricas colocadas encima de la lmina. Eliminar gases mediante drenes unidireccionales. Protecciones externas (pasillo coronacin, taludes exteriores. Producir exceso de superficie impermeabilizada mediante arruga en lmina Tubos metlicos galvanizados en caliente, preferibles los tubos de plsticos (PE, PVC, PP). Evitar periodos constructivos en tiempos lluviosos.

Fig n 11. Composicin constructiva

Riesgos aadidos en la balsa de Lebor. Rambla inicial y suelo salino. La balsa alta de Lebor de la C. R., de Totana se construy en el ao 2.002. Desde el principio tuvo el rechazo y las protestas de propietarios de aguas abajo, que denunciaron y paralizaron durante meses la construccin de la balsa, sin embargo, sta se construy ms tarde.

Fig n 12. Vista area de la balsa de Lebor. Totana.

Los datos ms relevantes son los siguientes: UTM X: 627498 ; Y: 4178736. Superficie de la base inferior: 1,77 ha; y la base superior de 3,22 ha. Volumen til: 280.000 m3. Altura de agua en la balsa: 10 metros. La balsa alta de Lebor se encuentra enclavado en una zona de yesos, como se puede observar en la fotografa anterior, donde volvemos a ver un terreno desprovisto de vegetacin, formada en el inicio de una rambla y se aade un mayor riesgo, al poseer en cotas superiores de la balsa el canal de la margen izquierda del Trasvase Tajo-Segura que transporta 11 m3/s y que ha sido reparado en algunas ocasiones por roturas. En caso de rotura del canal, este podra coincidir con el inicio de la rambla, donde en la parte ms inferior, se encuentra ubicado la balsa antes referida. El agua desbordara por los laterales de la balsa y podra romper parte de su terrapln, provocando una rpida rotura de la misma

Fig n 13. Detalle de inicio de rambla.

La parte de la rambla ha sido modificada para realizar el vaso de la balsa, aprovechando los flancos laterales y cerrando el frente en dos niveles de altura con bermas. A continuacin se puede observar el dique de cerrada de la balsa, cuando se paraliz por parte de los vecinos que se oponan a la construccin.

Fig n. 14. Vaso en construccin de la balsa Lebor.

A continuacin podemos observar su terminacin:

Fig n 15. Balsa de Lebor en explotacin.

Situaciones de riesgo: Fase de Proyecto. Anlisis especficos en caso de: - Aprovechamientos de barrancos. - Construcciones a media ladera. - Zonas fronterizas de saladares. Fase constructiva: Movimiento de tierras. Cimentaciones. Terraplenes (parte zahorra) Drenes. (Riesgo de disolucin. Proteccin de solera (hormigonada, impermeabilizada...) o Taludes. o Solera con pendiente bidireccional, de un 1 %. o Pie de taludes interiores. Entradas. Salidas. Drenes especiales Hormign S.R. Proteccin antioxidantes en tuberas. Protecciones de taludes exteriores. Protecciones del pasillo de coronacin.