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Definicin de Fsica y el Mtodo Cientfico

Los conocimientos de la fsica La tarea de definir la fsica es tan difcil como querer decir en pocas palabras qu es la poesa o la msica. En un primer intento, se puede decir que: La fsica es la ciencia que estudia los acontecimientos bsicos de la naturaleza. Los acontecimientos de la naturaleza son las diferentes situaciones naturales, con o sin cambios visibles, que ocurren espontneamente o son causados por el ser humano. Existen varias palabras que se puedan usar como sin nimos de !acontecimiento": suceso, evento, proceso # fen meno. $unque la palabra fsica es un sustantivo, no es posible entenderla bien sin saber de qu manera sur%en los conocimientos a los que se refiere, es decir, sin conocer el si%nificado de los verbos relacionados con las actividades que son indispensables para formular, precisar # verificar esos conocimientos. Esos verbos son: pensar, observar, comparar, medir, inferir, describir, explicar # predecir, entre otros. $s, la fsica es, por un lado, el con&unto de conocimientos cientficos sobre los acontecimientos naturales bsicos. 'ero, por el otro, la fsica tiene que verse tambin como la metodolo%a de investi%aci n que usan los fsicos para %enerar, precisar # verificar esos conocimientos. Qu elementos forman los conocimientos de la fsica? La base de los conocimientos de la fsica son el con&unto de conceptos que permite a los fsicos # a otras personas interesadas pensar sobre los acontecimientos del mundo material # expresar sus ideas al respecto de manera clara. ()u es un concepto* +n concepto es una idea que expresa nuestro entendimiento de las propiedades de las cosas # de los acontecimientos del mundo que nos rodea, sea ste natural, tecnol %ico o social. Los conceptos son las partes fundamentales del conocimiento # se pueden considerar como los !tomos del conocimiento". Los conceptos se pueden dividir en concretos # abstractos. Los conceptos concretos son los que se refieren a los ob&etos # a sus caractersticas simples, sean sas fcilmente observables o medibles. 'or e&emplo, pelota, dimetro de la pelota, volumen de la pelota # masa de pelota son conceptos concretos. Es bastante fcil comparar esos conceptos para un bal n de ftbol # una pelota de tenis. Los conceptos abstractos son combinaciones especficas de los conceptos simples y sirven para describir caractersticas ms comple&as de los ob&etos # acontecimientos. El concepto de densidad (masa que corresponde a una unidad de volumen) es un e&emplo de concepto abstracto. ,espus de los conceptos, los si%uientes elementos del conocimiento de la fsica son los hechos que se refieren a los acontecimientos del mundo material. +n ec o es una afirmacin !erificable sobre al"una caracterstica de un acontecimiento#

Los hechos son el primer paso en la descripci n de los acontecimientos del mundo natural. La descripcin de un acontecimiento es el con$unto de todas las afirmaciones !erificables que forman la respuesta a la pre%unta !(c mo ocurre el acontecimiento*". -uando un acontecimiento se realiza de tal manera que sea posible determinar con precisi n c mo el cambio de una variable afecta a otra variable, se puede formular una correspondiente le# fsica. +na ley fsica es la relacin estable entre diferentes !ariables que caracteri%an un acontecimiento fsico. 'or e&emplo, una le# fsica, que #a conociste en secundaria, es la ley de la cada libre# &sta ley relaciona la distancia recorrida h y el tiempo transcurrido t en una cada libre:

Cmo se di!ide la fsica? La fsica, para facilitar su estudio, se divide en fsica cl'sica y fsica moderna# Esa divisi n, hasta cierto punto arbitraria, considera como fsica clsica a todas las ramas conocidas al inicio del si%lo xx. La fsica moderna, entonces, es la que se constru# en el si%lo xx. La fsica clsica inclu#e a electroma%netismo # la ptica. la mecnica, la acstica, la termodinmica, el

La fsica moderna comprende la teora de relatividad # la teora cuntica. La mecnica estudia los diferentes movimientos de los cuerpos. La acstica estudia los fen menos de %eneraci n, propa%aci n # detecci n del sonido. La termodinmica estudia los fen menos relacionados con la temperatura # calor. El electroma%netismo estudia los fen menos elctricos # ma%nticos producidos por los cuerpos car%ados # los imanes. El ob&eto de la ptica es estudiar los fen menos en que participa la luz natural o artificial. (ntroduccin al conocimiento del mtodo cientfico El motor del desarrollo de los conocimientos de la fsica es el uso del mtodo cientfico, cu#o punto central es el dilo%o permanente entre los conocimientos experimentales # los te ricos. Los conocimientos experimentales sur%en de la tarea cientfica de %enerar la descripci n ms precisa de los acontecimientos. son resultados de las observaciones # de los experimentos # sus formas ms importantes son los hechos # las le#es experimentales.

Los conocimientos te ricos, por su parte, sur%en de la tarea de explicar por qu los acontecimientos conocidos ocurren como ocurren o por qu los hechos # las le#es experimentales son como son. 'rimero se tienen los hechos # las le#es experimentales # despus se buscan las explicaciones te ricas. El primer paso en el estudio cientfico de un fenmeno fsico es observarlo para %enerar as su descripci n. La descripcin de un fen meno fsico es el conocimiento contenido en las respuestas a las pre%untas cientficas !(c mo ocurre*" # !(en qu condiciones ocurre*". La descripci n puede ser cualitati!a o, lo que es preferible en las ciencias exactas # naturales, cuantitati!a. La descripci n es cualitativa o verbal si se usan solamente palabras. -uando la descripci n inclu#e nmeros, entonces la descripci n es cuantitativa o numrica. La base de una descripci n cualitativa es la observaci n cuidadosa de lo que acontece en el fen meno. La base de la descripci n cuantitativa son las mediciones experimentales de las caractersticas seleccionadas del fen meno estudiado. El si%uiente paso consiste en la explicaci n. La explicacin de un fen meno fsico es el conocimiento cientfico necesario para responder a la pre%unta !(por qu ese fen meno fsico, en las condiciones particulares, ocurre de la manera observada*". -uando se tienen ciertas ideas acerca de c mo # por qu se comportan las cosas de cierto modo, es posible predecir c mo deberan ser los futuros fen menos fsicos en los que esas cosas participarn. Es el momento para la predicci n. La prediccin de un futuro fen meno fsico es el conocimiento necesario para responder a la pre%unta !(c mo sern las caractersticas de tal fen meno*", basndose en las explicaciones de los fen menos fsicos relacionados. /ablando en trminos %enerales, el mtodo cientfico usado en el estudio de fen menos fsicos inclu#e cuatro pasos cruciales: 0. 1bservar # describir un fen meno. 2. Explicar por qu el fen meno ocurre de la manera observada. 3i todava no existe una teora, en ese paso se tiene que proponer una o ms hip tesis. 4. 'ara explorar la veracidad de la hip tesis propuesta, se %enera una predicci n. 5. 3e verifica experimentalmente si se cumple la predicci n. La aplicaci n del mtodo cientfico %arantiza que los conocimientos cientficos se a&usten cada vez me&or a los hechos, tanto a los conocidos como a los nuevos. 3i un nuevo hecho contradice una idea que se consideraba cientfica, esa idea habr de ser modificada hasta que sea compatible con tal hecho. Los conocimientos de la fsica, construidos por el mtodo cientfico, son: f'cticos. !erificables # susceptibles de ser cambiados o, incluso, falsados. El aspecto f'ctico de la ciencia expresa la creencia de los cientficos de que es necesario establecer # respetar los hechos en el estudio de los acontecimientos de la naturaleza #

usar tales hechos, tanto los #a conocidos como los posibles, como criterios fundamentales para decidir entre diferentes maneras de explicar los acontecimientos. El conocimiento es !erificable si se presta al proceso de verificaci n # si en tal proceso no cambia. 3olamente el conocimiento que ha pasado mltiples pruebas de verificaci n se vuelve parte del conocimiento de la fsica, es decir, pasa a ser considerado como cientficamente aceptado. La pauta de la in!esti"acin cientfica se")n Mario *un"e La variedad de habilidades # de informaci n que exi%e el tratamiento cientfico de los problemas a#uda a explicar la divisi n del traba&o prevalente en la ciencia contempornea, en la que encuentra lu%ar toda capacidad natural # toda habilidad adquirida. Es posible apreciar esta variedad exponiendo la pauta %eneral de la investi%aci n cientfica, o sea, el mtodo cientfico, que a %randes lneas consiste en: +# ,lanteamiento del problema 0.0. 6econocimiento de los hechos: examen del %rupo de hechos, clasificaci n preliminar # selecci n de los que probablemente sean relevantes en al%n respecto. 0.2. ,escubrimiento del problema: hallaz%o de la la%una o de la incoherencia en el cuerpo del saber. 0.4. 7ormulaci n del problema: planteamiento de una pre%unta que tiene probabilidad de ser la correcta. esto es, reducci n del problema a su ncleo si%nificativo, probablemente soluble # probablemente fructfero, con a#uda de conocimiento disponible. -# Construccin de un modelo terico 2.0. 3elecci n de los factores pertinentes: invenci n de suposiciones plausibles relativas a las variables que probablemente son pertinentes. 2.2. 8nvenci n de las hip tesis centrales # de las suposiciones auxiliares: propuesta de un con&unto de suposiciones concernientes a los nexos entre las variables pertinentes. por e&emplo, formulaci n de enunciados de le# que se espera puedan amoldarse a los hechos observados. 2.4. 9raducci n matemtica: cuando sea posible, traducci n de las hip tesis, o de parte de ellas, a al%uno de los len%ua&es matemticos. .# Deduccin de consecuencias particulares 4.0. :squeda de soportes racionales: deducci n de consecuencias particulares que pueden haber sido verificadas en el mismo campo o en campos conti%uos. 4.2. :squeda de soportes empricos: elaboraci n de predicciones ;o retrodicciones< sobre la base del modelo te rico # de datos empricos, teniendo en vista tcnicas de verificaci n disponibles o concebibles. /# ,rueba de las iptesis 5.0. ,ise=o de la prueba: planeamiento de los medios para poner a prueba las predicciones. dise=o de observaciones, mediciones, experimentos # dems operaciones instrumentales. 5.2. E&ecuci n de la prueba: realizaci n de las operaciones # recolecci n de datos. 5.4. Elaboraci n de los datos: clasificaci n, anlisis, evaluaci n, reducci n, etc., de los datos empricos. 5.5. 8nferencia de la conclusi n: interpretaci n de los datos elaborados a la luz del modelo te rico.

>. 8ntroducci n de las conclusiones en la teora >.0. -omparaci n de las conclusiones con las predicciones: contraste de los resultados de la prueba con las consecuencias del modelo te rico, precisando en qu medida ste puede considerarse confirmado o disconfirmado ;inferencia probable<. >.2. 6ea&uste del modelo: eventual correcci n o aun reemplazo del modelo. >.4. 3u%erencias acerca de traba&o ulterior: bsqueda de la%unas o errores en la teora #?o los procedimientos empricos, si el modelo ha sido disconfirmado. si ha sido confirmado, examen de posibles extensiones # de posibles consecuencias en otros departamentos del saber.