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LETTRE ENCYCLIQUE L'PISCOPAT DES TATS-UNIS VIGILANTI CURA


Avec une sollicitude toujours en veil, comme nous le prescrit notre charge apostolique, nous suivons avec le plus grand intrt les travaux dignes de toutes louanges de nos confrres dans l'Episcopat et du peuple chrtien tout entier. C'est ainsi, qu' notre grande joie, nous avons appris l'initiative prvoyante, dj riche de salutaires rsultats et pleine de promesses plus heureuses encore, que, voil plus de deux annes dj, vous avez jug bon de prendre et d'appeler "Lgion de la dcence", dans le but d'anantir, comme dans une croisade sacre, les pernicieux effets du cinma. Ce fait nous fournit l'occasion, depuis longtemps dsire, de nous expliquer fond sur ce sujet qui met en cause, et de si prs, les intrts moraux et religieux du peuple chrtien tout entier. Mais d'abord, nous vous flicitons vivement de ce que, sous votre conduite et votre direction, et avec l'active collaboration de vos fidles, la Lgion ait travaill avec tant de soin dans ce champ d'apostolat. Nous nous en rjouissons d'autant plus que, d'un coeur angoiss, nous voyions cet art et cette industrie s'garer grands pas hors de la bonne voie, et exposer tous les yeux, en pleine lumire, le vice, le mal, le pch. I. Aussi, avons-nous toujours considr comme une obligation de notre haute charge, chaque fois que l'occasion nous en tait donne, d'amener non seulement les Evques et le clerg, mais tous les hommes honntes et de bonne volont, tudier ce grave problme avec toute l'attention qu'il exige. Dj, par exemple, dans l'encyclique DIVINI ILLIUS MAGISTRI, avons-nous exprim le regret de voir "ces puissants diffuseurs, susceptibles de collaborer magnifiquement l'enseignement et l'ducation s'ils taient au service de la vrit, devenir, hlas! trop souvent les pourvoyeurs de gains immondes et de plaisirs exaltant le vice". (A. Ap. Sed., 1930, vol. XXII, p. 82). Rappel des Tmoignages de la Sollicitude du saint Pre En aot 1934, recevant au audience les dlgus de la Fdration internationale de la Presse cinmatographique, nous avons soulign l'importance grandissante, pour notre temps, de ces spectacles, et leur large champ d'influence soit en faveur de la vertu, soit au profit du vice. Nous avons rappel, en outre, combien il tait ncessaire de maintenir les spectacles cinmatographiques dans le respect des lois qui doivent rgir et inspirer la noble vocation de tout art vritable, si on voulait viter que la rgle chrtienne - et mme simplement humaine - des moeurs, qui est essentiellement lie la loi naturelle, ne subisse une atteinte et un dtriment. D'ailleurs, tout art un peu noble ne doit-il pas s'attacher avant tout entraner, pour sa part, l'humanit plus d'honneur et de vertu? Ds lors, n'est-il pas tenu suivre les principes et les lois de la discipline morale? Approuvs d'ailleurs par ces honorables dlgus - nous nous en souvenons avec plaisir - nous en dduisions l'obligation qui en dcoule pour le cinma d'observer ces rgles justes afin d'attirer tous les spectateurs une vie plus intgre et d'une ducation plus leve. Plus rcemment encore, au mois d'avril dernier, lors de l'audience accorde avec tant de plaisir aux dlgus de la Fdration internationale des Journalistes cinmatographiques, runis alors en Congrs Rome, nous avons insist une nouvelle fois sur l'importance et la gravit de cette question. Parlant non pas seulement au nom de la religion, mais en vue de l'accroissement de la sant morale

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de la Socit, nous avons chaleureusement exhort ces hommes de coeur se servir de leur plume et de toute leur influence pour que ces spectacles cinmatographiques servent chaque jour davantage la formation et l'ducation des mes et non pas leur ruine et leur perte. Cette question est si importante, surtout si on prend garde aux circonstances que traverse en ce moment la socit civile, que nous estimons opportun de la dvelopper plus fond et de donner ce sujet les directives adaptes aux ncessits actuelles non pas seulement vous-mmes, Vnrables Frres, mais aussi tous les Evques de l'univers catholique. Car, il est plus que ncessaire, il est vraiment urgent d'utiliser efficacement pour la gloire de Dieu, le salut des mes et le dveloppement du rgne de Jsus-Christ, toutes les inventions que, par la faveur divine, le cours des ges a vu conqurir dans les disciplines humaines, voire dans les arts techniques et industriels. N'est-ce pas ainsi que tous - comme la Liturgie nous le fait demander - "nous pourrons passer de telle sorte travers les biens temporels que nous ne perdions pas les biens ternels"? Or, chacun peut aisment constater que plus le cinma s'est perfectionn et plus il a port atteinte l'intgrit des moeurs, la Religion, et mme l'honntet ncessaire toute socit. L'Oeuvre splendide de l'Episcopat amricain Les chefs de l'industrie cinmatographique des Etats-Unis d'Amrique n'ont pas t sans reconnatre la responsabilit qui leur incombait de ce fait et, plus spcialement, cause du danger qui menaait ainsi, non pas seulement les individus, pris en particulier, mais la communaut humaine tout entire. En effet, au mois de mars 1930, unanimement et sur l'honneur, s'engagrent-ils spontanment - engagement consign par crit, couvert de toutes les signatures et livr la publicit - garantir dsormais eux-mmes la parfaite honntet des films qui seraient mis en chantier. Cet engagement portait en particulier la promesse de ne jamais produire ni passer de films qui abaisseraient le niveau moral des spectateurs, ou qui jetteraient le discrdit sur la loi naturelle ou humaine, ou inciteraient leur violation. Malgr ces lois - tablies certes dans une louable intention - il s'est fait que les responsables eux-mmes, comme d'ailleurs les producteurs de films, ou bien n'ont pas t capables d'observer cet engagement ou bien ne l'ont pas voulu. Cet engagement restant lettre morte, les vices et les crimes continurent tre ports l'cran; si bien qu'il devenait impossible toute personne honnte d'assister pareils spectacles dans l'espoir d'y trouver un dlassement permis. Dans ces circonstances, coup sr trs graves, vous avez t les premiers, Vnrables Frres, tudier les voies et les moyens par lesquels vous pourriez protger contre un pareil danger le troupeau qui vous est confi. C'est alors que vous avez fond la "Legion of Decency"; et vous l'avez tablie comme une arme sainte dont l'objectif consistait rendre leur valeur tous les principes et l'idal qu'inspire l'honntet chrtienne et, d'ailleurs, l'honntet purement humaine. Ce faisant, loin de vouloir porter prjudice l'industrie cinmatografique, vous vous efforciez, au contraire, de la sauver du dsastre qui menace toutes les formes de plaisir qui dgnrent en dpravation et corruption de l'art. Les ouailles confies vos soins entrrent dans vos vues avec une ferveur rsolue et dcide. Par millions, les catholiques des Etats-Unis se sont empresss de signer l'engagement et d'assumer les obligations que leur proposait la Lgion de la Dcence, promettant de n'assister la projection d'aucun film qui blesserait les moeurs chrtiennes et les rgles de l'honntet. Aussi, avons-nous pu voir - et il faut le proclamer avec une immense joie - le peuple et les Evques si intimement unis dans

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la poursuite de leur dessein que nulle part ailleurs, en ces derniers temps, ne s'est affirme union plus grande entre pasteurs et fidles. Les catholiques, d'ailleurs, ne furent pas seuls vous suivre. Des hommes minents venus du protestantisme ou de la religion juive, d'autres encore en grand nombre s'empressrent d'appuyer vos desseins et d'obir vos directives. Ils unirent leurs efforts aux vtres pour contraindre les thtres cinmatographiques se conformer aux rgles qui s'imposent tout art digne de ce nom. Ce nous est aujourd'hui une joie immense de marquer les rsultats et les fruits considrables obtenus par cette croisade si gnreusement entreprise. C'est ainsi qu'on nous assure qu'en raison de votre vigilance attentive et de la force de l'opinion, l'industrie cinmatographique s'est engage dans une voie singulirement meilleure. On ne voit plus aussi souvent qu'autrefois le pch et le vice paratre l'cran; le mal qu'on y rencontre encore n'est plus aussi insolemment approuv et applaudi; ces faux principes de vie ne sont plus proposs d'une manire aussi insidieuse l'me bouillante de la jeunesse. Succs d'une sainte Croisade Dans certains milieux, il est vrai, on avait craint d'enregistrer, comme rsultat de la croisade, un dclin notable de la valeur artistique des films. L'exprience a prouv le contraire. Car des efforts srieux ont t raliss pour que les scnes cinmatographiques s'inspirent des rgles les plus nobles qui rgissent les beauxarts, ce qui eut pour rultat de porter l'cran soit des oeuvres classiques anciennes, soit de nouvelles productions qui sont franchement remarquables. On avait galement prdit, mais sans fournir de raison plausible, que, du fait de la croisade, les capitaux engags dans l'industrie cinmatographique subiraient de srieux dommages. Il n'en fut rien. Nombreux sont, en effet, les amateurs de cinma qui s'en taient loignes avec horreur cause des profanations qu'ils y voyaient infliger aux bonnes moeurs, et qui se sont empresss d'y revenir ds qu'ils ont pu se convaincre que les spectacles n'offensaient plus l'honntet chrtienne ou simplement humaine. Lorsque vous avez commenc votre sainte croisade, Vnrables Frres, des prophtes n'ont pas manqu pour annoncer que cet enthousiasme serait passager, et prcaires les rsultats attendus. Tout cela, disait-on, devait s'effondrer rapidement. Votre vigilance et celle de vos collaborateurs s'teindraient petit petit, ce qui permettrait aux producteurs de revenir, leur gr, leurs anciennes mthodes. Il est facile, il est vrai, de deviner pourquoi des industriels seraient tents de recommencer de porter l'cran ces scnes rprhensibles que vous avez combattues et qui flattent les plus basses passions. C'est que la production de films qui exposent avec art des sujets inspirs par la vertu exigent, en effet, du talent, du travail, de la technique, voire beaucoup d'argent; tandis qu'il est facile d'ordinaire d'attirer certain public et certaines classes d'hommes vers des spectacles qui allument les passions et excitent les mauvais instincts qui sommeillent dans les mes. Aussi est-il ncessaire que la vigilance et les travaux attentifs de tous arrivent convaincre les industriels du film que la Lgion de la Dcence n'a pas t cre pour finir bref dlai ni pour se relcher, mais qu'elle a t tablie, au contraire, pour assurer, sous la direction des Evques des Etats-Unis - quelque moment et sous quelque forme que ce soit - l'assainissement des plaisirs du peuple. II. De tout temps, les dlassements du corps et de l'me - qui ont trouv en nos temps des formes diverses et nouvelles - ont t ncessaires ceux qui sont engags dans les affaires et les soucis de l'existence. Mais, il est non moins certain que ces plaisirs doivent respecter la dignit de l'homme et l'intgrit des moeurs. Ils ont mme pour devoir de faire appel aux nobles sentiments et de les promouvoir. Il n'est pas youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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douteux, en effet, qu'un peuple qui, aux heures de rcration, se livrerait des jeux profanant les rgles de la dcence, de l'honneur et de l'honntet, offrant tous, et spcialement la jeunesse, l'occasion de commettre les fautes ainsi lgitimes, il n'est pas douteux que ce peuple perdrait bientt sa puissance et sa grandeur. Importance et puissance du Cinma Or, parmi les divertissements modernes, le cinma prend, de toute vidence, une place de premire importance. Dans tous les pays, il a reu droit de cit. A peine est-il besoin de redire que des millions de spectateurs le frquentent chaque jour. Le nombre des salles de cinma s'accrot sans cesse chez tous les peuples, quel que soit leur degr de culture. A tous, riches ou pauvres, il offre le mme plaisir et le mme dlassement. D'autre part, la nature des images mouvantes, la facilit d'accs des spectacles, mme pour les masses populaires, et l'ensemble des circonstances qui entourent ce genre de rcration font en sorte qu'il est impossible de dcouvrir, aujourd'hui, un moyen d'influence quelconque capable d'exercer sur les foules une action plus efficace. La raison mme de cette efficacit se dcouvre aisment. Le cinma frappe vivement par ses images et par ses tableaux. Loin d'exiger un effort d'abstraction ou de raisonnement dont les masses incultes seraient incapables ou qu'elles refuseraient de s'imposer, il se contente de ravir les sens tout en procurant l'esprit un plaisir extrme. Lire ou mme prter l'oreille qui vous parle exige un minimum d'attention et un lger effort l'esprit; le film carte mme ce minime obstacle et se borne drouler ses images devant les yeux blouis. Quand le cinma est parlant, l'efficacit du spectacle ne fait que s'accrotre, car la parole permet de saisir plus vite la signification des images lumineuses et les mlodies musicales enveloppent toutes les scnes dans une atmosphre d'une singulire emprise. Le programme se complte parfois de ballets et de scnes diverses qu'on a coutume d'appeler des "Varits". Le rsultat le plus clair de ces complments consiste accrotre encore, et avec un rythme plus rapide, l'excitation des instincts et des passions. Si bien que les cinmas deviennent de vritables coles qui, mieux encore que par des raisonnements, sont capables de pousser la plupart des hommes la vertu ou au vice. Il est donc ncessaire que ces institutions servent promouvoir les salutaires exigences de la conscience chrtienne, et qu'elles rpudient tout ce qui serait de nature blesser ou corrompre les bonnes moeurs. N'est-il pas vident pour tous que les scnes scandaleuses exercent une grande influence sur l'esprit des spectateurs? Elles fournissent une occasion de pch dans la mesure mme o elles chantent les louanges des passions et des vices. Elles entranent la jeunesse en dehors du droit chemin. Elles projettent une fausse lumire sur la vie. Elles nervent et ridiculisent les conseils vangliques de perfection. Elles suppriment l'amour chaste, la saintet du mariage, l'intimit familiale. Elles sont de nature, enfin, susciter des prjugs et de faux jugements entre les hommes, entre les classes sociales, entre les nations et les races. Par contre, lorsque le cinma se met au service de l'idal, combien salutaire n'est pas son influence! Il dlasse et divertit; il encourage et stimule au bien; il donne les meilleurs conseils; il fait connatre les gloires et les actions de toutes les nations; il propose la vrit et la vertu sous un jour attrayant; il fait natre et favorise dans les diverses classes de la socit, dans les divers pays et les races diverses, le dsir d'une meilleure connaissance mutuelle; il soutient la cause de la justice; il entrane tous et chacun la vertu; enfin, il collabore de tout son pouvoir l'laboration d'un nouveau et meilleur statut de l'humanit. Le caractre collectif du cinma achve de donner toute leur gravit ces rflexions. Le film, en effet, ne vise pas l'individu, il vise la communaut et cela travers des youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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circonstances de temps, de choses et de lieux singulirement favorables pour enflammer les mes aussi bien pour le mal que pour le bien. Et ne savons-nous pas encore assez pas exprience dans quel sens dplorable peut tre entran cet enthousiasme collectif? Le film, en effet, d'un rythme rapide, droule ses images sur un cran lumineux alors que, placs en pleine obscurit, les spectateurs se livrent un abandon qui assoupit leurs facults de critique et leurs nergies spirituelles. Pas n'est besoin de chercher au loin ces thtres. Ils sont l, tout proches des habitations, de l'glise, des coles, bien au coeur de la cit et ds lors exerant une influence considrable sur la vie commune. Les scnes qui se droulent sur l'cran sont joues par des hommes et des femmes que la nature a dots de charmes exceptionnels et qu'une connaissance parfaite du mtier ne fait qu'accrotre. Comment, dans ces conditions, pourraient-ils alors ne pas exercer une extrme sduction sur la jeunesse? Ajoutez tout cela l'enivrement de la musique, la somptueuse richesse des salles, le ralisme outr du spectacle, les folies des "varits". Voil qui suffit expliquer la fascination et l'influence que ces spectacles exercent sur l'enfance et la jeunesse. Car c'est bien l'ge o le sens de l'honntet nat et se forme, o les principes de la justice et de la probit s'imprgnent dans l'esprit, l'ge enfin o surgit dans la conscience la notion du devoir et o enfin l'idal exerce son action sur la vie et l'oriente, c'est cet ge que le cinma exerce toute sa puissance et obtient le maximum d'efficacit. Mais, hlas! dans les circonstances actuelles, cette efficacit s'exerce trop souvent en faveur du mal. Aussi, lorsque nous songeons la perte de tant d'enfants et de jeunes gens dont le cinma menace la puret et l'innocence, nous vous rappelons la parole de Jsus-Christ: "Malheur qui scandalise un de ces petits qui croient en moi! Mieux vaudrait mille fois qu'une lourde pierre lui soit attache au cou et qu'il soit ainsi prcipit dans la mer!..." Vigilance ncessaire Il est donc plus que ncessaire, aujourd'hui, de veiller attentivement et de ne rien ngliger pour que le cinma ne se transforme pas en cole du vice, mais pour qu'il apporte, au contraire, une collaboration de choix la grande oeuvre de la vritable ducation des hommes et du relvement de la dignit des moeurs. Il importe de remarquer ce propos, ce que nous faisons avec bonheur, que certains gouvernements ont constat avec inquitude l'immense influence du cinma sur les moeurs. Ils ont alors institu des organismes spciaux composs de personnes probes et honntes, choisies de prfrence parmi les pres et mres de famille, et ils les ont chargs d'examiner les films produits et mme d'orienter la production. Nous savons que plus d'une fois ces Comits se sont efforcs d'entraner les producteurs porter l'cran les oeuvres des meilleurs auteurs de leurs pays respectifs. Cependant, Vnrables Frres, que vos soins attentifs et vos proccupations se portent sur l'industrie cinmatographique de votre pays - puisqu'elle y a pris de si grands dveloppements et qu'elle exerce une influence considrable sur tous les peuples. Ce n'en est pas moins le devoir de tous les Evques de l'univers catholique de joindre et de coordonner leurs efforts pour surveiller ensemble cette forme de dlassement et d'ducation dont l'influence est si considrable. Le tort que cause en ce moment le cinma la conscience morale et religieuse, aux prceptes de la doctrine chrtienne, leur est une raison d'interdire ces spectacles scandaleux et de ne rien omettre pour carter, dans la mesure de leurs forces, tout ce qui blesse et amoindrit dans l'me populaire le sens de la dignit et de l'honntet.

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Ce devoir, d'ailleurs, n'incombe pas seulement aux Evques; il oblige tous les catholiques et mme tous les hommes de coeur qui ont le souci de la probit et de l'honneur de la famille, de la nation et de toute la socit humaine. Et maintenant examinons et exposons comment doit s'exercer cette vigilance. III. Le problme du cinma serait rsolu radicalement et trs heureusement si on pouvait arriver produire des films inspirs par les principes chrtiens. Aussi, ne cesseronsnous jamais de louer ceux qui se consacrent ou qui se consacreront cet art. Qu'ils s'efforcent toutefois de faire en sorte que leurs films expriment vraiment l'idal chrtien et contribuent la vritable ducation des masses! Qu'ils prennent bien garde aussi de ne pas se jeter la lgre dans ces entreprises, mais qu'ils s'y adonnent en techniciens avertis et en s'entourant de toutes les prcautions voulues, de peur qu'ils ne dpensent en pure perte leurs forces et leur argent! Cependant, d'une part, nous nous rendons bien compte des difficults nombreuses et considrables, surtout en ces temps de crise conomique, qui s'opposent la ralisation de pareils projets; d'autre part, il est absolument ncessaire, dans l'intrt de la religion, des moeurs et de la socit civile, d'arriver influencer la production tout entire de manire ce qu'elle n'engendre plus les mmes dsastres. De tout quoi il rsulte qu'il est ncessaire que les Evques tournent leur sollicitude vers tous les films qui, de toutes parts, sont proposs au peupe chrtien. Nous exhortons donc chaleureusement tous les Evques de l'univers catholique, qui appartiennent des pays producteurs de films, et vous-mmes en premier lieu, Vnrables Frres, pour qu'ils exhortent paternellement tous les fidles qui collaborent de quelque manire que ce soit cette industrie. Que ceux-ci se rendent bien compte de la grave obligation qui leur incombe, par la nature mme de leurs fonctions, et en qualit de fils de l'Eglise, de s'efforcer, dans la mesure de leurs moyens, de veiller ce que les films qu'ils produisent ou auxquels ils collaborent soient conformes aux sains principes et aux justes prceptes. Nombreux sont certainement les catholiques qui exercent un emploi - rgisseur, excutant, auteur ou acteur - dans l'industrie du film. Il est souverainement regrettable que leur travail ne s'harmonise pas avec leur foi et avec leurs intentions. C'est pourquoi il appartiendra aux Evques de les avertir afin que leurs actes correspondent pleinement aux exigences d'une conscience honnte et aux obligations d'un disciple de Jsus-Christ. Dans ce champ d'apostolat comme dans tous les autres, les Evques trouveront certainement comme excellents collaborateurs ceux qui jouent un rle actif dans l'Action catholique. Il nous est impossible de ne pas saisir l'occasion de cette lettre pour les stimuler plus que jamais afin que dans cette nouvelle cause ils apportent sans compter leur srieuse et indfectible coopration. Peut-tre les Evques feront-ils bien de rappeler aux industriels du monde du cinma que parmi les charges qui leur incombent, figure certainement l'honntet des divertissements. Car ils sont chargs par mandat divin d'enseigner aux mes qui leur sont confies les rgles de conduite qui s'imposent, mme l'occasion de leurs plaisirs. Leur charge apostolique impose aux Pasteurs l'obligation de dclarer ouvertement et publiquement que les plaisirs dshonntes anantissent les forces morales d'un peuple. Si bien que ce qu'ils exigent en ces matires n'atteint pas seulement les catholiques, mais tous ceux qui frquentent le cinma. A vous cependant, Vnrables Frres des Etats-Unis d'Amrique, incombe-t-il d'une manire spciale d'obtenir des producteurs de films ce qu'ils ont spontanment promis, comme nous l'avons dit, conscients qu'ils taient des responsabilits qui leur incombent devant l'humanit du fait du problme qui se pose et du pril qui en dcoule. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Quant vous, qui travers le monde avez reu la dignit piscopale, vous devez avoir coeur de bien faire comprendre tous ceux qui collaborent l'industrie du film qu'une invention aussi prcieuse et d'un usage aussi rpandu peut grandement servir lever la perfection morale des individus et des socits. Pourquoi, en effet, parler seulement de maux viter? Et pourquoi le cinma devrait-il servir seulement remplir les heures vides du repos? Ne peut-il et ne doit-il pas mettre sa merveilleuse efficacit au service de l'instruction des spectateurs et de leur entranement la vertu? Les prcieuses indications du saint Pre Nous croyons donc opportun, aprs avoir considr la gravit de pareil sujet, d'en venir maintenant des indications pratiques appropries. Tout d'abord que chaque Evque obtienne qu' l'exemple des catholiques des EtatsUnis d'Amrique les fidles qui lui sont confis s'engagent chaque anne ne jamais assister la projection de films qui blessent la doctrine et les institutions chrtiennes. On choisira de prfrence les glises et les coles pour recevoir cette promesse et cet engagement. A cet effet, les Evques feront appel la collaboration des parents qui, dans ces questions, sont tenus de spciales obligations; ils demanderont aussi l'aide des crivains qui revient l'honneur d'exposer avec soin l'importance et l'utilit de cette sainte croisade. Pour que cet engagement solennel obtienne une heureuse efficacit, il est absolument ncessaire que le peuple sache clairement quels sont les films permis pour tous, quels sont ceux qu'il n'est permis de voir qu' certaines conditions, quels sont ceux, enfin, qui sont pernicieux ou franchement mauvais. Ce qui entrane, de toute vidence, que soient tablies avec ordre et publies des listes spciales indiquant les films selon les catgories que l'on vient d'numrer, et que ces listes puissent tre facilement connues de tous. L'idal serait qu'une liste unique de films soit dresse pour le monde entier, puisqu'il est clair que la loi morale est la mme pour tous. Cependant, puisqu'il s'agit de spectacles qui atteignent toutes les classes de la socit, cultives ou non, la masse du peuple aussi bien que les classes dirigeantes, il n'est pas contestable qu'une rgle unique ne peut pas tre tablie pour tous. De trop grandes diffrences surgissent, en effet, d'aprs les rgions, les circonstances et les conditions de vie. Ds lors, l'tablissement d'un catalogue unique, obligatoire partout et pour tous, ne semble pas s'indiquer. Ce qui n'empche que si dans chaque pays des listes sont dresses d'aprs les catgories qui ont t proposes, la rgle gnrale qui s'impose, est, par le fait mme, tablie. Pour atteindre ce but, il est absolument ncessaire que les Evques constituent pour chaque pays un Office permanent. La mission de cet Office consiste promouvoir les bons films, classer les autres selon les catgories mentionnes, enfin faire connatre ce jugement aux prtres et aux fidles. Il serait trs opportun de confier cette mission au Centre national d'Action catholique qui, aux yeux de tous, dpend de la hirarchie. Quoi qu'il en soit, une chose est certaine, c'est que si l'on veut que pareil travail soit fait avec autorit et selon toutes les rgles, il faut que cet Office soit unique pour chaque pays et conduit par un seul chef. Cependant, si de graves raisons l'exigent rellement, il reste loisible aux Evques d'organiser, chacun pour son diocse, une Commission diocsaine en vue de porter le jugement plus svre que rclame le caractre particulier de la rgion en cause, en interdisant, par exemple, des films que le catalogue national indiquait comme permis, parce qu'il devait s'en tenir des rgles s'appliquant au pays tout entier. L'Office en question veillera, en outre, ce que les cinmas paroissiaux, ou bien qui sont tablis dans les locaux d'oeuvres, ne puissent disposer que des films autoriss. En imposant, en effet, ces cinmas une discipline et une organisation srieuses, ces youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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salles deviendront, pour les producteurs, une clientle dsirable, et de cette manire il sera possible d'exiger que les producteurs ditent des films qui rpondent pleinement nos voeux. Et pourquoi des films pareils passeraient-ils seulement dans les salles catholiques et pourquoi ne feraient-ils pas carrire dans les salles publiques? Nous n'ignorons certes pas que la cration de l'Office permanent, ici vis, entranera pour le peuple fidle une lourde besogne et de grands frais. Cependant, le problme est si grave et si imprieuse la ncessit de protger la vertu du peuple chrtien et l'honntet de tout le pays que labeurs et dpenses sont plus que justifis. Car l'affreuse plaie du cinma pervers suffit mousser et rendre vains et l'effort de nos coles, et les travaux de toute l'Action catholique, et l'influence du ministre sacerdotal lui-mme. Il importe aussi de remarquer que l'Office dont nous parlons doit grouper des hommes au courant des choses du cinma, en mme temps que profondment imbus des principes chrtiens. Un prtre dsign par l'Episcopat dirigera et conduira cette quipe. Au service de l'Idal En outre, des relations mutuelles s'tabliront trs utilement entre ces organismes nationaux. Ils changeront leurs expriences et les jugements ports sur les films. Ces rapports rendront plus efficace le travail de chacun. Quoiqu'il faille tenir compte avec soin de la diversit des choses, des lieux et des circonstances, cependant les esprits et les coeurs se rapprocheront. C'est ainsi qu'il sera possible, avec le concours de tous les journalistes catholiques, d'arriver un jour une heureuse unit dans la manire de sentir, de juger et d'agir. Ces mmes Offices profiteront utilement, non seulement de l'exprience et des vnements qui se sont passs dans les Etats-Unis d'Amrique, mais aussi de tous les travaux qu'entreprennent dans le domaine du cinma les catholiques du monde entier. S'il arrivait que les membres de l'Office - quoique anims des meilleures intentions - payant leur tribut la fragilit humaine vinssent s'carter du droit chemin, les Evques s'emploieront avec la prudence pastorale voulue redresser efficacement les erreurs commises. Ils veilleront de toutes leurs forces protger l'autorit et le bon renom de l'Office, soit en dsignant un nouveau membre d'un prestige plus clatant, soit en remplaant par des hommes choisis les membres qui se seraient montrs incapables de remplir une charge aussi importante. Ainsi donc, si les Evques de l'univers catholique prennent en mains cette question, de telle sorte qu'ils adaptent leur sollicitude pastorale aux rgles que nous venons d'dicter - et nous connaissons assez leur zle apostolique pour ne pas en douter un instant - il est manifeste qu'ils auront fait oeuvre minemment utile pour la protection des bonnes moeurs de leurs ouailles pendant les heures de divertissement. Ils emporteront, en outre, l'approbation et ils jouiront de la collaboration de tous les hommes de coeur, non seulement parmi les catholiques, mais parmi ceux qui ne partagent pas nos croyances. Si bien que chacun pour sa part aura contribu ce que le cinma, cette puissance inoue qui atteint tous les peuples, serve dsormais soutenir l'idal et encourager les gnreux efforts vers une vie plus haute. Pour que se ralisent ces voeux et ces prsages qui jaillissent d'une me paternelle, nous implorons avec instance le secours de la grce divine, en gage de laquelle nous vous donnons de tout coeur, vous-mmes, Vnrables Frres, tout le clerg et tout notre peuple, la bndiction apostolique. Donn Rome, prs de Saint-Pierre, en la fte des saints aptres Pierre et Paul, en l'an 1936, quinzime de notre Pontificat. PIE XI. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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