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CENTINELA DEL SENDERO II

Jorge Donato Rosendo

2 J.J.D.R. Al norte de Polonia, en las estribaciones de la localidad de Gryfino, una pequea parcela dentro de un extenso y sombro bosque alberga varios centenares de rboles de apariencia extraamente peculiar. Son unos cuatrocientos ejemplares de pino, cuyos troncos, parecen seguir una misteriosa coreografa de hojas, races y ramas, al son que marca Gaia. Poco o nada se sabe sobre qu hizo que los troncos de estos rboles crecieran exhibiendo en su base la misma curvatura de noventa grados y orientacin norte en todos los ejemplares. Lo nico que parece confirmado, es la fecha exacta de su plantacin, realizada en 1930. La comunidad cientfica no encuentra una explicacin a caso tan singular en la naturaleza, aunque s son muchas las hiptesis que, tanto los lugareos como algunos investigadores, cuentan sobre la curvatura de los rboles. La ms popular de todas ellas es la que cuenta que todo se debi a un experimento llevado a cabo por Alemania y cuyo propsito era curvar mecnicamente los troncos y aprovecharlos para la fabricacin de muebles. Tambin se dice que, forzados en su crecimiento mecnicamente el propsito final era destinar la madera para la construccin de barcos, concretamente las costillas del esqueleto del navo. Otra de las opciones que algunos investigadores arguyen es la posibilidad de que la acumulacin masiva y continua de nieve en la base de los rboles constituya el motivo que provoque la forzada torsin de la madera. Aunque en este caso cabra preguntarse Por qu no ocurre lo mismo con los otros miles de rboles que les rodean? Como curiosidad para aquellos que an no se hayan sentido asombrados con la coreografa boscosa de los pinos de Gryfino, les contar qu, nicamente son cuatrocientos ejemplares los crecen con la correspondiente curvatura en sus troncos dentro en una pequea parcela de un hermoso y gran bosque donde el resto de rboles de su misma especie, crecieron en condiciones normales, esto es, rectos y verticales, sin ninguna extraa malformacin. Para la mayor parte de los habitantes de Gryfino, ninguna de las anteriores hiptesis tiene fundamento y casi todos coinciden en afirmar que, simple y llanamente, se trata de un capricho de la madre naturaleza, posiblemente alguna mutacin gentica que afecto a los rboles plantados en 1930. Lo argumentan aadiendo que, alguien que quisiera utilizar rboles para fabricacin de cualquier tipo, nunca hubieran elegido la madera de los rboles de Gryfino, pues carecen de calidad para tal fin, y siempre hubieran sido la ltima opcin para un carpintero experimentado.

3 Al adentrarse en el bosque de Gryfino una extraa sensacin, mezcla de estupor y alegra, asombra a quin penetra entre las copas de los rboles. Caminando lentamente, paso a paso entre flores y races, una suave brisa revolotea meciendo ligeramente las ramas de los rboles. Justo entonces, a solas en medio del bosque, el visitante sucumbe ante la mgica coreografa de Gaia y logra entender que no hay capricho imposible para la madre naturaleza.

4 J.J.D.R. En la costa centro norte de Vietnam, entre la frondosa y espesa vegetacin de la cordillera Annamita, se hall, hace muy poco tiempo, la que es considerada la mayor cueva del mundo. La cavidad subterrnea es un enorme agujero horadado en la tierra donde naturaleza y tiempo han creado un ecosistema de pura belleza y mgico entorno. La cueva de Han Son Doong, cuyo nombre significa cueva del ro de la montaa, fue hallada fortuitamente por un campesino local llamado Ho Khanh en 1991. Segn cont el bueno de Ho Khanh conoca la cueva desde muy pequeo ya que al morir su padre victima de la guerra contra los norteamericanos, se vio forzado a vagar como cazador por los frondosos bosques de la regin y en alguna ocasin se refugi en la cueva junto a otros aldeanos para protegerse de los bombardeos areos. Tiempo despus olvid donde se hallaba la entrada de la cueva, y la profunda y espesa vegetacin realiz a conciencia un enmaraado tapiado vegetal que ocult la cavidad durante aos. Han Son Doong se ubica dentro del Parque Nacional Pong Nha-Ke Bang en la provincia vietnamita de Luang Dinh. La zona, que tiene una superficie de 85.754 ha. , es patrimonio de la humanidad desde el ao 2003, considerado el mayor sistema de cuevas de Asia y posiblemente del mundo. Se estima que en toda la regin unas 300 cuevas podran estar intercomunicadas entre s por debajo de la cordillera Annamita, constituyendo todo un complejo paraso para los espelelogos del mundo.

Precisamente una expedicin britnica (British Cave Researchs Association) compuesta por cientficos, espelelogos y porteadores locales, llegaron a la regin con la intencin de explorar las ignotas cuevas vietnamitas. Para ello contaron con la inestimable ayuda del campesino local Ho Khanh que gui a la expedicin hasta la zona. No fue fcil hallar la entrada, pues como ya hemos visto, la vegetacin haba ocultado muy bien el acceso. Tras varios intentos infructuosos, Ho

5 Khanh encontr el hueco que daba acceso a la cueva y el grupo expedicionario pudo por fin descender hasta la profundidad subterrnea. Tras un descenso en rpel de 14 metros se dieron de bruces con algo inimaginable. La cueva era una enorme extensin que pareca no tener final. Del cielo de la cueva se desprendan grandiosas estalactitas de hasta 70 metros de altura. Enormes rocas como islotes aislados se convertan en montaas que haba que sortear escalando para seguir adelante, y durante los primeros 2,5 kilmetros del recorrido, un ro subterrneo al que llamaron Rao Thuong, les acompaaba con su tranquilo y sedoso cauce dormido, hasta que inesperadamente se rompa y caa precipitndose por grandes saltos de agua acompaado de un ensordecedor estruendo pleno de espuma. Durante la primera expedicin anduvieron hasta 4,5 kilmetros por un paraje sin igual hasta que se toparon con una enorme pared de calcita fangosa de 60 metros que les impeda continuar. La magnitud de aquella pared que les cortaba el paso era tan grande, que determinaron llamarla la gran muralla vietnamita. Un equipo se qued dentro de la cueva durante dos semanas en las que da a da fueron descubriendo la grandeza oculta de un tesoro natural incuestionable. La luz, contrariamente a lo que uno puede esperar encontrar en una cueva, aparece iluminando las estancias subterrneas refractando colores por doquier. Una gran parte del techo cavernario cedi en poca pasada creando una gran dolina. La luz entr y esparci su simiente de vida creando una densa vegetacin que conforma en ciertas zonas bosques espesos de verde follaje. Los fros muros interiores de los pasillos de la cueva han adquirido un tupido manto de algas como segunda piel que parece querer protegerles del fro. Lagos interiores, cascadas, tneles que conectan galeras an sin descubrir, y un nmero de especies nuevas de insectos por catalogar, son slo algunas de las maravillas que estn por explorar debajo de la cordillera Annamita. Todo en Han Son Doong es de una magnitud inexplicable. Se estima que la longitud de la caverna puede superar los 6 kilmetros de longitud y 150 metros de ancho, en un recorrido en el que hay estancias cuyos techos estn a 200 metros del suelo. La figura de un hombre en la inmensidad de la galera central es como una pequea mota discordante dentro de la

6 imagen tomada en una fotografa. Para hacerse una idea de la grandiosidad de la cueva, un buen ejemplo es imaginarse una hilera de edificios de 40 plantas uno seguido de otro durante un 1 kilmetro, o pensar que dentro de la gran caverna central, sera posible aparcar perfectamente un Boeing 747. Estas medidas superan con creces los 1,6 kilmetros que posee la cueva del ciervo en el Parque Nacional Gunung Mulu de la isla de Borneo en Malasia, que qued desbancada del ranking nmero uno en favor de esta cueva vietnamita. Tras la primera expedicin han seguido muchas otras en la zona. Slo es posible acceder al interior en temporada seca, pues la cavidad se inunda con gran celeridad y el volumen del agua sube hasta 90 metros en muy poco tiempo. El hallazgo de la cueva de Han Son Doong, por el carcter gigantesco de su capacidad, ha eclipsado el descubrimiento de otras 20 cuevas ms en la zona-todas ellas posiblemente conectadas entre s- de un total estimado de 300 que se cree hay en la regin. Las imgenes que hoy se pueden ver de la cueva ms grande del mundo, pertenecen en su mayora al fotgrafo britnico Carsten Peter, quin tuvo el privilegio de formar parte de la expedicin a la caverna vietnamita en colaboracin con Nacional Geographic. Su capacidad para mostrar la belleza de un lugar tan espectacular queda ms que probada viendo sus bellas fotografas que dieron rpidamente la vuelta al mundo. Todo en Han Son Doong es gigantesco. Como salida de un fotograma de ficcin, la cueva ms grande del mundo, an espera ser recorrida en su totalidad para poder mostrar a la ciencia la naturaleza mgica que envuelve su escondido y subterrneo entorno.

7 J.J.D.R. Escapa el alma de su efmero bastin de huesos con la llegada de la parca. Ineludible con su cita, la muerte se asocia con los elementos destruyendo el cascarn que envuelve nuestro ser, agujereando la crislida de carne que recubre nuestra ntima existencia. Tras el vuelo rasante de la muerte por nuestro perecedero cuerpo, la guadaa rasca la piel y deja el hueso como rescoldo de la vida que un da fue, convirtindose en un escaparate que muestra nuestra naturaleza muerta, sin tapujos, tan slo con la realidad de una materia deshecha y perecedera, recuerdo podrido y envuelto en un halo de olvido eterno. Lo que t eres, nosotros fuimos. Lo que nosotros somos, t sers As reza la leyenda que enmarca el final del recorrido que atraviesa una de las iglesias ms extraas, singulares y macabras del mundo, la iglesia de Santa Mara della Concezione dei Cappuccini de Roma. Y es que, para la austera orden franciscana de los capuchinos, el cuerpo sin vida de un difunto, tan slo mostraba el recipiente que albergaba el alma del ser humano, perdiendo cualquier valor espiritual una vez que la muerte se apoderaba del cuerpo. El papa Urbano VIII, cuyo hermano Antonio Barberini era fraile capuchino, encarga el diseo y construccin de la cripta a Antonio Casoni, quin finalizar su obra en 1631. Cuentan que el pontfice orden traer arena de Jerusaln para que fuese utilizada como relleno de la cripta. El antiguo cementerio de la Chieva de Santa Croce e Bonaventura del Lucheni, era el lugar donde estaban enterrados los frailes capuchinos y, una vez la obra del la nueva cripta estuvo terminada, se orden trasladar los cuerpos de los frailes desde el antiguo cementerio hasta su nuevo destino. Segn las crnicas de la poca, desenterrados los cuerpos de los frailes, fueron utilizados 300 carros en su traslado, con lo que imaginar tan ttrico espectculo se convierte en tarea sumamente difcil en nuestros das. Pasado un tiempo, el volumen de cuerpos fallecidos de los frailes, colaps las capacidades de la cripta y los cuerpos comenzaron a amontonarse por todas partes. Se desconoce la autora del personaje que inici la decoracin de las paredes de las mltiples criptas con los huesos de los difuntos. Pero hasta 1870, los techos, las paredes, las columnas y el suelo de la iglesia, fueron apilando calaveras, fmures, tibias, clavculas y pelvis en cada centmetro cbico del recinto capuchino, convirtiendo los muros interiores de la iglesia en un autntico museo de huesos y ajados hbitos deshilachados.

8 De esta manera, hoy da, aquel que visite la iglesia de Santa Mara de la Concezione dei Cappuccini, se adentrar en un recorrido lgubre y macabro que le llevar a descubrir la insignificancia de nuestro cuerpo, y cmo la oscura realidad de una simple telaraa colgando de unos huesos, consigue mostrar lo que realmente somos, la simple y llana realidad de un montn de polvo. Al recorrer la iglesia hay que pasar por la cripta de la resurreccin, la cripta de los huesos de la pelvis, la de los crneos, la cripta de los fmures, y tambin la de los 3 esqueletos; adems de la capilla en la que se oficia la misa, nica estancia en todo el recorrido ausente de huesos. Nada en la decoracin de la iglesia fue dejado al azar y en todo el recorrido se puede apreciar que cada hueso est colocado de forma y manera que forman crucifijos, coronas y estremecedores corazones, que se mezclan con obras de arte de considerable relevancia, como un Arcngel San Miguel cazando a Lucifer del artista Guido Remi, la natividad de Giovanni Lanfranco, y tal vez la ms importante de todas, San Francisco orando, atribuida hace poco al genial artista milans Caravaggio. Tambin hay espacio para varias momias de ilustres, as como los cuerpos de los frailes beatificados, San Flix de Cantalicio, beatificado por Urbano VIII en 1625, y el de Crispn de Vitervo, capuchino beatificado por Po VII en 1806 a los que se unen otros frailes que visten sus hbitos y cubren sus crneos desnudos con su caracterstica capucha. Cerca de la transitada y afamada Plaza de Espaa de Roma, concretamente en el nmero 27 de la va Vittorio Vneto, la cripta de los frailes capuchinos atrapa al visitante mostrando la nfima importancia que atesora nuestro cuerpo una vez extinguida la chispa de la vida, y como bien dejaron escrito Lo que t eres, nosotros fuimos. Lo que nosotros somos, t sers

9 J.J.D.R. En las entraas heladas y nevadas de la cordillera del Karakrum, cual pas gigantescas de un imaginario peine terrestre, varios pilares rocosos de proporciones hercleas desenredan y peinan la panza turbulenta de las oscuras nubes. Al norte de Pakistn, en la regin conocida como Baltistn, la gran Torre del Trango se eleva impertrrita ante los elementos como un centinela atemporal que observa las diminutas huellas de las pisadas dejadas sobre su lomo blanco y pardo por los seres humanos. Y es que el afn por conseguir llegar a la cima de la gran torre del Trango ha sido y es, uno de los retos ms peligrosos y extremos para los expertos alpinistas, quienes la consideran una de las cumbres ms difciles del mundo. Una muestra de la dificultad que entraa dicha ascensin es el hecho de que la primera vez se consigui pisar su cima en el ao 1977, prcticamente todos los ocho miles del planeta haban sido coronados con anterioridad. La gran Torre del Trango est ubicada al norte de Pakistn y forma parte de un conjunto de glaciares y abruptos valles nevados anclados en el corazn del cordn del Karakrum, cuna de grandes y afiladas cimas como son el mtico K2, Nanga Parbat, Broud Peak o Gamhebrungs, las cuales superan con creces los seis mil metros de altura. La gran Torre del Trango est considerada la pared vertical natural ms grande del mundo con nada ms y nada menos que 1340 metros casi totalmente perpendiculares al suelo. Si la verticalidad de la pared, de por s extrema, no fuese un importante escollo para ser escalada, adems hay que aadir las continuas rfagas de glido viento, la nieve como rutina y el fro glaciar tpico de la alta y dura montaa. La gran Torre del Trango se eleva sobre el nivel del mar 6250 metros de altura. A su lado est la torre del sur con 6250 ATS, la torre oriental con 6231 y la torre oeste con una altura de 6223 metros sobre el nivel del mar. El paisaje pakistan es asombroso. En ningn lugar del mundo se puede contemplar valles tan inmensos y extremos, donde la majestuosidad del escenario la conforman pilares de piedra verticales cuyas cimas moran en los brazos del cielo. En el ao 1977 un grupo de 5 escaladores lograron hacer cumbre en el gran Trango. Galen Rowell, Jhon Roskelley, Kim Schmitz, Jim Morrissey y Dennis Hennek, ascendiendo por la cara oeste de la pared, lograron la hazaa de conquistar la cima la helada del gran Trango.

10 Expediciones posteriores han abierto nuevas rutas de ascensin, todas ellas de extrema dificultad y slo aptas para expertos alpinistas. Uno de los mayores xitos conseguido en las paredes del Trango, fue el protagonizado el 26 de agosto de 1992 por los australianos Nic Feteris y Glenn Singleman, que tras ascender a la cima se lanzaron al vaco en un salto denominado (salto base) marcando un rcord hasta la fecha 5955 metros y aterrizando en la cara norte del glaciar Dunge a 4200 metros de altitud. Tiempo despus, concretamente en 2006, el rcord fue nuevamente batido, sta vez desde el Meru Peak en la India con una altura de 6604 metros. La ascensin a la gran Torre del Trango es de las ms complicadas del mundo y, sobre su lomo ptreo, varios aventureros han fallecido en su intento de conquista. La ascensin a la cumbre puede durar varias jornadas, todo depende del clima que suele cambiar en cuestin de minutos y, aunque parezca imposible, los alpinistas suelen demostrar sus agallas y la pasin por un deporte tan extremo, durmiendo en hamacas y tiendas de campaa colgadas literalmente de la pared de piedra a miles de metros de altura y expuestos a la hostilidad del clima de alta montaa.

Sopla el viento del norte sobre los neveros del valle. El alma blanca de la cordillera paquistan se estremece bajo el tronido seco de un relmpago oscuro y tenebroso. La tormenta se acerca, se siente prxima y severa, caer la oscuridad en la montaa y la ceguera de la noche dormitar bajo la lluvia y el fro. Pero antes, durante pocos minutos, la niebla se disipa y en el horizonte gris y pardo de relieves ptreos, cual viga de piedra que observa atento el paso del tiempo, aparece la espigada majestuosidad de la gran Torre del Trango mostrando su cuello de piedra por encima de las nubes.

11 J.J.D.R. El agua ruge y cae con fuerza sobre un millar de pequeas piedras diseminadas bajo el fro lecho del ro. Luchando a contra corriente, una multitud incontrolada de salmones, borbotea y salta fuera del agua en un intento desesperado de ascender por el torrente acufero para, acto seguido, depositar sus huevos y morir tras un largo y extremo viaje. Los salmones que logran ascender la corriente an debern sortear un peligro mayor, escapar de las enormes fauces de los osos que esperan apostados y hambrientos en medio del ro. Cae la tarde y los osos Grizzlys descansan tras una hilera de grandes conferas que a manera de columna vertebral del bosque, se dirige paralelamente desde el ro hasta las faldas de la nevada colina helada, contra la que se estrella el eco roto del silencio al caer la tarde. Pero hay algo que rompe la montona naturaleza de tan espectacular fotograma salvaje. Un trpode metlico sujeta una cmara de vdeo. Frente a ella, un joven se exhibe distrado a pocos metros de un enorme oso que le triplica en tamao. El hombre parece tranquilo. Incluso se permite danzar y realizar gestos dramticos alrededor del gigantesco oso, en lo que bien podra verse como la previa locura antes de un suicidio. Pero el tremendo ejemplar de oso Grizzly, sin dejar de marcar una indetectable lnea de seguridad y respeto con el humano, al que de vez en cuando dirige una mirada de control, parece reconocer de quin se trata gracias a su agudo olfato y volviendo su negro y peludo lomo, se despide del joven abandonando la escena con la imagen de sus imponentes cuartos traseros como nico adis. El hombre se llama Thimothy Treadwell y su vida qued anclada de manera trgica a los verdes y helados pramos de Alaska desde el primer da en el que pens que podra llegar a caminar junto a los osos sin temor, y lo ms importante, obviando las reglas ms elementales que debe tomar un humano al interactuar con la vida salvaje. Timothy naci en Long Island (EE.UU.) el 29 de abril de 1957. Su vida qued marcada por ser rechazado en el casting que se realiz para la serie de xito Cheers. Ser actor era su gran sueo. Y tras ser rechazado, cay en las drogas y la bebida sumindose en una gran depresin. A finales de los aos ochenta logr superar sus adiciones y se propuso concederse una nueva oportunidad de vivir. Decidido a olvidarse de su horrible pasado realiz un viaje a Alaska que le cambiara la vida. Alaska le brind un mundo nuevo, repleto de paz y sosiego, vido de ser explorado y cuyo salvaje mundo natural tatu su ser como una losa de la que jams ya pudo desprenderse.

12 Durante largos periodos en los que la climatologa se lo permita, Timothy se empe en seguir de cerca a los osos del parque Nacional Katmai en Alaska. Su vida comenz a girar alrededor de los Grizzlys tornndose casi en una obsesin. Aunque pueda parecer extrao, los plantgrados comenzaron a tolerar su presencia y durante trece temporadas de manera continua, era frecuente poder ver a Timothy a escasos metros de los osos, rompiendo todas las reglas de seguridad en cuanto al estudio de animales en libertad, y pasando por alto infinidad de consejos y llamamientos al orden por parte de las autoridades que cuidaban del Parque Nacional. Durante todas sus campaas en Alaska Timothy grab ms de 100 horas de vdeo donde apareca interactuando con los osos de manera muy peculiar. La cmara fija grab su particular visin de la vida salvaje de los osos, en ocasiones salpicado por el comportamiento histrinico de Timothy, que alejaba su trabajo de campo con los animales de cualquier metodologa cientfica. Cierto es que los osos le toleraban, y posiblemente sea el humano que ms cerca haya estado de estos animales en plena libertad, pero el precio que arriesg cada vez que se acerc a ellos fue su propia vida. A medida que pasaba ms tiempo con los osos, ms pareca estrecharse el

vnculo con determinados ejemplares a los que identific y puso nombre, mostrando hacia ellos un profundo sentimiento de afecto que termin rayando la obsesin, llegando a hablar con los animales salvajes como si de sus propios hermanos o familiares se tratase. Los osos toleraban su presencia, posiblemente porque no vieron en Timothy un competidor ni una seria amenaza, ya que la comida en las pocas en las que Timothy interactu con ellos era abundante y sus estmagos estaban saciados. No obstante, algn oso con un talante ms agresivo, le mostr con un buen susto la lnea que jams debera cruzar un si pretenda seguir inmiscuyndose en su mundo. Tras varios aos conviviendo por temporadas con los osos, Timothy consigui la fama que tan esquiva le result en tiempos pasados. Cadenas de televisin como Discovery Channel comenzaron a mostrar los vdeos en los que interactuaba con los osos y a travs de sus curiosos monlogos, divulgaba su amor por la naturaleza y la importancia de respetar la vida salvaje y sus complejos ecosistemas.

13 Funda la asociacin Grizzly People para la proteccin de los osos y realiza numerosas charlas dirigidas especialmente a nios y jvenes estudiantes. Pero en cada etapa que pas con los osos, recibi una larga lista de quejas y reprobaciones por parte de los guardas forestales y grupos ecologistas, derivadas de la mala gestin que Timothy realizaba en sus acampadas, como estar ms de siete das en el mismo lugar, realizar acopio masivo de vveres sin un correcto almacenaje, o realizar trabajos de gua sin estar autorizado para ello. Timothy hall finalmente su lugar en el mundo. La experiencia de vida resultante de sus increbles momentos junto a los osos cambi radicalmente su mentalidad, convirtindolo en un acrrimo defensor de la naturaleza y los animales salvajes. Ammie Huguenard era la novia de Timothy, y el 5 de octubre del ao 2003, acampaba los dos dentro de los lmites del parque Nacional como tantas veces haban hecho. Tras das sin contactar con ellos Willy Fulton, amigo de la pareja y el piloto que deba recogerlos, ante la ausencia de noticias de ellos alert a las autoridades e inmediatamente comenz la bsqueda de la pareja. El propio Willy fue quin descubri la tienda de campaa. Poco despus hall los cuerpos destrozados de la pareja. La tragedia se haba consumado. Ambos jvenes haban sido devorados por uno o ms osos, poniendo de manera sangrienta el punto y final a una historia de hermandad con los Grizzlys. A escasos metros de la matanza hallaron la cmara de vdeo de Timothy, en la cual cuentan hay grabados seis minutos de audio de autntico terror, correspondientes al momento del ataque. La vida de Timothy fue llevada de manera magistral al cine en formato documental por el Gran Wernes Herzog, creador entre otras muchas pelculas, de xitos como la Clera de Aguirre o Grito de Piedra. Para ello trabaj sobre las muchas grabaciones que Timothy realiz junto a los osos y las entrevistas que realiz a familiares y amigos. Herzog ha sido uno de los pocos que escuch los seis trgicos minutos que precedieron a la muerte de la pareja, pero prefiri omitir en todo momento la cinta en el documental.

14 Nunca en los 85 aos de historia del parque Nacional, hasta la fecha del luctuoso incidente, no se haba registrado nunca el ataque de un oso hacia algn campista o visitante del parque. Dos osos fueron abatidos por los agentes forestales tras el hallazgo de los cuerpos. En el estmago de uno de ellos no se hall resto alguno, encontrndose en el estmago del segundo restos pertenecientes a las vctimas, sin poder determinar si fue el causante de las muertes o simplemente se aliment de los cuerpos ya muertos. Fuese como fuere, la partida de caza organizada y la muerte de los dos osos fue sobradamente un desatino. Aquellos dos animales hicieron lo que cualquier animal en estado salvaje hace de manera rutinaria, alimentarse de lo que su entorno le ofrece. La pareja se hallaba en territorio de osos Grizzlys. Animales que miden ms de 2,40 metros en cruz, con pesos superiores a los 600 kilos y cuya velocidad punta puede alcanzar los 55 kilmetros. Hablamos de un cazador potencial. Un animal que, sin sentirse amenazado, puede parecer tranquilo y hasta dcil, pero que en dcimas de segundos puede transformarse en uno de los mayores depredadores del planeta. A mi humilde entender, Timothy particip de una experiencia sensacional cuyo riesgo mortal siempre estuvo presente y, an siendo consciente del peligro, decidi seguir con aquel juego que inevitablemente haba de terminar en tragedia. Timothy Treadwell posa delante de la cmara de vdeo con su extravagante indumentaria y sus gafas oscuras, buscando tras la luz parpadeante del objetivo la expectacin y la audiencia que siempre dese tener. Tras varios segundos de parpadeo la luz verde de la cmara indica a Timothy que est grabando. A pocos metros de l, negros y ocultos bajo una bveda negra y salvaje, los ojos penetrantes de un enorme macho de oso Griizly le miran con indiferencia. Tiempo despus, quizs aquellos ojos oscuros y penetrantes vacos de consciencia, fueron los que apagaron el interruptor de la cmara, la sonrisa de Ammie, y finalmente su propia vida en un da aciago y terrible de fro invernal.

15 J.J.D.R. El inclemente sol castiga sus cuerpos desnudos. Cientos de dibujos blanquecinos cubren la piel de bano de los contrincantes. La fina y spera arena sacude las pantorrillas de los dos muchachos. Giran y saltan, uno frente al otro, midiendo cada movimiento de su oponente, antes de dar el golpe definitivo. Cada uno sostiene una enorme vara de caa del tamao de un hombre. Las jvenes muchachas esperan ansiosas que termine la lucha, para reconocer al varn que tendr la oportunidad de escoger mujer. Pero antes, la fiereza y el orgullo violento de las costumbres del pueblo, exige derrotar a golpes al contrincante, para ganarse as el respeto de su gente y el derecho a sentirse un verdadero Mursi. El ro Omo recorre el valle del Riff y acaba derramando su caudal en el lago Turkana. En su sinuoso recorrido, atraviesa territorios extremos y salvajes, nutriendo con sus crecidas los campos de cultivo y los secos pastos dnde pace tranquilo el sagrado ganado de una de las etnias ms singulares y espectaculares de frica, la tribu Mursi. Su territorio se extiende a travs de las estepas bajas de Jinka, as como en las montaas de los parques nacionales de Omo y Mago en las regiones del Omo central en Etiopa. Pas de grandes contrastes, Etiopa cuenta con un nmero elevadsimo de tribus diversas y ancestrales cuya supervivencia se tambalea lentamente debido al hambre, las sequas, las violentas disputas tnicas, la falta de recursos, y la inexistente ayuda gubernamental para seguir subsistiendo, al menos, como lo han estado haciendo desde siempre. Los Mursi sobreviven gracias al precario cultivo de maz, cereales, sorgo, y la recoleccin de miel, unido al pastoreo de ganado vacuno, calculado en una cabeza de ganado por habitante. Cuando el cereal y la recoleccin escasean, se alimentan elaborando un brebaje compuesto de sangre y leche de vaca. Su lengua es el Mursi, de origen nilo-sahariana. Son animistas y actualmente el nmero de individuos pertenecientes a esta tribu se calcula en unos 9000. Pueblo guerrero y bastante violento est en constante disputa con sus vecinos, Bodi, Nyangatom, Aari, Suri, Karo, Dasanech, con los cuales hoy da, no dirimen sus disputas con lanzas o flechas, sino provistos de

16 Kalashnikov, haciendo de sus enfrentamientos sangrientas luchas armadas. La sociedad est fundamentada en las decisiones que toman los ms ancianos, los Jalaba, secundado por los hombres casados, quedando excluidos los miembros solteros y las mujeres. Suelen reunirse alrededor de una hoguera durante largas sesiones en las que el hombre que est hablando, dispone de todo el tiempo necesario para expresar sus ideas o contar sus problemas. Nadie puede interrumpir a quien est en uso de la palabra, haciendo que las reuniones se alarguen durante toda la noche. Pero sin duda alguna, el aspecto ms caracterstico de las costumbres de los Mursi, reside en la forma en la que decoran sus cuerpos. Las mujeres de la tribu se perforan el labio inferior y las orejas para introducirse platos hechos de arcilla, que pintan y decoran cuidadosamente para hacerlos ms llamativos. Son espectaculares sus tocados elaborados con colmillos de facocero, flores, telas de colores y aros metlicos brillantes. Cubren sus cabellos con grasa animal y pintan sus caras con pigmentos. Los hombres se adornan el cuerpo con enigmticos dibujos, lineales y geomtricos, elaborados a base de pigmentos minerales y cal. El torso y la espalda, aparece cubierto de escarificaciones que se practican cada vez que matan un animal o abaten a un enemigo. El cuerpo de un hombre repleto de cicatrices, nos muestra su fiereza y valenta, a mayor nmero de marcas, mayor es el respeto que infunde dentro de su tribu, y es una seal de advertencia para enemigos y rivales. Los jvenes Mursi han de demostrar su valor y fortaleza para ganarse el respeto del poblado y conseguir esposa. Lo hacen retndose en duras y violentas peleas, usando largas varas para golpearse hasta que uno de los contendientes se rinde. El vencedor, convertido de sta forma en un hombre, tiene derecho a elegir esposa entre las jvenes mujeres Mursi. Hoy da, la tribu Mursi y sus vecinos estn en serio peligro de desaparecer. En el ao 2013 est previsto que la presa hidroelctrica ms grande de frica est terminada. Dicha construccin afecta directamente a los recursos de las tribus autctonas de la zona, perdiendo sus terrenos de cultivo y daando el ecosistema de la zona seriamente. Por otro lado, las autoridades gubernamentales han utilizado el engao y la extorsin para arrebatar a los Mursi sus propios territorios, convirtindolos en extranjeros dentro de sus propias tierras. Clculos aproximados llegan a cifrar en unos 200.000 los individuos que se vern

17 afectados en la cuenca del ro Omo despus de la construccin de la presa. La recoleccin, la pesca, la apicultura y el pastoreo de sus rebaos se vern seriamente afectados. Por parte de las autoridades an no hay un pronunciamiento al respecto, la ayuda seguramente no llegue nunca y, tanto los Mursi como las tribus que conviven en los extensos territorios etopes, tengan que dejar sus tierras para siempre o quedarse y morir lentamente, viendo cmo los nicos y mseros recursos que posean para subsistir desaparecen.

18 J.J.D.R. Kevin Richardson es de las personas que nacen con una cualidad especial, una luz que ilumina una vida prematuramente reflejo de una personalidad arrolladora y poseedor de una virtud nada usual. Kevin tiene un don mgico y casi mstico, el cual le permite convivir a diario con los grandes felinos del panten zoolgico como si fuese uno ms de su misma especie. Nacido en Johannesburgo en 1974 se cri en el barrio de Orange Grove donde desde muy joven acun el apodo de hombre pjaro, gracias a su infinita aficin por la naturaleza y el mundo animal. Con tan slo tres aos, bajo el hueco de su cama, guardaba celosamente su coleccin de grillos y otras especies de insectos mientras que se entretena cuidando de un sapo que adopt como mascota.

Su pasin por el mundo animal le llev a comenzar la carrera de zoologa, pero no lleg a concluir sus estudios en esta materia. Cambi de tercio centrndose en estudios de fisiologa y anatoma y se matricul en fisioterapia en la universidad. A los 23 aos le lleg la oportunidad que cambiara radicalmente su vida. Le ofrecieron la oportunidad de trabajar en el Lion Park ubicado en el complejo conocido como (SantiagoTshwane), como cuidador, asignndosele el mantenimiento de dos cachorros de len de seis meses de edad. A partir de entonces su relacin con los grandes felinos- especialmente con los leones-, le ha llevado a adquirir fama mundial. De manera continuada durante largos periodos de tiempo convive con los leones dentro del Parque. Come junto a ellos, juega con ellos, corre y bromea con ellos y hasta duerme con los leones, sintiendo cmo los reyes de la sabana le respetan y lo acogen como a uno ms del grupo. No hay animal

19 ms peligroso que una leona recin parida. Meg pesa 185 kilos y su cuerpo es un museo de msculos en movimiento. Su sola presencia junto a sus cachorros genera autntico pnico. Kevin ha conseguido el beneplcito de Meg y formar parte de la atencin que la leona dispensa a sus pequeos. Juega con los cachorros y los acaricia mientras la atenta madre se muestra satisfecha con su amigo humano. Napolen es un gigantesco len de melena reluciente y ms de 200 kilos de porte regio y excelso. Es el macho dominante de la numerosa horda que reside en el parque del len de Johannesburgo. Ver corretear y jugar a Kevin junto a Napolen es una visin indescriptible, un sueo mgico, la sensacin de que ambos pertenecen a una misma especie sin saber bien quin es quin. Kevin ha criado a la mayora de leones de la enorme reserva. Los ha visto crecer y ha interactuado con ellos como si fuese un len ms. Ha sufrido algunos percances de consideracin e incluso ha recibido alguna dentellada inesperada, como la que le propin un joven macho de cuatro aos. Suele decir, conocedor como nadie de la dificultad de sus experiencias, que ha aprendido a no inmiscuirse cuando nota que los animales no estn receptivos. Los animales son su vida. Pero no solo los leones le dispensan atenciones y se muestran receptivos con l. Ha conseguido que guepardos e incluso las siempre tan denostadas hienas, se arrullen en sus brazos como si de peluches melosos se tratase. Su don es innato. No siente miedo. Se le puede ver arrodillado bebiendo junto a varios leones como si su cuerpo fuera humano slo en apariencia. Verlo rezongar junto a un gran ejemplar de len, mientras acaricia su larga melena y la fiera bosteza enseando sus afilados colmillos, puede dejar sin aliento hasta la persona ms ensoadora y fantstica. Cierto es que los conoce desde que son cachorros. Pero no dejan de ser eternos depredadores en un ambiente prcticamente salvaje que podran acabar con su vida con un simple movimiento. Kevin Richardson colabora activamente en la divulgacin cientfica de los grandes felinos africanos. Como especialista en conducta animal, a participado en diferentes proyectos de investigacin en el Delta del Okavango y el rea de Lydenberg. El resultado de dichas investigaciones dio como resultado el documental sobre el leopardo negro En busca de una leyenda. Posteriormente llegaran otros documentales, Compaas peligrosas, Creciendo (sobre las hienas), o su gran xito White lion- Home is a Jourey (El retorno a casa del len blanco) documental que tard 4 aos en ser rodado y narra la historia de un len albino llamado Letsatsi.

20 Sobre el papel Kevin ha dejado escrito tambin varios libros, en los que narra sus experiencias con los grandes felinos. Lleva dedicado ms de una dcada en un intento de vislumbrar que sientes los leones, hienas, leopardos y panteras que viven en la reserva africana. Su vida gira en torno a los grandes gatos y su amor por ellos le nutre de confianza suficiente para enfrentarse diariamente con un reto nuevo, ser o no admitido cada da por el numeroso clan felino. Ha conseguido convertirse en un hombre admirado por todos aquellos que somos amantes de los animales y de los grandes felinos. Sentimos una envidia sana de Kevin vindolo aparece y desaparece entre leones, y a la vez admiramos el valor y la entrega de un hombre que naci con un don muy especial, el don de poder susurrar a los leones.

21 J.J.D.R. En la cordillera del Cndor, al norte de Ecuador, los Shuaras, delimitan sus ancestrales territorios anclados entre el progreso y sus antiguas costumbres indgenas. El pueblo Shuar, antiguos Jbaros- nombre que les pusieron los conquistadores espaoles y termino ste que no es de su agrado-, llevan recorriendo las inmediaciones del ro Santiago y las selvas ecuatoriales durante siglos. En su extenso territorio, inaccesible en muchos tramos, no existe un lugar o camino que, en algn momento, en el pasado o ahora en la actualidad, haya quedado inadvertido para sus pies an descalzos. Un tayo es un ave de mediano tamao que vive en las cuevas. Los polluelos del tayo, pueden llegar a ser ms grandes incluso que sus progenitores, debido al volumen de grasa que acumulan en sus primeros meses de vida. Los Shuaras gustan de cazar stos pjaros. Tras frerlos, usan el aceite que libera el cuerpo del ave para cocinar e, incluso, componer medicamentos. La selva ha regalado a los Shuaras todo lo necesario para subsistir en regin tan difcil e inhspita. De la vida de los nativos, supo en gran medida el Padre salesiano Carlo Crespi que, en su incursin en el oriente ecuatoriano, durante dcadas, convivi con los aguerridos indgenas ganndose su afecto y respeto. El padre Carlo Crespi Groci (1891-1982) naci en Miln, y lleg a Ecuador en el ao 1927, establecindose como prroco en la iglesia de Mara Auxiliadora en la localidad andina de Cuenca. Durante mucho tiempo, el prroco recibi de manos de los nativos Shuaras asentados en la regin de Morona Santiago, innumerables objetos valiosos, los cuales eran hallados por los nativos en lugares recnditos y escondidos de la selva. Como es lgico suponer, el padre Crespi comenz a indagar sobre la naturaleza de aquellas piezas extraas y antiguas que, en muchos casos, eran de oro y su valor, indudablemente, era muy elevado. Al cabo de un tiempo consigui el padre Crespi que los nativos le revelasen el lugar donde se encontraban tan misteriosas piezas arqueolgicas. Sobre una elevacin del terreno, a unos ochocientos metros y bajo un tupido manto de espesa vegetacin, le sealaron una estrecha cavidad que se abra paso en la roca de una loma. Sin duda se trataba de una cueva de grandes dimensiones. Crespi qued maravillado y, an ms, al escuchar las experiencias que contaban los nativos sobre la profundidad y magnitud de aquella cueva llamada por los Shuar Cueva de los Tayos.

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La profundidad de la cueva es de sesenta metros, siendo indispensable para su acceso, deslizarse por mediacin de cuerdas. La longitud de la misma no se conoce. Tan slo los tayos, que utilizan en la negra oscuridad de la caverna su sistema de ecolocalizacin, a modo de radar, igual que hacen los delfines y murcilagos, saben dnde acaba este mundo subterrneo. Incluso debido a tan magna oscuridad, la luz de focos y lmparas muere enseguida entre las rocas del subsuelo de la cueva. Carlo Crespi recibi de los Shuaras una cantidad de material sumamente alta. Entre las figuras y objetos que le entregaron, destacaban varias planchas supuestamente de oro, en la que aparecan grabados extraos y signos de un lenguaje incomprensible. Con el beneplcito de los nativos, Crespi se llev el material a su iglesia en Cuenca, y en el ao 1962, pidi permiso al vaticano para abrir un museo donde exponer las extraas piezas. En 1962, tan slo dos aos despus, un incendio destruy parte del museo y despareci gran parte de los objetos. Para Carlo Crespi, el significado de los grabados de las planchas encontradas en la Cueva de los Tayos, no era otro que la historia de una civilizacin tiempo atrs desaparecida, antediluviana, que haba dejado constancia en las citadas planchas de su ancestral civilizacin. Leyendas antiguas ya hablan de civilizaciones intraterrestres en diversos puntos de Sudamrica y tambin de Norteamrica. Incluso Crespi y otros acrrimos defensores de sta hiptesis, crean que dichas civilizaciones podan ser en todos los casos una misma, cuyo mundo subterrneo estuviese horadado en las entraas de una tierra hueca. Las ideas de Crespi fueron secundadas y ampliadas por el espelelogo aficionado y estudioso de leyendas tribales Juan Moricz. Este hngaro nacionalizado argentino, llevaba tiempo tras la pista del paradero de diferentes cuevas, tanto en Argentina, Bolivia como en Per. Hombre peculiar y de finalidad incierta, Moricz llega a Ecuador enterado del descubrimiento del prroco italiano. Inmediatamente entablan una

23 estrecha relacin con Crespi, y el prroco detalla a Moricz su experiencia con los Shuar, la entrada a la cueva y, cmo no, le muestra los objetos que le han sido entregados por los nativos, y dice saber de la existencia de una enorme biblioteca en la que estara escrita la historia de la humanidad en los ltimos 250.000 aos. Moricz queda impresionado al instante. Rpidamente convence al prroco para que la noticia del descubrimiento se anuncie a bombo y platillo. Inmediatamente viaja a Guayaquil para firmar acta notarial del descubrimiento el 21 de julio de 1969, y cuyo texto cita de la siguiente manera: He descubierto valiosos objetos de gran valor cultural e histrico para la humanidad. Los objetos consisten especialmente en lminas metlicas que contienen probablemente el resumen de la historia de una civilizacin extinguida, de la cual no tenemos hasta la fecha el menor indicio. Pronto se proclam autor del descubrimiento. Y comenz a dar entrevistas y salir en medios de comunicacin divulgando sus ideas sobre la autora de los grabados en las planchas metlicas. En 1974 el famoso Erick Von Dniken, se puso en contacto con Moricz. Quera que le diese la oportunidad de fotografiar los objetos hallados y, por otra parte, conseguir de primera mano el argumento que buscaba para ser incluido en su obra El oro de los Dioses. Moricz accedi y, posteriormente, la obra de Dniken, muy controvertida, fue traducida a 25 idiomas y logr vender ms de cinco millones de copias. Debido a la difusin del descubrimiento, Stanley Hall, ingeniero escocs, contacta con Moricz con la intencin de llevar a cavo una expedicin a la cueva. Las condiciones que pone Moricz son inalterables. l, tiene que ser el jefe de la expedicin, y no permitir que se saque nada de la cueva de los tayos. Stanley no acepta las condiciones expuestas por Moricz, como veremos a continuacin, tena otros planes para los objetos que hallase. Se puso en contacto con el gobierno Britnico y logr la financiacin para su expedicin a la cueva. En julio de 1976, conjuntamente con el gobierno ecuatoriano, los britnicos instalaron su campamento de operaciones a las faldas de la cueva. La expedicin estaba formada por ms de un centenar de soldados a parte del grupo cientfico, y una cantidad ingente de material tcnico. Incluso, en Escocia, se lleg a decir que ms pareca una campaa militar que una expedicin cientfica. Da y noche hacan incursiones dentro de la cavidad, haciendo

24 todo tipo de pruebas sobre el terreno, de tipo biolgicas como geolgicas. Llam muchsimo la atencin en sta expedicin que Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la luna, fuese uno de los miembros del equipo. Despus de 35 das de intensas exploraciones, el grupo multidisciplinar cientfico dio por terminada la investigacin en la cueva. Las conclusiones a las que llegaron dejaron helados a los que esperaban una noticia de gran relevancia internacional. Segn hicieron pblico, la cueva careca de signos artificiales, lo que negaba la existencia de rastros de civilizacin alguna. Lo curioso es que obviaron tajantemente signos inequvocos de la existencia de restos no naturales en las inmediaciones de la cueva, as como gigantescos bloques de piedra en una de las salas de la caverna, que estn perfectamente trabajados y alineados simtricamente. Posteriormente los Shuar dijeron que vieron como sacaban de la cueva varias cajas cerradas con material, que en ningn momento les dejaron ver. Los nativos se sintieron engaados, y no escondieron su malestar con lo que entendan un robo en toda regla. A Neil Arstrong, que estuvo tres das dentro de la cueva, los medios de comunicacin preguntaron sobre su experiencia, y contest tajante: Ha superado con creces mi experiencia en la luna Sobre el paradero actual de las tablas metlicas y los objetos que los nativos cedieron al padre Crespi, poco o nada se sabe. Despus del fallecimiento del prroco, se cree fueron esquilmados e incluso vendidos a extranjeros. Posteriormente, el espelelogo argentino Julio Goyn Aguado, que particip en la expedicin conjunta de Ecuador y el Reino Unido, ofreci una visin muy distinta a la oficial sobre los verdaderos motivos de la expedicin. Estaba convencido de que la financiacin de la expedicin fue llevada a cabo por la iglesia mormona, que vieron en las tablas encontradas en la cueva, aquellas que recibi el profeta Joseph Smith de manos del ngel Moroni. En ste punto, es importante recalcar la similitud entre el nombre de Moroni y la regin donde se encuentra la cueva de los tayos Morona Santiago. Aguado estaba convencido de que Stanley Hall perteneca al servicio secreto britnico, y que detrs de las tablas metlicas estaban grupos secretos masones, a los que pertenecera Neil Arstrong. De la verdad de la existencia de dicha biblioteca metlica poco o nada se sabe. El silencio se cierne sobre la cueva y sus tesoros. Con la muerte del

25 padre Crespi, nos quedamos sin la posibilidad de indagar sobre el paradero de las tablillas doradas. Creo interesante resaltar un estudio sobre las tablas llevado a cavo por el fillogo Hind Dileep Kuman, y que fue publicado en 1976 por la revista Americana Ascient Skies. En dicho estudio, el investigador identific los smbolos de las planchas metlicas con ideogramas de la escritura Brahmi del periodo Asokun de la historia India, datados en 2300 aos de antigedad. Posteriormente en el ao 1980, el profesor de biologa de la Universidad de Harvard Barry Fell, identific en las tablillas metlicas 12 signos del zodiaco. Hoy da, se sigue hablando de un mundo subterrneo el cual comunica todo el continente americano. Se dice que en las profundidades de la tierra hueca, habit una civilizacin desconocida, que dej escrito sobre tablas doradas todo su mundo y toda su historia.

26 J.J.D.R. Puede un aullido no emitir sonido alguno. Pueden dos ojos penetrar en el tiempo y el espacio an no siendo capaces de ver nada. Puede la expresin de un rostro contar la leyenda salvaje de una histrica y trgica cacera en mitad de una noche sin pronunciar palabra alguna. Ya lo creo que se puede. Un mundo de noctmbulos e inanimados seres cobra vida a travs del arte que despabilan las manos de Cristina Penescu, y aquellas creaciones de belleza extrema, emulan la vida desde el infinito aposento de matices y detalles que componen su obra. Cristina Penescu naci en Bucarest (Rumania) en 1988, pero apenas naci sus padres se trasladaron a California (EE.UU.) donde ha crecido y an hoy da reside. Desde muy pequea comenz a sentir predileccin por los animales y la vida natural, dedicando buena parte de su tiempo a dibujar todo animal que se le pona por delante, tuviese cuatro patas, dos, o alas y pico, pues para ella no haba excusas y terminaba plasmndolo en sus dibujos. Mucho de su arte creci y se hizo grande dibujando una y otra vez las cientos de ilustraciones que aparecan en los libros de animales que gustaba coleccionar desde muy nia. Cristina lo explica de esta manera: Mi amor por el arte y la naturaleza se inici durante mi infancia. A lo largo de mi juventud senta una fuerte fascinacin por el mundo cientfico y natural, junto con una gran pasin por las artes. De manera totalmente autodidacta, - Cristina Penescu nunca ha recibido clase alguna de pintura o dibujo-, no ha cesado de pintar y dibujar todo un mundo animal maravilloso en el que los grandes felinos tienen un lugar de privilegio en sus aportes artsticos, siendo el lobo su personaje principal y por el que siente desde muy pequea una gran atraccin que la empuja una y otra vez a plasmar su imagen en sus cuadros. Se siente atrada por la enigmtica mirada del lobo. Por sus crecientes fauces y su aterciopelado hocico, as como por sus grandes garras y la

27 fuerza inherente que desgrana su torso repleto de msculos tras su capa de extenso y sedoso pelo. Al pintar, Cristina Penescu, parece capaz de captar incluso el alma de los animales. De la garganta del lobo parece salir su aullido fiero y penetrante y casi se puede or el gruido entrecortado de sus afilados colmillos. En cada una de sus obras destaca la gran capacidad que tiene de resaltar la expresin en los ojos que parecen hablar y transmitir lo que sienten en cada movimiento y postura final. Desde el ao 2009 se dedica por completo a su trabajo artstico. Pese a su gran juventud, la gran calidad de sus obras y la difusin de sus dibujos y cuadros por la red de redes, le ha servido para potenciar su trabajo y darse a conocer en el tan difcil mundo del arte. Su estilo es el realismo fotogrfico o hiperrealismo. Trabaja con pinturas acrlicas y maneja a la perfeccin una tcnica de gran dificultad y mayor trabajo llamada scratchboard, que traducido sera algo as como placa de esgrafiado. La tcnica se lleva a cabo sobre una superficie que puede ser cartn, lmina de plstico o madera recubierta de arcilla blanca, que posteriormente vuelve a recubrirse con una fina capa de tinta china. Un vez la superficie est preparada, el artista utiliza gubias especficas para, de manera sutil y con una dificultad extrema, ir sacando las lneas blancas hasta completar el dibujo final. El resultado de tan delicado trabajo es el que al final podemos contemplar en sus cuadros. Una obra llena de enormes matices, capaz de dejarnos extasiados y boquiabiertos, cuando miramos de cerca la realidad natural que nace del arte extremo que posee la jovencsima artista rumana Cristina Penescu.

28 J.J.D.R. Un mundo de hielo perpetuo emerge del fro eterno y mortal. Una nube espesa y blanca se mueve a toda prisa, y termina disipndose en el horizonte dejando un manto de escarcha que cae al suelo como puales de vidrio. Un lmpido cielo desgarrado por la luminiscencia palpitante de millones de estrellas, parece dormitar sobre un andamio cojo capaz de precipitarse en cualquier momento sobre el agrietado hielo. Donde el norte sucumbe ante el vaco, un oasis de color comienza a danzar una meloda celestial de verdes y azules perfectos, adornando de color el espacio monumental del universo. En cuestin de segundos, haces de luces perfectamente ornamentadas de ailes, violetas y carmes, irrumpen como rayos alados en una tormenta de xtasis de leos csmicos nutriendo el firmamento y el vaho que surge del hielo con el grafiti ms monumental y hermoso que la naturaleza poda crear.

La Aurora Boreal, diosa romana del amanecer nacida del norte, revolotea y baila una elctrica danza de luz y armona en el cielo nocturno del polo norte. Este espectacular fenmeno se suele dar de octubre a marzo, siendo enero y febrero los meses predilectos para un mejor avistamiento. Se denominan auroras boreales a las formadas en el hemisferio norte, conocindose como australes aquellas que se ocasionan en el hemisferio sur del planeta.

29 Ambas se producen como consecuencia de la intervencin por parte de nuestro planeta de su sistema de defensa. En esta ocasin, la Tierra se defiende del astro rey, o ms bien, de sus poderosos y mortales rayos solares, capaces de penetrar en la atmsfera y causar grandes daos de no contar con un sistema defensivo. Para este menester, nuestro planeta est protegido por un enorme escudo, una capa exterior llamada magnetosfera que es la encargada de repeler las eyecciones de masa coronal procedentes del sol y que viajan en vientos solares a 400 kilmetros por segundo y al llegar a la Tierra, son desviados hacia ambos polos. Tras la colisin con la magnetosfera se proyectan en la ionosfera terrestre partculas cargadas de electrones y protones. Al chocar con las molculas de oxgeno y nitrgeno del aire aceleran los tomos en un proceso conocido como (estado excitado) y al deslizarse esta energa acumulada lo hace en forma de luz visible de bellos colores.

Fue el cientfico, matemtico y astrnomo francs Pierre Gassendi quin puso nombre a la Aurora Boreal en el ao 1621. Su homnima Austral, fue documentada por vez primera por el capitn britnico James Cook, cuando navegaba el Ocano ndico en 1773. Las Auroras boreales y australes hacen acto de presencia una media de 240 noches al ao. Pero a la hora de preparar una excursin para poder visualizar este mgico fenmeno, siempre hay que contar con que la meteorologa sea buena. Un cielo despejado y la ausencia de nubes o niebla son primordiales para ver una buena Aurora. En el hemisferio norte las Auroras Boreales son comunes en Alaska, norte de Canad, sur de Groenlandia, Islandia, norte de Noruega y Rusia.

30 En el hemisferio opuesto, la Antrtida y el sur del Ocano Pacfico son escenarios frecuentes de este espectculo de luz y color. Actualmente es muy comn que diferentes Web de carcter cientfico, ofrezcan la posibilidad de ver en directo estos fenmenos. Como ejemplo, citar el proyecto Gloria (Red Global de Telescopios Robticas), en el cual participa el Instituto Astrofsico de Canarias (IAC), y que en 2012 llevar a cabo su programa desde el sur de Groenlandia. Para los moradores de los hielos eternos de ambos hemisferios terrestres, la aparicin de estas luces en el cielo forma buena parte de las muchas leyendas y tradiciones que se conservan intactas entre los esquimales, lapones o los miembros del pueblo Inuik.

Trato de imaginar qu pudieron sentir los primeros humanos que vieron en el firmamento una Aurora Boreal. Quizs un atvico miedo se apoder de ellos. Quizs trataron de alcanzar las estelas lumnicas con sus rudimentarias lanzas o tirndoles piedras. Puede que intentaran huir a toda prisa, sin dejar de mirar un segundo aquellas lenguas de fuego que se precipitaban sobre ellos. Fuera como fuere, de lo que no cabe duda, es que la observacin de una Aurora en el cielo polar, est considerado uno de los ms espectaculares y apasionantes fenmenos naturales que puede ofrecernos nuestro mgico planeta. En una noche palpitante de estrellas, la luz de la galaxia baja rauda para dejarse acariciar por los vientos terrestres, y en su afn por tocar la faz de nuestro mundo, se engalana de msticos colores como un enigmtico regalo de lejanos dioses.

31 J.J.D.R. Durante millones de aos, la tenacidad del viento y el agua con su pellizco constante sobre el duro granito, esculpi la majestuosa estampa de una hermosa ola gigante a punto de desbordar su caudal de furia sobre la tierra australiana. Formando parte de la cara norte de Hayden Rock, una enorme ola de piedra emerge amenazadora sobre el ardiente terreno. Segn los gelogos, la roca wave se cre hace unos 65 millones de aos, durante los cuales la erosin del viento y la participacin constante del agua, fueron debilitando las partes bajas de la roca hollando el granito y delineando la piedra hasta convertirla en una enorme ola de piedra dispuesta a colapsar y caer sobre la tierra. Ubicada en la localidad australiana de Hayden es uno de los lugares ms famosos del pas siendo uno de los itinerarios ms visitados por los amantes del senderismo y los buscadores de curiosidades naturales. Para llegar hasta la roca wave hay que transitar por la carretera Brookton durante cuatro horas saliendo desde la localidad de Perth. El territorio en el que se ubica la curiosa roca es un lugar sagrado para los aborgenes australianos, habindose encontrado en las inmediaciones importantsimos yacimientos arqueolgicos, y una gran cantidad de pinturas rupestres como las halladas en Cueva Mulka de gran inters histrico. A lo largo del da, la roca wave cambia de color constantemente. Miles de surcos rayan su cuerpo grantico y la incidencia de la luz en la piedra, hace que dependiendo de la hora del da la ola gigante se muestre vestida de diferentes tonalidades a cul de ellas ms hermosa. Esta ola gigante de granito, capricho monumental de la naturaleza, mide 15 metros de alto y 110 de largo. Los miles de curiosos senderistas que se acercan hasta la majestuosa roca, juguetean con la fisonoma ilusoria de una enorme ola de piedra a punto de desbordarse. Emulan surfear entre la ardiente roca, y a pesar del juego que regala una imaginativa y estimulante foto, supongo que sienten el gran poder que la madre natura impregn en cada colorido surco del grantico monumento. Retorcindose sobre la llana planicie, elevndose cual tsunami poderoso sobre el pardo horizonte, frenando el viento y doblegando la pauta de una lluvia que termina resbalando por su petrificado lomo a su antojo; la ola wave, icono natural de la belleza del paisaje australiano, arremolina curiosos a su alrededor que deslumbrados contemplan la curiosa y fascinante fisonoma rocosa de tan particular y hermoso capricho natural.

32 J.J.D.R. Durante un centenar de kilmetros el ro Tinto muestra su fluvial serpenteo entre barrancos y valles por tierras onubenses. Tras nacer en la serrana andaluza de Padre Caro, ro Tinto discurre plcidamente por la cuenca del Guadiana exhibiendo los matices y colores de su extraordinario y fascinante lecho mineral, para despus caer rendido en brazos del Odiel mimetizando su curso con ste ya en la ra de Huelva y finalmente su trnsito fenecer en el Golfo de Cdiz. Ro Tinto es nico en el mundo. La fsica y qumica que da cuerpo a sus mltiples peculiaridades lo convierten en un ro de gran importancia cientfica a nivel mundial, hasta el punto de haber sido el lugar elegido por la agencia espacial estadounidense (NASA) para sus estudios multidisciplinares de campo y el entrenamiento de los robots que hoy da recorren los senderos del lejano y desconocido planeta Marte. La geologa del lecho fluvial del ro Tinto (nombre que le viene dado por su color bermelln, similar al del vino) es tan magnfica y nica que los estudios sobre sus minerales y los organismos que subsisten en sus aguas, lo convierte en un ecosistema que bien podra ser el que los Roberts marcianos pudiesen encontrar en nuestro vecino planeta. Con la participacin del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Cientficas) en colaboracin de la ya mencionada NASA, en 2001 dio comienzo el programa Snorkel, en el que se hicieron las pruebas de los robots que viajaran a Marte as como la comprobacin y estudio de los microorganismos extremfilos que se hallaron en el ro siendo este descubrimiento portada y argumento para innumerables revistas prestigiosas de ciencia as como peridicos de todo el mundo. Observar el paraje alrededor del ro Tinto es como imaginar la escena de algn punto distante en un planeta lejano. Todos hemos visto pelculas de ciencia ficcin, donde aparecen extraos y misteriosos ros de colores brillantes salpicados de salientes rocas cubiertas por una densa capa de niebla y vapores. Ro Tinto bien puede ser se acufero de ciencia ficcin, con la particularidad de que en este caso no se halla en ninguna regin

33 perdida del sistema interplanetario sino que lo tenemos ms a mano, en nuestra hermosa Andaluca. La caracterstica ms llamativa del ro es sin duda su llamativo color rojo. Esto se debe a la elevada acidez en el PH de sus aguas y su alto contenido en metales pesados como el hierro, cobre, cadmio, manganeso, y la mezcla de estos con oxgeno. Los microorganismos que se han detectado que proliferan en el ro son extremfilos, capaces de sobrevivir en un ecosistema que se crea no apto para la vida y que aqu, en ro Tinto, sobreviven alimentndose de algas, hongos y de la gran variedad de minerales que subyacen en el lecho fluvial, oxidndolos en un proceso que los expertos denominan meteorizacin. En su curso alto atraviesa la localidad de Minas de ro Tinto donde se encuentra el yacimiento minero a cielo abierto ms grande de Europa. Dicho yacimiento, ha sido explotado desde poca antigua. Los recursos minerales de Ro Tinto (principalmente cobre, hierro y manganeso, oro y plata) fueron una fuente de inagotable valor para el pueblo Fenicio, bero (Tartesos), as como para romanos y musulmanes. El ro rojo se abre camino buscando el cobijo que le dar el mar, atravesando la orografa de bellos municipios andaluces como La Palma del Condado, Nerva, Zalamea la Real, Moguer y Palos de la Frontera por citar solamente unos pocos. Las aguas carmes devoran la piedra y la piedra devora la hierba. Tan slo una especie endmica y actualmente en peligro de extincin crece en las riberas cercanas del ro. Se trata del brezo de las minas, quien acompaa el cauce sereno del Tinto en su recorrido por la serrana onubense, aportando al paraje de rocas, revestido de matices ocres, rojos o tintes oscuros y sombreados de amarillo, el verde necesario en todo paisaje natural. Ro Tinto es un lugar especial, un sitio donde es posible imaginar que el azul de la Tierra se encuentra en el cielo, y somos nosotros los que observamos su circunferencia desde la ribera de un ro de colores ubicado en algn lugar extrao y lejano del espacio estelar.

34 J.J.D.R. La blanca y fina arena conforma una extensa alfombra bajo las paredes irregulares de piedra griscea. Enormes arcos calizos y tneles oscuros que albergan aguas de color turquesa, dibujan sobre el plomizo cielo gallego la estampa mgica de un lugar de ensueo. Al norte de Lugo (Espaa), en la costa de la Maria Lucense, la Playa de las Catedrales conforma uno de los lugares ms espectaculares de la pennsula ibrica y posiblemente una de las playas ms hermosas de nuestra piel de toro. A escasos 6 kilmetros de la localidad de Ribadeo (parroquia de A Deveza), arcos de piedra de 30 metros de altura y gran grosor parecen simular gticas catedrales construidas por la accin del mar y el viento. Su nombre gallego As Catedrais hace referencia al paisaje natural formado en la Praia de Augas Santas (Playa de aguas santas) en la costa del mar Cantbrico. Este paisaje declarado Monumento Natural por la Junta de Galicia, es un lugar de referencia turstica en el norte de Espaa. La fina arena se extiende durante 1328 metros, recorrido que transcurre entre acantilados de pizarra y esquisto, surcada por abundantes cuevas horadadas en las paredes rocosas. Para poder apreciar la belleza de la playa es imprescindible hacerlo en bajamar, cuando el mar se ha retirado y lo labrado en la piedra durante aos es visible en toda su plenitud. La rapidez con la que la pleamar hace acto de presencia ha de tenerse en cuenta a la hora de planificar la visita a este lugar, pues llegar con la marea en su mximo ciclo privar al visitante de su mgico espectculo. Caminar por la playa de las catedrales es una experiencia nica. Mientras la hmeda arena se cuela por entre los dedos de los pies, por encima de nuestra cabeza, la piedra bosqueja los trazos primarios de un proyecto arquitectnico. Cenicientos puentes hermanan paredes enfrentadas. Acantilados sinuosos y escarpados albergan el rugido del viento, escondiendo el murmullo del mar entre las cientos de rocas antiguas que emergen entre la fina arena.

35 Avanzando por entre fras cavernas sumergimos los pies en pozas saladas de color verde esmeralda, sintiendo cmo el tiempo se detiene a nuestro alrededor y la naturaleza nos presenta su magnificencia. El mar brama furioso a escasos centmetros del caminante. Las olas comienzan a perseguir los tobillos desnudos advirtindonos que ha llegado la hora de retirarse. El agua comienza a oscurecer la arena y las cavernas pronto son engullidas por las olas. La espuma se cierne sobre las paredes de roca con castigo y furia mientras, los arcos ptreos de la playa de las catedrales, sucumben ante el poder mgico y arcaico del mayor diseador de monumentos del universonuestra madre naturaleza.

36 J.J.D.R. Se dice de l que con tan solo doce aos de edad su pequea fisonoma, dependa de las cuerdas y los anclajes que lo sujetaban a la pared de una montaa para ser feliz. Se comenta que el espritu temprano que mostr por el riesgo y la escalada extrema, fue provocado por la herencia samuri que corra por sus venas, y que su pasin por el riesgo extremo fue tan grande que siempre tuvo presente que morira en uno de sus vuelos a velocidad terminal. Dan Eugene Osman naci el 11 de febrero de 1963 en la bella regin del lago Tahoe en California. En cuanto fue consciente de sus cualidades para escalar y su experiencia creci conjuntamente con su carcter indmito, se convirti en un experto en deportes de riesgo. La sombra que su silueta perfilaba entre los picos ms imponentes se convirti en fotografas asiduas en artculos de revistas de prestigio sobre temtica de montaa y escalada. Sobre una grieta de escasos centmetros de grosor, era capaz de hacer las mayores piruetas sirvindose solamente de la fortaleza, destreza y agilidad de sus manos, y el desdn ms absoluto ante el abismo que surga bajo sus pies. Sus mayores logros fueron en escalada natural - tambin conocida como slo integralmodalidad que consiste en ascender la montaa sin ayuda de cuerdas. Si la dificultad y el riesgo de tamaa aventura no era ya suficiente, Dan lo haca corriendo como si la vida le fuera en ello, cronometrando la ascensin y tratando de hacerlo en el mnimo tiempo posible. Pero donde demostr que su aprecio a la vida estaba ligado al riesgo que llevara implcito transgredir, fue saltando al vaco en la modalidad de cada libre controlada. Slo el hecho de pensar en saltar desde cientos de metros para ser frenado por una cuerda de seguridad es ya de por s imaginar una situacin que asusta. Pero para Dan Osman, esta modalidad era su preferida y a la postre la que le llevara a su ltimo desafi extremo. En sus ltimos diez aos de vida salt ms de mil veces. Ms de mil veces su cuerpo fue zarandeado por el viento mientras caa sin control a velocidades de vrtigo. Su mayor rcord en esta modalidad fue un registro de 322 metros de altura que tambin fue el ltimo. En julio de 1998 fue quin dise el sistema de tirolina.

37 Su carcter indmito y temerario le llev a ponerse a prueba en todo momento. Dicen de l que trabaj de forma espordica e incluso vivi una temporada en una casa de madera construida en la copa de un rbol. Pero parece ser que esta manera bohemia de vivir no agradaba a los guardas forestales del Parque Nacional de Yosemite - lugar predilecto de Dan, donde sola saltar y escalar con regularidad - y estos le denunciaron en varias ocasiones. No eran del agrado de la autoridades locales las extremas formas que utilizaba Dan como prctica deportiva. Al poner en riesgo su vida constantemente, incitaba a ms gente a hacer lo mismo, y decidieron ponerle la vigilancia de unos rangers para detenerlo a la mnima ocasin que tuvieran. Dan Osman segua haciendo de las suyas y preparaba los anclajes y cuerdas para saltar de nuevo, cuando los rangers le abordaron. No podan detenerle por montar su sistema de cuerdas, pero le pidieron la documentacin y se percataron de que su permiso de conducir haba caducado. Ya tenan motivo suficiente para arrestarlo, pero tras inspeccionar su camioneta roja, le incautaron un arma para la que no tena licencia y este hecho le llev directamente a la crcel de Yosemite. All permaneci 22 das retenido. Sus amigos pagaron 25.000 dlares de fianza y pudo salir de la celda, y las autoridades le dieron cinco das para retirar los anclajes y cuerdas que haban quedado anclados en la montaa. Junto a su amigo Dasher subi a la cima del Leaning Tower para recoger su material. Pero quizs por testarudez, quizs por arrogancia, o bien por pura indiferencia a las normas que le haban impuesto, Dan Osman y su amigo decidieron volver a saltar. Fue un da de noviembre cuando Dasher se lanz 300 metros al vaco. Supongo que la satisfaccin estimul el ansia de riesgo de Dan y su corazn palpit acelerado ante su prximo salto. Quera que aquel salto fuera el de mayor altura y aument 22 metros de cuerda respecto a los 330 que haba utilizado su amigo. Aquel da 23 de noviembre del ao 1988, desde la cima del Leaning Tower del Parque Nacional de Yosemite, Dan Osman se precipit a velocidad terminal para no levantarse nunca ms. Su ltimo vuelo le lleg con tan slo 35 aos de edad. Era padre de una pequea nia llamada Emma.

38 Mucho se ha comentado sobre la muerte del famoso escalador. Al parecer alguna variacin en la posicin de las cuerdas, hizo que stas se enredasen y con la friccin propia del peso y la altsima velocidad rompieron. Tambin se esgrime la posibilidad que despus de varias semanas - las que Dan pas en la crcel- el material sufri un rpido deterioro que provoc que las cuerdas terminasen rompindose. Si no hubiese sido aquel 23 de noviembre del 98, Dan Osman seguramente hubiera fallecido otro da y en circunstancias similares. Su destino estaba ligado a una vida tan amplificada de riesgos y tan extrema, que tarde o temprano hubiera terminado traspasando la delgada lnea que delimita la vida de la muerte. Dan Osman muri muy joven y la sombra de su cuerpo ascendiendo las ms escarpadas cumbres dej de verse en Yosemite.

Pero sus hazaas extremas son continuamente analizadas en foros de especialistas en montaismo y escaladas de riesgo, debido a la depuradsima tcnica de la que Dan Osman haca gala. Pero simplemente para hacerse una idea de lo que Dan era capaz de hacer, es imprescindible ver sus vdeos y, aunque estemos detrs de un monitor, no dudaremos en cruzar los dedos y sentir vrtigo ante los desafos extremos que consigui en su vida.

39 J.J.D.R. Jos Mara Hinojosa Cobacho naci en Jauja, pequea aldea de la pedana de Lucena (Crdoba), en junio del ao 1805. Naci tal vez un da 21 o quizs un 24, pero lo seguro es que lo hizo rodeado por la hambruna de un pas desolado por el analfabetismo y la pobreza. Sus padres, Juan y Mara, humildes y jornaleros, trabajaban de sol a sol en las tierras de un seoro cordobs. Por ello Jos Mara, desde muy pequeo, supo de la dureza del campo y los sinsabores de una vida llena de sudor, esfuerzo, dolor y escarnio. Pero la vida del joven Jos Mara dara un repentino y brusco cambio el da 29 de septiembre de 1820 cuando se encontraba en plena romera de San Miguel. Ante decenas de personas las navajas de dos hombres chocaron con estrpito junto a la Ermita de los Montes. En pocos segundos, sobre un charco de sangre yaca el cadver de un hombre asesinado. Su joven verdugo, por cuyas manos resbalaba an la sangre caliente de su vctima, subi a lomos de un caballo y sali al galope buscando refugio en los montes de Sierra Morena. La pena capital sera su castigo de resultar apresado. Sus ojos grises manaban furia y abrasador brillo y, a pesar de contar con tan slo 15 aos de edad, Jos Mara Pelagio Hinojosa Cobacho, mientras cabalgaba enfurecido a lomos de su caballo, comenz a escribir el primer captulo de su corta e intensa vida como bandolero, y dict con sangre el prlogo de sus hazaas y fechoras bajo el nombre del Tempranillo. Del motivo por el cual Jos Mara asesin aquel hombre poco o nada se sabe. Son tres las versiones que sus bigrafos contemplan como plausibles, pero las tres coinciden en que se bati en duelo para vengar una grave afrenta personal. Unos dicen que su madre fue ultrajada, otros, que veng y mat al asesino de su padre. Pero la ms popular, quizs por sus tintes romnticos, cuenta que fue una joven muchacha a la que amaba la que sufri escarnio y vergenza por fuerza de aquel hombre y, para defender su honor, Jos Mara se enfrasc en la ria que termin con la vida del desdichado. Con tan slo 15 aos de edad se adentr en los montes cordobeses para escapar de la justicia y as salvar su vida. Con estos hechos delictivos naca una de las grandes leyendas espaolas del siglo XIX que terminara evocando toda una poca de hazaas romnticas alrededor del bandolerismo asentado en las sierras espaolas, y que tanto dieron que hablar en Espaa y en toda Europa.

40 Tirado en el monte pronto supo defenderse y sobrevivir, unindose enseguida a la banda de los siete nios de cija, ejerciendo el pillaje y el contrabando. Su capacidad de liderazgo y su carcter sobrio y decidido en breve le sirvieron para ganarse el respeto de los miembros de la banda que le pusieron por nombre el Tempranillo, supuestamente por la precocidad con la que comenz a evadir la justicia y a delinquir. En la banda de los siete nios de cija se encontraban hombres capaces de cualquier cosa. Entre ellos estaba Jos Ulloa, ms conocido como el Tragabuches, aficionado novillero que tras un percance con su caballo en el que result herido, volvi antes de lo previsto a su casa encontrndose a su mujer con su amante. Sin mediar palabra, y a pesar de tener inmovilizado un brazo, estrangul al hombre y degoll a su mujer en el acto, huyendo a continuacin hacia la sierra para esconderse de la justicia. Pasado un tiempo Jos Mara se dio cuenta de que no era hombre de aguantar rdenes de nadie, y con 18 aos de edad, form su propia banda de delincuentes, con la que se lanz al delicado y nada fcil oficio de asaltar carruajes y diligencias por los desamparados y polvorientos caminos de las serranas andaluzas. Su quehacer convicto pronto fue reconocido. Al ensaarse sobre todo con los carruajes de la hacienda del reino, la merma en las arcas del rey Fernado VII comenz a ser tan sustanciosa que el monarca decidi poner cerco al cada vez ms incmodo Tempranillo enviando tras las huellas del bandolero la lite de su soldadesca, los Migueletes. Los asaltos a las diligencias eran previamente estudiados por Jos Mara quin, con tan slo 20 aos, ya contaba entre las filas de su banda con ms de 20 hombres bien armados y que le obedecan incondicionalmente, todos ellos mayores que l. Jos Mara era un hombre de pequea estatura pero de constitucin robusta. De l se dice posea una profunda y enigmtica mirada que posea el don de traspasar el alma de la gente. A parte de sus 50 hombres bien pertrechados y temibles, Jos Mara contaba con una excelente red de espionaje por toda Andaluca que le detallaba las rutas de los carruajes de la hacienda del reino. Bajaba asiduamente a los pueblos para ayudar a los ms necesitados y ofrecerse como guardin de su seguridad.

41 La leyenda del Tempranillo recorri los cuatro puntos cardinales de la pennsula ibrica erigindose como defensor de las libertades del pueblo llano, lo que sirvi para que escritores y artistas de reconocido prestigio buscasen al hroe de Sierra Morena. Prooper Mrime hacindose eco del sentir popular escribi la famosa frase; en Espaa manda el rey, pero en Sierra Morena manda el Tempranillo. Tambin el escritor y arquelogo Francs narr la picarda y buenas formas del Tempranillo en textos como este; Ah, seora, una mano tan bella no necesita adornos. Y mientras desliza la sortija fuera del dedo, besa la mano de un modo capaz de hacer creer, segn la expresin de una dama espaola, que el beso tena ms valor que la sortija. Tambin escribieron sobre Jos Mara autores como Theophile Gautier, Astolphe Custine, y la viajera y escritora francesa Valrie Gasparin, quin recorri Espaa a mediados del XIX y escribi sobre las bondades del Tempranillo como demuestra esta frase; lbrese usted de creer que el capitn amansara tesoros. Lo que reciba o tomaba, sus manos lo distribuan inmediatamente. Del valor y la fortaleza del Tempranillo nos cuenta lo siguiente Richard Ford; La mano izquierda la tena destrozada por habrsele descargado una pistola accidentalmente y haber tenido que curarse a s mismo durante veinticinco das, pasados siempre a caballo. La estampa de Jos Mara a lomos de su caballo bayo blanco, con sus dos pistolas y su navaja sujetas a su faja, se convirti en la estampa ms temida y a la vez ms admirada de toda Andaluca. El pintor J.F. Lewis lo retrat de sta guisa en el mejor retrato que del personaje se guarda en la actualidad. El Tempranillo se cas con una bella gaditana de Torre Alhquime llamada Mara Gernima Francs. Junto a ella vivira uno de los episodios ms trgicos de su vida en un cortijo de Grazalema un 6 de enero de 1832. Su joven esposa estaba a punto de dar a luz. Los Migueletes, que no perseveraban en abatir al bandolero, cercaron el cortijo poniendo en serios apuros a Jos Mara. Los hombres del rey no saban si el bandolero estaba solo o junto a su banda, lo que les llev a tener prudencia y esperar acontecimientos. En aquella terrible situacin, acorralado y sin salida, Mara Gernima se puso de parto en el momento

42 preciso en el que comenz el intercambio de disparos. Durante un largo rato el fuego cruzado chasque los muros del cortijo, y entre disparo y disparo, el llanto de un nio quebr el aire y moj la plvora. Mara Gernima haba dado a luz un nio, pero perdi la vida tumbada bajo un tremendo charco de sangre. Sumido en un trance de odio y desesperacin Jos Mara cogi el cuerpo de su hijo y el de su mujer y mont su caballo, embistiendo al galope las filas de los Migueletes que, cogidos por sorpresa, vieron cmo el bandolero evada el cerco sin ser abatido. A la maana siguiente el Tempranillo baj al pueblo acompaado de los hombres de su partida. El pueblo de Grazalema se temi lo peor. Las fuerzas del orden se encontraban all y todo indicaba que Jos Mara quisiera tomarse justa venganza. Pero nada de esto ocurri. Entreg el cuerpo de su amada mujer a sus padres y se dirigi a la iglesia del pueblo dnde pidi para su hijo el bautizo. El sentimiento profundo de dolor del Tempranillo fue respetado aquel da. Nadie os intervenir para apresarle y, una vez fue oficiado el bautizo, regres a los montes seguido de su banda en completo silencio. En el ao 1832 Fernando VII decret un indulto en Estepa para aquellos bandoleros que quisieran reinsertarse a la sociedad y abandonar la sierra. Pact con el Tempranillo, ofrecindole liderar un grupo que tratara de acabar con el bandolerismo. As, aquel que fue mximo exponente de los furtivos bandoleros en Espaa, comenz a perseguir aquellos hombres que no quisieron unirse a l escondindose en las montaas. Uno de ellos fue el veneno, que reneg de cumplir con el decreto y desafi al Tempranillo dicindole que lo buscase en la sierra. Lo encontr en diciembre de 1832 y lo entreg a la justicia que lo llev al cadalso poco despus. La leyenda del Tempranillo se trunc en las inmediaciones del cortijo de Buenavista en la Sierra de la Camorra junto a la localidad de Alameda en Mlaga, el 22 de septiembre de 1833. Fruto de una emboscada, su grupo se vio sorprendido por un antiguo compaero de fechoras. El Barberillo, en un intercambio de fuego, acert de lleno sobre el pecho de Jos Mara que cay fulminado al instante. Tena 28 aos, pero a pesar de su corta edad, su vida se apag como si un siglo de vicisitudes pesaran sobre su alma. Su muerte no hizo ms que avivar la leyenda del nio que se hizo hombre en Sierra Morena, y creci el mito de un joven de ojos grises que robaba a los ricos para dar de comer a los pobres, llamado Jos Mara Hinojosa Cobachopor todos conocido como el Tempranillo.

43 J.J.D.R. Abrindose paso entre las acacias de la sabana, pisando con sus pies descalzos los mil senderos que atraviesan la meseta de Adamawa en Camern, los miembros de la tribu Gbaya yaayuwee buscan, con el sentimiento ansioso y el temor que alberga en el guerrero, la dorada cuna de una presa tan codiciada como necesaria para el sustento de su pueblo, los dulces y sabrosos panales melferos de las peligrosas abejas africanas. Durante tres meses al ao los Gbaya dejan sus quehaceres cotidianos y se pierden entre la espesura de los bosques cameruneses con un nico objetivo, regresar con la mayor cantidad posible de miel para su pueblo. Muchas son las tribus en el mundo que utilizando diferentes artimaas, algunas no exentas de verdadero riesgo, un buen ejemplo son los cazadores de miel del Himalaya-, y que han logrado perfeccionar durante siglos las herramientas y el mtodo adecuado para garantizarse una buena cosecha de miel minimizando las consecuencias producidas de un enfrentamiento directo contra una enfurecida colmena de abejas. La tribu Gbaya es un buen ejemplo de mimtico desarrollo de observacin y adaptabilidad a su medio de vida. Dependientes de las fuentes alimenticias que la naturaleza les poda ofrecer, las antiguas generaciones de la tribu hubo de emplear todo su ingenio en desarrollar tcnicas de captura eficaces con los medios naturales de los que dispona en su entorno. La miel, como elemento nutricional, era esencial para la dieta de la tribu y de ah surgi la necesidad de enfrentarse con un terrible enemigo nada dispuesto a dejarse robar su preciado tesoro dorado y dulce. Para tan arriesgada misin los miembros de la tribu Gbaya inventaron una metodologa eficaz y nada invasiva que, desde tiempo inmemorial y hasta nuestros das, les sirve para ganar anualmente la batalla contra las abejas africanas en un ritual conocido como ngour-ngour (ir a la batalla). Utilizando fibras de madera, cuya sabia es un eficaz repelente contra las abejas, y hojas de palma y paja, los hombres fabrican unos curiosos trajes con los que se visten para su misin. La curiosa y rudimentaria vestimenta, protege casi todo el cuerpo del cazador, dejando tan slo las manos y los pies al descubierto.

44 Vestidos de tal guisa trepan a los rboles utilizando unas enormes escaleras de fabricacin propia para alcanzar las colmenas, en ocasiones ascendiendo hasta alturas superiores a los treinta metros. Cuando estn frente a la colmena, colocan en el interior del panal un brebaje compuesto de plantas adormideras cuyo poder narctico deja a las abejas atontadas. La eficacia del brebaje consiste en saber aplicar la medida justa, ya que una cantidad muy elevada acabara con toda la colonia y con ello la produccin del ao siguiente se vera afectada. Una vez que han colocado el brebaje en el corazn de la colmena, dispones de unos veinte minutos para actuar. Con la ayuda de cuerdas, las cestas construidas con hojas de rafia, bajan de los rboles cargadas de rica miel. Una vez que el trabajo ha terminado y los hombres Gbaya estn en el suelo, llega la hora de contabilizar las picaduras y ponerles remedio inmediato. Para este menester, utilizan la misma sabia repelente de la cual estn compuestos los trajes y con ello logran aliviar las mltiples y sangrientas heridas producidas por las picaduras. El motivo por el que los Gbaya no utilicen humo para atontar a las abejas, se debe al temor que, durante mucho tiempo, les produca el hecho de que el humo delatara la ubicacin del pueblo frente a posibles tribus beligerantes. En frica, como en cualquier lugar del mundo donde hombre y naturaleza no hayan roto su vnculo de fraternal convivencia, la cooperacin entre fauna salvaje y ser humano suele ser tan interesada como altamente productiva. Para los miembros de la tribu Gbaya ste elemento esencial para su provecho lo constituye un pequeo ave conocido como indicador pariente de los pjaros carpinteros y amante de la cera. Los hombres Gbaya siguen el vuelo regular del pequeo ave. Una vez que el pjaro ha localizado una colmena comienza a zigzaguear en el aire dirigiendo su vuelo en picado sobre ella y emitiendo sonidos estridentes hasta que alerta a los cazadores. Una vez que stos se asientan bajo la colmena seleccionada, el ave se posa tranquila en alguna rama cercana a la espera de que retiren la miel y le dejen la cera. Con mtodos tan rudimentarios, pero tan altamente eficaces, los Gbaya siguen hoy da exponindose a los mltiples riesgos derivados de tan arriesgada caza salvaje, extrayendo con sus propias manos el oro melfero en su ritual del ngour-ngour a travs de la meseta de Adamawa.

45 Continan ascendiendo a las copas de los rboles de la sabana africana ataviados con un traje confeccionado con la sabidura de quin posee la facultad de observar su entorno, y despus es capaz de aplica su saber y experiencia para llegar a un fin comn, poder saciarse en las fuentes alimenticias que les ofrece la madre naturaleza.

46 J.J.D.R. La isla de Flores se encuentra en el ndico, concretamente en el mar de Savu en Indonesia, y forma parte del archipilago de islas menores de Sonda. Su costa Este enfrenta su litoral al de la isla de Java y tambin se encuentra en las cercanas de la isla de Komodo, clebre por ser el refugio del varano o dragn de Komodo, reptil de gran envergadura y mandbula poderosa descendiente vivo de los grandes saurios. En la isla de Flores se encuentra el Parque Nacional Kelimutu. El parque alberga el volcn del mismo nombre con sus tres crteres, hoy da, convertidos en tres hermosos lagos cada uno de los cuales tiene un color diferente segn los minerales de su lecho y la actividad interna del monte. El volcn Kelimutu entr en erupcin por ltima vez en el ao 1968. Su cumbre, se alza 1639 metros sobre la isla de Flores y para los nativos del lugar el monte y sus tres enigmticos lagos son lugares sagrados. Segn cuenta la tradicin popular, el alma de los difuntos descansa en las profundidades de los tres lagos, siendo el carcter y la edad del difunto el rasgo que diferenciar en cul de los tres lagos descansar su alma. Un profundo color azul intenso rozando el negro azabache presentan las aguas del lago Tiwi Ata Mbupu (lago de los ancianos), que parece mirar al cielo como un inmenso ojo vaci de vida. De los tres lagos ste es el que se encuentra separado, ya que los otros dos comparten crter y solamente les divide un muro de piedra. El agua del Tiwu Nva Muri Kooh Tai (lago de los hombres y mujeres jvenes), exhibe un color verde turquesa que cambia de tonalidad en diferentes pocas del ao por los movimientos internos del volcn y los minerales de su lecho lacustre. Por ltimo est el lago encantado (Tiwu Ata Polo) cuyas aguas fueron de color rojizo y actualmente son del color del caf con leche. A vista de pjaro el contraste de colores que se puede apreciar en las alturas del volcn Kelimutu lo hace nico en el mundo. Actualmente varias pasarelas permiten al visitante apreciar muy de cerca las aguas misteriosas de los lagos y el magnfico paisaje que desde la cima se puede contemplar. Aguas de color turquesa, azul intenso, rojo o

47 marrn, parecen cubiletes de acuarelas en la cima, esencia natural del legado dejado por este volcn indonesio sobre a isla de Flores. Bajo las aterciopeladas nubes los crteres del volcn Kelimutu, antao bocas de lava ardiente, se colmaron de coloridas aguas, como muestra de la excelencia de una naturaleza viva que no deja nada al azar y recubre cada agujero del mundo con la belleza que nace de su infinita sabidura.

48 J.J.D.R. Una eterna lluvia moja el espeso y verde manto boscoso. El cielo se muestra gris, acorralado por espesas nubes de las que slo a travs de algn roto momentneo de sus gaseosos cuerpos, algn que otro rayo de sol escapada y termina iluminando pequeas porciones de tierra. Cautivos de la niebla, enormes cedros, destilan bruma entre sus gigantescas ramas deshojando el hmedo roco que humedece el retorcido sendero que atraviesa la isla de Yakushima. Cientos de rboles enormes y viejos, de madera tan aeja que algunos cuentan su edad por milenios, yerguen sus altivos y majestuosos cuerpos de pinocho unos con otros entrelazando sus abigarradas ramas en posturas imposibles, salpicando la isla de lugares de un incalculable valor paisajstico. La isla de Yakushima est ubicada en la pennsula de Osumi, sesenta kilmetros al suroeste del cabo Sata, competencia de la prefectura de Kagoshima en Japn. La geografa de la isla recuerda la forma de un pentgono. Yakushima cuenta con dos grandes montes que destacan por encima de su relieve montaoso, estos son Miyanoura-dake con 1935 metros y Negata-dake cuya cota es de 1886 metros. Entre la fauna que vive apaciblemente en las laderas y bosques de la isla, es muy destacable la presencia del mono Yakuzaru o el gamo Yakushima, ambas especies autctonas de esta isla del pacifico. El clima en la isla difiere entre subrtico y subtropical y est considerado uno de los lugares donde ms llueve en el globo terrqueo. sta continua precipitacin se intensifica en las pocas de primavera y verano, causando espontneos desprendimientos de tierra por toda la isla. Yakushima es un lugar de grandes contrastes. Tanto sus 15.000 habitantes como los miles de turistas que visitan la isla anualmente, pueden disfrutar de sus hermosos arrecifes coralinos, caletas y playas, ver el desove de las tortugas bobas, o embelesarse con la increble aventura resultante de recorrer sus abruptos e impenetrables bosques. Es el arraigo popular de la regin se piensa que los espritus protectores viven en el interior de los rboles de la isla. Uno de estos mgicos lugares es sin duda el Parque Nacional Yaku-sugi Cedas Land, terreno donde cimbrean las ramas de los ms bellos ejemplares de Crytomeria japnica, nombre cientfico de los milenarios Yaku-sugi o cedro japons, especie autctona de confera la cual es considerada rbol nacional de Japn. Estos majestuosos rboles son verdaderos centinelas del bosque de la isla. Con sus cuerpos retorcidos y sus gigantescas ramas, enhebran un

49 tapiz boscoso que en muchos lugares se muestran inaccesibles. El verde musgo lo invade todo. La constante pero dbil niebla, impregna el bosque de un extrao sentimiento de nostalgia que, llegada la noche, se torna tenebroso paisaje que en ocasiones supera con creces el atrezo propio de lugares de cuento y ficcin. No es difcil imaginar contemplando la singular belleza del lugar, que artistas y algunos directores de cine eligieran este paraso como epicentro para sus creaciones. Como obra cinematogrfica conocida rodada en los bosques de Yakushima, hay que destacar la Princesa Mononoke, rodada bajo la direccin de Hayao Miyaraki, quien dijo haberse sentido impresionado por la belleza que subyace e impregna toda la isla. Por doquier, mientras los senderos se pierden entre un mar de verdes dispares, decenas de pequeos saltos de agua y cascadas irrumpen en el silencio hipnotizador despabilando la abstrada conciencia del caminante. Las propiedades de las aguas naturales de la isla se aprovechan en mltiples piscinas termales. Jomon-sugi fue descubierto en el ao 1966. Es un hermoso y vetusto cedro de 25,3 metros de alto y 5, 22 de circunferencia, cuya edad se estima en ms de dos mil aos. La ancianidad de los infinitos pliegues de su cuerpo de madera, refleja la grandeza de la madre naturaleza, que utilizando la hermosa tinta del tiempo y los elementos, tatu con paciencia el hermoso dibujo que su cuerpo de madera nos muestra. Yakushima fue declarada por la UESCO Patrimonio de la Humanidad en el ao 1993 siendo el primer lugar japons en formar parte de tan ilustre galardn. La isla se ha convertido en uno de los lugares ms ecolgicos del mundo. Las instalaciones de la central hidroelctrica del ro Anbo, utiliza el supervit de energa de la central para producir hidrgeno. Con ello los habitantes de la isla pueden presumir de ser un modelo de sociedad prcticamente libre de emisiones de gases de efecto invernadero. La lluvia eterna riega todo un mundo escondido entre las grandes hojas y las laderas colmadas de bellos rboles. Sombros bosques de cedros salen al paso del senderista que termina abrumado por el espectculo vegetal.

50 Entre el mar de China oriental y el mar de las Filipinas, en el archipilago de las islas de Osumi y Ryukiu, la isla Yakushima se muestra maravillosamente ajena al abrumador pisotear de la sociedad, y regala al afortunado visitante la posibilidad de adentrarse por decenas de senderos cautivos de magia y amaneceres onricos.

51 J.J.D.R. En una de las habitaciones del cortijo Pitango, la nia Mara Martnez Martnez descansa en la cama, cuando de la nada, aparecen unas llamaradas que comienzan a envolver su pequeo delantal prendindole fuego. La nia comienza a gritar. Sus familiares y los jornaleros que trabajan en la finca acuden de inmediato a socorrer a la nia que est angustiada ante las llamas que roen sus ropas. Sofocan el fuego y tranquilizan a la pequea que no sabe dar una explicacin razonable del extrao suceso. A la misma hora, muy cerca, varios fuegos que surgen de improvisto ante numerosos testigos, prenden montculos de trigo y enseres de labranza en el casero Franco. Los laroyanos no salen de su asombro. Testigos presnciales narran como han visto aparecer unas esferas de tonalidades azules en el aire que, al posarse sobre los objetos, hace que ardan como una tea colrica. El miedo y asombro se acrecienta cuando cae la noche y los sucesos se repiten de nuevo. La pequea Mara ser de nuevo el epicentro de un fuego inesperado que surge en su habitacin. sta vez, Mara no est sola. Hasta cuatro personas la acompaan. La luz extraa ha surgido en medio de la habitacin y se ha posado sobre la cama. Las sbanas arden de inmediato mientras que un miedo indescriptible sacude unos cuerpos abotagados por la histeria y el desconcierto. Aquello es demasiado para los aldeanos. En plena noche se renen bajo el cielo estrellado y deciden organizar una batida, convencidos de que los fuegos tienen que ser provocados por alguien que merodea por el pueblo. Las horas pasan. La infructuosa bsqueda de un posible culpable no da resultado. Todo es muy extrao. Nadie en el pueblo recuerda un suceso parecido, ni siquiera los ms ancianos del lugar. Amanece. La serrana de los Filabres se tie de colores pasteles mientras sus moradores, que apenas han podido conciliar el sueo, despabilan sus miedos con la llegada del da. Hace rato que se ha dado aviso a la guardia civil. El puesto ms cercano es el de Purchena-Macael, desde donde se prev que llegue en breve la autoridad. La maana transcurre tranquila y sin sobresaltos. Por momentos, la calma hace olvidar la angustia de la pasada noche. El cabo Santos est al frente de un grupo de cuatro hombres.

52 El primer lugar a donde se dirigen es el cortijo Pitango. Varias vigas de madera han ardido. An se puede oler el humo del misterio. Los guardias interrogan a los testigos y los gestos de sus caras reflejan perplejidad por lo que oyen. Sin tiempo para especular sobre enajenacin colectiva o engao, un grito que proviene del interior de la casa alerta a los guardias civiles. Cuando entran en la vivienda, una llamarada azul est posada sobre una olla de comida que arde sin control. En cuestin de segundos, objetos de la vivienda, entre ellos una cama, salen ardiendo sin causa lgica. Cuando intentan sofocar el fuego, las llamas parecen flotar y distanciarse como si tuvieran vida propia, y ni el agua o el uso de mantas son capaces de mitigar las llamaradas. Slo cuando el fuego ha devorado a placer su objetivo se extingue lentamente dejando todo calcinado. Lo sucedido escapa a cualquier razonamiento. El cabo Santos mira fijamente a sus compaeros buscando un gesto o palabra que le saque del ahogo que siente. Los prximos tres das sern caticos. Ni en sus peores pesadillas, podran haber imaginado un escenario tan dramtico. Por todo el pueblo, en las calles y plazas, en las fincas adyacentes o en cobertizos y gallineros, los misteriosos fuegos queman a su antojo todo lo que abrazan a su alrededor. Todo comienza como una luz esttica en el aire que se posa como un rayo sobre cualquier cosa para prenderla en llamas. Hablan de esferas de tonalidades blancas y azules de extrao aspecto, claramente visibles sobretodo en la oscuridad de la noche. Aseguran haber visto como surgen inesperadamente frente a ellos quemando todo a su paso. Al acabar y dejar en cenizas los objetos, la tierra, la ropa o los aperos de labranza, desaparece para reaparece en otro sitio distinto en cuestin de segundos incendiando de nuevo. Laroya no posee luz elctrica y no cuenta con depsitos de combustible o productos qumicos que puedan ser la fuente de combustin de los misteriosos fuegos. Suenan las campanas de la iglesia. Desde que comenzaron los fuegos, Luis Silverio, prroco del pueblo, no ha dejado de alertar a los vecinos de los mltiples y descontrolados incendios, ms de cien en la jornada del da 24 de junio. Laroya arde sin control. Un miedo profundo se cierne sobre los vecinos que son incapaces de entender que est ocurriendo. La guardia civil no sabe qu hacer ni dnde atender. En uno de los caseros dnde recababan informacin de los testigos, el teniente

53 Antonio Arriba se dispone a dejar su chaqueta colgada en un perchero cuando la prenda comienza a arder de forma sorprendente. Los das pasan y los inexplicables incendios se suceden de forma cotidiana. Un miedo irrefrenable sobrevuela las calles del pueblo, mientras sus gentes ven como sus casas, animales y tierras de labranza, se convierten en cenizas en instantes. Los medios de comunicacin de la poca comienzan a dar cobertura a tan inslita noticia. Los sucesos de Laroya, aparecen en las pginas de peridicos como Ya, ABC o El Correo de Andaluca. Dado el desconcierto que los sucesos del pueblo generan, las autoridades competentes, deciden enviar un grupo multidisciplinar para investigar los misteriosos fuegos de Laroya. Todo pareca indicar que al fin, para alegra y consuelo de los vecinos del pueblo, se lograra poner un punto y final a muchos das de agnico miedo. En pocos das, Laroya est inundada de cientficos altamente cualificados en bsqueda de respuesta al misterio, como los doctores Lpez Azcona Llorente y el meteorlogo Romn Samaniegos, del Centro Geofsico del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. El Instituto Sismolgico de Almera, desplaz al pueblo al Dr. Jos Rodrguez Navarro, quin est acompaado del representante del Servicio de Magnetismo y Electricidad Terrestre del Instituto Geogrfico y Catastral, el seor Jos Cubillo Fluiters. Los cientficos caminan por el pueblo derrochando lxico acadmico y cargados con caros equipos tcnicos, aunque sin dar con una solucin del problema. Los fuegos siguen su ritmo normal de apariciones. En casi dos meses desde que se iniciara en cortijo Pitando el primer suceso, cerca de 400 fuegos han sido contabilizados en la comarca. Los vecinos del pueblo estn al borde de la histeria colectiva. De la noche a la maana los cientficos comienzan a marcharse. En el pueblo dicen que, tras las numerosas pesquisas realizadas con resultado infructuoso, se marchan acobardados por un miedo irracional ante los hechos que all suceden, y abandonan el pueblo convencidos de que lo que en Laroya sucede escapaba a la lgica de la ciencia. Uno de los cientficos ms escpticos y convencidos de que el fenmeno del fuego tiene una razn cientfica es Jos Cubillo Fluiters, a quin antes mencionamos. Sus andanzas por el pueblo, an hoy da, son recordadas con viva excitacin. Recuerdan los laroyanos cmo Cubillo Fluiters cargado con

54 su carsimo equipo cientfico se par para tomar mediciones en un lugar concreto, y sus propios ojos fueron testigos del fuego que aparecido de la nada y calcin sus instrumentos. No se le volvi a ver por el pueblo nunca ms. Jos Cubillo Fluiters, fue precisamente el encargado de emitir el informe oficial, en el cual, seguramente muy a pesar de su cientfica mente, reconoca la inexistencia de fuentes de calor, actividad volcnica, gases inflamables o actividad magntica de ndole alguna en la zona. Descartaba tambin que los extraos fenmenos fueran efectos de actividad elctrica o fenmenos atmosfricos, y desde luego reseaba con especial nfasis la improbabilidad de que el factor humano fuera el causante de los fuegos de Laroya. Una vez concluido el informe y hecho pblico, ante la ausencia de explicaciones por medio de la ciencia, los fuegos de Laroya cayeron en el olvido por parte de los medios de comunicacin. El eco del misterio almeriense se difumin, o lo difuminaron. No era poca para misterios incomprensibles. En una Espaa de posguerra, algo que era inexplicable y no poda entenderse, mejor era silenciarlo y esconderlo. Lo tremendo del caso es que el pequeo pueblo de la serrana almeriense, continu sufriendo el acoso del fuego misterioso durante mucho tiempo. La desidia de las autoridades dio paso al olvido y los laroyanos se lamieron sus heridas sin el apoyo de nadie. La nia Mara Martnez acab con su vida ingiriendo sosa custica. Nunca super la angustia y el miedo que la posea. Dicen que se senta culpable por lo sucedido. Con ella comenz todo, en ella ardieron las primeras llamas. Demasiado sufrimiento. Al poco tiempo, su hermana mayor, se arroj por un barranco y se quit la vida. Poco despus, el hermano de ambas, era encontrado ahorcado en el interior de la vivienda. Los rumores de que los tres hermanos se llevaron algn extrao secreto a la tumba resonaron en el pueblo durante mucho tiempo. Se deca que en cortijo Pitando haban sucedido ms cosas de las que se haban contado. Entre bosques de pino carrascal y negral, rodeado por sotobosques de jara entre almendros y olivos, los blancos muros y la teja rojiza de las casas del pueblo de Laroya, despabilan al caminante que se adentra en sus lindes.

55 Tras una corta pausa, absorto y embebido del paisaje de la comarca del mrmol en la serrana de Filabres (Almera), el visitante siente que llega a un lugar de mgico entorno dnde el misterio se instal tiempo atrs en sus fincas y casas, permaneciendo vivo en la memoria colectiva de sus vecinos hasta nuestros das. Laroya es sinnimo de misterio. Sus calles, sus cortijos y fincas, las rocas del camino, los senderos y pastizales; no pueden desligarse de los hechos que un da 16 de junio de 1945 comenzaron a sembrar de pnico la comarca, situando el pequeo pueblo serrano en el mapa nacional, bajo la escrupulosa e inquisidora mirada de investigadores de toda ndole y el desconcierto de las autoridades que no dieron crdito a los sucesos que all ocurrieron y para los que nunca tuvieron respuestas. El fuego ces. La calma lleg para quedarse y el tiempo comenz a cerrar heridas y a desvanecer el miedo que circulaba junto al aire por las calles. El fuego se fue y no volvi. Pero en Laroya, lo que finalmente qued impregnado en cada rincn de su geografa serrana, fue el sentimiento de que un da de junio, algo inexplicable, extrao y misterioso, se aloj en el pueblo para no marcharse jams. Los fuegos de Laroya estn considerados como uno de los casos de combustin espontnea mejor documentados hasta la fecha. Un enigma vivo y sin respuesta. Pero en otros lugares han sucedido hechos parecidos. En junio de 1925 en una finca conocida como el Perdign en la Rioja, vecinos y cazadores, durante semanas fueron perseguidos por fuegos extraos. Tambin en Argamasilla de Alba (Ciudad Real), los alumnos y profesores de una escuela rural, sintieron el pnico de enfrentarse ante fuegos espontneos que aparecan de la nada. El fuego, aparece arde y termina extinguindose. No as el misterio, que tras invadir la mente, devora el espritu y a veces la razn, y termina adosado a nuestro recuerdo para siempre.

56 J.J.D.R. En la costa septentrional de Australia al sur del golfo de Carpentaria, donde el mar de Arafura delimita las costas de Papua Nueva Guinea del pas del boomerang, un impresionante fenmeno atmosfrico aparece anualmente durante los meses de septiembre y octubre. Conocido como Morning Glory Could (nube gloria de la maana), es un espectculo de tal calibre que muchos turistas y viajeros afortunados recorren grandes distancias slo para ser testigos y fotografiar el extrao fenmeno. Como si de un tsunami vaporoso se tratase, el cielo se cubre totalmente por una arrolladora y gigante nube gaseosa. La costa es abatida por los vientos que acompaan a la nube mientras los planeadores y alas delta de los vidos aventureros sobrevuelan las capas altas de la esponja blanca pretendiendo amerizar sobre su panza. La longitud de la hermosa nube sobrepasa los mil kilmetros de longitud y su altura es de uno a dos kilmetros, llegando a alcanzar los 60 Km. /h en su desplazamiento. Aunque el fenmeno es poco habitual en otros lugares del mundo, en la pequea localidad de Burketown -178 habitantesanualmente se tiene la posibilidad de ver la gran nube blanca, al igual que en Queensland, el mejor lugar segn cuentan para presenciar el fenmeno natural. Para los cientficos las causas naturales de tan maravilloso fenmeno an son desconcertantes a pesar de haber sido minuciosamente estudiadas. Lo que parece que tienen claro es que los cambiantes vientos de la costa del mar de coral, unidos a los contrastes de temperatura de las brisas marinas provenientes de la pennsula de Cape York son uno de los motivos principales; as como la ascensin de los vientos y su velocidad, seran la causa de la creacin de la nube con forma de gigantesco rollo. Este inusual producto natural ha sido tambin registrado en otros puntos del planeta, aunque su frecuencia es casi anecdtica. Se han producido nubes parecidas en la parte central de Estados Unidos, en el Canal de la Mancha, en las costas mexicanas del mar de Corts, en Berln, o en la parte oriental de Rusia. Pero en ningn sitio son tan espectaculares y continuas como en Australia. Los vientos racheados que acompaan la aparicin de la nube de gloria, hacen peligroso el trnsito de avionetas o aeroplanos. A pesar de ello,

57 son muchos los pilotos que se acercan hasta el norte de Australia en busca de sensaciones nuevas, sobrevolando la enorme nube y tomando espectaculares fotografas areas. Sobre las costas Australianas se cierne un rodillo inmenso con cuerpo de nube. Durante un breve espacio de tiempo se aduea del cielo y acapara las miradas de los afortunados testigos que, atnitos y boquiabiertos, tienen la oportunidad de presenciar un regalo especial de la madre tierra, ver y admirar las nubes en un amanecer de gloria.

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J.J.D.R. Gracias a las modernas tcnicas informticas, los aviones aterrizan en las carreteras, los barcos zozobran en las grandes avenidas, el mar se traga ciudades y nuestro mundo desaparece bajo un infierno de fuego y agua. Cualquier situacin, trgica e imposible, cobra vida en la imaginacin de McGhee. Despus de trgicos acontecimientos ocurridos en diferentes lugares del mundo como terremotos o tsunamis, y vistas las catastrficas imgenes que de ellos hemos contemplado, cuando miramos una creacin de MacGhee, nos damos cuenta que la ficcin y la realidad estn separadas por una lnea casi imperceptible. Steve McGhee es ilustrador y diseador grfico canadiense. Nacido en London, ciudad al suroeste de Ontario (Canad), desde muy pequeo se sinti inspirado por el catastrofismo, el dolor y el miedo del ser humano, dibujando enormes casas de tortura repletas de extraas mquinas de suplicio. Sus padres y profesores llegaron a cuestionarse, si el joven McGhee, poda sufrir algn problema psicolgico o trauma que liberaba en aquellos oscuros dibujos. Pero pronto se dieron cuenta de que los dibujos de Steve, tan slo eran el reflejo de las fabulosas actitudes del joven para con el arte ilustrativo. Termin sus estudios de secundaria en el instituto HB Beal S.S. famoso por sus programas de especialidades. De este centro pas al Sheridan Collage, ilustre y afamado instituto de aprendizaje avanzado. De hecho, de ste centro educativo, han salido animadores grficos para Walt Disney Animation Studios, y Pixar Animation Studios, que ocupan hoy da puestos de gran importancia dentro de estas compaas de prestigio. Tambin de las aulas del Sheridan Collage salieron alumnos que posteriormente lograran dos Oscar de Holywood, ms ocho nominaciones y tambin un prestigioso Emmy. Adems, la escuela, est considerada el Harvard de la animacin. Los profesores de Steve se dieron cuenta enseguida del enorme potencial que tena y enseguida lo vieron como un alumno aventajado. Finalmente llevara a trmino sus estudios en el George Brown Collage de Toronto. Para Steve ser partcipe de las enseanzas en estos centros, fueron elementales para su formacin artstica; especializndose en diseo de personajes, diseos de ubicacin y tambin de fondos. Pero sus miras de

59 futuro han ido encaminadas en otra percepcin ms artstica de su profesin, siempre buscando hacer algo diferente de lo costumbrista, hecho que le llev a crear su propia empresa de marketing y publicidad llamada Monster, donde dise campaas para deportes extremos, salones de belleza y Spas. Pero si hay un campo donde Steve McGhee ha sabido pulir y dar lustre a su ingenio como artista ha sido en el mundo del Photoshop. En el ao 2009 gan el prestigioso concurso mundial NAPP Photoshop y en 2010 se llev el premio de diseo Mejor arte digital 2010. Steve es el artista del Apocalipsis. Sus creaciones reflejan un mundo en continuo colapso, en continuo sufrimiento, en continuo fin. Cualquier situacin dramtica y extrema ha sido reflejada en alguna composicin por MacGhee. A veces es difcil discernir que es ficcin o realidad en sus trabajos. Las secuencias suceden en un mundo que conocemos bien, en lugares conocidos y cotidianos, bajo ilustres smbolos que caen abatidos, ya sea por la fuerza de la naturaleza o bien por la agresin de civilizaciones de otros mundos. Las ms antiguas leyendas de profecas y signos nefastos para la humanidad es recogida por MacGhee, que logra recrear el momento justo en el que la humanidad es derrotada. Solo espero que las ficciones catastrficas de ste canadiense, sigan siendo el reflejo de sus peores miedos y pesadillas; y que los barcos naveguen por el mar y los aviones rasguen el cielo, para que sus apocalpticas ilusiones fotogrficas, nicamente aparezcan en nuestras vidas como salvapantalla de nuestros ordenadores.

60 J.J.D.R. Grandes riscos afilados cual hoja de sierra, adornados con un halo de frgil niebla transparente, dibujan la imperturbable rigidez atemporal de las montaas que gobiernan un pequeo retazo de cielo chino. El vientre afilado de una de estas agujas milenarias qued abierto hace siglos, dibujando en el horizonte un agujero grande y ovalado, tragaluz por el cual el sol, hoy da, se cuela iluminando las escaleras de piedra que ascienden sorteando la niebla hasta alcanzar la cumbre de la montaa. La historia narra como en el ao 263 d.C. un tremendo cataclismo natural derrib una gran cueva que se hallaba en las alturas de la montaa y que era conocida como Songliang Shan. Tras el derrumbe la enorme gruta desapareci dejando a la vista un gran agujero a modo de ventanal gigante desde el cual los antiguos chinos decan se poda contemplar todo el vasto territorio imperial. La montaa cambi de nombre y pas a conocerse como Tianmen Shan Montaa de la puerta celestial. El agujero rocoso, abierto sobre la lnea del horizonte, mide 131 metros de altura, 57 de ancho y unos 60 metros de profundidad. Antiguas tradiciones chinas narran que el ascenso hasta los templos construidos en la montaa se convirti casi en una obligacin para todo emperador que quisiera disfrutar de un poderoso gobierno, y hasta all suban para dar rendido tributo y sacrificios a sus dioses. El ascenso hasta la cima de la montaa haba de realizarse a pie tras sortear abruptos valles, peligrosos desfiladeros, y ascender los 999 peldaos de escalera que separaban el mundo ordinario y terrenal del profundo oasis conformado por el cielo. As lo hicieron durante generaciones numerosos emperadores de diferentes dinastas como la Xia, Shang y Zhou, que ubicaron templos como el perteneciente al emperador de Jade u otros como el que fue construido para venerar a Confucio. Al parecer ms de un emperador ante la visin de los centenares de peldaos que tena por delante, decidi ascender ahorrndose el esfuerzo cmodamente tumbados en sus sillares de oro a hombros de sacrificados esclavos.

61 Taostas y confucianos realizan peregrinaciones a los templos ubicados en la montaa sagrada de Tianmen todos los aos. Algunos de estos templos sagrados tienen ms de 500 aos de historia. La montaa de la puerta celestial est ubicada en la provincia nortea de Hunan en pleno corazn del parque Nacional Forestal de Zhangjiajie en China. Todo lo que rodea esta regin asitica destila asombro y sobrecogimiento con sus hermosas y caudalosas cascadas, sus bosques hmedos y verdes, y el radiante colorido de las flores que tamizan senderos y valles. Una retorcida carretera llega hasta la base de la montaa. En invierno se torna intransitable a causa del hielo y la nieve. Pero alcanzar la cima de Tianmen, se convierte en una fascinante aventura cuando se utiliza el funicular que llega hasta base de las escaleras de ascenso. El funicular posiblemente uno de los ms espectaculares y largos del mundo con 7,5 kilmetros - es el medio ms popular para contemplar Tianmen, y adems se puede seguir utilizando en invierno. Tras cruzar los aires admirando la belleza natural de Zhangjiajie se llega hasta una plataforma donde comienza el tramo de escaleras. De lejos se aprecia el enorme agujero en el cielo. El sol y la neblina constante entran y sale por la oblicua abertura creando un aura mgica alrededor de la montaa. Ms de 1800 inscripciones aparecen grabadas en las paredes a lo largo del espectacular recorrido. Los grabados son de gran inters histrico ya que pertenecen a diferentes pocas y dinastas chinas, siendo las ms afamadas las que corresponden periodo Qin. Histricamente la zona ha estado cerrada al pblico hasta hace muy poco tiempo. Fue en el ao 1988 cuando el gobierno chino permiti las visitas a la montaa sagrada. Poco despus, en el ao 1992, el parque de Zhangjiajie fue declarado Patrimonio Natural Mundial y el aperturismo comenz a guiar visitas extranjeras y nacionales. De esta manera, un lugar que durante mucho tiempo fue desconocido para la gran mayora de personas, se ha convertido en pocas dcadas en uno de los destinos preferidos y ms visitados de China. En el mes de noviembre del ao 2011, en un tramo de montaa cercano, se inaugur una pasarela totalmente de cristal que bordea un acantilado de 1430 metros sobre el nivel del mar. La pasarela se cierne sobre el vaco durante 60 metros de desconcierto mental, en el que la sensacin de caminar sobre el vaco se torna plena locura slo apta para valientes. La pasarela de Tianmen es una copia del famoso Skywalk construido en el can del Colorado. Y al igual que su homlogo americano, desde la electrizante vista que se contemplan en la pasarela de Zhangjiajie, a vista de pjaro se observa la eterna belleza natural de los calizos riscos

62 puntiagudos, las boscosas quebradas adheridas a los montes y, tras la persistente niebla, el verde esmeralda del agua rasgando la tierra ocre y hmeda durante kilmetros y kilmetros de interminable paisaje que un da Gaia decidi convertir en una excelsa obra de arte.

63 J.J.D.R. A poca distancia de Calatayud (Zaragoza) y pegado a la localidad de Nuvalos, el Monasterio de Piedra deslumbra al visitante con su rica y variada naturaleza. En un paraje de singularidad inslita el agua se convierte en el principal protagonista, regando cada rincn del parque con hermosas cascadas y abruptos y desafiantes saltos acuferos. El monasterio de piedra fue en un principio una fortaleza musulmana. Alfonso II de Aragn en plena reconquista de los territorios ocupados por los musulmanes, leg el castillo y las tierras adyacentes a la orden del Cister. Fueron doce monjes y un abad los que llegaron junto al cauce del Piedra procedentes de la Abada de Poblet en Tarragona. Durante 23 aos, catalanes, navarros y valencianos, trabajaron junto a los monjes en la construccin del monasterio que en un principio fue llamado de Poblet, hasta que posteriormente, acu el nombre del mismo ro Piedra. No tuvieron que buscar muy lejos la piedra para los muros ya que emplearon las que sostuvieron en pie el castillo musulmn. Dedicado a Santa Mara de La Blanca, el Monasterio estuvo acabado en el ao 1195. Desde aquella lejana fecha, permaneci ocupado por los monjes cistercienses durante 700 aos, siendo desalojado por stos en tres ocasiones; en 1808 al ser ocupado por las tropas francesas, durante el trienio liberal (1820-1823), y por ltimo y definitivo, en 1835 tras la desamortizacin de Mendizbal. Tras las prdidas de las colonias de Amrica y finalizada la primera guerra carlista, Mendizbal, vlido de Isabel II, decidi expropiar las tierras a los monjes y venderlas en subasta pblica. Los monjes ya no volveran a su claustro de piedra y dejaran de ser los oficiantes de las misas junto al ro. El monasterio fue adquirido por Pablo Muntadas Campeny en 1840 en subasta pblica y pas a ser propiedad privada. Fue su hijo Juan Federico Muntadas, quin, definitivamente, dio forma al parque natural proveyndolo de senderos adecuados, creando las rutas entre las galeras y sembrando numerosas plantaciones.

64 En el ao 1867 cre el primer centro de Piscicultura de Espaa recuperando y repoblando especies de gran valor autctono como el cangrejo ibrico y la trucha. El Monasterio de Piedra adquiri categora de Monumento Histrico Artstico Nacional y desde 1945 es considerado Paisaje Pintoresco dentro de la red de espacios protegidos de la regin. Actualmente es uno de los lugares ms visitados de Aragn junto a la Virgen del Pilar en Zaragoza. La fuerza del ro Piedra ha decorado a su antojo hermoso parajes. El agua se vierte en cascadas como la Cola de caballo con 50 metros de cada libre que adems, cobija en su interior una gruta espectacular. El parque natural del Monasterio de Piedra es un lugar de visita obligada para los amantes de la naturaleza y los buscadores de paisajes inslitos. El agua es el elemento comn y diferenciador de todo el recorrido. El ro Piedra, serpenteando, se abre camino a travs de la corteza rocosa de las sierras del sistema ibrico. Bajo sus glidas aguas, las truchas buscan cobijo en el lecho fluvial escondindose de la picuda sombra del Martn pescador que otea desde la rama de un viejo chopo. El ro emerge en tierra aragonesa como un torrente de vida sin control. En sus mrgenes y recodos, fresnos, tejos, castaos e higueras, elevan sus moles de madera y sombrean los senderos que transcurren plcidos hasta el monasterio. La oropndola y el verdern vuelan sobre las cabezas de los visitantes mientras un pequeo ruiseor afina su canto en lo alto de un Almz. Los senderos se alargan y contraen a medida que las sombras de los rboles dibujan formas chinescas sobre el camino. Ro Piedra, en su zigzagueo alrededor del monasterio, es un regalo precioso para los sentidos. La sensacin de paz que se respira en ste lugar privilegiado de nuestra piel de toro, acompaa al visitante sumergindolo en un mundo de naturaleza viva y descanso perpetuo.

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J.J.D.R. Cuando Rick Hoyt naci, su cordn umbilical qued prendido de su pequeo cuello. Su cerebro acus enseguida la falta de oxgeno causndole una parlisis cerebral. Sucedi en el ao 1962. Sus padres, Dick Hoyt y su esposa Judy, se enfrentaron al dolor y el desconsuelo ms grande que unos padres pueden sentir. A los ocho meses los mdicos aconsejaron a la joven pareja que diesen trmino a la vida de su hijo. No sentir nunca ninguna emocin, no reconocer a nadie, no lograr sobrepasar lo que puede sentir o padecer un simple vegetal, les dijeron. Mirando de frente a la vida aceptaron el reto y eligieron soar con que algn da, tan slo un da, se levantaran una maana y su hijo les dedicara una amplia sonrisa. Pasaron los aos. A la vida de la familia Hoyt llegaron dos nuevos miembros, hermanos de Rick, que superaron con normalidad se trance vital y delicado que es el nacer y llegar sano al mundo. Los repetidos intentos por que aceptaran a Rick en alguna escuela especial fueron denegados. Decan que no posea un mnimo de inteligencia, un solo pice que reconociese conciencia en su cerebro. Dick y Yudy nunca se dieron por vencidos y buscaron sin descanso una oportunidad de mejora para su hijo. La oportunidad les lleg de la universidad Tufts de Massasuchetts en Boston. Tras varias pruebas al pequeo Rick, los mdicos reconocieron leves signos de inteligencia en las reacciones del muchacho. Responda a estmulos, y eso era ms de lo que sus padres nunca llegaron a soar. Un ordenador interactivo poda ayudar a Rick a comunicarse. Todos los ahorros de la familia Hoyt fueron invertidos en la computadora, esperanzados de que con aquel invento su hijo pudiese comunicarse con ellos, una sola palabra, aunque fuese a travs de una pantalla, vala el sacrificio de toda una vida. La mquina consista en una pantalla donde las letras pasaban lentamente. Cuando la letra deseada apareca, con un movimiento de la cabeza, Rick pulsaba sobre un botn y la letra era capturada, as una tras otra hasta formar palabras y despus frases.

66 La vida de los Hoyt cambi de la noche a la maana. Su hijo era capaz de comunicarse con ellos de forma simple y escueta, pero cambi sus vidas, Rick tena en aquel entonces doce aos de vida. El siguiente paso fue que le aceptaran en la escuela pblica, hecho que se hizo realidad en 1975. Dos aos ms tarde un trgico accidente dej paraltico a un estudiante de la escuela en la que estudiaba Rick. Se celebrara una carrera benfica en homenaje al joven accidentado. Fue entonces cuando Rick le hizo una inesperada peticin a su progenitor, Pap quiero participar en la carrera. Sobre una silla especial, Rick particip en aquella carrera. Su padre corri empujando la silla de su hijo hasta alcanzar la meta. La gente les mir con extraeza. Observaron pasivos la gesta de Rick sin entender que su alma y su corazn volaban ms rpido de lo que lo hacan las piernas de su padre. No me sent discapacitado cuando corra, le dijo aquel da a su padre. Aquella frase sirvi a Dick Hoyt para entender que su vida y la de su hijo sufriran un cambio radical. Desde entonces no pararon de participar en diferentes eventos deportivos. Slo haca falta que Rick mencionase que quera correr en tal o cual carrera, para que su padre se inscribiese de inmediato junto a l. Fue en Boston en el ao 1981 donde corrieron su primera maratn. La fatiga y el esfuerzo que tuvo que hacer Dick fueron impresionantes. Daba igual la posicin final en la carrera, menos todava el resultado, slo la sonrisa y el gesto de satisfaccin de Rick Hoyd era lo ms importante de aquella gesta sin importar lo ms mnimo el cansancio o el sufrimiento que pudiera sentir. En aquella primera maratn de Boston, empuj el carro que llevaba a Rick con la fuerza indescriptible que el amor hacia su hijo le proporcionaba. Desde aquel da padre e hijo no pararon de correr en eventos deportivos durante 20 largos aos. El equipo Hoyt -nombre por el que han sido conocidos en el mundo- comenz una gesta indescriptible de xitos deportivos pero sobretodo de amor fraternal incondicional. El Ironman es una prueba en la cual hay que nadar 3.800 metros, circular en bicicleta durante 180 kilmetros y acabar con 42, 2 kilmetros de maratn. Adaptando tres medios de locomocin diferentes para que Rick fuese cmodo, el equipo Hoyt particip en 6 Ironman. Dick Hoyt tuvo que aprender a nadar y hacer un serio aprendizaje en bicicleta, pues no haba subido en una desde los 6 aos.

67 Teniente coronel de la Fuerza Armada en la Guardia Nacional Area, Dick Hoyt se multiplic para poder satisfacer los deseos de su hijo. Entrenaba 5 horas al da durante 5 das a la semana. Su forma fsica era inmejorable. Su fortaleza mental an era ms poderosa y su corazn una caja fuerte de sensaciones y dolor minimizado. Durante su ltima maratn, Dick Hoyt sufri un ataque al corazn. Una de sus arterias estaba obstruida en un 95%. Los mdicos le comunicaron que de no haber estado fsicamente tan fuerte hubiese muerto en el acto. El equipo Hoyt corri 224 triatlones, 6 Ironman, 5 media triatln Ironman, 20 duatlones, 65 maratones (25 de ellas en Boston), 818,6 carreras de milla y 81 media maratn. La leyenda de los Hoyt se forj a travs del asfalto de numerosas ciudades, bajo las fras aguas de diferentes mares y el pedaleo constante por pueblos dispares. En el ao 1993 Rick Hoyd consigui una graduacin especial en educacin fsica en la universidad de Boston, ciudad sta donde vive y trabaja de manera independiente actualmente. Padre e hijo ahora se dedican a dar conferencias y charlas motivacionales por la geografa de Estados Unidos. Con su ejemplo y fuerza ante las adversidades, aconsejan y dan nimos a aquellos que quieren y desean aprender de su experiencia vital. Ser padre es el mayor reto que el ser humano puede emprender. Ser padre es una lucha constante, un desafo diario, un sendero de incierto recorrido repleto de recovecos llenos de sorpresas y continuas enseanzas. Supongo que para Dick Hoyt el reto de su vida fue lograr con su enorme y dificultoso esfuerzo, la sonrisa inocente y sincera de su hijo, el mismo nio que desde que naci, supo que poda perder en cualquier momento. Llegar a la meta de cada carrera y ver el rostro de su hijo fue estmulo ms que suficiente como para poner al lmite sus fuerzas y hasta su propia vida. El equipo Hoyt es un ejemplo de amor sin lmites ni condiciones. El equipo Hoyt demostr al mundo que todo es posible, hasta el hecho de que un padre lleve a su hijo al fin del mundo, tan slo a cambio de una bella y plena sonrisa de alegra.

68 J.J.D.R. El prncipe Zheng naci en 269 a.c. en la ciudad de Handan bajo el convulso perodo de los Reinos Combatientes que mantena China dividida en estados feudales e inmersos en continuas guerras entre s. Con trece aos de edad ya era rey bajo la supervisin de un regente, y a los veintiuno organiz un complot que le garantiz el poder absoluto. Desde se momento, libr batalla tras batalla hasta derrocar los feudos enemigos y apoderarse de sus territorios. Con 38 aos y despus de aniquilar el estado de Qin, ltimo feudo independiente, se proclam primer emperador de China cambiando su nombre por el de Qin Shi Huang. Bajo su spera y desptica autoridad implant las nuevas reglas que regiran desde entonces su vasto y unificado imperio chino. Dispuso nueva moneda, encarg la construccin de carreteras y canales, unific pesos y medidas y tambin los caracteres de escritura en toda China, siendo adems el precursor de la construccin de la gran muralla. De entre los episodios ms negros de la historia de oriente se encuentran la quema de libros que orden el emperador y que priv al mundo de una ingente cantidad de estudios y literatura de gran valor sobre todo de poesa clsica e historia; todo ello precedido de la muerte de muchos letrados, confucianos y magos taostas, referentes de la cultura antigua china con la que el nuevo emperador quiso acabar de raz. Traslad la capital a orillas del ro Wei He en Xiangyang, ordenando que todos los miembros de las casas reales conquistadas se trasladasen de inmediato a la nueva capital, donde mand la construccin de un inmenso palacio utilizando para ello una gran cantidad de condenados por la justicia. Las leyes dictaminadas por el emperador se ejecutaban a base de garrote y trabajos forzados y, en las ciudades, se agolpaban por millares los vasallos marcados a fuego que se dejaban la vida en los faranicos proyectos de Qin Shi Huang. Los condenados llevaban la cabeza rapada y la calva teida de rojo. Con este atuendo se les diferenciaba claramente del resto de la poblacin. Pocos eran los que sobrevivan ms all de cortos periodos de tiempo, debido al trato vejatorio y la crudeza de su labor. Los reos tenan entre 15 y 56 aos y las cifras de hombres que fueron condenados supera el milln y medio.

69 Qin Shi Huang se mostraba inflexible, su carcter, marcadamente desptico y cruel, dej para la historia una ancdota que sirve como fiel reflejo de su egocntrica personalidad. Cuentan que un buen da en el que soplaba el viento desde una montaa cercana, las rfagas de aire le molestaron tanto que conden a la montaa. Orden a sus hombres subir hasta la loma y arrancar toda la vegetacin existente hasta dejarla completamente calva, y acto seguido mand que la pintasen de rojo, tal y como haca con los condenados que le servan. Obsesionado con la inmortalidad, pas gran parte de su vida buscando las fuentes de la vida eterna, convencido de que su cuerpo y su espritu seran eternos. Pero no deba de tenerlas todas consigo, pues desde los primeros momentos de su gobierno, orden la proyeccin y construccin de un gigantesco mausoleo que honrara su cuerpo al morir.

La muerte del primer emperador y unificador de China ocurri en el 210 a.C., mientras realizaba un peculiar viaje. Recorra las costas orientales de su imperio en su afanada bsqueda de las islas de los inmortales y el secreto de la eterna juventud. Muri a los 59 aos de edad en compaa de su hijo menor, quien se encarg de ocultar el fallecimiento de su padre, mientras se ocupaba de arreglar su ascenso al trono que por ley sera adjudicado a su hermano mayor y primognito. En el tiempo que transcurri desde la muerte del emperador hasta su lenta llegada a palacio, su hijo tram todas las artimaas posibles para que nadie sospechase del fallecimiento del emperador. Oculto tras las cortinas de la caravana real, se cuenta que entraba y sala constantemente de reuniones imaginarias con su padre. La caravana se colm de pescado para mitigar los hedores que desprenda el cuerpo del difunto que ya estaba en avanzado estado de putrefaccin.

70 Al llegar a palacio se procedi al funeral del emperador y su hijo menor tom posesin del trono. Poco despus perdera el imperio para siempre, en favor de la dinasta Han. El primer emperador de China muri mientras buscaba la inmortalidad. Hoy da, muchos siglos despus, son millones de personas las que se acercan a contemplar parte de su complejo funerario, espejo ntido de la obsesin humana, que si bien adolece de sentido, es por otro lado una de las obras ms ingeniosas que la arqueologa ha logrado sacar a la luz hasta la fecha. En el ao 1974 unos campesinos de la localidad de Lintong que trabajaban cavando un pozo en las inmediaciones del monte Li, muy cerca de la ciudad de Xian, se dieron de bruces con una figura que les dej helado. La cabeza y los hombros de lo que pareca un guerrero de una poca antigua parecan querer escapar de su prisin de arena. Los campesinos, acostumbrados a encontrar de vez en cuando pequeas figuras y restos antiguos, decidieron dejar la figura donde haba sido encontrada por el respeto y la supersticin que sentan para con sus antepasados. El hallazgo de aquellos campesinos corri como la plvora y en pocos das el gobierno Chino envi arquelogos pertenecientes a la tutela del comit provincial de Shanxi para la proteccin y conservacin de los monumentos histricos. Cuando los expertos llegaron al lugar, rpidamente se dieron cuenta de que se hallaban ante un descubrimiento de gran valor histrico. La figura que desenterraron era un guerrero de terracota de tamao natural al que no le faltaba detalle alguno. A su lado apareci otro, y junto a ste otro ms. Poco a poco la excavacin descubri una fosa rectangular de 210 metros de longitud y 60 metros de ancho. La enorme fosa estaba dividida en 11 pasillos completamente repletos de guerreros cuya altura rondaba los 1,80 metros, y estaban en posicin de combate. El nmero de guerreros desenterrados en la primera fosa super los 6000. Cuando avanzaron en la excavacin, a escasos 20 metros se descubri una segunda fosa con 69 figuras de generales protegidas por arqueros en 14 filas, y poco despus una tercera con 1000 guerreros ms. Por ltimo una cuarta estancia se hall vaca, posiblemente por abandono tras la muerte del emperador. Hoy da ms de 8.000 guerreros, cientos de caballos de tamao natural, gran cantidad de carruajes, y cerca de 30.000 armas originales entre espadas, dagas, lanzas y arcos, comprenden el ejrcito de terracota del primer emperador de China Qin Shi Huang, ejrcito que acompa al emperador tras su muerte y fiel reflejo de los usos militares de la poca.

71 Muchos de ellos conservan an hoy da los colores brillantes y coloridos tonos originales. La mayora perdi la coloracin en cuestin de horas una vez estuvieron expuestos al aire. La faz de cada guerrero es nica. La cabeza de cada figura fue modelada independientemente del cuerpo igual que las manos y despus fueron pegadas al cuerpo. La imagen de cada guerrero representa a un soldado imperial. No hay uno igual a otro. Fueron los soldados imperiales los modelos utilizados para crear cada cara del ejrcito de terracota. Los cuerpos son huecos por dentro y slo las piernas son macizas para soportar el peso. En 1980 los arquelogos descubrieron dos carros de bronce tirados por cuatro caballos cada uno y guiados por un conductor imperial. Cada carro est compuestos por ms de 3000 piezas y decorados con incrustaciones de plata y oro. El enorme mausoleo del emperador estuvo techado en su totalidad y el suelo era de cermica. De las 30.000 armas recuperadas- muchas otras fueron expoliadas cuando muri el emperador-, se descubri que fueron cromadas para evitar la oxidacin. Esta tcnica se comenz a poner en prctica en occidente hace escasas dcadas, lo que demuestra las capacidades tcnicas de los chinos en poca antigua. La construccin del gigantesco mausoleo, el cual sigue hoy da excavndose, dur 40 aos y 700.000 hombres fueron utilizados en tan magna tarea. En el ao 1979 el museo de los guerreros de terracota fue abierto al pblico, y desde entonces han desfilado ms de 60 millones de visitantes. La UNESCO incluy en 1987 los guerreros de terracota como patrimonio de la humanidad, y en 2010 el equipo de arquelogos dirigidos por la experta Xu Weihong, recibi el premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales. Los guerreros de terracota forman parte del gigantesco ejrcito que protega la tumba del emperador, localizada a un kilmetro y medio bajo el monte Li. El bigrafo del emperador, Sima Qian, relat en sus escritos como era la cmara funeraria del emperador: La tumba tena varias estancias bellamente decoradas. Fueron dispuestas para albergar al emperador en la cmara principal y en las restantes a sus concubinas, quienes, an con vida, seran obligadas a dejarse morir junto al emperador cuando le llegase su hora. La cmara principal, de grandes dimensiones, reluca bajo una bveda celeste en la que estaban

72 representadas las constelaciones junto al sol y la luna, salpicadas de jade y piedras preciosas por doquier. El suelo de la cmara mortuoria era un gigantesco mapa en relieve en el que se detallaba fielmente el vasto imperio unificado, en el que el caudal de los ros era de mercurio y no le faltaba detalle a montaas, bosques y verdes praderas. Para disimular y proteger de futuros saqueadores la tumba imperial, se erigi sobre ella un tmulo de 75 metros y fueron plantados sobre l rboles y plantas convirtiendo el lugar en una autntica montaa. Obligados a cumplir fielmente con las obsesivas directrices marcadas por el emperador, se construyeron labernticos pasadizos cubiertos de trampas mortales y artimaas disuasorias para futuros saqueadores, que protegan concienzudamente la cmara funeraria. Para terminar, se ejecut a los responsables de las obras, asegurndose de esta manera que los secretos de la tumba imperial moriran junto al emperador y su squito. Si en el siglo XX y despus de que Howard Carter descubriera la tumba intacta del faran Tutankamn, los secretos del Egipto faranico asombraron al mundo, los expertos estn convencidos de que la tumba de Qin Shi Huang ser el evento ms relevante de la historia de la arqueologa desde el mismo instante que las autoridades chinas decidan divulgarlo. Solamente ha visto la luz una parte de las maravillas que oculta el mausoleo del emperador. Actualmente se tiene localizado el tmulo donde se prev se encuentra la cmara funeraria. Utilizando escneres se han identificado varias estancias y escaleras, y un complejo sistema de canalizacin de aguas que ha impedido las filtraciones en la tumba. Con todos estos datos y tras contemplar la grandeza que representan el ejrcito de guerreros de terracota, no puedo imaginar qu tesoros y misterios pueden albergar la cmara funeraria del primer emperador de China.

73 J.J.D.R. Ante la imposibilidad de frenar el temblor constante que recorre su cuerpo tensionado, el joven observa con fingida serenidad, los casi treinta metros de altura que separan sus talones del firme suelo. Apostado en lo ms alto de una dbil estructura de madera y ramas, siente penetrar en su cuerpo los gritos de aliento que jadean las cientos de personas que se encuentran junto a la base de la torreta. La multitud, trata de insuflarle un plus de valor que le ayude a llevar a cavo su propsito. Sin marcha atrs posible, unido a la torreta por sendas gruesas lianas atadas concienzudamente alrededor de sus tobillos, la valenta termina diluida en aras de la locura y sendos estados emocionales se tornan uno solo. Guiado por una sin razn, que desde tiempos impertrritos ha hecho que el hombre trate de emular el vuelo de las aves, el joven pierde de vista las copas ms altas de los rboles y la rocosa costa verde azulada, y cae a toda velocidad en picado en una bsqueda frentica de la muerte. A escasos centmetros de la parda tierra humedecida, las lianas atadas a sus tobillos, como un segundo cordn umbilical que de nuevo alimente su vida, frenan el inminente impacto haciendo que el joven, extasiado por el jbilo que le embarga al sentir su vida fuera de peligro, rebote varias veces guiado sin control por la inercia de la fsica ms elemental. Uno a uno, durante dos largos y festivos das, jvenes primerizos y experimentados saltadores, se jugarn la vida lanzndose al vaco en lo que consideran un acto de gratitud para con la madre Tierra, por haberles concedido una buena cosecha y les d permiso para seguir hollando y morando en su despensa natural. Dicha despensa es Vanuatu, una de las 82 islas de origen volcnico que conforman el archipilago antiguamente conocido como Nuevas Hbridas, al sur del ocano Pacfico y el este de Australia. La isla es un oasis paradisiaco, un punto elevado sobre un universo de aguas claras y bosques coralinos, donde la permisividad de un clima subtropical, concede el privilegio a los moradores de la isla del disfrute de la vida rodeados de eternas playas de arena fina y blanca. La isla Vanuatu - nombre que significa Tierra eterna - fue descubierta el 22 de mayo de 1768 por el ilustre explorador francs Louis de Bouganville, quin, por arribar a la isla en el da de Pentecosts, no quiso estrujarse mucho la cabeza y decidi que aquella tierra se llamara as, de Pentecosts. Los nativos de la isla Vanuatu son, hoy da, gente afable y acogedora que a pesar de recibir visitas del exterior, an logran mantener activas sus costumbres y ritos convencidos de que la globalizacin no acabar con la

74 esencia de su ancestral pueblo. De hecho, el Malvatumauri o Consejo Nacional de jefes tribales, eligen presidente cada cinco aos, con el nico propsito de aunar esfuerzos a la hora de preservar sus costumbres. El salto Bunji es el ritual ms espectacular y conocido de los nativos vanuatuenses. Coincidiendo con la recoleccin de la cosecha de yam, (tubrculo que utilizan para construir las torretas de madera), durante dos das se celebra la fiesta del Naghol, y los hombres de las diferentes tribus cercanas de la isla, eligen a los saltadores que participarn en tan distinguido ritual volador. Las torretas se elevan hasta los treinta metros del suelo. Son elaboradas con el yam recolectado, bamb, ramas y cuerdas de caa fibrosa que debern aguantar los continuos zarandeos producidos por los saltadores. Las cuerdas que sern atadas a los pies se cortan a la medida exacta que permita rozar la cabeza del saltador con el suelo en la cada. ste, y no otro, es el verdadero propsito del festejo. Si el joven logra rozar con su cabeza el suelo, la cosecha del ao entrante ser fecunda y el saltador ser acogido en la tribu como un hroe, al menos durante un ao. Al saltar y poner en riesgo la vida, los jvenes intentan exhibir su destreza, siendo tambin una buena oportunidad para el cortejo entre las jvenes muchachas de la comunidad. Durante la gran fiesta anual del Naghol, los Vanuatu no cesan de danzar, cantar, comer y beber, siendo la festividad de mayor relevancia de todo el ao. Nunca se ha de saltar fuera del periodo sealado. Algo as le dijeron a la reina Isabel II cuando en los aos 70 visit la isla y quiso contemplar como efectuaban los admirables saltos. No eran las fiestas del Naghol, y en la creencia popular los malos espritus se cebaran con aquel que saltase fuera del periodo indicado. El caso es que consiguieron que un hombre se lanzara en presencia de la reina, y termin estampado delante de ella al romperse la liana que sujetaba sus pies. Segn cuentan en la isla, no se recuerda ningn otro caso en el que hay fallecido nadie saltando, aunque sta informacin me parece bastante discutible, sobre todo observando las medidas de seguridad utilizadas por los Vanuatu. Miles de zorros voladores emergen de la espesura del bosque despabilando con su enrgico aleteo el silencio de la tarde. Vanuatu comienza a desaparecer entre la bruma de la noche y el acorde multitudinario de los graznidos y repiqueteo de los pjaros multicolores.

75 El horizonte se tie de negro y desde una pequea colina se vislumbra eterna la calma del mar en lontananza. Desgarbada y terrorfica, la torreta se perfila como mudo testigo del arriesgado ritual. Unos pies descalzos se asoman al precipicio. Cuando la noche cae finalmente, el adis de un grito enajenado retumba por encima del silencio. Las ovaciones se multiplican y el viento las eleva convirtindolas en cnticos milenarios. Es el ltimo saltador del da, y la madre Tierra una vez ms, se marcha a dormir perdonando la vida de los saltadores de esta isla anclada en las aguas del ocano Pacfico.

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J.J.D.R. Adosadas al cuerpo sempiterno de la montaa, vigilantes del recorrido fluvial que se aprieta entre la hoz del ro Hucar antes de adentrarse en las entraas de la ciudad; vertiginosas estructuras ancladas al manto de bruida roca, las casas colgadas de la antigua y mgica Cuenca, miran desde su morada de viento la eterna dispora de nubes que colma el horizonte prximo. Al igual que feneci el tiempo en pos del viento que rasga las voladas casadas, qued perdida la exactitud sobre la procedencia de tan singulares viviendas, y es comn entre los historiadores asociar su construccin a poca medieval o musulmana all por los siglos XIV o XV. Cuenca es, probablemente, una de las localidades ms pintorescas de la pennsula ibrica. Antao, el faralln rocoso, estaba colmado de casas horadadas en la piedra y sus balcones de madera colgaban literalmente en el vaco. De estas espectaculares edificaciones, hoy da, se conservan tres casas de los siglos XIV-XV que fueron restauradas en el pasado siglo XX. En la actualidad, dos de ellas, concretamente las denominadas casas del rey, acogen las pinturas del Museo de Arte Abstracto de Cuenca. La casa de la sirena, alberga un famoso mesn restaurante donde se puede degustar la gastronoma tpica manchega. Caminando por las empinadas y adoquinadas callejuelas de Cuenca, el caminante puede experimentar la sensacin de haber retrocedido en el tiempo y estar deambulando por un escenario de muros antiguos, conventos, como Las Petras (s.XVIII) La Merced (s XVI), o el convento de San Pablo (1523), y portones llenos de historia que, en silencio y sin demora, conducen a las espectaculares vistas de la hoz del ro Hucar. En la parte ms alta de la ciudad, la torre Mangana (s XVI) se erige portando el reloj de la ciudad sobre un antiguo barrio mudjar y ms tarde judera. En la hermosa plaza mayor, la catedral se levanta sobre el terreno que albergaba la mezquita aljama. Su construccin comenz en el siglo XII siendo consagrada en 1208 y finalizada en 1271. Junto a las solariegas casas voladas el puente colgante de San Pablo suministra una buena dosis de adrenalina al caminante con sus 60 metros de altura 100 metros de recorrido. El puente primigenio fue construido en 1533-1589 en piedra, pero termin derruido a finales del siglo pasado. En el ao 1902 se construy el puente actual hecho de hierro y madera, y es el punto predilecto para poder contemplar en su mayor plenitud el frontal del faralln que alberga las casas colgadas.

77 Cuenca, por su singular belleza, y por ser morada de siglos de historia, forma parte de la larga y afamada lista de lugares Patrimonio de la Humanidad segn dicta la UNESCO. De visita obligada para aquellos que acuden a Cuenca es la Ciudad Encantada. A escasos 36 kilmetros, en el interior del Parque Natural de la serrana de Cuenca, entre zarzamoras, enebros y pinos negrales, aromatizados los senderos con la fragancia del romero, el tomillo o la mejorana, la Ciudad Encantada arrulla la tenue brisa entre sus mgicas formaciones rocosas naturales. Durante miles de aos, obrando delicadamente la piedra caliza entre pinares altos, el hielo, el agua y el viento, esculpieron a su antojo curiosas siluetas ptreas que son fcilmente asociables a animales u objetos comunes. Caminando por la senda que marca el recorrido por la finca privada, el Tormo alto -con sus 20 metros de alto-, los barcos, el perro, la cara del hombre, la foca o el tobogn, por slo nombrar algunos de ellos, acompaan al visitante durante todo el recorrido. Cuenca posee la cualidad de sorprender en cada esquina, en cada recodo del camino. Pasar una jornada desgastando suela entre sus antiguas calles, es perderse entre siglos de historia y acariciar con la mirada la belleza del paraje en el que se haya ubicada. La magia de Cuenca y el perpetuo hechizo que recae sobre las piedras de la Ciudad Encantada, hacen que recorrerlas sea una experiencia exquisita.

78 J.J.D.R. Considerada una de las ms bellas cascadas del mundo, la de Baatara, o como se la conoce popularmente cueva de los tres puentes, es sin duda un ejemplo ms de la belleza que alberga nuestro planeta azul. Desplegando su redoble de truenos y cayendo 250 metros sobre una aeja cueva, la cascada se precipita tras una pared de piedra caliza del jursico. En su ruidosa precipitacin atraviesa tres hermosas terrazas cubiertas de lquenes y musgo que verdean el hermoso espectculo reflejo de la testarudez del agua y el tiempo sobre la piel de la montaa. La cascada de Baatara se encuentra en el Lbano, concretamente en la regin de Tannourine entre Beirut y Trpoli, y para acceder hasta ella hay que ascender 500 metros por un sendero que discurre entre hermosos cedros libaneses desde la aldea de Balaa en la montaa Lbano. Original y nica la montaa Lbano es el refugio de tan singular cada de agua. ste hermoso espectculo slo es visible en poca de primavera cuando desde la cima del monte y como consecuencia del deshielo, el agua hace acto de presencia y se deja caer sobre lugar tan deleitoso. Las terrazas naturales son el resultado de miles de aos de erosin en la piedra caliza. Puentes de trnsito antao, actualmente est prohibido pasar por ellas por el peligro de caer al vaco, aunque siempre hay algn atrevido que ignora las seales y se cuela en medio de la sima para tomar alguna fotografa. Fue descubierta en el ao 1952 por el espelelogo francs Henri Coiffait mientras realizaba estudios en la zona siendo ste quin bautiz la zona como cueva de los tres puentes. Lleg la primavera y la nieve se deshace rpidamente en las alturas de los picos libaneses. Bajo un manto de hojas el agua vibra y rauda desciende abrazando el polvo del camino junto a sus piedras. El calizo faralln con su triple terraza jursica es la meta y el agua se desploma sobre el abismo ya convertida en esplndida cascada. Tras ocanos inmensos y mares repletos de vida, tras montaas nevadas y cimas escarpadas, tras la perenne viga de los rboles enjutos y viejos de bosques y junglas; retorcidos senderos marcan el camino cuya meta siempre es un lugar en el que la pasin creadora de nuestra naturaleza ha dejado su fabuloso sello de identidad.

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J.J.D.R. El guila real, parapetada en su nido, otea desde lo alto del desfiladero buscando una presa que abatir. A mucha ms altura, los buitres leonados, planean dibujando crculos sobre el cielo malagueo, mientras que su aguda vista kilomtrica se detiene sobre varias figuras humanas que se abrazan a las rocas a decenas de metros de altura. Zigzaguean peligrosamente agarrados a una msera barandilla que, oxidada, y en algunos tramos inexistentes, pende atrincherada sobre las rocas del desfiladero de los Gaitanes. Los arriesgados aventureros se afanan en caminar sobre lo que queda de un centenario camino de grava y arena construido a principio del siglo XX. Colgado a cien metros de altura, el camino serpentea durante tres kilmetros sobre el ro, adherido a las paredes del desfiladero, tronchado y derruido a partes iguales. El guila apenas se inmuta. Ya est acostumbrada a la presencia de los jvenes intrpidos que a pesar del severo riesgo que conlleva cruzar por la ruta elevada, diariamente se arriesgan buscando una dosis de adrenalina poniendo en grave peligro su vida a cada paso que dan sobre la vieja estructura de apenas un metro de ancho. En el ao 1901 se inici la construccin de la hidroelctrica que dur hasta 1905. El camino servira a los operarios de mantenimiento de la estacin fluvial, para transitar desde el salto del Chorro hasta el salto del Gaitanejo, manteniendo as la vigilancia en las instalaciones y el manejo del suministro de mercancas de la estacin de tren que all se ubic. Trasladndonos un segundo a la poca de dicha construccin, entenderemos las dificultades a las que tuvieron que someterse los obreros del camino. De hecho, se tuvo como cierto durante mucho tiempo, que los obreros del camino, haban sido presos y condenados a muerte, que a riego incluso de perder la vida, trabajaban esperando una remisin de sus condenas. Lo realmente cierto es que para trabajar suspendido a cien metros del suelo no todo el mundo vala, por lo que se contrat a pescadores

80 malagueos acostumbrados a faenar sobre las cuerdas de sus embarcaciones, incluso en condiciones adversas. En 1914, Rafael Benjumea y Burn, comenz las obras del pantano del Chorro, y que a la postre el da 12 de septiembre de 1921, haba de llamarse del Conde de Guadalhorce, ttulo que Benjumea recibi de manos del rey Alfonso XIII. Las obras acabaran en 1925, pero el da sealado como histrico en el calendario malagueo fue el 21 de mayo de 1921, por la visita que el monarca hizo al lugar para su inauguracin. Quedando prendado de las vistas que desde el balconcillo de los Gaitanes se poda contemplar, se hizo retratar a su paso por el camino, el cual se dice anduvo en su totalidad. Aquel gesto del monarca sirvi para que la ruta del desfiladero de los Gaitanes se conozca desde entonces como el caminito del rey. El camino qued suspendido desde entonces sobre el barranco. El tajo sigue su curso impasible ante el tiempo, dibujando con su majestuoso caudal, meandros que se retuercen entre la ptrea roca del desfiladero. Pronto dej de utilizarse el camino que transitaba suspendido en el vaci. El tiempo se encarg de deteriorar su estructura dejndolo medio derruido y tambalendose en las alturas. Hoy da, el caminito del rey es un peligro real y tangible. Sobre sus pasarelas agujereadas y sus barandillas mordidas por el tiempo, un incontable nmero de gente se aventura a cruzar la ruta elevada, an a costa de arriesgar la vida.

Tanto en 1999 como en el ao 2000, tuvieron lugar accidentes que acabaron con la vida de varios excursionistas. La junta de Andaluca prohibi el trnsito por el caminito del rey. Las multas por no respetar la prohibicin van desde los 6.000 hasta los 30.000 euros. Pero la prohibicin no ha

81 surtido efecto y, an a riesgo de caer en manos de la justicia, y peor an, de sufrir un accidente mortal, los hay que siguen arriesgando su vida en pos de sentir el vaco bajo sus pies. Incluso se atreven a gravar su caminata en las alturas para colgar despus sus vdeos en Internet. Hace bien poco, un joven de nacionalidad Suiza se precipit haca el suelo muriendo en el acto. Tan slo tena 24 aos. Actualmente asociaciones de vecinos de las comarcas cercanas de lora y Ardales, y grupos de montaistas, han propuesto a la junta de gobierno de Andaluca la rehabilitacin de la ruta del caminito del rey. En el ao 2006 se aprob la adjudicacin de concurso pblico para la realizacin de las obras de restauracin. Probablemente el ro tajo vea de nuevo el caminito del rey tal cual fue hace ya mucho tiempo. Seguramente, muy pronto, el guila real y los buitres leonados surquen el cielo con la vista puesta en las paredes del roquedal, viendo como los excursionistas disfrutan felices y seguros sobre un restaurado camino. Los agujeros enormes del andamiaje sern cerrados. Las barandillas volvern a lucir coloridas y seguras prendidas a la roca. La aventura y el riesgo de sentirse al borde de la muerte desaparecern, y con ello, seguramente, se ahorrar ms de una vida truncada antes de tiempo.

82 J.J.D.R. La carretera de Los Yungas, popularmente conocida como la carretera de la muerte, serpentea y asciende las crestas rocosas del altiplano Boliviano en un intenso y arriesgado equilibrio entre locura y necesidad. Mientras su estrechez desgarradora sortea metro a metro los peligros de una va compuesta de arena y grava, el vaco adherido a su costado, muestra al viajero el ascenso lento y doloroso hacia la Paz, a la vez que observan el camino recto y rpido que les puede llevar a una muerte segura a travs de las ventanillas de sus vehculos. La carretera comunica la amazonia con el altiplano americano. La ruta Nacional 3 transita durante 65 kilmetros desde la localidad de Coroico hasta la capital Boliviana de La Paz, sorteando desniveles que van desde los 3600 metros a los 4300 en la capital ms alta del mundo. La carretera fue construida en la dcada de los aos treinta. Los obreros que desempearon tan ardua tarea, fueron prisioneros Paraguayos apresados durante la guerra del chaco. Para muchos lugareos, la siniestralidad de la ruta, se debe a la mediacin de los espritus de los condenados en la construccin de la va as como a malignos entes que distraen a los conductores y hacen que se precipiten por los impresionantes desfiladeros y barrancos. Lo cierto es que la ruta que une La paz con la regin de Los Yungas, tiene la triste fama de ser la carretera con ms vctimas mortales del mundo. De hecho, el Banco Interamericano de Desarrollo, le otorg en 1995 el ttulo de camino ms peligroso del mundo. La constante niebla se une a las incipientes lluvias provocando una nefasta visibilidad del recorrido. Son constantes los derrumbes de piedras y hay innumerables grietas en la calzada. Para mayores dificultades, el agua baja constantemente por las laderas de la montaa en autnticas cascadas naturales. La anchura de la va de doble sentido es de apenas tres metros en algunas zonas, siendo casi imposible el cruce de los vehculos. Los barrancos y desfiladeros por los que asciende la carretera llegan a tener en algunos tramos 800 metros de altura. Es necesario cumplir ciertas reglas para ascender por la carretera de Los Yungas. Conducir por la izquierda y ceder el paso a los vehculos que estn subiendo son dos de las normas que hay que respetar. Pero en muchas ocasiones, los vehculos que se dan el encuentro en determinados lugares de la ruta, deben maniobrar hasta lmites

83 incomprensibles, posicionando sus vehculos al borde de enormes precipicios, a riesgo de caer al abismo. Otro gran problema es la falta de oxgeno debido a la altura. Los motores de los vehculos necesitan del oxgeno al igual que nosotros, para quemar el combustible. Al escasear el oxgeno los motores se vuelven lentos y pesados y su ascenso se torna un autntico calvario. En ciertos tramos, vehculos cargados con mercancas pesadas se bambolean, de un lado a otro del estrecho camino, apenas con fuerza para continuar el viaje de subida. La carretera adolece de guarda rales y el abismo constante termina siendo un molesto compaero de viaje.

Durante el trayecto, infinidad de cruces, hechas de piedra o madera, salpican los estrechos mrgenes del recorrido como iconos de advertencia y continuo recordatorio de un ms que posible trgico final. El servicio Nacional de Caminos de Bolivia hizo una estimacin de 885 muertes al ao y 6000 heridos en la carretera de Los Yungas. Los datos aportados, reflejan que desde 1999 a 2003, la cifra de atestados llega a los 98.728 accidentes. El 24 de julio de 1983 ocurri el accidente mortal ms trgico en la historia vial de Bolivia. Un autobs con 100 pasajeros se precipit por un barranco, falleciendo la totalidad del pasaje. Sin

84 tener que retroceder mucho en el tiempo, el 22 de julio de 2010, un camin Nissan Cndor modelo 1991 que transportaba mercadera y pasajeros, se precipit por un barranco cobrndose la vida de 22 personas. El accidente ocurri en un enclave conocido como puente del diablo. Justo en sta zona, los conductores que habitualmente lo transitan, suelen persignarse al llegar a un lugar que consideran plagado de malos espritus. Incluso los hay que se niegan a circular de noche por el puente del diablo. Otro accidente, an ms reciente, se cobr la vida de 16 personas y dej un balance de 20 heridos el pasado 11 de agosto de 2010, cuando un autobs de la lnea Yunguea, colision frontalmente contra un peasco a 45 kilmetros de la ciudad de La Paz. La causa del accidente fue la rotura de los frenos. Hoy da, una carretera con mayor seguridad y mejores condiciones cubre el mismo trayecto, pero an son muchos los que siguen utilizando la carretera de la muerte como asiduo camino debido al bajo coste del viaje, que realizan incluso subidos en los techos de los camiones o autobuses. La necesidad y pobreza de los campesinos de la zona les lleva inevitablemente a correr tan alto riesgo. Incluso, los hay que descienden por los barrancos, arriesgando en cada paso la vida, en busca de las piezas de los vehculos siniestrados para venderlas como chatarra.

Actualmente la carretera de Los Yungas, afortunadamente, es mucho menos transitada por vehculos. Ahora son las bicicletas de montaa y el riesgo de bajar en ellas las pendientes de la ruta, lo que la ha convertido el lugar en punto de peregrinacin de turistas y amantes del riego. Gracias a ello, cientos de agencias de turismo y deportes de aventura de la zona, ofertan tours en el que el riesgo de acabar en el fondo de un barranco est asegurado. Una trgica carretera y un triste balance de vidas perdidas se esconden detrs de cada curva de la carretera de la muerte, mientras que la oscura leyenda de los espritus del barranco, continua arracimando cada da ms adeptos entre los lugareos de la regin.

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J.J.D.R. Un chasquido metlico retumb bajo las pezuas del buey. Acto seguido, el arado que surcaba la tierra se par en seco y el propietario de la granja Hoba West solt los aperos de labranza y fue a inspeccionar qu era lo que obstaculizaba su trabajo. Cuando se agach para ojear entre la removida tierra, se top de lleno con una roca de aspecto extrao y de grandes dimensiones cuyo color metlico llam enseguida su atencin. Curioso de su descubrimiento, hizo analizar aquella roca por alguien cualificado deseoso de averiguar de qu se trataba. El encargado de realizar el primer estudio sobre la roca fue el cientfico britnico Jacobus Hermanus Brits, quin detall posteriormente en su informe de 1920 -para el museo Grootfontein en Namibia-, que la extraa roca era ni ms ni menos que un gigantesco meteorito. En el mismo lugar dnde fue encontrado por el propietario de las tierras en 1920, el meteorito Hoba aterriz 80.000 aos atrs- segn los estudiosde forma llamativamente silenciosa. El meteorito Hoba mide 3 x 3 metros de longitud y un metro de altura. Su peso es de 60 toneladas, y se estima que cerca de media tonelada le ha sido sustrada entre investigaciones, hurtos y souvenirs vendidos a los turistas. Con el tamao que tiene el meteorito es normal pensar que junto a l hubiese un enorme crter consecuencia del impacto. Pero no es as. La falta de crter de impacto es debida segn los expertos a la baja velocidad (velocidad terminal) con la que el meteorito lleg a impactar despus de ser frenado por la atmsfera terrestre, donde tuvo mucho que ver de igual manera la forma plana de la roca. El meteorito Hoba est considerado como la masa uniforme de hierro ms grande hasta la fecha encontrada. Un 82% de su volumen total es hierro, adems de poseer un 16,4% de nquel, un 0,8% de cobalto y algunos otros minerales. El gran tamao del meteorito hizo que fuera imposible trasladarlo de sitio, permaneciendo en el mismo lugar desde su impacto en la tierra. Durante muchos aos la roca ha sido daada constantemente debido a los continuos hurtos de material. Por ello en el ao 1955 se declar el meteorito Hoba West Monumento Nacional de Namibia. An con el endurecimiento de la ley que protega el monumento, el robo de material sigui ejercitndose hasta que en el ao 1985 la empresa minera Rssing se hizo cargo del

86 meteorito y sufrag los costes de su mantenimiento y proteccin con fondos donados al gobierno de Namibia. Desde aquel instante las fechoras para con la roca estelar vieron su final. Dos aos despus el dueo de la granja Hoba West don el meteorito y el lugar al gobierno de Namibia, y se construy un centro turstico que actualmente recibe muchas visitas anuales y deja buenos ingresos en la zona. Del fro y oscuro espacio cay lentamente sobre la tierra africana una enorme piedra. El meteorito Hoba ha permaneciendo en el mismo lugar miles de aos despus de su llegada, como muestra y regalo de estudio para cientficos del mundo y curiosa foto instantnea para miles de turistas que visitan Namibia.

87 J.J.D.R. Slo l posea un don que le permiti escuchar el lamento de la piedra. Permanentemente, oa una muda plegaria en su conciencia animndole a cincelar sin descanso el puro y blanco mrmol, hasta que consegua rescatar el alma eterna de seres hasta entonces invisibles para el resto de los mortales. De sus agrietadas manos, tras la paciencia que tiembla con el ritmo vibratorio que ejerce el duro cincel, la vida en piedra de Moiss resurgi del fro ostracismo que haba en el corazn del mrmol blanco, como el bufido etreo de un sueo que cobra vida y que sin llegar a ser carne, le falt solamente hablar para estar vivo. Roma es un museo al aire libre. Cada calle, cada esquina, cada recodo del camino equivale a sentirse abrumado por la historia que soportan sus cimientos y fachadas. Centro neurlgico de la cristiandad, por doquier hallamos iglesias convertidas en sedes de culto de las cuales muchas son paso obligado para los millones de visitantes que aman el arte y que acuden a Roma anualmente para deleitarse con la magia que encierran los colosales tesoros artsticos que en ella se guardan. Si algo posee Roma en grandes cantidades es artemucho arte. San Pietro in Vincoli (san Pedro encadenado) es una pequea iglesia situada en la zona del Esquilino. Seguramente el templo pasara desapercibido si no fuera porque en su interior se conservan dos reliquias bien dispares que hacen de San Pietro in Vincole un lugar de paso obligado cuando se visita Roma. La primera reliquia es un objeto de veneracin para muchos fieles catlicos. Se trata ni ms ni menos que de las cadenas que supuestamente medraron y arrebataron la libertad al mismsimo san Pedro y que se conservan en el interior de un hermoso cofre dentro de la capilla. De la presencia de este objeto en el interior del recinto le viene el nombre a la iglesia. La segunda reliquia que se conserva aqu, y objeto de este artculo, lo catalogar como tesoro de la humanidad y muestra perfecta del sentimiento hecho arte y perfeccin. Ante la imponente figura del Moiss de Miguel ngel las palabras se minimizan y se tornan vacas, difanas de contenido, incapaces de explicar la grandeza del conjunto escultrico que la fachada de la iglesia contiene. Uno se siente pequeo ante el poder que despliega la fisonoma de Moiss. Sentado, Moiss muestra la furia del desconcierto, la decepcin del engao, la desesperacin ante la burla y el menosprecio. Sus piernas estn en tensin. Los pliegues de sus vestiduras parecen agitarse justo antes de que el cuerpo se alce para cargar contra su pueblo. La tensin se palpa en cada centmetro de la escultura, fiel reflejo del instante en el

88 que despus de descender del monte Sina portando las tablas con las leyes divinas, observa a su pueblo venerando becerros de oro y ebrios por el efecto de alcohol. El dolor contenido en su rostro, mezcla de indignacin y perdn, se ve agravado por una ligera inclinacin de la cabeza. Aprieta con rabia el regalo divino bajo su brazo y junto a sus hombros, se puede respirar la fuerza contenida y la indignacin que siente ante lo que est presenciando. Unos pronunciados cuernos coronan la cabeza. Son el resultado de un error de traduccin de un texto del xodo (34:29-35) por parte de San Jernimo. Dicho texto hace alusin a que Moiss se caracterizaba por tener karan ohr panav (un rostro del que manan rayos de luz) pero el traductor de la Biblia, del hebreo y el griego al latn, conocida como (Vulgata) lo tradujo como (cornuta esset facies sua) que quiere decir su rostro es cornudo. De todos es sabido que Miguel ngel era un defensor del texto sagrado y no dud en seguir al pie de la letra lo que en la Vulgata estaba escrito. De ah nacieron los cuernos que adornan la cabeza de Moiss. Miguel ngel Buonarotti tena cuarenta aos cuando termin la que consider su escultura ms realista. Pero sera a los setenta aos de edad cuando la vera expuesta lejos del lugar que en un principio debera haber ocupado. Moiss fue diseado en principio como parte de un conjunto escultrico colosal confeccionado con cuarenta y siete esculturas que seran colocadas bajo la cpula de San Pedro en el Vaticano. El encargo lo realizo el papa Julio II en 1505, pero tras su muerte en 1513, Miguel ngel vio como reducan el proyecto inicial una vez tras otra, desesperndose por ello al contemplar como el sueo de su vida se desplomaba continuamente. Miguel ngel se consideraba escultor. La pintura le entreg gran fama, pero lo consideraba un arte menor. Cuando conoc de estas palabras, provenientes del hombre que pint la capilla Sixtina, comprend el sublime don que posea este artista. Mucha culpa de que el gran proyecto no llegar a concluirse se debi a la intermediacin de Donato Bramante ante los papas que precedieron a Julio II, desviando constantemente los fondos econmicos para sus proyectos en la Baslica de San Pedro, dejando como ltima prioridad el trabajo proyectado por Miguel ngel. Despus de muchos pesares y desacuerdos, tras firmar contratos que nunca llegaban a completarse, el proyecto se vio reducido a solamente unas pocas figuras. A la izquierda del Moiss est Raquel y a su derecha Leah, primera y segunda esposa de Jacob. Miguel ngel termin de esculpir dos figuras ms, el esclavo moribundo y el esclavo rebelde, que hoy se pueden ver en el museo del Louvre de Pars. Dej sin acabar otros cuatro esclavos; el

89 joven, el barbudo, Atlas, y el esclavo que se despierta, pero lo hizo a propsito. Cansado de emular a toda costa la perfeccin que su mente diseaba, dej cautivos a los esclavos en el mrmol como smbolo de la fuerza titnica que muestra la escultura al tratar de salir de su prisin de roca y conseguir la libertad. Miguel ngel trabajaba hasta 14 horas diarias esculpiendo y lleg a cincelar tres esculturas a la vez, impresionando a propios y extraos que no entendan como era capaz de no confundir lo que pretenda expresar en cada mrmol. Muy a pesar suyo, el inigualable artista tuvo que conformarse con ver nacer su Moiss del fro mrmol de carrara, y dejarlo prcticamente aislado, alejado de la grandeza que su mente proyect como compaa eterna para l, hurfano del esplendor monumental que un da diseo para l. Cuentan que, una vez termin la escultura de Moiss, Miguel ngel se puso frente a su creacin y tras golpear la rodilla derecha de la estatua le dijo con firmeza Por qu no me hablas? Contemplando tan majestuosa obra de arte, solamente queda esperar que la talla monumental de Moiss, termine irguiendo su ptreo cuerpo y finalice con aplomo el acto final para el cual fue concebido.

90 J.J.D.R Nick Vujicic pens en suicidarse a los ocho aos de edad. Pensaba que jams tendra una vida, que jams conseguira un trabajo, que nunca se casara Sola decirQue tipo de marido sera, si ni tan siquiera podr aguantar la mano de mi esposa Nick Vujicic naci en Melbourne el 4 de diciembre 1982. Su discapacidad es consecuencia de la agenesia, la falta de sus dos brazos a la altura de los hombros y la pierna derecha en su totalidad. Su miembro inferior izquierdo sufre meromelia, que hace que aparezca en su cuerpo un pequeo pie con dos dedos pegado al muslo. Ha conseguido hacer de su pequeo apndice el instrumento del que se sirve para realizar algunas acciones cotidianas, como coger el telfono, utilizar el teclado e incluso lanzar pelotas de tenis. Nick Vujicic sufri acoso en el colegio. Soport la burla fcil y cruel. Aguant estoicamente el rechazo de los ignorantes, y super con creces sus propias expectativas ante la vida agarrndose con tesn a la fe que nace de su corazn y que convierte en palabras de esperanza. Con 17 aos se percat de la influencia positiva que ejercan sus charlas emotivas. Sinti la necesidad de transmitir sus experiencias vividas causadas por su gran discapacidad fsica. Pronto crea una fundacin para personas con discapacidad sin nimo de lucro (Life Without Limbs), la cual dirige con la idea de alentar a las personas a sentir plenamente la vida, sea cual sea su condicin fsica. Inconformista y tenaz, se licenci en contabilidad y planificacin financiera, terminando sus estudios en la universidad de Griffith en Logan (Australia) a los 21 aos. Da a da se crece ante la adversidad. El mundo que le rodea ha de parecerle una montaa enorme que escalar desde que amanece hasta que anochece. Y a pesar de ello, decide volcar su vida en dar nimos a los dems, en convencer a los jvenes que la apariencia de las personas no es lo principal en la vida. Que no existen obstculos si uno quiere lograr lo que se propone. Hoy da ha recorrido medio mundo dando conferencias como orador motivacional. Ms de 30 pases han conocido a este hombre maravilloso.

91 Colegios, juntas corporativas, congregaciones cristianas, han celebrado haber compartido las vivencias de Nick Vujicic. Hoy es un hombre popular. Sus conferencias son seguidas por multitud de gente. Su vdeo titulado Sin brazos, sin piernas, sin problemas es de los ms vistos en Internet, y sus palabras son motivo de lgrimas y esperanza. El miedo es la ms grande de las discapacidades suele decir. Con ocho aos lleg a pensar en quitarse la vida. Hoy reparte cario y simpata por donde quiera que vaya. Sufri y sufre el calvario de no valerse por s mismo. Hoy da recorre el mundo animando a las personas a luchar por aquello que quieran conseguir. Valor, valenta, coraje, superacinlos adjetivos se agotaran antes de poder definir la grandeza de Nick Vujicic.

Crees realmente que tienes problemas? Piensas que no puedes superarte? Te sientes inferior, menos que nadie? Qu tu vida es dura y llena de dificultades? Merece la pena pararse un segundo y escuchar lo que Nick Vujicic tiene que contar. Despusreflexionar, y que cada cual saque sus conclusiones sobre la importancia real de nuestros problemas.

92 J.J.D.R. Gulucan es una pequea localidad al oeste de China que vive atrapada entre enormes picos montaosos que rascan la panza de las nubes. Su poblacin es escasa, apenas unas sesenta familias que viven de la agricultura y el ganado, entre abruptos caones y senderos imposibles dibujados sobre cotas elevadas de montaa. El seor Bao es el nico profesor en muchos kilmetros a la redonda y el encargado de impartir docencia entre los jvenes locales, que cada da tienen que sortear las adversidades de un recorrido cargado de riesgo. El seor Bao lleva ms de dos dcadas compartiendo sus conocimientos en un colegio ubicado en el condado de Hanyuan en la provincia de Sichuan, a unas tres horas de camino del pueblo de Gulucan. La distancia no es el mayor de los problemas que los jvenes locales tienen que padecer diariamente para llegar a la escuela. Lo peor de todo es tener que andar por senderos que ascienden y serpentean bordeando barrancos de ms de 1500 metros de altura, as como atravesar caudalosos ros cuyos torrentes de agua son capaces de arrollar y hacer desaparecer un elefante en cuestin de segundos. A pesar de las dificultades con las que se enfrentan diariamente, los nios de edades dispares, cada maana emprenden su arriesgada caminata entre alegres sonrisas y buen humor, aunque sin perder nunca de vista dnde depositan cada uno de sus pies en el camino. Para llegar hasta la escuela han de sortear innumerables dificultades y cada da el trayecto se convierte en una aventura de enorme riesgo. La escuela de Hanyuan es un pequeo edificio de hormign que cuenta con cinco habitaciones, lo que la convierte en la edificacin ms grande y con mayores prestaciones de toda la regin. Una cuestin tan elemental como recibir educacin, en ciertos lugares del mundo, se convierte en una autentica proeza para los nios y adultos que desean aprender y educarse. Admirable resulta contemplar la proeza diaria de la que hacen gala los jvenes estudiantes de Gulucan. Aunque para ellos sea una rutina cotidiana caminar por ciertos senderos y a cierta altura con el sano propsito de recibir los conocimientos ms elementales, a m parecer, es el resultado diario de un ejemplo de tesn y valenta, propio de quienes ante la adversidad del medio que les rodea no cejan en su empeo de aprender y luchar por lo que con ganas desean.

93 J.J.D.R. Ajenos a fronteras humanas que pretenden subyugar la libertad de la tierra, unidos al sol por milenios de abrasadoras andanzas y nicamente guiados por el viento que brama antes de morir en brazos de las dunas; a lomo de camello y en largas hileras de fugaces sombras chinescas, los Bororo, emergen tras las eternas arenas del desierto como una gran alucinacin en un mundo de silencio y fuego abrasador. Nmadas viajeros, milenarios trashumantes del desierto ms implacable del panten de arenas de la tierra, el pueblo Bororo pastorea sus rebaos en busca de los altos y frescos pastos de la regin de in Gall, donde las diferentes familias de su pueblo, se unirn y enlazarn para festejar que, un ao ms, la vida les une y lo que fue del pasado, su presente, y lo que habr de venir en el inmediato futuro, servir para unir y entrelazar vnculos afectivos que perdurarn en el tiempo. Los Bororo o Wodaabe son un pueblo cuya raz tnica desciende del gran pueblo de pastores del Sahel, los Fulani, cuyo origen se desconoce, siendo, con ms de seis millones de individuos, el pueblo nmada ms grande del mundo. Es septiembre y las caravanas de camellos con su parsimonioso ritmo llegan al improvisado campamento. En cuestin de das, el improvisado campamento se convierte en una pequea ciudad llena de jaimas de brillantes colores, pequeos rebaos de cabras y bueyes y un sin fin de hogueras alrededor de las cuales cientos de hombres ren y conversan animosamente. Estos pastores trashumantes del desierto han llegado desde las tierras de Nger, los hay que desde el norte de Nigeria, algunos otros han migrado desde el noroeste de Camern e incluso desde las lejanas tierras del oeste de la repblica Centroafricana. Llegado septiembre, finalizada la estacin de lluvias, el pueblo Bororo al completo y en plena harmona, se unen para cantar, beber, llorar a los difuntos, brindar por los futuros miembros, o por aquellos nuevos integrantes que vinieron al mundo, llevados por el frenes de las carreras de camellos, mientras celebran la festividad anual conocida como cura salada o Worso. Durante varios das, siguiendo el ritual marcado por una antiqusima tradicin, los hombres Bororo dedicarn todos sus esfuerzos en demostrar que son los ms bellos, los ms esbeltos, y los poseedores de la mejor y ms blanca sonrisa, con el nico propsito de ser elegido

94 como el hombre ms hermoso de la tribu y amante o esposo por las mujeres de la tribu. En septiembre y bajo el ardiente sol del Nger, como cada ao desde tiempo inmemorial, el festival Gerewol est a punto de comenzar. Las hermanas de los jvenes Bororo, se esmeran en lavar y alisar el cabello de los hombres y, mientras tanto, les realizan bellos dibujos en el pelo y les introducen pequeas bolsitas en el cabello a modo de talismn. Cuando el pelo est perfecto, todos los hombres que participan en el festival Gerewol, se afanaran en maquillar sus rostros de color amarillo y sus labios y ojos con kohl negro que har que resalte el blanco de sus ojos y dientes, y se pintan finas lneas que parten desde la frente hasta la barbilla para hacer resaltar an ms la finura de sus rostros. Muchos hombres, deciden afeitarse la cabeza para poder as mostrar la tersura de sus frentes. Mientras se maquillan y peinan, ensayan todo tipo de muecas peculiares muecas que servirn para atraer la atencin de las mujeres. La sesin de maquillaje puede durar horas, las cuales amenizan tomando cierto brebaje hecho de hiervas y leche que, segn cuentan, acta como un eficaz elixir atrayente de mujeres. Cuando los participantes estn listos, son guiados por un maestro de ceremonias que suele ser un miembro anciano de la tribu, el cual marcar las pautas del festival. Es entonces cuando los jvenes comienzan una danza de bienvenida (Rummi) y, poco despus, continan danzando para reclamar la atencin de todos los linajes presentes en la conocida como danza (Yakee). Entre danzas singulares cargadas de enorme simbolismo, carreras frenticas de camellos y suculentos banquetes donde no se cesa de beber y comer, el campamento de los Bororo se convierte en un autntico frenes de formas y colores amenizados con la rtmica puesta en escena de las danzas tradicionales. En el trascurso de la danza Yakee, los hombres ancianos de la tribu, pasean por entre la columna de participantes instigndoles con burlas para que estos muestren toda su capacidad de seduccin. Con sus caras pintadas de amarillo y tocados con plumas de avestruz, slo los elegidos ms bellos pasarn a la definitiva prueba final denominada Gerewol, que bien podra ser la fase final de un concurso de belleza. Los participantes en la danza Gerewol, unidos hombro con hombro en una larga columna frontal, agitan sus cuerpos en una lenta y rtmica danza que puede durar varias horas, a la vez que emiten un peculiar y

95 caracterstico chasquido con los dientes y giran sus ojos de manera frentica. Cubren sus cabezas con el tocado ceremonial adornado con pelos de caballo y visten tnicas ceidas de vivos colores que marcan sus grciles siluetas cuyos pectorales aparecen adornados con hermosos collares. Frente a ellos, sin dejar de seguir ni un solo segundo las muecas y gestos que hacen los hombres, un jurado compuesto por mujeres de la tribu, observan cada movimiento buscando en su danza aquel que posea el togu en su gesticulacin facial, palabra que sirve para describi r la sonrisa ms bella, los dientes ms blancos y, en conjunto, la seduccin impregnada en un rostro que las incite a elegirlo como marido. Suele ser al atardecer, al precipitarse el sol sobre su morada de arena, cuando las mujeres ejercen su derecho a elegir marido. Llegado el momento, la mujer se acerca al afortunado danzante y, tras tocar su pecho suavemente con la palma de la mano, ste deja de danzar y la acompaa a un lugar ntimo donde poder consumar la nueva relacin.

Los Bororo pueden tener varias mujeres. De hecho, es muy habitual esta prctica y suele diferenciarse entre el matrimonio convencional y el denominado teegal o matrimonios de amor y romance que suele tener su inicio tras la celebracin del Gerewol. As mismo, las mujeres de la tribu pueden cambiar de marido si este no las hace felices, aunque para ello tendrn que dejar a sus hijos. El festival Gerewol representa un hermoso y atrayente espectculo cultural de gran colorido y sensual belleza. Los Bororo se consideran a s mismos como el pueblo ms bello del mundo y toda su vida gira en torno a la belleza del cuerpo. Cuerpos espigados, altos, de manos grandes y suaves, de espaldas tersas y hombros esbeltos, de grandes ojos y dientes blancos y perfectos, de largos y cuidados cabellos y barbillas puntiagudas bajo pmulos redondos, de tersos pectorales y finos brazos, de amplias frentes y cuello largo. Sobre las ardientes arenas del Sahel, en el preciso lugar donde se tumbaron los perros a descansar despus del interminable viaje, all donde el viejo zahor sinti la fuerza del agua para poco despus poder paladear su frescor, el campamento de los Bororo comienza a dormitar llegada de la noche. Ahora el silencio se apodera del mundo cercano y el campamento de los centinelas del desierto, se sumerge en un profundo sueo, a la espera de que con el nuevo amanecer, regrese una nueva jornada del ms antiguo y curioso festival de belleza del mundo.

96 J.J.D.R. Es veintids de febrero y el parque Nacional Yosemite (California) est abarrotado de fotgrafos y turistas que esperan atentos el ocaso del sol. Templan sus costosas cmaras sobre los trpodes mientras buscan el mejor enfoque sobre la pared este del vertical faralln rocoso. El sol comienza su lento descenso sobre el horizonte y su tenue luz se difumina sobre la pared del Capitn. Producto del deshielo, dos corrientes de agua se vierten en la cumbre del macizo cayendo con estrpito sobre la roca montaosa. Justo en el momento en el que la luz del sol incide sobre las dos corrientes de agua, un fenmeno de grandiosa belleza se muestra ante el espectador. Es el momento esperado. Cientos de flashes parpadean al unsono captando el instante con entusiasmo. La luz se funde sobre el lquido elemento y debido a un antojo efmero de la naturaleza y su engao ptico, el agua parece volverse lava ardiente y el atardecer en Yosemite se torna sublime estampa de un mundo de fantasa. El Capitn es una pared vertical de 910 metros de altitud, meta y reto para intrpidos escaladores que con frecuencia buscan batir su cumbre. Las dos corrientes de agua, producto del deshielo, se precipitan desde 470 y 480 metros respectivamente por la pared este del Capitn, decorando las altas cumbres con sus sonoros ronquidos lacustre. Varios das al ao, suele ocurrir sobre el 21 de febrero, el sol incide sobre el dbil acufero en su cada, y la ilusin ptica hace que el agua se torne de color rojo centelleante por cuestin de varios minutos. Horsetail Fall (Cola de caballo) es el nombre con el que comnmente se conoce a la cascada de agua. Pero tambin es apodado Cada de fuego, Cascada de lava o El salto de las llamas. Sin lugar a dudas es el lugar ms fotografiado del parque Yosemite, sobretodo en el periodo otoal, cuando la naturaleza brinda la oportunidad de presenciar un espectculo curioso y nico en el mundo.

97 La espera de los pacientes fotgrafos y visitantes, se ve recompensada con una escena grandiosa donde la naturaleza del parque Yosemite, se muestra salvajemente disfrazada de volcn activo. Otro lugar mgico que atraviesa el sendero que bordea nuestro mundo. Una nueva marca que resear en nuestro mapa de sitios dignos de ser visitados.

98 J.J.D.R. Nuestro planeta es un mundo pleno en colores y matices. Es un leo pintado sobre un extenso lienzo de incalculable variedad en el que Gaia aplic con destreza y sublime belleza todas las gamas posibles de colores que haba disponible en la paleta del universo. En esta sublime obra inmortal cada continente cuenta con lugares que brillan por su colorido maravilloso, y algunas zonas geogrficas y localidades afortunadas fueron agraciados con paisajes de ensueo y estampas que dejan sin aliento. Uno de estos afortunados lugares se encuentra en Mxico, concretamente al norte del estado de Chiapas, en el municipio de Tumbal a unos 64 kilmetros de la mtica y misteriosa ciudad maya de Palenque. En esta zona conocida por los indios Tzeltaler como montaas de agua, el caudal turquesa de un hermoso ro desciende con su bravo torrente golpeando con furia las paredes blanquecinas adosadas a un mar de verde vegetacin. Las cascadas de agua azul conforman en su conjunto uno de los ms significativos y bellos parajes de Mxico y por ende del mundo. A medida que el ro azul discurre entre meandros y abruptos saltos, en ciertas zonas se formaron cubculos llamados geolgicamente gours y que son diques calcreos a manera de estanques o albercas. El llamativo color turquesa de las aguas del ro es debido a los sedimentos que se encuentran depositados en las rocas calcreas, principalmente carbonato de calcio e hidrxido de magnesio. Al penetrar la luz en el agua sta filtra todos los colores menos el azul que tras llegar al fondo se refleja de nuevo en la superficie dando lugar a la tonalidad turquesa del ro. La selva chiapaneca cubre con su espeso manto vegetal una amplia regin moteada por riscos verticales, abruptos valles y pedregosos roquedales que sirven de albergue para innumerables especies de aves. El clima es caluroso, hmedo, y las abundantes precipitaciones anuales descargan con fuerza sobre la poblacin de los choles que habitan en los municipios de Tila, Tumbal, Sabanilla, Salto de agua y Palenque. rboles de ms de cuarenta metros se alzan altivos rascando la panza de las nubes y sus grandes troncos son rodeados por hermosas orqudeas y abundantes bromelias que sombrean de color el hmedo musgo resbaladizo.

99 Deslizndose cautelosamente por el embarrado suelo, el rgano bfido de una enorme boa constrictora busca un pice de calor que le muestre la silueta de su siguiente presa. La selva chiapaneca es el lugar donde mora el bello jaguar, tambin el siempre difcil de observar ocelote y, en las ramas de los vetustos rboles, los monos aulladores despliegan sus dotes de tenor acompaados del mono araa que les hacen los coros. Un despliegue de colores brillantes hace acto de presencia en el cielo. En un segundo, una bandada de preciosas guacamayas levantan el vuelo y sobrevuelan el lugar de anidado de varios tucanes que exhiben sus fuertes y ruidosos picos. Tapires, osos hormigueros, y todo un elenco de bellos y escurridizos animales, forman parte de la fauna de este lugar pleno en biodiversidad ecolgica. Durante unos seis kilmetros, el enmaraado y frondoso aspecto del paisaje, abre sus verdes fauces para dejar pasar a uno de los ms hermosos ros de Mxico y seguramente del mundo. Metro a metro el ro agua azul se encamina violentamente entre las piedras para caer con ensordecedor rugido desde las diversas alturas de sus cinco cascadas. El ro agua azul se forma tras la confluencia de los ros Paxilj (ro de las Bromelias) y el bolontina. Los nativos de la zona cuentan que el ro nace en el vientre de una caverna a la cual prefieren no acercarse y respetan como sagrada. El caudal del ro se torna difcil y peligroso a lo

100 largo de su recorrido. En muchas zonas apreciadas por los aficionados al rafting, los rpidos alcanzan niveles slo acto para profesionales dada su dificultad y riesgo. Boln ajn, que en maya significa cabeza de tigre, es una cascada de 14 metros de altura. Siguiendo la ruta el prximo objetivo es sortear Gatillo copetn, una zona de rpidos de nivel IV en la cual es necesario tener precisa mucha tcnica y experiencia para atravesarlo. De all se llega hasta las aguas del Tulij en la cascada Blanquiazules, que a pesar de no llevar en este tramo mucha agua, se escurre entre pronunciados acantilados formando un paisaje de incalculable belleza. Salpicados por la energa del ro azul el recorrido alcanza Agua clara y es en este lugar donde el ro se toma un descanso y se torna apacible. Aqu se puede de verdad admirar el sobrecogedor paisaje y disfrutar de un idlico bao rodeado por la espesura vegetal y el azul del cielo. Varios kilmetros separan agua azul de la cascada de Misolj, pero sentir la cada del agua desde 30 metros de altura, bien merece un desplazamiento hasta la zona. Desde el ao 1980 la regin es zona de proteccin forestal y refugio de fauna silvestre. La mejor poca del ao para disfrutar de pleno con la magnitud de tan bello lugar, son las estaciones secas, desde diciembre hasta julio, ya que al llover de manera abundante sube considerablemente el caudal del ro y la tonalidad turquesa se torna menos pronunciada. Imagino a Gaia sentada en lo alto de un cerro rodeada de rboles y flores, preparada para pintar con su enrgica mano un hermoso ro entre la verde espesura. Rasgando despacio sobre las rocas y el musgo adosado a la tierra, la llanura montaosa fue abriendo paso al caudal de un ro bravo que saltaba ac y all por entre valles y paredes ptreas. Gaia qued satisfecha con su labor pero, tras una ltima mirada, aquel dibujo lleno de vida plasmado en la tierra de Chiapas le dio la impresin de estar carente de color y decidi teir sus aguas de una frgil y sutil tonalidad turquesa como rbrica final a tan bella e inmortal obra de arte natural.

101 J.J.D.R. En su recorrido alrededor del mundo, en bsqueda de los agujeros naturales ms profundos de la Tierra, este sendero dibuj la fisonoma brutal de la mayor sima del planeta en Sarisariama (Venezuela) y, tiempo despus, recorri la belleza intrnseca que se oculta bajo el semblante oscuro del Stano de la Golondrinas atrapado en el mgico paraje de San Luis de Potos, enclave sinuoso y perfecto para la contemplacin de la avifauna autctona mexicana y rincn perfecto para el disfrute de los saltos al vaco en cada libre. Aunque seran muchos ms los agujeros naturales extraordinarios que la naturaleza de nuestro planeta nos ha dejado como recuerdo, no quera pasar por alto la vertical y profunda cada libre natural ms grande del mundo, ubicada en Mxico y conocida como el Stano del barro. Esta dolina, de ms de un milln y medio de aos y perteneciente al periodo cenozoico segn los estudios realizados en las rocas encontradas en su fondo, se encuentra a una altura de 1860 msnm y su bocana exterior emerge sobre la angosta y verde foresta como una gran trampa creada por la tierra para cazar enormes gigantes.

Su dimetro exterior en superficie es de 500 metros. La profundidad del Stano del barro es de 455 mts, siendo 410 mts de cada libre, lo que coloca este enclave como el segundo de mayor profundidad del mundo despus del ya mencionado de Sarisariama en la hermosa Venezuela. El enorme agujero, calculan de unos 15 millones de metros cbicos, se encuentra en el municipio de Ro seco en el Estado de Quertaro, centro de Mxico, imbuido por la belleza de la Sierra Gorda a unos siete kilmetros a travs de un sendero que parte desde Santa Mara de Cocos. El entorno forma parte de la Reserva de la Biosfera de Sierra Gorda. El Stano del barro es el producto de los constantes y terribles movimientos tectnicos de la Tierra en poca antigua y que formaron los

102 grandes caones que jalonan en la actualidad la orografa de la regin. El fondo del Stano del barro es un lugar hmedo compuesto por una densa vegetacin. Como es habitual en estos parajes tan singulares, la vida se abre camino con la aparicin de especies autctonas de gran valor ecolgico, y otras que encontraron su hbitat y refugio en sus paredes oscuras y profundas. Uno de los mayores espectculos que se pueden contemplar en la naturaleza se puede ver a diario y de madrugada en el Stano del barro. Merece la pena madrugar y pisar con bro el sendero que transita por la sierra y concluye en las mrgenes de la bocana oscura de la inmensa dolina. El cielo comienza a cambiar de color. El silencio de la noche da paso al amanecer de la vida en la sierra, y el canto de las aves repiquetea el inicio de un nuevo da. Un murmullo creciente comienza a emanar de las tripas de la tierra. Con gran estruendo y algaraba, las guacamayas verdes revolotean y gritan mientras salen despabilando el aire que fluye de la garganta del Stano del barro. Un vmito de color y graznidos alocados invade la selva y las cercanas de la gran dolina se torna feria de cientos de cantos alados que hacen los coros a las parejas de verdes guacamayas. El puma, el pecar y hasta el venado de cola blanca, aunque estn acostumbrados cada amanecer a tan dscolo concierto de plumas y picos, alzan sus orejas en un intento de averiguar cundo terminar el musical y podrn seguir con su plcido sueo. Las guacamayas verdes estn en peligro de extincin y el Stano del barro es uno de los refugios naturales donde las parejas de esta hermosa especie viven y anidan. Hubo un tiempo en el cual la Tierra temblaba y se estremeca a cada segundo. Hubo una poca en la matriz de nuestro mundo se agit de tal manera que se parta sobre s misma y los mares se hunda o se tragaban montaas y las montaas se volvan valles en un loco y desenfrenado concierto de catstrofes naturales de una agresividad inimaginable. Producto de este periodo de gestacin de nuestro mundo, tras las mayores y ms terribles rupturas de la tierra, se formaron en ciertos lugares del mundo agujeros inmensos llenos de vida. Hoy da, estos agujeros de la tierra, son un reclamo para los amantes de la naturaleza misteriosa y de arriesgados aventureros que son capaces de batirse en duelo con el viento y lanzarse desde sus espesas y verdes gargantas para ser engullidos por las tripas de estas enormes y enigmticas simas o dolinas de oscuros rostros.

103 J.J.D.R. He de decir que me impact la sencillez y frescura de los cuadros de Juan Francisco Casas. Ms, lo que me impact sobremanera, fue comprobar que el artista jienense haba obviado momentneamente la paleta el pincel y el aceitoso leo, y se haba entregado por completo a la cristalina tinta azul de un simple y cotidiano Boli Bic. Las trazas y lneas de la tinta azul perfilan, con la sutileza propia de un artista descomunal, las sonrisas y los gestos de un grupo de jvenes distrados. Los protagonistas de sus dibujos son amigos, modelos ntimos circunstanciales que relatan imgenes cotidianas de un da cualquiera convirtiendo su obra en autobiogrfica. Naci en la Carolina (Jan) en el ao 1976. Su paso por las aulas universitarias granadinas concluy con una licenciatura en Bellas Artes en 1999, siendo el primero de su promocin y mejor expediente universitario de Espaa. Recibi el Premio Nacional Fin de Carrera del Ministerio de Educacin, cuyo galardn le fue entregado por la Ministra de cultura Pilar del Castillo. Sus dotes acadmicas son sobresalientes, siendo su curriculum excepcional. Poliglota y docente, las letras no escapan a su ansia artstica, pues ha editado libros y versos poticos. Sus leos de gran formato le han otorgado premios nacionales e internacionales. Fue seleccionado para la muestra de Arte INJUVE 2002 en el Crculo de Bellas Artes de Madrid. Ganador del premio de pintura ABC en el ao 2004. Estuvo como nico representante espaol en la segunda Bienal de Praga de mayo del 2005. Ha participado en galeras de gran prestigio a nivel mundial como Arco en Madrid, pasando por Nueva York, Miami y Londres, adems de exponer en Mnich, la Bienal de Praga o galeras como el Museo de Bogot (Colombia) entre otros muchos. Desde el ao 2002 le representa la Galera Fernando Pradilla de Madrid, donde ha expuesto sus obras de manera muy exitosa. El hiperrealismo de sus obras le ha catapultado a una merecidsima fama. Sus dibujos hechos con bolgrafo Bic, siempre de tinta color azul, parecen verdaderas fotografas. Sus modelos no posan, tan slo se dejan fotografiar espontneamente. Hay imgenes sensuales, poses cargadas de enorme erotismo, pero tambin imgenes de situaciones simples consecuencia de cualquier vida normal.

104 La metodologa de la obra es sencilla. Una fiesta, una celebracinuna foto tomada de manera natural, y despus la imagen es copiada en diferentes formatos por el artista. Suele gastar una media de dos a cuatro bolgrafos bic por dibujo, y me caus gracias saber que los inteligentes directivos de la prestigiosa marca de bolgrafos, no tiene intencin de patrocinar al joven artista jienense. Ellos se lo pierden. Aunque al menos deberan de hacerle un descuento en los bolgrafos que compre. Ha residido en Roma y Paris becado por la Real Academia y colabor en el montaje de la exposicin de la Casa Encendida de Madrid. En su estudio la paleta de pintor yace aburrida en el suelo, emborronada de colores chillones y destacando en el pavimento de la estancia. Y, aunque no se ha olvidado de ella, Juan Francisco Casas Ruiz, se basta con la cristalina tinta azul de un boli bic para demudarnos el gesto con una mueca de asombro al ver finalizada una nueva obra. El realismo del artista de Jan es espectacular, consiguiendo con su peculiar manera de retratar la vida, dejar con la boca abierta a quien se asoma a sus dibujos y su amplia obra artstica.

105 J.J.D.R. Las montaas de Taihang en la regin de Henan (China), alberga un trayecto que abraza las montaas y destripa su dura roca, atravesando las escarpadas cumbres que albergan el famoso y espectacular tnel de Guoliang. El camino que no tolera errores apodo que recibe de los chinos, es un tnel de 1200 metros de longitud, cinco de alto y cuatro de ancho, colgado en las alturas de un paisaje verde y sobrecogedor. Y como acertadamente seala su apodo, no cometer errores en su travesa es fundamental para salir ileso de la bella experiencia que resulta cruzarlo. El pueblo de Guoliang o Guoliangcun, estaba completamente aislado del resto del mundo. Ubicado entre las difciles montaas y los frtiles valles de la regin de Henan, slo tena acceso a travs de una escalera de piedra construida en la montaa de Tianti, o atravesando una precaria va suspendida en el exterior de la montaa dnde posteriormente se abrira el tnel. Los campesinos del pueblo, cansados del aislamiento y hartos de arriesgar sus vidas cada vez que salan del pueblo, decidieron un buen da acabar con el problema de raz.

En el ao 1972 trece jvenes campesinos liderados por el jefe local Shen Mingxin, se pusieron a excavar la dura montaa con la intencin de construir un tnel que les liberase de su condicin de pueblo aislado. Vendieron sus cosechas y el ganado que posean para recaudar dinero y comprar herramientas de acero y tiles. Trece hombres comenzaron la titnica obra aunque, posteriormente, se uniran muchos ms campesinos de la regin. No posean conocimientos de ingeniera ni geolgicos. Tan slo se guiaron por la necesidad de sentirse unidos al mundo.

106 Durante los cinco largos aos de esfuerzo agotador y sangre derramada por la muerte en accidentes de varios hombres, el tnel estuvo terminado. La estampa del lugar resulta impresionante. Enormes riscos verticales estn enfrentados unos con otros. En medio de los imponentes muros ptreos, el abismo se abre camino entre rboles y un espeso follaje, adhirindose finalmente al curso del ro que lentamente transcurre por el hermoso paisaje. El tnel abrigado a ras de la montaa, muestra treinta ventanales de singulares formas y tamaos. Se dice que al no disponer de electricidad cuando se construy, los obreros abrieron los huecos en las paredes rocosas para dejar penetrar la luz del da y facilitarles la tarea. Hoy da llegar a Guoliang es ms fcil gracias a la titnica obra. Ya no tienen que ascender por las empinadas escaleras ptreas cargados de bultos pesados y arriesgando sobremanera sus vidas. El da 1 de mayo de 1977 el tnel se abri al trfico. Hoy da no slo Guoliang a perdido su condicin de pueblo aislado, sino que toda la regin de Henan y el gobierno chino, es testigo de cmo el inters turstico por tan curioso y bello lugar, a puesto a Guoliang en el mapa del mundo gracias al esfuerzo y la necesidad de sus ingeniosos y laboriosos pobladores.

107 J.J.D.R. En la provincia de Shaanxi (China), a unos 120 kilmetros de la famosa ciudad de Xian, se encuentra Hua-Shang, una de las cinco montaas sagradas de China. Colgado, en la pared de roca del enorme Hua-Shang, un sinuoso sendero asciende verticalmente hacia las nubes en su trayecto hacia la cima, alcanzando el templo del siglo II -conocido como el Santuario-, que espera con las puertas abiertas a los arriesgados visitantes. El sendero, considerado como el ms peligroso del mundo, fue construido hace mucho tiempo por monjes taostas que arriesgaron sus vidas y muchos de ellos perdieron- mientras trasladaban, colgados en el vaco, los materiales necesarios para su construccin. El sinuoso trayecto de subida al templo con cerca de 10.000 escalones apretados en la piedra se interponen entre la voluntad y el riesgo del caminante, frente a la gloria y el deseo de vencer la dura roca y ganarse el derecho de sentirse un poquito inmortal, al alcanzar el templo entre las nubes que cubren sus cimientos. Desde el pueblo ubicado en las faldas del monte, donde se encuentra el claustro de la fuente de Jade, hasta llegar a la cima, la ascensin dura aproximadamente 10 horas. El camino zigzaguea constantemente, siempre vertical, con tramos de gran dificultad y riesgo que no deberan de estar permitidos a quienes suben sin conocimientos de alpinismo o experiencia en alta montaa. Aunque las autoridades chinas suelen hacer la vista gorda con las fatdicas estadsticas mortales del sendero, las cifras de accidentes (casi todos con final trgico) se estiman en un centenar cada ao. Tramos como el famoso Changong Zhandao de tan solo 30 centmetros de anchura y 4 metros de largo, o el Dragn Negro, cuyo paso significa hacer funambulismo sobre un abismo de 2100 metros de altura, hacen que la montaa sagrada de Hua-Shang sea admirada por su belleza y riesgo. La garganta de los 100 escalones tambin es impresionante. Una vez comienza la ascensin por la escalinata, los pies parecen flotar en el vaco y el cuerpo se tambalea en una subida que parece no tener final. El camino se muestra salvaje y duro, tan duro como la propia roca que lo sostiene.

108 En todo su recorrido las paredes de la montaa estn salpicadas de grabados y dibujos. Es el legado de los monjes y viajeros que, en su ascensin por el angosto sendero, dejaron su huella para la posteridad. Enclavada en un paraje de rica flora y extensa belleza, la roca vieja y agrietada apunta hacia el plomizo cielo serpenteada de grilletes y cadenas de aspecto oxidado que, en su inquebrantable subida, se pierden a travs de las nubes que abrazan el monte sagrado. Del peligroso y difcil ascenso por el sendero al templo taosta, da buena cuenta la propia historia. Cuando lleg la gran revolucin cultural que comenz en 1966, los guardias rojos destruyeron los templos ms accesibles, aquellos que se encontraban en las faldas de la montaa, no pudiendo acabar con aquellos otros que tenan acceso por el sendero de Hua-Shang y se encontraban ocultos tras la cima de los grandes picos. Echando un rpido vistazo al camino que trepa por la roca, es complicado hacerse una idea de cmo pudieron los monjes construirlo solamente guiados con el poder de sus manos, el oficio de su mente, y la fe arraigada en sus corazones. An hoy da, pese al riesgo que conlleva ascender la montaa de Hua-Shang, son muchos los lugareos que arriesgan su vida diariamente subiendo y bajando el monte cargados con varias decenas de kilos a sus espaldas, encargados del avituallamiento de las tiendas ubicadas en la cima y de las necesidades del propio templo. Ahora tambin se puede ascender el monte sagrado en un moderno telefrico. Lo caro del trayecto, hace que tan slo los turistas sean quienes opten por ste medio. Aunque apreciando las imgenes, entre ascender por el camino y subir en el telefrico, no s que me inspira menos confianza. Como una escalera que sube al cielo, el sendero ms peligroso del mundo fue tallado en la roca y colgado en el abismo con la finalidad de alcanzar la inmortalidad tras las puertas del templo. Aquel que asciende hasta la cima, obtiene parte de esa inmortalidad. Otro lugar mgico. Otro hermoso sitio que compartir. Otra vez un paraje y una historia de mgica obsesin por construir lo inconcebible; un sendero de locura que abraza y cuelga de una montaa sagradala montaa China de Hua-Shang, en la meseta de Loes junto a la cuenca del ro Amarillo.

109 J.J.D.R El Nevado del Ruiz se yergue altivo y solemne rozando su cumbre de 5.321 metros las nubes de un cielo plomizo y gaseoso. Ubicado entre los valles Magdalena y Cauca, tierra Colombiana, se erige como perpetuo viga andino de las pequeas poblaciones que, en el departamento de Caldas y bajo la atenta mirada del volcn, se ubican frtiles valles y remansos tranquilos como el gual, lagunillas y azufrado. Desde tiempo inmemorial, estas tierras, han sido pasto de ganado y despensa de los frutos que en ella crecan, para disfrute de los hombres que en ella trabajaban. Su viga volcnico conocido como el len dormido, haba de cobrarse el da 13 de noviembre de 1985, su deuda de respeto con el sacrificio de miles de personas. Armero es un pueblo pequeo. Se cie sesgado en la ladera del volcn. Sus gentes, amables y trabajadoras, se han acostumbrado a mirar el cielo del horizonte y contemplar al viga eterno y antiguo que, postrado sobre su vientre de fuego, les ha regalado generacin tras generacin atardeceres de ensueo y bellos amaneceres. Las calles del pueblo hacen que el caminante agudice sus sentidos; los colores vivos de las ropas, el olor que desprenden los bollos recin hechos, el verde intenso de las sandas mezcladas con todo tipo de frutas en los carromatos, nos transporta a un mundo sencillo y lleno de vida. Armero es un mercado en el corazn del volcn. Hay nios que juegan a la pelota y otros disfrutan de la piscina chapoteando y gritando su felicidad. El auge del pueblo se fortalece gracias a las grandes haciendas dnde se cultivaba el sorgo y el arroz, el ajonjol y el algodn, que proporcionan trabajo a mucha gente. La ganadera aumenta los ingresos de Armero. Los esplndidos valles son un paraso de pastos frescos para el ganado. Armero, en definitiva, es un bello lugar donde vivir, y centro neurlgico de la provincia de Tolima, donde acuden negociantes de toda la regin para el intercambio de productos y actividades. El rugir del suelo comenz siendo un dbil murmullo. Durante varios das el cielo se volvi turbio tras una capa espesa de azufre y ceniza. La tierra se estremeci en varias ocasiones, y los habitantes de Armero, reconocieron enseguida el vocabulario de su viga hablndoles de su poder escondido. Los centros de sismologa del pas evidenciaron actividad en el Nevado

110 del Ruiz. Las gentes de Armero acostumbradas a sentir de cuando en cuando las tripas del gigante, aunque temerosos de su fuerza y su poder, no se mostraban preocupados por un posible vmito de fuego, ya que las autoridades minimizaron las posibles consecuencias de los primeros sntomas del volcn. La noche lleg y Armero durmi. Las luces de las viviendas se apagaron. Slo las farolas lucan rodeadas de una ingente cantidad de mosquitos que pululaban nerviosos con la luz de los focos. La noche se cierra sobre Armero, y la desgracia baja rauda y veloz dispuesta a perturbar la calma de aquel tranquilo rincn del mundo. Las tripas del Nevado del Ruiz comienzan a despertar y ahora rugen con fuerza. De su boca de piedra y arena negra, comienza a brotar una mezcla de gases y olores ftidos que se van expandiendo por la cumbre. Poco a poco, el volumen de los gases asciende. El olor del azufre es insoportable y el magma rojo y ardiente comienza a emanar de la boca del crter. Su lava mortal se diluye sobre el hielo perpetuo del macizo, y al mezclarse ambos elementos, forman una lengua ftida de lodo y fango que baja por las laderas arrasando todo lo que se opone en su camino. En cuestin de minutos, el Nevado del Ruiz exprime su enorme estmago de fuego, expulsando la ira que contiene dentro de sus tripas. El cielo se vuelve rojo y el aire irrespirable. Colosales fumarolas de azufre se elevan haca el cielo en un lenguaje antiguo. Pero no hay nadie para leer mensaje tan claro. Armero duerme y ya es tarde. La marea de fuego, parece haber roto los muros de la presa del infierno, y baja veloz devorando la tierra, los ros, los rboles y la vida. Apenas en unos minutos el hielo fundido en el glaciar es casi ms mortal que el fuego. La riada de fango y lodo se precipita y envuelve el pueblo en un abrazo mortal. Las casas son llevadas ladera abajo con sus gentes dormidas. Los vehculos encallan en los ventanales de las casas y los rboles se incrustan en los salones de las viviendas. Los cadveres aparecen por doquier. Los gritos de dolor y miedo son tragados en cuestin de segundos por el fuego y el barro que, como un tsunami de terror, baja en riadas que superan los 300 kilmetros por hora...

111 Los tejados de las viviendas se hunden en la tierra, los animales se agolpan en los esquinazos muertos y apretados esperando que el prximo golpe de la riada los esparza calle abajo. Gritos y angustia. se es el sonido de Armero. Su dios de roca y arena, su viga andino de fuego, se cobra su sacrificio mortal en un ritual endemoniado de cidos letales. La muerte baja por la ladera sin compasin. No hay seleccin en su marea de lodo. Todo lo que envuelve se convierte en pasto del horror. El len dormido ruge furioso. La lava brota sin control derritiendo el hielo perpetuo de sus glaciares, y el mundo se muestra rojo como la sangre. Sangre que igualmente se desvanece de los cuerpos de los desdichados, que en un nmero ingente, van ahogndose en un mar improvisado compuesto de las tripas de la tierra. No se puede respirar. Una lluvia de ceniza polvo y arena, cae sobre el pueblo como un manto opaco, cual mortaja spera y dolorosa, evita que la gente pueda ver ms all de su nariz. Armero duerme bajo el influjo de las tinieblas del horror. En pocos minutos todo acab. En un breve espacio de tiempo, el fango acaba con la vida de miles de personas. Y sin embargo parece que el reloj no haya corrido ni un segundo. La quietud y el desamparo del lugar se asemejan ms a un desierto que al pueblo que horas antes rebosaba vida. Amanece sobre Armero. La erupcin del len dormido ha alertado a las poblaciones cercanas que han sido testigos de los temblores y vmitos de magma. Sobre la superficie no queda nada. Todo Armero es un barrizal de lodo y fango. Piedras y rboles cados, vehculos destrozados, casas derruidas, ropas ajadas y manchadas de marrn y sangre; ahogados zapatos, animales putrefactos e hinchados, cadveres de hombres y mujeres que se desplazan como muecos de barro de un lado a otro movidos por la ya dbil corriente. Cuando los servicios de rescate comienzan a percatarse de la magnitud del desastre, no dan crdito a lo que contemplan. Los habitantes de Armero que lograron sobrevivir a la tragedia, deambulan rotos por el dolor y las heridas, pegajosos sus cuerpos manchados de fango como pasta de segunda piel que les quisiera proteger el alma. Slo se oyen los llantos. Algunos piden auxilio atrapados entre los escombros de sus propias casas, sepultura que a otros muchos, el volcn a erigido sobre sus cabezas mientras dorman. Los nios que jams deberan de sufrir, que jams tendran que saber lo que es el dolor, buscan a sus padres entre los muertos. Voltean cadveres con la esperanza de que los ojos que encuentren al girarlos no sean los de sus seres queridos, mientras lloran amargamente la desdicha de sentir su mundo roto. Las luces de las ambulancias parpadean emitiendo sus colores centelleantes. Hombres y mujeres se afanan en la bsqueda de supervivientes, y la zona del desastre comienza a ser

112 tomada por los equipos de rescate. En cada rincn de Armero la gente empieza a colaborar de inmediato en las tareas de ayuda. Por doquier, en cada rincn, se puede ver a hombres que portando cuerdas, con las manos, o lo que tienen a su alcance, arrastran los cuerpos de los que piden auxilio y estn atrapados. Comienzan a llegar los mdicos y tratan de salvar el mayor nmero posible de vidas. Un aeroplano sobrevuela la zona y el piloto comprueba que Armero ha desaparecido bajo el lodo. Slo se aprecian los tejados derruidos y los miles de cadveres que se hayan esparcidos por la ladera del Nevado del Ruiz. Los medios de comunicacin se hacen eco de la noticia. Colombia se viste de riguroso luto, cuando a lo largo del da, se comienzan a dar cifras aproximadas de los muertos. La conmocin sacude el pas. En el mbito mundial, a medida que las horas pasan y el nmero de vctimas va en ascenso, los medios de comunicacin de muchos pases se movilizan para dar cobertura a la tragedia. El mundo comienza a ser testigo del sufrimiento de Armero. Las imgenes captan el desastre causado por el len dormido. Los hombres y las mujeres cubiertos por el barro empiezan a dar testimonio ante las cmaras de medio mundo de lo acontecido. Las imgenes muestran cmo los cuerpos de familias enteras que han perecido, son arrastradas por los brazos y sacados sus cuerpos inertes del profundo fango. Los rostros desencajados, las manos amoratadas. Cuerpos semidesnudos que muestran la violencia de la riada mortfera. Los llantos, la desolacin, el sentimiento de quien lo ha perdido todo. La angustia, el desaliento y la sangre que brota de las heridas. El dolor, el miedo y la rabia contenida por la impotencia de ver toda una vida que se esfuma en una noche negra. El desorden, el caos, el fango y el lodo espeso y cruel, el agua putrefacta, el aire irrespirable, el azufre las piedras y la nada. Armero es iluminado por improvisados focos que alumbran el terreno. La mayora de las casas han desaparecido arrancadas del suelo por la fuerza de la riada. Las que an se debaten entre seguir erguidas o sucumbir ante un terreno cada vez ms inestable, acumulan los restos de los cuerpos que la riada acoge entre sus muros. Las labores de rescate continan. Ya es media tarde cuando un grupo de varios hombres se acerca a una pequea vivienda que an sigue en pie. Sin tejado y apenas con algn muro que recuerde su antiguo estado, la humilde vivienda es prcticamente un solar inundado de aguas oscuras y fango, dnde las sillas y enseres flotan en lo que debera de ser el patio de la vivienda. Algunos maderos y mucha suciedad mezclado con el lodo, hacen de la charca un lugar oscuro y desagradable. La voz de una nia alerta a los equipos de rescate. En un lado de la charca, una pequea de pelo negro y rizado pelea con la muerte intentando mantener la cabeza fuera del agua. Angustiados por la situacin desesperada de la joven, se acercan a ella e intentan sacarla. Los gritos de dolor de la nia estremecen a los profesionales, que rpidamente se dan cuenta de que el pequeo cuerpo est atrapado en el lodo.

113 Se duplican los esfuerzos. La gente se agolpa en derredor del lugar, y entre todos comienzan a desescombrar lo que est a su alcance. La nia est consciente. Habla con sus rescatadores indicndoles que no puede mover las piernas. No sabe que la retiene en la charca. Tan solo dice que le duele cuando se mueve, y que est tranquila porque sabe que lograran sacarla de all. Cae la noche y los focos de luz se han trasladado hasta la casa. Toda la atencin se centra en rescatar a la nia de una muerte segura. Lleva horas sumergida y las fuerzas van escaseando. Se llama Omayra Sanchez. De voz dulce y serena, habla con toda la gente que tiene a su lado. Tan solo tiene trece aos. Estudia en la escuela del pueblo y dice que pronto todo habr pasado y volver a jugar con sus amigos. Los que presencian la dantesca escena se admiran de la entereza de Omayra. La tranquilidad con la que envuelve cada frase que pronuncia estremece a los testigos, que no dudan en calificar su comportamiento como algo sobrenatural. Los buzos han encontrado el escollo que atrapa el cuerpo de Omayra. Varios cadveres se amontonan bajo su cuerpo, atrapados entre rocas y arena. Al intentar moverlos, desgarran las piernas de la pequea motivando que se agite de dolor. Los cuerpos de los fallecidos resultan ser los de sus propios familiares. La situacin es delicada. Hace falta una motobomba para sacar el agua de la dichosa charca e impedir as arrancar las piernas de la nia. Las horas pasan, y aquel pequeo lugar del mundo se convierte tristemente en el ms conocido del planeta. La situacin en Armero pasa a convertirse en desastre nacional. La gente se ocupa en evacuar heridos y enterrar los cuerpos de los fallecidos. Se ha comenzado a limpiar de escombro y lodo las calles, pero reconstruir Armero ser tarea dura y lenta. La noche ha pasado como pasa un siglo. Se comienza a especular sobre si la necesaria motobomba llegar a tiempo. Est lejos y no saben cunto puede tardar en llegar. El fango sigue filtrndose en la charca, y el agua sube de nivel llegndole a Omayra casi hasta la boca. Los socorristas le han colocado un madero a la altura de la cabeza, con la intencin de que se agarre a l y mitigue en la medida de lo posible el dolor que siente en el cuello al tener que alzarlo permanentemente para no ahogarse. El drama es total. Tamaa tortura no puede estar ocurriendo. Omayra se muestra fuerte y decidida. Parece estar hecha de una pasta diferente a cualquier mortal. Los telediarios de todo el mundo comienzan sus crnicas con las imgenes de la pequea Omayra agonizando. Es imposible contemplar a la nia sujeta al madero con el agua al cuello, y no sentir que las lgrimas broten sin control. La impotencia se apodera de los que quieren ayudar a Omayra. El nivel del agua sigue subiendo y en poco tiempo le cubrir la cara matndola. Se

114 habla entonces de otra opcin. Sugieren la posibilidad de amputar las piernas de la pequea para poder sacarla, pero en cuestin de segundos se desestima por no disponer de ciruga. No se lo pueden creer. No asimilan que la dulce nia, sa que anima a todos a seguir adelante cuando su muerte es casi inminente, se marche de esa manera a la vista de todo el planeta, sin que nadie pueda hacer nada por salvarle la vida. Las crticas comienzan a llover sobre el gobierno Colombiano por parte de diferentes pases. La indiferencia es la mejor respuesta que pueden dar a Omayra mientras agoniza entre la vida y la muerte. Han pasado tres das desde el comienzo de la tragedia. Omayra, aunque parezca mentira, sigue luchando contra la muerte sin descanso. Cada segundo de cada minuto, se aferra a esta vida que cada vez ms se le antoja ms lejana y fra. Las fuerzas comienzan a abandonar su cuerpo. Un hombre se ha acercado a la nia y la sujeta a un madero para evitar que se hunda. Todas las secuencias de la agona de Omayra son retransmitidas en directo por decenas de cmaras de televisin. El espectculo macabro se cierne sobre Armero. Hay Gente que quiere dignificar lo que ve como una muerte anunciada, y quienes especulan con la muerte de la pequea Omayra con la intencin de sacar rditos de su eterna agona. Pero la pequea sigue indiferente a todo lo que le rodea. Cada vez que habla, dignifica ms su condicin humana, demostrando al mundo entero que su fortaleza y su entereza es el bien ms preciado que posee. Ha su corta edad, mientras su cuerpo agotado y enfermo se reblandece y asfixia, su mente es la de una herona pica que se preocupa por su madre y su familia an cuando la muerte le roe su joven corazn extenuado. Despus de ms de setenta y dos horas de agona, Omayra Snchez muere a causa de una gangrena gaseosa. La conmocin fue brutal en su pas y en el mundo. Sin quererlo, sin ni siquiera poder imaginar lo que suceda fuera de la charca, Omayra Snchez con su valenta y su carcter sobrio y digno, se converta en un icono para muchos, en un dolo para otros, en una herona joven y sencilla para la gente que la quera y la conoca. Todo el mundo coincidi al pensar que no se hizo todo lo posible por salvarla. El gobierno colombiano actu inadecuadamente al no priorizar y garantizar los medios necesarios para evacuar a la pequea. Omayra se haba convertido en un ejemplo a seguir. Fue un destello de luz en medio de un caos de destruccin y muerte. Omayra fue

115 esperanza, la misma que transmiti cuando, con el agua al cuello y sus manos blanquecinas y tumefactas por las horas en el agua, se agarraba a un madero sin soltar ni una lgrima ni emitir un gesto de dolor o miedo. Hoy da, muchos aos despus de la tragedia del volcn Nevado del Ruiz, hay gente que pide la santidad para Omayra Snchez. Para todos los que creen en ritos e iconos eclesisticos, opinan que su coraje merece ser reconocido como seal divina. En la casa en la que falleci, en esa charca mortal que la atrap hasta el final, hoy descansa una tumba de cal blanca rodeada de una verja de color azul. El lugar es venerado por muchos fieles que dicen percibir la influencia del espritu de Omayra. Su madre, que cuando se produjo la tragedia se encontraba de viaje en Bogot, se enter de la muerte de Omayra al bajar de un autobs y ver la famosa foto que dio la vuelta al mundo (tomada por Frank Fournier), y que era primera plana en un peridico. De bruces se encontr con los ojos negros y profundos y el pelo ensortijado de su pequea. La pobre madre, segn cuentan, se quiso morir. Dese dejarse llevar por la inanicin y acompaar a su hija, que junto con su otro hijo y su marido fenecieron en la tragedia. Pero gracias a lvaro, hermano de Omayra y superviviente del desastre, Aleida Garzn sali adelante pese a la carga emocional que la persegua por no haber podido estar con su hija en sus ltimos momentos de vida.

Un ejecutivo de Oxi, empresa petrolfera, acompa durante horas a Omayra en su desgracia. Semanas despus contact con Aleida para ofrecerle trabajo y proporcionarle una nueva vivienda, tal y como se comprometi hacer en respuesta a las peticiones que Omayra formul, y en las que peda que ayudasen a su madre. Segn se dice, la madre de Omayra Snchez fue incapaz durante aos de visitar la tumba de su hija. Le dola el alma al ver la foto de su pequea agonizando en el lodo. Su nia debi de sobrevivir y jams se perdonara no haber estado con ella. Omayra dej un legado muy grande en su corta vida. Con trece aos, con toda la vida por delante, con sus sueos y sus deseos, sus canciones y

116 sus juegos, con el alma y el corazn listos para amar y ser amado, nos ense cmo saber morir. Cuando la palabra muerte llega a nuestra mente, la apartamos de inmediato, la arrojamos a lo ms profundo de nuestro subconsciente y la dejamos all oculta y apartada. Pero saber morir, desgraciadamente, forma parte de saber vivir, y precisamente es lo que Omayra nos ense, sa es su experiencia y su legado. Jams olvidar aquellos ojos negros y tranquilos que aparecieron en la pantalla de mi televisor cuando apenas era un nio. Por aquel entonces, con su misma edad, no comprenda como una nia poda morir as. Jams he podido olvidar su cara y sus palabras. Recuerdo llorar amargamente al ver su sufrimiento. S que siempre me acompaar la imagen de una nia de ojos negros y pelo ensortijado, que dej este mundo el da 16 de noviembre de 1985, y que aprendi a morir, mucho antes de aprender a vivir. En Armero murieron ms de 23.000 personas por la erupcin del Nevado del Ruiz, cuando en el pueblo vivan 25.000 habitantes. Se supo despus, que durante un ao los sismgrafos haban detectado la incipiente actividad del volcn, dando claros indicios de una posible erupcin. Das antes, cuando la lluvia de ceniza empez a caer sobre Armero, se tranquiliz a la poblacin indicndoles que no corran peligro. Al derretirse el glacial de la cumbre del Nevado, el hielo fundido con el barro la lava y lo que recoga en su bajada mortal, cubri Armero con cerca de 350.000 metros cbicos de fango, rocas, rboles, animales y escombros. Como en casi todas las grandes tragedias de nuestra historia, se pudo evitar, y con ello haber salvado muchas vidas humanas.

117 J.J.D.R. Ms de doscientas especies de peces viajan durante todo el ao bajo las caudalosas corrientes del ro Mekong. En su sinuosa travesa, han de sortear las cataratas de Khone Phapheng, mtico lugar en el cual les esperan desde hace siglos las etnias Khmer y Bolaven que, ataviados con todo tipo de artilugios y una destreza mayscula en la pesca fluvial, elevan el riesgo a su mxima expresin en su afn por capturar la mayor cantidad de peces posibles. El ro Mekong atraviesa la provincia montaosa de Champasak, al sudoeste de Laos, cerca de la frontera con Camboya y Tailandia. Con sus 4.900 km de recorrido, el Mekong es uno de los enormes ros que fluyen en nuestro planeta y cuyo vasto caudal, da vida y nutre de alimentos a cientos de miles de camboyanos, tailandeses, vietnamitas, birmanos y los propios laosianos. En el rea geogrfica de Khone, durante ms de diez kilmetros, los saltos de agua unidos a la espectacularidad de un recorrido de extica y singular belleza, decoran un paisaje de ensueo que culmina con la aparicin en escena de las cataratas de Khone Phapheng. Estos veintin metros de arrolladora cada de agua, son los responsables de que el Mekong no sea navegable hasta China. ste muro inmenso creado por la naturaleza es uno de los ms caudalosos del mundo. Se ha llegado a calcular que vierte la asombrosa cantidad de 110000 metros cbicos de agua por segundo y, en fechas histricamente puntuales, se estima cifr su caudal vertido en 490000 metros cbicos. Sin duda alguna, las cataratas de Khone son un torrente desenfrenado de agua sin control, claro exponente de la fuerza y poder de la propia naturaleza. El ro Mekong se convierte a su paso por las cataratas de la regin en una inmensa reserva fluvial, de la cual, desde tiempos remotos, etnias como los Khamer y los Bolaven no escatiman en riesgos ni esfuerzos por hacerse con la mayor cantidad posible de peces. Para sortear y eludir las dificultades que la orografa propia de las cataratas, sumado a la brutal fuerza que la corriente del ro ejerce en su bajada trepidante, los pescadores llevan siglos practicando una arriesgada y espectacular forma de capturar los peces del Mekong. Caminando sobre alambres y cuerdas, sus cuerpos agitados por el viento y azotados por la espuma violenta que salpica el torrente de agua, se agitan sobre el abismo, mientras corren el riesgo de caminar hacia una muerte segura si cometen un pequeo descuido. Como si de funambulistas expertos se tratasen, colocan las redes en los lugares ms

118 intrnsecos y aislados de la catarata, ayudndose tambin de elaboradas escaleras hechas con caas de bamb. Las capturas las realizan con telas tejidas a mano, en cuyas elaboradas redes, dejan un orificio mayor de lo habitual para atrapar a los peces de gran tamao. Las tcnicas utilizadas hoy da por los Khamer y los Bolaven, es herencia adquirida de generacin a generacin, cuya simbiosis con la naturaleza durante cientos de aos, les ha servido para sobrevivir en un entorno hostil y salvaje como son las selvas adheridas al ro Mekong. Gracias a la habilidad y destreza en la captura y pesca de stos hombres del ro, cientos de miles de familias viven gracias al comercio del pescado extrado del Mekong. Actualmente, el proyecto de construccin de una central hidroelctrica en la presa Sahong, acabara con el sustento de muchas familias que tienen en el ro su fuente de vida y el porvenir de sus hijos. El proyecto est activo y est siendo desarrollado por la empresa Malasia Mega Corporation Berhad. El impacto ecolgico en la biodiversidad de la zona ser catastrfico. Los flujos migratorios de la inmensa mayora de especies que surcan el ro Mekong durante todo el ao, desapareceran de la zona, acabando con los recursos de miles de familias que dependen de ro para subsistir. La tierra del milln de elefantes. As era conocido Laos cuando perteneca al reino de Lan Xang. El ro de los millones de peces, gran reserva fluvial asitica de incalculable valor ecolgico, est seriamente amenazada. Mientras tanto, los pescadores de las cataratas de Khone Phapheng, siguen arriesgando cada da sus vidas con la nica consigna fija e inalterable que sus antepasados les legaron como herencia. Seguir sustentndose diariamente de los recursos que el ro Mekong les proporciona, an a riesgo de perder la vida en el intento.

119 J.J.D.R. Bajo las montaas Lookout, en las proximidades de Rock City, un conjunto de cavernas forman un laberntico mundo de formas ptreas continuamente baado por un halo de hmedo encanto. El silencio que emanan las rocas calizas, es roto de repente por el crujido frentico que causa el agua al caer con estrpito desde las alturas en forma de gran cascada. ste salto de agua es conocido como Ruby falls, catarata de 43 metros de altura ubicada a una profundidad de 341 metros, considerada la mayor catarata subterrnea del mundo. Se encuentra en la ciudad de Chattanooga al oeste de Tennesse, sede del condado de Hamilton muy prximo a Georgia en EE.UU. El nombre de Chattanooga proviene de una palabra utilizada por los indios Creek y que significa roca levantada, en referencia a la montaa Lookout. Bajo la superficie de esta montaa, en el ao 1928, un espelelogo local llamado Leo Lambert, descubri la enorme cascada en el famoso complejo de cavernas y le puso el nombre de su esposa Ruby. Tras el impactante descubrimiento, el paraje de la montaa y el conjunto subterrneos de cavernas que anida en su interior, ya de por s muy visitado por su geolgico atractivo turstico, pronto se vio abrumado por la afluencia masiva de visitantes vidos de conocer la nueva maravilla natural. La catarata se form tras un proceso denominado meteorizacin qumica, cuando el agua subterrnea de elevada acidez corroe la piedra caliza hasta causar grietas. Se nutre de varios manantiales naturales y del agua de lluvia, que tras caer por la cascada, se pierde en la corriente de un arroyo hasta acabar en el cauce del ro Tennesse. La montaa Lookout se encuentra en un enclave que ha sido habitado desde el paleoltico superior, convirtindose posteriormente en la cuna y mortaja de antiguas y ya desparecidas tribus nativas norteamericanas. Un entorno rodeado de verdes montaas, frtiles valles, y un sin fin de manantiales naturales de agua cristalina. Rock city es un buen ejemplo de ello. Paraje formado por numerosos roquedales y plataformas ptreas que se elevan y forman un mirador desde cuya cima, embellece an ms el marco paisajstico el salto del amante. Desde lo ms alto del lugar, segn dicen en la regin, se puede contemplar los siete estados de Tennessis

120 (Georgia, Alabama, Nashville, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Virginia y Kentucky). Hoy da la belleza de Ruby falls se puede contemplar en todo su esplendor, gracias a la construccin de eficaces instalaciones de observacin, itinerarios subterrneos de cmodo acceso que incluye un ascensor de cristal que desciende desde la cima de la montaa varios cientos de metros en el interior de la tierra, donde la luz y el sonido, ambientan el espectculo maravillosos que ofrece la singular catarata subterrnea. Para ascender a la montaa se puede utilizar un pequeo tren cuya inclinacin sobre el terreno llega hasta los 72 grados, y cuyos asientos estn preparados para que el viajero no se termine cayendo. Al final del vagn, para dar ms suspende y que el vrtigo haga su efecto, la parte final de la vagoneta est acristalado para poder apreciar con nitidez el recorrido casi en vertical. En el aire, por efecto lumnico, elico o solar, ya sea a ras de suelo o bajo el mar, oculto tras un manto boscoso, aislado en las altas cumbres o atrapado en las profundidades del subsuelo, nuestro planeta, es un continuo despertar de emociones plasmadas de manera imperecedera, y un regalo nico para nuestra humanidad, que hay que saber apreciar y respetar.

121 J.J.D.R. En la regin oeste del Gran Can del Colorado, adosado a un mar de roja arena y ardientes pedregales, pura y transparente fluye una hermosa cascada que vierte con atronador rugido su caudal sobre el fresco vientre de una piscina de azules y verdosos tonos pasteles. En Estados Unidos, concretamente en el estado de Arizona, an perduran algunas comunidades amerindias que tratan de seguir viviendo al amparo de sus ancestrales costumbres y venerando con devocin su sagrada tierra. Este es el caso de los Havasupai, descendientes de los Cerbatsactualmente uno de los pueblo ms aislados de los Estados Unidos-, tribu de apenas unos cuantos centenares de indios norteamericanos que sobreviven actualmente en pequeas reservas otorgadas por el gobierno, bajo el sol que pica la tierra y que hoy da es tan slo un pequeo esbozo de la plenitud que gozaron tiempo atrs. La localidad de Supai, a la que se accede a travs de la famosa ruta 66, es el centro neurlgico de esta pequea comunidad indgena. Regida por un concilio tribal que es elegido cada siete aos, estos hombres y mujeres viven de la artesana, el ecoturismo y la agricultura.

De la existencia de los Havasupai en tan hermosa regin se tiene constancia desde al menos el ao 1300. Eran grandes cazadores que viajaban en la estacin otoal en busca de los grandes rebaos de bisontes que apacentaban los mrgenes al sur del ro Colorado y, en poca estival y en primavera, la agricultura y la ganadera ocup sus vidas en las faldas del can Havasu. Havasupai en lengua yumano-cohime significa gente del agua verdeazulada. Y es que las aguas de este hermoso lugar, esgrimen unos colores verdes y azules transparentes, como consecuencia del aporte masivo de carbonato clcico en el lecho acufero. Una enorme olla de aguas claras y brillantes se extiende bajo las faldas rojas y agrietadas de un fantstico can. Bajo un crujido constante, el

122 ro cae al vaco atropelladamente, convulsionando la paz del lugar como el redoble de un tambor antiguo. Sobrecoge el contraste de los verdes arbustos y ramales de los rboles viejos y arrugados, que visten y motean la tierra roja y pedregosa de un suelo hmedo y frtil. Cuando uno contempla el lugar que eligieron los Havasupai para vivir, llega a comprender el arraigo y el amor que alguien puede sentir por su pueblo. Tres son las cascadas que se despean en los territorios rojizos y ardientes. La cascada Havasu- la ms hermosa y conocida , la cascada Money, y por ltimo la pequea cascada navajo. El cielo se muestra claro y soleado y la gran piscina muta de color con el avance del da. El gobierno norteamericano garantiz en 1882 el derecho a los Havasupai de vivir enclaustrados en una pequea reserva de 2096 kilmetros cuadrados, delimitada dentro de sus ancestrales tierras. El terreno otorgado por el gobierno, apenas era un 30 por ciento del total de su territorio. Pero lograron que se les hiciese justicia y en el ao 1975, esta vez el gobierno ampli la potestad de su territorio hasta 750.000 kilmetros cuadrados, que llegan hasta las tierras situadas al oeste del condado de Coconino cercano al Parque Nacional del Gran Can del Colorado. El turismo ha servido en los ltimos tiempos como fuente de ingresos para el pueblo Havasupai, limitando el nmero de visitantes a 12.000 anuales. La artesana cermica y textil, as como la cestera, se vende en gran cantidad en los pocos meses que la regin se puede visitar. A la regin slo es posible llegar a caballo o en mula, caminando o en helicptero, y aunque parezca inslito, an hoy da reciben el correo a lomo de mula. En la dcada de los aos 90, la regin sufri grandes daos a causa de las graves tormentas que asolaron la tierra. Muchos de los parajes hermosos y antiguos desaparecieron o sufrieron daos irreparables. Pero afortunadamente an hoy da, podemos seguir disfrutando de rincones tan hermosos y deslumbrantes como las cataratas Havasu, hogar y territorio de la gran familia de descendientes amerindios llamados Havasupai gente del agua verdeazulada, que continan venerando las agujas ptreas Wigleeva como residencia perpetua de sus espritus guardianes.

123 J.J.D.R. El sonido del cosmos navega a la deriva en el universo. En un medio infinito de vaco espacial y sonidos extraos, las ondas producidas por el crepitar del macrocosmos resuenan como un eco gigante expandindose en un enorme grito que puede ser escuchado por cualquiera que quiera, pueda, y est preparado para saber escuchar. Hace aos que los terrcolas escuchamos el cosmos. A travs de enormes radiotelescopios, en diferentes lugares del mundo, escudriamos el universo con la esperanza de encontrar la seal deseada, sa seal que certifique, de una vez por todas, que realmente no estamos solos en el universo. Estas enormes orejas metlicas son capaces de captar y enviar a enormes computadoras un sinfn de ondas de radio que posteriormente son analizadas por los cientficos e investigadores. El universo se mueve constantemente. Aunque parezca que la quietud reina en la oscuridad del cielo, una constante actividad estelar se desarrolla en nuestro sideral alrededor. Tormentas solares, ocaso de estrellas precedido de enormes estallidos inimaginables, pulsares y qusares estremeciendo el espacio, y la cada vez ms habitual marea de chatarra humana que orbita alrededor de nuestro planeta. Por encima de se fondo ruidoso procedente del espacio, el da 15 de agosto de 1977, el radiotelescopio Big Ear recibi una seal inusual. Ubicado en el observatorio de Perkins, perteneciente a la Universidad de Ohio, el radio observatorio estaba integrado en un programa de bsqueda de inteligencia extraterrestre SETI. Eran las 23:16 de la noche cuando una seal procedente de la zona oeste de la constelacin de Sagitario fue captada durante 72 segundos, siendo su intensidad 30 veces superior al ruido de fondo. La seal qued registrada en una tira de papel continuo procesada por una computadora IBM1130 de IMB de disco duro y 32 KB de memoria RAM, que posteriormente converta las seales en caracteres alfanumricos. Pasaran varios das hasta que el profesor Jerry R. Ehman, voluntario del proyecto SETI descubriese la seal en el papel. Cuando comenz a inspeccionar la enorme tira de papel continuo, sus ojos se posaron en una numeracin fuera de lo comn 6EQUJ5. Rpidamente, asombrado de aquellos datos, que a las claras indicaban una seal fuera de lo habitual y de gran potencia, marc los nmeros y en el margen izquierdo justo al lado, escribi la expresin WOW!

124 No era para menos. Hasta la fecha, ninguna seal haba alcanzado tanta potencia. De dnde provena? Qu haba causado la enigmtica seal? Se repetira? Estaran delante de una seal de procedencia extraterrestre? Miles de preguntas y pocas respuestas se sucedieron desde aquel instante. Ehman junto al jefe del proyecto John Kraus analizaron todos los datos concienzudamente. Despus de varios meses de trabajo intensivo, se descart la procedencia terrestre, ajustando y calibrando el radiotelescopio en la direccin de procedencia de la seal. Pero no obtuvieron resultados. Aos despus, concretamente entre 1987 y 1989, se realizaron continuos esfuerzos por obtener resultados con un nuevo radiotelescopio ms moderno y potente. Pero los esfuerzos quedaron baldos. El proyecto ms ambicioso por captar de nuevo la seal procedente de Sagitario de 1977, seal WOW, fue utilizar un conjunto de radiotelescopios VLA de Nuevo Mxico compuesto de 27 platos de 25 metros cada uno durante un ao (1995 1996). Como ya sabemos, la seal hasta el momento no ha vuelto a repetirse. La frecuencia en la que se encontr la seal era 1420.4056, la del hidrgeno neutro, el elemento ms abundante en el universo y, segn los expertos, el medio en el que cualquier civilizacin capaz de emitir una seal inteligente usara, por ser la de mejor recepcin y emisin. Los esfuerzos por conseguir captar una seal coherente del exterior de nuestra rbita, de carcter inteligente, siguen hoy da con renovado mpetu gracias al proyecto SETI. Promovido en sus comienzos por la NASA en la dcada de los 70, el proyecto mantiene la ilusin y las ganas de conseguir captar algn da la seal definitiva. SETI acrnimo de (Extra Terrestrial Intelligence) bsqueda de inteligencia extraterrestre, a globalizado su ardua tarea de procesamiento de datos, creando el programa Seti@Home. Los datos obtenidos por el gigantesco radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, son tantos, que seran necesarias monstruosas computadoras para procesar tal magnitud de datos, a parte del elevadsimo coste que resultara de crear dichas computadoras. Con las actuales tardaran muchsimos aos, as que decidieron contar con la colaboracin de todo aquel que tuviese un ordenador personal, creando de esta manera una computacin distribuida, utilizando los ordenadores

125 personales de los usuarios en los tiempos muertos. Hoy da son ya ms de 19.000 millones de horas de computacin las registradas por los ms de 5 millones de usuarios de 200 pases del proyecto SETI, ahora llamado BOINC, que con un ingenioso y vistoso salvapantallas, procesan paquetes de datos que despus son remitidos a la Universidad de Berkeley para su interpretacin. El programa es muy sugerente y atractivo. A parte de contar con el programa de bsqueda inteligente extraterestre, cuenta con otros muy interesantes de ayuda a la investigacin como el HLC@Home de fsica del CERN, u otros consistentes en desarrollar mtodos de prediccin y diseo de protenas y sus interacciones, con el se contribuye a la investigacin de soluciones ante las enfermedades, por poner solo algn ejemplo. La bsqueda de una seal de origen extraterrestre est activa. Las enormes orejas metlicas del mundo escuchan atentas cualquier ruido interestelar. Hasta la fecha, no se ha vuelto a tener registro de otra seal de intensidad igual a la de 1977. La seal WOW est clasificada como desconocida y sin explicacin. Hoy por hoy, la ciencia no oculta su creencia en la posibilidad de que exista vida fuera de nuestro planeta. Las posibilidades de que haya vida inteligente en cualquier punto del infinito universo son muy grandes. Otra cuestin muy distinta es pensar que podamos contactar con ellos, o ellos con nosotros. El universo es tan grande que, aunque recibisemos una seal desde algn punto de nuestra galaxia -poniendo un ejemplo cercano-, nuestra respuesta tardara decenas o tal vez siglos en llegar a su destino. Aunque la negrura impenetrable del firmamento nos muestre un vaco oscuro, el universo es tan inmenso, tan inimaginablemente extenso, que se me antoja como un manantial de formas de vida extraordinarias esperando, como algunos en la tierra hacemos, la llegada de una seal que nos diga que no estamos solos. Si no es as, el universo es un decorado demasiado grande para tan pocos actores.

126 J.J.D.R. En los montes caucsicos, bajo la influencia del macizo de Arabika y la atenta y siempre vigilante mirada de los montes de Gagra en Abjasia, junto a la base del glaciar Orto Balagn; un fro y oscuro agujero penetra en la superficie terrenal sumergindose verticalmente en las tripas de la Tierra en un continuo sendero de helada realidad y soledad fantasmagrica. La cueva Krubera, o ms conocida como Voronia (de los cuervos, por la gran cantidad de estas aves que anidan en sus paredes), es la cavidad subterrnea ms profunda de nuestro mundo. Se encuentra en la regin caucsica de la repblica de Abjasia (Georgia), rodeada de robles, hermosos hayedos, alisos y abetos que alcanzan los 70 metros de altura y considerados los ms altos de Europa. Alexander Kruber gelogo y padre la espeleologa en Rusiafue junto a su compaero Mantel quin inici las primeras expediciones a la sima Voronia en 1910 y comprobaron la gran importancia geolgica del lugar. Pero sera tiempo despus, concretamente en la dcada de los 60 cuando comenzara la carrera por hallar los lmites naturales de la gran caverna subterrnea de la cordillera Arabika. La mayor profundidad hasta 1998 la ostentaba la cueva Jean Bernard en Francia con 1602 metros, pero se mismo ao esta marca se logr superar en la sima Kruber en varias ocasiones. Un grupo de expedicionarios de origen Georgiano fueron los que marcaron las primeras cotas en las diferentes galeras que fueron hallando, llegando a descender hasta los 250 mts de profundidad. Con mejores mtodos y equipos diferentes grupos de espelelogos fueron descubriendo las diferentes galeras existentes bajo el manto de tierra caucsico. As en el ao 1980 una expedicin ruso-polaca descubra tres nuevas galeras, la cueva Siberiana, la fosa Henrich y la cueva Berchill. Desde 1999 y casi anualmente, expediciones de los equipos UKRSA y CAVEX han ido estableciendo nuevos y fantsticos rcord de descenso hasta lmites nunca imaginados, hasta alcanzar en 2007 la ltima y mayor

127 profundidad registrada de 2191 mts conseguida por Gennadis GamoThin miembro del equipo internacional Ukrsa. Durante la ltima dcada la espeleologa ha descubierto en la regin caucsica de Abjasia, el Everest de los alpinistas, todo un mundo de riesgo y nuevos hitos histricos a la espera de ser descubiertos. Si escalar las moles ptreas de la cordillera Himalaya es una proeza no apta para cualquier mortal, imaginmonos el riesgo y la complicacin que requiere descender cientos y cientos de metros por estrechas cavidades colgados de cuerdas, atravesar sifones helados portando pesados equipos y comer y dormir a casi dos kilmetros bajo tierra. En el ao 2003 las intensas lluvias mermaban la moral de un equipo de exploracin de la cueva Voronia. Se uni a la lluvia un intenso temblor de tierra que sacudi la cueva e hizo temer lo peor. Pero sera un intenso y paralizante rayo el que dara un susto de muerte a la expedicin, al caer sobre un hito telefnico quemando la estacin de superficie y casi electrocutando a uno de los miembros del equipo que estaba utilizando el aparato en ese momento a 1215 metros bajo tierra. La verdad es que para mucha gente en el mundo una vida sin riesgo es una vida sin aliciente alguno. La aventura y el riesgo forman parte de su dieta diaria y la adrenalina siempre ocupa un lugar de privilegio en sus abultados equipos de expedicin. Ms increble an es saber que las nuevas generaciones de espelelogos comienzan a explorar las simas ms grandes del mundo con edades en las que la mayora an no han perdido la inocencia de la niez. Es as el caso de dos de los componentes espaoles del equipo dirigido por el Ucraniano Jura Kanjan y por el Lituano Aidas Gudaitis que el pasado 7 de agosto de 2012 descendieron en Kruber- Voronia hasta los 2080 metros de profundidad. Sus nombres son Jordi Membrado de 15 aos y Marc Segura de tan slo 13, hijo y sobrino respectivamente de Jorge Membrado, quienes han conseguido ser los ms jvenes en descender a tamaas profundidades. Para ello estuvieron preparndose concienzudamente en la oscuridad reinante a 1000 metros de desnivel del gigante del sur en Andaluca. El da 10 del mismo mes, el Ucraniano Gennadis Samokhin estableca el rcord de profundidad en 2191 metros.

128 Para llevar a cabo la gesta de descender tantos metros bajo tierra no basta con querer, ni si quiera basta con estar bien preparado fsicamente, ya que es necesario ser un experto en espeleologa y manejar a la perfeccin las diferentes tcnicas de progresin espeleolgicas verticales y espeleobuceo para salvar los numerosos sifones que hay que atravesar para seguir avanzando en la oquedad de la sima. Estas magnficas expediciones a los confines huecos de la corteza terrestre han servido de igual manera para analizar y descubrir nuevas especies animales en un entorno totalmente hostil. Descubierto en el concejo de Cabrales en los Picos de Europa (Asturias), el Ongulonychiurus colpus, un colmbolo del orden de los artrpodos, fue hallado dentro de la sima a una profundidad de 550 metros en 1986, todo un hito dado la profundidad alcanzada. Pero todo rcord posible se ha batido en la cueva Voronia Krubera. Ha diferentes profundidades, que varan entre los 15 metros hasta los 1980 metros, cuatro nuevas especies de artrpodos de escasos milmetros fueron hallados por los miembros del equipo CAVEX durante la ltima dcada de exploracin. En medio de una oscuridad total, sin ojos ni pigmentacin, estos pequeos seres de las profundidades son los animales encontrados a mayor profundidad terrestre de nuestro mundo. El equipo hispano-ruso dirigido por D.Provalop y Garca Dils estn dispuestos a demostrar que el lmite de la cueva Voronia va ms all de los 2700 metros. La aventura de los expedicionarios en la mayor sima del mundo, sigue reportando datos extraordinarios sobre la geologa y la fauna de un ecosistema subterrneo tan ttrico y oscuro como fascinante. Vertical abismo hacia el corazn de Gaia, la enorme y siniestra cueva de Voronia-Krubera se ha convertido en un enorme y angosto ojo de buey por el cual podemos ver, gracias a la valenta y arrojo de los exploradores, una pequea porcin del sendero que serpentea hasta alcanzar el centro de la Tierra.

129 J.J.D.R. Manuel Sosa lleva ms de veinte aos dejando plasmado en lienzos y papel la esencia y fuerza que desgranan los senderos de nuestra naturaleza ibrica. De su mano los pinceles se tornan objetivos cautivos bajo leos pasteles y sombras espesas, anegando de viveza y espectaculares lances naturales, lienzos que expresan con mgica realidad la fauna y flora de nuestra piel de toro. Cacereo de nacimiento, desde muy pronta edad sinti el deseo de dibujar y pintar todo aquello que le rodeaba, sintiendo especial predileccin por los animales y su entorno y colaborando desde muy pequeo ilustrando algunas publicaciones. Quizs por esta desmedida pasin por la naturaleza las lindes que marcaran sus estudios le llevaron hasta la biologa, carrera que le dio la oportunidad de realizar sus primeros e intensos trabajos de campo en las marismas gaditanas y en el templo natural que es el Parque Nacional de Doana. Fue bajo el marco incomparable de los amaneceres del sureo parque, donde experiment una necesidad imperiosa de captar el movimiento de todo lo que le rodeaba. A travs de los aleteos majestuosos de garzas e ibis escarlatas, una poderosa llamada interior le gritaba la necesidad de impregnar con su arte aquellos vuelos diurnos de las grullas y avocetas, y captar a ojo de buen cubero la esencia arcaica del acto mortal con el que el azor y el halcn peregrino daban muerte a la paloma torcaz entre los vetustos alcornocales. Desde entonces no ha parado de trabajar a pie de campo, recorriendo laderas y montaas y apostando su atril y su paleta de colores sobre las mrgenes de los ros a la espera de que algn Martn pescador le deleite con su salto mortal en pos de algn rico pescado. La plenitud de su trabajo reside en la exactitud que reflejan los movimientos de sus captaciones. La naturaleza se muestra tal como es, puramente frgil o extremadamente salvaje. Ha viajado por diferentes continentes buscando sa naturaleza especial que tanto le apasiona. Pero sobretodo han sido viajes de observacin, de

130 captacin, de aprendizaje sobre cmo se mueve la naturaleza y se alimenta el universo. Pero son los lobos ibricos apostados tras los peascos mientras observan los pleitos brutales de las cabras montesas, el caminar del oso pardo y la belleza de una perdiz camuflada entre los angostos pastizales, los motivos por los que Manuel Sosa decidi dejar la capital y buscar refugio en la sierra madrilea. En Guadarrama tiene su casa y su estudio, donde reposan sus magnficas obras de arte a la espera de que se las arrebaten sus muchos admiradores. Sus obras son muy cotizadas en la actualidad. Manuel vende a travs de su web, y el xito de su trabajo est traspasando fronteras. Ha publicado cientos de trabajos en numerosas editoriales de prestigio como Plaza & Jans, Natura, Periplo, Santillana, Anaya, y en mltiples enciclopedias Adems ha sido colaborador junto a Borja Cardelus en la magnfica serie de televisin la Espaa Salvaje, y sus trabajos han sido expuestos en diferente ocasiones a nivel colectivo e individualmente. En la sierra de Madrid, encuentra Manuel Sosa su espacio ritual y el santuario que necesita todo gran artista para poder expresar su magia, y el lugar donde segn palabras que rezan en su Web, rendir tributo A las ltimas guilas, lobos y lincescon esperanza La nieve y las soleadas maanas muestran su cara ante el pintor cada da, esperando con ansa que sus manos comiencen a tamizar el lienzo con elegancia y el detalle esperado de la vida que surge alrededor, quede plasmado para el recuerdo bajo el signo sutil y elegante que se desprende del pincel de este maravilloso artista.

131 J.J.D.R. Como anuncio del espectculo que sobre la tierra est a punto de comenzar; tras el cautivo impacto de un trueno en el vaco; las nubes del cielo se aprietan, se unen, se juntan, exprimen su gaseoso ncleo y parecen ruborizarse con su ntimo contacto haciendo que el cielo termine sucumbiendo ante un manto de color que lo cubre todo. Entre las formaciones nubosas ms espectaculares que se pueden observar en el cielo, en la lite de las bellezas gaseosas, aparecen las denominadas meteorolgicamente nubes mastodnticas o manmatocumulos. Las corrientes verticales descendentes formadas por hielo y ocasionalmente en su mezcla con agua, forman una gran masa gaseosa, en cuya base, se desarrollan cmulos (cumulonimbo) en forma de racimos. La colosal formacin nubosa puede alcanzar centenares de kilmetros y durar hasta varias horas. Es muy popular asociar la aparicin de las nubes mastodnticas al desarrollo inmediato de tornados o grandes tormentas elctricas, pero est demostrado que su aparicin en los cielos ocurre por norma general despus de estos fenmenos atmosfricos. Los manmatocmulos son una rara excepcin en los cielos del planeta y, como todo lo que es bello a la vez que escaso, conseguir una buena instantnea de este raro fenmeno es todo un premio para los cazadores de nubes. La Organizacin Meterolgica Mundial es la encargada de investigar los procesos nubosos de nuestros cielos y decidir si una nueva formacin nubosa puede o no entrar a formar parte del catlogo oficial de la organizacin, el cual, no incluye nuevas nubes desde el ao 1951. En la actualidad, y despus de un largo periodo de investigacin alrededor del mundo, una nueva formacin nubosa de gran belleza, podra estar a punto de entrar en este catlogo oficialista. Se la conoce como Undulatus Asperatus y, su formacin en los cielos, est siendo investigada por numerosos especialistas a nivel mundial que pretenden averiguar el origen y patrn exacto de tan maravillosa estructura gaseosa. Las primeras observaciones de las nubes Asperatus fueron a cargo de la experta en nubes Margaret LeMone del Center for Atmospheric Researc quin est empeada en que se reconozca oficialmente ste tipo de nube.

132 Pero no es fcil, y es necesario saber con exactitud el cmo y el por qu de tal formacin. Para lograr averiguarlo, Margaret junto a un buen nmero de cazadores de nubes en todo el mundo, vigilan los cielos dejando constancia cuando aparecen las nubes Asperatus Ondulatus. sta colaboracin ha logrado demostrar que las nubes Asperatus gustan de aparecer en distintos cielos, viajando desde EE.UU. -donde fueron observadas oficialmente por vez primera- hasta Francia, apareciendo en Noruega, Reino Unido y hasta en Nueva Zelanda. Las nubes Asperatus forman una inmensa tela en forma de sbana y suele dar la sensacin de ser de carcter tormentoso, pero en la mayora de los fenmenos registrados, la lluvia es raro que aparezca. A la espera de que la Organizacin competente incluya las nubes Aspertatus Ondulatus en su listado oficial, los cielos del mundo agradecidos de no tener que depender de nada ni nadie- se disfrazan de color y se sumergen entre inmensos pliegos nubosos ondulantes, y parecen estar listos para ser enrollados y ofrecido a los nios como algodn de azcar.

133 J.J.D.R Oswaldo Guayasamn naci en Quito (Ecuador) un da 6 de julio del ao 1919. La ciudad andina de la mitad del mundo, vio nacer al que ser considerado uno de los grandes genios del arte contemporneo. Su padre era indgena de ascendencia quichua y su madre mestiza. Oswaldo Guayasamn siempre se sinti orgulloso de sus races, que nunca dejo a un lado, sino todo lo contrario, dedic gran parte de su vida en buscar a travs de su obra, la profundidad de sus races andinas. La infancia de Oswaldo result dura y nada confortable. Su padre era carpintero, pero el jornal ganado en la madera, nunca sufrag las necesidades que requera mantener diez hijos, y el transcurrir del tiempo, le llev a desempear trabajos de taxista y camionero. Pero la miseria nunca pas de largo por la casa de Oswaldo. Con tan slo ocho aos ya demuestra sus dotes artsticas. Hace retratos de los profesores y de sus compaeros y, rpidamente, su habilidad para con el manejo de los tiles de dibujo impresiona a los que le rodean. Animado por las alabanzas que le propinan, comienza a disear pequeos cuadros de cartn que vende entusiasmado ganndose alguna que otra moneda. Decidido a ingresar en la escuela de bellas artes, tendr que luchar primero contra la negativa de su padre. An as, decidido a no dejar a un lado la ilusin de su vida, se matricula en la Escuela de Bellas Artes de Quito, dnde perfilar sus dotes de maestro, y cultivar la raz magistral que lleva dentro y que no tardar en nacer de su pincel exquisito y desgarrador. En 1941 se matricula en pintura y dibujo. Su sueo se ha hecho realidad. Tan slo un ao despus, con 23 aos, consigue exponer sus primeros cuadros. El impacto de su obra crea incertidumbre y numerosas quejas por parte de crticos del arte. Pero su talento no pasa desapercibido. La fuerza de sus creaciones es magnfica, rompe con el orden definido, dibuja en el panorama artstico del momento, una forma nueva, definida y personal, que soslaya cualquier crtica e impacta de lleno en el espectador. El magnate y multimillonario Nelson Rockefeler queda maravillado con la exposicin y compra varios cuadros. La vida artstica de Oswaldo Guayasamn a comenzado, a partir de entonces, la trayectoria de sus siluetas sobre el lienzo se ganarn el favor del pblico de medio mundo. En 1952 gan el premio de la Bienal de Espaa con 33 aos y poco despus el Gran premio de la Bienal de Sao Paulo. Su carcter luchador e inconformista le hace valerse de la amistad de grandes personajes que le acompaaran a lo largo de su vida. Figuras como Pablo Neruda, Gabriel Garca Mrquez, Fidel y Ral Castro,

134 Francois Miterran o Rigoberta Mench, sern admiradores de los que realizar magnficos retratos. Sus viajes por Per, Ecuador, Brasil, Argentina, Chile o Uruguay, marcarn su visin del continente, que reflejar posteriormente en sus obras. El sentir de su pueblo, las miserias del hombre, la pobreza y las injusticias, las races de un continente marcado por el dolor, sern plasmados por Oswaldo en sus cuadros, con la crudeza y violencia del un sentimiento irrefrenable de narrar el horror del ser humano; Mi pintura es para herir, para araar y golpear en el corazn de la gente. Para mostrar lo que el hombre hace contra el hombre. Fue elegido en 1971 presidente de la casa de la cultura Ecuatoriana. En 1976 cre la fundacin Guayasamn, en Quito, donando sus obras y colecciones como patrimonio para su pueblo. Los premios se multiplican en la vida de Oswaldo. Por todo el mundo recibe condecoraciones artsticas, as como ttulos de Honoris Causa tanto en Amrica como en Europa. Pases de todo el globo le rinden homenaje. Desde Rusia a China, de Mxico a Cuba, Mxico, Italia, Colombia, EE.UU. y Espaa, por citar algunos. Precisamente en Espaa en 1978 es nombrado miembro de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y, un ao despus, miembro de honor de la academia de Artes de Italia. Y en 1992, recibe el premio Eugenio Espejo, mximo galardn cultural del gobierno de su pas Ecuador. Como muralista, sus obras estn repartidas igualmente por medio mundo, decorando museos, parlamentos o, como en el caso de Pars, la sede de la UNESCO. En el ao 1996 comenz un proyecto que denomin Capilla del Hombre. Un espacio cultural donde contemplar arqueologa, arte colonial, arte contemporneo y su propia obra. Desgraciadamente no pudo ver completado su sueo. El da 10 de marzo de 1999, a la edad de 79 aos, falleca el maestro. Sus restos fueron depositados bajo un rbol que plant tiempo atrs en un rincn de su casa, y que ahora es conocido como rbol de la vida. Sobre la loma de Guanguiltagua, junto al parque Metropolitano de Quito, hoy se extiende sobre una superficie de 20.000 metros cuadrados, el proyecto finalizado de Guayasamn Capilla del Hombre. Distribuido en varias zonas, la vida del artista se respira en cada rincn. La capilla del Hombre, la Casa Taller de Guayasamn (donde pintaba y esculpa), el museo de la fundacin y por ltimo el rbol de la vida. Su pintura tuvo varias fases bien definidas; La primera Retrospectiva, Huacayn, La edad de la ira, La ternura (dedicada a su madre y a todas

135 las madres del mundo), Paisajes y flores, Retratos, Murales, y por ltimo sus esculturas. Fue estando de vacaciones en Ecuador, concretamente en San Isidro, provincia de Manab, cuando conoc de la obra de Oswaldo Guayasamn. Perdido entre un maravilloso paraje de verde follaje y lomas empinadas, disfrutaba de un maravilloso da de campo en la finca de un conocido. Bajo la grata y siempre dispuesta hospitalidad de la gente Ecuatoriana, nos disponamos a comer cuando, un enorme y colorido cuadro llam mi atencin. Sobre un fondo negro, dos torsos desnudos se abrazaban pintados con tonalidades de colores vivos y llamativos. Resaltaban del cuadro unas enormes manos que acariciaban el cuerpo de espadas de una muchacha. Del conjunto del cuadro, me llam poderosamente la atencin la composicin artstica de las manos. Eran manos grandes, de enormes dedos, manos desgarradoras, falanges gigantes llenas de vida. Pregunt por el autor de la obra, y nuestro amigo me dio su nombre; Oswaldo Guayasamn, me dijo, un gran pintor Ecuatoriano. La imagen de aquel cuadro me impresion. Ms all de su belleza, fue su fuerza y el detalle marcado de aquellas grades manos de gigante lo que me perturb y qued marcado en mi memoria. Pens entonces que a mi llegada de vuelta a casa, averiguara ms cosas sobre su autor. Cuando de vuelta a Espaa llegamos a Madrid, he de reconocer que, tras unas vacaciones inolvidables, mi mente estaba ocupada en miles de recuerdos y gratas alegras que guardaba en el corazn, en mi cabeza, y algunas en la maleta. Fue entonces cuando, de nuevo, las mismas lneas agigantadas y figuras deformadas aparecieron delante de m en la Terminal T4 del aeropuerto de Barajas. Un enorme mural de 120 metros cuadrados de acrlicos y polvo de mrmol me dieron la bienvenida. Era Guayasamn otra vez. De nuevo, me perturb su pintura y su grandeza y, de nuevo, frente a m brillaba la obra del maestro Ecuatoriano. Fue entonces cuando decid saber ms de l. Fue entonces cuando tuve la fortuna de haberlo hallado.

136 J.J.D.R. El da 11 de noviembre de 1979, el comandante Francisco Javier Lerdo de Tejada y su tripulacin, fueron testigos y protagonistas de un hecho sin precedentes hasta la fecha en la historia de la aviacin en nuestro pas; el aterrizaje forzoso de un avin de pasajeros que fue hostigado y perseguido por unas extraas luces rojas en pleno vuelo. Si opinan que el relato del incidente Manises (as llamado popularmente) a priori les suena a tpico caso de alucinacin o visin extraa en los cielos, producto de alguna mente fantasiosa y de fbula ligera, les pedir que lean atentamente el relato de los hechos que acontecieron y luego saquen sus propias conclusiones. Tan slo les adelantar que, lo que sucedi en cielo espaol aquel 11 de noviembre del 79, sirvi para que por primera y nica vez hasta la fecha en nuestro pas, un caso de avistamiento ovni fuera sometido a interpelacin parlamentaria por un diputado en el congreso. El vuelo JK-297 de la hoy desaparecida compaa area TAE, haba realizado escala en Mallorca procedente de Salzburgo (Austria), y se diriga a la isla de Tenerife con 109 pasajeros. Todo sucedi alrededor de las once de la noche cuando el comandante de la aeronave Francisco Javier Lerdo de Tejada y su tripulacin, alertado por el avistamiento de dos luces rojas que se aproximaban a gran velocidad hacia el avin, se puso rpidamente en contacto con la torre de control del aeropuerto de Barcelona pidiendo referencias sobre la identidad de aquellas luces en el cielo. Los ocho minutos siguientes fueron caticos en la cabina del Caravelle JK-297. Ante la proximidad de las extraas luces, el comandante decide ascender variando el rumbo. Automticamente comienza una conversacin con la torre de control de Barcelona y el radar militar de la base area de Torrejn de Ardoz de Madrid. Las luces siguen aproximndose hacia el avin a gran velocidad, ascendiendo y persiguindolo, llegando a situarse a escasos doscientos metros de la aeronave y distinguindose la silueta de un aparato que tena el tamao de un Jumbo. Lerdo de Tejada, nervioso y preocupado,-como se recoge en las conversaciones mantenidas con la torre de control y el radar de Madridsolicita con insistencia la confirmacin de la posicin de las luces en los radares. Desde la torre de control de Barcelona le indican que no hay ningn trfico en su ruta, y consignan al comandante nuevas coordenadas a seguir. Igualmente desde la base area de Torrejn, los radares no sealan nada anmalo en la trayectoria del vuelo de la compaa TAE.

137 La incertidumbre y el desconcierto invaden la cabina del avin. Lerdo de Tejada sigue las indicaciones de la torre, mientras observa como las luces rojas se acercan peligrosamente hacia ellos. Las conversaciones con Barcelona son constantes mientras el miedo a una posible colisin con el artefacto luminoso crece cada segundo. Cuando la tensin est en su punto ms lgido el piloto toma una drstica decisin, aterrizar urgentemente en el aeropuerto de Manises (Valencia), convencido de que el avin y su pasaje estn en serio peligro. As lo comunica a la torre de control de Barcelona, que tras confirmar el aterrizaje, indica al comandante si ve necesario la intervencin de un interceptor de defensa (Scramble) que acuda en su ayuda. Lerdo de Tejada no duda un instante en tomar como buena tal decisin. En los minutos que siguieron hasta el aterrizaje del Caravelle en el aeropuerto de Manises, las extraas luces rojas no dejaron ni por un instante de hostigar el avin. Sus movimientos eran agresivos y enormemente sofisticados. Se trasladaba con tanta celeridad, que eluda constantemente los fundamentos lgicos de la fsica, poniendo en serio peligro la integridad del avin de la compaa TAE. Seguidos siempre muy de cerca por las luces misteriosas aterrizaron en el aeropuerto valenciano, donde el director del aeropuerto Miguel Morln y medio centenar de testigos civiles y militares pudieron ver las extraas luces en el cielo, hasta el punto de que, pensando que se trataba de un avin que trataba de realizar un aterrizaje, procedieron a encender las luces de la pista. Con el miedo an sin disipar en los rostros de la tripulacin, tuvieron que hacer frente a las quejas de un pasaje molesto por la escala inesperada, ajenos a lo ocurrido y sin recibir una excusa satisfactoria. A partir del aterrizaje en Manises, el comandante Lerdo de tejada, comenzara a padecer un lento martirio fruto del degello que practicaron en su persona aquellos que afirmaron ver, como un acto de irresponsabilidad y locura pasajera, la visin de las extraas luces y su decisin de aterrizar en Valencia. Un caza F1 Mirage del ejrcito espaol sali de la base area militar de Los Llanos en Albacete. Rpidamente el capitn Fernando Cmara a los mandos del caza de combate, tuvo a la vista las misteriosas luces. En su primer contacto, observ una silueta troncocnica que sucesivamente variaba de color. En su intento de acercarse lo mximo posible al ovni para interceptarlo, hubo de alcanzar 1,4 mach de velocidad. Cuando la distancia entre ambos se estrechaba, el objeto en cuestin aceleraba desapareciendo inmediatamente. En varias ocasiones el capitn sinti cmo su destreza al mando del poderoso caza era ninguneada por la extraordinaria capacidad de evasin del extrao objeto. Tambin en

138 sendas ocasiones, la alarma que advierte de que el sistema de armamento del avin ha sido bloqueado, emiti su clsico pitido dejando indefenso el caza y sin poder blico para responder ante un supuesto enfrentamiento. Como despus declarara el capitn, hombre de gran capacidad y muchas horas de vuelo, aquel objeto se desplazaba por el cielo rompiendo todo concepto fsico posible y conocido. Durante mucho tiempo el Mirage F1 estuvo persiguiendo aquellos objetos por toda Espaa durante aproximadamente una hora y media. Aparecan y desaparecan a su antojo en diferentes puntos de la pennsula, esta vez si visualizados por los radares de Madrid. Cuando el combustible del caza se agot, y ante la imposibilidad de dar alcance a las misteriosas luces, se decidi poner fin a la misin. En sntesis, -omitiendo muchos detalles que convertiran la narracin de los hechos ocurridos en el transcurso de aquel vuelo en un extenso dossier-, fueron estos los acontecimientos relatados y vividos por los protagonistas del incidente. A partir de entonces, un sin fin de preguntas acaecieron sobre el comandante Francisco Javier Lerdo de Tejada, quien siempre mantuvo su relato sin variar un pice la versin mostrada desde un principio. Tiempo despus, el capitn Fernando Cmara igualmente, en diferentes medios de comunicacin, mantuvo intacta su percepcin de los hechos. El diputado socialista Enrique Mgica pidi explicaciones en el congreso de los diputados en septiembre de 1980, ante lo que consideraba una irrupcin en el espacio areo espaol de un objeto volador no identificado que puso en peligro la integridad del vuelo de la compaa TAE. Mucho tiempo despus, el ingeniero tcnico valenciano Juan Antonio Peris, a travs de la fundacin anomala, publicaba un amplio informe en el que detallaba lo que l consider como una suerte de casualidades que concluyeron con la interpretacin errnea por parte del comandante Lerdo de Tejada y el capitn Fernando Cmara. Para Peris y la fundacin anomala, las luces rojas vistas en el cielo, no eran otra cosa que las llamas salientes de las chimeneas de la refinera de Escombreras en Cartagena. En el mismo informe, hace referencia al supuesto estado depresivo del comandante Lerdo de Tejada, y la poca en la que se produjo el incidente, momento ste de plena eclosin en Espaa del fenmeno ovni. En cuanto a la persecucin de las luces por parte del Mirage F1, el informe no es nada aclaratorio y se limita a decir que estuvo persiguiendo distintos estmulos luminosos indefinidos. El asunto de las interferencias en los sistemas de alarma del caza, y el bloqueo del armamento, lo resuelve citando la proximidad del porta- helicpteros Iwo-Jima de la

139 sexta flota estadounidense, que se hallaba en alerta en la zona de las islas Columbretes con motivo de la crisis de los rehenes en Irn, y que estaba dotado de grandes medidas tecnolgicas para evadir ataques areos. El informe ha sido considerado por muchos como satisfactorio y que define con exactitud las probables causas que provocaron la confusin tanto en el comandante del Caravelle como del capitn del Mirage F1. En cuanto a los testigos de Valencia que dijeron haber visto las extraas luces en el cielo, el informe de la fundacin anomala les resta cualquier crdito. Tampoco le merece crdito las conversaciones grabadas entre las torres de control de Madrid y Barcelona con la cabina del Caravelle, y ni tan siquiera el testimonio del capitn del ejrcito espaol que persigui aquellas luces por toda la pennsula y fue testigo de la extraordinaria maniobrabilidad de un artefacto a todas luces desconocido. Antes de concluir este artculo apuntar lo siguiente; hasta la fecha de hoy, cuando en Espaa se han desclasificado una gran cantidad de informes militares relacionados con el caso ovni, an estamos a la espera de que los informes relacionados con el incidente Manises salgan a la luz. Concluir con una sencilla y humilde reflexin. Si hubiera de realizar una eleccin entre la narracin de los hechos de los protagonistas y testigos del suceso, o por el contrario, decantarme por la teora e investigacin de la fundacin anomala; mi opinin sera que siempre es ms fcil esgrimir cualquier excusa, por complicada y rocambolesca que sea, que lograr admitir que el espacio areo de un pas soberano, dnde anualmente se aprueban sumas elevadsimas para su defensa, ha sido sobrevolado impunemente por objetos volantes no identificados sea del origen que sean. Pensar o incluso aseverar, que un piloto al mando de un avin con cientos de personas en su interior en una noche de cielo raso y despejado, pueda ser capaz de confundir dos luces rojas que incluso ponen en peligro la aeronave, con las llamas que salen de una refinera (que adems se presupone que siempre estn ah, en esa ruta y no se mueven)-, me parece de poco calado y escasa credibilidad. Algo extrao y desconocido sobrevol el espacio areo espaol aquel once de noviembre de 1979 que propici el aterrizaje de emergencia del

140 avin en el aeropuerto de Manises. El mismo objeto fue perseguido durante ms de una hora por un caza del ejrcito espaol cuyo piloto, de renombrada experiencia, reconoci haberse topado con un objeto totalmente desconocido y capacidades de vuelo inimaginables, que le evadi con descaro rasgando el cielo y la nocturnidad del Mediterrneo con total impunidad.

141 J.J.D.R. Sobre la ensangrentada arena del fastuoso Coliseo romano, birremes y trirremes fueron enfrentados en pos del mayor espectculo antiguo, para gloria y deleite de un pblico vido de sangre y violencia. Conocidas como naumaquias (batallas navales) fueron, sin lugar a dudas, el acontecimiento con maysculas en poca del imperio romano por su compleja puesta en escena y su elevadsimo coste. La idea de escenificar batallas navales para deleite del pueblo, surgi de la mente de Julio Csar. Su propsito fue llevado a cabo en 46 a.C. como parte de los fastuosos espectculos que conmemoraron su cudruple victoria sobre los pueblos de la Galia, Egipto, el Bsforo y Numidia. Para tan esperado momento mand excavar un lago en el campo de Marte en las cercanas del ro Tber. Bajo la atenta mirada del regio emperador, ms de 1000 guerreros y cerca de 2000 remeros se batieron a muerte sobre el rojo lecho del ro a bordo de 16 galeras, de menor tamao que las originales, pero igualmente destructivas y equipadas para el combate. En las colinas circundantes al lago se agolp la muchedumbre. Muchos residan cerca de Roma, pero otros tantos procedan de provincias lejanas, y pasaron incluso la noche al raso para poder contemplar al da siguiente el espectculo. Todos los combatientes eran prisioneros de las contiendas blicas doblegados a la esclavitud para despus morir en el circo romano. Condenados a muerte, no habra piedad para ellos, an a pesar del resultado de la contienda. Las naumaquias trataron de ser fiel reflejo histrico de acontecimientos histricos. Los responsables de la puesta en escena no dejaban ningn detalle a la improvisacin, vistiendo y armando a los contrincantes de ambos bandos como si de los verdaderos ejrcitos emulados se tratasen. En el 46 a.C. la batalla que Julio Csar presidi detall la contienda entre egipcios y fenicios. Ni que decir tiene que el pueblo se volvi loco con tamao acontecimiento de violencia sin control. Alrededor del improvisado lago, miles de personas gritaron y vitorearon entusiasmados, aplaudiendo la primera naumaquia con fervor inusitado y contando los das para que aquella orga de sangre volviese pronto a repetirse. Las sucesivas naumaquias fueron un catlogo de superacin tcnica, sublime puesta en escena y propaganda perfecta para esgrimir ante el

142 pueblo el poder del imperio romano. Pan y circo, era la dieta comn, y cuanto mejor y ms ostentoso fuese el espectculo mucho mejor. La siguiente naumaquia fue la nica, de la que se tiene constancia, desarrollada en el mar. Se celebr en 40 a.C. para conmemorar la victoria sobre la flota de Octaviano. El lugar elegido, frente a la ciudad de Rhegium, en el estrecho de Mesina. Aos despus, el gran emperador Augusto, mand construir la primera Naumaquia estable en el margen derecho del ro Tber, muy cerca de los jardines de Csar. Las dimensiones del recinto eran de grandes proporciones. El caudal diario que nutria el lago artificial era de 24.000 metros cbicos, y cuyo excedente era utilizado para el regado de los jardines adyacentes. La extensin del lago era de 533x355 metros y su permetro contaba con 2 kilmetros. En el centro del lago se ubic una pequea isla con acceso a travs de un puente, que sera utilizada por parte del emperador y su squito para visionar mejor la batalla. Corra el ao 2 d.C. cuando la inauguracin de un templo en favor de Marte Vengador fue suscrita con galas, grandes festejos y una terrible y belicosa naumaquia. Para tan gran acontecimiento, ofrecieron a la deidad de Marte Vengador y al mortal Augusto, la batalla que libraron Persas y Atenienses en Salamina. La contienda enfrent a 30 naves que apenas tuvieron capacidad de maniobra. Birremes y trirremes se embistieron con sus enormes espolones de proa inmersos en una autntica locura de gritos, sangre y fluidos corporales, para gozo y disfrute de los miles de asistentes. El emperador Claudio fue quin llev la naumaquia a su mximo esplendor. En nmero de 50 naves por cada bando, 19.000 hombres condenados a muerte pelearon hasta las ltimas consecuencias. El lago Fucino fue el escenario para tan magna batalla, que en sta ocasin, se celebr cmo si de en alta mar se tratase, embistiendo y maniobrando las naves con total autonoma dada la gran capacidad del lago Fucino. Claudio se cuid bien de su seguridad y la de su pblico. Como los contendientes eran todos condenados a muerte, en previsin de un posible motn, cerc el lago con catapultas y ballestas y dispuso cohortes pretorianas en puntos estratgicos. De iniciarse una revuelta, los barcos seran rpidamente hundidos y sus tripulantes masacrados. Ante la imposibilidad de escapatoria posible, ocurri un hecho que quedara ligado errneamente a todos los espectculos de gladiadores.

143 Los combatientes saludaron al emperador con una contundente frase Morituri te salutant los que van a morir te saludan. Y aunque se crea que era frase obligada en los combates de gladiadores, hoy se sabe que se debi a una tradicin errnea, y slo consta que ocurriese ciertamente en la naumaquia que Claudio celebr en el lago Fucino. Queriendo demostrar que aquel evento deba ser recordado por siempre, el emperador Claudio no especul en el gasto. Tal es as que, desde el centro del lago, un tritn de plata emergi tocando una trompeta, como seal de inicio para el combate. Los 19.000 hombres pelearon en el lago hasta teirlo de rojo, con tal presteza y ardor que, despus de horas de cruenta lucha, el emperador les perdon la vida. Fue sin duda la ms grande naumaquia celebrada. Cientos de miles de personas, enardecidas por una sed inagotable de sangre y crueldad, abarrotaron las colinas del lago para asistir a la colosal batalla. Aos despus, la locura sin lmites de Nern, le llev a ejecutar una naumaquia dentro de un anfiteatro de madera construido es proceso para la ocasin en 57 d.c. y 64 d.c. Tras una Venatio (lucha con animales), el emperador hizo inundar el recinto y celebrar la lucha de embarcaciones. Una vez sta concluy, se desagu el teatro y la sangre sigui corriendo esta vez a manos de gladiadores. Una vez acabaron los gladiadores, en el mismo recinto se celebr un gran banquete. Cuando se inaugur el magnfico y gran anfiteatro Flavio de la mano de Tito, el significado del circo romano se proyect en su mxima expresin. Con capacidad para 50.000 personas, el enorme Coliseo pas a convertirse en el centro neurlgico de Roma y por ende del mundo de la poca. Durante 100 das ininterrumpidos los romanos asistieron al coliseo a ver los espectculos ms variados y, cmo no, ms sangrientos. All Tito celebr una naumaquia en la que se represent la batalla entre Corintios y Feacios peleada por 3000 hombres. Dentro del coliseo no haba espacio para utilizar naves que pudiesen maniobrar. Se proceda a inundar un poco el anfiteatro para aparentar la navegacin, convirtiendo los barcos en decorados donde luchar. Se sabe que utilizaban artilugios para simular autnticos naufragios. Ms tarde sera el emperador Domiciano en dos ocasiones 85 y 89 d.c. quien apost por las naumaquias, y las dos ltimas fueron celebradas en 109 por Trajano y en el 248 con motivo del milenario de Roma. Filipo el rabe celebr concluy las naumaquias en el restaurado recinto donde tiempo atrs lo hiciera Augusto.

144 Casi no han quedado restos arqueolgicos de las naumaquias romanas. El coliseo Flavio sufri una drstica reforma llevada a cabo por Domiciano, transformndola en celdas, jaulas para animales, mazmorras y un complejo entramado de tneles y rampas de acceso a la arena, desapareciendo los mecanismos que se supone servan para inundar el anfiteatro. La mejor prueba de cmo hacan los antiguos romanos para inundar sus recintos se encuentran en los anfiteatros de Verona y Capua (Italia) y en Emrita Augusta (Mrida, Espaa). Concretamente en Mrida se han encontrado restos de aljibes, canales, red de cloacas, un acueducto y fuentes sobre el ro Guadiana. Las naumaquias fueron los espectculos ms costosos y variopintos de los que se celebraron en la Roma antigua. Hasta nuestros das han llegado infinidad de relatos de gladiadores que fueron autnticos seres mediticos de la poca siendo sus hazaas en la arena narradas durante muchos aos. De las naumaquias han quedado pocos restos que muestren su grandeza. La mayor parte de lo que se sabe, lo debemos a hombres ilustres de la poca como el propio Augusto, Plinio, Tcito, Suetonio o Dion Casio que en sus escritos, narraron lo fastuoso y delirante de un espectculo diseado para regalar al pueblo la potestad de adquirir un poder absolutoel poder de dar o quitar la vida.

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J.J.D.R Cuentan que, Alejandro Magno, enterado de las propiedades curativas de los loes de la isla de Socotra, desembarc en dicha isla para que sus tropas se repusiesen de las cruentas heridas recibidas en sus campaas. De ser cierto este captulo en las campaas del Magno, seguramente debi quedar impactado ante la belleza del lugar. La isla de Socotra forma parte de un archipilago de cuatro islas mayores y otros pequeos islotes pertenecientes a Yemen, golpeadas por el agua del ocano ndico. Socotra es la isla de mayor tamao, siguindole respectivamente, Abd Al Kuri, Samha y la ms pequea isla de Darsa. Las islas estn bastante alejadas de Yemen, concretamente, ubicadas a 350 kilmetros de distancia. El aislamiento de la isla ha provocado que las numerosas especies vegetales sean endmicas, proliferando en ella especies autctonas slo especficas de sta parte del mundo. Son ms de 700 especies las que slo se reproducen en Socotra, lo que llev en 2008 a la UNESCO, a incluir la isla dentro del listado de Patrimonio de la Humanidad. De entre las especies ms destacadas se encuentra el rbol del pepino, que pertenece a una subclase de rosa del desierto. Tambin la dragonera o sangre de dragn, rbol con forma de paraguas, posee una sabia de color rojizo que fue utilizada en la antigedad como tinte e, incluso, como medicamento. En cuanto a la fauna en la isla, los nicos mamferos habitantes son los murcilagos, aunque la diversidad de fauna marina es muy rica y abundante. La isla de Socotra se extiende sobre 3625 km cuadrados, entre los que uno puede perderse por planicies costeras, extensas mesetas de piedra caliza, cuevas Krticas, o por sus montaas Haghier, cuyo pico ms elevado alcanza una altitud de 1504 metros. En los lugares ms inaccesibles de la isla, salpicando los riscos y acantilados de Socotra, asombra contemplar cmo los rboles del pepino, crecen temerarios y arrogantes desafiando incluso, en algunos casos, las leyes elementales de la gravedad. La isla est habitada. Pero su aislamiento del continente africano es tan grande que, incluso hoy da, la luz y el agua corriente son recursos de los cuales an no disponen. Desde el ao 1999 se puede llegar a la isla durante todo el ao, gracias a la apertura de un nuevo y actualizado aeropuerto. Hasta que no se inaugur ste aeropuerto, el acceso a la isla era muy complicado en algunas fechas del ao, debido al fuerte oleaje y los temibles vientos.

146 Incluso el idioma que se habla en Socotra es propio y autctono de la isla. Se conoce como soqotri, y est relacionado con otros idiomas arbigos como el Mahri, Dhofari, o el Jibali. Los habitantes de Socotra se dedican al pastoreo y la cra de ganado, desarrollndose la mayor densidad de poblacin en la localidad de Hadiboh con cerca de 9000 habitantes. Socotra es un inmenso vergel de especies extraordinarias. Un esplndido catlogo de seres vivos curiosos, debilidad absoluta para botnicos y ecologistas. Lamentablemente, los mismos botnicos, advierten de la fragilidad de un ecosistema tan particular, y colocan la flora de la isla entre las diez con mayor riesgo de desaparecer del mundo.

147 J.J.D.R. Una grieta profunda y vertical parte la tierra y abre las puertas de un mundo subterrneo. La penetrante oscuridad del subsuelo, ciega momentneamente al visitante. En pocos segundos la vista se agudiza y mientras se camina dificultosamente por la gruta, comienza a sentirse el silencio, la humedad y el descenso de la temperatura. De pronto algo llama poderosamente la atencin al excursionista. Un dbil resplandor centelleante emerge desde una sala situada a pocos pasos. Cundo se cruza el umbral que da acceso a la gran sala de la caverna, el enigmtico resplandor se transforma enseguida en un denso y fluorescente manantial de luz y color que ilumina la cueva como si estuviera decorada de pequeas guirnaldas y farolillos. En se instante la vista se clava en la cpula calcrea de la gruta, y el desconcertante asombro surge al comprobar que el causante de tan magnfico espectculo, no es otro que las larvas de un minsculo animalito que iluminan la sala. Su nombre, Arachnocampa luminosa. Su extraa y fascinante cualidad, producir una reaccin qumica de la luciferina, componente generado por una enzima llamada luciferasa. Para mayor asombro, cuando las larvas de esta especie autctona de Nueva Zelanda estn hambrientas, que suele ser en todo momento, mayor es la cantidad de luciferina que generan creando un maravilloso escenario de luz en las cuevas de Waitomo. Al emitir luz atraen a sus presas hasta que caen en las redes tejidas con un hilo mucoso y pegajoso del que ya no saldrn con vida. Waikato es una regin de la isla del Norte en Nueva Zelanda de ricas y frtiles tierras de cultivo, sobretodo de patatas, las cuales estn consideradas como excepcionales. El ro Waikato atraviesa la regin durante 425 kilmetros, convirtindose en el ro ms grande de Nueva Zelanda. En un punto del recorrido, sus aguas pasan a formar parte del ecosistema subterrneo de las cuevas de Waitomo. La cueva de Waitomo, en Maor Wai-aga (agua) y tomo (agujero), fue descubierta por Tane Tinorau jefe maor de la localidad en el ao 1887. Asombrado por la belleza de la gruta, rpidamente se dio cuenta de la importancia de dicho

148 descubrimiento y de los dividendos que podra adquirir gestionando las visitas a la cueva. Un ao despus, junto con su esposa Huti, abrieron la cueva para mostrrsela a exploradores y al pblico en general. En el ao 1906 la cueva pas a ser gestionada por el gobierno de Nueva Zelanda, abriendo en 1910 un centro para la atencin de los visitantes. La gestin administrativa de las cuevas ha permanecido en manos gubernamentales hasta el ao 1989, fecha en la cual, fue devuelta a los descendientes del jefe maor quienes actualmente llevan a cabo su gestin. La extensin subterrnea en la que se encuentran las cuevas descubiertas es de tres kilmetros. Pero los expertos creen que el rea puede alcanzar una extensin de 9,7 kilmetros cuadrados de galeras, grietas y salas an sin descubrir. En total, hasta la fecha, se han contabilizado unas 300 cuevas. Las ms populares son las mencionadas de Waitomo. La cueva Arauni, fue descubierta por el maor Ruruka Arauni en un da de caza y es sumamente bella. Destaca tambin la inmensidad de la cueva de Wetas. La cueva Mangapu posee un pozo de cien metros conocido como Lost World. Pero imprescindible es recorrer, justo en el ltimo de los tres niveles de la cueva de Waitomo, la sala conocida como La catedral, recorrido que se realiza en barca y en el cual se puede apreciar la belleza de las composiciones de luz que realizan en su cpula los gusanos luminosos. Actualmente las cuevas estn monitorizadas para preservar la temperatura y humedad de las mismas, aspecto esencial para la supervivencia de las especies endmicas que han hecho de las cuevas su hbitat natural durante milenios. Miles de estalactitas y estalagmitas decorar las techumbres de las cavernas. Cientos de restos fsiles semienterrados se esparcen por doquier. El ro Waitomo discurre lento por las gritas y cavernas milenarias, horadando la roca calcrea, mientras sus aguas son iluminadas por los cientos de miles de gusanos que descansan en las cpulas de las cuevas de Nueva Zelanda, iluminando la naturaleza e iluminando nuestro asombro.

149 J.J.D.R. La gente se amontona alrededor de los tenderetes y puestos ambulantes llenos de colorido. Absortos en sus quehaceres cotidianos, los mercaderes apalabran con entusiasmo y goce las virtudes de sus productos, y paladean en cada oracin comercial lanzada al aire un sin fin de dispares sensaciones olfativas y gustativas que el turista o visitante puede percibe en toda su plenitud. El sonido de un chirriante silbato irrumpe en la abarrotada calle paralizando la alocada actividad de los cientos de comercios que se reparten a ambos lados de la va frrea y que parte en dos la calle. El cielo apenas es visible a pie de calle. La estrecha va irrumpe en la ciudad bajo una colorida techumbre de laminados toldos que sombrean y abrigan a los comerciantes de Mae Klong. De nuevo el chirriante silbato suena con firme podero. En se preciso momento los toldos y puestos comerciales que se encuentran junto a la va comienzan a plegarse en una coreografa programada para dejar paso al tren que se acerca a paso lento interrumpiendo la jornada laboral. Aunque parezca una locura, el mercado de Mae Klong en Tailandia, sufre la interrupcin de sus faenas cotidianas hasta en cuatro ocasiones al da por el paso del ferrocarril que acude a su destino final en la estacin cercana. Durante doscientos metros los centenares de puestos comerciales retiran sus acomodados puestos mercantes dejando el espacio justo para que la maquinaria ferroviaria pueda seguir con su trayecto, convirtiendo la llegada del tren a Mae Klong en una experiencia tan poco usual y extraordinaria que no deja a nadie indiferente. Segn se afirma con orgullo en la ciudad, el mercado de Mae Klong se monta en el mismo lugar desde hace tanto tiempo que el recuerdo y la memoria de tiempo tan lejano quedaron en el olvido. En el ao 1905 la compaa ferroviaria incluy la estacin de Machachai como destino final de su trayecto, emplazndola en pleno corazn del mercado de Mae Klong. Quizs, lo corriente hubiese sido pensar que los habitantes de esta localidad asitica variasen sus costumbres y terminaran colocando sus tenderetes en otro sitio, pero obstinados y predispuestos a luchar por su espacio vital, decidieron seguir con sus rutinas mercantiles pese a ver como todos los das el tren les interrumpa su labor. Mae Klong est ubicada al sur de Tailandia, a poco ms de setenta kilmetros de su capital Bangkok, en la provincia de Songkhran y muy

150 cerca de la ciudad de Amphawa, famosa tambin por su tranquilo y bello mercado flotante, mecido por la sueva corriente de los ros que terminan agolpados en el canal Lepnatee Road. EL mercado flotante de Amphawa se activa los fines de semana, siendo las tardes y sus noches el momento idneo para disfrutar de esta arraigada y antigua actividad fluvial. La nocturnidad se apodera del entorno y sobre las aguas comienzan a parpadear centenares de pequeas luces brillantes, luminiscencia provocada por la gran cantidad de lucirnagas que sobrevuelan el ro. Tailandia est repleta de grandes y tursticos mercados de todo tipo. Quizs la aglomeracin de visitantes y comerciantes hace de muchos de ellos lugares poco atractivos para aquellos que huyen de las masivas aglomeraciones. Amphawa es un lugar lleno de vida pero sin la masificacin tpica de otros muchos mercados flotantes del pas asitico.

Las barcazas y pequeos paquebotes se parapetan junto a las vigas del embarcadero ofreciendo al pblico su mercanca mientras mantienen el equilibrio con gran destreza. Pequeas columnas de humo se elevan al cielo. Sobre diminutas cubiertas de madera- muchas de ellas pequeas canoas estrechas- se cocinan numerosos platos que son vendidos y consumidos en el acto. La vida bulle alrededor de la ambulante ciudad flotante. Las estrellas tamizan el techo de un centro comercial atpico y singular, en el que el agua se torna mecnica escalera, y una adorable anciana cobra y sirve comida acurrucada sobre una canoa en medio de un caudaloso ro, viendo con indiferencia el asombro que su cotidiana vida produce en los extranjeros. Tanto Mae Klong como Amphawa bien merecen ser considerados lugares con encanto. El encanto que produce admirar la sencillez y la cotidianidad del momento, reflejo diario de la vida y el trabajo de sus habitantes, entre las vas de un tren de ida y vuelta o la fra oscilacin del agua bajo la panza de madera de una canoa sobre el ro.

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J.J.D.R Un negro y temible abismo. Un hueco de muerte cercano a la playa. La nada eterna bajo el inmenso peso de un mar azul y bello. Un oasis desde el aire. Un paraso fotogrfico desde tierra. La meta de miles de submarinistas embebidos de ansia aventurera. En el golfo de Agaba, en la pennsula del Sina (Egipto), bajo un mar de dientes de tiburn, se haya horadado, entre magnficos campos coralinos, una enorme caverna en el estmago del mar de Dahab. Estas cuevas submarinas son conocidas como Blue Hole, y son numerosas en nuestros mares y ocanos, siendo lugar predilecto para aficionados y expertos submarinistas. El Blue Hole de Dahab es un caso excepcional. Se trata de un enorme y bello arco de 26 metros de profundo y fro color azul. Su lecho marino, oculto a 120 metros de profundidad, alberga los cuerpos de ms de cien submarinistas que perecieron al tratar de alcanzar el mar abierto. El Blue Hole de Dahab es una trampa mortal. Una lengua de mar separa la playa del inmenso agujero. Los submarinistas han de sumergirse hasta los 60 metros para, inmediatamente, ascender en busca del mar abierto. Pero la negra caverna desorienta a los intrpidos submarinistas, que al no encontrar la entrada, siguen descendiendo haca las profundidades en bsqueda de una efmera salida, en vez de ascender y lograr su ansiada salvacin. Al continuar el descenso, la falta de oxgeno hace mella en los buzos. Comienzan a sentir los efectos de la narcosis provocada por el nitrgeno. Se sienten mareados y desorientados, y terminan por dejarse llevar hasta acabar en el lecho marino. En muchos casos la falta de experiencia y el mal equipamiento y, en otras ocasiones, la excesiva confianza de los ms expertos, ha ocasionado la perdida de muchas vidas. Un autntico cementerio se oculta bajo la gigantesca montaa de agua. En diversas inmersiones hasta el fondo marino, se han podido filmar los cadveres de los infortunados submarinistas. Youri Lipski, israel de origen ruso, tena 23 aos y era instructor submarinista. Tena experiencia y conoca del peligro del Blue Hole. Pero nada de esto sirvi para que salvase su vida. El 28 de abril del ao 2000, se sumergi en la caverna llevando sobre su cabeza una cmara de vdeo.

152 Sin conocerse bien los motivos, Youri se precipit hacia las profundidades. En su rpido y mortal descenso, la cmara no dej de grabar en ningn momento, mostrando incluso el instante en el que el joven lleg a tocar fondo a una profundidad de 91,5 metros. La belleza de algunos lugares de nuestro mundo nos atrae vivamente. El hombre suea con ascender la montaa ms alta, llegar a los ms recnditos parajes de la tierra, descender a las profundidades de mares y ocanos e, incluso, explorar ms all de nuestra rbita terrestre. El riesgo y la aventura es algo innato en nosotros, casi, me atrevera a decir que diseado genticamente en nuestro ser. Esto nos hace intrpidos y, a veces, demasiados confiados de nuestras capacidades. La naturaleza, que en ocasiones parece quieta y dulce, dcil y sensible, nos embelesa con su belleza para cobrarse despus su tributo de vidas humanas. Gaia es inmensa y preciosa, a la vez que tremendamente dura y despiadada.

153 J.J.D.R. Un haz luminoso se enreda entre los pliegues retorcidos del corpio amarfilado. Difusa claridad, entra por los enormes ventanales y recorre y perfila un ocano de sensuales curvas congeladas en el tiempo. Bajo el poder absoluto y perfecto que impregn el pincel en cada centmetro cbico de la idlica y luminosa escena, una mirada se diluye en pos del infinito y el mundo se congela a lomos de su grcil espalda. Sigo asombrndome al descubrir la perfeccin que adquieren ciertos artistas en sus obras. En ocasiones -suele ocurrirme cuando recorro el inmenso universo que es Internet - me quedo petrificado ante alguna imagen que hace que toda mi atencin se pose en ella y necesite saber al instante todo lo que esta encierra. Hace poco me ocurri algo parecido y mi gran sorpresa fue descubrir a un sensacional artista britnico capaz de plasmar escenas con su pincel con el mismo resultado que conseguira un fotgrafo cmara en mano. Se llama Rob Hefferan y naci en Warrington, en el distrito de Cheshire al noroeste de Inglaterra en 1968. Como suele ser habitual en la personalidad de los grandes artistas, desde muy pequeo su mundo gira alrededor de las artes plsticas y se tiene que enfrentar a la complicada tarea de convencer a su familia y entorno de que slo el sendero del arte es el que quiere andar en la vida. Tras muchas vicisitudes logra ingresar en la universidad y estudiar ilustracin pero, poco tiempo despus, decepcionado por las clases que all se imparten, decide seguir su formacin de manera profesional dedicndose a la ilustracin de libros infantiles de alto nivel as como del diseo para campaas publicitarias. Sus trabajos en ste mbito profesional le aportan rpidamente gran xito y un buen nivel econmico, que aprovecha para dedicarle ms tiempo a su gran pasin, la pintura. Como eje principal de su obra se haya la figura de la mujer. Suele ser el centro de casi todas sus escenas, las cuales acompaa con decorados de interiores magistralmente definidos y con un uso de luces y sombras que realzan con elegancia y viveza cada pieza. Su obra est llena de vida. Uno de los aspectos que ms me llamaron la atencin de sus acrlicos, es la gran habilidad de Rob para perfilar mil y un detalles en los pliegues de cada vestido, as como la sutileza detallada en la mirada perdida de sus protagonistas o el realismo absoluto con el que pinta muebles y enseres. A parte de escultor, dibujante, y como ya hemos podido comprobar gran pintor, Rob es tambin un maestro en cuanto a captar el alma que fluye en el mundo animal.

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Sus pinturas sobre escenas animales poseen tal carga de realismo que parece que los protagonistas sean capaces de saltar del lienzo en cualquier momento.

Una grata sorpresa fue descubrir a Rob Hefferan. Una evidencia, comprobar cmo el talento de ciertas personas llevadas por la pasin de trasmitir su arte, son capaces de encadenar mil sentimientos y mil sensaciones, y cautivar al observador con una sola y simple mirada.

155 J.J.D.R. En las hmedas entraas de las selvas congoleas, la tribu de los pigmeos narra con respeto desde tiempo inmemorial, la existencia de un ser legendario al que temen y del cual se mantienen alejados. El slo hecho de mencionar su nombre les cohbe. La imagen del ser de la jungla pantanosa infunde temor y miedo. Son demasiadas veces las que hombre y animal han cruzado sus caminos, demasiadas veces las que sus canoas han sido derribadas por la enorme cola del monstruo y, muchas otras, las que han sido testigo de cmo mata sin piedad a cocodrilos e incluso hipoptamos haciendo alarde de una fuerza descomunal. Su nombre ha de ser pronunciado con respeto. Su nombre viaja por las tierras del Congo y pases limtrofes sembrando el pnico y el desconcierto en investigadores y expedicionarios, levantando mucha polmica respecto a su veracidad. Hoy da se sabe muy poco sobre la existencia del mtico monstruo que atemoriza a los pigmeos y que recibe el nombre de Mokl-mbnb el que detiene los ros. En los grandes pantanos selvticos del Congo dnde hay zonas que el hombre blanco jams ha transitado, los nativos narran sus experiencias con un enorme animal al cual describen como ms alto que un elefante, de 4 a 6 metros, y con una longitud de cabeza a cola de 5 hasta 10 metros. Su piel es lisa y gris. Su cuello es enorme y flexible y dicen que sobre su cabeza sobresale un cuerno o diente de gran tamao. Su gigante cuerpo termina en una cola de gran fortaleza y musculatura parecida a la de los caimanes. Su habitad son los ros caudalosos y de espesa vegetacin. Se piensa que use cavernas y cuevas en los mrgenes acuferos como hogar. En las expediciones que se han realizado a las zonas de incidencia del animal, se detallaron huellas profundas y grandes como sartenes, provistas de garras y con tres falanges. Segn el testimonio de los pigmeos -bsicamente la fuente en la que se basan los investigadores- las costumbres alimenticias del Moklmbnb son vegetarianas, alimentndose sobre todo de una especie de liana de flores blancas y savia lechosa que tiene como fruto algo parecido a una manzana. A pesar de ser vegetariano, son muchos los testimonios que narran la violencia del Mokl-mbnb. Los nativos cuentan que en las zonas en las que aparece, los cocodrilos e hipoptamos no se dejan ver. Los pigmeos aseguran que el animal los mata sin compasin mientras sus temibles bramidos o rugidos son escuchados en la espesura de la selva. Cuando los pigmeos se han encontrado con el extrao ser, han huido despavoridos. Pero en ocasiones el Mokl-mbnb, se ha cobrado

156 vctimas humanas aunque no las haya devorado. Tambin cuentan cmo en cierta ocasin los pigmeos lograron abatir uno de stos animales. Tal y como acostumbran hacer con las presas abatidas, celebraron con gran jbilo la caza y dieron buena cuenta del animal. Todos aquellos que comieron la carne del Mokl-mbnb murieron poco despus. Sus miedos y sus costumbres animistas han hecho que el Mokl mbnb sea respetado por las tribus centroafricanas a la vez que temido y alabado. Cuando los pigmeos intuyen o ven una senda abierta por el Moklmbnb, tratan de esquivarlas, lo mismo que los pescadores quienes, temerosos que el animal les vuelque sus canoas con su enorme cola, procuran no pescar en los lugares en los que se ha visto al animal. Se ha especulado mucho sobre la posibilidad de que se trate de alguna especie desconocida de rinoceronte o tal vez alguna especie de reptil an sin catalogar. Pero en algunas expediciones, cuando se les ha enseado a los pigmeos fotografas de animales como el hipoptamo, el rinoceronte y otras especies comunes, como es lgico y razonable, han desechado que se trate de ninguna de estas especies, por otro lado bien conocidas por ellos. Lo cierto es que el Moklmbnb tiene un radio de influencia de extenso recorrido por territorio africano. Como ya vimos anteriormente, aquel que detiene los ros es temido en las riberas donde el idioma Lingala es la lengua comn. En tierras de Camern se le conoce como Mbulu-embembe, y Nyamala o Amali en las regiones de Gabn. Los Banziris le llaman Songo, los Bandas, Badigui (diablo acutico), en el distrito de Biraco es llamado Guaner, mientras que para los Baya es el Diba. Un extenssimo territorio y un elemento comn. Por una parte, los relatos y vivencias de tribus y expedicionarios, por otra, la realidad e ingerencia en tan bastas regiones de un ser hasta hoy desconocido para la ciencia y en especial por la zoologa. Las primeras referencias escritas sobre el Mokl-mbnb se remontan a 1776, ao en el que Lievain Bonaventure misionero francs, dej escrito en su historia natural de la cuenca del Congo el hallazgo que hizo de huellas en el terreno de casi un metro de longitud, en las cuales se podan apreciar garras que se hundan en la tierra.

157 En 1909 sera el teniente Paul Graetz quien se encontraba en el lago Bangweulu (Zambia), y escribi sobre cmo los nativos haban cazado un Nsanga (nombre dado en la zona al Mokl-mbnb) e incluso le ensearon un pedazo de su piel. Cuatro aos despus en 1913, el capitn alemn de las fuerzas coloniales en Camern Barn von Stein zu Lausnitz, escribi en su informe militar de los territorios que administraba Alemania; cierto animal causa terror y atemoriza a las poblaciones del Congo, del bajo Ubangui, del Sanga e Ikerlemba. Los nativos lo conocen como Mokl-mbnb. Su tamao es mayor que un elefante, la piel es lisa, parda y oscura, y tiene un cuello grande, flexible y posee una poderosa cola que usa para hacer zozobrar las canoas y matar a sus ocupantes pero sin llegar a devorarlos. Aos despus, en 1932, el escritor y naturalista ingls T. Sanderson navegaba por una zona pantanosa del ro Mainyu cuando fue testigo de un encuentro con el mtico animal. Surcaban el ro cuando escucharon un atronador ruido. De las inmediaciones de una caverna en la orilla vieron asomar una enorme cabeza parecida a una foca, aunque su tamao era superior a la cabeza de un hipoptamo, sin parecerse en nada a foca ni a hipoptamo. Enseguida, cuenta el escritor, los nativos huyeron espantados y aterrados mientras gritaban al unsono Mokl-mbnb, Mokl-mbnb Roy McKal, profesor de zoologa de la Universidad de Chicago, se aventur por las regiones del lago Likouala durante un ao -1980-1981-, recogiendo numerosos testimonios de los nativos y consigui, junto con James Powell, fotografiar una senda abierta de dos metros de altura que terminaba perdindose en el ro y que dej marcando claramente el rastro de una cola sobre el terreno. Pero fue en 1993 cuando del encuentro en primera persona de un bilogo, la ciencia mostraba verdadero inters por la figura del mtico animal de los pantanos africanos. El da 1 de mayo el bilogo congoleo Marcelln Agnagna del ministerio del agua y la selva de la Repblica Del Congo, mientras se encontraba inmerso en la expedicin Brazzaville cruzando las regiones pantanosas del Likouala y Bai, se dio de bruces con el esquivo animal. El encuentro fue tan fortuito e inesperado que no tuvieron apenas tiempo de fotografiarlo. Despus del encuentro, para Marcell no quedaron dudas posibles, el animal que haba visto delante de l, era un Saurpodo de poca mesozoica.

158 La noticia corri como la plvora hacindose eco de ella numerosos peridicos internacionales. No haba pruebas concluyentes, ni fotos ni grabaciones, pero s el testimonio de primera mano de un hombre de ciencia, de un cientfico que hablaba claro de lo que personalmente haba observado. Otra expedicin, compuesta por once japoneses, se intern en las marismas del lago Telle en la regin de Likouala durante los meses de marzo y abril de 1998 espoleados por los asiduos contactos de pescadores y cazadores nativos. Consiguieron divisar una mancha negra y grande en el lago pero, el mal tiempo y la espesa niebla, impidi detallar la supuesta silueta del animal. Una de las ltimas expediciones en busca de la criatura de los pantanos se desarroll en el ao 2001 y estuvo compuesta por miembros del colectivo de investigacin del grupo Criptozoologa Columbia Britnica de Canad y que denominaron Crypto Safari 2001. Al igual que en el resto de expediciones no se obtuvieron pruebas relevantes y concluyentes de la existencia del mtico Mokl-mbenb, pero se increment notablemente la base de datos de descripciones y tradiciones orales de las tribus indgenas de la zona. Bernard Heuvelmans fue el primero en definir y dar nombre a la Criptozoologa. Lo hizo de la siguiente manera; es el estudio de los animales sobre cuya existencia slo poseemos evidencia circunstancial y testimonial, o bien evidencia material considerada insuficiente por la mayora. A lo largo de los aos han aparecido especies que tan slo existan en el imaginario colectivo, en libros de fsiles y, en algunos casos, eran retratos de animales imaginativos, pura leyenda para la ciencia. En 1890 el mtico aventurero y explorador Henry Morton Stanley escuch como los pigmeos de las riberas del Congo, hablaban de una extrao animal mitad caballo, mitad jirafa, mitad cebra. Los nativos hablaban de aquel animal extrao bajo el conocimiento de quin tiene en la selva su casa y su habitad. Harry Johnston emprendi en 1899 una expedicin siguiendo los pasos de Stanley y dara en 1900 con el mtico animal del que tanto hablaban los pigmeos. Logr incluso los cuartos traseros del animal que envi para su anlisis a Inglaterra. Enseguida la ciencia se encontr con una nueva especie por catalogar en las selvas congoleas. Hoy da lo conocemos como Okapi, e incluso con

159 los avances existentes hoy da, sigue siendo dificultoso acercarse a tan bello animal en libertad para estudiar su comportamiento. Igualmente pas con el Celacanto. Cuando un ejemplar de ste pez prehistrico cay en las redes de unos pescadores la ciencia se llev las manos a la cabeza ante lo que consideraron un fsil viviente. No quiero decir con esto que el Mokl- mbnb sea, como quieren ver algunos, un dinosaurio prehistrico que ha logrado sobrevivir en un ecosistema especial como son los humedales del Congo. Pero s veo muy probable, que estemos en la antesala del descubrimiento de una nueva especie animal. Los testimonios recogidos en las zonas de influencia son muchos y muy variados. Las constantes expediciones, aunque no han podido recabar pruebas concluyentes, s han dejado claro que una forma de vida hasta hoy da no conocida deambula por ciertas regiones africanas. Tan slo pensemos en los abismos ocenicos. Actualmente, mediante los enormes avances tecnolgicos en inmersin submarina, se estn catalogando especies que a simple vista parecen sacadas de pelculas de ciencia ficcin y que posiblemente antao, al ser apresadas en las redes de los pescadores, contribuyesen a la creacin de mitos y leyendas. El planeta tierra, aunque nos parezca totalmente explorado y computarizado por la tecnologa actual, esconde regiones tan inhspitas y salvajes como hace siglos. Sin descuidar la objetividad y las premisas que la ciencia requiere, cabe la esperanza de que muchos de los mitos y tradiciones que de seres crpticos y misteriosos, que guardan ritos y vivencias de muchos pueblos, sean la realidad de especies animales que han sobrevivido aisladas en un entorno completamente favorable para su procreacin. Hasta el momento estamos a la espera de que el rugir atvico del Moklmbnb algn da nos despabile. Si se da llega, se diluir el mito y ser desvelado otro misterio, a la vez que pondremos en peligro una especie que, de ser cierta su existencia, comenzar a estar en grave peligro de extincin.

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J.J.D.R Reconozco que hasta hace bien poco, si me hubieran preguntado por Mathias Sindelar, en mi basta ignorancia hubiese admitido desconocer a dicho personaje. Tampoco tendra nada de particular haberlo ignorado, pero en m caso, por considerarme ferviente enamorado del ftbol, me pareci un desaire no saber nada del hombre que se enfrent a los nazis empleando su habilidad con el baln como nica arma, pese a que luego le costase su vida. Hace no mucho se cumplieron 72 aos de la muerte de Sindelar, el hombre que vestido de corto y con un baln en los pies, humill a los nazis. Esta es su historia Mathias Sindelar naci en la localidad de Kozlov (Moravia) el da 3 de febrero de 1903 en el seno de una familia juda. Se cri en el barrio viens de Favoriten donde, desde muy pequeo, demostr sus grandes cualidades jugando al ftbol. Estas actitudes pronto se vieron recompensadas al fichar con tan solo 15 aos por el Hertha de Viena, para dos aos despus recaer en el Austria de Viena, equipo con el que conseguira sus mayores logros. Gan tres campeonatos, seis copas nacionales y, en su mejor momento, dos trofeos Mitropa (la actual liga de campeones) en los aos 1933, 1936. En una poca en la que el ftbol era un juego de ataque y goles, Sindelar lleg a marcar la cifra nada desdeable de 600. El ftbol austriaco disfrutaba de un ciclo maravilloso de grandes futbolistas. La seleccin austriaca disput 50 partidos en los que solo cosech 4 derrotas. Se conoca a esta seleccin como el Wunderteam (equipo maravilla), y Sindelar era el lder indiscutible. Le apodaban El hombre de papel por su delgadez y la agilidad que demostraba para zafarse de los contrarios en los partidos. Junto a Giuseppe Meazza y el hngaro Gyrgy Sarosi, estaba entre los tres mejores jugadores del mundo. Era la referencia del ftbol austriaco y en su pas era apreciado y querido como deportista de lite. Su fama era descomunal. Hoy da estamos acostumbrados a ver a jugadores de ftbol haciendo campaas publicitarias y cobrando por ello. Pero en los aos treinta, que un jugador de ftbol fuese reclamo publicitario de marcas de moda y a dems cobrase emolumentos por ello, no era nada comn. Pero Sindelar era diferente. Haca anuncios de postres y relojes, as como de ropa y otros artculos de moda. Se puede decir que Mathias Sindelar se convirti en el primer jugador meditico del ftbol. En el mundial de Italia de 1934 llegaron a las semifinales, donde se enfrentaron al equipo anfitrin de Mussolini. En un partido en el que hubo de todo, destac la increble y desafortunada actuacin arbitral, dejando apeada de la competicin a la seleccin austriaca que terminara como

161 tercera clasificada. Despus de la anexin de Austria por parte de Alemania y de cara al mundial de Francia de 1938, Hitler planific la unin de ambas selecciones para lograr un equipo invencible. Si Austria era una seleccin poderosa, Alemania tambin lo era, y hasta cinco jugadores fueron llamados por el seleccionador alemn. Entre ellos, como no poda ser de otra manera, se encontraba Sindelar. Pero el artista del baln, evada cualquier convocatoria del seleccionador alemn aludiendo lesiones continuas. Sindelar era judo, y no estaba dispuesto a defender la camiseta de una nacin que, en aquella poca, mataba a sus conocidos y familiares causndole un dolor enorme. Incluso con la llegada al combinado alemn de un nuevo seleccionador que no comparta las ideas nazis de sus superiores, lleg a pedirle que no le llamase y evitase convocarle para jugar con el equipo. Pero las presiones por parte de las autoridades nazis eran demasiado grandes. Queran tener la mejor seleccin y ganar el mundial. Y Sindelar, le gustase a l o no, deba vestir la camiseta Alemana o no vestira ninguna otra. Para conmemorar la anexin de Austria al territorio alemn, el da 3 de abril del 1938, se disputara un partido entre ambas seleccion es. Qu duda cabe que, de antemano , se trataba de un partido amaado. Los dirigentes nazis no consentiran ver derrotada a su seleccin y para ello se dispuso todo al detalle. Se habl con jugadores y rbitros y el partido casi se decidi desde el vestuario. Aquel partido acabara con el ciclo y la poca dorada del ftbol austriaco, y con el Wunderteam (equipo maravilla) para siempre. Como presagio de lo que ms tarde sucedera, Sindelar comenz eludiendo el saludo obligatorio a los nazis con el brazo alzado. Este gesto pronto seguira a otros singulares detalles del futbolista, que pretenda reivindicar en el csped su negativa a ser humillado. Comenz el partido y la trama ridcula se puso en marcha. Cada ocasin que el equipo austriaco tena, era concluida con garrafales fallos de los jugadores ante el marco alemn. Una y otra vez, delante de la portera germana, las ocasiones eran falladas estrepitosamente. Sindelar se mofaba de la defensa alemana. Se adentraba en el rea y tras regatear a todo defensa que se pona delante, cuando frente al potero la ocasin de meter gol era clara, se giraba y con total desprecio lanzaba el baln hacia la grada. En aquel circo de mentiras

162 en el que se haba convertido el partido, Sindelar tom la decisin de acabar de una vez por todas con aquella falsa. Mathias Sindelar sac un disparo potente y certero que acab entrando en la malla de la portera. Toda la rabia contenida del futbolista y todo su orgullo como hombre, revent con aquel disparo que entr en la portera del conjunto alemn, para desconcierto y pbulo de las autoridades germanas. Pero an no contento con marcar el gol, Sindelar corri como un loco haca el palco de honor, y ante la mirada estupefacta de los presentes, se marc un baile caricaturesco que los dej helados y humillados. Sin duda marc aquel da el gol ms controvertido de la historia y el que a la postre acabara con su vida. Si para el pueblo austriaco Sindelar era un dolo futbolstico, despus del partido se convirti en un icono para su gente, y an ms, en un elemento subversivo para los nazis. La persecucin comenz de inmediato. Sindelar se escondi, y su da a da, pas a convertirse en una carrera en pos de salvar su vida. Al poco tiempo un local de su propiedad fue devastado hasta dejarlo en ruinas. La Gestapo lo buscaba con insistencia, incluso el mismo Hitler puso precio a su cabeza ofreciendo una suma de dinero a quien diese pistas de su paradero. Parece que el reclamo econmico obtuvo respuesta en algn conocido del futbolista, ya que poco despus, sucedi lo inevitable. El da 23 de enero de 1939 se hallaron los cuerpos sin vida de Mathias Sindelar y su reciente esposa Camila Castagnola, en el dormitorio de ambos y tumbados en la cama. Las autoridades rpidamente cerraron la investigacin, y declararon que haba sido un suicidio. Dijeron que Sindelar y su esposa haban muerto a causa de un escape de gas, y que probablemente se suicidaron a causa de las presiones a las que estaban sometidos por la Gestapo. Era una solucin sencilla y fcil. Pero, incluso en la poca, se supo que bomberos que acudieron al domicilio de Sindelar, declararon no haber notado olor a gas y que la estufa estaba cerrada. El da que falleci, ex compaeros suyos jugaban un partido en territorio austriaco. El rbitro mand parar el juego. Todos los jugadores se extraaron de este hecho y fueron a protestar. Cuando se enteraron de la noticia de la muerte de Sindelar, muchos terminaron tendidos en el csped llorando y abatidos por el dolor. Al morir Sindelar, Austria de Viena, su club, recibi ms de 15.000 telegramas de condolencia. Fueron tantos que el correo de la ciudad se colaps. El da de su funeral ms de 45.000 personas acudi a despedir a

163 su hroe nacional. El hombre de papel haba muerto, el hombre que con un baln en los pies se burl del poder nazi, meti un gol que vala ms que una copa del mundo o un campeonato. Aquel gol sirvi para ganarse el respeto de su pueblo y demostrar su coraje e intransigencia con la injusticia y la opresin. An hoy da, dirigentes de su club, federativos del ftbol austriaco y aficionados, el 23 de enero se unen junto a su tumba para rendir un sencillo homenaje a su memoria.

164 J.J.D.R. El mar amaneci vestido de castigo el domingo 26 de diciembre del ao 2004. Devastador y mortfero las entraas del ocano ndico se elevaron tras un terremoto cuyo epicentro fue la costa oeste de la isla de Sumatra, y un gigantesco tsunami, tras nacer y hacerse mayor en segundos, devor la vida de ms de 275.000 personas desolando cada palmo de tierra que encontr a su paso. El terremoto de Indonesia fue de grado 9,1 en la escala de Richter, el segundo de mayor envergadura registrado desde que se utiliza el sismgrafo. La mayora de las mltiples islas del ocano ndico desaparecieron tras la gran ola dejando un reguero de muerte y caos. Las islas Andaman, al este de la India en el golfo de Bengala, sufri igualmente los efectos del sesmo. Una isla en particular, Sentinel del norte, de la cual se saba habitada por una tribu nunca contactada, focaliz la atencin de los grupos proteccionistas al pensar que tras el tsunami no haba sobrevivido ninguno de sus miembros. Una maana, cuando un helicptero rastreaba la isla buscando indicios de algn superviviente, se quedaron sorprendidos al ver como desde la verde y tupida vegetacin varios individuos aparecan corriendo y lanzndoles flechas y alguna lanza. Las imgenes grabadas por los tripulantes del helicptero dieron la vuelta al mundo. Los Sentineleses seguan vivos, o al menos haban sobrevivido alguno de sus miembros tras el terrible terremoto y aquella noticia se convirti en todo un gran acontecimiento. Quines son esos hombres desnudos y armados que en pleno siglo XXI descargaban con furia sus flechas contra el fro metal de un helicptero? Es cierto que durante siglos y siglos, a pesar de saber que estaban en aquella isla, sta tribu ha logrado permanecer incorrupta ante el poder succionador del progreso? Quise saber algo ms de los Sentineleses, y aqu os relato lo poco que se sabe sobre ellos. Pertenecen al denominado grupo de los negritos, compuesto por los Granandamaneses, los Onje y los Jarawa. Su idioma es el Sentineles y son cazadores recolectores. No se han evidenciado signos de utilizacin de fuego ni tampoco conocimientos o trabajos de agricultura siendo la pesca, la caza de lagartos como el monitor, la recoleccin de miel, bayas, races, as como frutas y plantas salvajes, lo que compone el sustento que mantiene y nutre a la comunidad de la isla. La superficie de Sentinel del norte es de 72 kilmetros cuadrados de longitud por 8 de ancho. Una profunda y espesa jungla cubre la isla.

165 Entre la espesa maleza los Sentineleses permanecen ocultos, saliendo de vez en cuando para llenar sus despensas de peces y moluscos en la playa. La isla est rodeada por una impenetrable barrera coralina que, segn historiadores y expedicionarios, sirvi para frenar intentos de contacto al no poder desembarcar en la playa- y frenar las enormes y peligrosas mareas del ocano. Su lengua, cultos y religin son desconocidos, as como el nmero actual de nativos que habitan la isla, que se cree no supere el medio centenar. Los Sentineleses no desean ser contactados. Innumerables intentos del gobierno indio -al que pertenece la isla- han sido infructuosos, y en la mayora de los casos han tenido que salir atropelladamente de la isla perseguidos por las flechas que los nativos les terminan lanzando. En el ao 2006, dos pescadores que faenaban cogiendo cangrejos cerca de la playa, terminaron asesinados por los nativos. El aislamiento de los Sentineleses es histrico. Los ingleses, que arribaron a las costas de todas las islas del archipilago, fueron incapaces de hacerlo en Sentinel del norte. La gran barrera coralina y la feroz resistencia que encontraron por parte de sus habitantes hizo que sopesasen las consecuencias y utilizaron la retirada como mejor argumento. Muchas expediciones han llegado hasta las playas con la intencin de acercar posiciones y tomar contacto con los Sentineleses pero nunca se ha logrado llegar a desembarcar con xito, y todo a quedado en acercamiento visual y entrega de algn presente. La tribu Sentinel ha dejado claro que no quiere saber nada del mundo exterior. Desean seguir ocultos tras el manto vegetal que les cubre de las miradas molestas de los cansinos expedicionarios. No desean saber nada de nosotros, y creo que es un deber, incluso una obligacin, no inmiscuirnos en su mundo y dejarles seguir viviendo como ellos han elegido. Sentinel del norte se pierde en las brumas marinas del ocano ndico. La irregular silueta del istmo Andamans esconde el secreto perpetuo de una de las nicas y ms enigmticas tribus del mundo. Una etnia desconocida y misteriosa que mira al extrao que se acerca a sus costas con el miedo de aquel que quiere proteger su mundo del peligro ms voraz y pernicioso. se miedo les ha protegido durante milenios y es se miedo a nuestro mundo lo que tenemos que respetar, protegiendo su ecosistema y su isla de cualquier contacto que ellos no desean tener.

166 J.J.D.R El Monte Roraima o Cerro Roraima, es el punto ms elevado de la cadena de mesetas Tepuyes o Montaas Tubulares, que por su belleza y espectacularidad es una maravilla de la naturaleza en estado puro. Situado en la sierra de Paracaima, en el macizo Guaynico, su meseta constituye la frontera natural de tres pases sudamericanos, Venezuela, Guyana y Brasil, siendo el Tepuy ms conocido y famoso del parque nacional de Canaima. El hito de dicha triple frontera, fue colocado en 1931 por una comisin Internacional. La extensin de la meseta en la cima es de 31 kilmetros cuadrados, rodeado por todos lados de acantilados que superan los 400 metros de altura. Como una bufanda de blanca espuma, las nubes descansan entre los peascos de las verticales paredes del Tepuy. Las cimas del Monte Roraima estn consideradas las formaciones geolgicas ms antiguas de la tierra, perteneciendo al periodo precmbrico con una antigedad de 2000 millones de aos. De hecho, muchos cientficos aseguran que, en ste preciso lugar, fue donde la tierra se quebr cuando an era Pan gea, dando lugar con la separacin al nacimiento de los continentes. Cuando uno observa la magnitud del pedazo de tierra que conforma Cerro Roraima, es lgico pensar que un cataclismo de dimensiones gigantescas ocurri en el lugar, para que una masa tan enorme de tierra, quedase quebrada y solitaria como hoy la podemos observar. Las especies vegetales de la meseta del Tepuy Roraima son endmicas, y por ello constituyen un autntico museo natural botnico. Sobre la cumbre, formaciones rocosas formadas por la erosin durante milenios, han formado extraas y peculiares figuras que salpican la meseta. El punto ms alto de la montaa es el Maverick Rock con 2810m, y se encuentra en el extremo sur de la planicie en territorio Venezolano. La Altura media de los picos es de 2500 metros sobre el nivel del mar. Los Pemones (etnia sudamericana) del parque nacional de Canaima, llaman Madre de todas las aguas, a los ros que en enormes cascadas son lanzados al vaco desde lo alto de la meseta. Estos ros son el Kako, que desemboca en el Esequibo, el ro Cotinga que fluye hasta unirse al Amazonas y, por ltimo, el ro Arobop, afluente del Kukenn.

167 La ruta al Tepuy Roraima es conocida y famosa entre senderistas, mochileros y expertos alpinistas. Desde Brasil y Guyana es posible coronar la cima del Tepuy, pero dada su alta dificultad, se recomienda solo para expertos escaladores por su nivel tcnico necesario. La ruta ms conocida y por ende ms transitada est del lado Venezolano. Paratepuy es la localidad donde comienza la ruta. Se encuentra a 50 kilmetros de distancia de las oficinas de Imparques, donde se hace registro gratuito de los excursionistas, y es el lugar indicado para la contratacin de guas y porteadores. El siguiente punto es el campamento Tek, junto al ro de mismo nombre, y a tres horas de la base del Tepuy Roraima. Desde ste punto hay que partir hacia el campamento Kukemn, tambin a orillas del ro de idntico nombre, desde donde ya se puede observar la escalinata natural que asciende hasta la cima. sta escalinata o rampa natural fue descubierta y escalada por vez primera por Everad F. Im Thurn y Harry I. Perkins el 18 de diciembre del ao 1884, entusiasmados por las descripciones que en 1596 hizo del lugar Si Walter Raleigh en su libro Guiana, y que ante la visin extraordinaria del accidente geogrfico denomin Montaa de Cristal. Otro lugar maravilloso y espectacular de nuestro planeta azul. La belleza y singularidad de nuestro mundo est plagado de lugares extraordinarios. Lugares con embrujo salpican pases y continentes cegando la vista del espectador, como si estuvisemos bajo los efectos de un hechizo arcaico que nos muestra la grandeza de la naturaleza.

168 J.J.D.R. En Tailandia hay un templo que rompe con la simetra lineal y costumbrista de sus homlogos recintos, y reluce bajo la claridad de sus muros como un espejo de blancura cristalina y radiante. El templo de Wat Rong Khug est ubicado en la provincia de Chiang Rai la ms nortea de Tailandia. Su construccin comenz en el ao 1997 de la mano del arquitecto tailands Chalermchai Kositpipat, aunque an en la actualidad sigue en construccin y no se sabe cundo ser concluida su obra. Del primer proyecto que se dise hasta el proyecto que actualmente se tiene en mente hay una gran diferencia. Se han calculado que concluir cuando se terminen nueve estancias que no aparecan de inicio, y su duracin se estima en unos 90 aos ms, eso siempre que se siga subvencionando y haya dinero para invertir. La particularidad y la referida fama que este templo a cosechado, es en base gracias a que rompe totalmente con la lnea tradicional de los templos antiguos budistas e hinduistas, y ofrece una visin nueva y moderna de arte contemporneo. Una de las diferencias ms notables se encuentra en la construccin de un Ubosot o sala de reuniones, de la cual carece cualquier otro templo tailands. Su estructura es totalmente blanca, tanto que, en das soleados su belleza y resplandor ciega la vista. Tanta blancura cegadora refleja el espritu puro budista y la gran cantidad de cristales con los que cuenta el templo, refiere la sabidura de Buda como luz que brilla en el mundo y el universo. Para llegar hasta el templo hay primero que atravesar un puente suspendido sobre un mar de manos pidiendo auxilio, cabezas agonizantes y cuerpos moribundos en un purgatorio de blanco infortunio. Es raro ver una escena de esta ndole en un templo hind o budista, y segn cuentan los lugareos, representa el infierno que Buda hubo de pasar en vida. El suelo de las diferentes salas est representado por diferentes animales que a su vez representan lo elementos de nuestro mundo. De esta manera el elefante hace referencia al mundo, el Naga es el agua, el cisne es el viento y la figura de un len representa el fuego. Muchos de los dibujos y representaciones de las salas fueron decorados con oro. Aunque la gran sorpresa que nos podemos llevar en este hermoso templo blanco, es contemplar las representaciones y murales que adornan sus paredes. En ellas podemos apreciar tanto el vuelo de supermn con su tpica capa roja, como a Neo el protagonista de Matriz, un mural donde las torres gemelas estn siendo atacadas por aviones, y todo tipo de figuras como robots, zapatillas de marcas conocidas y personajes y mundos de ficcin.

169 Estas representaciones pretenden reflejar lo absurdo del mundo occidental y todo aquello que lo rodea, como la codicia, el consumismo, la violencia y el terror, y su representacin es una contrapartida a la fe y la religiosidad que budistas e hinduistas mantienen adoran y aman. Wat Rong Khug es un maravilloso templo blanco y hermoso an inacabado, pero que seguramente en un futuro no muy lejano, se convertir en uno de los espacios ms visitados de Tailandia y uno de los templos ms bellos y visitados del mundo.

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J.J.D.R El aire denso de la Plaza de Espaa, contrasta con la brisa apacible que sopla en el Parque del Oeste. Sobre la tierra que sostuvo el cuartel de la montaa -sangriento recuerdo de la guerra civil-, la calma es soliviantada por las risas de los nios que juegan divertidos en el parque, ajenos a los muros plomizos y ptreos que salpican el lugar por el que corren y ren felices. El paseo del Pintor Rosales es un mar de vehculos cabreados que, al llegar la tarde, buscan el descanso en las afueras del centro de la capital. La gran ciudad crepita. Pero su bullicioso y rutinario caos diario, no altera en absoluto el lugar en el que descansa un pedazo de Egipto, empadronado hace aos en el centro de Madrid. El sol se oculta despacio en el horizonte. Los flashes de las cmaras parpadean, y los turistas se afanan en captar la belleza del ocaso sobre el templo de Debod. Orientado de este a oeste, tal y cmo se ubicaba en su lugar de origen, las piedras del templo milenario aguardan la cada de la noche. Ptolomeo IV Filpator fue quin mand erigir los ncleos ms antiguos del templo hace 2200 aos, en el imperio medio, para que sirviese de culto al dios Amon. Posteriormente, el rey Nubio Adijalamani de Meroe (200-180 a.c) fue el encargado de terminar su construccin y decorar majestuosamente el templo con bellos y coloridos relieves. Se encontraba ubicado en la baja Nubia, en la localidad de Debod al sur de Egipto. Algo ms al norte, en la isla de Fil, estaba enclavado el santuario de la diosa Isis que, posteriormente, terminara siendo parte esencial del conjunto del templo. Parece ser que los primeros asentamientos del templo se remontan a pocas anteriores, habindose descubierto partes del conjunto del templo del imperio medio, y en el entorno donde estaba el templo, restos pertenecientes a la poca ramesida. A lo largo de los siglos, el templo de Debod cambio su culto a Amon por el de la diosa Isis, hasta la llegada de Justiniano que decretara el cierre de todos los templos paganos en el imperio Bizantino siendo Egipto en aquel entonces una provincia del imperio.

171 Poco despus, el templo, albergo una comunidad cristiana que renda culto a San Esteban. Desde entonces, nmadas, peregrinos y paganos e, incluso, ocasionalmente musulmanes, dejaron plasmadas sus huellas y cicatrices histricas en los muros y estancias el templo de Debod. Incluso el gran Champollion, a quien debemos el descifrado de los jeroglficos egipcios, visit el templo cuando estaba a las rdenes de Napolen en las campaas de frica. La cuestin llegados a ste punto es concreta, Cmo lleg un autntico templo Egipcio hasta la ciudad de Madrid? En el ao 1961 el Grupo de Salvamento de los Monumentos de Nubia, conocido como (comit Espaol), intervino activamente en los yacimientos de Nubia en Egipto y tambin en Sudn, aparte de figurar entre los activos que mediaron en la salvaguarda de varios templos, que corran grave riesgo de desaparecer bajo las aguas del lago Nser por la apertura de la nueva presa de Asun. Al mando de dichas operaciones de rescate y salvaguarda del patrimonio Egipcio, se hallaban arquelogos Polacos, que certificaron al levantar los sillares del templo de Debod, su datacin en poca ramesida, posiblemente en tiempos de Seti II. Ya en el ao 1907 tras la construccin de la primera presa en Asun, termin con el templo de Debod bajo las aguas, y all estuvo nueve meses sumergido, provocando que se perdieran valiosos relieves y la policroma de sus jeroglficos. Despus de arduas negociaciones entre el gobierno Espaol y el gobierno de Egipto, en compensacin por la ayuda prestada en el salvamento del templo, se acord el definitivo traslado a Espaa. El hecho sucedi en abril de 1970. Acabada la tarea de desmembrar el templo, actuando milimtricamente para no daar los antiguos sillares y piezas del santuario, las piezas fueron hermticamente embaladas y trasladadas a la isla de Elefantina. Poco despus, llegaron al puerto de Alejandra, donde fueron cargadas el 6 de junio de 1970 en las bodegas del buque Besina, que parti en dicha fecha rumbo a Espaa. La valiosa carga lleg a Valencia el 18 de junio. La incansable y ardua tarea de manejar tan delicado porte no daba un respiro. En el puerto de Valencia se procedi a embarcar las piezas del inmenso puzle egipcio en las cajas de los camiones, que seran los encargados de llevar a Madrid el templo de Amon de Debod. Pero las vicisitudes del periplo del templo an seran muchas. Una vez en Madrid, se comprob que slo se dispona de un plano para el complicado ensamblaje de las piezas, y de un precario croquis y algunas fotos no referenciadas.

172 Se tard dos aos en dar forma al templo de Debod. Al fin, el da 20 de julio de 1972, se ofici la inauguracin. Hoy da podemos disfrutar de la belleza de un templo Egipcio de ms de 2000 aos de antigedad en pleno corazn de Madrid. He de decir que, al igual que sucedi con el templo de Debod, otros tres templos ms fueron cedidos por Egipto a otros pases, que actuaron tras el llamamiento de la UNESCO para salvar los templos Nubios de Abu Simbel. A Estados Unidos lleg el templo de Dendur, actualmente expuesto en el museo Metropolitan de Nueva York. A Italia lleg el Speos de Ellessiya, concretamente a Turn, y la capilla de Taffa lleg a Leiden en Holanda. Abu Simbel fue desmantelado por completo. Sus milenarios templos fueron salvados de las aguas de del Nser. Gracias a la labor de los arquelogos e historiadores, stas emblemticas y preciosas joyas histricas pudieron huir de un final desastroso. Gracias al esfuerzo de mucha gente que particip en dichas tareas, hoy podemos contemplar, a escasos metros del centro de una gran ciudad como Madrid, un pedacito del Egipto antiguo. El parque del Oeste, nos da ahora la oportunidad de asistir a un espectculo digno de ver. Cuando el sol se apea del horizonte y cae, lentamente, ocultndose tras la lnea del firmamento, el templo de Debod nos ilustra sobre cmo los antiguos egipcios maravillaron al mundo con sus hermosos templos de culto.

173 J.J.D.R. En ciertos lugares del mundo sera inimaginable encontrar un lugar donde tres religiones distintas compartiesen un mismo lugar de culto y en el que las representaciones de sus dioses y santos compartiesen estrechamente techo, velas, y aromticas esencias. Tal lugar existe y se encuentra en Asia, concretamente al norte de China, en la cordillera de Taihang provincia de Shanxi donde, a cincuenta metros del suelo, se eleva, literalmente colgado de la pared del monte Cuiping, un hermoso templo refugio de peregrinos y morada de las tres religiones ms importantes de China, confucionismo, taosmo y budismo. El monte Hengshan es uno de los cinco montes sagrados de China, comprendidos bajo el signo de los puntos cardinales, sur, este, oeste, centro, y el norte representado por el monte Hengshan. El maravilloso y espectacular templo colgante fue construido en 491 por la dinasta Wei del Norte siendo restaurado posteriormente por las dinastas Ming y Qing. A pesar de contar con ms de 1500 aos desde su construccin, se conserva en perfecto estado, mxime teniendo en cuenta que la base de su estructura la conforman unas 40 gruesas vigas de madera sujetas en diferentes niveles por robustos postes engastados en la piel de la montaa. Se cuenta que para la construccin de tan singular templo no fue necesario utilizar la seguridad de vigas que impidiesen el desplome del templo, sino que este elemento fue un aadido posterior colocado para suprimir el miedo que sentan viajeros y peregrinos ante la sensacin de que toda la construccin poda derrumbarse en cualquier momento. En perfecta simbiosis con el magnfico valle que rodea la montaa, la silueta del templo parece formar parte del ecosistema natural como si realmente hubiese crecido junto a las piedras que lo abrazan. Sus constructores, geniales arquitectos, lograron engastar en la dura roca una edificacin a salvo de las habituales inundaciones del valle, creando un recinto libre de contaminacin acstica donde la montaa sirve de parapeto natural ante el viento, la lluvia y el inclemente sol. Al templo se accede por mediacin de un puente y despus la ascensin se realiza por unas escaleras tan antiguas como la propia montaa, ya que fueron labradas escaln tras escaln sobre la misma piedra. Al llegar a las primeras estancias el vrtigo puede hacer acto de presencia, porque al caminar por entre los tablones de madera, es posible divisar el curso del ro muy por debajo de los pies del visitante.

174 En el interior del templo hay numerosas estancias, muchas de las cuales fueron ampliadas por los monjes horadando en la rocosa piel de la montaa hasta conseguir su objetivo. Cerca de ochenta estatuas de bronce, terracota y piedra, emergen de cada rincn del templo recordando a cada paso la sacralidad del conjunto arquitectnico y su morada en el vientre de la montaa del norte. El lugar est declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO, al igual que el conjunto de cuevas de Yungang a unos 60 kilmetros de Datong, y que ofrecen la posibilidad de apreciar un gran nmero de budas, algunos de ellos de hasta 13 metros de longitud apostados bajo la techumbre de numerosas cuevas labradas en tiempos antiguos. En perfecta armona y respeto, Buda, Confucio y Lao Tz, estrechan sus diferencias religiosas al socaire del monte sagrado, dejndose mecer por la suave brisa del valle, mientras el inmisericorde sol, desde lo alto del acantilado rocoso, trata de asomarse para contemplar su propia sombra anclada sobre tan mgico sendero.

175 J.J.D.R. El rancho mosca se encuentra en el condado de Washoe en Nevada (EE.UU.), rodeado de la aridez del desierto Black Rock, cuya tierra se cuece a fuego lento por la accin de un sol inclemente en el valle de Hualapai. En el ao 1916 los propietarios de la finca realizaron prospecciones en bsqueda de agua para regado, sumamente deseada y necesaria en zona tan desrtica. Tuvieron suerte y hallaron agua al excavar un pozo para satisfaccin de los propietarios que vieron surgir el manantial en forma de geiser de la tierra. Durante dcadas el agua pali las necesidades del rancho, pero en el ao 1964 las elevadas temperaturas termales del subsuelo encontraron salida a travs de las paredes y el agua ardiente escap definitivamente hacia la superficie con gran fuerza. Los numerosos minerales, el aporte masivo de carbonato clcico, el dixido de azufre y las algas termfilas comenzaron la construccin de un monumento de gran belleza inesperado. Coloreado por mltiples y variadas tonalidades, el diminuto montculo creci en la superficie y se fue transformando en un volcn a pequea escala, disparando a travs de pequeas chimeneas la burbujeante agua a temperaturas que superan los 200 centgrados y que es disparado a medio metro de altura. El principal geiser mide algo ms de tres metros y no para de crecer. Muy cerca, dos nuevos pequeos montculos emulan a su hermano mayor, y aumentan de tamao a medida que pasa el tiempo. Alrededor del geiser primigenio, se han formado espectaculares piscinas de hermoso tonos de vivos colores. Al atardecer, cuando el sol comienza a esconderse, la tenue luz reflejada en la caliza formacin, estalla en un colorido espectculo de gran belleza. Paradjicamente, el Fly Geiser se encuentra ubicado en un terreno cuya propiedad actual recae en manos de Todd Jaksick, quien no ve con buenos ojos la difusin meditica del geiser surgido en su rancho. A tal punto llega su recelo para con los curiosos y visitantes que, harto de ver en las inmediaciones de su propiedad a extraos observadores, elev verjas y vallas para evitar la intrusin en sus propiedades de gente desconocida. Varias iniciativas populares han propuesto que se llegue a un acuerdo con el propietario para que ceda el terreno donde se ubica el Fly Geiser con la intencin de crear un espacio natural protegido. Pero actualmente las iniciativas y negociaciones se han tropezado con una rotunda negativa. As que los que se acercan hasta el lugar, han de conformarse con verlo desde la lejana de la ruta 34, o tentar la suerte y

176 esperar que el seor Todd les de permiso para entrar en el rancho y acercarse hasta el bello monumento natural. Un centmetro de tierra es lo que necesita la madre naturaleza para crear una obra de arte. Un milmetro de suelo y, en poco tiempo, Gaia demuestra su arte creando con su caprichosa magia, monumentales y bellos lugares vidos de ser descubiertos y contemplados.

177 J.J.D.R. La imperfeccin, absoluta y voluptuosa de formas picasianas, dibujaron su cuerpo desde pequeo. La irregularidad de su sombra, el escorzo imposible de sus miembros, su joroba, mochila cargada de espanto que sostuvo su retorcida espalda de por vida, recibi el oprobio y la crueldad de los que se rieron y jactaron de su deforme figura. Joseph Carey Merrick naci en Leicester (Inglaterra) un 5 de agosto de 1862. Fue un nio sano en sus primeros meses de vida. Sus padres, Joseph Rockley y Mary Jane, vieron nacer a su primer hijo con la ilusin propia de cualquier joven matrimonio. Pero la felicidad se trunc en horror en poco tiempo. El pequeo Joseph, cundo tan slo tena 18 meses de vida, comenz a evidenciar en su cuerpo las protuberancias que, a la postre, haran de l un hombre desgraciado. Los bultos se extendieron por todo su cuerpo. A la edad de cuatro aos, sus extremidades estaban ya deformadas y un desvo extremo en su cadera le impeda caminar con normalidad. Sus primeros aos de infancia son un castigo cruel. Est imposibilitado para jugar con otros nios de su edad que, adems, se ren de l y de su pequeo y deforme cuerpo. La edad de la inocencia nunca lleg a pasar por su vida. Jugar fue una palabra tan soada como efmera y, aunque siempre tuvo el amor de su madre, su corazn y su alma pronto aprendieron el significado de la palabra soledad. Su madre fue, sin lugar a dudas, quin ilumin su vida mientras estuvo a su lado. Cuando ella le falt, su recuerdo, sus enseanzas, y la calidad humana que le inculc, fue un faro siempre encendido a su lado que alumbr su camino hasta los ltimos das de su vida. Joseph era el primero de los tres hijos que tuvieron sus padres. Sus dos hermanos, William y Marion Eliza, nacieron sanos, lo que implic que su madre se volcase con aquel que ms atencin necesitaba. Su madre quiso que Joseph aprendiese a leer y escribir. Ella lo haba conseguido, an viniendo de familia y condicin humilde, hecho poco habitual en aquella poca. Joseph se cri bajo la exhaustiva proteccin de su madre. Las risas y burlas de los nios en el colegio eran constantes. En cada trayecto de la escuela a casa y viceversa, Mary Jane tena que disolver grupos de curiosos que se arremolinaban alrededor de su hijo para increparle o rerse de l. La dependencia del joven Joseph de la figura de su madre era total. El vnculo era tan estrecho entre ambos que, slo una gran desgracia o tragedia, poda romperlo. Y la tragedia lleg. El destino de Joseph Merrick qued redactado en un perodo de tiempo muy corto. Primero falleci su hermano William en 1870 con tan slo cuatro aos, vctima de la escarlatina, a quin sigui

178 poco despus, en el transcurso del mismo ao, su hermana Marion Eliza de tan slo tres. La poca del llanto y la pena haba llegado. Con once aos de edad, Joseph recibi el peor golpe de toda su vida. Una bronconeumona arranc a su madre de su lado en 1870. La enfermedad cort su vnculo ms sagrado dejando al joven Joseph slo ante un futuro incierto de soledad y vaco absoluto. La figura de su padre nunca fue decisiva en su vida. Quizs, nunca logr superar el trauma que supuso ver la deformidad creciente de su hijo. Quizs, tal vez, nunca vio a Joseph como a un hijo. De lo que estamos seguros, siempre en base a lo que Joseph cont aos despus, es que nunca se sinti realmente querido por su propio padre que, tras el fallecimiento de su esposa, socav un enorme hueco entre ambos. Joseph Rockley trabaj como cochero hasta que decidi montar un pequeo negocio con su esposa. Al poco tiempo de fallecer su mujer, se une sentimentalmente con su casera, la seora Emma Wood Anthill, quin tiene dos hijos y ser la encargada de destrozar definitivamente la vida del joven Merrick. Desde un principio la madrastra de Joseph siente asco y repugnancia haca Joseph. No soporta ver la deformidad del joven, cada vez ms pronunciada, y busca cualquier excusa para insultarle y pegarle. Ante tales conductas, su padre se mantiene al margen, el pobre Joseph se las tiene que ingeniar para mantenerse alejado de su madrastra. La situacin se vuelve cada da ms insoportable. Tanto Emma como sus dos hijos, estn hartos de que Joseph no aporte nada a la manutencin de la casa. Incluso se lo hacen saber a su padre. Al principio ste justifica que no trabaje debido a sus problemas fsicos, pero ante las continuas quejas de su nueva mujer, intercede para que su hijo gane un jornal en la fbrica de tabaco junto a su to Charles Merrick. Aqu pasar dos aos trabajando, hasta que la tremenda deformidad de su mano, le imposibilita realizar sus funciones y es despedido. De nuevo las injurias y el maltrato caen con todo el peso del odio sobre Merrick. En varias ocasiones decide escapar de casa y vagabundea por la ciudad pasando hambre y fro. Su padre sale en su bsqueda y consigue

179 convencerle para que regrese a casa, asegurndole que las cosas van a cambiar. Pero nada cambi. El cuerpo de Joseph se ha convertido en un sinfn de tumores gigantes que deforman su fisonoma. La escoliosis extrema y la desviacin de su cadera, convierten cada uno de sus pasos en un autntico calvario. Para colmo de desdichas, su madrastra le propina continuas palizas, dejndole infinidad de veces sin comer, o sirvindole las sobras como si de un perro se tratase. En la bsqueda de una solucin de trabajo para Merrick, su padre le consigue licencia de buhonero. Provisto de un carro y algo de mercanca se lanza a la calle con la idea de vender y conseguir algo de dinero que llevar a casa, afanado en calmar la inagotable violencia que altera la conducta de Emma y sus dos hijos. La gente huye despavorida al ver la figura de Joseph. Un enorme tumor en la mandbula hace que su voz suene ininteligible. La gente se aparta de l y no consigue vender nada. Su padre le da dinero todos los das para comer. Merrick, asustado e incapaz de llegar a casa sin una moneda en el bolsillo, pasa das enteros sin llevarse nada a la boca, trayendo de vuelta el dinero que le da su padre, hacindolo pasar como ganancias de la jornada. Sin poder aguantar ms la situacin, con tan slo quince aos, decide marcharse definitivamente. Unas pocas monedas y su carro es todo lo que se lleva. Durante das su hogar es la calle, dnde pasa hambre y fro, cobijndose al amparo de puentes alejado de las miradas de la gente. Es de nuevo su to Charles quin le ofrece su ayuda y su casa enterado de la situacin en la que se encuentra. Llega incluso a discutir con su hermano Joseph, recriminndole que permita que su hijo vague en la calle, en vez de dispensarle el cario obligado de un padre. Los comerciantes de la ciudad se renen para pedir la nulidad de la licencia de Joseph. Alegan que espanta a los clientes y que su imagen grotesca y fantasmal, resulta ser de mala reputacin para el gremio. En 1879 le retiran la licencia. En se momento, Joseph Merrick vive con su to, quin decide brindarle su casa el tiempo que necesite. Durante dos aos Merrick se aloj junto a sus tos. Esperaban un hijo, y crey que ya haban hecho ms que suficiente por l. Agradecido ante la voluntad y generosidad que mostr Charles con l, le expres su decisin de abandonar la casa y pedir asilo en una Work House (casa de trabajo). La idea de ingresar en ste tipo de instituciones

180 no era del agrado de Merrick. La mala fama preceda a estos centros dnde cama y comida eran moneda de cambio por trabajo realizado. Su to Charles no pudo oponerse. Lo intent, pero Joseph se mostr inflexible. Un nuevo miembro llegara a la familia de su to en breve, y seran demasiadas bocas que mantener. La decisin estaba tomada. Durante cuatro eternos aos Joseph estuvo encerrado en la casa de trabajo. De lo que tuvo que soportar, poco se sabe, ya que Merrick siempre pas de puntillas sobre aquella etapa de su vida. Pero seguro que la experiencia fue horrible. En la institucin es imprescindible trabajar para lograr la manutencin. Ha Merrick le ha crecido una protuberancia en la cara que se asemeja a la trompa de un elefante. Ya no se le entiende al hablar y apenas pueda digerir comida alguna. Como no puede trabajar, y con la excusa de la posibilidad de intervenirlo quirrgicamente, lo trasladan al Leicester Infirmary, donde le quitan el gigantesco tumor de la cara que lleg a pesar medio kilogramo. Tras recuperarse de la operacin, decide no volver a la casa de trabajo. Ahora puede comer adecuadamente y es capaz de hacerse entender correctamente. Est decidido a emprender un nuevo rumbo. Enterado de que a la ciudad ha llegado un feriante llamado Sam Torr, decide hacerle una visita y pedirle trabajo como atraccin de feria. En cuanto el astuto feriante tiene ante sus ojos a Merrick, se percata de que puede hacer dinero, incluyndolo en su espectculo bajo el ttulo de El Hombre Elefante. De ciudad en ciudad, de pueblo en pueblo, Merrick es exhibido como una bestia humana. De la feria de Torr pasar a la de Tom Norman. Aunque la crueldad del simple hecho de exhibir a alguien como una atraccin de feria, por el hecho simple de ser diferente, est fuera de toda discusin, Joseph Merrick siempre se mostr agradecido para con Tom Norman. La feria ambulante se instal cerca del hospital Real de Londres en 1884, concretamente en el 123 de Whitechapel Road. Los estudiantes de medicina pasaban diariamente por la feria y asombrados observaban la morfologa de Merrick. Entre tantos

181 comentarios al respecto, ante la fama que adquiri en el hospital la presencia del hombre elefante, los comentarios llegaron a odos del afamado mdico Frederick Treves, cirujano jefe del hospital de Londres, que no dud en visitar la feria. La imagen del cuerpo de Merrick lo dej helado. Impresionado por la enfermedad del hombre, le pide a Merrick que le deje examinarlo en profundidad. A Joseph le ha crecido otra vez el tumor de la cara y vuelve a tener problemas al hablar. El mdico interpreta esta deficiencia con un trastorno mental del joven, pero apenas tiene tiempo de examinar a Merrick. Las ferias estaban muy controladas en aquella poca y las denuncias por indecencia al exhibir a Merrick, terminan con el cierre de la feria. En la vida de Merrick aparece un nuevo personaje llamado Ferrari. Es feriante al igual que Tom Norman, y negocia con ste para que le ceda a Joseph. Su idea es incluirlo en su espectculo lejos de Inglaterra. Tom acepta la propuesta y Merrick pasa a depender de su nuevo jefe. Antes de emprender la marcha, el doctor Treves entrega a Merick una tarjeta con su nombre y direccin, indicndole que acuda a verle siempre que quiera. La feria de Ferrari parte hacia Blgica en 1886. Una vez que comienzan a establecerse por pueblos y ciudades, se percatan de que las leyes son incluso ms estrictas que en Inglaterra, y all donde van, su espectculo es cerrado.

Es una mala poca para el bueno de Joseph. Al no poder trabajar, el condenado Ferrari abandona a Merrick a su suerte robndole los pocos ahorros que tena, y dejndolo slo en un pas desconocido cuyo idioma

182 es una barrera insalvable. Angustiado y muerto de terror no sabe hacia dnde dirigirse. Consigue vender alguna pertenencia que tiene. Con el dinero que saca logra llegar a Ostende, compra un billete para embarcarse rumbo a Inglaterra, pero con la condicin de que no se mezcle con el pasaje. Durante todo el trayecto estuvo escondido en un rincn de la cubierta del barco. Los huesos del cuerpo le dolan y el fro intenso y la humedad le provocaron neumona. Una vez atrac el barco en Dover cogi un tren haca Londres. Tambin durante ste viaje, se mantuvo escondido de la gente, hasta que lleg en diciembre de 1886 a la estacin de Liverpool Stret. Cuando se ape del vagn, inmediatamente una muchedumbre de gente le rode. Joseph intent esconder su rostro bajo la capucha de su capa. Pero le fue imposible deshacerse de la gente que le insultaba y le trat como si fuese un monstruo. Tal fue el caos que se origin a su alrededor, que Merrick perdi los nervios y asustado comenz a gritar desconsolado pidiendo auxilio. Pareca que se haba vuelto loco. Contorsionaba su cuerpo de un lado a otro dejando escapar con gestos extraos toda su rabia, toda la ira, todo el miedo acumulado durante tantos aos. La polica hizo acto de presencia enseguida. Cuando Merrick los vio, slo tuvo fuerzas para entregarles la tarjeta que le dio el doctor Treves dos aos atrs. Despus se derrumb en el suelo perdiendo el conocimiento. Avisado el doctor Treves por la polica acudi de inmediato. Al ver el estado en que se encontraba Joseph, sin dudarlo un instante, lo traslad al hospital ingresndolo de incgnito en una habitacin. El hospital no albergaba a enfermos crnicos, lo que significaba que Merrick pronto estara de nuevo en la calle. El doctor Treves se enfrent a serias dificultades por parte de los gerentes del hospital. Corri peligro incluso su puesto de trabajo. Pero con todas sus fuerzas, y sobretodo movido por una extraa sensacin de proteccin y curiosidad hacia Merrick, logr pactar una solucin con el hospital. Pondra un anuncio en los peridicos. Dara a conocer el extraordinario caso de Joseph al mundo, y pedira donaciones que serviran pasa aposentar a Merrick en una habitacin del centro sin coste alguno para el hospital. As, adems, el doctor tendra la oportunidad de estudiar en profundidad la enfermedad de Joseph. Merrick, a todo esto, tan slo peda que llegado el caso, si no se consegua la suma necesaria, en ningn caso fuese llevado a una casa de trabajo. Peda que se le trasladase a un centro de ciegos, donde no podran ver su monstruosa figura y sentir pnico al verle.

183 Pero en aquella ocasin la vida dio un respiro al desdichado de Joseph. La princesa de Gales Alexandra y el Duque de Cambrige se interesaron por Merrick, y llegaron a conocerle el 21 de mayo de 1887. A partir de entonces, en la que sera, a pesar de su juventud, la ltima etapa de su vida, Joseph Merrick por fin tendra un hogar y la paz y tranquilidad que nunca tuvo. Se le habilit una habitacin cmoda y sencilla en el hospital. Al fin Joseph pudo dedicar tiempo a la lectura, su gran pasin. Se poda pasar todo un da leyendo novelas romnticas y mirando a travs de la ventana las flores del jardn. El doctor Treves qued impresionado con la educacin exquisita de Merrick. Podan pasar largas horas hablando y Treves comprob realmente cual era el nivel intelectual de Joseph. Reciba cartas de gente annima que se preocupaban por l. Contestaba con elegancia y exquisito trato las misivas, y se senta con fuerza y nimo hasta para salir a pasear de vez en cuando. La gente que se acerc a conocer al hombre y no al monstruo, hall a u ser extraordinario y con una sensibilidad especial. Una vez, una seora le tendi la mano. Aquel gesto tan simple de amistad, hizo que Joseph Merrick rompiese a llorar. Nadie, a excepcin de su amada madre, se atrevi a tocarle, ni siquiera para mostrarle un gesto de amistad, simpata o cario. Comenz a escribir sobre sus pensamientos y sentimientos ntimos, ofreciendo al mundo la visin de un hombre capaz de no guardar rencor a la gente que le vilipendi, humill, e hizo de su vida un infierno. Su manera de expresar su sentimiento de culpa ante su propio aspecto lo define de esta manera; Es cierto que mi forma es muy extraa, pero culparme por ello es culpar a Dios; si yo pudiese crearme a m mismo de nuevo me hara de modo que te gustase a ti. Si yo fuera tan alto que pudiese alcanzar el polo o abarcar el ocano con mis brazos, pedira que se me midiese por mi alma, porque la verdadera medida del hombre es su mente. Con tan slo 27 aos de edad falleci un 11 de abril de 1890 mientras dorma. Debido a su desmesurada cabeza, Merrick tena que dormir sentado para evitar la asfixia. En un principio se pens que fuese la causa de su muerte, al obstrursele la trquea pero, hoy da, se apunta la posibilidad,

184 casi unnime, que se fracturase el cuello debido al peso de su enorme cabeza al quedarse dormido. Joseph Merrick est considerado por la ciencia y la medicina, como el caso ms extremo de deformidad hasta el momento conocido. Segn los ltimos estudios basados en las investigaciones llevadas a cabo an en vida de Merrick y, ms tarde, gracias a su esqueleto y las mascarillas que se realizaron de su rostro y sus miembros, los mdicos apuntan a que padeciese en grado mximo el Sndrome de Proteus. An hoy da se debate sobre el caso extraordinario de Joseph Merrick. El doctor Treves se dedic a estudiar en profundidad a Joseph. Lleg a considerarlo su amigo, y, en una ocasin, tiempo despus, cuando le preguntaron qu fue lo que ms le impresion de Merrick contest: Una cosa que siempre me entristeci de Merrick era el hecho de que no poda sonrer. Fuera cual fuera su alegra, su rostro permaneca impasible. Poda llorar, pero no poda sonrer. La fortaleza de carcter y su extrema sensibilidad dej una huella indeleble en su recuerdo. Tal es as que, el antroplogo Ashley Montagu de la Universidad de Princeton, escribi un extenso trabajo sobre la cualidad humana de Joseph, que titul, Merrick, El hombre elefante, un estudio acerca de la dignidad humana. Joseph Merrick falleci sin conocer el amor. Se fue de este mundo sin saber que se siente al amar o ser amado, sin albergar en su corazn la esperanza de disfrutar, por un instante, lo que senta cualquiera de los personajes de las novelas romnticas que tanto gustaba leer. Su vida transcurri entre la violencia y el insulto continuo, entre la ms absoluta indiferencia y el miedo de la gente que le rodeaba. Se durmi un da y falleci, para al fin dejar de sufrir. Muri sin poder mostrar su alegra. Por un segundo, imagnense no poder sonrer nunca. Joseph Merrick vivi encarcelado en su propio cuerpo. Las rejas de su prisin fueron sus deformados miembros y los gigantes tumores que salpicaron su fisonoma. A pesar de su sufrimiento y el calvario que pas, al menos en el ltimo periodo de su vida, en su interior, en lo mas hondo de su ser y su mente, Joseph Carey Merrick... fue libre.

185 J.J.D.R. Sobre la paleta, tras extender los leos elegidos, la estancia sucumbe ante el olor caracterstico que emana del arte evanescente. Sobre la madera vieja, la aceitosa esencia que mantiene vivo el color del mundo, mezcla y convierte imgenes soadas, creadas por pinceles mgicos y estampadas sobre la piel rugosa de un blanco y lmpido lienzo. El ser humano pinta desde tiempos remotos. Realiz bellas obras sobre las paredes rocosas de las cuevas que les ofreci cobijo y no ha dejado nunca de sentir la imperiosa necesidad de plasmar sus miedos, deseos, fobias, sueos o vivencias, convirtindolos en obras de arte a lo largo de la historia. No entiendo de arte. Pero me gusta seguir con mi ingenua mirada, las creaciones de artistas modernos que alimentan su vida creando lienzos supremos, en ocasiones tan realistas, que traspasan la lnea que divide la realidad visual de lo que podemos considerar pura ficcin. En ciertos momentos, me gusta navegar en bsqueda de estos artistas y sus obras, la mayora no muy conocidos popularmente, capaces de delinear con su pinceles fisonomas absolutamente perfectas y paisajes casi palpables con la piel y el alma. Cuando visualic un leo de Renso Castaneda enseguida entend que estaba ante un gran artista. Como ya dije no entiendo de arte, pero s de sentimientos, o al menos eso creo, y cuando una pintura me estremece y siento que algo me zarandea muy dentro, no puedo evitar saber algo ms sobre su creador. Renso Castaneda naci en Lima (Per) en 1970, en el seno de una familia de pintores. No es difcil entender que Castaneda, que fue acunado entre lienzos y leos desde muy pequeo, comenzase a pintar a muy temprana edad, realizando sus propias versiones de grandes obras eternas del arte. El artista limeo se gradu en la Escuela Superior Autnoma de Bellas Artes del Per, en la disciplina de pintura. Sus cuadros han sido expuestos en numerosos pases, sobre todo latinoamericanos, y algunas de sus obras se exhiben con carcter permanente en museos y galeras de Sudamrica y Estados Unidos. En sus creaciones, el aporte lumnico consigue dar una amplia profundidad a sus escenas y los matices de colores llamativos y vivos, hacen que el resultado sea de una gran elegancia. Su eficaz tcnica permite que las trazas delineadas por su pincel surjan con aplomo y del blanco lienzo terminen emergiendo detalles de gran perfeccin. Renso Castaneda, artista peruano, es otro gran ejemplo de pintor soador. Con sus impresionantes aportaciones al mundo del arte, logra

186 mostrarnos todo un mundo de grciles y luminosas escenas, consiguiendo con ello que seamos muchos seguidores del eterno arte de la pintura, los que sigamos disfrutando de cada uno de sus sueos y pensamientos convertidos en lienzo.

187 J.J.D.R. Natural acuarela pintada sobre un lienzo de aguas calmas, Baha de Carquez es un pulido espejo donde el sol se mira al atardecer y el pacfico suea cuando llega la noche. Antao principal puerto costero del Ecuador, sus tranquilas aguas son hoy da el caladero predilecto de navos de recreo y preciosos veleros que engalanan sus recios mstiles con banderas de todo el mundo. La antigua ciudad de Carn, por la cual pisaron tan grades culturas prehispnicas como los Jama Coaque, Manta, Chorrera, Tolita, o la fascinante cultura Baha, mira de frente a su hermana San Vicente con la que comparte el estuario de Chone y de la cual se encuentra separada por la extensa lengua de mar que divide sus costas. Baha de Carquez pertenece al Cantn Sucre y est ubicada en la famosa ruta ecuatorial del Spondylus- concha de mar que sirvi como artculo de prestigio y moneda de intercambio entre las diferentes etnias tribales del Ecuador precolombino-, y que es ruta obligada para aquellos amantes de los enclaves histricos que ocuparon los antiqusimos y esplndidos pueblos prehispnicos. Baha de Carquez es una pequea ciudad apacible y de gran belleza natural. Su territorio est delimitado por las aguas del pacfico y sus playas y malecones son un llamativo ejemplo de biodiversidad y naturaleza en estado semisalvaje. El gran impulso turstico de Baha surgi tras el gran desastre que provoc el llamado fenmeno del nio de 1998, evento natural que asol las playas de Baha y San Vicente causando innumerables prdidas materiales. Los esfuerzos empleados para la reconstruccin de tan idlico paraje dieron como fruto la restauracin de las costas y la posibilidad de caminar de punta a punta de sus playas contemplando el ocano pacfico en toda su plenitud. Como colofn al desarrollo de las localidades manabitas de Baha y San Vicente, el 3 de noviembre del 2010 se inaugur el puente que uni ambas localidades y que lleva por nombre puente de los Caras. Acontecimiento ste que sirve para acelerar el desarrollo econmico de la zona, abriendo nuevas posibilidades de comercio en el cantn manabita. La nica manera posible de cruzar hasta Baha de

188 Carquez desde San Vicente era a travs de lanchas a motor- los taxis del mar- o en la gabarra, trasbordador itinerante que durante todo el da llevaba personas y vehculos de costa a costa. Caminar por Baha de Carquez es disfrutar de sus amables habitantes dispuestos en todo momento en dejar patente su alegra y hospitalidad. Pasear por el malecn resulta una experiencia enriquecedora. Mltiples negocios, pequeos puestos ambulantes, y una gran cantidad de vendedores que ofrecen todo tipo de frutas, helados y golosinas, caminan arriba y abajo del paseo martimo haciendo las delicias de los turistas. Todo se vende y todo se compra. Salir con las manos vacas y volver con algn recuerdo o sentir en los labios la frescura de todo tipo de frutas tropicales es una rutina en Baha. Cerca del pequeo embarcadero, desde donde parten las pequeas embarcaciones que cruzan hasta San Vicente, hay varios restaurantes donde se pueden degustar fritadas de pescado o parrilladas de carne, recomendable aderezarlas con una buena cerveza Pilsener. Decenas de hoteles salpican las playas de Baha con sus altaneras torres de habitaciones y sus mega-espacios destinados a conquistar con lujo y actividades a los turistas que llegan a la ciudad. El hotel La Piedra es uno de tantos. Pero su ubicacin a pie de playa con acceso particular desde sus terrazas a la arena del pacfico unido a la gentileza de sus operarios y las hermosas vistas que poseen todas sus habitaciones, hacen de este establecimiento un rincn idlico para pasar unos das de olvido terrenal y poder emocionarse con la cotidianidad de amaneceres espectaculares y tenues ocasos. Llega el nuevo da y abordo de una pequea lancha a motor el agua sacude el casco mientras el pequeo embarcadero de madera se pierde en la lejana. Por todos lados las gaviotas revolotean y los incansables pelcanos grises se sumergen en picado en busca de peces. Decenas de pescadores faenan en las azules aguas retorciendo sus redes y atarrayas en busca de pescado y camarn. Un gran grupo de fragatas vuelan en crculos sobre un pequeo islote en medio de la baha. Es la seal de que llegamos a nuestro siguiente destino, la singular y hermosa isla Corazn. Por doquier, all donde se posan los ojos, cientos, miles de aves, sobrevuelan las 40 hectreas de la isla llevando el sustento a sus nidos repletos de polluelos salpicando el cielo de colores y silbidos estridentes que resuenan entre el manglar y la hmeda tierra. Cuando el pequeo islote est a tiro de piedra, desde la embarcacin a motor pasamos a unas pequeas canoas en las que recorreremos el

189 espectacular manglar que subyace en Isla Corazn. En un abrir y cerrar de ojos, siempre guiados por las expertas manos de los guas de la isla, las canoas comienzan a adentrarse en un mundo de graznidos arbreos, agua salada y verde y espeso follaje. El mangle rojo es el ms abundante, y entre el negro y el blanco, han creado pasadizos techados de lianas verdes, por los que al navegar lentamente uno entra en grandes cavernas vegetales recubiertas de nidos de toda clase de especies ornitolgicas. Isla Corazn es un claro ejemplo de biodiversidad controlada en el que se puede apreciar una ingente cantidad de aves migratorias y una de las colonias regulares ms grande de fragatas, aves de hermoso plumaje cuyo macho para atraer a las hembras exhibe una enorme bolsa de color rojo intenso en su garganta. La canoa atraviesa ahora un tnel espeso recubierto de ramas y sombreado por las miles de aves que cuelgan de los nidos sobre nuestras cabezas. El sonido que se escucha entonces es atronador. Al mirar hacia arriba, como enormes sandias rojizas, las fragatas estremecen las ramas del mangle y hacen que tiemble el cielo. Una vez atravesado el tnel vegetal la canoa enfila un entrante grande de agua y el mar aparece henchido de magnitud por todos lados. Al alejarnos de la isla, podemos contemplar al fin la verdadera grandeza de tan bello lugar. Como en un juego, intentamos apreciar una copa de rbol que no est ocupada por un ave, ya sea fragata, esptula, grulla, garza, martn pescador, gaviota, pelcano, o cualquier otra especie de ave que erige su casa en la isla. Sobre el cielo moteado de plumas de colores, en grandes crculos los pjaros caen sobre el agua como grandes cazadores que son, y al salir agitan sus cuellos y alas en un magnfico alarde de potencia y eficacia. Nuestra travesa en canoa acaba al llegar a un frgil embarcadero donde nos espera uno de los guas del sendero de isla Corazn. Toca caminar y entender de boca de quin se cri en este lugar, la importancia de este excelente ecosistema para la baha y la regin. Nuestros guas son Digenes y Francisco, pescadores locales y miembros de la Asociacin Asomanglar, artfices de que este pequeo entorno natural no haya

190 desaparecido bajo la desidia y el olvido. Ellos forman parte de unas 50 familias que nacieron y viven en los mrgenes de la isla. Humildes pescadores, han conseguido revitalizar un manglar olvidado convirtindose en centinelas que guardan con celo los secretos naturales que cobija el sendero que transcurre por la isla. Hoy da la isla es un rincn protegido gracias a ellos. Asomanglar es una asociacin de guas nativos de ecoturismo comunitario, creada para proteger el bello manglar y a la vez poder mantenerse con los pequeos aportes que reciben de los tours guiados. Isla corazn, que debe su nombre a la forma en corazn que perfila su silueta a vista de pjaro, ha triplicado en los ltimos 8 aos la cantidad de aves migratorias que anidan en su territorio gracias al empuje y trabajo de la asociacin Asomanglar, comisin turstica el Pital y Casita de Portovelo. Miles de agujetas, cormoranes, murcilagos blancos, garcillas triadas, garzas reales, pelcanos grises y pardos, Ibis escarlata y blanco, martn pescadores, guacos, iguanas, anacondas, boas constrictor, cangrejos del mangle, as como decenas de moluscos y ms de 50 especies de aves migratorias, construyen sobre la pequea isla corazn un hermoso paraje de diversidad ecolgica de incalculable valor medioambiental.

Tras una agotadora jornada de excitante aventura recorriendo la isla, el pescado fresco y la apetitosa fruta dispuesta con elegancia, son el mejor reconstituyente para un da hermoso y lleno de ancdotas inolvidables. La espuma del mar resuena en el silencio de la embarcacin. Sobre la lnea del horizonte la isla corazn se hace ms y ms pequea y el embarcadero de Baha muestra sus maderos altivos sobre la mar, dejando patente que el final del viaje y la excursin llegaron a su final.

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La magia de la vida reside en saber sacar el jugo a las experiencias que se nos pueden presentar. En compaa de familiares y amigos tuve la fortuna de realizar uno de los viajes ms bonitos de mi vida, y gozar con un entorno idlico y pleno de naturaleza. A mis queridos Diego, Yin y familia, con quienes pudimos disfrutar de un viaje inolvidable, el cual, espero en un futuro no demasiado lejano podamos repetir y rernos juntos como nosotros sabemos hacerlo.

192 J.J.D.R. Bajo las turquesas aguas del lago General Carrera, los bancos de salmones y truchas en procesin subacutica esquivan con rtmico y simtrico danzar de escamas y aletas, los angostos y retorcidos muros de la catedral del mrmol. Por encima de las aguas del lago obviando el constante borboteo de los peces, una cpula de mrmol resalta en el horizonte cercano. Trescientos millones de aos de cincelado natural lograron crear ondulaciones perfectas en un conjunto ptreo de hermosura sublime. La catedral del mrmol se ubica en las costas del lago General Carrera en la regin de Aysn. La demarcacin geogrfica del lago es compartida por Chile y Argentina, siendo conocido el lago patagnico por parte de los argentinos como lago Buenos Aires. Con una altura de cuatro metros, la catedral de mrmol, suele ser un buen refugio para los afortunados visitantes que se acercan al lago y que, en pequeas embarcaciones, se adentran por las cavidades minerales llenas de color. Cerca de la Catedral, se puede contemplar la capilla y la caverna de mrmol, esta ltima de menor tamao pero no por ello menos espectacular. Las tres siluetas que se elevan como centinelas sobre el lago, son formaciones de roca caliza que muestran grandes vetas de puro y ondulado mrmol blanco, rizadas brechas grisceas y rectilneas vetas de bellsimo mrmol rosceo. Poder adentrarse en las cavernosas entraas de estas formaciones marmreas y palpar la hmeda piel de la roca, debe ser como doblegarse ante un diafragma de luz atemporal que golpea los muros sintiendo que se penetra en un gigantesco caleidoscopio. En el ao 1994 el conjunto natural del lago General Carrera o Buenos Aires, fue declarado Santuario de la Naturaleza. El mejor lugar para comenzar la travesa es Puerto tranquilo, pequea y apacible localidad donde se puede alquilar una embarcacin o sumarse a grupos que salen asiduamente a navegar por el lago. Las excursiones a pie son tambin muy atractivas, siendo numeroso los senderos que discurren por toda la regin que nos llevarn hasta los pies de espectaculares cascadas, quebradas de hielo, y un sin fin de aventura y libertad. La lluvia suele ser constante en la regin patagnica. Los nueve grados de temperatura son casi rutina en una zona que, por norma general, presenta buena climatologa para la pesca y la observacin de la fauna marina y las aves del litoral. La luz es el mayor aliado del mrmol. Los rayos del astro rey,

193 como un tmido velo de seda se desplazan por la pulida y tersa piel de la antigua roca. Entre claroscuros y sombras chinescas, abrazada por el silencio y rozada por el leve viento que sopla del norte, la catedral del mrmol, se erige como sublime icono natural y espejo en el cual el sol se asoma cada maana al sur del continente americano.

194 J.J.D.R. Huecos profundos e inaccesibles socavan la espesa vegetacin del Parque Nacional Jaua-Sarisariama. La meseta del Pantepuy, perteneciente a la formacin Rorayma, se parte abruptamente dejando a la vista precipicios cuya verticalidad estn entre los ms pronunciados del planeta. El parque se encuentra al sudoeste del Estado de Bolvar, muy cerca de la frontera con Brasil. Llegar junto a los agujeros de Sarisariama, o gran sabana - nombre que tambin recibe-, es muy complicado. Actualmente slo est permitido a investigadores cientficos. El aislamiento se completa por hallarse la carretera ms prxima a cientos de kilmetros. Tan slo hay un pequeo poblado indgena dentro del parque perteneciente al pueblo Yekuana, llamado Cajiataa. Por las dificultades para llegar, y por ser prcticamente imposible descender sus paredes verticales -tan slo es posible por medio de helicptero- Sarisariama ha permanecido sin ser explorada hasta el ao 1974, cuando el explorador venezolano Charles Brewer-Cariasse se adentr en los abismos ovalados por medio de helicptero. Tiempo despus sera el Alemn Eckhard Fella quien llegara a profundizar en la sima a pie, formando equipo junto a cinco compatriotas alemanes y otros seis venezolanos indgenas Yekuana. La antigedad de la tierra y las rocas de esta regin se estima en 1590 millones de aos.

El hundimiento en tierra, quinto en el ranking de volumen del planeta, se encuentra en Sarisariama. Se trata de la sima Mayor, un agujero de 352 metros de dimetro, 350 de profundidad vertical, comparable a un edificio de 140 pisos, y 502 metros en el fondo y nada ms y nada menos que 18 millones de metros cbicos. Sin lugar a dudas hablamos de un tremendo boquete en la barriga de la meseta, que se precipita insondable hasta un mundo oscuro y extrao, cuya formacin sigue siendo un misterio para los gelogos. Las especies que viven en el suelo de los agujeros de Sarisariama son endmicas y altamente sensibles. Al vivir en un entorno tan aislado, donde es imposible ascender para salir del agujero, las especies vegetales y animales que all viven tienen un valor ecolgico fundamental. En la profunda y espesa vegetacin hallamos plantas como la Sloanca Cavicola, la Sloanca janaensis y el Piper Janaense. En cuanto a la fauna

195 destaca la Marmosa Tyleriana (marsupial endmico de las simas tepuyanas), Estefana riae (anfibio de la meseta de Jaua) y el Tapirus terrestre o Pantera Jaguar Onza, sin lugar a dudas uno de los ms hermosos felinos sudamericanos. Los ros Canaracuni, Pavo y Aresi nacen en el parque nacional y son afluentes del ro Caura. La temperatura oscila entre los 12 y 24, siendo el clima amaznico, clido y selvtico. Sarisariama es un ejemplo ms de la grandeza del mundo que nos rodea. Los abismos impenetrables, de verde y espesa vegetacin, albergan un mundo paradisaco y ajeno al hombre cuyo aspecto recuerda parajes escritos por Julio Verne en su Viaje al centro de la Tierra. Una vez ms, los parasos terrenales de Venezuela, hacen de este pas uno de los lugares ms bellos del planeta.

196 J.J.D.R. Al subir la marea, resistiendo el envite de las olas de un mar encrespado, una enorme y fina aguja rocosa, centinela del mar de Tasmania, vigila y observa desde su pedestal grantico la lnea infinita del horizonte. La gigante torre natural icono de la isla australiana de Tasmania y conocida como Ttem Pole, se ha convertido en uno de los lugares predilectos de aventureros y amantes de la escalada. La torre rocosa se form por la constante erosin del viento y el mar durante siglos. En la lejana, Ttem Pole se yergue sobre un gris acantilado del cavo Hauy en la pennsula de Tasman, al sudeste de Tasmania y a unos 75 kilmetros de su capital Hobart. La aguja ptrea mide 70 metros de altura y apenas 4 metros en su parte ms ancha, lo que convierte su ascensin en todo un reto no exento de riesgo. Para llegar hasta Ttem Pole primero es necesario sortear un acantilado haciendo rpel hasta alcanzar la base de la enorme torre, siempre con la marea baja y calculando bien el tiempo de ascenso y descenso para no quedar a merced del mar y las peligrosas rocas cuando de nuevo suba la marea. La pennsula de Tasman fue descubierta por el comerciante, marino, y explorador neerlands Abel Tasman, primer europeo que lleg y cartografi la isla de Van Diemen (actual Tasmania), la isla de Nueva Zelanda, y despus avist el archipilago de Fiyi en 1643 a bordo de una expedicin al servicio de la Compaa Neerlandesa de las Indias Orientales. A pocos metros de la costa Neozelandesa tuvieron serios encontronazos con el pueblo Maor, y no llegaron a poner pie en tierra, teniendo que lamentar bajas por parte de ambas partes. Los 520 kilmetros que circunvalan la pennsula de Tasman comprenden un lugar idlico rodeado de un mar celeste bajo un cielo de espectacular belleza. Gigantescos acantilados de finas y rectangulares agujas fueron en poca pasada refugio de piratas, y ahora son el lugar predilecto para las aves que anidan en sus inalcanzables riscos. El mtico Ttem Pole fue escalado por vez primera en el ao 1968 y desde entonces es un punto de referencia para todo aquel escalador que desee potenciar su currculum de xitos. De hecho, este punto forma parte de la travesa de escaladas denominada 7 paredes 7 continentes a travs de todo el mundo, siendo el 7 tambin su grado de dificultad, sobre todo por la humedad constante de sus paredes.

197 Los activistas de Greenpeace consiguieron escalar el Ttem Pole en 2001 y colocar una de sus caractersticas pancartas en contra de la pesca y el comercio ilegal que se viene desarrollando en la zona. La aguja de dolerita negra y paredes afiladas destaca sobre un acantilado de rocas hercleas baadas por la espuma rizada del mar de Tasmania. Sobre su estrecho lomo ptreo, un hombre repta en vertical desafiando las leyes fsicas, mientras el penetrante cielo se cierne sobre sus pies y la soga soporta la adrenalina convertida en el sofoco de los amantes del riesgo y la aventura en las islas australianas.

198 J.J.D.R La ciudad de Vornezh fue emblema de la ya extinta unin sovitica, por su resistencia feroz e indomable ante el avance despiadado de las tropas alemanas en la segunda guerra mundial; por lo que se le otorg en 2008 el ttulo de ciudad de la gloria militar. Con casi un milln de habitantes Vornezh no es una localidad pequea y aislada, sino un puerto fluvial de inters, adems de un importante punto de comunicacin ferroviario entre Mosc y Kiev. Pero a Vornezh, guste o no, se la conoce mundialmente por el enigmtico y misterioso caso que a continuacin les narrar... El da 9 de octubre del ao 1989, la agencia de informacin sovitica Tass, comunicaba la singular experiencia vivida por numerosas personas, entre ellas varios nios, que aseguraban haber sido testigos del avistamiento y posterior aterrizaje de una extraa nave de la que descendieron tres seres gigantes. Que la agencia Tass difundiera tan extraordinaria noticia, lleg a ser tan inquietante como el propio suceso. Hablamos de la agencia de informacin del rgimen sovitico, y aunque Rusia se encontraba en pleno cambio de apertura hacia occidente (perestroika), que desapareciese tan repentinamente el celo y la ocultacin de informacin de manera tan llamativa, no hizo ms que avivar las dudas y el escepticismo sobre dicha informacin. Hasta Vornezh se desplazaron cientficos y miembros gubernamentales para testimoniar in situ los hechos ocurridos. Como era de esperar, la noticia de que un ovni haba aterrizado en Rusia dio la vuelta al mundo. Sin ir muy lejos aqu, en nuestro pas, Luis Marias habra el telediario de la primera cadena de televisin espaola con la noticia del aterrizaje aliengena. Lo propio hara ngeles Bandrs en su informativo, y pocos das despus, informe semanal dedicara un reportaje con testimonios directos desde la propia ciudad de Vornezh. A parte, rotativos importantes como ABC, El Mundo o La Vanguardia, vertieron ros de tinta durante das sobre los hechos ocurridos en Rusia. Pero qu ocurri realmente en Vornezh?, Cules fueron los acontecimientos que llevaron a esta localidad del suroeste ruso a estar en el ojo del huracn informtico? Todo sucedi el da 27 de septiembre sobre las 18:30 de la tarde en un parque situado en el distrito de Leverezhni, muy cerca de la escuela de secundaria 33. En el citado parque, varios nios jugaban distrados cuando sobre sus cabezas apareci un globo de color rojo oscuro de unos 10 metros de dimetro que, tras realizar unas extraas maniobras, se pos en tierra a escasos metros de los alucinados muchachos. Segn contaron despus, sintieron que sus cuerpos quedaban paralizados. En un instante, de aquella extraa nave surgi un resplandor intenso seguido de un sonido metlico. En seguida una especie de escotilla comenz a abrirse, y pudieron contemplar la silueta de dos seres gigantescos (tres

199 metros segn la descripcin) y un tercero ms pequeo pero no por ello menos singular. Vestan una especie de mono ajustado sobre el que resaltaba un dibujo circular en el torso. A pesar de su descomunal altura, posean cabezas pequeas en las que se apreciaban tres enigmticos ojos luminosos. Despus de adelantarse sobre el terreno, uno de los dos seres, se acerc hacia el de menor tamao y tras tocar una especie de interruptor en su pecho, ste se puso en movimiento. La descripcin del ser ms pequeo, indic que podra tratarse de un robot, pues segn los testigos, careca de rasgos y movimientos humanos. Al ver cmo los tres seres maniobraban a sus anchas sobre el parque, los nios comenzaron a gritar presa del pnico. Uno de ellos consigui vencer su inmovilidad y trat de escapar corriendo a toda velocidad. Pero en un instante, uno de los seres que esgrima en su mano una extraa vara de aproximadamente un metro de longitud, apunt sobre el muchacho que hua, haciendo que ste desapareciese al instante, volatilizado por la luz que desprendi la enigmtica vara. A la par de ste hecho, otro de los nios que no paraba de gritar, recibi la penetrante mirada de aquel ser, e inmediatamente dej de emitir sonido alguno. Agachndose sobre el terreno, uno de los humanoides dibuj un tringulo luminoso sobre la tierra que perdur escasos segundos a la vista, despus subieron a su nave y sta desapareci en el firmamento instantneamente. En cuanto la nave se ocult en la espesura del cielo, el nio que haba desaparecido, volvi a reaparecer en el mismo lugar sin dao alguno, aunque mantena el rictus pavoroso del miedo congelado en su cara. Tanto en das anteriores como posteriores al supuesto encuentro con los aliengenas, multitud de testigos de la ciudad de Vornezh, indicaron haber visto sobre el cielo de la ciudad extraos fenmenos luminosos. Para Vasia, Zehna y Julia, los primeros testigos del incidente, el miedo perdur en sus cuerpos por espacio de mucho tiempo. Dolores de cabeza y un malestar general les perjudic durante das. Aunque lgicamente, la secuela de lo vivido no se la podran arrancar jams de la memoria. A parte de los nios, muchos otros testigos vieron las andanzas de la extraa nave sobre el parque. La polica de Voronezh, ratific lo sucedido ante los medios de comunicacin, y posteriormente en la investigacin llevada a cavo por el gobierno sovitico. En la escena de los hechos, los cientficos comenzaron a analizar el terreno sobre el que supuestamente se pos la nave, y tomaron muestras que fueron llevabas al laboratorio. En concreto, segn certific Genrij Silanov responsable del instituto astrofsico de Vornezh, hallaron una roca de color rojo oscuro que despus de ser analizada, se constat su procedencia desconocida, nada parecido a una roca terrestre. Igualmente los cientficos descubrieron una marca de 20 metros de

200 dimetro sobre la cual haba cuatro hendiduras de 4/5 centmetros de profundidad y de 14/16 centmetros de dimetro cada una, en lo que pareca formar un rombo sobre el terreno. Con el transcurrir de los das la noticia se diluy. La agencia Tass se fue desmarcando de la noticia, restando importancia al suceso y desviando su opinin a las investigaciones que se estaban llevando a cavo al respecto. Como suele suceder en estos casos, donde la lgica se enfrenta al testimonio y a las pruebas que atentan contra las leyes fsicas conocidas, el caso Vornezh pas a engrosar la larga lista de sucesos an hoy da archivados y sin respuesta. Para el gobierno sovitico el incidente de Vornezh, lejos de intimidarles por la aparicin de extraos seres en suelo ruso, pareca agradarles la idea de que naves extraterrestres hubiesen elegido Rusia como lugar de visita. Lo cierto es que algo extrao sucedi en Vornezh el da 27 de septiembre del ao 1989. Fueron muchos y muy variados los testigos del misterioso incidente. Pero como siempre, la opacidad, el sectarismo y la poca transparencia, anegaron con lastimosas y posteriores declaraciones la propia vivencia de los testigos y la luz de un hecho sin precedentes en nuestra historia. Los mismos cientficos hallaron restos elocuentes de que algo grande y misterioso se haba posado en el parque del distrito de Leverezhni; Algo muy extrao a ocurrido en Vornezh. Tenemos pruebas del aterrizaje de un ovnien la ciudad y en nuestro centro se estn investigando las huellas que dej en el suelo El que suscribi estas palabras no fue otro que el cientfico Genrij Sinalov, director del laboratorio de astrofsica de Vornezh.

201 J.J.D.R. Unas sobre otras, con avidez y premura, las bellas glicinas se enredan y trepan saciando la profunda ansia que las impulsa a poseer el espacio natural de la rama de enfrente. Unos sobre otros, los nuevos brotes, se apelmazan enhebrando un tupido encaje de anudadas cortezas, que se abrazan y cortejan en perfecta armona, creando un tnel de hermoso colorido bajo el cual sombrea la clida y resoluta perfeccin arquitectnica de la que hacen gala las glicinas al unirse. El jardn botnico de Kawachi Fuji se encuentra en la ciudad de Kitakyushu a unas cuatro horas de la capital Tokio (Japn). Durante todo el ao, el jardn botnico recibe miles de visitas, siendo el tnel de las glicinas el lugar ms recorrido y fotografiado por los turistas. Al llegar la primavera, esta especie de arbusto leoso y trepador (Histeria ginensis), exhibe su pletrico y espeso follaje y colorea con clidas flores blancas, violetas y azules, todo un firmamento botnico de glorioso aspecto. Las glicinas son plantas trepadoras de hoja caduca con forma oval. Son originarias del este de los EE.UU. as como de pases del este asitico como China, Corea o Japn.

Pueden alcanzar hasta los diez metros de altura y es comn ver brotar racimos colgantes de hasta quince centmetros. Las glicinas son capaces de crear bellos entornos al enredarse unas con otras, formando espacios naturales llenos de elegante colorido y parsimoniosos tneles, capaces de transportar al afortunado visitante que camina bajo su arco de flores, hacia un mgico mundo tachonado de arracimadas nubes de ptalos cayendo desde el firmamento. Se apaga la luz del cielo y la penumbra, como una bruma sedosa y aptica, cae mediando con su opaco teln sobre el tramo del camino. La noche apremia el angosto pasillo arbreo con sombras tenebrosas, que agolpadas a ambos mrgenes del terreno, parecen gemir, acosar, palpar y susurrar a espaldas del caminante confiado, que crey no temer pasar a cierta hora por el tnel de dark hedges donde la naturaleza se confabul con la noche creando un lugar de siniestro transitar y misterioso aspecto. El tnel de dark hedges se encuentra en el condado de Antrim, concretamente en un pequeo tramo de la carretera de Bregagh Road prximo a la localidad de Armoy en Irlanda del Norte. El tnel lo forman las numerosas y grandes ramas de las hayas que unidas y entrelazadas,

202 forman un espeso arco natural que durante muchos aos a despertado todo tipo de leyendas y supersticiones legadas de generacin en generacin gracias a su terrorfico aspecto. No fue capricho de la naturaleza la creacin de tan peculiar tnel. Su creador fue James Stuart en el siglo XVIII, y lo hizo para impresionar a los visitantes que llegasen a sus tierras y a su esplendida mansin georgiana conocida como Gracehill house en honor de su esposa Grace Lynd. El lujoso castillo propiedad de la adinerada familia Stuart es hoy da es un lujoso club de golf. La avenida de las hayas forma un tnel de ramas acodadas y enmaraadas cuya regia fortaleza area sombrea con agnica persistencia un buen tramo del camino. Las diferentes tonalidades de la luz del da, inciden y crean, a diferentes horas, distintos ambientes naturales que encandilan a fotgrafos y artistas. Pero dicen que es al anochecer cuando el enjambre de ramas y madera muerta parece cobrar vida, y renacer de la apata diurna con el insomnio tenebroso de su imagen gtica y cenicienta. As lo debi de percibir el mtico y genial Edgar Alan Poe, de quien se cuenta que percibi la fuerza del lugar y le sirvi de inspiracin para crear algunos de sus afamados relatos de terror. En un lugar como el tnel de dark hedges no podan faltar las leyendas ligadas a su recorrido entre penumbra y niebla irlandesa. Dicen que diferentes espritus deambulan descarnados y penando el alma bajo el tnel que forma el hayedo. As se narra el caso de una joven a la que se conoce como Lady Grey. Cuentan que la dama en cuestin, suele caminar arriba y abajo por el tnel hasta que la sombra que proyectan los rboles deja de cubrir su penitente cuerpo. Dejando atrs leyendas y relatos de terror, de lo que no cabe duda, es de la fuerza enigmtica que posee tan peculiar sendero. Las potentes ramas de los rboles parecen araar el viento con sus uas de madera y el porte sobrio y retorcido de los troncos de las hayas, simulan ser oscuros centinelas apostados a ambos lados del sendero. El cielo se cubre de nubes y la niebla penetra en un tramo de Bregagh Road. Nada se mueve alrededor del tnel enmaraado. A solas, con el silencio como nico compaero de viaje, el tnel muestra su oscura faz entre los enjutos y viejos rboles, continuamente golpeados por el austero silbido del viento que sopla del norte. La noche se cierra definitivamente. Slo aquel que camine en solitario bajo el yugo tenebroso que impone el tnel dark hedges, sabr discernir sobre el abrumador sentimiento de soledad y misterio que reina en este singular lugar del mundo.

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J.J.D.R. A poco ms de cuarenta kilmetros al sudeste de la provincia de Loja (Ecuador), hay un hermoso y apacible valle rodeado de ros y manantiales cuyas aguas contienen propiedades que bien podran compararse con las que tendra -de existir- el tan anhelado y buscado elixir de la eterna juventud. La localidad de Vilcabamba est gobernada por un silencio abrumador slo roto de vez en cuando por el canto discontinuo de las numerosas especies de aves que tienen en el valle su paraso territorial y que constituye para la regin un excelente campo de investigacin ornitolgico. Decenas de senderos, ocultos bajo una bveda densa de vegetacin, aparecen y desaparecen frente al caminante ofrecindole la opcin de elegir qu aventura seguir. La localidad de Vilcabamba hace aos que merece el estudio competente y serio de cientficos de todo el mundo, quienes son testigos de cmo los habitantes de este rincn de la mediana del planeta apenas enferman y su media de edad es notablemente ms elevada que la del resto del planeta. Estos estudios comenzaron en 1969 de la mano del investigador Miguel Salvador quin verific, junto a su equipo de investigacin, como buena parte de los habitantes de esta localidad haban alcanzado los cien aos sin problemas. Desde entonces, las investigaciones internacionales sobre las condiciones de vida en este rincn del mundo no han cesado desde entonces, y todo apunta a que la elevada media longeva de sus habitantes se debe a varios factores como son la calidad de sus aguas, el templado clima y la vida reposada y tranquila de la cual disfrutan los lugareos. Vilcabamba cuenta con la tasa de longevidad mayor del planeta. La mayora de sus habitantes cumplen sin dificultad la centena de aos y un buen nmero llega a cumplir los ciento veinte. Al parecer, encontrar en Vilcabamba algn signo que lleve hasta algn proceso quirrgico en el ltimo siglo, puede ser como buscar una aguja en un pajar, lo que nos da una idea de la envidiable salud de la que gozan sus habitantes. Son los ros Chamba y Uchima los que derraman sus aguas purificadoras sobre el valle andino. Estas aguas, puras y cristalinas, contienen gran cantidad de hidrgeno activo y dos electrodos negativos en vez de uno -

204 ms comn-, haciendo que de forma natural se combatan los radicales libres y el organismo sea capaz de asimilar los minerales orgnicos con gran facilidad limpiando el cuerpo de aquellos minerales ms pesados. Adems, las aguas de estos ros y sus muchos manantiales, son muy ricas en magnesio y hierro. Un halo mgico cubre el valle ecuatoriano. Su fama de lugar rejuvenecedor se agranda cada ao y son cada vez ms las personas que acuden a sus manantiales y ros a beber y baarse en sus aguas. El valle de Vilcabamba es un lugar extraordinario, un paraso enorme de frondosa vegetacin, santuario ornitolgico perfecto para el estudio de un sinfn de especies distintas de aves. Su poblacin vive sin prisa, acompasando sus das bajo el acorde suave y delicado que marca el templado clima ecuatorial. Dicen que acercarse hasta Vilcabamba es emprender un viaje en el cual el tiempo pierde su sentido. Cuentan que el silencio que reina en el valle, domina el espritu del viajero que deja de tener conciencia del presente cuando comienza a adentrarse entre las pequeas casas de barro y madera construidas alrededor de grandes patios interiores decorados por bellos y artsticos jardines. Nada altera la simbiosis natural y rtmica que subyace en esta Tierra. Sus habitantes, guiados por el ritmo que les impone su entorno, son envueltos por el influjo mstico y eterno que segrega el guin que la madre naturaleza les leg como intangible tesoro de vida.

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J.J.D.R. Cul es el ser vivo ms alto del planeta? Cul es el ms grueso? y, el ms viejo Cul es el ms viejo? Aunque la primera idea que nos puede rondar la cabeza ante estas preguntas, sea pensar en una gran jirafa, una enorme ballena o quizs un longevo galpago, los seres vivos ms extraordinarios de nuestro planeta no tienen origen animal an a pesar de lo que podemos imaginar, sino vegetal. A continuacin se los presento: EL SER VIVO MAS ALTO DEL MUNDO En la mitologa Griega, Hyperion es un Titn, hijo de Urano (el cielo) y Gea (la tierra), y su nombre significa el que vive arriba o el que mira desde arriba. Para sentir como Titn nos mira desde arriba, tenemos que desplazarnos hasta el Parque Nacional de Redwood Humboldt cerca de Eureka, al norte de San Francisco, en el estado de California. En el caso del Hyperion no hay discusin alguna. Se trata del rbol ms alto que puebla la tierra, o al menos encontrado hasta el momento. Es una Secuoya de 115, 56 metros de altura, 21 metros ms alto que la estatua de la libertad. Fue descubierta por Chris Atkins y Michael Taylor en el ao 2006, desbancando en altura a otra Secuoyas de nombre Stratosfhere Giant (Gigante de la Estratosfera) descubierta en el ao 2004 por los mismos botnicos, y que tena una altura de 112, 83 metros. Actualmente se omite dar datos de su localizacin dentro del inmenso parque, para salvaguardar su aislamiento e integridad. Las Secuoyas son rboles del periodo cretcico y existe un ejemplar llamado Matusaln, descubierto en 1950 por Edmun Schulman, y que tiene 4650 aos de antigedad. En Espaa tenemos algunos ejemplares. El rey y la reina son dos Secuoya que hay en la granja de San Ildefonso de Segovia. El rey tiene 43 metros de altura y la reina tena 42 metros, pero en 1992 un rayo cay sobre el rbol menguando tres metros su porte, con lo que actualmente tiene 38, 5 metros de altura. Tambin sirvi para que encima de los

206 rboles se dispusiesen pararrayos. Se tiene constancia de que estn all desde 1867. El SER VIVO MAS GRUESO DEL MUNDO Para encontrar a nuestro primer concursante de este ranking singular, nos dirigiremos hasta Mjico. Transitando por la carretera federal 190 que pasa por las cercanas ruinas arqueolgicas de la bella Mitla, a unos 13 km de Oaxaca nos espera un enorme ejemplar de Ciprs, tambin llamado Sabino o Ahuehuete, en el atrio de la iglesia de Santa Maria El Tule. La sombra del espectacular rbol del Tule (como es popularmente conocido) y que significa rbol de iluminacin, puede cobijar a 500 personas de los rayos del sol. Sus frondosas ramas de verde follaje se elevan del suelo hasta alcanzar los 42 metros de altura. La Iglesia De Santa Maria mengua en cada foto que dispara el turista junto a rbol tan descomunal, apareciendo como si fuese de juguete. Sus 32 metros de dimetro de copa, y sus 14,05 de tronco, ms un volumen total que alcanza la friolera de 816,829 metros cbicos y un peso aproximado de 636,107 toneladas, hacen que este ejemplar de Sabino acapare el ttulo de Ser vivo ms gordo de la tierra. La edad aproximada del rbol del Tule es de 2000 aos de antigedad. En el ao 1996 se le aplic una poda de la madera inerte que acumulaba el tronco, sacndose cerca de 10 toneladas de madera. Al ir de visita a Oaxaca para conocer de cerca ste rbol, el turista se encuentra con una bonita manera de apreciar el ejemplar. Los nios de la localidad, indicarn al turista dnde se esconde en el rbol el len, el cocodrilo, el elefante...sacndose alguna moneda si el turista logra visualizar las curiosas formaciones que producen los enormes nudos del tronco del rbol, aunque en algunos casos, hay que echarle mucha imaginacin para poder verlas. Smbolo indiscutible de Oaxaca, tiene su propio da festivo, concretamente el segundo lunes de octubre, en el que se festeja con entusiasmo la majestuosidad del rbol del Tule.

207 GENERAL SHERMAN Junto con el ciprs Tule, la secuoya conocida como General Sherman, son los dos rboles ms gigantescos del mundo. Hay cierta discusin en determinar cul de los dos es el ms grande. En altura el General Sherman pasa de sobra las medidas del Tule, pero no ha s en dimetro. En conjunto de ambas medidas, quizs sea la secuoya la que merezca el liderato, e incluso lo han considerado el ser vivo con mayor cantidad de biomasa del planeta. Pero an as, ambos rboles son extraordinarios en medidas y longevidad. General Sherman se encuentra en el parque Nacional de Las Secuoyas, al este de Visalia (Sierra Nevada) en California. Tiene alrededor de 2200 aos de antigedad y su altura es de 83, 8 metros. Un clculo aproximado de su peso alcanzara las 1256 toneladas, siendo su volumen cbico de 1487. Su circunferencia es de 31 metros, a metro y medio del suelo. Su porte magnfico otea el cielo como viga perenne del bosque, siendo el mayor atractivo del parque nacional de las secuoyas gigantes, en el cual, uno puede perderse entre rboles de ms de 80 metros de altura y llegar a imaginarse que est en otro mundo, donde el ser humano es la hormiga que no alcanza a ver ms all de sus antenas. EL SER VIVO MS VIEJO Se trata de una Pcea Abies encontrada recientemente en la montaa de Fulu, en Dalarna Suecia. Su antigedad se ha datado mediante radiocarbono en 9500 aos, en plena era glacial. Aunque podramos imaginarnos un rbol de tamao descomunal con un tronco desvencijado por enormes nudos retorcidos, nuestro ms anciano rbol, mide tan solo 4 metros de altura y su imagen es endeble y frgil. El profesor de ecologa y ciencia ambiental de la Universidad de Umea en Suecia, responsable de la investigacin, ha explicado que la edad del tronco es de 600 aos. Pero que sus races tienen la capacidad de regenerarse a partir de sus reservas produciendo otras nuevas, con lo que no ha parado de crecer desde la edad del hielo.

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J.J.D.R. Alyssa Monks pinta lo que ve, de tal manera que sus ojos y su diestra mano son utensilios puestos al servicio del mismsimo reinado del arte. Nacida en Ridgewood Nueva Jersey comenz a pintar al leo desde muy pequea, y la pintura acompaa su vida desde entonces. En el ao 1999 obtuvo licenciatura en la universidad de Boston, para luego viajar hasta Florencia donde estudi arte en la Escuela Lorenzo de Medici. Su capacidad para lograr detallar la ms mnima expresin es absoluta. Su depurada tcnica y su versatilidad para mostrar diferentes aspectos de las fisonomas retratadas, la han convertido en un referente dentro del llamado estilo hiperrealista.

Consigui un master en pintura superior figurativa en la Academia de Nueva York en el ao 2001, donde posteriormente imparti docencia en realismo. Igualmente imparti clases en la Universidad de Lyme y tambin en la de Montclair. Conferencias y docencia ocupan buena parte del tiempo que no dedica a realizar sus exquisitos trabajos. Ha expuesto en diversos museos del mundo y ha ganado numerosos premios y menciones especiales. Las galeras que la representan son la Scout White Contemporary Art y por la David Klein Gallery en Birmingham. Actualmente pinta, trabaja y vive en Brookyn Nueva York. La expresividad de los rostros de sus cuadros, el contraste de las sensuales siluetas femeninas mezcladas con el agua y la perfecta utilizacin de la gama de colores, donde ninguna tonalidad destaca por encima del resto; son slo alguna de las muchas cualidades que posee la joven artista norteamericana.

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El arte de Helena Hugo refleja la sensibilidad que siente por el mundo que la rodea. Su pincel resolutivo y casi fotogrfico es incondicional de las aldeas vecinas, de los mineros sufrientes, de aquellos rostros expresivos que con un gesto o una mirada cuentan sus vidas. Helena naci en Roodepoort Johannesburgo (Sudfrica) en 1975. Reside en Pretoria, ciudad en la que consigui su licenciatura en bellas artes en la universidad de dicha ciudad. Ha expuesto en Alemania, Singapur, Australia, Reino Unido, Holanda, EE.UU., y lgicamente en su propio pas, y ha sido premiada en mltiples ocasiones por sus obras.

Su temtica visualiza a la perfeccin no slo la fisonoma de sus modelos, sino recoge con gran detalle el entorno en el que se desenvuelven. Tanto Alyssa como Helena son dos claros ejemplos de un estilo actual y de gran belleza. El hiperrealismo del que hacen gala con sus obras es el resultado de una ntima afinidad que conjuga elegancia y sensibilidad, producto de dosis altsimas de arte en manos expertas. No me canso de apreciar el infinito arte del que hacen gala artistas desconocidos popularmente. Me horroriza ver en las paredes de afamadas galeras, monstruosas obras sin sentido alguno difcilmente interpretables. Cunto espacio desaprovechado!

210 J.J.D.R. Durante sus estimados 1500 aos de existencia, su robusto tronco no ha cesado de soportar terribles condiciones climticas como inundaciones y terremotos, horribles huracanes y, cmo no, acciones indiscriminadas del hombre que han dejado profundas llagas en su grueso cuerpo de madera. Durante sus estimados 1500 aos de existencia, este ser vivo extraordinario, ha sobrevivido gracias a la fuerza de su propia naturaleza titnica y es, hoy da, considerado uno de los robles ms antiguos del mundo y sin duda uno de los ms hermosos. Este ser vivo gigantesco y maravilloso es el roble del ngel (Angel Oak), todo un icono natural y digno heredero de la magia que rodea los bosques profundos de Carolina del sur. El roble del ngel est ubicado en la isla de San Juan (John island) al oeste de las montaas rocosas, y pertenece a la ciudad de Charleston en el estado del ro Misisipi en Carolina del Sur (EE.UU.). Sus enormes y pesadas ramas son de por s grandes rboles colgados del tronco del roble, algunas de las cuales alcanzan los 20 metros de altura. El tronco del hermoso ejemplar mide 2,47 metros, y la totalidad del rbol sombrea una superficie de 1580 metros cuadrados. Sus ramas son tan gruesas y pesadas que muchas de ellas descansan apoyadas en el suelo, y las que se mantienen rgidas y firmes, aparecen bellamente decoradas con un manto de verde musgo. El roble del ngel es el ms viejo y llamativo de los muchos robles que se hallan en los bosques cercanos, de cuya valiosa madera de sirvieron en los siglos XVIII y XIX para la construccin naval. En el ao 1989 el huracn Hugo asol Puerto Rico y las costas de Carolina del Sur, y caus serios daos en el roble. Tras la terrible tormenta el roble del ngel fue saneado y con gran esfuerzo fue recuperado hasta lograr el aspecto que hoy da presenta. Bajo su fresca y alargada sombra, cuando llega la primavera y la cancula veraniega aprieta, mltiples eventos televisivos y publicitarios son realizados al amparo del frondoso roble. El tiempo ha pasado marcando la piel de pinocho del robusto roble y, hoy da, es un ejemplar majestuoso que viste con elegancia su ancianidad apostado como un centinela ante el espeso y verde bosque florido de Carolina del Sur.

211 A muchos kilmetros de distancia del roble del ngel, otro ser vivo extraordinario domina con su esbelta y rugosa anatoma una pequea localidad al noroeste de la isla de Santa Cruz de Tenerife en las Islas Canarias. Desde el frtil valle tinerfeo, donde las plataneras y frutales, las vides y el pino canario resguardan las extensas y ricas vides canarias, se puede disfrutar de unas vistas preciosas del dormido Teide y maravillarnos con la fisonoma espigada y antigua del popular Drago de Icod de los Vinos. Icono indiscutible de las Islas afortunadas, este Drago (Dracaena draco) es tan representativo de la localidad que incluso aparece en el escudo de armas del pueblo. Sobre su antigedad hay muchas historias y leyendas que le atribuyen no menos de mil aos de vida, pero los expertos estiman su longevidad en unos 600 aos. Su altura es de 17 metros y el permetro de su base es de 20 metros, siendo su peso sin contar las races de 150 toneladas. Los Drago son rboles endmicos de las islas Canarias, Madeira y Cabo Verde, aunque tambin existen subespecies de Drago en regiones de Marruecos. Si se realiza una incisin en la corteza del rbol, se extrae una sustancia rojiza parecida a la sangre, de ah su nombre, proveniente del griego Drakaina (hembra de dragn), y a la que antiguamente se le atribuan propiedades curativas. En el ao 1985 se procedi a sanear a fondo el rbol y se coloc un ventilador dentro del tronco para eliminar bacterias y hongos y mejorar la circulacin del aire. El ayuntamiento de Icod de los Vinos desvi la carretera que pasaba a escasos metros del Drago en el ao 1993 protegindolo de los malos humos del trfico. Actualmente el majestuoso Drago se encuentra en un entorno protegido y rodeado de otras especies endmicas de la zona. Desde 1917 el rbol es considerado Monumento Nacional. Tanto el roble del ngel como el Drago de Icod de los Vinos, son seres vivos de gran belleza y que contienen una enorme carga de simbolismo para sus vecinos. Viejos y altivos, los troncos de estos hermosos rboles, ejercen de centinelas de los bosques y valles que los vieron nacer, aadiendo con sus esbeltas y frondosas siluetas una nota elegante de espectacular belleza.

212 J.J.D.R. Sobre la mediana del horizonte el sol busca su descanso bajo las arenas del desierto. Un dorado mar de arena se extiende por doquier y varias jaimas apostadas cerca de un ro seco rompe la monotona del paisaje. La noche hace acto de presencia. El fro emerge bajo el auspicio de las estrellas. Alrededor de una hoguera, como centinelas de un mundo perdido en los anales del tiempo, los tuaregs con sus turbantes azules y negros reciben la nocturnidad con la esperanza de ahuyentar a los temidos Djinn (espritus) que suelen pulular cerca de Tassili nAjjer, que en berebere significa meseta entre dos ros. El desierto del Sahara fue un da pramo frtil y lleno de vida. Bajo sus mortferas arenas, entre los 300 y los 1200 metros de profundidad, se encuentra el conocido como mar de Albienne, el mayor lago del mundo subterrneo. Tanto en el periodo paleoltico superior como en poca neoltica, bajo la proteccin de un macizo montaoso que recorre las fronteras de Argelia y Libia, los seres humanos hollaron cavernas donde vivieron en grandes grupos En sus paredes dejaron plasmados sus miedos, sus sueos, una precisa antologa de visiones chamnicas y un precioso catlogo antropolgico que narra cuales fueron sus vivencias y cmo vean el mundo que les rodeaba. Avestruces, elefantes, jirafas e hipoptamos perseguidos por las lanzas de los guerreros en autnticas batidas de caza, fueron pintados con gran detalle en un alarde de arte rupestre de incalculable valor. Un presente repleto de vida qued grabado en las paredes de las grutas que utilizaron como refugio. Aquellos hombres y mujeres fueron testigos de cmo fauna y flora convergan en mutua armona y les proporcionaba todo aquello que necesitaban. Hoy da aquel que fue un apacible e idlico rincn del planeta es un paraje yermo y estril tan slo transitado de tarde en tarde por las caravanas guiadas por los nmadas viajeros. Pero en las cavernas del Tassili njjer la esencia del misterio y un enigma an hoy da sin descifrar qued grabado y oculto tras milenios de oscuridad en las paredes de estas grutas del desierto argelino. En el ao 1934 el teniente Brenans de las tropas francesas que ocupaban suelo argelino descubri unas extraas pinturas rupestres cerca del cauce del ro Djerat.

213 Brenans comunic el hallazgo de las extraas formas dibujadas en las paredes de ciertas cuevas a Henri Lothe, gran conocedor del desierto y de las tribus nmadas. Henri Lothe era un explorador incansable que con tan slo 20 aos se haba adentrado en el mar de arena durante tres aos y lleg a recorrer cerca de 80.000 kilmetros por sus ridas tierras. No haba duda de que era el hombre apropiado para hacerse cargo de aquel descubrimiento. Su gran conocimiento de la tribu bereber y su trabajo de investigacin fue reconocido por la Sorbona con un doctorado. Cuando Lothe acudi a ver las extraas pinturas sealadas por Brenans se qued maravillado ante lo que sus ojos observaron y, desde aquel preciso instante, seguro supo que pasara gran parte de su vida entre aquellas enigmticas paredes oscuras. Por doquier aparecan seres de extraa fisonoma muy diferentes a otras imgenes de hombres y mujeres comunes. Algunos de estos enigmticos seres sobrevolaban la cueva mirando desde su posicin elevada al resto de figuras que alzaban cabeza y brazos al cielo como queriendo dar la bienvenida o despedir a los visitantes del cielo. Sus manos mostraban solamente cuatro dedos. Sus brazos y piernas eran largos y delgados, fcilmente distinguibles del resto de seres llammoslos normales. Algunas pinturas rupestres mostraban a varios grupos de estos seres llevndose cogidas de la mano a varias mujeres hasta una casa de extraa forma que dibujaron como si centelleara o refulgiese emitiendo algn tipo de relmpagos o rayos. En algunas figuras de las cavernas se puede apreciar como visten lo que parece a todas luces un traje de una sola pieza o mono ajustado, en el que se puede apreciar como el artista que lo pint, trat de detallar hasta los pliegues que se formaban en el cuerpo del individuo. En otras paredes las figuras de los antiguos cazadores portando sus arcos y flechas miran hacia el cielo donde varios objetos parecen sobrevolarles y desde los cuales asoman las cabezas extraas de estos seres. Alrededor de las figuras, antlopes, elefantes, jirafas, hipoptamos y todo tipo de animales, pululan por las paredes en una gran manifestacin de

214 arte arcaico, mstico y primitivo. Entre las figuras de las cuevas tambin hay dibujados raros grafismos a modo de mensajes -indescifrables hasta la fecha- e innumerables figuras antropomorfas de enigmtica fisonoma. Despus del descubrimiento de las cuevas del Tassili n`ajjer en la meseta argelina de Jabbaren- nombre que significa Gigantes en lengua berebere- el explorador Henri Lothe se dedic a catalogar y estudiar cada grafismo y dibujo grabado en las paredes de las cavernas, cesando en su ardua tarea solamente como consecuencia del estallido de la segunda guerra mundial. Tardara varios aos en reanudar su labor de investigacin, pero cuando al final se puso en marcha la expedicin, lo hizo con las garantas de acudir al desierto argelino junto a un grupo de profesionales en diferentes materias que le ayudaran a desvelar los misterios de aquellas extraas figuras grabadas en la que se conoce como la capilla Sixtina del arte rupestre. La expedicin al Tassili se convirti en una aventura con muchos peligros y dureza extrema para el equipo de Lothe. Pasaron hambre y sed, y las largas jornadas a lomo de camello medraba el nimo de casi toda la expedicin. Slo cuando fue montado el definitivo campamento en la meseta de Jabbaren, junto a las cuevas, el nimo recuper las fuerzas del grupo y se pudo comenzar a elaborar las primeras hiptesis sobre aquel ingente trabajo artstico. Las pinturas fueron datadas por los arquelogos entre 10.000 y 15.000 aos de antigedad, realizadas en el periodo paleoltico superior y tambin del neoltico. La catalogacin de las pinturas se convirti en una ardua tarea. Utilizaron calcos que adheran a las paredes para rescatar los dibujos all recreados. En muchos sitios el trabajo se complicaba sobremanera, teniendo que adoptar posturas complicadas para lograr calcar los dibujos. Pero esta tcnica de calcado, en la que se utilizaron esponjas y agua, result despus fatal para muchas pinturas originales que se vieron irremediablemente deterioradas. Los calcos que fueron realizados por el equipo de Lothe se conservan en el museo del hombre de Pars. Uno de los momentos ms extraordinarios para Enri Lothe fue el momento en el cual descubri la enorme figura a la que bautiz como el gran dios marciano, un enigmtico ser de unos seis metros de altura que parece vestir su cuerpo con un traje ajustado en el que se aprecian incluso las costuras, y cubre su cabeza con un casco en lo que a todas

215 luces podemos comparar con la figura de un astronauta, si no fuera porque la pintura fue realizada hace unos 10.000 aos. Qu representan estos extraos seres pintados en las cuevas de Tassili? Con qu motivo fueron realizadas y qu quisieron plasmar con ellas los antiguos moradores del desierto argelino? A caso fueron estos seres, que parecen descender y ascender volando sobre el resto de hombres y mujeres, dioses a los que venerar y rendir algn tipo de culto o tributo? Lo que s sabemos actualmente sobre las pinturas de Tassili, es que en su conjunto representan la mayor biblioteca rupestre descubierta hasta la fecha con cerca de 15.000 pinturas catalogadas de unas 80.000 que se cree puede haber. Y lo que tenemos que tener claro cuando las contemplamos, es que aquellos antiguos hombres o mujeres que pintaron estas extraas pinturas, se afanaron en representar aquello que haban visto. Para Pierre Colombel, director del departamento de prehistoria del museo del hombre de Pars y actual investigador de las pinturas rupestres de Tassili, su impresin sobre el tema es queAquellos hombres de enorme estatura y cubiertos con monos y escafandras son divinidades y criaturas que para los antiguos habitantes del Sahara eran autnticos dioses Las cavernas de Tassili n`anjjer son slo una pequea porcin de lo que se presupone fue una extensa regin de pastos frtiles y valles repletos de rebaos salvajes, que estuvo plagado de cuevas que fueron utilizadas por los antiguos moradores del actual desierto del Sahara. Los expertos creen que el resto de cavernas habran desaparecido derruidas por causas naturales. El arquelogo ruso Alexei Kazamtsev, despus de investigar las cuevas en 1962, se pronunci al respecto sobre el significado de las pinturas diciendo; Es ms que probable que extraterrestres hayan visitado la Tierra hace 10.000 aos Los Touareg suelen evitar las cavernas de Tassili. Para ellos el valle de los gigantes est plagado de Djinn o espritus, dispuestos a tentarles con

216 sus encantos y envenenar sus almas. Ellos prefieren seguir rutas conocidas que no transiten por estas montaas y pasar alejados de las hileras de cipreses del Sahara que crecen junto a sus laderas. La meseta del Tassili argelino es patrimonio de la humanidad desde el ao 1982, adems de patrimonio arqueolgico protegido. No son muchos los que se atreven a recorrer durante duras jornadas la distancia que hay hasta alcanzar las cavernas y sus pinturas. Slo aquellos aventureros expertos, enamorados de la historia antigua y en muchos casos del misterio, se encomiendan al espritu del desierto y se adentran en sus territorios en busca de hallar explicacin a uno de los misterios ms bellos y extraos que an estn esperando una respuesta lgica que explique qu son y qu representan los enormes seres que fueron pintados sobre la roca antigua del desierto. Slo si se sigue con la investigacin podrn ser desveladas tantas preguntas. Quizs algn da se consiga entender quienes fueron realmente estos seres representados por los antiguos habitantes de la meseta del Tassili. Seres de extraas formas que caminaron por los senderos de las montaas de Jabbaren donde dejaron huellas imborrables, que ni el tiempo o el olvido del mundo han conseguido destruir.

217 J.J.D.R. El ro Colorado serpentea abrindose camino entre las rojizas paredes del Parque Nacional del Gran Can en Arizona (EE.UU.). Bajo un sol inclemente y el azul de un cielo sorprendentemente ntido, el paisaje natural refleja fielmente el espectculo universal que nos regala la madre tierra. Para ser conscientes de la belleza de tan mtico lugar basta con visitar los muchos y variados senderos que recorren el Parque Nacional, y quedar extasiados con el ritmo discordante del ro Colorado. El caudal de su cuerpo acufero se torna mortalmente peligroso en ciertos tramos y desesperadamente apacible a la vuelta de la esquina, bramando por instantes como un gigante o perpetuando el ms mstico silencio en cuestin de minutos. Para disfrutar de una hermosa vista del gran can cualquier lugar es idlico, sobre todo si el sitio elegido es elevado. Las vistas areas son el escenario perfecto para sobrevolar con la mirada el azaroso y retorcido serpenteo del ro bajo las techumbres rojizas, como lo hara el guila real, ave sagrada y emir de los cielos de Arizona. En el ao 2007, concretamente el da 20 de marzo, fue inaugurado el mejor sitio para observar el gran can, siempre y cuando no se padezca de vrtigo ni se tenga reparo en caminar sobre en el vaco. A una altura de 1219 metros, una estructura metlica con forma de herradura sobresale 20 metros del faralln rocoso dejando suspendida una pasarela sobre el vaco. El cristalino suelo de diez centmetros de grosor muestra bajo los pies del visitante una escalofriante cada entre rocas y paredes agrietadas. Skywalk (paseo por el cielo) fue la idea de un afamado empresario y promotor de las Vegas llamado David Jin. En 1996 viaj desde las Vegas hasta el Gran Can para entrevistarse con el jefe de la tribu Hualapai, La idea de trastocar un lugar sagrado para el pueblo Hualapai no tuvo buena acogida. Durante un tiempo, las diferentes opiniones ante el proyecto que David Jin quera llevar a cabo en sus tierras, enfrentaron a los miembros ms destacados de la tribu. Se debatan entre proteger su mundo sagrado o estrechar la mano del progreso y recibir los emolumentos que les trajesen trabajo y un futuro para las generaciones venideras. Sobre la mesa, David Jin les propuso el 25% de las ganancias por explotacin del Skywalk, en un lugar con cientos de miles de visitas anuales, lo que les garantizaba un ms saludable porvenir y sobretodo trabajo que, hasta entonces, tan slo conseguan como guas tursticos o monitores de rafting por el ro colorado.

218 Aunque no sin condiciones, David Jin consigui la aprobacin de los Hualapai para construir su pasarela sobre el Gran can. Eso s, deba de cumplir varios requisitos, como no deteriorar el medio, no realizar galeras subterrneas y procurar que la estructura no rompiese la armona de entorno tan mgico. El 1 de octubre de 2004 los Hualapai bendijeron con sus rituales bailes y sus ancestrales cnticos el lugar fijado para la construccin del Skywalk. Un mes despus, a escasos cien metros del sagrado punto del guila comenzaron las obras sobre el terreno. La construccin la estuvo a cargo del diseador Mark Johnson quien dirigi las obras y coment estar ante su mayor reto arquitectnico. La estructura pesa ms de 500 toneladas y su caracterstica ms llamativa es que sobresale 20 metros de la pared vertical del Can. Su suelo de cristal laminado de cinco capas superpuestas, hace sentir que se pasea por el cielo. La estructura de la pasarela es de acero y en sus tripas difanas se colocaron unos ingeniosos amortiguadores hidrulicos para evitar que el suelo tiemble bajo el peso de la gente. Se asegura que por la pasarela pueden caminar conjuntamente hasta 800 personas, pero por seguridad slo se admiten 120 personas a la vez. Una vez la estructura estuvo perfectamente ensamblada en tierra firme, se desliz hasta el borde del precipicio utilizando modernas tcnicas de rodaje, poniendo a prueba toda la tcnica e ingeniera moderna. El xito fue aplastante y la herradura de acero y cristal qued suspendida sobre el Gran can dispuesta a soportar vientos de hasta 160 kilmetros por hora y la adversidad de un clima rido y adverso. El da 20 de marzo de 2007 se llev a cavo la inauguracin. Medios de comunicacin de todas partes del mundo acudieron a la esperada cita. Entre los asistentes al evento estaba Buzz Aldrin, segundo astronauta que pis la luna y John Herrington, descendiente de los indios Chickasaw y primer astronauta de origen nativo en salir al espacio exterior. Sin la supervisin ni estudio detallado de seguridad del proyecto por parte de los estamentos federales y estatales de EE.UU. se inaugur Skywalk bajo la bendicin de los indios Hualapaui. La pasarela del cielo emerge de la roca como una rama torcida de un viejo rbol. Desde su inauguracin, las visitas han incrementado notablemente en nmero, y slo su elevado coste (unos 70 euros por persona) es un punto negativo en tan grandioso proyecto. Skilwalk se cie con sus garras metlicas al borde del precipicio.

219 Por debajo el ro Colorado parece una delgada lnea pintada sobre el terreno. Decenas de pies caminan temblorosos sobre el cristal. Las manos sudorosas aprietan fuertemente la barandilla mientras los msculos de las piernas se agarrotan y tiemblan producto del pnico. En mitad de la nada, sobre el abismo infinito y un mar de roca y piedra, la pasarela del cielo es el argumento perfecto para disfrutar de un momento mgico e inigualable, sentirse emir de los cielos del Gran can, y como el guila real, poder caminar sobre las nubes y sentir el peso de una creacin tan majestuosa bajo los pies.

220 J.J.D.R. La espesa y voraz selva devora lentamente los muros del templo de Ta Prohm. Las enormes ramas y races de los ficus gibbosa y tremadeles, aparecen y desaparecen entre los vestigios del recinto sagrado, engullendo todo a su alrededor con un apetito insaciable. Las antiguas piedras del templo han sucumbido al olvido del hombre durante siglos. La naturaleza comenz a cobrarse su tributo de espacio y tierra tras el abandono de los monjes camboyanos siglos atrs, y actualmente se apodera del santuario recobrando un espacio que siempre fue suyo y un da el hombre le arrebat. Originalmente se conoce el templo de Ta Prohm bajo el nombre de Rajavihara que traducido significa monasterio real. Como indica su nombre, el templo perteneci a los reyes de la dinasta Jemer que durante un largo periodo de tiempo dominaron parte de Asia y crearon el conjunto arquitectnico y sagrado de los templos de Angkor en Camboya. All instalaron sus residencias, universidades, monasterios, y ubicaron el centro cultural y administrativo de su larga y prdiga dinasta. Jayavarman VII mand construir el templo de Ta Prohm en 1186 en honor de su madre, quin aparece representada como diosa de la sabidura en una estatua en la entrada del templo. El ladrillo y la piedra fue el material utilizado para la edificacin del templo. Para decorar algunas zonas se emple el estuco y planchas metlicas que posteriormente desaparecieron. Ta Prohm, cuya traduccin es ancestro Brahma, fue en un principio un templo de culto Hind. Las postreras generaciones de la dinasta Jemer profesaron y edificaron templos hindes as como budistas. Durante un periodo aproximado de 600 aos comprendidos entre el 802 y el 1432, fueron levantados en Angkor 15 templos sobre una extensin de 400 kilmetros cuadrados, la mayor parte de ellos mandados construir por el rey Jayavarman VII. Ta Prohm fue residencia real albergando tambin la universidad de los monjes. Las cerca de 60 hectreas que comprenda la extensin del templo, incluyendo el recinto monstico y sus zonas limtrofes, albergaron unas 80.000 almas, de las cuales aproximadamente 12.500 vivan dentro del

221 complejo y el resto vivan en 3.140 aldeas ubicadas en las cercanas del recinto y que servan de sustento y manutencin del templo real. Ta Prohm es uno de los templos ms visitados de Angkor. La fuerza de la naturaleza queda constatada al ver como la creacin humana es devorada lentamente por la flora que se abre camino en cada rincn del templo. La belleza del lugar asombra. Sobre un tamiz de verdes lquenes y musgo, los nudosos y enormes troncos de los rboles aparecen como centinelas de un mundo mgico y atvico en medio de la exuberante jungla camboyana. Del gran conjunto de templos de Angkor, destacan Angkor Thom, en cuyo centro est erigido el templo Bayn, con sus 54 torres de 45 metros de altura y cuatro enormes cabezas esculpidas con la efigie del rey Suryavarman a cada lado sealando los cuatro puntos cardinales. El de Angkor Wat es el mayor templo de todos. El rey Suryavarman II encarg su construccin para el culto al dios Hind Vishnu. La edificacin del templo durara 30 aos y fueron empleadas un nmero de piedras similar al de la esfinge de Giza en Egipto. En su interior se haya el mayor bajorreli eve que se conoce en el mundo, el cual narra gran parte de la historia mitolgica hind. Angkor What es el templo religioso ms grande del mundo, destacando sus cinco torres que representan las cinco colinas del monte Meru y su panten sagrado dedicado a los dioses hindes. Los templos de Angkor fueron abandonados en el siglo XV dejando como legado de un pasado glorioso las estatuas y monumentos de una estirpe de reyes que dominaron el sudeste de Asia. En el siglo XIX los franceses llegaron a la zona. Fue el explorador galo Henry Mouhot quin en 1860 descubri el templo de Ta Prohm literalmente engullido por las races de los rboles. Habindose hecho cargo anteriormente de la reconstruccin y saneamiento de los ms importantes templos de Angkor, la Ecole Francaise dExtreme Orient (EFEO) -Instituto Francs dedicado al estudio de las sociedades asiticas -, decidi dejar el templo de Ta Prohm tal y como lo encontraron, mostrando as el estado de los templos a su llegada

222 y, adems, constatando el poder de la naturaleza y la belleza de un entorno que a la vista parece verdaderamente mgico. Hoy da el templo perteneciente al conjunto arquitectnico de Angkor Ta Prohm es uno de los lugares ms visitados por los turistas. Las panormicas fotografas de su curioso entorno son divulgadas por medio mundo. El contraste entre la vida que surge plena de belleza y fuerza, y los restos de un mundo perdido de piedra y silencio, mezclan sentimientos dispares entre quienes visitan el templo camboyano. En el ao 1992 la UNESCO incluy el templo en su larga lista de lugares Patrimonio de la Humanidad. Un angosto sendero se pierde entre la espesa jungla. El caminante pasea perdido bajo un cielo cubierto de ramas mientras enormes rboles de formas siniestras cubren el camino. Momentos despus, la tupida selva se abre con sinuoso descuido dejando ver las ruinas del templo. La hmeda hierva, los lquenes y el musgo se abren paso entre las quebradas piedras. Descomunales races abrazan los muros y la roca se esconde lentamente en su mortaja vegetal. Es entonces cuando realmente somos conscientes de lo que somos frente a la naturalezasimples y microscpicos seres de paso en un mundo azul llamado Tierra.

223 J.J.D.R. En el archipilago polinesio al sur del pacfico se encuentra la isla de Upolu perteneciente al estado independiente de Samoa. Upolu emergi del mar por efecto de una gran actividad ssmica, aunque no hay registros ni constancia de erupciones volcnicas en la isla. Cerca de la pequea localidad de Lotofaga, nombre que significa gran agujero se encuentra un atpico hoyo horadado en la piedra caliza y de grandes dimensiones, en cuyo interior reposa apacible un bello estanque de aguas color esmeralda conocido como To Sua Ocean Trench. Los diferentes tonos cristalinos de las aguas del estanque resaltan sobre las frondosas paredes salpicadas de verde follaje que penden perpendiculares como en bsqueda balda de un bao reconfortante. La isla de Upolu es un gran jardn rodeado de playas vrgenes de blanca y fina arena en la que los pedregales de lava y un cielo claro y sereno, decoran y tachonan el terreno de la isla convirtindola en un agreste y dulce paraso de exuberante riqueza. Un imperfecto agujero se abre camino all donde el firme terreno se rompi hace mucho tiempo. Las paredes de la roca caliza estn cubiertas con el tejido fibroso formado por un sin fin de plantas que recorren la gruesa cintura del hoyo polinesio. Para descender hasta la base que sirve de plataforma para los baistas, primero hay que descender unos treinta metros por una estrecha escalera de madera. Una vez all, ante el afortunado visitante, se abre la oportunidad de disfrutar de unos de los baos ms paradisacos del mundo, rodeado por un mgico silencio capaz de adormilar hasta el ms agitado de los espritus. La isla de Upolu es un gigantesco jardn en salvaje plenitud, y su estanque To Sua Ocean Trench, el lugar perfecto donde despojarse de tensiones o descubrir el profundo significado que adquieren palabras como soledad, sosiego o calma.

224 J.J.D.R. Haces de luz son repelidos por la rugosidad de un muro coralino de blanco nacarado formando un prisma cegador a primera hora de la maana californiana. Decenas de esculturas, mgicamente pulidas y brillantes, recrean un universo csmico donde estrellas y planetas cobran vida a travs de la piedra y relucen bajo el cnit del soleado medioda. El sueo de un hombre cobr vida bajo la piel rugosa del coral. El amor hecho imagen dibuj la esencia de mil universos dispersos, y el tormento embriagador de la ausencia perpetua y la espera incansable, se hizo eco en roca bajo el automatismo incansable de una labor herclea. El 10 de agosto de 1887 naca en Riga (Letonia) Edward Leedskalnin en el seno de una familia humilde de albailes. El joven Edward pas una infancia difcil a consecuencia de sus problemas de salud. Era un pequeo dbil y enfermizo, lo que tambin ayud a forjar en l un carcter introvertido y poco sociable. Cuando pas su etapa adolescente, aprendi el oficio de picar y dar forma a la piedra lo que le ayudara en un futuro al servirse de estos conocimientos adquiridos. El destino es una lanza que quema y hiere cuando uno menos se lo espera. El destino al que Edward se enfrent cambiara su vida al cruzarse en su vida la sutil belleza de Agnes Scuffs cuando tena 26 aos. La joven, diez aos menor que l, le demostr enseguida que el sentimiento era recproco y pactaron sellar su amor con una pronta boda. Un da antes de la ceremonia la joven Agnes se arrepinti y dej al pobre Edward clavado bajo el yugo de su doliente destino, que no era otro que el de ser infeliz y llevar el peso de su amor eterno hasta lmites insospechados. Dolido y enajenado de amor emigr a EE.UU., donde tras recorrer distintos estados termin afincado en California, segn cuentan, lleg all tras ser socorrido por una familia que lo encontr medio muerto en una carretera y lo acogi y san regalndole tiempo despus un pequeo terreno para su disfrute.

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Al amparo de las lindes de ste terreno californiano al norte de Homestead, cuando corra el ao 1923, comenz a extraer bloques de coral para despus tallarlos e ir construyendo una extraa arquitectura que apremiaba salir de su ofuscada mente cobrando vida propia. Sacaba enormes bloques de piedra caliza coralina sin ayuda, trabajando siempre solo y normalmente de noche, tan slo ayudado por la luz de los candiles. El terreno, cercano a los famosos Everglades californianos, comenz a tomar forma llamando la atencin de vecinos y curiosos de los alrededores que no daban crdito ante la construccin que emerga en aquel extrao paraje. Crptico y enigmtico, Edward se encarg de adosar junto a los muros de su castillo de coral un urea de misterio al proferir sentencias tales como que era conocedor del secreto con el que se trat la piedra para construir las pirmides de Egipto, e incluso lleg a sentenciar que era capaz de lograr que la roca se tornase liviana y fcilmente manejable, as como que era poseedor del perfecto conocimiento de las leyes del peso y apalancamiento. Durante aos y sin saber con exactitud la metodologa de trabajo que llev a cabo, Edward fue extrayendo bloques de coral de hasta 15 toneladas de peso que eran esculpidos y tallados para luego ser colocados segn convena, supuestamente tan slo ayudado por herramientas bsicas como cadenas y algunos trpodes de madera hechos con postes de telgrafos. Hay que aadir que Edward apenas alcanzaba el metro y medio de estatura y su peso era de 45 kilos, lo que increment las fabulaciones y el misterio de cmo le fue posible llevar a cabo el manejo de tan enormes bloques de roca coralina. Para engordar an ms el misterio que parece envolver la construccin del castillo de coral, lleg el ao de 1936, y debido a qu prximo a su terreno comenzaron a construir, decidi trasladar todo el complejo 15 a kilmetros de distancia y ubicarlo en un nuevo terreno que compr con mayor superficie y en el que deseaba tener definitivamente la intimidad que senta le haban usurpado.

226 Durante tres aos se afan en cargar y trasladar cada uno de los bloques del castillo hasta su nueva ubicacin. Cuentan que era raro verlo trabajar a plena luz del da y que cuando esto suceda, se le vea trasladar enormes piedras en el remolque de un viejo camin, pero nunca se le vio cargarlo o descargarlo. Obsesionado con su privacidad, lo primero que levant fue un muro de tres metros de altura utilizando bloques de 15 toneladas. En lugares estratgicos construy garitas de vigilancia que le permitan controlar todo el permetro. Edward no termin sus estudios primarios. Pero fue capaz de construir un generador de energa alterna, relojes de diseo propio que ensamblo a la perfeccin e incluso se fabric su propia radio. No deja de ser curioso que alguien con escasos estudios bsicos lograse tales retos tcnicos sin ayuda de nadie. Adems escribi varios tratados breves sobre el magnetismo y la naturaleza magntica de la vida. Estos panfletos, consigui venderlos en pequeas publicaciones locales sin demasiada difusin. Uno de los detalles que conforman el castillo de coral y que ms curiosidad ha despertado entre los cientficos e investigador es es la enorme puerta que da la bienvenida a la propiedad. Se trata de un enorme bloque de piedra giratorio de 9 toneladas sujeto a una pequea piedra que a su vez est engastada en los rodamientos de una rueda vieja de camin. El equilibrio es perfecto y la gran piedra se puede mover con un suave movimiento. Hace aos la puerta qued bloqueada. Para moverla hizo falta la intervencin de varias gras de gran tonelaje para cambiar los rodamientos defectuosos. Bajo lo que se vea a simple vista, apareci una extraa roca que serva de base a toda la estructura y que por su morfologa singular llam la atencin de los especialistas que la examinaron al detalle. Se pudo comprobar que la piedra no era terrestre, y cmo no, hizo que el caldo de cultivo del misterio sobre la construccin del castillo de coral fuese todava mayor. Fue quizs una piedra meterica la utilizada por Edward como base para su enorme puerta? Cmo fue capaz de trasportar, elevar y colocar semejante estructura sin ayuda y con herramientas tan simples? Acaso

227 posea Edward la capacidad de hacer levitar las piedras como aseguraron haber visto algunos testigos? Fuese como fuere, la verdad es que el legado que dej Edward en Homestead California es hoy da tema de debate e investigacin entre cientficos y tcnicos especialistas. El castillo de coral es todo un enigma sin parangn. Para muchos es todo un misterio en s mismo. La construccin dur 28 aos, en los que emple la increble cantidad de 1.100 toneladas de coral, las cuales extrajo, puli, tall, traslad y coloc en su lugar correcto. Entre los muros del castillo hay decenas de esculturas de piedra coralina que representan todo un universo de estrellas y planetas, relojes de sol, una luna menguante, as como mltiples objetos extraos y smbolos an sin identificar en el que incluso hay un puesto de observacin al que bautiz como planetario. Un buen da los que solan rondar la hacienda curioseando se encontraron con un cartel en el que se poda leer he ido al hospital. Pocos das despus Edward falleca tras varios das en coma. Era el ao 1951 y haba cumplido 64 aos. Muri sin ver aparecer por la puerta giratoria de su castillo a su dulce 16 como le gustaba llamar a su gran amor Agnes Scuff. Toda su vida gir en torno a la imagen idealizada de su amada. Toda su vida, la dedic a crear un mundo de sueo para ella, siempre con la esperanza de ver aparecer su esbelta figura en el horizonte de su mirada. La hacienda fue heredada por un sobrino de Edward que viva en Michigan, quin a su vez la vendi tiempo despus a una familia de Ilinois. El castillo de coral, actualmente recibe cada ao ms de 50.000 visitas, y sigue siendo un gran enigma para muchos cientficos que se han interesado por desvelar cmo un solo hombre pudo llegar a edificar tamaa obra de ingeniera. Claro est, todava el misterio permanece intacto, y con la muerte de Edward, de haber habido algn secreto de por medio, ste se lo llev con l a la tumba. Entre pilares de roca y vacos de terreno, donde el silencio allanaba la parbola del tiempo, Edward Leedskalnin edific, con la nica ayuda de los ms bsicos y rudimentarios aparejos, un smbolo de esfuerzo, un Olimpo de amor, la guarida de sus sueos y sentimientos; un Castillo de Coral perpetuo, atemporal, mgico, en el cual el misterio y su enigmtica construccin, an hoy da est bajo la lupa de investigadores y especialistas. Acaso no es esto suficiente misterio.

228 J.J.D.R. Rodeado de un manto de estril y desrtica tierra, el sagrado monte Popa eleva su mole con forma de chimenea y se alza cual viga sedente sobre la planicie birmana, mostrando sobre su cumbre la morada de los antiguos y sagrados dioses. Dormitando sobre un antiguo y extinto volcn, arropado por las nubes y azotado por los fros vientos birmanos, la silueta del monasterio Taung Kalat preside el horizonte en el lugar que eligieron los poderosos espritus Nats como ltima residencia antes de adentrarse en el profundo cielo. Taung Kalat es un monasterio ubicado en la cima del monte Popa, un antiguo y extinto volcn, que se alz sobre la planicie tras su ltima erupcin en poca antigua tras formarse un tapn de lava que colaps la expansin piroclstica transformndose en una pequea meseta. Est ubicado en las cercanas del complejo arqueolgico de Bagan en Myanmar (Birmania) en la planicie desrtica de Myingyan. Tras la erupcin volcnica que dio origen al monte Popa, la zona sufri un cambio ecolgico muy drstico, convirtindose gracias al aporte de la ceniza volcnica en la tierra, en una zona de gran vegetacin y floreciente vida natural; un enclave natural de gran importancia que llev al gobierno birmano a declarar el monte en Reserva Natural y Parque Nacional Protegido en 1981. Numerosos ros y torrentes de agua en cada libre serpentean y sacuden las piedras por doquier, y la foresta salvaje que crece en las laderas del monte son el refugio de numerosas comunidades de espabilados monos. En sanscrito Popa significa flor, y Taung Kalat significa el pedestal de la colina. Bajo las faldas del pedestal que soporta el monasterio hay un pueblo llamado Kyankpadaung, distante unos 50 kilmetros de la antigua Pagan, que fue capital de varios reinos Birmanos, conocida hoy da como Bagan. El monte se encuentra a 1518 metros sobre el nivel del mar, y para acceder al monasterio hay que sortear los 777 peldaos de una escalera colgada en la ladera, construida por un ermitao birmano llamado YaThay-Gyi Candi U. El monasterio fue el refugio de alquimistas, anacoretas y ocultistas que buscaron cobijo bajo el manto celeste que proporcionaba la cumbre del monte Popa. El culto mstico y animista, dio paso al budismo, y entre los siglos IV y VII, bajo el reinado de los Bagan, el lugar comenz a ser destino obligado

229 para que los peregrinos realizasen sus ofrendas a los 37 Nats -poderosos espritus de los antepasadosrepresentados en estatuas situadas en la base del santuario y dentro de estancias junto a figuras de animales. Incluso los reyes de Myanmar durante siete siglos, deban peregrinar al monasterio para rendir obligado culto a los dioses y pedirles su benevolencia para con su reinado. Actualmente la ascensin al santuario de Taung Kalat es visita obligada para cualquiera que recorra Birmania. La ascensin no entraa riesgo, salvo el peligro de resbalar con los innumerables detritos fecales que los resabiados monos van dejando por todo el recorrido. Lo peor es que todo el recinto es un lugar sagrado y no est permitido llevar calzado, ni siquiera calcetines. Seguramente, despus de haber alcanzado la cima y sentir resbalar por los pies la frescura de un buen chorro de agua, cualquier contratiempo pasado en el trayecto ser recompensado ante la visin esplndida que ofrece la cumbre del monte Popa. Justo en frente se puede observar el pico Taung Ma-Gyi, la ciudad de Bagan a lo lejos y, del otro lado, un enorme can de 610 metros de ancho y 914 de profundidad. El entorno se vuelve mgico en las alturas de Taung Kalat y por doquier el agua y la floresta emerge como un oasis rodeado de desierto. Desde la lejana, cuando el amanecer llama a la puerta de la noche y el cielo comienza a ser salpicado por los primeros rayos del astro rey, la silueta blanca y dorada del pedestal de la colina, asoma al disiparse la matinal neblina despertando con su dorado aura el sueo eterno de los antiguos espritus que, otro da ms, se complacen de poder tocar con sus dedos el amanecer en su tierra birmana.

230 J.J.D.R. La maana asoma lentamente por el campo del sur. La tenue luz emborrona la platea de estrellas rezagadas que desaparecen fugazmente para dejar el cielo desierto de luces, vaco y limpio, a la espera de un acontecimiento sublime. Han llegado temprano y miran hacia el horizonte. Tras los muros del castillo de San Sebastin, el espectculo est a punto de comenzar. Un escalofro sacude sus cuerpos. Les ocurre siempre que escudrian el amanecer en la baha de su alma. Ligero caminan, llevando el sonido del mar a sus pensamientos, desoyendo el bramar de los coches sobre los adoquines del paseo martimo que comienzan a romper la calma del nuevo da con el estruendo de sus motores. Bajo la gorra marinera de Paco Alba, el busto ptreo musita la letra de un tanguillo antiguo. El maestro del carnaval mira la mar. Prendido de sal y levante, la musa de sus comparsas guarda celosamente su antifaz de oro al comps que marca la rosa de los vientos, mientras el eterno comparsista obnubilado por el tardo amanecer, contina silbando sus letras al poniente gaditano. Miran la mar y les parece mentira. No creen que hayan pasado tantos aos. No logran asumir que la vida, un da, les alejase de su baha y el tiempo les haya arrinconado tantos kilmetros tierra adentro. El antiguo tanguillo sigue en la fragua de sus mentes. Tararean de corrido la meloda y siguen caminando hacia la entrada de la caleta. El blanco y hermoso arco de piedra es un ventanal abierto al mar. Cruzarlo significa unirse al atlntico, sentir la sal en la cara, paladear la brisa marinera junto a las piedras que saludan al viandante. Cuantas veces habrn jugado de nios en aquellas rocas, piedras antiguas y vecinales que tienen nombre propio. All est la piedra cuadr, recogiendo la sal del atlntico en su cubil ptreo. La piedra reonda, que comienza a perfilar su forma de canasto con la bajamar, y la del erizo, la palangana, la puntilla y la laja; continan formando parte de la vida de los gaditanos, un recuerdo alrededor de cada una de ellas, un trnsito continuo de la mar por la vida de los caleteros. Se sientan en la muralla. La mar est vaca y los cangrejos moros se esconden en los huecos de las piedras con sus ojos saltones esperando el envite de las olas.

231 Un par de blancas gaviotas escapadas de un verso de Alberti, se baten en duelo areo, sobrevolando en picado la gorra de un pescador que descalzo sostiene un pitillo entre los labios desenreda con maestra su sedal y engorda el anzuelo de la caa bajo la atenta mirada de un nio de piel canela y pelo ensortijado. El espectculo comienza. El sol se eleva taciturno sobre la perpendicular del faro del castillo. Su ambarina silueta de fuego refulge en la baha y la mar cambia de color. Las murallas exhalan arena y la luz del da se cuela en las garitas que adornan el paseo. A derecha e izquierda el agua reparte espuma entre las piedras, seduciendo de nuevo, como cada maana, la tierra que disemina y esparce embrujo por Andaluca. Descalzos saltan de la muralla a la roca resbaladiza. Ahora siente realmente que est en Cdiz. El atlntico se vierte entre sus dedos dndoles la bienvenida. La bajamar deja paso a un campo sembrado de piedras que llega hasta las faldas del castillo. Los muros del castillo de San Sebastin, solemnes, acusan el envite de las olas mientras el horizonte se pierde a travs de la suave luz de un sol an dormido. Las piedras reposan sobre un islote milenario. Dicen que posiblemente Kronos oyese cnticos y alabanzas en esta tierra. Cuentan que la deidad griega duea del tiempo, recibi incienso y loes divinos entre los muros de un santuario de culto en su honor. Cdiz es as. Nacida de lo divino y lo humano, creci amamantada por aventureros fenicios y fue criada entre cartagineses, griegos, romanos y rabes. El sol llega a su lugar de oficio. Sobre la perpendicular de la playa acaricia la dorada arena y hace que las quijadas de las barcas brillen sobre la espuma. Emprenden el camino de regreso pretendiendo no sentir lo que sienten. Necesitan caminar para no tropezar con sus recuerdos. Slo la esperanza calma su melancola. Volver siempre, regresar, hacer rpido el camino de vuelta para as comenzar a pensar que ya queda menos para el regreso. Comienzan a desandar lo caminado. La Via aparece acurrucada a su diestra.

232 Al fondo del callejn, la iglesia de la Palma, despabila sus puertas con los primeros feligreses que comienzan a traspasar el viejo prtico bajo la piel resquebrajada de sus centenarios muros barrocos. Hierve de bullicio su aorado barrio. Huele a sal y pescado. Se escucha el murmullo del mar en las calles caleteras donde un da el carnaval encontr cobijo y morada. Frente al antiguo Hospital de Mora ya sombrea la silueta del anciano ficus. Al amparo de las enormes races del rbol gaditano secan la redondez de unas lgrimas que rasgan sus mejillas. Son recuerdos que brotan de sus ojos. Decenas, cientos, miles de imgenes recobran vida en su memoria. Los aos han pasado tan temprano que el ayer y sus vivencias palpitan como en un inmenso holograma. Siempre quisieron volver. Siempre desearon el regreso. Pero mientras la vida les envi de ac para all por esos mundos de Dios, la baha de su alma se fue alejando de su horizonte aunque nunca de su espritu. El antiguo balneario parece abrazar la mar y el castillo de Santa Catalina guarda entre sus muros el trado y llevado secreto de ultramar, antao desvelado en costas lejanas donde nacieron almas gemelas. Cogidos de la mano bajan la resbaladera. Junto a las barcas que al ritmo de las olas bailan, sonren al ver cmo los miembros de su familia pisan alegremente la hmeda y morena arena. Sonren los que estn y ms sonren los que faltan. Pues la caleta guarda un rinconcito para cada alma y, aunque algunos no estn fsicamente, su recuerdo revolotea entre las figuras chinescas dibujadas por el sol y la tibia brisa que muy bajito murmulla ancdotas pasadas. Pronto se marcharn de nuevo. Pronto dejarn la alcoba de su niez para enjugar sus lgrimas con la esperanza del regreso. El viaje les mandar de nuevo tierra adentro donde la meseta se funde en gigantes cimientos y la muchedumbre va y viene a lomos de un caballo llamado estrs. Dicen los castizos del lugar al que regresamos que es el mejor sitio para descansar y adems desde all alcanzas el cielo. Lo que no saben, y seguramente no puedan entender, es que desde aqu, desde nuestra caleta la gloria abre sus puertas cada da y alcanzarla es sumamente fcil; solamente es necesario sentirse caletero y mirar la mar como lo hace un gaditano.

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A mis padres. Que marcharon de su tierra y nunca han dejado de soar con el regreso. A mis tos y tas, que acoplados en otra tierra, seguro sienten la brisa de la baha sosegando sus sueos. A mi familia gaditana, a todos. A mi tacita de plata y los atardeceres sublimes en la caleta. A los gaditanos.

234 J.J.D.R. En una regin poco transitada por los turistas y alejada de las visitas guiadas del famoso y cercano lago Titicaca, se ubica un lugar de mgica apariencia y enigmtica historia an no revelada por la ciencia. Al norte de la localidad de Chucuito y separado unos 35 kilmetros de la ciudad de Puno (Per), se encuentra la ciudad de los espritus o Huyu marca en lengua de los aymaras, sitio en el que se descubri la puerta de Aramu Muru. Sobre una verde pradera se elevan continuos farallones rocosos formando un bosque de piedra de grisceo aspecto. Tallado en la pared de uno de los picos de granito, inquietantes lneas rectangulares dibujan lo que en apariencia parece simular una gran puerta. Sus siete metros de altura por siete metros de ancho estn labrados sobre una superficie perfectamente pulida, y slo a escasos centmetros de la base, un enigmtico hueco en forma de T parece representar una cerradura que abrira la extraa puerta que, segn las antiguas tradiciones orales de locales, es el acceso al mundo de los espritus. Sobre estas leyendas y lo que pareca tan slo un mito, los historiadores, arquelogos y etnlogos, tacharon la existencia de la puerta de Aramu Muru como una mitificacin de algn lugar sagrado inexistente en la actualidad. La puerta fue hallada por un hombre de origen aymara llamado Luis Delgado Mamami. Cuenta que tuvo numeroso sueos de ndole extraa en los cuales se le apareca una extraa puerta grabada en una roca y el sendero que comunicaba con ella. Durante semanas los mismos sueos manejaron su mente hasta que, paseando un buen da por una ruta cercana al lago Titicaca, divis las agujas rocosas que le recordaron al instante el lugar descrito en sus continuos sueos. Al poco tiempo y despus de hablar con los ms ancianos lugareos, los cuales le contaron numerosas historias sobre aquel lugar e incluso le recomendaron no acercarse pues decan era la entrada al infierno; lleg hasta la puerta de Aramu Muru, y delante de ella rememor las historias que sobre tan curioso sitio le haban narrado. Cuenta la leyenda que tras las atrocidades cometidas por los conquistadores espaoles en la ciudad de Cuzco, un sacerdote del templo de Coricancha llamado Aramu Muru escap de la ciudad portando

235 un disco de oro de origen sagrado regalo de los dioses que haba de poner a salvo a toda costa. Ante el miedo de que los espaoles pudieran arrebatarles la sagrada pieza, el sacerdote escap de la ciudad y se adentr en las lejanas montaas buscando refugio para su divino tesoro. La pieza de oro haba sido tallada por los dioses, quienes la haban dotado de poderes curativos y sanadores convirtindola en una pieza fundamental para el pueblo Inca. Tras perderse en un bosque ptreo de agujas rocosas el sacerdote Aramu Muru lleg hasta la ciudad de los espritus y contact con los viejos y sabios yatris o chamanes de la zona, quienes le comunicaron la existencia de una enorme puerta que daba acceso al mundo de los espritus y del ritual necesario para entrar en l. Aramu Muru encontr el lugar descrito por los sabios ancianos y siguiendo sus indicaciones logr traspasar la sagrada roca y penetrar al mundo de los espritus poniendo ha salvo el disco sagrado de su pueblo. La enorme puerta tallada en la pulida roca pasara a llamarse desde aquel instante de Aramu Muru, en memoria del sacerdote del templo sagrado salvador y custodio del disco de oro regalo de los dioses. Despus seran los espaoles los encargados de desprestigiar el lugar, desmitificando cualquier posible rasgo sagrado y atribuyndole al sitio un carcter maligno diciendo sobre l que era la puerta de entrada al infierno. Hoy en da los visitantes de la misteriosa y singular puerta labrada en la roca, colocan sus manos y posan sus cabezas en el granito intentando ver a travs de la piedra los secretos del mgico mundo que dicen se haya detrs. Muchos son los que tras la experiencia dicen haber visto extraos fuegos y luces perpetuas, visiones que en todo momento son acompaadas de una clida meloda musical que transporta al iniciado a un lugar indescriptible. Tambin se dice que en determinados das, en los que el astro rey traspasa con su luz la piedra, la puerta tallada en la roca se vuelve transparente y se puede apreciar al otro lado una ciudad claramente iluminada. Sobre la antigedad de la puerta de Aramu Muru nada se sabe, as como del periodo en el que comenz a ser ritualizada por los habitantes de la zona.

236 Actualmente carecemos de estudios serios que indiquen por quin fue construido Aramu Muru, al igual que tampoco nada se sabe sobre su significado ritual o para qu serva. Como dato significativo aadir que en poca del imperio Inca, las leyendas de la existencia de la puerta de Aramu Muru eran muchas y variadas, pero en ninguna de ellas se menciona que fueran los propios Incas los que construyeron la puerta sobre el faralln rocoso, lo que puede ser significativo de que ya existiera con anterioridad a ellos. Actualmente no sabemos mucho sobre el significado de la puerta, pero son muchos los grupos de gentes de toda ndole que sobre la talla en la roca han plasmado las ms diversas y descabelladas hiptesis rocambolescas. De lo que no hay duda es que la puerta labrada en la roca es un intrigante enigma an sin desvelar, uno ms de los muchos que se hayan distribuidos por la geografa de un pas tan mgico como lo es Per. Para finalizar me gustara resaltar la similitud que comparten la puerta de Aramu Muru con la puerta del sol de la ciudad Inca de Tiahuanaco, ambas de parecido aspecto tanto en su talla como en sus formas geomtricas. Los mgicos senderos de nuestro planeta esconden en cada recodo del camino lugares de influencias msticas y desconocidos aspectos, muchos de ellos amparados tras la bruma del tiempo, que esperan ser rescatados de su olvido para mostrarse en su autntica plenitud.

237 J.J.D.R. Sentados bajo un sol de justicia varios hombres observan con atencin los movimientos del objetivo que intenta captar su atencin. Absortos por la mquina, que aleja y acerca el zoom de sus cuerpos de manera automtica, los hombres ren y hablan de la rareza del hombre blanco que con su ojo extrao y metlico les observa de arriba abajo. El motivo que ha llevado al fotgrafo hasta su pequeo y perdido poblado lo conocen bien, ya que l, como antes lo hicieron otros, desea ver con su curioso ojo, los pies ms populares de la regin, las extremidades ms buscadas de frica, los dedos ms peculiares y extraos del mundo, ms parecidos a las extremidades de un avestruz que a unos pies humanos. Los hombres negros exhiben sus extremidades con cierta timidez pero, despus de un rato de tranquila pose ante la cmara, se sienten ms cmodos y comienzan a explicar al hombre blanco qu se siente y cmo se vive en frica siendo un hombre avestruz. Los miembros de la tribu Vadoma viven en pequeas comunidades a lo largo del valle del Zambeze (Zimbabwe) bajo la proteccin de un mar de rboles y la frtil tierra que cubre las necesidades del rebao de cabras que pastorean a diario. Hace mucho tiempo, en antiguos escritos, se narraba la existencia de hombres negros que tenan grandes cualidades para subir a los rboles y cuyos pies tenan unas enormes tenazas en forma de uve que les permita asirse con fuerza al tronco de un rbol casi sin esfuerzo. Fueron conocidos como hombre avestruz. De ellos habl en las crnicas de sus viajes el director de la compaa Neerlandesa De la Indias Orientales Jan Jacob Hastsinck en el ao 1770, aunque la leyenda de su existencia cay en el olvido durante mucho tiempo alojada bajo el peso de la incredulidad popular. Hoy da, gracias a los conocimientos mdicos y nuestra gran capacidad para viajar y documentar el continente y contenido de nuestro globo terrqueo, se ha podido verificar el poso de realidad que haba en la leyenda del hombre avestruz. Los miembros de la tribu padecen una malformacin que afecta al cromosoma siete, conocida como ectodractilia o sndrome de KarschNeugebauer, cuyo sntoma ms caracterstico es la ausencia de los tres dedos centrales de pies o manos, y el crecimiento extremo de los dedos externos en forma de pinzas de langosta. La medicina ha podido estudiar esta malformacin en individuos de muchas partes del mundo, pero lo que hace que la tribu Vadoma sea un caso excepcional, es el elevado nmero de miembros que la padecen,

238 hecho ste asociado con la endogamia de la tribu, que no permite el casamiento con extranjeros. Casos similares se han reportado en individuos de la tribu Tlaunda en Brunapeg (Zimbabwe) y Senyawe en Francistown en Bostwana. Perdidos en un rincn aislado del inmenso valle del Zambeze, los hombres de la tribu Vadoma ven alejarse al hombre blanco con su ojo metlico cargado de imgenes curiosas, que sern reveladas al mundo como el eco de un gigantesco trueno es escuchado en las alturas de una montaa. El autor del reportaje, alucinado por la experiencia de un viaje extraordinario y la cordialidad expresada por un pueblo sensible, dejar entrever junto a las lneas que acompaarn la fisonoma extraa de unos pies con forma de tenazas, cmo, en ocasiones, las leyendas se fundamentan en grandes realidades.

239 J.J.D.R. La nieve cubre la meseta de Man-Pupu- Nyor con un brillante y blanco manto. El viento polar y el fro implacable, jornadas hace que helaron los ros Ichotliaga y Pechora alejando cualquier rastro de vida en muchos kilmetros a la redonda. La inmensa llanura nevada, amplificadora del silencioso discurrir del tiempo, fue desterrada de una de las cordilleras ms antiguas del planeta en un proceso de cambios climticos extremos. Como un enigmtico espejismo, entre la niebla espesa y la nieve que cae dificultando la visin, siete elementos geolgicos rompen la monotona del paisaje. En medio de la nada ms absoluta, como autnticos centinelas y guardianes de un paraje olvidado del mundo, siete magnficas rocas elevan sus amorfas y peculiares formas ptreas sobre el terreno con la fuerza y expresividad visual de un capricho natural abandonado por el tiempo y, en su primigenio origen, por el tero rocoso de su madre la montaa. Segn los expertos estos siete grandes menhires ptreos, son los ltimos vestigios de una serie de montaas que se desvanecieron a causa del clima extremo y que pertenecan a una de las cordilleras ms antiguas del planeta, los Urales, hace unos 200 millones de aos. La meseta de Man-Pupu-Nyor o (meseta de los dolos) en dialecto mansi, se encuentra en la Repblica de Komi, al norte de los Urales (Rusia) junto a las lindes que demarcan la frontera Euro-Asitica. Estas formaciones naturales son veneradas desde poca antigua por la tribu Mansi o Mogules, etnia de raza urlica. Los miembros ms ancianos de los Mansi, siguen narrando con devocin a las nuevas generaciones, cmo uno de sus legendarios chamanes cerr el paso en la meseta a seis gigantes que pretendan cruzar los Urales poniendo en peligro la vida de su pueblo. Con entusiasmo y orgullo, el anciano Mansi prosigue con la leyenda, y explica qu, llegado el momento crucial del enfrentamiento con los seis gigantes, el sabio chamn se vali de todo el poder de su magia y los dej petrificados, aunque no consigui escapar de su propio hechizo y l mismo termin de igual forma, pero logr con ello salvar a su pueblo.

240 Con esta leyenda los Mansi explican el porqu de la lejana del ms grande ttem de piedra que segn dicen, sigue observando en la distancia el efecto producido por su sortilegio eterno. Los Mansi veneran cada palmo de la meseta ManPupu.Nyor y cada uno de los hitos rocosos representa una parte esencial de la antigua memoria legendaria del paso de sus ancestros por se ignoto lugar. Visitar los ttems de la meseta de Komi no es tarea fcil. La localidad ms cercana es Troitsko Pechorsk, cuya distancia es de unos 200 kilmetros. El severo clima unido a las grandes distancias que hay que recorrer para contemplar tan maravilloso escenario, contribuye de manera rotunda para que el viajero empedernido, se que huye de lugares hermosos pero atestados de gente, se encuentre con la densa quietud y soledad de un mundo perdido en el cual, an es posible sentirse slo contemplando parte de los cimientos de la cuna de nuestro planeta.

241 J.J.D.R. En Balins Tanah-Lot significa tierra en medio del mar. Sin lugar a dudas, no hay descripcin mejor para definir uno de los templos ms hermosos del mundo. Un pedazo de roca de tonalidad oscura emerge rodeado de agua soportando la estructura de un templo religioso hinduista. El recinto de Tanh-Lot tiene la facultad de aislarse del mundo cuando la pleamar se encuentra en su mximo de actividad, momento en el que es abrazado por el ocano Indico haciendo imposible acceder a l. Est ubicado al oeste de la isla de Bali (Indonesia) escasos treinta minutos de Kuta, a diez kilmetros de Tabanam y treinta de Dempasar. Su construccin se remonta al siglo XVI cuando Nizarthi, Brahman proveniente de la isla de Java, mand su edificacin sobre el pen oscuro. Su arquitectura religiosa es hinduista y encaja perfectamente en el marco idlico y pleno de belleza que es la costa Balinesa. Como buen templo que se precie de serlo Tanah-Lot cuenta con innumerables leyendas que cubren con un halo de misterio la historia de sus muros, estancias y alrededores. Una de estas leyendas, quizs una de las ms populares y divulgadas, advierte a los turistas y aquellos que se acerquen al templo que no lo hagan acompaados de parejas con las que no hayan contrado matrimonio, pues quin as lo haga contradiciendo la norma, ver cmo la relacin pronto llegar a su fin. Otra leyenda tambin muy popular, que narran los nativos habitualmente, cuenta que un ejrcito de serpientes rodea el terreno sagrado asegurando su proteccin. En el ao 1980 el templo sagrado de Tanah-Lot comenz a sufrir graves deterioros en su estructura. El coste de las actuaciones de restauracin era tan elevado que, el gobierno de Bali, pidi ayuda al gobierno japons, quienes prestaron la suma de 800 billones de rupias para garantizar las reparaciones oportunas. Dicen que observar el atardecer junto al templo de Tanah-Lot es uno de los espectculos ms sublimes de la tierra. El templo queda aislado completamente cuando el mar cierne su creciente marea sobre la negra roca y slo la silueta del templo parece flotar mecida por el del mar. Al fondo el fulgor del sol se vuelve tenue y su masa circular se sumerge despacio en el azul horizonte, hasta desaparecer tragado por el inmenso ocano. Es en se momento cuando el templo de Tanah-Lot descansa acunado por la brisa marina, mientras el vaivn de las olas y su espuma desgrana la piedra negra que le sirve de base.

242 J.J.D.R. En la cordillera volcnica de Guanacaste un sendero rinde homenaje a la mstica belleza que surge bajo las faldas del volcn Tenorio en Costa Rica. A medida que el sendero transcurre entre la tupida vegetacin, una densa poblacin de variada fauna acompaa al caminante que recorre el sendero misterios del Tenorio, hasta toparse con una pincelada de arte dibujada por la madre natura sobre tierra costarricense. Como en una acuarela y en perfecta armona de tonos y colores, ro celeste emerge de entre el denso follaje extasiando al azorado visitante con su increble puesta en escena. El verde intenso que parapeta su trnsito, contrastan con el color celeste de unas aguas apacibles y dignas del paraso. Cuenta una leyenda local que, cuando Dios cre el mundo, el da que se dedic a pintar el cielo de color celeste lav su pincel en el ro tindolo para siempre. Ro Celeste se encuentra dentro del Parque Nacional Tenorio (Costa Rica), cuya ubicacin se extiende entre los cantones de Guatuso y Upala en Alajuela y Caas, y Bagaces y Tiraln en Guanacaste. La tonalidad celeste del agua es producto de la gran cantidad de carbonato de calcio dominante y el azufre provenientes de la cordillera volcnica. Incrustado en un marco de incalculable valor ecolgico y desmesurada belleza, el ro teido de celeste, es un atractivo rincn turstico que deja con la boca abierta a quin lo visita. Parapetado por robles y aguacatillos, nsperos, palmas y helechos, serpentea este ro singular a travs de abundantes saltos de agua y profundas pozas, siempre rodeado de una exuberante vegetacin tropical. Entre orqudeas y bromelias, el sano y el mono carablanca se esconden de la curiosa mirada del forastero que, a medida que camina, saborea el privilegio de sentirse dentro del mismsimo Edn. Una vez que se avanza a travs del sendero misterios del Tenorio, varios puntos estratgicos hacen detener la marcha del caminante. Uno de ellos es conocido como los Teideros, dnde la convergencia de dos ros-uno de ellos cargado con minerales volcnicos- tie de color el agua y a partir de all, bajar celeste para siempre. Despus un alto en el camino para disfrutar de un relajante bao en las piscinas termales, o admirar el ro a su paso por los Borbotones, lugar donde el agua hierve con furia hasta llegar al mirador, sitio en el que el paisaje monumental muestra su mayor grandeza.

243 En su ltimo recorrido el sendero alcanza la laguna y por ltimo la catarata. Un verde intenso lo cubre todo. El azul celeste del ro cayendo en picado sobre la profunda poza, quiebra el silencio y acalla el lamento de los monos que descansan en las copas de los rboles. Son muchos y variados los senderos que transcurren alrededor de la Tierra. Son innumerables los caminos que, tras desaparecer entre riscos o maleza infranqueable, son regurgitados en selvas inhspitas o engullidos por desiertos para resurgir ocultos bajo la fresca sombra de oasis reconfortantes. El sendero misterios del Tenorio es uno ms de estos caminos del mundo. Uno capaz de aglutinar en su recorrido la esencia pura de la belleza, teniendo la capacidad intrnseca de no dejar indiferente a quin logra tener la oportunidad de admirar el discurrir del ro celeste sobre la tierra costarricense.

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J.J.D.R. Al finalizar la poca de lluvia, miles de flamencos baten alas coloreando el cielo africano. Atrs, al oeste, han dejado las aguas del lago Nakuru en Kenia, y su rumbo les lleva directamente atravesando el paradisaco valle del Rift haca las tierras altas norteas del Ngorongoro en Tanzania. En su periplo areo, buscan descanso y alimento en un lago tan salado e inhspito que, tan slo su especie, es capaz de alimentarse y sobrevivir en l. A vista de flamenco, el extratovolcn Doinyo Lengai se eleva sobre las tierras masai, - Montaa de Dios para ste gran pueblo- dando paso a cascadas y riachuelos que mueren en el lago Natrn. Sobre una extensin de aproximadamente ochocientos kilmetros cuadrados, el lago salado suaviza la aridez del paisaje con sus colores vivos y sangrantes. Nada parece moverse sobre el extrao paraje. Desde las alturas, la nube de rosados cuerpos plumferos, comienza a descender sobre el lago y aterrizan con elegancia sobre las clidas aguas rojizas. En cuestin de minutos se hace complicado apreciar un metro cuadrado de lago entre tanto flamenco, que se apian graciosamente apostados sobre sus largas y frgiles patas. Pues es aqu, en el lago Natrn, donde se pueden apreciar la mayor concentracin de aves del reino animal, superando con creces el increble nmero de quinientas mil zancudas. El agua del Natrn aparece teida de un color rojo intenso debido a la gran cantidad de algas que contiene. Pequeos giseres vomitan carbonato sdico, cloro y magnesio de las tripas de la tierra, haciendo que las aguas del Natrn, no sean del agrado de ninguna especie animal. Tan slo los zancudos flamencos se sirven de su pico para filtrar el agua y nutrirse as de las algas del lago. Los flamencos anidan habitualmente en los mrgenes del lago. La acumulacin de sosa en sus zonas de anidamiento, les sirve para alejar de sus nidos a hienas y chacales que no se atreven a caminar por los cenagales custicos por temor a quemarse las patas. Esto fue lo que le sucedi al ornitlogo Laslie Brownen mientras estudiaba a los flamencos en el Natrn. Tras adentrarse en el lago en bsqueda de las zonas de anillado de las aves, termin con sus piernas sumergidas en el fango. Las altas temperaturas, junto a la sosa y el agua, devoraron sus piernas sumindolo en la inconsciencia durante tres das.

245 Una vez fue hallado, afortunadamente an con vida, pas un autntico calvario para recuperarse de las terribles heridas. Sus piernas ennegrecidas y repletas de sangrantes ampollas, estuvieron a punto de ser amputadas, y lograron salvarlas a base de injertos de piel y largas semanas de tedioso reposo en el hospital. La hermosura del Natrn es un blsamo para el espritu del viajero. Pero sus aguas son veneno mortal. En determinadas pocas, la alcalinidad del lago puede alcanzar un pH de 9 hasta 10,5, equiparable al amoniaco, y su temperatura llegar a los sesenta grados centgrados. A vista de flamenco, la belleza del Natrn enmudece. Durante un largo trayecto, el agua se torna roja y parece sangrar a la vez que la espuma blanca esparcida por los giseres decora con formas circulares los mrgenes del lago, para acabar diluida en un manantial de aguas cristalinas y transparentes. El continente africano, siempre tan sorprendente, nos regala en Tanzania con la naturaleza del Natrn, un lugar de extraordinaria belleza y peculiar hechizo.

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J.J.D.R. Un extrao zumbido, un goteo persistente, molesto, y en ocasiones estridente y perturbador, se oye desde hace aos en muchas partes del mundo. Ni los expertos en acstica ni la propia ciencia son capaces de discernir la procedencia del misterioso sonido bautizado como el ronquido de Taos. En los dos ltimos aos, la desconocida sintona se est dejando sentir con mayor frecuencia en todo el mundo, siendo innumerables los testigos que han denunciado su molesta presencia. En la dcada de los aos 90, en una pequea aldea de casas de adobe rojo en Nuevo Mxico (EE.UU.) llamada Taos- nombre por el que se conoce al extrao zumbido-, las autoridades locales, ante las masivas denuncias de un persistente y molesto ruido nocturno decidieron poner en manos de investigadores las posibles causas del extrao fenmeno que perturbaba la calma del pueblo. La comunidad nativa Tihuas derivada de los indios pueblo, escuchaban al llegar la noche un continuo zumbido parecido al generado por un motor diesel que lleg a causar en algunas personal trastornos fsicos, como dolores agudos de cabeza, contina falta de sueo y malestar general. Durante un tiempo se investig el caso sin que se pudiese determinar la causa descartndose la posibilidad de que el fenmeno fuese propiciado por el motor de alguna maquinaria convencional o cualquier otra fuerza energtica conocida en la zona. Todas las posibles causas que pudiesen generar dicho zumbido fueron tratadas de manera sistemtica y cientfica en el congreso celebrado en Taos en 1997, en el cual participaron multitud de universidades de todo Estados Unidos. Aos antes y en lugares tan distantes de Taos como pueden ser el Reino Unido o Nueva Zelanda, el mismo soniquete se dej or con suma fuerza y qued registrado en las denuncias interpuestas de aquellos que lo sufrieron. Las investigaciones llevadas a cavo han dejado las mismas conclusiones; se desconoce la procedencia del zumbido. Aunque el zumbido es perfectamente audible, la grabacin del sonido por medio de micrfonos convencionales no es posible, dato este que incremento el misterio alrededor del ronquido de Taos. Se ha logrado medir su frecuencia y se encuentra prcticamente en el umbral del espectro audible o campo tonal, entre los 20 Hz y los 20khz, concentrndose las investigaciones en los sonidos captados de baja frecuencia entre los 33 y los 80 hertzios. En el ao 2006, concretamente el 15 de noviembre, Tom Moir de la Universidad de Auckland logr grabar el

247 enigmtico zumbido en la barrera de los 56 Hz, usando las mejoras de la tecnologa actual. La baja frecuencia del espectro audible en la que se maneja este sonido es la causa de que en una misma poblacin donde se est produciendo haya gente que es capaz de orlo y otros no, dependiendo en todo caso de la capacidad auditiva de cada individuo. Puede aparecer y dejar de ser audible en cuestin de minutos u horas, o persistir sonoramente durante semanas e incluso meses. Aparece en cualquier lugar, ya sea bajo el bullicio de una gran ciudad o un pueblo tranquilo, o en la ms absoluta tranquilidad y bajo el silencio perfecto de lugares totalmente aislados. Es en estos ltimos reductos donde el misterio se acenta descartndose radicalmente la posibilidad de que sean producidos por algn tipo de maquinara conocida. Muchas son las hiptesis que se han barajado respecto al origen del fenmeno. Se ha especulado con la posibilidad de que se origine por la intercepcin en la ionosfera de ondas gravitacionales que al interceder en la atmsfera causen el ruido. Algunos afirman que se trata de ruidos provocados por el propio odo sin origen externo, mdicamente conocidos como sonidos acfenos, y los gelogos creen que est provocado por el rasgar de las placas tectnicas tras el movimiento de la corteza terrestre. Tambin la procedencia del sonido se ha achacado a las seales ELF, esto es, seales militares de bajsima frecuencia entre 3 y 30 Hz utilizadas por la marina para la comunicacin con los submarinos, aunque tambin se utilizan en el mbito terrestre. El proyecto HAARP no poda faltar a la cita con el misterio y tambin hay muchos que opinan que es el causante del fenmeno. Para aquellos que desconozcan qu es Haarp, slo un breve apunte-ya que pretendo dedicarle su propio artculo- les dir que es un proyecto de los Estados Unidos para la investigacin de la ionosfera y la potenciacin de los avances en comunicaciones. A grandes rasgos sta sera su misin, pero todo lo que rodea HAARP es un gran misterio envuelto en una impenetrable cubierta de secretismo. No podan faltar hiptesis arriesgadas que le atribuyen un origen extraterreno, o aquellas otras que dicen se trata de la meloda emitida por las trompetas que anuncian el Apocalipsis del mundo. Lo que es innegable es la autenticidad del sonido, escuchado en diversos continentes, y cuya procedencia, segn los propios testigos, en ciertos momentos se achac proveniente del cielo y otras del interior de la Tierra.

248 En la Web se pueden ver decenas de vdeos supuestamente relacionados con el fenmeno aunque, como con todo lo que se publica en la red, siempre hay que ponerlo entrecomillado y tratarlo con mucha cautela. Seguramente la ciencia termine diseminando las numerosas teoras que hay sobre el ronquido de Taos. Aunque tambin existe la posibilidad de que el misterioso zumbido de origen enigmtico, escape a la lgica y el ojo sabio de nuestra tecnologa, y siga su andadura por el sendero que acoge las huellas dejadas por los muchos misterios sin explicacin que existen a nuestro alrededor. Una garganta profunda desahoga su lamento en el silencio de la noche, y un ronquido doloroso y persistente altera la apacible nocturnidad del mundo. Sea o no de origen natural, lo cierto es que parece el lamento de la Tierra quejndose a gritos de tanta crueldad recibida, y nos advierte con sus alaridos de que ya est cansada.

249 J.J.D.R. Siguiendo nuestro periplo en busca de historias y leyendas curiosas alrededor de nuestro planeta, viajaremos hasta las islas afortunadas, exactamente hasta la isla de Tenerife, dnde segn el acervo popular, es lugar de fuerte carga enigmtica y misterio el conocido como Barranco de Badajoz. Tras la conquista de la isla por parte de Alfonso Fernndez De Lugo en 1496, los reyes catlicos ofrendaron con tierras a los colaboradores en la campaa de anexin de los nuevos territorios insulares. Una de stos hombres fue Juan de Badajoz, quin tom las tierras del barranco, y es por ello, que desde entonces se conoce popularmente a ste sitio como tal. Aunque para los lugareos moradores del barranco y de Gmar, ste sigue llamndose barranco del Chamoco, como era conocido para los antiguos guanches. Sin lugar a dudas, para cualquiera que se adentre por los sinuosos senderos que transcurren bajo las paredes del barranco de Badajoz, no escapar ante el magnetismo de un lugar extremadamente bello.

Sus paredes rocosas emanan y cristalizan el agua que emerge de su entraa ptrea. Bordea el barranco una espesa vegetacin antao salpicada de milenarios y desaparecidos dragos, de los cuales en la actualidad apenas unos pocos sobreviven en lugares inaccesibles. ste lugar, en s mismo, es un misterio de belleza y singularidad. Pero no por su belleza es conocido, sino por las variadas y antiguas leyendas que los lugareos dicen encierran sus rincones y sus cuevas, entre ellas, la ms famosa de todasla cueva del Caizo. Dos de stas leyendas, por ser las ms populares y misteriosas, son las que contar a continuacin. Para conocer la primera de ellas, hemos de

250 trasladarnos hasta el periodo entre los aos 1890 a 1910. La historia narra como una nia de corta edad es enviada por sus padres a recoger fruta en la cercana de su vivienda. La pequea se adentra en los mrgenes del barranco dispuesta a realizar el mandado de sus padres. Pasar mucho tiempo hasta volver a saber de la pequea. Sus padres la dieron por muerta, desaparecida sin dejar huella o rastro alguno, a pesar de los vanos intentos que realizaron para localizar su cuerpo. Al cavo de muchos aos, una nia apareci de repente en la casa. Vesta la misma ropa que la pequea, y a pesar de los aos transcurridos, era la misma nia que un da sali en busca de fruta en las cercanas del barranco. Despus del hondo pesar y el tremendo disgusto sufrido, los padres de la pequea volvan a reencontrarse con su hija desaparecida. Como es lgico, indagaron en busca de una respuesta a lo ocurrido, empeados en aclarar cmo era posible que no hubiese cambiado su aspecto fsico a pesar de los aos transcurridos. La pequea cont de sta manera su extraa experiencia: Me alej, no en exceso, en busca de la fruta hasta llegar a un hermoso peral bajo el cual, buscando descanso, me qued profundamente dormida. Una extraa presencia me despabil. Al acercarse a m, contempl una figura alta y blanquecina, casi transparente, que con gestos grciles y amistosos me invit a seguirle. Junto a la misteriosa figura, entr en una cueva por la que descend unas escaleras hasta llegar a un amplio jardn dnde ms figuras del mismo aspecto esperaban. Los amables seres me ayudaron a proveerme de ricas peras, tras lo cual, cuando ya estaba cargada, me acompaaron hasta dejarme bajo el mismo rbol dnde me haba quedado dormida. Segn la pequea, no estuvo en aquel sitio ms de una hora, aunque para su familia haban pasado, nada ms y nada menos que veinte largos y angustioso aos de espera. Segn cuentan excursionistas y curiosos que se han adentrado en el barranco, en ocasiones dicen haber escuchado la tierna voz de la nia. La leyenda de la nia de las peras, como se la conoce popularmente, rene caractersticas comunes a otros casos similares de desaparecidos, que ilgicamente, retornan al cavo del tiempo con el aspecto que tenan al desaparecer y la sensacin de no haberse ausentado ms que un tiempo aparentemente corto. Otra de las historias que ms popular ha hecho a este rincn de la isla de Tenerife, fue lo ocurrido en el ao 1912 a varios trabajadores que operaban en la galera de agua de Izaa, la ms cercana al barranco. Mientras faenaban sobre una pared en busca de agua, sta de repente se vino abajo, dejando al descubierto una amplia sala en la que tres seres de blanquecino aspecto les contemplaban. Despus de varios segundos de

251 asombro por parte de los trabajadores, vieron como los extraos seres se encaminaron hacia su posicin. En ste punto hago un inciso para aclarar que, de lo acontecido despus, hay dos versiones distintas pero igualmente populares. La primera argumenta que tras ver cmo aquellos tres seres luminosos se encaminaban hacia los trabajadores, stos no dudaron en poner pies en polvorosa acudiendo al instante ante la guardia civil para denunciar los extraos hechos. La segunda versin narra cmo los trabajadores entablaron conversacin con los misteriosos seres, , incluso, les indic dnde deban realizar las prospecciones para asegurarse el xito en su bsqueda de agua. Estas dos historias, aunque son las ms populares, no dejan de ser narraciones antiguas de carcter poco contrastable. No obstante, a lo largo de los tiempos, son muchsimas las personas que no dudan en aseverar que han tenido experiencias extraas y misteriosas, incluso podamos decir que msticas, en ste lugar llamado Barranco de Badajoz. Luces extraas, avistamientos de ovnis, sonidos que recuerdan voces de nios, cantosincluso algunos testigos aseguran haber sido testigos de la aparicin de una isla de aspecto cristalino que, al aproximarse al barranco y chocar frontalmente contra ste, desaparece sin dejar rastro como si de una ilusin ptica se tratase.

252 J.J.D.R Para el grupo de amigos y excursionistas que estaba conformado por ocho hombres y dos mujeres, ascender el monte Otorten era su mxima ilusin. Otorten exiga experiencia y una fuerte condicin fsica y anmica, ya que la subida estaba considerada de riesgo III, (la de mayor peligro), por la nieve y las condiciones meteorolgicas adversas en los meses invernales. La cordillera de los Urales no regalaba xitos sin esfuerzo, y Otorten no era ningn paseo. Los diez jvenes, la mayora estudiantes del Instituto Politcnico de los Urales, eran casi todos veinteaeros con ganas de aventura y avezados esquiadores de ruta. Como viga del grupo, dada su experiencia en montaa, se eligi a Igor Dyatlov para que liderara el ascenso. Primero llegaron en tren a la ciudad de Ivdel en la provincia de Oblast de Sverdlovsk el da 25 de enero. Despus utilizando el camin como medio de transporte, se dirigieron a Vizhai dnde se despediran de la civilizacin, siendo este lugar el ltimo habitado de la regin del norte. El da 27 de enero uno de los miembros del grupo se encuentra indispuesto y decide abandonar la marcha. Se trata de Yuri Yudin, que se queda en su tienda de campaa, al no poder seguir el ritmo de sus compaeros. Supongo que mientras vio desaparecer a sus nueve amigos, Yuri debi sentir frustracin y desencanto. Pero aquella dolencia que padeci evit que continuara la marcha, y esta eventualidad le salvo la vida.(Igor Dyatlov, Zinaida Kolmogorova, Liudmila Dubinina, Aleksandr Kolevatov, Rustem Slobodin, Georgyi Krivonischenko, Yuri Doroshenko, Nicolas Thibeaux-Brignollel, Alexander Zolotarev) Ninguno de estos nueve jvenes volvera con vida de aquellas montaas heladas de los Urales. Que les pas o que sucedi en la noche del 2 de febrero del ao 1959, es un misterio con muchas incgnitas sin resolver. Se sabe que tuvieron que variar la ruta establecida debido a la fuerte climatologa adversa. Tal incidencia hizo que acampasen en la ladera de la montaa Jolat Siajl, nombre que traducido a la lengua local Mansi significa (Montaa de la muerte), casualidades de la vida, bajo la ladera de aquella montaa moriran en circunstancias muy extraas como a continuacin veremos. Tenan planificado estar de vuelta el da 12 de febrero, y como medida de seguridad al regresar a la ciudad de Vihai, Dyatlov deba enviar un telegrama avisando de inmediato a la universidad que haban regresado y se encontraban bien. No obstante, Dyatlov dej claro que la fecha del 12 de febrero sera aproximada, pudindose retrasar algunos das. Por este

253 motivo, no es hasta el da 20 de este mes cuando la familia preocupada decide avisar a las autoridades. De inmediato se monta un grupo de rescate integrado por miembros del ejrcito, polica y profesores ms algunos alumnos de la universidad de los Urales. El da 26 de febrero el estudiante Mijail Sharavin encuentra el campamento del grupo desaparecido. Las tiendas de campaa aparecen rajadas desde dentro hacia fuera y cubiertas de nieve, adems de encontrar en perfecto estado la mayor parte de los objetos personales de los desaparecidos, cmaras de fotos incluidas. El revelado de las fotos determin que el da 2 de febrero estuvieron en aquel campamento haca las 5 de la tarde. Enseguida se dispuso un permetro de bsqueda, teniendo como referencia el campamento como punto de partida. Se detectaron unas huellas en la nieve de pisadas que seguan una lnea recta. Todo indicaba que el grupo se haba trasladado fuera del campamento. Para los investigadores, las huellas rpidamente dieron pistas de til importancia. Algunas pisadas indicaban que estaban descalzos, otras con un solo calcetn y alguna otra con un solo zapato. Qu ocurri para que salieran de sus tiendas sin poder calzarse? Las huellas eran bastante claras hasta llegar a una pendiente donde haba una pequea arbolada. Despus de 500 metros las seales desaparecieron de la nieve.

Todo era muy extrao. La reaccin de los hombres y mujeres saliendo de noche, y con temperaturas que rondaran los 30 bajo cero, no tena causa justificada. Aparte, sobre las huellas halladas en la nieve, no se encontr rastro de violencia alguna. Pero poco despus se descubrieron los primeros cadveres. Bajo un rbol y al borde de un ro, los cuerpos de Georgi Krivonischenko de 24 aos y el de Yuri Doroshenko de 21, aparecieron en ropa interior y sin rastros de violencia. Varias ramas del pino estaban destrozadas y haba restos de una hoguera.

254 Enseguida se abre una investigacin y los primeros cuerpos son trasladados para realizarles la autopsia. A pocos metros, en un claro cercano, tres nuevos cadveres aparecen en la nieve. Son los de Rusten Slobodin de 22 aos, Zina Kolmogorova tambin de 22, ms el de Igor Dyatlov, de 23 aos y lder del grupo. Por la posicin de los cuerpos se determin que trataron de volver al campamento. Se les practic la autopsia y se determin que la causa de la muerte fue Hipotermia, no apareciendo lesiones externas, tan solo una fractura craneal en uno de los cuerpos pero se descart que el joven muriese por esta lesin. Estaban enterrados bajo 5 metros de nieve. Nicolas Thibeaux-brignollel de 24 aos, tena el crneo destrozado interiormente. Luzmila Dubinina de 21, apareci sin lengua. Alexander Zolotaryov, el ms veterano del grupo con 37 aos, tena varias costillas rotas y el ltimo cuerpo, el de Alexander Kolevator de 25 aos, estaba junto al resto sin seales externas de violencia alguna. Este grupo estaba vestido, aunque las prendas de ropa que portaban indicaban que posiblemente no todos muriesen en el mismo instante, ya que unos llevaban prendas de otros, como abrigos y gorros, que se habran puesto al fallecer los primeros para resguardarse del tremendo fro. Despus de tres meses de investigaciones el caso se cerr sin una causa clara y concisa, y se determin que los hechos acontecidos en el paso de Dyatlov (nombre con el que se bautiz a la zona del supuesto accidente), adolecan de pruebas y se decret el secreto de sumario prohibiendo la entrada en la zona de los hechos durante tres largos aos. Ante las muchas hiptesis que sobre este incidente se han vertido, citar algunas que han sido muy renombradas. La primera de ellas mencionaba la posibilidad de que los Mansi (etnia local) hubiesen sido los causantes de las muertes. Se habl de que tal vez los jvenes hubiesen accedido por desconocimiento a algn lugar sagrado de los Mansi, los cuales ofendidos atacaron al grupo. Pero la zona y la ruta que los jvenes trazaron no pasaba por ningn lugar de culto sagrado Mansi, e incluso no se hallaron en la zona huellas de individuos de esta etnia. Mucho tiempo despus el mdico forense Boris Vozrozhdenny, interesado en aclarar los muchos puntos dbiles y extraos de las citadas muertes, investig sus posibles causas. Lleg a una singular conclusin. Para este mdico, las muertes presentaban claras semejanzas con lesiones producidas por alta velocidad en vehculos, no siendo estas de carcter externo, sino produciendo daos irreparables internos. Para mayor misterio y confusin, Lev Ivanov, investigador privado, logr

255 hablar con testigos de la poca. Entre ellos militares y meteorlogos que vertieron an ms dudas sobre lo ocurrido en Dyatlov. Segn estos testimonios, durante febrero y marzo de 1959 en la zona del desastre, se observaron repetidamente luces anaranjadas y brillantes que aparecan y desaparecan de forma extraa. Tambin entre los documentos desclasificados sobre el caso, uno en particular, hace referencia a unos excursionistas que estuvieron a 50 kilmetros de los fallecidos y en las mismas fechas. Lo llamativo de este documento, es que los testigos aseguran que aquel 2 de febrero de 1959, unas luces anaranjadas y brillantes estaban posadas sobre el monte Otorten. Fue todo causa de un experimento militar sovitico? Sin lugar a dudas esta es la hiptesis ms plausible. Sobretodo s aadimos al sumario que los cuerpos de las vctimas tenan un color de piel bronceado debido a algn tipo de alteracin producida por una fuente intensa de calor. Quizs una explosin? Un misil errado de su objetivo? Tambin es cierto que sobre el terreno no se encontr restos de material ni huellas de ninguna explosin, aunque s niveles altos radiactivos.

Bueno, de ser cierta la hiptesis de un experimento militar, creo que no hubiesen sido tan torpes como para dejar huellas o restos a la vista. Lo cierto es que sobre lo sucedido en el paso Dyatlov poco se sabe 50 aos despus. Yuri Yudin sigue investigando la muerte de sus amigos. No se resigna en aceptar que murieron sin causa conocida. Algo ocurri. Algo misterioso, duro, inesperado, arrebat la paz de aquel campamento la noche del 2 de febrero de 1959, cogiendo desprevenido al grupo de amigos alpinistas. Este hecho inesperado hizo que saliesen de sus tiendas sin ropa y medio desnudos cuando el fro reinante era mortal. Vieron quizs el cielo iluminarse, y cmo algo se precipitaba hacia ellos? Puede que nunca se sepa, pero Yuri Yudin y los miembros de la fundacin Dyatlov que dirige Yuri Kuntsevich, han hecho un pacto firme y leal, no parar hasta que se aclaren las causas de tan penosas muertes. En su ltima conferencia pblica, Yuri Yudin se expres de esta manera: Hay cosas muy extraas en el caso. Cuando me llamaron para identificar los objetos personales, hubo varios que no pude identificar, un trozo de tela parecida a una capa militar, trozos de cristales, y un par de esqus completos as como otro partido en pedazos.

256 Yuri Yudin ha vuelto a la zona en varias ocasiones siempre con la intencin de esclarecer lo sucedi. En una de sus internadas cerca del lugar de los hechos, encontr restos metlicos bajo la nieve. Segn la versin que mantiene la fundacin Dyatlov, las muertes fueron causadas por un experimento militar. Desde hace aos, tratan de presionar a su gobierno para que acceda a desclasificar los informes que an se mantienen bajo el secreto de sumario. De entre algunas notas que s han salido a la luz, llama poderosamente la atencin un documento en el que se indica como fecha de apertura de la investigacin el da 6 y 14 de febrero de 1959. Es curioso que la investigacin se abriese tan solo pocos das despus del incidente, ya que, s recordamos la cronologa de los hechos, el rescate se puso en marcha el da 20 de febrero.

257 J.J.D.R. La regin del Karst en Eslovenia, es un lugar salpicado constantemente de grandes grutas y cuevas subterrneas, de las que se han contabilizado alrededor de 8000 cavidades agujereando la tierra. Ya de por s, la regin es considerada uno de los mejores lugares del mundo para el estudio del periodo Krstico (Fenmenos que se producen en la piedra caliza), en continua evolucin y creacin de grutas y agujeros naturales en la tierra. De entre las muchas y bellas grutas que socavan el suelo esloveno hay una que debido a su complejo sistema de galeras, la grandeza de sus cavidades y el recorrido que por el subsuelo calizo a horadado el ro Reka, merece una pausa para deleitarnos con su belleza. El ro Reka fluye a travs de 51 kilmetros por el suroeste del pas hasta llegar al hermoso valle de Velika Dolina. Al llegar a este valle, custodiado de cerca por las poblaciones de Divaca y Kozima, se pierde en la oscuridad del interior de la tierra desapareciendo por completo. Es en ste momento cuando comienza un espectacular recorrido de 34 kilmetros dnde entre las galeras y salas de las grutas de Skocjan, el ro retuerce su aguijoneante sendero de agua dulce y demarca su ruta de tiempos remotos hasta reaparecer en las cercanas de Mongalcone, unindose en un abrazo fluvial con el ro Timavo para reposar finalmente en el mar Adritico. El contraste del ro y la belleza de la gruta son impresionantes. La gruta de Skocjan posee cinco kilmetros de pasajes subterrneos y galeras. El ro Reka, en varios tramos, forma cascadas y saltos de agua que resuenan con inusitado impacto en el silencio de la cueva. El recorrido de la gruta parece distanciarnos del mundo real transportndonos, a medida que avanzamos entre estalagmitas y estalactitas, por un lugar anclado en el tiempo, impertrrito, jalonado de sombras y oscuros pasajes dnde el tiempo parece detenido y slo el transcurrir del ro nos despabila del silencio rotundo de la gran caverna. Hace mucho, cuando el mundo era gobernado por nuestros primitivos ancestros, la gruta fue refugio y hogar de los pobladores de la regin hace 10.000 aos. Los restos arqueolgicos encontrados en el lugar, que abarcan periodos de poca del Bronce y el Hierro, denotan la importancia de estas grutas adems de haberse constituido durante los ltimos 3000 aos en centro de peregrinacin de gran importancia en Europa, al ser utilizado como templo sagrado por civilizaciones tan deslumbrantes como la griega.

258 Durante el recorrido guiado de 3 kilmetros por la gruta de Skocjan, se pasa por varios puentes a gran altura desde donde se puede apreciar la magnificencia de la caverna subterrnea. La cmara de Mortelova es el lugar que ms sobrecoge. Tiene una anchura de 123 metros y 300 de largo y en su zona de mayor altura alcanza los 146 metros. La temperatura en la gruta es de 12 C constante durante todo el ao. Durante la poca de lluvia, las grutas son fcilmente inundadas por el agua y las visitas a la cueva estn prohibidas. La fuerza de las corrientes sigue excavando lentamente nuevas vas en la piedra araando la piel caliza de Skocjan como un gusano que se cobija en la piel de una manzana. Desde el ao 1986 Skocjan est incluida en la lista de la UNESCO como patrimonio de la humanidad y reserva de la biosfera. De nuevo la naturaleza nos invita a detener nuestro frentico y alocado transito por la vida, concedindonos la oportunidad de contemplar un paraje de incalculable valor histrico y monumental belleza, dnde el agua del ro Reka es la protagonista, y la piedra caliza de la gruta de Skocjan el escenario perfecto.

Jorge Donato Rosendo (Octubre 2013, Madrid)