Está en la página 1de 14

Metales alcalinos Los metales alcalinos corresponden al Grupo 1 de la Tabla Peridica (anteriormente grupo I A), son metales muy

reactivos, se oxidan con facilidad por lo que no se encuentran libres en la naturaleza. El nombre proviene de sus propiedades bsicas (alcalinas). Constituyen el 4,8% de la corteza terrestre, incluyendo capa acuosa y atmsfera. El sodio y el potasio son los ms abundantes; el resto es raro. Su configuracin electrnica muestra un electrn en su capa de valencia (1 electrn s). Son muy electropositivos: baja energa de ionizacin. Por tanto, pierden este electrn fcilmente (nmero de oxidacin +1) y se unen mediante enlace inico con otros elementos. Son: litio, sodio, potasio, rubidio, cesio y francio. En estado slido forman redes cbicas. Como el resto de los metales, los metales alcalinos son maleables, dctiles y buenos conductores del calor y la electricidad. Son blanco-plateados, con puntos de fusin bajos (debido a las fuerzas de enlace dbiles que unen sus tomos) que decrecen segn se desciende en el grupo y blandos, siendo el litio el ms duro. Presentan efecto fotoelctrico con radiacin de baja energa, siendo ms fcil de ionizar el cesio. La reactividad aumenta hacia abajo, siendo el cesio y el francio los ms reactivos del grupo. El litio se parece bastante ms al magnesio en cuanto a reactividad que al resto de los alcalinos, debido a que el ion Li+ es muy pequeo. Los metales alcalinos se recubren rpidamente de una capa de hidrxido en contacto con el aire y reaccionan violentamente en contacto con el agua, liberando hidrgeno que debido al calor desprendido, arde (con rubidio y cesio la reaccin es explosiva, ya que al ser ms densos que el agua, la reaccin la producen en el fondo y el hidrgeno formado arde produciendo una onda de choque que puede romper el recipiente). Tambin reaccionan con el vapor de agua del aire o con la humedad de la piel. Deben guardarse en lquidos apolares anhidros. Son reductores poderosos, sus xidos son bsicos as como sus hidrxidos. Reaccionan directamente con los halgenos, el hidrgeno, el azufre y el fsforo originando los haluros, hidruros, sulfuros y fosfuros correspondientes. Con el amonaco lquido dan soluciones de color azul en las que hay electrones libres ocupando cavidades formadas por molculas de amonaco; estas soluciones se emplean para reducir compuestos orgnicos; parece que en estas soluciones existen especies M-1. Segn aumenta la concentracin de metal, la solucin toma color bronce y empieza a conducir la electricidad. Casi todas las sales son solubles en agua, siendo menos solubles las de litio. Se emplean como refrigerantes lquidos en centrales nucleares (litio, sodio, potasio) y como conductores de corriente dentro de un revestimiento plstico. Sus compuestos tienen un gran nmero de aplicaciones. Volver al principio Metaloides

El trmino metaloide significa "parecido a un metal" y sirve para agrupar elementos que tienen algunas propiedades de metales y no metales. Los metaloides son elementos que se encuentran en la lnea que separa metales yno metales(*). Esta lnea pasa entre el boro y aluminio y acaba entre el polonio y el astato. El aluminio se considera otro metal. El resto de los elementos vecinos a esta lnea tienen caractersticas intermedias metal-no metal. Los ms claros son los cinco que se mencionan a continuacin y que se emplean en la fabricacin de dispositivos de estado slido en ordenadores y calculadoras (son semiconductores: pueden conducir la corriente en determinadas condiciones). Grupo 14: Silicio, germanio. Grupo 15: Arsnico, antimonio. Grupo 16: Teluro. (*) Esta clasificacin en metales y no metales es bastante arbitraria y algunos elementos no pertenecen claramente a ninguna de las categoras.(Volver arriba) Volver al principio No Metales Los no metales son los elementos situados por encima de la lnea quebrada de los grupos 13 a 17 de la Tabla Peridica y el hidrgeno (*). Tienen muchos electrones en su capa externa; tiene elevado potencial de ionizacin, elevada afinidad electrnica, son electronegativos, son oxidantes, forman aniones y los xidos e hidrxidos son cidos. Tienen en comn ser malos conductores de la electricidad y del calor. Al contrario de losmetales, son muy frgiles y no pueden estirarse en hilos ni en lminas. Se encuentran en los tres estados de la materia a temperatura ambiente: son gases (como el oxgeno), lquidos (bromo) y slidos (como el carbono). No tienen brillo metlico y no reflejan la luz. Suelen presentar enlace covalente. Los nmeros de oxidacin suelen ser negativos: 4, -3, -2, -1; para el hidrgeno 1. Muchos no metales se encuentran en todos los seres vivos: carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo y azufre en cantidades importantes. Otros son oligoelementos: flor, silicio, arsnico, yodo, cloro,... Grupo 1: Hidrgeno Grupo 13: Boro Grupo 14: Carbono Grupo 15: Nitrgeno, fsforo Grupo 16: Oxgeno, azufre, selenio. Grupo 17: Flor, cloro, bromo, yodo, astato. (*) Esta clasificacin en metales y no metales es bastante arbitraria y algunos elementos no pertenecen claramente a ninguna de las categoras.(Volver arriba) Volver al principio Tierras raras o elementos de transicin interna

Los treinta elementos denominados tierras raras constituyen las series de los lantnidos y actnidos. Uno de los lantnidos (Prometio) y casi todos los actnidos se denominan transurnidos, ya que no existen de forma natural, son sintticos. Todos estos metales pertenecen al grupo 3 de la Tabla Peridica y a los perodos 6 y 7. Todos tienen 3 electrones en su capa ms externa (2 electrones s de la ltima capa y 1 o ninguno d de la penltima, pasando, en este ltimo caso, el electrn a orbitales f de la antepenltima) y completan los orbitales f de la antepenltima capa: 4f (lantnidos) y 5f (actnidos). Grupo 3:

Lantnidos: Lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, ter bio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio, lutecio. Son elementos cuya proporcin en la corteza terrestre es del orden del 0,02% en peso (el prometio es artificial). Debido a que la mayora de las propiedades son parecidas y se encuentran en los mismos minerales son difciles de separar. Son elementos del periodo 6 que llenan orbitales 4f teniendo las capas 5 y 6 incompletas. Como se trata de una capa interna las diferencias de unos a otros son mnimas: su separacin slo se ha logrado con el desarrollo de las tcnicas de intercambio inico, utilizando la propiedad que tienen de formar complejos aninicos. Los metales se obtienen metalotrmicamente con sodio, calcio, magnesio o lantano en atmsfera inerte a partir de los eluidos o de otros compuestos. La electrlisis de una mezcla fundida de cloruros de lantnidos anhdros conduce a la aleacin mischmetal. Son metales de brillo argentfero que se oxidan rpidamente al aire y son bastante reactivos. El estado de oxidacin que adoptan todos en sus combinaciones es +3; adems, en el caso de samario, europio, tulio e iterbio pueden adoptar +2, y en el caso de cerio, praseodimio, neodimio, terbio y disprosio +4. Se disuelven en agua y en cidos con desprendimiento de hidrgeno; reaccionan fcilmente con hidrgeno, (formando fases slidas negras en las que por cada tomo de lantnido hay 2-3 de hidrgeno), cloro (formando el tricloruro), oxgeno (formando el trixido) y nitrgeno (formando mononitruro con estructura cristalina tipo cloruro de sodio). La basicidad de los hidrxidos disminuye al aumentar el nmero atmico. Se utilizan como catalizadores en el craqueo del petrleo, como material luminoso en los televisores en color, lmparas de mercurio, etc. (Volver a grupo 3) Actnidos: Actinio, torio, protactinio, uranio, neptunio, plutonio, americio, curio, berkelio, calif ornio, einsteinio, fermio, mendelevio, nobelio, lawrencio. Hasta 1940 slo se conocan torio, protactinio y uranio que se situaban en los grupos 4, 5 y 6 del Sistema Peridico. Al sintetizarse en 1944 el neptunio y el plutonio se comprendi que eran miembros de un grupo anlogo al de los lantnidos. Son elementos del periodo 7 que llenan orbitales 5f teniendo las capas 6 y 7 incompletas, por lo que sus propiedades qumicas son muy parecidas entre s y a las de los lantnidos, salvo que presentan mayor nmero de estados de oxidacin, pues los electrones 5f estn ms alejados del ncleo.

Son raros, excepto torio y uranio. Slo se encuentran en la naturaleza actinio, torio, protactinio, uranio, neptunio, plutonio y americio en los minerales de uranio como miembros de las series de desintegracin. El torio, adems, se encuentra junto a los lantnidos en las arenas monacticas. Son metales blanco plateados, reactivos que se oxidan rpidamente en contacto con el aire. Reaccionan con el agua y los cidos desprendiendo hidrgeno. Tambin lo hacen fcilmente con el hidrgeno, cloro,oxgeno y nitrgeno presentado diferentes estados de oxidacin, aunque +3 es comn a todos ellos. La basicidad de los trihidrxidos disminuye al aumentar el nmero atmico. Todos son radiactivos, aunque los primeros miembros del grupo tienen perodos de semidesintegracin bastante grandes. (Volver a grupo 3) Volver al principio Halgenos Los halgenos son los cinco elementos no metlicos que se encuentran en el Grupo 17 de la Tabla Peridica: flor, cloro, bromo, iodo, astato y ununseptio. El trmino "halgeno" significa "formador de sales" y a los compuestos que contienen halgenos con metales se les denomina "sales". No se encuentran libres en la naturaleza, pero si, mayoritariamente, en forma de haluros alcalinos y alcalinotrreos. El astato es muy raro, ya que es producto intermedio de las series de desintegracin radiactiva. Aunque su electronegatividad es elevada, el carcter metlico aumenta segn lo hace el nmero atmico, as, el yodo tiene brillo metlico. Se presentan en molculas diatmicas cuyos tomos se mantienen unidos por enlace covalente simple y la fortaleza del enlace disminuye al aumentar el nmero atmico. A temperatura ambiente, los halgenos se encuentran en los tres estados de la materia:

Slido- Iodo, Astato Lquido- Bromo Gas- Flor, Cloro Los halgenos tienen 7 electrones en su capa ms externa, lo que les da un nmero de oxidacin de -1 y son enormemente reactivos (oxidantes), disminuyendo la reactividad segn aumenta el nmero atmico. Excepto el flor, presentan tambin los estados de oxidacin +1, +3, +5, +7. El flor es el elemento ms reactivo y ms electronegativo del Sistema Peridico. Reaccionan con el oxgeno, formando xidos inestables; esta reactividad disminuye al aumentar el nmero atmico. Excepto el flor que la oxida, se disuelven en agua y reaccionan parcialmente con ella. Reaccionan con elhidrgeno para formar haluros de hidrgeno, que se disuelven en agua, formando disoluciones cidas (cidos hidrcidos); el cido ms fuerte es el HI. Reaccionan con casi todos los metales formando haluros metlicos, casi todos ellos inicos.

En estado elemental se usa solamente el cloro en el tratamiento de aguas. Los compuestos de estos elementos son muy importantes y tiles. Debido a su poder oxidante, todos los halgenos son txicos. Algunas combinaciones halogenadas (fluoruros, cloratos y bromatos) son muy venenosos. El flor, el cloro y el yodo son oligoelementos importantes para los seres vivos. Volver al principio Metales Alcalinotrreos Son los elementos metlicos del grupo 2 (antiguo IIA) de la Tabla Peridica. El nombre del grupo proviene de la situacin entre los metales alcalinos y los elementos trreos y del hecho de que sus "tierras" (nombre antiguo para los xidos de calcio, estroncio y bario) son bsicos (lcalis). Son: berilio, magnesio, calcio, estroncio, bario y radio. Constituyen algo mas del 4% de la corteza terrestre (sobre todo calcio y magnesio), pero son bastante reactivos y no se encuentran libres. El radio es muy raro. Se obtienen por electrlisis de sus haluros fundidos o por reduccin de sus xidos. Son metales ligeros con colores que van desde el gris al blanco, con dureza variable (el berilio es muy duro y quebradizo y el estroncio es muy maleable). Son ms duros que los alcalinos. Su configuracin electrnica presenta dos electrones de valencia (2 electrones s). Tienen todos el nmero de oxidacin +2 y son muy reactivos, aumentando la reactividad al descender en el grupo. Se oxidan superficialmente con rapidez. Son buenos reductores. Sus propiedades son intermedias a las de los grupos entre los que se encuentran: sus xidos son bsicos (aumentando la basicidad segn aumenta el nmero atmico) y sus hidrxidos (excepto el de berilio que es anftero) son bases fuertes como los de los alcalinos, pero otras propiedades son parecidas a las del grupo de los trreos. Al aire hmedo y en agua forman hidrxido (desprendiendo hidrgeno), en algunos casos slo superficial que impide el posterior ataque o lo hacen ms lento (berilio y magnesio). Reaccionan directamente con halgenos, hidrgeno (no berilio o magnesio), oxgeno,carbono, azufre, selenio y teluro, formando, excepto el berilio, compuestos mayoritariamente inicos. Reducen los iones H+ a hidrgeno, pero ni berilio ni magnesio se disuelven cido ntrico debido a la formacin de una capa de xido. Todos los compuestos suelen ser menos solubles en agua que los del grupo 1. Se emplean en la tecnologa nuclear (berilio) y en aleaciones de baja densidad, elevada solidez y estabilidad frente a la corrosin (berilio, magnesio). El berilio y el bario son venenosos, mientras que el magnesio y el calcio son oligoelementos fundamentales de los seres vivos. Volver al principio Metales de Transicin

Los 40 elementos de los grupos 3 al 12 de la parte central de la Tabla Peridica se denominan metales de transicin debido a su carcter intermedio o de transicin entre los metales de la izquierda (ms electropositivos, alcalinos y alcalinotrreos) y los elementos de la derecha (ms electronegativos, formadores de cidos). Llenan orbitales d de la penltima capa; estos electrones d son los responsables principales de sus propiedades: Como el resto de los metales, son dctiles y maleables, conductores del calor y de la electricidad. Son ms duros, ms quebradizos y tienen mayores puntos de fusin y ebullicin y mayor calor de vaporizacin que los metales que no son de este grupo. Sus iones y compuestos suelen ser coloreados. Forman iones complejos. Muchos son buenos catalizadores de muchas reacciones. La propiedad ms diferente es que sus electrones de valencia, es decir, los que utilizan para combinarse con otros elementos, se encuentran en ms de una capa, la ltima y la penltima, que estn muy prximas. Esta es la razn por la que muestran varios estados de oxidacin y stos son variables. El carcter no metlico y la capacidad de formacin de enlaces covalentes aumenta segn lo hace el nmero de oxidacin del metal: para compuestos de los mismos elementos en diferentes proporciones, es ms inico aquel queque tiene el metal en su estado de oxidacin inferior. Por lo mismo, los xidos e hidrxidos en los estados de oxidacin superiores son ms cidos que los mismos compuestos con estados de oxidacin inferiores del mismo elemento, mientras que los compuestos con nmeros de oxidacin intermedios son anfteros. Hay tres elementos que destacan: el hierro, cobalto y nquel, con interesantes propiedades magnticas (son ferromagnticos), que corresponden a elementos cabecera de los grupos 8, 9 y 10, que antiguamente constituan el grupo VIII que se subdivida en tres tradas verticales. Volver atrs Grupo 3: Escandio, itrio, lantano y lantnidos, actinio y actnidos. Con tres electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 1 electrn d de la capa penltima) se parecen a los del grupo 13, aunque son menos nobles, carcter que disminuye al aumentar el nmero atmico. En gran parecido entre los elementos del grupo hace difcil su anlisis. Presentan el estado de oxidacin +3. Sus xidos reaccionan con el agua formando hidrxidos, cuya fortaleza aumenta con el nmero atmico, siendo ms fuertes que los hidrxidos del grupo 2. El nico de importancia econmica es el itrio.(Ver lantnidos y actnidos) Grupo 4: Titanio, circonio, hafnio, rutherfordio. Con cuatro electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 2 d de la penltima), sus propiedades son parecidas a las del grupo 3, excepto que el nmero de oxidacin que presentan es +4. Otros estados de oxidacin son +3 y +2, aunque la estabilidad de los compuestos con estos estados de oxidacin disminuye al bajar en el grupo. La existencia de los lantnidos hace que el hafnio tenga una carga nuclear suficientemente grande como para atraer los electrones de tal forma que su tamao (radio atmico e inico) es semejante al del circonio: son los elementos ms parecidos dentro de un grupo del sistema peridico, lo que hace difcil su separacin. Esto no ocurre con titanio y circonio.

Tienen alto punto de fusin y ebullicin. Son menos nobles que los elementos del grupo 14, aunque no lo parece a temperatura ambiente, pues se recubren de una capa de xido que los protege, de forma que slo reaccionan con los no metales a altas temperaturas. El carcter bsico de los dixidos crece segn aumenta el nmero atmico, siendo cido el TiO2. Slo titanio y circonio tienen inters econmico. Grupo 5: Vanadio, niobio, tntalo, dubnio. Tienen cinco electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 3 electrones d en la penltima). El estado de oxidacin predominante es +5, cuya estabilidad aumenta segn lo hace le nmero atmico, en combinaciones de carcter cido. La diferencia de tamao (radio atmico e inico) entre niobio y tntalo es pequea debido a la existencia de los lantnidos por lo que sus propiedades son muy parecidas, aunque no tanto como ocurre en el grupo 4 y se encuentran en los mismos minerales. El vanadio es diferente y sus compuestos se diferencian de los compuestos de los otros dos. Son poco nobles, aunque el recubrimiento por una capa superficial de xido provoca una inercia qumica superada a altas temperaturas. Slo forman complejos solubles con cido fluorhdrico. La fusin de sus xidos con hidrxidos alcalinos produce vanadatos, niobatos y tantalatos. Grupo 6: Cromo, molibdeno, wolframio, seaborgio. Poseen 6 electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 4 electrones d de la penltima). El mximo estado de oxidacin que presentan es +6, aunque la estabilidad de este estado crece con el nmero atmico. Con los nmeros de oxidacin ms pequeos la estabilidad aumenta en sentido contrario. Como en los dos grupos anteriores, el parecido entre molibdeno y wolframio es mayor que con el cromo. Estos elementos muestran los puntos de fusin ms altos, la presin de vapor ms baja y el coeficiente de dilatacin trmica ms bajo del sistema peridico. Son poco nobles, pero se recubren de una capa de xido a temperatura ambiente que los protege del posterior ataque y los hace bastante inertes qumicamente. Son estables frente a las bases y los cidos dbilmente oxidantes. Con los hidrxidos alcalinos fundidos dan lugar a cromatos, molibdatos y wolframatos. Tienen gran importancia sus aleaciones con el hierro para la fabricacin de herramientas. La mayora de las combinaciones de los elementos son coloreadas, por lo que encuentran aplicacin como pigmentos. Los carburos son muy duros y se emplean como abrasivos y los sulfuros tienen una estructura en capas que los hace tiles como lubricantes trmicamente estables. Grupo 7: Manganeso, tecnecio, renio, bohrio. El tecnecio y bohrio son artificiales. Poseen siete electrones de valencia (2 electrones s en la ltima capa y 5 electrones d en la penltima). El mximo estado de oxidacin que presentan es +7, cuya estabilidad aumenta segn lo hace el nmero atmico. Con los nmeros de oxidacin ms pequeos la estabilidad aumenta en sentido contrario. Aunque es menos acusada, en este caso tambin se nota la inclusin de los lantnidos en el parecido de tecnecio y renio: tamao de radio atmico e inico y propiedades, siendo el manganeso ms diferente.

Son atacados lentamente por el oxgeno a temperatura ambiente, pero rpidamente a temperaturas elevadas. Los elementos de este grupo se parecen a los del grupo 6 y 8 y se encuentran juntos en los mismos minerales. Se emplean en aleaciones con otros metales. Grupos 8, 9 y 10: Grupo 8: Hierro, rutenio(*), osmio(*), hassio. Poseen 8 electrones de valencia: 2 electrones s de la ltima capa y 6 electrones d de la penltima. Grupo 9: Cobalto, rodio(*), iridio(*), meitnerio. Poseen 9 electrones de valencia: 2 electrones s de la ltima capa y 7 electrones d de la penltima. Grupo 10: Nquel, paladio(*), platino(*), ununnilio. Poseen 10 electrones de valencia: 2 electrones s de la ltima capa y 8 electrones d de la penltima. - En estos tres grupos (antiguo grupo VIII, dividido en tres subgrupos) se puede distinguir entre los tres elementos cabecera: hierro, cobalto y nquel y los seis restantes (los tres ltimos son artificiales y no se consideran):

1. Los metales hierro, cobalto y nquel tienen ms semejanzas entre s que con los del resto del grupo al que pertenecen. El hierro es el ms abundante. El estado de oxidacin mximo que se alcanza es +6 (hierro) que es menor que el nmero de electrones de valencia o nmero del grupo y segn aumenta el nmero atmico disminuye la estabilidad de los nmeros de oxidacin altos: el nquel presenta predominantemente el estado de oxidacin +2. Son estables a temperatura ambiente. Forman complejos fcilmente, todos ellos coloreados. Son ferromagnticos, tienen elevada densidad y altos puntos de fusin y ebullicin. Se emplean en aleaciones, colorantes, recubrimientos. 2. (*) En los grupos 8, 9, 10 se puede distinguir entre los tres primeros elementos (hierro, cobalto y nquel) y los seis ltimos que se denominan subgrupo del platino: - Grupo 8: Rutenio, osmio - Grupo 9: Rodio, iridio. - Grupo 10: Paladio, platino. Dentro de este subgrupo hay dos grupos: a) el de los metales ligeros de la segunda serie de transicin (5 periodo): rutenio, rodio y paladio de densidad poco mayor de 12 g/cm3. Llenan orbitales d del cuarto nivel energtico. b) el de los metales pesados de la tercera serie de transicin (6 periodo): osmio, iridio y platino de densidad mayor de 21 g/cm3. Llenan orbitales d del quinto nivel energtico. Fueron descubiertos en las minas de metales preciosos de Colombia durante el siglo XVIII, como materiales que interferan en la obtencin de oro y plata. Son bastante raros, siendo el platino el ms abundante. Se encuentran en yacimientos primarios: sulfuros (normalmente) junto a hierro, cobre, nquel y cromo, y en yacimientos secundarios (placeres) originados por la

meteorizacin de los primarios, en los que se encuentran nativos, dada su elevada densidad, lo que provoca una deposicin conjunta. A pesar de la diferencia en las estructuras electrnicas (orbitales d), los elementos son bastante semejantes entre s: los electrones d parecen influir poco en sus propiedades. El estado de mxima oxidacin corresponde al rutenio y osmio (+8), mientras que el paladio es predominantemente divalente. Todos ellos constituyen, junto con oro y plata, el grupo de metales nobles o preciosos: son bastante inertes y resistentes a la corrosin. El carcter noble aumenta desde el rutenio al platino. Forman complejos fcilmente. Sus hidrxidos son cidos, bsicos o anfteros. Los elementos pesados no son atacados por los cidos minerales y slo parcialmente por los oxidantes, pero se disuelven con facilidad en fundidos alcalinos oxidantes. Son duros. Se emplean en aleaciones duras, estables a la corrosin, catalizadores, conductores, materiales resistentes a la friccin, prtesis dentarias y joyera. Grupo 11: Cobre, plata, oro, unununio. Son todos metales nobles de alto punto de fusin, que se encuentran nativos (excepto el ltimo que es artificial) y formando combinaciones bastante insolubles; tienen gran tendencia a la formacin de complejos. La reactividad disminuye con el aumento del nmero atmico. Grupo 12: Cinc, cadmio, mercurio, ununbio. El ltimo es artificial. Debido a su configuracin electrnica bastante estable son ms nobles que los elementos del grupo 2, aumentando este carcter segn crece el nmero atmico, puntos de fusin y ebullicin ms bajos, mayor carcter covalente en los enlaces y compuestos ms insolubles y mayor tendencia a la formacin de complejos que los del grupo 2. El cinc y el cadmio se parecen mucho ms que el mercurio. Volver al principio Otros Metales Los ocho elementos clasificados como "otros metales" se sitan en los grupos 13, 14, 15 y 16. Son dctiles y maleables como los metales de transicin, pero se diferencian de ellos en que no presentan estados de oxidacin variables y sus electrones de valencia se encuentran slo en su capa ms externa. Todos son slidos, con una densidad relativamente alta y son opacos. Los nmeros de oxidacin que presentan son +1 y +3 (grupo 13), +2 y +4 (grupo 14), +3 y +5 (grupo 15) y +4 y +6 (grupo 16). El carcter no metlico y la capacidad de formacin de enlaces covalentes aumenta segn lo hace el nmero de oxidacin del metal: los xidos e hidrxidos en los estados de oxidacin superiores son ms cidos que los mismos compuestos de estados de oxidacin inferiores del mismo elemento, mientras que los compuestos con nmeros de oxidacin intermedios son anfteros. Grupo 13: Aluminio, galio, indio, talio, ununtrio. Grupo 14: Estao, plomo, ununquadio. Grupo 15: Bismuto, ununpentio. Grupo 16: Polonio, ununhexio.

Volver al principio Gases Nobles Los gases nobles se encuentra en el grupo 0 o 18 de la Tabla Peridica. Los elementos son: helio, nen, argn, criptn, xenn, radn y ununoctio. Estos elemento se consideraron inertes hasta 1962, debido a que su estado de oxidacin es 0, teniendo 8 electrones en su ltima capa (2 electrones s y 6 electrones p), lo que les impide formar compuestos fcilmente. Tienen una energa de ionizacin muy alta, por lo que son muy estables. Debido a esto, fueron descubiertos muy tarde: Cavendish en 1785 aisl el primero, a partir del aire, aunque no fue capaz de identificarlo. En 1868 Jannsen descubre el helio y, a partir de 1894, Ramsay, Travers y Rayleigh aslan e identifican los gases nobles, excepto radn, que fue descubierto por Dorn en 1898 y aislado por Ramsay y Gray en 1908. El helio es el segundo elemento ms abundante del Universo. En la atmsfera hay un 1% de gases nobles (fundamentalmente argn (0,94%)). Se obtienen por licuacin fraccionada de aire. El helio a partir de pozos de gas natural. Todos son gases incoloros, inodoros e inspidos, solubles en agua. Tienen puntos de fusin muy bajos ya que las nicas fuerzas existentes entre los tomos en estado lquido y slido son las de London. Excepto el helio, que lo hace en el sistema hexagonal, cristalizan en el sistema cbico. Poco diferentes desde el punto de vista qumico. En 1962 se inform de la formacin del XePtF6. Posteriormente se han obtenido compuestos de criptn, xenn y radn con flor, cloro, oxgeno y nitrgeno, as como compuestos fsicos (clatratos): disoluciones slidas en las que ciertos tomos o molculas estn atrapados en los espacios de un retculo cristalino. Su uso principal est en iluminacin: tubos de descarga (helio da color marfil, nen rojo, argn azul rojizo, criptn azul verdoso y xenn violeta); bombillas incandescentes (criptn y xenn, que impiden la difusin trmica del metal del filamento y aumentan la temperatura de trabajo y el rendimiento luminoso). Otros usos son la creacin de atmsferas inertes en soldadura y corte (argn), relleno de globos (helio), gases de inmersin (helio), refrigerantes para bajas temperaturas y superconductividad (helio, nen). Volver al principio Elementos nitrogenoides Forman el grupo 15 (antiguo VA) de la Tabla Peridica. Son: nitrgeno, fsforo, arsnico, antimonio, bismuto y ununpentio. Constituyen el 0,33% de la corteza terrestre (incluyendo agua y atmsfera). A veces se presentan nativos. Los minerales son xidos o sulfuros. Se obtienen por reduccin de los xidos con carbono o por tostacin y reduccin de los sulfuros. La configuracin electrnica muestra que poseen cinco electrones de valencia (2 electrones s y 3 electrones p), sin embargo, las propiedades difieren del primero al ltimo. Las propiedades metlicas se incrementan desde el nitrgeno al bismuto de forma que el nitrgeno es no

metal, gas diatmico, las modificaciones negra del fsforo y gris de arsnico y antimonio presentan algunas propiedades metlicas y el bismuto es un metal pesado. Esto se traduce en una disminucin de los puntos de fusin a partir del arsnico, pues disminuye el carcter covalente de los enlaces y aumenta el carcter metlico. La semiocupacin de los orbitales p se traduce en un potencial de ionizacin alto, ya que es una estructura electrnica relativamente estable. Frente a los electropositivos (hidrgeno y metales) presentan estado de oxidacin -3, aunque disminuye la estabilidad de los compuestos segn crece el nmero atmico, y frente a los electronegativos (oxgeno, azufre yhalgenos) +3 y +5, aumentando la estabilidad de los compuestos con el nmero atmico. Al crecer el nmero atmico predomina el estado +3. No reaccionan con el agua o con los cidos no oxidantes; salvo el nitrgeno, todos reaccionan con cidos oxidantes. Con el oxgeno se forman los xidos con nmero de oxidacin +3 y +5, excepto el nitrgeno que forma todos los comprendidos entre +1 y +5, aunque principalmente, +1, +2, +4. La acidez de los hidrxidos X(OH)3 disminuye segn aumenta el nmero atmico, siendo el Bi(OH)3 bsico. En estado pentavalente todas las combinaciones oxigenadas son cidas, disminuyendo su fuerza segn aumenta el nmero atmico. En estado elemental el nitrgeno se emplea como gas inerte en soldadura y conservacin, el arsnico y antimonio como semiconductores, el fsforo en pirotecnia. Los compuestos de nitrgeno y fsforo son importantsimos y se emplean en abonos, detergentes, etc. El fsforo, arsnico y antimonio y sus combinaciones son txicos. Volver al principio Elementos calcgenos o anfgenos Forman el grupo 16 (antiguo VIA) de la Tabla Peridica. Son: oxgeno, azufre, selenio, teluro, polonio y ununhexio. El nombre calcgeno proviene del griego y significa formador de minerales: una gran parte de los constituyentes de la corteza son xidos o sulfuros. El trmino anfgeno fue asignado por Berzelius y significa formador de cidos y bases. El oxgeno es el elemento ms abundante de la tierra (50,5% en peso de la corteza). Los dems son menos frecuentes. El polonio es muy raro, siendo un producto intermedio de pequeo perodo de semidesintegracin en las series de desintegracin, su porcentaje es de 2,1x10-14. Los minerales son xidos, sulfuros y sulfatos y tambin se encuentran en estado nativo. El oxgeno se extrae del aire y el resto por reduccin de los xidos o nativos. El selenio y teluro se obtienen como subproductos de los barros de las cmaras de plomo o de los barros andicos. El polonio se obtiene bombardeando bismuto con neutrones. La configuracin electrnica presenta seis electrones de valencia: 2 electrones s y 4 electrones p. Al crecer el nmero atmico disminuye la tendencia de los electrones a participar en la formacin de enlaces. Los estados de oxidacin ms usuales son -2, +2, +4 y +6, los dos ltimos debido a la presencia de orbitales d a partir del azufre. El oxgeno y azufre son no metales, mientras que el carcter metlico aumenta del selenio al

polonio. El oxgeno es un gas diatmico y el polonio un metal pesado. Presentan modificaciones, excepto polonio, algunas de selenio y teluro son metlicas. La estabilidad de las combinaciones anlogas con elementos electropositivos disminuye al crecer el nmero atmico. El carcter cido de los oxocidos disminuye de la misma forma; el de los calcogenuros de hidrgenoaumenta al aumentar el nmero atmico, siendo todos ellos dbiles en disolucin acuosa. No reaccionan con el agua y, salvo el azufre, no reaccionan con las bases. Excepto el oxgeno, todos reaccionan con el cido ntrico concentrado. Con el oxgeno forman dixidos que en con agua dan lugar a los correspondientes oxocidos. Con los metales forman xidos, sulfuros, seleniuros y telururos, cuya estabilidad disminuye desde el oxgeno al teluro. El oxgeno es fundamental en todos los procesos de oxidacin (combustiones, metabolismo de los seres vivos) y es la base de numerosos procesos industriales. El azufre se emplea como fungicida y en numerosos procesos industriales. El selenio y teluro se emplean como semiconductores. El polonio no tiene prcticamente utilidad. Las combinaciones hidrogenadas de estos elementos (excepto el agua) son gases txicos de olor desagradable. Volver al principio Elementos carbonoides Forman el grupo 14 de la Tabla Peridica. Son: carbono, silicio, germanio, estao, plomo y ununquadio. Constituyen ms del 27% en peso de la corteza, siendo el silicio el que aporta prcticamente todo a ese valor, le sigue el carbono; el germanio es el menos abundante. El silicio es el responsable de toda la estructura inorgnica y el carbono de la vida orgnica de la superficie terrestre. Se presentan en estado nativo carbono, estao y plomo; aunque los minerales ms corrientes son los xidos y sulfuros. Las propiedades fsicas y qumicas varan mucho desde el primero (carbono, no metal, forma compuestos covalentes con los no metales e inicos con los metales) al ltimo (plomo, metal): el carbono es muy duro (diamante) y el plomo rayado con las uas. El silicio y germanio son metaloides de dureza intermedia. Al descender en el grupo desciende la fuerza de enlace entre los tomos y como consecuencia los puntos de fusin y ebullicin. Tienen cuatro electrones de valencia: 2 electrones s y 2 electrones p, por lo que los estados de oxidacin que presentan son +4, +2 y -4: los compuestos con +4 y la mayora de los de nmero de oxidacin +2 son covalentes. El nico ion -4 es el carburo. No reaccionan con el agua. El germanio, estao y plomo son atacados por los cidos. Con la excepcin del carbono, son atacados por disoluciones alcalinas desprendiendo hidrgeno. Reaccionan con el oxgeno. Los xidos de carbono y silicio son cidos, el estao es anftero (reacciona con cidos y bases calientes) y lo mismo ocurre con el plomo. Existe una gran tendencia a unirse consigo mismos, denominada concatenacin al formar hidruros; esta tendencia disminuye al descender en el grupo.

Los elementos silicio y el germanio se emplean en la industria electrnica; el xido de silicio en la fabricacin de vidrios; el carbono y sus derivados como combustibles y en la sntesis de productos orgnicos; el estao, el plomo y sus aleaciones son muy tiles. El plomo es txico. Volver al principio Elementos representativos Se denominan as a los grupos 1, 2, y del 13 al 18, caracterizados por tener los electrones de la ltima capa (electrones de valencia) en orbitales s (grupos 1 y 2) o s y p (grupos 13 al 18). Estos elementos muestran en general variaciones distintivas y muy regulares de sus propiedades con el nmero atmico: el carcter metlico aumenta de arriba a abajo dentro de cada grupo y de derecha a izquierda en cada periodo. Grupo 1: Hidrgeno, litio, sodio, potasio, rubidio, cesio, francio. Grupo 2: Berilio, magnesio, calcio, estroncio, bario, radio. Grupo 13: Boro, aluminio, galio, indio, talio y ununtrium. Grupo 14: Carbono, silicio, germanio, estao, plomo y ununquadio. Grupo 15: Nitrgeno, fsforo, arsnico, antimonio, bismuto y ununpentio. Grupo 16: Oxgeno, azufre, selenio, teluro, polonio y ununhexio. Grupo 17: Flor, cloro, bromo, iodo, astato y ununseptio. Grupo 18: Helio, nen, argn, criptn, xenn, radn y ununoctio.

Volver al principio Elementos trreos o grupo del boro. Lo forman el grupo 13 de la Tabla Peridica. Son: boro, aluminio, galio, indio, talio y ununtrium. El nombre del grupo trreos deriva de la arcilla (contiene aluminio) y se encuentra en desuso. Constituyen ms del 7% en peso de la corteza terrestre, sobre todo el aluminio (metal ms abundante y tercer elemento ms abundante despus de oxgeno y silicio). Indio y talio son muy raros. Son bastante reactivos, por lo que no se encuentran nativos. La mayora de sus minerales son xidos e hidrxidos y, en el caso de galio, indio y talio, se encuentran asociados con sulfuros de plomo y cinc. Su configuracin electrnica muestra tres electrones de valencia (2 electrones s y 1 electrn p), por lo que el estado de oxidacin que alcanzan es +3; galio, indio y talio presentan adems +1, aumentando la tendencia a formar compuestos con este estado de oxidacin hacia abajo. En general, se parecen a los metales alcalinotrreos, aunque el boro es no metal; el carcter metlico aumenta hacia abajo. Esto se traduce en una gran diferencia de propiedades: el boro es duro (dureza entre el corindn y el diamante) y el talio es un metal tan

blando que puede araarse con las uas. Estos elementos no reaccionan de modo apreciable con el agua, aunque el aluminio puro si lo hace desprendiendo hidrgeno, pero forma rpidamente una capa de xido que impide la continuacin de la reaccin; el talio tambin reacciona. Los xidos e hidrxidos del boro son cidos, los del aluminio y galio son anfteros y los del indio y talio son bsicos; el TlOH es una base fuerte. Slo el boro y el aluminio reaccionan directamente con elnitrgeno a altas temperaturas, formando nitruros muy duros. Reaccionan con los halgenos formando halogenuros gaseosos (boro, aluminio, galio e indio) y slido (talio). La mayora de las sales (haluros, nitratos, sulfatos, acetatos y carbonatos) son solubles en agua. No se disuelven en amonaco. Son buenos reductores, especialmente el aluminio (aluminotermia): se emplea para la obtencin de los metales a partir de sus xidos, desprendindose una gran cantidad de energa al formarse Al2O3. El boro no conduce la corriente, el aluminio y el indio son buenos conductores y los otros dos malos. Sus aplicaciones en estado puro son: boro en industria nuclear, semiconductores (dopado) y aleaciones, aluminio en aleaciones ligeras y resistentes a la corrosin, galio en semiconductores (arseniuro de galio), indio en aleaciones y semiconductores, talio en fotoclulas, vidrios. El talio es muy txico.