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LECTURA 04 Matrimonio y Familia. Autores: EMBER, Carol; EMBER, Melvin y PEREGRINI, Peter. (2004). ANTROPOLOGA. Madrid.

Editorial Prentice Hall. Espaa.


Matrimonio Cuando los antroplogos hablan de matrimonio, no quiere decir que todas las parejas tengan certificado de matrimonio o celebren ceremonias de boda, como ocurre en nuestra sociedad. El matrimonio simplemente significa una unin econmica y sexual socialmente aprobada, generalmente entre un hombre y una mujer. Se considera, tanto por la pareja como por los dems, que esta unin ser ms o menos permanente, dando lugar a una serie de derechos y obligaciones recprocos entre ambos esposos y entre stos y sus futuros hijos. Est socialmente aceptado que la unin sexual de una pareja casada no tenga que esconder la naturaleza sexual de su relacin. Una mujer podra decir: te quiero como mi esposo, pero no podra decir: te quiero como mi amante, sin causar algunos problemas en la mayora de las sociedades. Aunque la unin se pueda disolver por medio del divorcio, las parejas de todas las culturas se casan con la idea de hacer permanente esa relacin. Tambin se consideran implcitos al matrimonio los derechos y obligaciones recprocos que pueden ser ms o menos especficos y formalizados en relacin con los aspectos de propiedad, finanzas y crianza de los hijos. El matrimonio incluye dos tipos de relaciones: las sexuales y las econmicas, como coment George Peter Murdock: Las relaciones sexuales pueden ocurrir cooperacin econmica y tambin puede haber una divisin del trabajo entre hombres y mujeres sin sexo. Pero el matrimonio ana lo econmico y lo sexual. Como vemos, el acontecimiento que marca el comienzo del matrimonio vara en las distintas sociedades. Por ejemplo, una novia Winnebago no conoce un ritual formal como la ceremonia de boda. Ella acude con su novio al hogar de sus padres, escoge sus vestidos de boda y se los entrega a su suegra, recibiendo de ella a cambio los trajes de vestir normales. Y sa es toda la ceremonia. LA EXCEPCIN NAYAR Existe un grupo en la bibliografa etnogrfica que no tiene matrimonio, tal y como lo hemos definido. En el siglo XIX, haba una casta al sur de la India, llamada Nayar, que consideraba las relaciones sexuales y econmicas entre hombre y mujer como algo diferente del matrimonio. Durante la pubertad, las muchachas Nayar tomaban esposos rituales. La unin era establecida pblicamente en una ceremonia durante la cual el esposo ataba un ornamento de oro alrededor del cuello de la novia. Pero a partir de ese momento ya no tena ms responsabilidades con ella. Generalmente, no la volva a ver nunca ms. La esposa viva en una gran casa, con su familia, en la que era visitada a lo largo de los siguientes aos por otros esposos. Uno poda ser un mero visitante temporal, en tanto que algn otro era ms habitual; lo que no significaba que fuera un autntico esposo en el sistema restrictivo de las castas ni que estuviera aprobado por el grupo familiar. l acuda por la noche y se

marchaba al da siguiente. Si era un visitante regular; slo se esperaba de l que le hiciera pequeos regalos de telas, nueces de betel y ungentos para el pelo o para el bao. Cuando la mujer tena un hijo, el padre o alguno del grupo, que pudiera serlo tena que pagar a la comadrona. Pero no tena que mantener a la madre ni al nio y ni siquiera tena nada que decir sobre la educacin de su hijo biolgico. Ms bien era una responsabilidad de sus parientes de sangre. Si los Nayar tenan o no la institucin del matrimonio es algo que depende por supuesto de cmo definamos el matrimonio. Ciertamente la unin matrimonial de los Nayar no incluye el componente de la unin sexual regular, ni tampoco la cooperacin econmica, ni otros importantes derechos y obligaciones recprocos. Entonces, de acuerdo con nuestra definicin, los Nayar no tenan matrimonio. Pero ellos no formaban una sociedad aislada, sino tan slo un grupo de castas cuyos hombres eran soldados profesionales. La situacin Nayar parece que no sea ms que una respuesta especial al problema de la ausencia prolongada de hombres durante el servicio militar. En tiempos recientes, el servicio militar ha dejado de ser una ocupacin comn de los Nayar, y las relaciones matrimoniales estables se han convertido en la norma. Debido a que los Nayar no eran una sociedad aparte, en realidad no son una excepcin a nuestra afirmacin de que el matrimonio, como lo hemos definido, ha sido una costumbre de todas las sociedades conocidas por los antroplogos. TIPOS RAROS DE MATRIMONIO Adems del matrimonio habitual hombre-mujer, otras sociedades admiten el matrimonio entre personas del mismo sexo biolgico. Pero este tipo de matrimonios no son propios de ninguna sociedad conocida y no representan la forma usual del matrimonio. Primero, las uniones no son entre un hombre y una mujer. Segundo, no hay necesariamente uniones sexuales, como veremos. Pero estos matrimonios son uniones socialmente aceptadas, generalmente estipuladas como matrimonios corrientes, y a menudo conllevan un nmero considerable de derechos y obligaciones recprocos. Algunas veces los matrimonios estn constituidos por un individuo al que se le considera mujer u hombre aunque ni l ni ella tengan ese sexo biolgico. Por ejemplo, los indios Cheyenne permitan el matrimonio de los hombres con los berdaches u hombres travestidos, como segundas esposas (actualmente a menudo se utiliza el trmino dos-espritus en vez de berdache). Aunque no est claro si los matrimonios Cheyenne entre hombres incluan las relaciones homosexuales, s lo est que los matrimonios homosexuales temporales tenan lugar entre los Azande de frica. Antes de que los britnicos tomaran el control de lo que actualmente es el Sudn,_los guerreros Azande que no podan permitirse mujeres para casarse, frecuentemente se casaban con chicos-esposa para satisfacer sus necesidades sexuales. De la misma forma que en los matrimonios normales, se entregaban regalos (aunque no tan importantes) por el esposo a los padres de su chico-esposa. El marido efectuaba servicios para los padres del chico, e incluso lo podan denunciar a los tribunales por adulterio si tal cosa tena lugar. Los chicos-esposa no slo mantenan relaciones homosexuales con sus esposos, sino que adems efectuaban para sus maridos muchas de las labores llevadas a cabo normalmente por las mujeres. Tambin est documentada la existencia de bodas entre mujeres en muchas sociedades africanas, aunque no tenemos evidencias de que existieran relaciones sexuales entre las contrayentes. Parece que estos matrimonios entre mujeres eran una forma socialmente admitida para que una mujer pudiera desempear los papeles legal y social de padre y esposo. Por ejemplo,

entre los Nandi, una sociedad pastoril y agrcola de Kenia, alrededor del 3 por ciento de los matrimonios lo son entre mujeres. Tales matrimonios parecen ser una solucin Nandi al problema del fracaso de un matrimonio normal para proporcionar un heredero masculino a la propiedad. La solucin Nandi es tener una mujer, incluso aunque su esposo est todava vivo, que llegue a ser un esposo para una chica ms joven y un padre para los hijos de esa chica. La mujer esposo proporciona el dinero suficiente para efectuar el matrimonio con una mujer, renuncia a los trabajos femeninos y asume las obligaciones de esposo con esa mujer. Aunque no estn permitidas las relaciones homosexuales entre la mujer esposo y la nueva esposa (o entre la mujer esposo y su propio marido), la mujer esposo tambin concierta un hombre consorte para que la nueva esposa pueda tener hijos. Estos nios, sin embargo, consideran a la mujer esposo como su padre porque ella (o ms especficamente el gnero l) es el padre designado socialmente. As es que si se pregunta al hijo de este matrimonio quin es el padre nombrar a la mujer que es el esposo.
POR QU ES UNIVERSAL EL MATRIMONIO?

Ya que, como hemos definido, todas las sociedades practican el matrimonio masculino-femenino, podemos asumir que sta es una costumbre adaptativa. Pero no podemos especificar exactamente de qu forma lo es. Se han ofrecido, tradicionalmente, varias interpretaciones para explicar por qu todas las sociedades humanas tienen la costumbre del matrimonio. Cada una de ellas sugiere que el matrimonio resuelve problemas encontrados en todas las sociedades, como compartir los productos de una divisin del trabajo por gneros, cuidar a los bebs, que son dependientes durante largo tiempo, y minimizar la competencia sexual. Para evaluar estas interpretaciones debemos preguntarnos si el matrimonio proporciona la mejor o la nica solucin razonable a cada problema. Despus de todo estamos tratando de explicar una costumbre que es, presumiblemente, una solucin universal. El estudio comparativo de otros animales, algunos de los cuales tienen algo parecido al matrimonio, puede ayudarnos a evaluar estas explicaciones.
DIVISIN DEL TRABAJO SEGN EL GNERO

En el captulo anterior hemos comentado que toda sociedad conocida por los antroplogos ha tenido alguna divisin del trabajo basada en los gneros. Hombres y mujeres de cada sociedad realizan diferentes actividades econmicas. Esta divisin del trabajo por el gnero ha sido frecuentemente citada como una de las razones para casarse. Siempre que exista una divisin del trabajo por gneros, una sociedad ha de tener algn mecanismo por el que hombres y mujeres compartan los productos de su trabajo. El matrimonio sera una forma de resolver este problema. Pero parece improbable que el matrimonio sea la nica solucin posible. La regla de los cazadoresrecolectores de distribucin podra ser ampliada para incluir todos los productos trados por los hombres y las mujeres. O un grupo pequeo de hombres y mujeres, como hermanos y hermanas podran comprometerse a cooperar econmicamente. As, aunque el matrimonio puede resolver el problema del reparto de los frutos de una divisin del trabajo, est claro que no es la nica solucin posible. DEPENDENCIA INFANTIL PROLONGADA Los humanos muestran un mayor perodo de dependencia infantil que cualquier otro primate. La prolongada dependencia de los nios pone la mayor carga sobre la madre, que es su principal cuidadora en la mayora de las sociedades. La carga del prolongado cuidado de los nios por las mujeres

puede limitar los tipos de trabajos que pueden hacer. Ellas pueden necesitar la ayuda de un hombre para hacer ciertos tipos de trabajo, como cazar, que es incompatible con el cuidado de los hijos. A causa de esta prolongada dependencia, se ha sugerido que es necesario el matrimonio. Pero aqu, el argumento llega a ser esencialmente el mismo que el de la divisin del trabajo y tiene su misma lgica. No est claro por qu un grupo de hombres y mujeres, tales como los grupos cazadores-recolectores, no podran cooperar en mantener a los nios dependientes sin la existencia del matrimonio. COMPETENCIA SEXUAL A diferencia de otras hembras de primates, la mujer puede mantener relaciones sexuales en cualquier momento del ao. Algunos especialistas han sugerido que la sexualidad femenina ms o menos continua puede haber creado un problema serio, como una considerable competencia sexual entre los hombres por las mujeres. Se argumenta que la sociedad tuvo que prevenir tal competencia para sobrevivir, que tena que desarrollar alguna manera para minimizar la rivalidad entre los hombres por las mujeres, con el propsito de reducir la posibilidad de conflictos mortales y destructivos. Hay varios problemas con este argumento. Primero, por qu la sexualidad femenina continua debera dar lugar a una mayor competencia sexual?. Uno podra argumentar lo contrario. Podra haber ms competitividad sobre los escasos recursos que estaran disponibles si las mujeres estuvieran menos interesadas en el sexo. Segundo, los machos de muchas especies animales, incluso algunas que tienen una sexualidad femenina relativamente frecuente (como ocurre con nuestros parientes primates ms prximos), no muestran demasiada agresividad a causa de las hembras. Tercero, por qu no pudo ninguna competencia sexual, si es que existi, ser regulada por otras normas culturales distintas del matrimonio? Por ejemplo, la sociedad podra haber adoptado una norma por la que hombres y mujeres circularan entre todos los miembros del sexo opuesto del grupo, y que cada persona permaneciera durante un tiempo determinado con cada una de sus parejas. Este sistema resolvera presumiblemente el problema de la competencia sexual. Por el contrario, no sera particularmente eficaz si los individuos prefiriesen a otros individuos determinados. Los celos derivados de estos encuentros aun podran dar lugar a una mayor rivalidad. REQUERIMIENTOS DEL POSPARTO: OTROS MAMFEROS Y AVES Ninguna de las teoras que hemos comentado explica convincentemente por qu el matrimonio es la nica o la mejor solucin a un problema particular. Adems, ahora tenemos algunos datos comparativos en mamferos y aves que suscitan la duda sobre esas teoras. Cmo pueden las observaciones de otros animales ayudarnos a evaluar las teoras sobre el matrimonio humano? Si observamos aquellos animales que, como los seres humanos, poseen algn tipo de apareamiento macho-hembra estable, en oposicin a los que son completamente promiscuos, quiz podamos observar qu tipo de factores pueden predecir la unin macho-hembra que existe entre los animales de sangre caliente. La mayora de las aves, y algunos mamferos como lobos y castores, tienen matrimonio. Entre 40 especies de mamferos y aves, ninguno de los tres factores comentados arriba (divisin de trabajo, dependencia infantil prolongada y mayor sexualidad femenina) predice o est fuertemente asociado con la unin macho-hembra. En relacin con la diferencia del trabajo por sexos, la mayora de los animales carece de algo comparable a la divisin del trabajo que tienen los humanos, a pesar de que puedan formar parejas estables macho-hembra. Los otros dos factores supuestos (prolongada

dependencia infantil y sexualidad femenina) justamente predicen lo contrario de lo que podramos esperar. Las especies de mamferos y aves que tienen mayores perodos de dependencia o mayor sexualidad de sus hembras tienen menos tendencia a tener parejas estables. Predice algo el vnculo hombre-mujer? Existe un factor entre mamferos y aves que puede ayudar a explicar el matrimonio humano. Las especies animales en las que las hembras pueden alimentarse simultneamente a s mismas y a sus cras despus del nacimiento (posparto) tienden a no tener parejas estables; las especies en las que las madres en el perodo de posparto no pueden alimentarse a s mismas y a sus cras tienden a formar parejas estables. Entre las especies tpicas de aves, una madre puede tener dificultades para alimentarse a s misma y a su cra, ya que no puede volar durante algn tiempo y tiene que estar protegida en el nido, o corre un riesgo para s o para sus cras si va a buscar comida. Pero si ella tiene un macho como pareja (como ocurre con la mayora de aves), le podr traer alimentos o relevarla en la vigilancia del nido. Entre las especies de animales que no tienen problemas para alimentarse en el posparto, las cras, casi inmediatamente despus de nacer, son capaces de ir con su madre cuando se desplaza cerca para comer (as lo hacen algunos herbvoros, como los caballos), o las madres pueden transportar a las cras cuando se desplazan en busca de alimentos (como los mandriles y los canguros). Pensamos que la hembra humana tiene un problema para alimentarse en el posparto. Cuando los seres humanos perdieron gran parte de su pelaje, las cras no podan desplazarse con sus madres agarrndose al mismo. Y, adems, cuando los seres humanos comenzaron a depender de ciertos tipos de alimentos recolectados que podran ser peligrosos (como la caza), las madres ya no podan participar en esas funciones con sus cras a cuestas. Incluso si asumimos que las madres humanas tienen problemas para alimentarse en el posparto, tenemos que preguntarnos si el matrimonio es la mejor solucin para el problema. Pensamos as ya que otras posibles soluciones no funcionaran tan bien. Por ejemplo, si una madre se alterna con otra para cuidar a las cras de ambas, quiz ninguna de ellas sea capaz de recoger comida suficiente para que se alimenten las dos y sus respectivas cras. Pero una madre y un padre tienen el mismo nmero de hijos para compartir, por lo que ser ms fcil para ellos alimentarse y alimentar a sus hijos adecuadamente. Otra probable solucin no sera la unin por parejas, sino la de un grupo promiscuo de hembras y machos. Aunque, pensamos, que en un sistema como ste probablemente alguna madre no siempre encontrara a un macho dispuesto a vigilar a sus cras cuando ella se fuera a buscar comida. Por tanto, nos parece que el problema de la alimentacin durante el posparto puede ayudar a explicar por qu algunos animales, incluyendo los seres humanos, tienen uniones hombre-mujer relativamente estables. Por supuesto, todava queda la cuestin de si las investigaciones efectuadas en otros animales pueden ser aplicadas a los seres humanos, pensamos que si, aunque no todo el mundo est de acuerdo. Cmo casarnos? Cuando decimos que el matrimonio es una unin sexual y econmica socialmente aceptada, queremos decir que todas las sociedades poseen alguna forma de sealar el comienzo del matrimonio, aunque estas formas varan considerablemente. Por razones que no podemos comprender del lodo, algunas culturas destacan el matrimonio por medio de elaborados ritos y celebraciones; otras, a travs de formas mucho ms informales, y la mayora de las sociedades hace transacciones econmicas antes, durante o incluso despus de efectuar el matrimonio.

MARCANDO EL INICIO DEL MATRIMONIO Muchas sociedades celebran ceremonias que marcan el comienzo del matrimonio. Pero otras, como los Inuit Taramiut, los isleos de las Trobriand en el Pacfico sur y los Kwoma de Nueva Guinea, utilizan diferentes signos sociales para indicar que se ha celebrado un matrimonio. Entre los Inuit Taramiut, los esponsales se consideran extremadamente importantes y se acuerdan entre los padres antes de que los hijos lleguen a la pubertad o durante la misma. Ms tarde, cuando ya son jvenes, el chico pasa a vivir con la familia de la prometida durante un tiempo de prueba. Si todo va bien (esto es, si la chica da a luz un hijo en torno a un ao) la pareja se considera casada. En este momento la mujer se traslada a vivir con su esposo a su campamento. De acuerdo con la apertura general de las actitudes de su sociedad en relacin con los asuntos sexuales, una pareja de las islas Trobriand manifiesta su deseo de casarse durmiendo juntos de forma regular, apareciendo juntos en pblico y permaneciendo juntos durante largos espacios de tiempo. Cuando una chica acepta un pequeo obsequio de un chico, demuestra que sus padres estn a favor de su boda con l. Poco tiempo despus se va a vivir a su casa, comen juntos y acompaa a su esposo durante todo el da. Todos saben entonces que esa pareja est casada. Los Kwoma de Nueva Guinea practican un matrimonio de prueba seguido de una ceremonia que convierte a la pareja marido y mujer. La muchacha vive durante un tiempo en la casa del joven. Cuando la madre del chico est satisfecha con el encuentro y sabe que tambin lo est su hijo, espera el da en que el joven abandone la casa. Hasta ese momento la chica ha cocinado slo para ella misma, en tanto que las comidas del chico las han preparado las mujeres de su entorno familiar, pero ahora, ese da, la madre de l hace que la novia le prepare la comida a su hijo. Cuando ste regresa, toma la sopa preparada por la novia. Cuando casi termina el primer cuenco de sopa, su madre le dice que su esposa le ha preparado la comida, lo que significa que ambos estn casados. Entonces, el muchacho acostumbra a salir fuera de la casa, escupe en la sopa y grita, Bah, sabe mal, est psimamente cocinada!. Una ceremonia que hace que el matrimonio sea oficial. Entre estas sociedades que efectan ceremonias para marcar el inicio del matrimonio, el banquete es un elemento comn. Expresa pblicamente la unin de las dos familias. Los Tunguses de Siberia, pastores de renos, fijan un da para la boda tras largas negociaciones entre las dos familias y sus numerosos parientes. Unos pastores de renos mediadores asumen la responsabilidad de las negociaciones. El da de la boda comienza con la reunin de los dos grupos de familias, que alcanza cerca de 150 personas alojadas en lugares distintos, quienes ofrecen una gran fiesta. Despus de que los regalos del novio han sido presentados, la dote de la novia se carga a lomos del reno y se lleva a la cabaa del novio. Es entonces cuando se produce el climax de la ceremonia: la novia ocupa el lugar de esposa (esto es, se coloca al lado derecho de la entrada de la cabaa) y los miembros de ambas familias se sientan en crculo. Entra el novio a la cabaa y acompaa a la novia alrededor del crculo, saludando a cada uno de los invitados, mientras que stos, en respuesta, besan a la novia en la boca y en las manos. Finalmente, los mediadores escupen tres veces en las manos de la novia y desde ese momento la pareja es formalmente marido y mujer, continuando durante el resto del da los festejos de celebracin del matrimonio. En muchas culturas el matrimonio incluye expresiones ceremoniales hostiles. Una de las formas de estas costumbres es el intercambio de insultos entre los familiares de ambos novios, como ocurre en el atoln polinesio de

Pukapuka. En otras sociedades tambin se pueden efectuar luchas simuladas e incluso, en ocasiones, la hostilidad puede traducirse en autnticas agresiones, cmo ocurre entre los Gusii de Kenia:
Cinco jvenes del clan del novio cogen a la novia y dos de ellos se colocan a sus lados para evitar que escape, mientras que los otros reciben el permiso final de sus padres. Cuando se ha efectuado la concesin paterna la novia se agarra a los postes de la casa y tiene que ser arrastrada fuera de ella por los jvenes. Finalmente se va con ellos, gritando y colocando las manos sobre su cabeza.

Pero la batalla todava no ha concluido. El mutuo antagonismo contina sobre el lecho conyugal, durando hasta despus del coito. El novio est obligado a exhibir su virilidad, en tanto que la novia tambin est dispuesta a ponerla a prueba. Robert y Barbara LeVine comentan que las novias presumen del tiempo durante el que pueden rechazar a su pareja, en tanto que los hombres tambin pueden proclamar su victoria, de forma que si la novia no puede andar al da siguiente, se dice que el novio es un autntico hombre. Estas expresiones de hostilidad se producen, generalmente, cuando los dos grupos de familiares son rivales o enemigos, potenciales o verdaderos. En muchas sociedades es frecuente casarse con mujeres de poblados enemigos. Como sugiere este ejemplo, las ceremonias de la boda simbolizan frecuentemente importantes elementos de la cultura. Mientras que para los Gusii la ceremonia simboliza la hostilidad existente entre ambas familias, en otras sociedades la ceremonia puede favorecer la armona entre ellas. Por ejemplo, en la isla polinesia de Rotuma, una mujer payaso es parte importante de la ceremonia, siendo la responsable de crear un clima agradable que facilita la interaccin entre las dos partes. ASPECTOS ECONMICOS DEL MATRIMONIO No existe hombre que se case con doncella, sino que el camp se casa con el campo, las vias con las vias y el ganado con el ganado . En su forma prctica, este dicho campesino alemn indica que en muchas sociedades el matrimonio lleva asociada una serie de consideraciones econmicas. En nuestra cultura las consideraciones econmicas puede que no sean tan explcitas. Sin embargo, en alrededor del 75 por ciento de las sociedades conocidas por la Antropologa tienen lugar una o ms transacciones econmicas antes o despus del matrimonio. Estas transacciones econmicas pueden tomar distintas formas: precio de la novia, servicios a la novia, intercambio de mujeres, intercambio de regalos, dote o dote indirecta. La; distribucin de estas formas de transaccin entre las sociedades que tienen transacciones econmicas asociadas al matrimonio. PRECIO DE LA NOVIA. El precio o riqueza de la novia es en forma de dinero o de bienes que entrega el novio o la familia de ste a la familia de la novia. Dicho regalo generalmente otorga al novio el derecho a desposar a la novia y a tener hijos. De todas las formas de transaccin econmica relacionadas con el matrimonio, sta es la ms comn. As, en un estudio transcultural, alrededor del 44 por ciento de las sociedades con transaccin econmica en el matrimonio incluan el precio de la novia; casi todas ellas pagaban el precio en especies. Este tipo de transaccin se produce en todas partes del mundo, pero es particularmente frecuente en frica y Oceana. El pago puede ser efectuado de diferentes formas aunque las dos ms comunes son el ganado o los alimentos. Con el aumento de importancia del intercambio comercial, se ha incrementado el pago en dinero. As, entre los Nandi, el precio de la novia consiste en la entrega de entre cinco y siete reses, una o dos ovejas y cabras, collares de conchas y una cantidad de dinero equivalente al precio de una vaca. Incluso en los infrecuentes matrimonios entre mujeres, la

mujer esposo puede hacer un pago por la novia para acordar el matrimonio y ser considerada el padre. Los Subanum de Filipinas tienen un precio de la novia caro: varias veces el valor de los ingresos anuales del novio ms de tres a cinco aos de servicios a la novia. Entre los Manus de las Islas del Almirantazgo de Nueva Guinea, si el novio quiere casarse necesitar un promotor econmico, generalmente un hermano mayor o un to, al que le estar pagando durante aos su deuda. Dependiendo del precio final de la novia, los pagos pueden quedar saldados en la fecha de la boda o pueden continuar durante aos despus de celebrarse sta. A pesar de las connotaciones que pueda tener para nosotros el precio de la novia, su prctica no reduce a la novia a la posicin de esclava, si bien est asociada, como veremos, a un estatus relativamente bajo. El precio de la novia puede ser importante para la novia y para su familia. Verdaderamente, los honorarios que reciben pueden servir de seguridad. Si el matrimonio fracasa, pero no por culpa de la novia, sta regresa con sus familiares pero no tendrn que devolver el precio pagado por el novio. Por otra parte, la familia de la esposa puede presionarla para que permanezca con su marido, aunque ella no piense hacerlo, porque no quieren devolver el precio de la novia o porque ya no pueden hacerlo. Qu tipo de sociedades son las que tienen la costumbre de efectuar el precio de la novia? Transculturalmente, las sociedades que tienden a tener esta costumbre son las que practican la horticultura y carecen de estratificacin social. Tambin suele ocurrir en sociedades en las que las mujeres contribuyen en gran medida a las actividades de subsistencia primaria y en las que aportan ms que los hombres en todos los tipos de actividades econmicas. Aunque estos hallazgos puedan sugerir que las mujeres estn muy valoradas en esas culturas, tenemos que recordar que el estatus de las mujeres en relacin con el de los hombres no es mayor en las sociedades en las que colaboran intensamente en las actividades de subsistencia primaria. Verdaderamente, el precio de la novia tiende a existir en sociedades en las que son los hombres los que toman las decisiones en el hogar, y la toma de decisiones por los hombres es un indicador del bajo estatus de las mujeres. SERVICIO A LA NOVIA. El servicio a la novia es el siguiente tipo de transaccin econmica ms frecuente en el matrimonio (ocurre en cerca del 19 por ciento de las sociedades con transaccin econmica), requiere que el novio trabaje para la familia de la novia, algunas veces antes de la boda y otras veces despus de ella. Estos servicios varan por su duracin. En algunas sociedades duran unos pocos meses, en tanto que en otras pueden durar aos. Entre los Esquimales del norte de Alaska, por ejemplo, el muchacho trabaja para su familia poltica despus de que se acuerda el matrimonio. Para cumplir con su obligacin basta con que capture una foca para ellos. El matrimonio puede ser consumado en cualquier momento mientras est en servicio. En otras sociedades el servicio a la novia puede sustituir el precio de la misma; as, un individuo puede ofrecer sus servicios a la familia de la novia para reducir la cantidad que tiene que pagar por ella. Los nativos de las sociedades de Amrica del Norte y del Sur solan practicar el servicio a la novia, particularmente si eran recolectores igualitarios de alimentos. INTERCAMBIO DE MUJERES. De las sociedades que practican transacciones econmicas en el matrimonio, el 6 por ciento tiene la costumbre de intercambiar una hermana o una mujer de la familia del novio por la novia. Entre estas sociedades figuran los Tiv de frica occidental y los Yanomami de Venezuela-Brasil. Estas sociedades tienden a ser horticulturas, igualitarias y en

ellas las mujeres tienen una contribucin relativamente alta a las labores de subsistencia primaria. INTERCAMBIO DE REGALOS. El intercambio de regalos, que implica el intercambio de bienes de similar valor entre los familiares de ambas partes de la pareja contrayente, se produce con ms frecuencia que el intercambio de mujeres (alrededor del 11 por ciento de las sociedades con transacciones econmicas). Por ejemplo, entre los isleos Andamn, tan pronto como un chico y una chica comunicaban su intencin de casarse, sus grupos familiares respectivos cesaban todo tipo de comunicacin y empezaban a enviarse regalos, tanto de alimentos como de otros objetos, por medio de un tercer, grupo. Estos preparativos continuaban hasta que se celebraba el matrimonio y ambos grupos familiares se unan. DOTE. Se denomina as a la transferencia sustancial de bienes o de dinero de la familia de la novia a sta. A diferencia de las transacciones que hemos comentado hasta ahora, la dote, que ocurre en alrededor del 8 por ciento de las sociedades con transacciones econmicas, generalmente no es un intercambio entre la familia de la novia y la del novio. Una familia para poder dar la dote necesita disponer de algunas riquezas, pero puesto que los bienes van a la novia, la familia de sta no recibe nada a cambio. El pago de dotes fue muy comn en la Europa medieval y del Renacimiento, donde el tamao de la misma frecuentemente determinaba el valor de la hija. La costumbre se sigue practicando en algunas partes de Europa oriental y en regiones del sur de Italia, y Francia, en donde las tierras constituyen el bien ms importante proporcionado por la familia de la novia. Tambin se practica en algunas regiones de la India. En contraste con las sociedades con precio de la novia, la dote tiende a existir en sociedades en las que las mujeres contribuyen relativamente poco a las actividades de subsistencia primaria y en las que existe un alto grado de estratificacin social y no se permite al hombre casarse simultneamente con ms de una mujer. Por qu tiende a utilizarse la dote en este tipo de sociedades? Una teora sostiene que la dote intenta asegurar el soporte futuro de la mujer y sus hijos, a pesar de que no har mucho trabajo de subsistencia primaria. Otra teora afirma que la dote es un intento de conseguir el mejor matrimonio para una hija en las sociedades mongamas y con grado alto de desigualdad social. La estrategia de la dote se presume que aumenta la tendencia a que la hija y sus hijos sean eficaces reproductivamente. Ambas teoras estn apoyadas por investigaciones transculturales recientes, y es la segunda la que mejor predice la aplicacin de la costumbre de la dote. Todava queda por explicar por qu muchas sociedades socialmente estratificadas (incluyendo la nuestra), en las que hombres y mujeres slo tienen un esposo o esposa, no practican la dote. DOTE INDIRECTA. La dote es entregada por la familia de la novia a la novia. Pero en algunos casos el pago a la novia lo hace la familia del prometido. Como los bienes de la dote se entregan, a veces, primero al padre de la novia, quien pasa la mayor parte si no toda a su hija, este tipo de transaccin se denomina dote indirecta. La dote indirecta ocurre en el 12 por ciento de las sociedades con matrimonios relacionados con transacciones econmicas. Por ejemplo, entre los Basseri del sur de Irn, el padre del novio asume el coste de instalar en un nuevo hogar a la pareja de recin casados. Entrega dinero en metlico al padre de la novia, quejo utiliza, al menos en parte, para comprar a su hija utensilios domsticos, mantas y alfombras. . RESTRICCIONES SOBRE EL MATRIMONIO: EL TAB UNIVERSAL DEL INCESTO

A pesar de Hollywood y sus agentes de prensa, el matrimonio siempre se basa en el amor recproco, independientemente descubierto y expresado por la pareja. Tampoco se basa nicamente en el sexo o la riqueza. Incluso cuando el amor, el sexo y la economa son factores contribuyentes, existen reglas que especifican con quin se puede uno casar. Quiz la regulacin ms rgida, encontrada en todas las culturas, es el tab del incesto, que prohibe las relaciones sexuales o el matrimonio entre algunas categoras familiares. El aspecto ms universal del tab del incesto es la prohibicin de relaciones sexuales o matrimonio entre madre e hijo, padre e hija y entre hermano y hermana. Ninguna sociedad actual ha permitido relaciones sexuales o matrimonio entre estas parejas. Slo unas pocas sociedades del pasado permitieron el incesto, sobre todo entre las familias reales y aristocrticas, permaneciendo generalmente prohibido al resto de la poblacin. As, las familias reales incas y hawaianas permitan el matrimonio dentro de sus familias, siendo quiz el ejemplo de incesto ms conocido el de Cleopatra, en Egipto. Parece estar claro que la aristocracia y la realeza egipcias eran indulgentes con los matrimonios entre padre e hija y entre hermano y hermana. Cleopatra se cas con dos de sus hermanos menores en diferentes momentos. La razn parece haber sido parcialmente religiosa (un miembro de la familia del faran, que estaba considerado como un dios, no poda casarse con un ser humano ordinario) y parcialmente econmica, ya que el matrimonio dentro de la familia mantena las propiedades reales indivisas. En el caso de Egipto, entre los aos 30 c.C. y 324 d.C., el incesto fue permitido no slo entre los miembros de la familia real, sino tambin entre el resto de la poblacin, de forma que alrededor del 8 por ciento de matrimonios se efectuaron entre hermanos. Pero, a pesar de estas excepciones, el hecho es que ninguna cultura conocida actual permite o acepta el incesto dentro del ncleo familiar. Por qu el incesto familiar es un tab universal? Han sido propuestas varias explicaciones al respecto. TEORA DE LA FAMILIARIDAD-INFANCIA Esta teora, propuesta por Edward Westermarck, tuvo amplia difusin a principios de la dcada de 1920. Westermarck sostena que las personas que haban estado estrechamente relacionadas con otras desde su primera infancia, tales como los hermanos, no estn sexualmente atrados hacia el otro y entonces evitaran el matrimonio entre s. Esta teora se rechaz posteriormente a causa de la evidencia de que algunos nios estaban sexualmente atrados por sus padres y hermanos. Los estudios han sugerido, sin embargo, que podra haber algo en la teora de Westermarck. Yonina Talmon investig las pautas matrimoniales entre la segunda generacin de tres comunidades colectivas bien establecidas (Kibbutzim) de Israel. En estos colectivos, los nios vivan con muchos miembros de sus mismas edades en mdulos separados de sus familias. Estn en interaccin constante con sus compaeros desde el nacimiento hasta la madurez. El estudio revel que, de 125 parejas, no exista ninguna posibilidad en la que ambos cnyuges hubieran estado en el mismo grupo de compaeros desde el nacimiento, a pesar del inters que pusieran muchos de los padres para que se emparejaran jvenes del mismo grupo de compaeros. Los chicos educados en comn no slo evitaron el matrimonio, sino que tambin evitaron cualquier relacin sexual entre ellos. Talmon constat que las personas que se criaron juntas crean firmemente que el exceso de familiaridad lleva al desinters sexual. Como

alguno de ellos le dijo: Somos como libros abiertos para los dems. Hemos ledo la historia de ese libro una y otra vez y conocemos todo sobre ella. La evidencia de Talmon muestra no slo el desinters e, incluso, la antipata sexual entre los nios criados juntos, sino una elevada y creciente fascinacin por los recin llegados o por los extraos, particularmente a causa de su misterio. Arthur Wolf estudia a los chinos del norte de Taiwn, y tambin apoya la idea de que entre los que se cran juntos se produce desinters sexual. Wolf efectu su estudio en una comunidad que todava practica en China la costumbre de t'ung-yang-hsi, o nuera raptada desde la infancia.
Cuando nace una nia en una familia pobre [...] se suele entregar o vender cuando slo tiene unas pocas semanas o meses, o uno o dos aos, para convertirse en la futura esposa del hijo de una familia amiga o de parientes que tengan un hijo pequeo y no est prometido en matrimonio [...]. A la chica se le denomina pequea novia y es recogida en la casa y criada en la familia junto a su futuro esposo.

La evidencia de Wolf indica que este compromiso est asociado con las dificultades sexuales cuando la pareja infantil se casa posteriormente. Los informadores implicaron estos resultados de familiaridad en el desinters y la falta de estmulo. Como muestra de este desinters, se sabe que estas parejas acaban teniendo menos hijos que las parejas que no se han criado juntas, son ms proclives a buscar relaciones sexuales extramatrimoniales y se divorciarn con mayor probabilidad. Los estudios de Talmon y Wolf sugieren que los nios que se cran juntos son proclives a no estar interesados sexualmente en personas de su grupo. Tal desinters est de acuerdo con la idea de Westermarck de que el tab del incesto puede que consista ms en evitar ciertas relaciones que en una prohibicin de ellas. Hay otra evidencia slida con esta explicacin del tab del incesto. Hilda y Seymour Parker compararon dos muestras de padres: aquellos que haban abusado sexualmente de sus hijas y los que supuestamente no lo haban hecho. Para maximizar sus similitudes de otra manera, los Parker seleccionaron sus dos muestras de padres dentro de las mismas prisiones y de los mismos psiquitricos. Los Parker encontrando que los padres que haban cometido incesto con sus hijas haban tenido mucha menor influencia en la crianza de sus hijas que los dems, bien porque ellas no estaban en su casa o bien porque ellos no haban estado con ellas durante los tres primeros aos de su vida. En otras palabras, los padres que no haban cometido incesto haban estado relacionados con sus hijas de forma mucho ms estrecha durante la infancia. Este hallazgo es consistente con la sugerencia de Westermarck de que el tab del incesto es un resultado de la familiaridad durante la infancia. A pesar del estudio de Westermarck sobre el desarrollo de la aversin sexual durante la primera infancia, algunos investigadores se han preguntado cmo puede explicar la teora de la familiaridad durante la infancia la extensin de los tabes del incesto a los primos hermanos. Los argumentos de la familiaridad implican que los matrimonios entre primos hermanos estaran prohibidos en sociedades en las que aqullos se cran estrechamente en la misma comunidad. Aunque ste no sea el caso, tales sociedades no son ms proclives a prohibir el matrimonio entre ellos. Incluso si fuera cierto que la familiaridad durante la infancia da lugar al desinters sexual, todava est por saber por qu las sociedades han prohibido matrimonios que deban de evitarse voluntariamente a causa del desinters. Y por qu muchas parejas permanecen sexualmente interesadas tras muchos aos de matrimonio? TEORA DEL PSICOANLISIS DE FREUD

Sigmund propuso Freud, el tab del incesto era una reaccin contra los deseos inconscientes e inaceptables. Sugiri que el hijo se siente atrado por su madre (como la hija por su padre) y como resultado siente celos y hostilidad hacia su padre. Pero el hijo sabe que estos sentimientos no deben continuar, porque podran llevar a su padre a tomar represalias con l; entonces, debe renunciar a ellos o reprimirlos. Generalmente, los sentimientos son reprimidos y escondidos en el inconsciente. Pero el deseo de poseer a la madre contina existiendo en el inconsciente y, de acuerdo con Freud, el terror al incesto es una reaccin o una defensa contra el impulso inconsciente prohibido. Aunque la teora de Freud puede tener en cuenta la aversin que se siente hacia el incesto o, al menos, explicar la aversin hacia el incesto paterno filial, no explica por qu la sociedad necesita un tab explcito, sobre todo en el caso del incesto entre hermanos. Ni tampoco explica el hallazgo del desinters sexual que hemos estudiado en relacin con la hiptesis de Westermarck. TEORA DE LA DISRUPCIN FAMILIAR Esta teora, a menudo relacionada con Bronislaw Malinowski, se puede resumir como sigue: la competencia sexual entre los miembros de la familia dara lugar a tanta rivalidad y tensin que sta no podra funcionar como una unidad efectiva. Sin embargo, como la familia debe funcionar con tal efectividad que le permita sobrevivir, la sociedad debe impedir la competencia dentro de la familia. El tab del incesto familiar se ha impuesto para mantener intacta a la familia. Pero tambin hay puntos inconsistentes en esta teora, ya que la sociedad puede tener otras normas sobre el acceso sexual de un miembro de la familia a otro que pudieran eliminar tambin las competencias potenciales. Adems, por qu ha de ser tan perjudicial el incesto entre hermanos? Como hemos observado, tales matrimonios existieron en el antiguo Egipto. El incesto entre hermanos no tendra por qu alterar la autoridad de los padres si stos permitieran a sus hijos casarse cuando fueran maduros. Por tanto, la teora de la disrupcin familiar no explicara el origen del tab del incesto. TEORA DE LA COOPERACIN Esta teora fue propuesta por el antiguo antroplogo Edward B. Tylor y fue elaborada por Leslie A. White y Claude Lvi-Strauss. Enfatiza que el valor del tab del incesto colabora en la promocin de la cooperacin entre grupos familiares y de esa manera ayuda a las comunidades a sobrevivir. Como Tylor coment, ciertas operaciones necesarias para el bienestar de la comunidad slo se pueden realizar con un gran nmero de personas trabajando juntas. Para terminar con las hostilidades y sospechas entre los grupos familiares y hacer posible tal cooperacin, los primitivos humanos desarrollaron el tab del incesto, que aseguraba que los individuos se casaran con miembros de otras familias. Las alianzas creadas por los matrimonios serviran para mantener unida a la comunidad. Tylor explica, as, el tab del incesto como una respuesta a la disyuntiva casarse fuera o ser asesinado fuera. La idea de que el matrimonio con personas de otros grupos facilita la cooperacin suena plausible, pero, existen evidencias para sostenerla? Despus de todo, hay sociedades como la de los Gusii en las que el matrimonio se efecta frecuentemente entre personas pertenecientes a grupos hostiles. Pero es esta sociedad una excepcin? El matrimonio promueve la cooperacin? Como la gente de las sociedades actuales se casa con personas externas a su familia, no podemos comprobar la idea de que tales matrimonios promueven la cooperacin ms de lo que la promueven los matrimonios dentro de la familia. Sin embargo, podemos preguntarnos si acaso otros tipos de

matrimonios externos, tales como los matrimonios entre comunidades diferentes, promueven la cooperacin entre ambas comunidades. La evidencia de esta pregunta no apoya la teora de la cooperacin. No existe ms paz entre comunidades cuando se prohben los matrimonios dentro de la comunidad y siempre se acuerdan con otras comunidades que no los prohben. Pero aun cuando el matrimonio fuera de la familia promoviera la cooperacin con otros grupos, por qu sera necesario prohibir todo matrimonio dentro de la familia? No podran las familias haber requerido que alguno de sus miembros se casara fuera de la familia si se pensase que era necesario para la supervivencia, aunque se permitieran los matrimonios incestuosos cuando tales alianzas ya no fueran necesarias? A pesar de que el tab del incesto puede ayudar a la cooperacin entre las familias, la necesidad de cooperacin no explica suficientemente la existencia del tab del incesto en todas las sociedades; ya que otras costumbres tambin podran fomentar las alianzas. Sobre todo, la teora de la cooperacin no explica el aspecto sexual del tab del incesto. Las sociedades podran permitir posiblemente el sexo incestuoso e insistir todava en que los hijos se casaran fuera de la familia. TEORA DE LA ENDOGAMIA Una de las explicaciones ms antiguas para el tab del incesto, la teora de la endogamia, se centra en las consecuencias del dao potencial de la endogamia o matrimonio dentro de la familia. Las personas pertenecientes a la misma familia tienden a tener los mismos genes recesivos perjudiciales, por lo que la endogamia, entonces, tender a producir hijos que tengan mayores posibilidades de morir prematuramente de alteraciones genticas de las que tienen los hijos de esposos no relacionados familiarmente. Durante muchos aos se rechaz esta teora basndose en los hallazgos observados en perros, que parecan demostrar que la endogamia no causaba efectos nocivos. Pero la endogamia efectuada para producir perros campeones, sin embargo, demostr que no era una prctica aconsejable para saber si es peligrosa, ya que los cuidadores de perros no llevan la cuenta de as posibles alteraciones cuando cran perros para concursar, por lo que no tenemos evidencias aceptables ni en humanos ni en otros animales que puedan detectar el nivel de endogamia y sus efectos genticos nocivos. Las mutaciones genticas se producen frecuentemente. A pesar de que muchas de ellas no causan ningn dao al individuo que porta un gen recesivo nico. La unin de dos personas que portan el mismo gen da lugar a cras con una condicin de defecto o letalidad gentica. Los parientes consanguneos prximos tienen muchas ms posibilidades que los individuos no relacionados genticamente de portar el mismo gen recesivo perjudicial. Por lo que, si los parientes consanguneos tienen hijos, stos tienen muchas ms posibilidades de heredar los caracteres perjudiciales que los hijos de personas no relacionadas genticamente. Un estudio comparativo efectuado entre hijos nacidos de incestos familiares con hijos de las mismas madres nacidos de uniones no incestuosas. Alrededor del 40 por ciento de los hijos incestuosos padeca serias anormalidades si se les comparaba con alrededor del 5 por ciento de los hijos restantes. El emparejamiento entre otros tipos de familiares menos relacionados consanguneamente tambin mostr alteraciones, aunque no tan frecuentes como en los muy relacionados. Estos resultados estn de acuerdo con la teora de la endogamia: la posibilidad de que un nio pueda heredar una cantidad doble de un gen recesivo perjudicial es menor cuando los padres estn menos emparentados. Tambin coincide con la teora de la endogamia el hecho de que las mayores proporciones de anormalidades se observan entre los hijos de

tos/as-sobrnas/os (que se permite en muchas sociedades) que entre los hijos de matrimonios entre primos; la posibilidad de heredar una cantidad doble de un gen recesivo perjudicial es dos veces mayor en el caso del matrimonio tos/as-sobrinas/os que en el matrimonio entre primos hermanos. Aunque la mayora de los especialistas reconoce los efectos perjudiciales de la endogamia, permanecen algunas preguntas sobre si se ha inventado deliberadamente el tab del incesto porque se supiera que la endogamia era perjudicial biolgicamente. William Durham, en un estudio transcultural efectuado recientemente, est de acuerdo con lo argumentado y opina que los etngrafos no siempre informan de las consecuencias que perciben del incesto, aunque en el 50 por ciento de los casos documentados por Durham encuentra que se han descrito efectos biolgicos nocivos. Por ejemplo, Raymond Firth dice de los Tikopia, que viven en una isla del sur del Pacfico:
Se tiene firmemente asumida la idea de que las uniones entre parientes consanguneos va acompaada de su propia condena, su mar [...]. La idea [mar] esencialmente produce esterilidad (...]; la peculiar esterilidad de una unin incestuosa no consiste en la falta de hijos, sino en su enfermedad o muerte, o en alguna otra desventura [...]. La idea de que los hijos de un matrimonio entre parientes prximos estn abocados a morir jvenes se mantiene vigorosamente por estos nativos y se aducen frecuentes ejemplos para apoyarla.

Por tanto, si se reconoce ampliamente el peligro de la endogamia, la gente debe de haber inventado deliberadamente el tab del incesto. Pero, si la gente se da cuenta actualmente del peligro de la endogamia, las consecuencias demogrficas del tab del incesto debieron de observarse para su generalizacin, ya que las ventajas reproductivas y competitivas se incrementan en los grupos que practican el tab. Por tanto, aunque las soluciones culturales, adems del tab del incesto, pueden producir los efectos deseados asumidos por las teoras de la disrupcin familiar y de la cooperacin, el tab del incesto es la nica solucin posible al problema de la endogamia. Como comentaremos al final de la prxima seccin, una sociedad puede-o no extender el tab del incesto hasta los primos hermanos. Dicha variacin se puede predecir a partir de la teora de la endogamia, que proporciona datos adicionales a la idea de que el tab del incesto se invent o se adopt para evitar las consecuencias dainas de la endogamia. Con quin deberamos casarnos? Probablemente todos los nios de nuestra sociedad conocen el cuento de La Cenicienta (la pobre, oprimida, aunque dulce chica que accidentalmente se enamora y se casa con un prncipe). Es un cuento encantador, aunque como gua para elegir pareja en nuestra sociedad est totalmente equivocado. La mayora de los matrimonios no se producen de forma tan libre y casual en cualquier sociedad. Adems del tab del incesto, las sociedades tienen frecuentemente normas para evitar el matrimonio con otras personas, as como preferencias sobre las personas que pueden ser las parejas ms aconsejables. Incluso en sociedades modernas y urbanizadas como la nuestra, en las que tericamente la eleccin de la pareja es libre, las personas tienden a casarse dentro de su propia clase y rea geogrfica. Por ejemplo, ciertos estudios efectuados en Estados Unidos indican que una persona tiene mayor tendencia a casarse con otra que vive cerca de ella. Los vecindarios suelen estar constituidos por personas con similares caractersticas de clase, por lo que es difcil que muchas de estas alianzas sean cuentos de La Cenicienta. MATRIMONIOS ACORDADOS

En un nmero considerable de sociedades, los matrimonios se acuerdan previamente; las negociaciones para ellos son efectuadas por familiares inmediatos a los novios o por casamenteras. Unos se acuerdan cuando los futuros contrayentes son todava nios; sta era la forma habitual en muchas sociedades de la India, China, Japn y este y sur de Europa. Est implcita en el acuerdo la conviccin de la unin de dos grupos familiares para formar un nuevo grupo social y econmico, y la unin es tan importante que no deja opcin a la libre eleccin ni al amor romntico. Un ejemplo de matrimonio acordado por razones de prestigio procede de Clellan Ford en su estudio sobre los Kwakiutl de la Columbia Britnica. El matrimonio le fue descrito a Ford por uno de sus informantes de la siguiente forma:
Cuando ya era lo suficientemente viejo como para conseguir una esposa -tena alrededor de 25 aos- mis hermanos buscaron a una chica de la misma posicin que tenamos ellos y yo. Sin mi consentimiento escogieron una esposa para m -la hija de Lagius-. La que yo buscaba era ms bonita que la que me escogieron, pero perteneca a una posicin inferior a la ma, por lo que no permitieron que me casara con ella.

En muchos lugares comienzan a desaparecer los matrimonios acordados, y las parejas estn empezando a tener ms que decir sobre sus compaeros de matrimonio. Tan recientemente como en los aos sesenta, todava se acordaban los matrimonios en la isla de Rotuma en el Pacfico y, algunas veces, ni la novia ni el novio llegaban a verse hasta el da de la boda. Actualmente, los matrimonios se parecen mucho aunque se permite a las parejas irse y tener algo que decir sobre con quin desean casarse. En un pequeo poblado de Marruecos todava se acuerdan los matrimonios, a pesar de que un joven puede pedir a su madre que haga una oferta de matrimonio a los padres de una muchacha en particular, quienes a su vez pueden preguntarle a sta si acepta la oferta de matrimonio. Pero no se les permite an decidir la fecha, ya que las costumbres adquiridas son difciles de modificar.

EXOGAMIA Y ENDOGAMIA Las personas que desean casarse frecuentemente tienen que escoger entre personas externas a su grupo o familia; esto es conocido como regla de exogamia. La exogamia puede tomar formas diferentes: puede significar casarse con alguien de fuera de un grupo familiar o de fuera de un determinado poblado o de un grupo de poblados, por lo que con frecuencia los esposos suelen proceder de distantes lugares. Por ejemplo, en Rani Khera, un poblado de la India, hay 266 mujeres casadas que procedan de 200 poblados diferentes situados a una distancia de entre 20 y 40 kilmetros; 220 mujeres fueron a casarse a otros 200 poblados; como resultado de estos matrimonios exogmicos, Rani Khera, un poblado de 150 hogares, estaba relacionado con otros 400 poblados prximos. Cuando hay normas exogmicas, se cree que Las violaciones son a menudo consideradas una causa de desgracia. En las islas Yap de Micronesia, los isleos relacionados familiarmente por medio de sus mujeres se refieren a ellos mismos como la gente de un vientre y los viejos del lugar dicen que si se casan dos personas de la misma familia no tendrn ninguna hija y el grupo desaparecer. La regla de endogamia obliga a una persona a casarse dentro del mismo grupo. Los grupos de castas de la India han sido tradicionalmente endogmicos. Las castas ms altas crean que casarse con otras de castas inferiores los contaminara, y tales uniones estn prohibidas. Tambin se practica la endogamia de castas en algunas partes de frica: en frica oriental los guerreros Masai nunca accederan a casarse con la hija de un herrero, ni

tampoco se casaran los Tutsi de la casta dominante en Ruanda, en frica central, con una persona de la casta de cazadores Twa. M ATRIMONIOS ENTRE PRIMOS La terminologa familiar, para la mayor parte de la gente en Estados Unidos, no diferencia entre tipos de primos. En otras sociedades tales diferencias pueden ser importantes, particularmente en relacin con los primos hermanos; los trminos para los diferentes tipos de primos hermanos pueden indicar los primos que son convenientes para el matrimonio (a veces incluso la pareja deseable) y cules no lo son. A pesar de que la mayora de las sociedades prohbe el matrimonio entre todos los tipos de primos hermanos, algunas lo permiten e incluso prefieren el matrimonio con ciertos tipos de primos. Los primos cruzados son los hijos de hermanos de sexos opuestos, esto es, son los hijos de las hermanas del padre y los hijos de los hermanos de la madre. Los primos paralelos son los hijos de los hermanos del mismo sexo; primos paralelos sern los hijos de los hermanos del padre y los hijos de las hermanas de la madre. Los indios Chippewa usaban frecuentemente el matrimonio de primos cruzados. Se esperaba que un hombre Chippewa intercambiara muchas bromas con ellos, pero nunca deba hacerlo con sus primos paralelos, con los que la severidad era la norma. En general, en cualquier sociedad en la que el matrimonio entre primos cruzados se permite pero el de primos paralelos no, hay una relacin jocosa entre un hombre y sus primas cruzadas. Esta actitud contrasta con la relacin formal y muy respetuosa que el hombre mantiene con las primas paralelas. Aparentemente, la relacin jocosa significa una posibilidad de matrimonio, en tanto que la relacin respetuosa significa una extensin del tab del incesto a los primos paralelos. Cuando se permite o se prefiere el matrimonio entre los primos hermanos ste suele ser entre primos cruzados. El matrimonio entre primos paralelos es muy raro, pero las sociedades musulmanas prefieren por lo general tales matrimonios y consienten tambin otras formas de matrimonios entre primos. Los Kurdos, que son sobre todo Musulmanes Sunnitas, prefieren que un joven se case con la hija del hermano del padre (para la mujer joven sera el hijo del hermano del padre). Tanto el padre como su hermano generalmente viven cerca el uno del otro, por lo que la mujer permanecer cerca de su casa si contrae matrimonio. Tanto la novia como el novio pertenecen al mismo grupo familiar, por lo que este tipo de matrimonio est dentro de los grupos endogmicos. Qu tipo de sociedades permiten o prefieren el matrimonio entre primos hermanos? Hay datos de estudios transculturales de que los matrimonios entre primos suelen estar ms permitidos en las sociedades grandes y densamente pobladas. Quiz esto se deba a la posibilidad de tales matrimonios y a que el riesgo de endogamia es mnimo en esas sociedades. Muchas sociedades pequeas y con poblaciones dispersas, sin embargo, permiten o incluso algunas veces prefieren el matrimonio entre primos. Cmo pueden explicarse esos casos? Existen dudas sobre la interpretacin de por qu se deban prohibir los matrimonios entre primos en las poblaciones dispersas, en las que los matrimonios entre parientes prximos son ms frecuentes debido a que las probabilidades de correr riesgos por endogamia deban de ser mayores. Por el contrario, la mayora de las sociedades de tamao reducido que permiten el matrimonio entre primos hermanos han perdido a mucha gente por las epidemias. Muchas personas a lo largo de todo el mundo y, particularmente, en el Pacfico y en Amrica de Norte y del Sur, padecieron severas despoblaciones en la primera y segunda generaciones tras su contacto con los europeos, que introdujeron enfermedades (tales como el

sarampin, la neumona y la viruela) contra las que los nativos tenan pocas o ningunas resistencias. Tales sociedades pueden haber tenido que permitir el matrimonio entre primos para facilitar las posibilidades de encontrar pareja entre la reducida poblacin de parejas elegibles. LEVIRATO Y SORORATO En muchas sociedades, las normas culturales obligan a los individuos a casarse con las esposas de los familiares fallecidos. El levirato es una costumbre segn la cual un hombre est obligado a casarse con la viuda de su hermano. El sororato obliga a la mujer a casarse con el esposo de la hermana fallecida. Ambas costumbres son bastante comunes, y es la obligacin formal del segundo matrimonio la ms comn en la mayora de las sociedades conocidas por la Antropologa. Entre los Chukchee de Siberia, el levirato obliga a los siguientes hermanos en edad a ser los esposos sucesores. Los cuidados de la viuda y sus hijos llevan consigo privilegios sexuales del matrimonio, unindose los rebaos de renos del fallecido a los del hermano que se casa con su viuda y cuidndolos en nombre de sus sobrinos, los hijos del hermano muerto. En caso-de que no existan hermanos, la viuda se tiene que casar con un primo de su marido, contemplando los Chukchee esta costumbre ms como un deber que como un derecho, por lo que el pariente ms prximo es el que est obligado a cuidar a la viuda, a sus hijos y a su ganado. Cuntas veces puede casarse uno? Estamos acostumbrados a pensar en el matrimonio como un acto que une a un solo hombre y a una sola mujer en el tiempo (monogamia) aunque la mayora de las sociedades conocidas por los antroplogos consienten que un hombre se case con ms de una mujer al mismo tiempo (poliginia). En un determinado momento, sin embargo, la mayora de los hombres pertenecientes a sociedades polgamas estn casados de forma mongama; pocas o ninguna son las sociedades que cuentan con mujeres suficientes para permitir que los hombres tengan ms de dos mujeres. La imagen especular de la poliginia (esto es, el matrimonio de una mujer con ms de un hombre al mismo tiempo) se denomina poliandria y se practica en muy pocas sociedades. La poliginia y la poliandria son las dos formas de poligamia, o de matrimonio plural. El matrimonio de grupo, en el cual ms de un hombre se casa con ms de una mujer al mismo tiempo, a veces ocurre pero no es habitual en ninguna sociedad conocida. POLIGAMIA En el Antiguo Testamento hay abundantes referencias a hombres que se casan simultneamente con ms de una mujer: el rey David y el rey Salomn son dos de los ejemplos de hombres polignicos. As como en la sociedad descrita en el Antiguo Testamento, la poligamia en muchas sociedades es signo de grandes riquezas y de un alto estatus social. En tales sociedades slo los muy ricos (y es lo que se espera de ellos) pueden mantener a ms de una esposa. Algunas sociedades musulmanas, especialmente las rabe-hablantes, siguen contemplando la poliginia bajo esta misma perspectiva. Pero un hombre no tiene que ser rico para ser polignico, verdaderamente, en algunas sociedades en las que las mujeres son contribuyentes importantes para la economa, parece que los hombres intentan tener ms de una mujer para llegar a ser ms ricos. Entre los Siwai, una sociedad del Pacfico Sur, el estatus se demuestra por medio de banquetes. El cerdo es el plato ms importante en estos banquetes, por lo que los Siwai asocian la cra de este animal con el prestigio.

Este gran inters por los cerdos coincide con el inters por las esposas, ya que en esta sociedad son las mujeres las que cran los cerdos, de esta manera, aunque se tengan muchas esposas no se consigue un alto estatus entre los Siwai. El incremento en las piaras de cerdos que puede resultar de la poliginia, es una fuente de prestigio para el propietario. Los casados polignicos Siwai parece que tienen gran prestigio, aunque se quejan de que mantener un hogar con varias mujeres es muy difcil. As explica su apuro Sinu, un Siwai:
No existe la paz durante mucho tiempo en una familia polignica. Si el esposo duerme en la casa de una de sus esposas, la otra estar disgustada durante todo el da siguiente. Si el hombre es tan estpido como para dormir dos das seguidos con la misma mujer, la otra se negar a cocinar para l, diciendo: Si sa es tu esposa, vete a comer con ella. Ya que no soy tan buena como para dormir conmigo, entonces mi comida tampoco es lo suficientemente buena como para que la comas. Con frecuencia las esposas se pelean y discuten. Mi to tena cinco esposas a la vez pero la ms joven estaba siempre discutiendo y pelendose con las otras y una vez dej sin sentido con un golpe a la mayor de ellas, huy corriendo y hubo que traerla a la fuerza a casa.

En muchas sociedades polignicas se comenta la existencia frecuente de envidias entre las esposas, aunque parece que en otras no ocurre as. Margaret Mead contaba que la vida matrimonial entre los Arapesh de Nueva Guinea, incluso entre las familias polignicas, era tan feliz que no hay nada que decir de ellas. Por qu puede suceder que exista poca o ninguna envidia entre las esposas del mismo hombre dentro de una sociedad? Una de las posibles-causas es que un hombre est casado con dos o ms hermanas (poliginia sororal); si es as, parece que las hermanas, que han crecido juntas, se prestan ms fcilmente a convivir y cooperar como esposas que otras mujeres que no sean hermanas (poliginia no sororal). Tambin existen otras costumbres que pueden originar las envidias entre las co-esposas:
1. Las co-esposas que no son hermanas tienden a tener viviendas separadas, en tanto que las esposas sororales suelen vivir juntas. Entre los Tonga mesetarios de frica, que practican la poliginia no sororal, los esposos reparten sus bienes personales y sus favores entre sus esposas, que viven en casas separadas, de acuerdo con la ms estricta igualdad. Los indios Crow tambin practicaban la poliginia sororal y las co-esposas generalmente compartan un tipi. 2. Las co-esposas tienen claramente definida la igualdad de derechos en relacin con el sexo, la economa y las propiedades personales. Por ejemplo, entre los Tala de Madagascar se acostumbra a que el esposo dedique un da a cada co-esposa, de forma sucesiva. El no hacerlo as se considera adulterio y permite a la mujer solicitar el divorcio quedndose con un tercio de las propiedades del marido. Adems, las tierras estn repartidas con total igualdad entre las co-esposas, que esperan que el marido les ayude en su cultivo cuando las visita. 3. Las esposas ms antiguas frecuentemente tienen un prestigio especial, as entre los Tonga de Polinesia, se concede el nombre de esposa jefe a la primera mujer. Su casa est situada a la derecha de la de su marido y se la denomina como la casa del padre. El resto de las esposas se denominan pequeas esposas y sus casas estn situadas a la izquierda de la del esposo. La esposa jefe tiene el derecho de ser consultad, antes que las pequeas esposas, y se espera que el marido duerma bajo su techo antes y despus de cada viaje. A pesar de que estas normas pueden causar las envidias del resto de las esposas, stas suelen estar favorecidas de alguna forma ya que tienden a ser ms jvenes y ms atractivas. Segn esta costumbre la primera esposa puede estar compensada con el ejercicio de menor actividad fsica y con el aumento de su prestigio.

Tenemos que recordar, que aunque con frecuencia la envidia se menciona en relacin con los matrimonios polignicos, la gente que ejerce la

poligamia piensa que tiene ventajas considerables. En un estudio efectuado por Philip y Janet Kilbride en Kenia, tanto las mujeres como los hombres entrevistados estaban de acuerdo en que la poliginia tena grandes ventajas polticas y econmicas. Como las familias polignicas tienden a ser grandes, pueden desarrollar grandes trabajos en los campos y, por tanto, obtener excedentes alimentarios para vender. Tambin tienden a tener grandes influencias en sus comunidades y sus individuos pueden llegar a ser con facilidad funcionarios del gobierno. Cmo podemos considerar el hecho de que la poliginia est permitida, e incluso es preferida, por la mayora de las sociedades conocidas por los antroplogos? Ralph Linton sugiri que la poligamia surgi de la necesidad que tuvo un primate macho de coleccionar hembras, pero si esto fuera as, por qu no todas las sociedades permiten la poliginia? Se han tratado de esgrimir otras muchas justificaciones para explicar esta prctica. Reduciremos nuestros comentarios aqu a aquellos que estadstica y estrictamente predicen la posibilidad de la existencia de poliginia en diferentes muestras de sociedades de todo el mundo. Una de las teoras es que la poliginia se permitir en las sociedades que tienen un tab sexual del posparto prolongado. En estas sociedades la pareja se tiene que abstener de practicar vida sexual hasta que el hijo tenga un ao de edad, y John Whiting sugiere que las parejas se abstenan del sexo por razones de salud. Una mujer Hausa dice:
Una mujer no debera de estar con su esposo mientras que tenga un hijo al que est lactando. Si lo hace, el nio ser esculido; se secar, no ser fuerte ni tampoco ser sano. Si va con su esposo al cabo.de dos aos del nacimiento del hijo, entonces no pasar nada, ya: que el hijo estar ya fuerte y no existir ningn problema tras dos aos de espera.

Los sntomas que describe la mujer parecen coincidir con los tpicos del kwashiorkor. Comn en las reas tropicales, el kwashiorkor, es una enfermedad por dficit de protenas, que aparece, sobre todo en: nios que padecen parsitos intestinales o diarrea. Si mantiene un tab de posparto prolongado, asegurndose de esta forma que los hijos nacern lo suficientemente espaciados, la madre podr lactar a su hijo durante ms tiempo-. Si un nio consigue protenas .a partir de la leche materna durante sus primeros aos de vida, las posibilidades de que adquiera el kwashiorkor son reducidas en gran medida. Consistente con la teora de Whiting es el; hecho de que las sociedades que tienen dietas bajas en protenas (es decir, aquellas cuya alimentacin se basa en: tubrculos como taro, boniato, y frutos como bananas y el fruto del pan) tienden a observar el tab sexual del posparto prolongado. Y estas-sociedades tienden tambin a ser polignicas. Quiz el hecho de que un hombre tenga ms de una mujer sea un ajuste cultural a dicho tab. Como dijo una mujer Yoruba:
Cuando nos abstenemos de tener relaciones sexuales con nuestros esposos durante dos aos podemos criar a nuestros hijos, aunque sabemos que l ver a otras mujeres. Aunque si pudiramos tenerla bajo nuestro control como co-esposa entonces l no gastara el dinero fuera de la familia.

Aunque estemos de acuerdo en que el hombre tenga relaciones sexuales con otras mujeres durante el largo perodo de tiempo impuesto por el tab sexual del posparto prolongado, no est claro por qu la poliginia es la nica, solucin posible a este problema. Despus de todo, tambin es concebible que todas las mujeres de un mismo esposo puedan estar sujetas al tab sexual del posparto prolongado al mismo tiempo, con lo que aqul seguir buscando otras relaciones sexuales fuera del matrimonio. Otra explicacin de la poliginia es que es una respuesta a un exceso de mujeres sobre los hombres. Tal proporcin sexual desequilibrada puede ocurrir por el predominio de la guerra en una sociedad. Dado que generalmente los

guerreros son hombres y no mujeres, la guerra con frecuencia se cobra mayor cantidad de vidas masculinas. Dado que en las sociedades no mercantiles casi todos los, adultos estn casados, la poliginia puede ser una forma de proporcionar esposos para el excedente de mujeres. Verdaderamente, hay evidencias de que las sociedades con proporciones sexuales desequilibradas a favor, de las mujeres tienden a ser polignicas y a tener un alto ndice de mortalidad masculina a causa de la guerra. Por-el contrario, las sociedades con, proporciones, sexuales equilibradas tienden a ser mongamas y a tener menores ndices de mortalidad masculina en las guerras. Una tercera explicacin, es que una sociedad permitir la poliginia cuando los hombres se casan con edades mayores que las mujeres. El argumento en este caso es similar a la: interpretacin de la proporcin de sexos. La demora de los hombres en casarse podra, producir un exceso artificial, aunque, no real, de mujeres casaderas. Por qu se retrasa el matrimonio de los hombres es algo que no est claro, pero s explica la poliginia. Es una: de estas explicaciones mejor que las otras o son los tres factores (tab sexual: del: posparto prolongado, proporcin desequilibrada a favor del sexo femenino y retraso en la: edad: de casarse los hombres) importantes para: explicar la existencia de la poligamia? Una forma de intentar decidir entre las explicaciones alternativas es efectuar el llamado anlisis de control esta-dstico, que nos permite ver si un factor particular predice cundo desaparecen los efectos de los otros posibles factores. En este caso, cuando desaparece el posible efecto de la proporcin de sexos, el tab sexual del posparto prolongado no explica mucho la posibilidad de poligamia, por lo que no es probable que pueda ser su causa. Pero tanto el exceso de mujeres como el retraso en casarse los hombres parece que s son predicciones seguras para la existencia de la poliginia en una sociedad, sobre todo si actan ambos juntos. Poliandria La Muestra Etnogrfica Mundial de George J Peter Murdock inclua solamente cuatro sociedades (menos del 1 por ciento del total) en las que se practicaba la poliandria, o matrimonio de varios hombres con una sola mujer. Cuando los esposos son hermanos entre s hablamos de poliandria fraternal; y si no son hermanos se trata de poliandria no fraternal. Algunos tibetanos, los Toda de la India y los Cingaleses de Sri Lanka, practican la poliandria fraternal. Entre los tibetanos que practican este tipo de poliandria, la paternidad biolgica parece no tener una particular importancia, y no existe inters en relacionar biolgicamente los nios con uno de los hermanos en particular, por lo que todos los nios se tratan de la misma forma. Una explicacin posible para la prctica de la poliandria es la disminucin del nmero de mujeres. Los Toda practicaban el infanticidio femenino, en tanto que los Cingaleses tenan una falta de mujeres aunque negaban la prctica del infanticidio femenino. La correlacin entre el bajo nmero de mujeres y la poliandria podra, explicar por qu es tan poco frecuente esta forma de matrimonio en los registros, etnolgicos; un exceso de hombres, es, transculturalrnente raro. Otra explicacin posible es que la poliandria sea una respuesta adaptativa a los, recursos severamente limitados. Melvyn Goldstein estudi a los tibetanos que vivan en el noroeste del Nepal, a ms de 12.000 pies de altura, en donde las tierras, cultivables son raras y la mayora de las familias tiene menos, de un, acre. Estas gentes, dicen, que practican la poliandria fraternal para, evitar la divisin de las tierras familiares, por lo que en vez de dividir la tierra toman una mujer comn, es decir, que los hermanos en vez de repartirse la tierra se reparten una mujer. Aunque los tibetanos no lo

reconozcan, as, la prctica de la poliandria hace que disminuya el crecimiento de su poblacin. Hay tantas mujeres como hombres en edad de casarse. Pero alrededor del 30 por ciento de ellas no se casa y, aunque algunas de ellas pueden tener hijos, tienen menos, que las mujeres casadas. Por tanto, la prctica de la poliandria disminuye el nmero de bocas que alimentaren tanto, que aumenta el nivel de vida de las familias polindricas. Si, por el contrario, los tibetanos practicaran la poligamia y se casaran casi todas las mujeres, el ndice de natalidad podra ser mucho ms alto, y habra muchas ms bocas, que alimentar con unos recursos tan limitados. La familia Aunque los tipos de familia varan de una sociedad a otra e incluso dentro de las sociedades, todas ellas tienen familias. Una familia es una unidad econmica y social formada, al menos, por uno o ms padres y sus hijos. Los miembros desuna familia siempre tienen ciertos derechos y obligaciones recprocos, particularmente econmicos. Viven generalmente en un hogar, aunque la residencia comn no es la caracterstica especfica de las familias. En nuestra sociedad, los hijos pueden vivir alejados del hogar mientras van al colegio y algunos miembros pueden apartarse voluntariamente del hogar comn para emprender mltiples empresas comerciales mientras que mantienen econmicamente a la unidad familiar. En las sociedades ms simples, familia y hogar pueden llegar a ser indistinguibles; slo en las sociedades ms complejas y en sociedades que dependen del intercambio comercial, algunos, miembros de una familia pueden vivir en otro lugar. La familia, proporciona un medio de aprendizaje para los nios y, aunque algunos animales, como hacen los peces, se cuidan de s mismos a partir de su nacimiento o incubacin, ningn mamfero es capaz de cuidar de s mismo desde que nace. Los seres humanos son excepcionales en el sentido, de que no son capaces de hacerlo hasta pasados muchos, aos. Ya que los seres humanos maduran biolgicamente de forma muy lenta, tienen muy pocos reflejos congnitos o respuestas instintivas que faciliten su adaptacin al medio ambiente. Consecuentemente, tienen que aprender un repertorio de creencias y hbitos (la mayora de los cuales son culturales) para conseguir ser adultos activos en la sociedad. Una familia cuida y protege a los nios mientras adquieren su conducta cultural, sus creencias y los valores que necesitan para su supervivencia y la de su sociedad. VARIACIONES EN LA FORMA FAMILIAR La mayora de las sociedades poseen familias que son ms amplias que la familia formada slo por uno de los padres (el padre en tales familias suele ser la madre, en cuyo caso la unidad recibe el nombre de familia matri-focal), la familia mongama (uno de ellos o la pareja) (llamada familia nuclear), o la familia polgama (normalmente polignica). La familia extensa es la forma predominante de familia en ms de la mitad de las sociedades conocidas en Antropologa. Puede estar formada por dos o ms padres de familias mongamas, polignicas o polindricas unidos por vnculos de sangre. Lo ms comn es que la familia extensa est constituida por la pareja casada y uno o ms de los hijos casados, viviendo en el mismo hogar. Estos miembros estn normalmente relacionados por medio de la relacin paterno-filial pero, a veces, la familia extensa puede estar formada por familias relacionadas a travs de lazos entre hermanos. Estas familias pueden estar constituidas por dos hermanos casados, sus esposas y los hijos de ambas familias. Las familias extensas pueden llegar a ser muy grandes, abarcar muchos familiares e incluir a tres o cuatro generaciones.