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CENTINELA DEL SENDERO

Jorge Donato Rosendo

2 J.J.D.R. La antigua Unin Sovitica, en su ardua carrera por conseguir los mayores logros aeroespaciales y posicionarse por delante de EE.UU. en la carrera espacial durante la guerra fra, construy sobre las desrticas estepas rusas la primera y mayor base de lanzamientos del mundo. La apertura de la base se realiz el 2 de junio de 1955. En un principio, sirvi para realizar el lanzamiento de cohetes balsticos intercontinentales R7 que posean la capacidad de transportar carga termonuclear a una distancia de 10.000 kilmetros. Pronto la base fue utilizada para los primeros ensayos del programa espacial y, en los siguientes aos, el cosmdromo de Baikonur se convirti en el ncleo central de los xitos del ser humano por conquistar el espacio exterior. Desde Baikonur fue catapultado al espacio el Sptnik, primer satlite artificial terrestre; fue puesto en rbita el primer ser vivo, la famosa y trgicamente fallecida perra Laika, tambin el primer gran logro del ser humano en el espacio con la puesta en orbitar de Yuri Gagarin, y fue mudo testigo de tragedias como la del Soyuz XI donde fallecieron en la reentrada a la Tierra sus tres tripulantes. Baikonur es una estricta base militar que, a pesar de que en la actualidad se encuentra ubicada sobre suelo de Kazajistn, su administracin y control sigue estando en poder de Rusia. Tan rgido y estricto es el control dentro del cosmdromo que, incluso la mujer del cosmonauta Gagarin, se enter de que su marido haba sido lanzado al espacio despus de que la misin hubo concluido con xito. Desde el inmenso Baikonur se han realizado ms del cincuenta por ciento de los lanzamientos espaciales mundiales y actualmente sigue siendo un referente en tecnologa aeroespacial y punto de conexin con la Estacin Espacial Internacional. En las noches kazajas, cuando el fro escarcha el aliento y el firmamento muestra su gloriosa patria de estrellas palpitantes, un brilloso manto de centelleos lumnicos hace acto de presencia cruzando las heladas estepas que rodean el cosmdromo. La estela luminiscente serpentea y parece incluso bailar sobre el cielo, causando asombro y pavor en aquellos ojos poco acostumbrados a tan extrao fenmeno nocturno.

3 Pero nada hay de misterioso o enigmtico en la presencia de las estelas que se aprecian en el firmamento. Son el resultado de la ionizacin de los gases desprendidos por los motores de los cohetes espaciales lanzados desde el cosmdromo de Baikonur y que, al mezclarse con las bajsimas temperaturas y el seco ambiente reinante, crean formas dispares alrededor de la silueta del fuselaje de las naves espaciales. Este singular fenmeno se ha podido observar de igual manera en otros lugares del mundo que poseen las mismas condiciones climticas, como por ejemplo Canad o en los cielos nocturnos del mar Bltico. Precisamente sobre las aguas del Bltico, en el espacio areo de Noruega, ocurri en el ao 2009 el conocido como el incidente espiral, causante de todo un complejo enfrentamiento diplomtico de elevada tensin entre Rusia y Noruega. En esta ocasin se supo que el extrao fenmeno en espiral que se pudo observar sobre el cielo nrdico, fue la estela dejada por un misil de pruebas balstico lanzado por un submarino sovitico. La disputa entre ambos pases por el control de las congeladas aguas blticas, congel tambin la diplomacia entre ambos pases. Sin lugar a dudas el espectculo en las heladas noches es maravilloso y salpica la montona y fra penumbra de color y belleza. A 200 kilmetros del agnico mar de Aral, el cosmdromo de Baikonur, sigue albergando el rugir furioso de las moles espaciales, y las estelas luminosas que se forman en pos de los cohetes espaciales, deja sin habla por su espectacularidad y rareza a todo aquel que observa tan mgico fenmeno.

4 J.J.D.R. Hubo una poca en la que se juzgaba y condenaba a la gente por considerarlas vampiros. Hubo una poca en la que oscuridad y miedo eran palabras que dormitaban tras la niebla del desconocimiento y la sugestin. Hubo una poca en la que si eras sealado como vampiro o ente maligno, despus de sufrir tortura y ser ajusticiado, el cuerpo cadavrico era profanado hasta asegurarse de que no volvera a beber la sangre de nadie nunca ms. En la vieja Europa, sobre todo en la zona de los Balcanes, la creencia en la figura del vampiro estuvo firmemente arraigada en la sociedad. Tal es as que muchos cementerios de ciudades europeas estn sembrados de tumbas sin nombre sobre las cuales frases lacnicas y terribles indican que bajo la tierra yace el cuerpo de un vampiro. Celakovice es una localidad de la Repblica Checa cercana a la hermosa Praga y ubicada en la margen izquierda del ro Elba. Antigua fortaleza medieval de la regin de Bohemia, la huella histrica de su emplazamiento, segn escritos hallados, se remonta hasta el 1290 de nuestra era. El arte gtico impregna sus calles. La vieja muralla acoge antiguos molinos y su iglesia y los edificios ms emblemticos fueron reconstruidos desde el siglo XVI logrando preservar el casco histrico del deterioro sufrido por el paso de los siglos. Las prospecciones arqueolgicas en esta localidad dieron como resultado el descubrimiento en 1997 de un lugar que llam poderosamente la atencin del arquelogo Jaroslav Paek al descubrir catorce sepulturas que haban sido profanadas y sus cuerpos haban sido expuestos a todo tipo de rituales supuestamente para evitar que volviesen a la vida. Algunos crneos haban sido atravesados con clavos de hierro, otros aparecieron con la zona pectoral atravesada por enormes picas de madera y, sin salir de aquel macabro enterramiento, se hallaron cuerpos cuyas bocas haban sido selladas clavndoles grandes cuchillos o cerrndolas a base de piedras. Con este descubrimiento se confirm el hallazgo del primer cementerio exclusivo de hombres y mujeres acusados de ser vampiros. El temor a la resurreccin de los cuerpos de aquellas personas consideradas malignas en vida, provoc todo tipo de rituales sobre los supuestos vampiros. Sellando sus bocas, atravesando el corazn con estacas de madera o destrozando sus crneos, se pensaba que el muerto no podra volver de ultratumba y seguir matando o bebiendo la sangre de sus vctimas. Hace escasos meses un nuevo descubrimiento arqueolgico salt a las portadas de los principales medios de comunicacin del mundo. En la

5 ciudad Blgara de Sozopol, a orillas del mar negro, el afamado y prestigioso arquelogo Bozhidar Dimitrov, hall un enterramiento a todas luces misterioso a la par que terrorfico. El trax de un esqueleto apareci atravesado por una gran vara de hierro junto al cuerpo de su esposa. El hallazgo ha sido datado entre los siglos VIII o IX y segn los expertos, cuando la poblacin crea se hallaba ante un ente maligno o considerado vampiro, una vez muerto se le atravesaba el corazn con una vara de hierro con el objeto de que el peso del metal presionara el cuerpo y no pudiese volver a la vida. Investigaciones posteriores saldaron las dudas sobre la identidad de este cadver. Se trataba de Krivich, famoso pirata apodado el encorvado, quizs responsable de la construccin de la fortaleza de Sozopol o tal vez fue uno de sus seores feudales. Al parecer fue un hombre muy inteligente y su sabidura quizs fue lo que le promulg su mala reputacin. No olvidemos que en poca medieval, sobretodo bajo la influencia del poder ejercido por la iglesia cristiana, todo aquel que dijese o hiciese algo que escapase a la comprensin del clero terminaba siendo acusado de hereje, brujo, vampiro, endemoniado, y su cuerpo en el mejor de los casos era quemado en la hoguera o bien ejecutado pblicamente y despus profanado como ya hemos visto. En los ltimos aos han aparecido numerosas tumbas con sus inquilinos destrozados a causa de rituales de todo tipo. El miedo generalizado y la creencia en seres demonacos tuvieron una gran repercusin en la historia medieval. Posteriormente, con la aparicin en escena de macabros criminales que saciaron sus ms perversos deseos con la sangre de sus vctimas, la lista histrica de desalmados sicpatas bebedores de sangre es elevadsima. Guilles de Laval varn de Rais, quin fue protector de Juana de Arco, antes de inmolar a decenas de nios les procur todo tipo de heridas para poder beber su sangre. Elizabeth Bathory, en el condado de Nyitra en Hungra, mostr el mayor de los sadismos junto con su squito de doncellas enloquecidas matando y desangrando vrgenes, llegando a baarse con la sangre de sus vctimas para conseguir mayor blancura en su piel y alcanzar la juventud eterna. Fritz Haarman, ms conocido como el vampiro de Hannover, a comienzos del siglo XX asesin a ms de veinticuatro personas a mordiscos y sus cuerpos terminaron descuartizados y vendidos como carne. John George Haigh, Ed Gein,

6 Vicent Verzeni o Peter Kurten, este ltimo apodado el vampiro de Duserdlf, cometieron las ms horribles barbaridades asumiendo un rol comn, todos ellos sentan una necesidad imperiosa de beber la sangre de sus vctimas. sa necesidad patolgica les estimulaba sexualmente y en muchos casos les llevaba a convertirse en autnticos canbales o necrfilos empedernidos. Pero sin lugar a dudas el personaje que pas a la historia como autntico vampiro gracias a la popularidad que le otorg la novela de Bram Stoker, fue Vlad III, Vlad Drculea, prncipe de Valaquia (actual sur de Rumana) y apodado tepes (empalador), por su adiccin a emplear esta tcnica de tortura y muerte contra sus adversarios, a los que lleg a empalar, segn cifras que se manejan, entre 40.000 y 100.000 personas en siete aos de reinado. Volviendo a los enterramientos de supuestos vampiros, historiadores y arquelogos debaten s la profanacin de los cuerpos era para evitar que se convirtiesen en vampiros una vez muertos, o si por el contrario se trataban de personas consideradas vampiros en vida y una vez muertos se les realizaban los rituales para evitar que pudieran revivir. Fuera como fuese, la realidad nos muestra un periodo oscuro y ttrico de nuestra historia que, a todas luces, marc la senda de populares leyendas y relatos sobre licntropos, vampiros, brujas, aquelarres y autnticas orgas de sangre y dolor en la vieja y srdida Europa medieval.

7 J.J.D.R Cerca de Riga (Letonia), a unos 55 kilmetros, se encuentra la localidad trimilenaria de Sigulda, perteneciente a la regin de Livonie, conocida como la Suiza letona. Sigulda se esconde bajo un espeso manto verde de exuberante vegetacin, tan slo reconocible en la distancia, gracias a la espigada silueta del torren de su castillo medieval construido en 1214 por los livonios y cuyo nombre es Turaida. El valle del Guaja, pulmn gigante Letn, oxigena el paisaje, bello y hermoso, que atraviesa el ro de mismo nombre, culebreando alrededor de las inmediaciones de Sigulda, refrescando, an ms, el espeso fro reinante. Y es el fro y, no otro, el protagonista del extraordinario fenmeno que aparece en los cielos de Sigulda, ocasionalmente, para regalarnos uno de los espectculos ms curiosos y extraordinarios que en los cielos podemos ver. Aunque no es nada habitual, cuando el aire impasible no se mueve y el fro intenso crea pequeos cristales de hielo, la luz al refractar sobre ellos, crea inmensos pilares que ascienden hacia el cielo rodeados de bellos colores. Al llegar a las capas ms altas del firmamento, las formaciones se difuminan libremente, decorando el lugar, imaginarias columnas terminadas en capiteles asombrosos bajo el cielo Letn. Estas creaciones naturales, asemejan enormes plantas que emergen de la tierra y se elevan hacia el firmamento floreciendo en lo ms alto. Es sta variacin de dibujo atmosfrico, en las alturas del cielo, lo que representa para los investigadores seras dudas. La teora ms plausible para entender la figura final de luz que se expande en todas direcciones, es que los cristales de hielo son movidos en las capas ms altas por rfagas de aire, que hace que se diseminen y se creen los capiteles que parecen sujetar el cielo de Sigulda. Pocas veces podremos ser testigos de espectculos ms curiosos y extraos. El hombre que tom las fotografas el 28 de diciembre de 2008, Aigar Truhin, estaba acompaado aquel da de su hijo pequeo. Asombrado, el muchacho al ver tamao espectculo, exclam horrorizado; Los aliengenas estn llegando!

8 J.J.D.R. Se oscurece el cielo retorcindose sobre s mismo al tiempo que sacude y derrama el agua que transportan las grisceas nubes. En un abrir y cerrar de ojos, el sol desaparece y el mar se torna oscuro a la vez que diablicas olas rompen furiosas sobre el tapiado rocoso que protege la playa. Una caverna natural situada en medio del mar es incapaz de expulsar la repentina fuerza de la tormenta comenzando a repeler el agua con forzados remolinos estridentes que colapsan la caverna submarina. Minutos despus, la estampa plcida de un mar en calma deja paso a un espectculo extrao a la par que maravilloso. El torrente espumoso entra y sale con una furia inusitada formando corrientes extremas que golpean sin compasin la playa, y es conveniente alejarse del entorno ocasional formado cerca de la caverna submarina, si no se quiere correr el riesgo de ser tragado y devorado por en el agujero marino. Este curioso espectculo natural conocido popularmente como el pozo de Thor o cuerno Spouting, puede ser observado en la costa del cabo Perpetua en el condado de Lane en Oregn (EE.UU.). Este hermoso rincn del mundo se ha convertido en lugar predilecto de los amantes de la fotografa. Existe un alto riesgo de ser succionado por la fuerza del agujero marino que se nutre de las corrientes que llegan desde tres lugares diferentes del ocano pacfico. Ha habido incluso quin ha perecido sal ser arrastrado por la fuerza del mar cuando trataba de acercarse lo mximo posible para tomar la ms arriesgada foto del lugar. Tras una jornada tormentosa llega la calma. En se preciso momento, cuando el atardecer se posa lentamente y el sol comienza a ocultarse tras la lnea del horizonte, la naturaleza nos brinda la oportunidad de contemplar la mgica diapositiva de mil colores fundidos en el firmamento al llegar el ocaso. A escasos tres kilmetros del espectacular pozo de Thor hay un recinto de visitantes al sur de Yackats, de donde parten pequeas embarcaciones en busca de otro sensacional espectculo, el avistamiento de las formidables ballenas grises.

9 El Pozo de Thor es un lugar poco conocido y transitado. Llegar a la playa es fcil, pero si se quiere disfrutar del fenmeno marino, es imprescindible hacerlo en poca invernal y con la marea alta. En esta ocasin, un nuevo sendero transita por la costa americana entre rocas, espuma y sal, guindonos tras el ruido ensordecedor del mar hasta la entrada del pozo de Thor, donde la bravura titnica del mar colapsa la playa y hace que ruja con furia la garganta del mismsimo Poseidn.

10 J.J.D.R. Alfredo Rodriguez naci en 1954 en la enorme ciudad de Tpic, capital del estado Mexicano de Nayarit. A la edad de seis aos recibi por navidad un regalo muy especial. Teniendo en cuenta que sus padres apenas podan dar de comer a sus nueve hijos, recibir un cuaderno de dibujo y dos lapiceros fue como poseer un inmenso tesoro inesperado. El propio Alfredo cuenta cmo las hojas de aquel cuaderno de dibujo a penas le duraron unos pocos das, mientras sus padres vean que un don especial guiaba la mano de su hijo mientras pintaba negro sobre blanco. Tras aquella navidad, pobre en lo material pero tan rica en sueos e ilusiones, Alfredo Rodriguez supo que dedicara su vida al arte y la pintura. Acometiendo un esfuerzo econmico grandsimo, pero anteponiendo las visibles cualidades artsticas de Alfredo a otras cuestiones, sus padres decidieron llevar a su hijo ante el afamado pintor mexicano Santiago Rosas. Por diez pesos la hora el joven Alfredo recibi de Rosas seis lecciones que serviran para fundamentar su base artstica. Slo seis lecciones. Sus padres no pudieron permitirse ms. El uso de las tonalidades y colores, la composicin artstica, las mezclas y la resolucin de los problemas de perspectiva, fueron la base que en tan slo seis horas cambiaron la vida del joven muchacho. A los catorce aos ya dibujaba y retrataba con maestra y con sus trabajos ayudaba a sus padres econmicamente. Se puede decir que fue en aquella poca cuando comenz su carrera profesional.

11 Desde 1968 hasta hoy da, de forma totalmente autodidacta, Alfredo Rodriguez no ha parado de pintar y sus cuadros, son hoy da un referente del estilo hiperrealista que cuelga en las paredes de galeras y museos del mundo. Asentado en el condado de Riverside, concretamente en la ciudad de Corona en el Estado de California (EE.UU), es miembro de la prestigiosa asociacin americana Indians and Cowboy Artists. El resultado de este nombramiento, reside en la influencia de su obra sobre el mundo y la vida cotidiana de los moradores del oeste americano. Sus cuadros reflejan el da a da de las diferentes tribus indias que poblaron las llanuras y montaas del los estados unidos de Amrica. Tramperos, cazadores, buscadores de oro, todos enmarcados en bellos paisajes han sido pintados por Alfredo con gran talento y realismo. Para pintar sus cuadros y retratos, ha pasado mucho tiempo en compaa de tribus americanas como Navajos o Sioux, a los que ha retratado con maestra despus de primero tener que ganarse su complicidad y confianza. Como parte de su mtodo de trabajo utiliza viejas fotografas e ilustraciones antiguas que le sirven de gua artstica para disear en su mente composiciones ya no posibles por desaparecidas. Alfredo Rodriguez se ha ganado el respeto de los miembros de las diferentes tribus residentes en sus antiguas reservas americanas. Tal es as que, despus de algn tiempo de recelo, los Lakota Sioux en una

12 esplndida ceremonia, le aceptaron como uno ms de ellos y sienten que su obra es altamente respetable y digna para con su pueblo. Su dominio de la tcnica es exquisito. El color y las tonalidades de sus cuadros son excelentes, rasgando la realidad fotogrfica con suma viveza en sus retratos, y consiguiendo gran detalle en sus trabajos paisajsticos, que resplandecen bajo el pincel del artista mexicano. Sus obras del oeste americano son mundialmente conocidas y han ilustrado grandes obras literarias. Est considerado el artista que mejor sabe plasmar en lienzo la vida de los pobladores de las montaas americanas. Ha expuesto obras en Autry Museum de los ngeles (California), en el Heritage Gallery de Scottsdale de Arizona, en Jackson Wyoming, as como en el Museum Boulder de Colorado y el Booth Museum de Georgia. Ha viajado por Europa en un viaje de bsqueda y visualizacin de las tcnicas empleadas por los grandes genios de la pintura tras un proceso de aprendizaje autodidacta digno de elogiar, acompaado en todo momento de la msica de Chopin, de quin se jacta ser un autntico admirador y con quin comparte musas a la hora de componer sus cuadros. El don de algunos, representa la magia de todos. Por ello pienso que el don que reside en el pincel del artista mexicano Alfredo Rodriguez, es un canto a todos aquellos hombres o mujeres que un da cualquiera de sus vidas, hallaron esa chispa que prende el motor de sus vidas y hace posible que nos regalen la oportunidad de contemplar la belleza de su increble arte.

13 J.J.D.R. Templos nubios golpeados por el ltigo de Ra, desgarrados por milenios de tormentas y vientos de rido desierto; muros dormidos tras el xtasis glorioso de colosales efigies e imperios dorados, tuvieron que ser rescatados y alojados en nuevas moradas para evitar que fuesen sumergidos por las eternas aguas del ro Nilo. Los antiguos faraones construyeron sus colosales templos divinos en los mrgenes del Nilo. El ro de la vida, causa y efecto de la creacin de uno de los imperios ms grandes y magnficos de la historia de la humanidad, fertilizaba las prsperas tierras egipcias y sus cultivos posteriormente cubran los graneros del gran pueblo del desierto. Pero el ro poda dar tanto como quitar y anualmente sus enormes crecidas anegaban las tierras destruyendo las cosechas o, en otras ocasiones, el ro decreca tanto su caudal por causa de la sequa, que daba lugar al hambre del pueblo. En definitiva el Nilo fue, en poca antigua, mecenas de abundancias acuferas al igual que hmeda culebra que desapareca del entorno camuflada entre ridas mesetas. En sus mrgenes se elevaron templos de grandes dimensiones como el de Abu Simbel, mandado construir por el gran Ramss II para conmemorar su idealizada victoria sobre el pueblo Hitita cuyas huestes estaban dirigidos por el gran Muwatallis en la batalla de Qadesh. Un enorme templo fue erigido junto al Nilo. Cuatro estatuas sedentes representando al gran faran Ramss II presiden la entrada al recinto cuya fachada tiene 33 metros de altura por 38 de ancho y cada estatua, siluetas de 20 metros sacadas literalmente de la roca de la montaa, terminaron sepultadas con el paso de los siglos por pesadas dunas de fina arena. El otrora gran templo de culto al propio faran Ramss II pas inadvertido junto a un segundo templo ms pequeo en honor de su esposa Nefertari. Este periodo dur mucho tiempo, concretamente hasta la llegada en 1813 del explorador suizo Johann Ludwig Buckhar-tambin re descubridor de la mtica y mgica Petra en Jordania-, quin lo puso en conocimiento del explorador Giovanni Belzoni, el hombre que finalmente los rescat de la prisin de arena donde llevaban sepultados cerca de 3000 aos. Las aguas provenientes de Uganda y Sudn desbordaban el bajo Nilo en verano causando enormes prdidas agrcolas en la regin. Las cosechas

14 se perdan y la poblacin pasaba hambre. El gobierno egipcio tom la decisin de construir una presa y las obras comenzaron en el ao 1899, titnica construccin que dara como resultado la primera presa de Asun concluida tres aos despus. El peligro de desborde no ces, teniendo que aumentarse la altura de los muros de la presa en 1912 y 1933, y otra vez ms en 1946 tras llegar las aguas a lmites increbles. Ante una situacin que se torn compleja y delicada, haba que construir una segunda presa 8 kilmetros ro arriba para dar definitiva solucin al problema de las crecidas del Nilo. Al construir la nueva presa de Asun, entre la primera y la segunda se creara un inmenso lago (Nasser), que de no remediarlo inundara los templos apostados en las orillas del ro. Expertos y conservacionistas saban que la futura preservacin de los templos en las mejores condiciones posibles pasaba por tomar decisiones de carcter urgente que lograsen finalmente poner a salvo la salud de los milenarios templos egipcios. Por todo ello se prepar una convencin internacional en la que expertos, arquelogos, tcnicos y arquitectos patrocinados por la UNESCO propusiesen un plan de rescate para los templos en peligro. Despus de debatir entre varias opciones plausibles se determin por mayora que la ms eficaz y rpida forma de trasladar los templos a una nueva y segura ubicacin era tratarlos como un gigantesco rompecabezas, seccionando pieza a pieza los templos y reubicndolos en su nuevo emplazamiento en su posicin original. Las obras comenzaron en 1964 y duraron 4 aos con un coste de 36 millones de dlares. La nueva ubicacin geogrfica apenas distaba 200 metros, pero eso s, 65 metros por encima de la ubicacin original, totalmente fuera de peligro. No todos los templos pudieron ser salvados y algunos hoy da permanecen sumergidos bajo las aguas hasta que algn da exista la tecnologa adecuada para poder rescatarlos del fondo.

15 La mayor de las tareas result lgicamente el traslado de los templos de Abu Simbel. Lo primero que se hizo fue construir diques de contencin alrededor de los dos templos y sujetar con enormes vigas las fachadas principales y edificar grandes cpulas de descarga en su nuevo lugar de asentamiento. Los bloques superiores fueron los primeros en ser cortados y tambin fueron los que ms ralentizaron el trabajo. Las piezas fueron trasladadas a naves especiales donde fueron almacenadas y numeradas para su posterior colocacin. Una vez que los templos estuvieron completamente diseccionados comenz la reconstruccin en su nuevo lugar. Para unir los bloques se utiliz una mezcla de polvo de piedra arenisca y colorante de la misma tonalidad de los bloques, adems de cemento blanco y cal viva para lograr mayor fijacin. A pesar de que se estudi concienzudamente la ubicacin original de los templos para reconstruirlos tal y como estaban, un posible error de clculo dej el santuario de Ramss sin una de sus mayores argucias de ingeniera antigua. Dos veces al ao el sol penetraba en la cmara de culto iluminando las representaciones de Amn, Ra y Ramss, concretamente los das 21 de febrero y 21 de octubre, fechas del nacimiento y coronacin del faran. Actualmente la fecha sufre un da de retraso que, segn los expertos, puede deberse al desplazamiento acumulado del trpico de cncer durante 3280 aos, desplazando las fechas un da, esto es, 22 de octubre y 20 de febrero. El pueblo egipcio quiso premiar la ayuda inestimable de los pases participantes en tan ardua tarea regalando algunos templos que actualmente se pueden visitar en diferentes pases del mundo, como es el caso del templo de Debod cuyos muros se exhiben en el Parque del Oeste de Madrid. La unin de un buen nmero de pases consigui salvar muchos templos de gran valor histrico y cultural, legado humanstico de milenios de antigedad que podrn disfrutar y estudiar a fondo nuestras generaciones venideras.

16 J.J.D.R. Yellowstone es un supervolcn cuya primera erupcin tuvo lugar hace dos millones de aos, volviendo a escupir fuego y cenizas hace aproximadamente un milln de aos. Los expertos afirman que, calculando la periodicidad con la que ha actuado el volcn (600.000 a 700.000 aos), el momento de la siguiente gran y apotesica erupcin est cada vez ms cerca. Ubicado al noroeste del estado de Wyoming (USA), Yellowstone encierra dentro del parque, dos tercios de los giseres del planeta, unos 200, adems de 10.000 fuentes termales repartidas por cada rincn de la reserva nacional. De los muchos y bellos giseres que se pueden contemplar en Yelowstone, hay uno en particular que llama la atencin del excursionista por sus bellos y llamativos colores, y es conocido como Morning Glory Pool, que traducido sera piscina, gloria de la maana. La historia de tan particular nombre, viene dada por la Sra. E.N MacGowan, esposa del responsable del parque en 1883, el seor Charles McGowan. La observadora seora McGowan, relacion la silueta del estanque termal con una flor conocida como Gloria de la maana, y comenz a llamar as al giser. En el ao 1889 tanto los guas del parque como guardas y responsables de mantenimiento, popularizaron el nombre que perdura hasta el da de hoy. Los colores del giser pasan del rojo al azul y del azul al amarillo, debido a su composicin de algas, y a las bacterias temfilas y cianobacterias que viven dentro. The Morning Glory Pool ha estallado alguna vez como giser, aunque es poco habitual. Cuando a sucedido, normalmente ha sido provocado por un movimiento ssmico o pequeos temblores. La actuacin degenerada y la violencia ecolgica de algunos brbaros, ha puesto en grave peligro la belleza del giser. Durante mucho tiempo, se han arrojado monedas, basuras y todo tipo de objetos a la fuente termal, produciendo un grave deterioro. Esto ha afectado notablemente a la circulacin del agua, haciendo que el giser pierda energa y descienda su temperatura. Hoy da se est intentado poner freno a este vandalismo. Los guardas del parque, han llegado a ofrecer recompensa a quin denuncie estos actos vandlicos. Para recuperar la fuente termal, se pens incluso en provocar una erupcin con intencin de liberar la basura acumulada pero, posteriormente, se opt por practicar drenajes asiduos y profundos para limpiar el estanque.

17 Yellowstone esconde un poder terrorfico en sus entraas de lava. La reserva es un gigantesco volcn que descansa bajo el influjo de un sueo milenario. Y mientras duermenos muestra su benevolencia en forma de bellos parajes. Slo nos queda disfrutar de su grandiosidad, y esperar que su sueo se alargue lo mximo posible.

18 J.J.D.R. Llevado de la mano de la desesperacin y la necesidad, fielmente guiado por la fortaleza de su recio espritu y la pureza de una moral sin lmites, fij su penetrante mirada en aquella impresionante roca que le impeda el paso y, sin pensarlo dos veces, elev sobre su cabeza su afilado y robusto pico de hierro y comenz a golpear la piedra con fuerza. Diminuto frente a la roca, pequeo ante el atronador lamento que produca el impacto del duro metal sobre la piedra, atentamente observado por los vecinos del pueblo que entre burlas y chascarrillos lo miraba atnitos, aquella buena maana, Lino Bueno Utrilla inici una obra herclea, la sagaz e improvisada tarea de horadar una montaa de piedra con sus propias manos con el nico objetivo de regalar a su numerosa familia un hogar, un techo seguro, el cobijo necesario para la vida, aunque para ello hubiera de pasar toda su vida encadenado a un pico y a una pala. La historia de Lino Bueno Utrilla, es de sas experiencias de vida que merecen ser recordadas y sealadas como picas, como la seal evidente de que el ser humano es capaz, ante la necesidad o la voluntad de conseguir su propsito, de plantar cara a las ms duras adversidades y conseguir aquello que anhela. Su vida se desarroll en la localidad de Alcolea del Pinar, municipio serrano de Guadalajara, Castilla la Mancha. Casado con Cndida Archilla Martnez, tuvieron que hacer frente a las necesidades que les exiga su numerosa prole, pues fueron quince los hijos que tuvieron y en una difcil poca y siendo una familia humilde, tan slo las jornadas de trabajo como albail que realizaba Lino no aportaban lo suficiente como para poseer una vivienda digna para su familia. Obsesionado con dar con la solucin a este gran problema, Lino Bueno se fij en una enorme roca de piedra cercana al ayuntamiento de Alcolea. Ni corto ni perezoso, se dirigi a la autoridad y pidi permiso para que le dejaran construir su vivienda en aquella mole de roca, ante lo que segn cuentan, fue recibido con gran desconcierto y algo de chanza pero que termin con la pertinente autorizacin. Un da del ao 1907 Lino Bueno Utrilla comenz a picar la roca arenisca ante el asombro de sus vecinos. Cada da, tras llegar de su rutina laboral, el tenaz vecino de Alcolea se pona a trabajar en su vivienda hasta altas horas de la noche. En el ao 1915, ocho aos despus del comienzo de su laborioso trabajo, la primera habitacin se hall terminada y junto a su familia, se traslad a vivir a ella. Cualquiera podra haber cedido ante el gigantesco esfuerzo y haber cesado los trabajos en la vivienda. Al fin y al cabo, su familia ya posea lo

19 que necesitaban, un techo donde cobijarse y guarecerse del fro en invierno as como del calor de la serrana manchega en verano. Pero obstinado en producir para su familia la mejor de las viviendas posibles, Lino Bueno contino picando la piedra y descubriendo sus capacidades como constructor incrementando el nmero de habitaciones distribuidas en dos plantas, una cocina, comedor, pasillos, cuadra, y elementos de mobiliario como alacenas, chimenea, desages, mesas, armarios y un pesebre, todo ello tallado en la propia piedra, utilizando para ello herramientas tan bsicas como cinceles, pico y pala y algunas barras de hierro. En el ao 1929 Alcolea del Pinar recibi la visita de Alfonso XIII acompaado de La reina Victoria Eugenia. El motivo de la visita monacal, no era otro que el de entregar la medalla al mrito del trabajo al irreductible Lino Bueno Utrilla, por su gran labor en la edificacin de su vivienda en la compacta roca. Ni que decir tiene que aquella visita fue un hecho histrico para la pequea localidad manchega y como no, para la humilde familia de Lino. Aos ms tarde, concretamente en 1978, los descendientes de Lino recibieron la visita del rey Juan Carlos y la reina Sofa, quienes quedaron impresionados con la extrema y eficaz construccin del bueno de Lino. Durante la guerra civil espaola, la vivienda de Lino servira como refugio para mucha gente, gracias a la robustez de sus muros. Lino Bueno Utrilla falleci el 24 de junio de 1935 a la edad de 87 aos. El da antes de su muerte, como lo hiciera durante gran parte de su vida, haba estado trabajando en las mejoras de su vivienda. Hoy da, la casa de piedra construida con tanto esfuerzo durante dcadas, es un museo que muestra con orgullo la proeza realizada por Lino Bueno, quin dedic su vida en elaborar una morada, la mejor morada, la morada que haba de cobijar y resguardar el tesoro ms grande y preciado que pueda tener el ser humano, su propia familia.

20 J.J.D.R. Duerme el bosque. Hace tiempo que el sol desapareci tras la loma dejando tras de s un manto de color anaranjado que cubre el frondoso valle. En apenas unos minutos, la oscuridad trasforma el universo cercano y disfraza los senderos y el cielo de oscuros ropajes. La luna llena y brillante como un gran farol colgado del firmamento, se aduea del cielo y descubre una extraa figura reflejada en la claridad del agua del ro. De nacarado blanco y resplandeciente pavor demoniaco, efigie de terror depositaria del anonimato del guerrero, la mscara de un joven de la tribu Asaro, termina diluyndose en pos de la corriente del ro como si el busto de la propia muerte lavara sus miedos en el cauce tranquilo del arroyo. Un rostro terrorfico puede causar pavor y un miedo irrefrenable. Un rostro desfigurado, iluminado por la tenue luz de la luna llena o el fulgor centelleante de una antorcha, es capaz de doblegar la fortaleza de un hombre y, si son muchas mscaras las que irrumpen en la noche, incluso ganar batallas y derrocar a los ms acrrimos enemigos. Los Asaro son una de las muchas etnias que pueblan las frtiles y frondosas selvas y valles de Papa Nueva Guinea en el archipilago de Bismarck. El valle de Waghi y el Asaro (ste ltimo da nombre a varios grupos tnicos de la regin) es morada y cuna de pueblos ancestrales de gran diversidad antropolgica como es el caso de los hombres de barro como tan bien son conocidos los Asaro. Las disputas territoriales entre los diferentes pueblos del valle del Waghi han sido continuas en el tiempo. An hoy da, aunque menos frecuente, los pueblos de las montaas dirimen sus diferencias a punta de flecha y las autoridades de Papa apenas pueden hacer nada por evitarlo. Comenzaba el siglo XX cuando un episodio curioso cambio la vida y costumbre de este pueblo aborigen. La belicosidad de una tribu vecina, quienes les infringan continuos hurtos de ganado e incluso de mujeres, llev a un jefe Asaro a idear un plan para acabar con sus enemigos. Utilizando una arcilla de un blanco muy puro (para muchos pueblos de piel oscura el color blanco es el color de la muerte) se fabricaron

21 mscaras horrendas a cual ms terrorfica. Cada individuo, puso toda su voluntad y utiliz sus actitudes plsticas para crear la ms siniestra mscara de arcilla. Una vez que las mscaras estuvieron acabadas, esperaron la llegada de la noche y se encaminaron en busca del poblado enemigo. Cuando la luz de las hogueras les indic la proximidad del poblado, embadurnaron sus cuerpos con barro y encendieron las antorchas. El enemigo les doblaba en nmero y la nica posibilidad de victoria pasaba por infringirles el mayor miedo posible. Alzando sus hachas, blandiendo lanzas y portando con destreza arco y flechas, irrumpieron en el poblado enemigo gritando como posesos amparados por la oscuridad de la noche. Los miembros de la tribu atacada, al ver los rostros deformes y terrorficos que tenan sus enemigos, corrieron despavoridos por el bosque para no volver nunca ms. Aquellas mscaras ganaron una batalla decisiva para el pueblo Asaro y demostr, una vez ms, que la inteligencia es el arma ms notable que puede existir. Desde aquella gloriosa jornada, cada ao, los miembros de la tribu fabrican mscaras que utilizan para simbolizar ritualmente la gran victoria conseguida en los mrgenes del ro Asod. En el ao 1957 se inaugur el primer festival cultural en Papua Nueva Guinea. Se conoce como el festival Goroka, y su objetivo es el de servir como escenario comn a 1000 pueblos distintos, 820 lenguas diferentes, de un total de 5 millones de individuos que pueblan Papa. De toda esta inmensa diversidad cultural, son pocos pueblos los que se conocen entre s, y el festival es una buena oportunidad para mostrar sus costumbres, sus ritos y tambin su podero. Digamos que las ceremonias sing-sing -como son conocidas-, sirven para estrechar lazos de unin entre los pueblos, o al menos esa es la intencin. El colorido es tan singular como espectacular. Al ritmo del Kundu, instrumento de percusin tpico de Papa, los pueblos cantan y danzan exhibiendo sus cuerpos adornados con todo tipo de abalorios y plumajes exticos llenos de color.

22 Les llega el momento a los guerreros Asaro, Los hombres de barro entran en escena. Cuerpos oscuros y cenicientos saltan y golpean el suelo con sus lanzas mientras las mujeres con sus faldas hechas con las plumas del casuario, con devocin admiran las correras de sus guerreros por la explanada del valle de Wagh. Ante todos los presentes, quienes observan el ritual con asombro, son las mscaras las que logran erizar los bellos del cuerpo y hacer que un escalofro recorra la espina dorsal muchos presentes en el festival. Como salidos de una pelcula de ciencia ficcin, los guerreros Asaro parecen seres recin salidos del inframundo, monstruos con cabeza de barro cuyas facciones emulan con destreza las mil y una formas en las que el terror puede tomar forma fsica. Y es que al caer la noche, cuando las tinieblas cubren la espesura del bosque con su ceguera, y el silencio se torna tan puro como el latir desenfrenado de un corazn asustado, la visin de la mscara de un guerrero Asaro, puede hacer creer a cualquiera que a travs del bosque, lleg hasta las puertas del mismsimo averno.

23 J.J.D.R. Cuando derrib el muro de su vivienda, el hombre qued desconcertado. De repente se encontr una habitacin vaca y oscura inesperadamente adosada a la estructura de su casa. Asombrado e incrdulo se adentr en aquella nueva habitacin e inspeccion la estancia. Era una habitacin de mediano tamao cuyos muros evidenciaban una gran antigedad. Para mayor asombro y desconcierto, not que el aire era fresco y no estaba estancado como cabra suponer de un lugar cerrado. Aquello le anim a seguir golpeando las paredes. Al tercer mazazo sobre la dbil roca, uno de los muros cay de inmediato al suelo con gran estrpito, levantando una gran polvareda y dejando al descubierto otra habitacin de iguales dimensiones que la primera. Muro tras muro, habitacin tras habitacin, bajo las horadadas rocas volcnicas del antao suelo otomano, aquel hombre, sin saberlo, acababa de abrir de par en par las puertas de la hermosa ciudad subterrnea de Derinkuyu. En un descenso frentico fueron apareciendo tneles, enormes salas comunitarias, depsitos de agua, canales de ventilacin, sistemas de alarma y puestos de seguridad a lo largo de una enorme ciudad excavada bajo tierra. Lo que comenz siendo la simple reforma de una casa, se transform inmediatamente en uno de los principales descubrimientos de la legendaria regin de Capadocia. Derinkuyu se encuentra en Capadocia en Anatolia central (Turqua), y forma parte de las provincias de Aksaray, Nigde y Neusehir. Es un territorio lleno de magia y exuberante belleza cuyos paisajes y monumentos esculpidos por la naturaleza durante milenios, convergen en campos y valles, haciendo creer realmente al visitante que se encuentra en un planeta distinto a la tierra. En el ao 1963 tras la reforma de una vivienda, arquelogos y antroplogos, quedaron maravillados por el descubrimiento de una enorme ciudad subterrnea de infinito valor histrico y cultural. Inmediatamente comenzaron las excavaciones y el desarrollo de las

24 investigaciones arqueolgicas para determinar quienes construyeron la ciudad y el porqu de su ubicacin bajo tierra. Actualmente se han excavado 20 niveles en Derinkuyu, de los cuales 8 son los que pueden ser visitados, quedando el resto restringido para arquelogos e investigadores. El filsofo e historiador griego Jenofonte cit en su escrito Anabasis de Jenofonte (subida de expedicin al interior, expedicin de Ciro el joven), la existencia de ciudades subterrneas en Capadocia, dnde describa cmo familias enteras vivan all con los requisitos imprescindibles para subsistir. Hasta la fecha, reconociendo la fiabilidad del legado escrito de Jenofonte, se han descubierto 36 ciudades subterrneas en la regin de Capadocia, siendo Derinkuyu la de mayor extensin y la mejor conservada. Los arquelogos han excavado hasta llegar a los 40 metros de profundidad pero segn las prospecciones realizadas, creen firmemente que la ciudad se extiende hasta los 80 metros bajo tierra. El primer nivel descubierto se ha datado en el 1400 a.C. posiblemente excavado por el pueblo que domin la regin desde 3500 al 1200 a.C., los Hititas. Despus llegaran los frigios y 500 aos despus los persas hasta que la ciudad fue tomada por Alejandro Magno en el 333 a.C. La regin estuvo dominada por los Romanos y posteriormente perteneci al imperio Bizantino, pasando a ser ocupada por los primeros cristianos en el siglo II y III. De hecho, Pablo de Tarso, (popularmente conocido como san Pablo), viaj a Capadocia en los aos 44 y 58. Los cristianos de los siglos VI y VII llegaron a excavar, acondicionar y decorar, cerca de 600 iglesias que estn repartidas por toda la regin, de las cuales muchas se conservan en muy buen estado. Ante tan notable historia de grandes pueblos conquistadores, no es de extraar que la regin de Capadocia est considerado elemento esencial en la historia antigua. Adentrarse en Derinkuyu es introducirse en un mundo antiguo y maravilloso. Parece increble la habilidad de la que hicieron gala sus constructores, al no faltar detalle alguno, en un lugar que est excavado bajo tierra y que dispone de todas las comodidades imaginables para la poca. En distintos niveles hay establos, comedores, iglesias con hasta

25 tres metros de altura, cocinas que mantienen an el holln dejado por el fuego, prensas de vino y aceite, bodegas, tiendas de alimentacin, escuelas, habitaciones familiares, zonas comunes y hasta una taberna. Se han encontrado 52 pozos de ventilacin repartidos por diferentes niveles imprescindibles para el abastecimiento de aire que funcionaban como una autntica red de aire acondicionado. Los ingenieros que se han acercado al estudio de la infraestructura de Derinkuyu, han quedado anonadados frente a tamao ingenio de construccin. Ninguna de las viviendas de la ciudad se comunica con otra siendo todas independientes. En los lugares estratgicos se han hallado profundos pozos de agua que sirvieron para la manutencin del pueblo. Un dato muy importante es la estimacin que han hecho sobre la cantidad de gente que pudo vivir en Derinkuyu. La ciudad estaba preparada para acoger a unas 3000 personas, aunque se cree que en situaciones de crisis debidas a conflictos o intentos de invasin poda albergar a cerca de 50.000 almas. Cuando el enemigo acechaba a las puertas de la ciudad subterrnea, los habitantes de Derinkuyu, se afanaban en bloquear mediante enormes piedras circulares de 50 centmetros de grosor y un peso de 500 kilos, las zonas que queran proteger. Lo hacan desde dentro quedndose totalmente aislados en el interior de las zonas previstas durante el tiempo que fuese necesario. Las artimaas de los conquistadores para hacerlos salir eran muchas y variadas, como envenenar los pozos de agua. En un mundo subterrneo, la oscuridad fue disipada mediante lmparas de aceite que, colocadas debidamente por toda la ciudad, iluminaba la vida de los pobladores de Derinkuyu. Las ciudades subterrneas de Capadocia fueron construidas obedeciendo a las necesidades de sus habitantes de protegerse de las continuas invasiones. Lgicamente cabe preguntarse el porqu eligieron hacerlo bajo tierra y de manera tan laboriosa, y no en la superficie y utilizando las mismas tcnicas como hubiese sido ms comn. Aqu hay varias teoras, de las cuales, hay una clara diferencia entre lo que los arquelogos suponen y lo que opina otro grupo de investigadores, que de forma ms atrevida aunque no menos brillante, presuponen fueron las circunstancias de tal decisin.

26 Capadocia es una regin volcnica en la que el terreno muestra unas caractersticas muy particulares. La piedra volcnica, mezcla de ceniza y barro creada tras las erupciones volcnicas, es maleable y especialmente fcil de excavar. Por eso los arquelogos piensan que para los constructores antiguos les fue ms cmodo construir la ciudad hacia el interior de la tierra que no en el exterior, sumando adems el factor de seguridad frente al invasor que he mencionado anteriormente. Qu cmo lo hicieron? Los arquelogos creen que excavaron tneles de ventilacin hasta alcanzar los 75 o 80 metros de profundidad. Una vez terminado este primer paso, lateralmente a los tneles de ventilacin se construyeron lo que serian las calles de la ciudad. Despus seguan perforando la tierra hasta encontrar los pozos de agua esenciales para sobrevivir. A partir de aqu se levantaba el resto de estancias hasta completar el ncleo principal de la ciudad. Una ciudad subterrnea de las caractersticas de Derinkuyu, No habra creado enormes montaas de escombros producto de la excavacin? Para stas cuestiones los expertos piensan que se actu de la siguiente forma; cuando los pozos de ventilacin estuvieron perforados, y tambin se hubo localizado el agua, se utiliz los canales de ventilacin para sacar los escombros que despus fueron esparcidos por el terreno o tal vez fueron arrojados a los ros y terminaron diseminados con el transcurrir del tiempo. Para otros investigadores las ciudades subterrneas de Capadocia esconden realidades muy diferentes y no menos sugerentes para los amantes del misterio. Sus teoras, alejadas de la ortodoxia, se basan en la aparicin en las zonas ms antiguas de la ciudad, de zonas mucho ms elevadas y acondicionadas para gente de mayor altura y envergadura que, tras ser ocupadas por sus posteriores habitantes, fueron adaptadas para la vida de personas mucho ms bajas. Entre stos investigadores se encuentran afamados escritores como Ghahan Hancock, Rand-Ath, Colin Wilson o Andew Collins, quienes hablan de una antigua civilizacin, anterior a Mesopotamia y Egipto y completamente desarrollada, que desapareci tras la gran glaciacin ocurrida hace 11.000 o 12.000 aos y que produjo un gran diluvio mundial, recogido por las tradiciones orales y escritas de casi todos los pueblos de la tierra. Andew Collins, refirindose especialmente a Derinkuyu, argumenta que hacia el 9 milenio a.c. Turqua sufri una breve era glacial que perdur durante 500 aos. Los habitantes de la regin,

27 mucho ms corpulentos que nosotros, cavaron las ciudades de Capadocia para huir del fro, resguardndose bajo tierra a temperaturas que oscilan entre los 10 y 12 grados. Tambin reflejan en sus investigaciones, la coincidencia de que fuese precisamente en sta zona dnde naci el mito de Shambalah, reino subterrneo que abarcara todo el continente Asitico. El misterio siempre ronda los grandes descubrimientos arqueolgicos. El desconocimiento de los hechos ocurridos tanto tiempo atrs, da lugar a todo tipo de elucubraciones. Es la magia de la ensoacin. Sin lugar a dudas Capadocia es un lugar mstico y decorado con monumentos naturales, recordatorio de un mundo de ficcin lleno de magia. Un ejemplo son las chimeneas de las hadas que salpican la regin. Son formaciones geolgicas nicas en el mundo. Pilares cnicos de roca volcnica que por la erosin del viento y el agua, las partes ms bajas han sido desgastadas quedando el basalto, mucho ms duro, aislado en lo alto de los pilares como graciosos gorros decorativos. Algunas de estas chimeneas de las hadas fueron habitadas durante muchos aos y hasta cuentan con habitaciones, ventanas y escaleras talladas con enorme detalle en su interior que llegan a ser de cinco plantas. Actualmente algunas funcionan como alberge para los turistas que visitan la zona durante todo el ao. Capadocia est en la lista de la UNESCO como patrimonio de la humanidad. Un simple vistazo sirve para enamorarse del paisaje de Capadocia. El valle de Zelve, el museo al aire libre que forma Greme, con sus iglesias tan bellamente conservadas, y las ciudades subterrneas de Derinkuyu y Kaymakly, por nombrar las dos ms conocidas, hacen que Turqua cuente con uno de los lugares ms extraordinarios del planeta. Derinkuyu sigue asombrando hoy da a antroplogos y arquelogos. La habilidad de la que hicieron gala sus constructores, deja patente excelsos conocimientos de ingeniera y perfeccin en el desarrollo del trabajo. La ciudad qued a resguardo de invasores y los que lograron adentrarse en sus labernticos tneles, terminaron desistiendo al quedar aislados gracias a sus mtodos defensivos. Bajo la tierra volcnica de Capadocia, en Anatolia central, la luz penetra hoy da por los tneles de la gran ciudad de Derinkuyu. La oscuridad que rein en el hueco socavado de la tierra y gui los pasos de sus moradores durante milenios, fue vencida por el mazo de un hombre que sin quererlo, derrib un muro que separaba dos mundos paralelos, dos pocas lejanas, y sin embargo abrazadas desde siempre.

28 J.J.D.R. El horizonte se pierde en la inmensidad salina del desierto andino. La fina capa de agua que cubre la agrietada superficie, repele la luz del sol convirtiendo la gigantesca planicie boliviana en el mayor espejo natural del planeta. En la provincia de Daniel Campos departamento de Potos (Bolivia)-, el infinito se vuelve abstracto e imperceptible en la lejana. Bajo la techumbre altiva de los enormes volcanes de la cordillera; nubes, sol y estrellas, coquetean con el reflejo centelleante que muestra la superficie del mayor desierto de sal del mundo. La belleza del paraje es sobrecogedora. En medio de la nada ms absoluta, dnde el clima se transforma en glido viento y ardiente sol, el reflejo ntido y perenne del mundo se mantiene fro y desrtico en las alturas del altiplano andino. A ms de 3000 metros sobre el nivel del mar, el salar de Uyuni exhibe su magnitud y belleza extrema. Fuertes y constantes vientos son el denominador comn en la regin dnde, adems, el fro y un sol inmisericorde, azotan a los viajeros que se adentran en sus remotos senderos. Hace unos 40.000 aos en la regin de Uyuni se asentaba un enorme lago llamado Michin y posteriormente hace 11.000 aos otro lago llamado Tauca. Las fuertes precipitaciones eran constantes y unidas a un clima hmedo continuo. Los lagos crecieron hasta posicionarse 100 metros sobre el nivel del mar. El clima cambi con el paso del tiempo volvindose mucho ms clido y seco lo que vari enormemente la superficie y el volumen de los lagos para finalmente quedar aislados en el altiplano boliviano formando el gigantesco salar que hoy da podemos ver. Cerca de 12.000 km cuadrados comprenden los lmites del salar de Uyuni desde el sur de la ciudad de Oruro hasta las regiones al oeste de Potos. Varias capas superpuestas de salmuera y barro lacustre conforman la superficie del salar, teniendo grosores que oscilan entre un metro y los diez metros de espesor. La profundidad total del salar de Uyuni se estima en 120 metros de profundidad. Estimaciones oficiales como las concluidas por la Corporacin Minera de Bolivia (Comibol), cifran la cantidad de sal que cubre el desierto de Uyuni en 10.000 millones de toneladas!, de las cuales son extradas anualmente unas 25.000 toneladas, adems de 140 millones de toneladas de litio. El salar de Uyuni es la mayor reserva de litio del mundo. El terreno tambin segrega ingentes cantidades de metales como potasio, boro o

29 magnesio que, una vez tratados convenientemente, generan pinges beneficios a la regin y al pas andino. La sal que produce el enorme desierto blanco es tratada y procesada casi en su totalidad en la cercana localidad de Colchani a escasos dos kilmetros del salar. De la factora salen anualmente 18.000 toneladas de sal debidamente tratada para consumo humano, y cerca de 2700 toneladas para consumo animal, comercializados posteriormente por cada rincn del pas. En ste mgico rincn del planeta la tierra y el cielo juegan al despiste. Los reflejos y la realidad se tornan en bello espectculo natural que confunde la vista del espectador que observa el paisaje. Diferentes variedades de flamencos disfrutan en Uyuni de un paraje nico de nutrientes bsicas para su dieta rica en sales y algas. La zona estuvo poblada desde poca remota como demuestran los restos arqueolgicos hallados en grutas ribereas y la aparicin de momias de gran valor histrico. En medio de la desrtica planicie una isla se alza como un faro en medio del ocano.

La isla de Incahuasi, tambin conocida como isla del pescado, parece un oasis en el centro de la nada absoluta. Su extensin es de 24,62 hectreas de arbustos y lechosos cactus, los cuales llegan a medir cerca de 10 metros de altura. Desde lo alto de la isla, la visin de la planicie cristalina de Uyuni es considerado un espectculo sublime. Tan sublime como ver las estrellas del firmamento reflejadas en la planicie andina, mientras la gigante mole del volcn Tunupa peina sus riscos inalcanzables azotados por el viento. Bajo la techumbre de los gigantes ptreos de la cordillera andina, el salar de Uyuni esconde una mgica cualidad inigualable en el mundo; la capacidad de ver el cielo y la tierra enrocarse en un ntimo abrazo bajo la lnea invisible del horizonte.

30 J.J.D.R. En ocasiones, cuando el mar est en calma y las condiciones atmosfricas en la costa nororiental de Irlanda son apacibles, sobre la fina lnea que delimita el horizonte, la tierra escocesa puede observarse en la lejana. A unos tres kilmetros de Bushmills en el condado de Antrim (Irlanda del Norte), una gran cantidad de extraas columnas aparecen como marcando las lindes de una imaginaria frontera entre dos costas, la irlandesas y la escocesa. Sobre el terreno, un sendero de columnas de diferentes formas y tamaos conformaron hace millones de aos la singular y famosa calzada de los gigantes. Muchas y muy hermosas son las leyendas que narran cmo se form la calzada del gigante. De entre las que pude leer, me gust una en particular que demuestra la audacia e inteligencia de su protagonista y que sigue as Se dice que Finn Mccool, un gigante irlands y su homnimo y odiado archienemigo escocs Bennandoner de la isla de Staffa, solan pavonear su bravura y su fuerza encarndose constantemente uno frente al otro, pero manteniendo siempre la oportuna distancia que separaba sus dos tierras, Escocia e Irlanda. En ocasiones, las bravuconadas llegaban a ms, y de los gritos y ademanes intimidatorios se pasaba al lanzamiento de enormes piedras que quedaban varadas en ambas orillas. Tras una de estas continuas disputas el gigante escocs, harto de burlas e intuyendo que su fortaleza era mayor, aprovech la gran cantidad de rocas que sobresalan del mar y corri hasta alcanzar la costa irlandesa. La esposa del gigante Finn Maccool al ver que su marido corra serio peligro, tram rpidamente un plan. Cuando el gigante escocs lleg hasta la morada de su contrincante, abri con furia la puerta y se top de frente con la esposa de Finn, quin rpidamente le dijo que su marido no estaba en casa. Muy enojado recorri la estancia buscando algn escondite dnde pudiera haberse ocultado su contrincante, pero slo descubri una cama en la que descansaba un gigante vestido con ropas de beb. Ante la mirada de incredulidad de Bennandoner, la mujer le dijo que era su hijo, y que pronto su marido regresara y le dara su merecido. Tras una ltima mirada, en la no quit ojo del tamao de aquel beb, sali

31 atropelladamente de la casa con el pnico en el cuerpo e imaginndose cada segundo el tamao que tendra el padre de tan monstruoso hijo. En poco tiempo atraves el sendero de piedras de regreso a su casa, hundiendo fuertemente miles de rocas para evitar que el padre de aquel enorme beb nunca lograse alcanzar su tierra. Con su ingenioso plan, la esposa del gigante Finn logr vencer la osada del gigante escocs, sin tener siquiera que despertar a su durmiente marido. Con tanto bro y miedo encar su regres el gigante que, a mitad de camino, perdi una de sus botas, que an hoy da se puede ver cerca de la playa. Aunque la explicacin geolgica de la calzada de los gigantes sea una bien distinta, con esta simptica leyenda, los irlandeses explican cmo se form uno de sus ms ilustres iconos naturales. La calzada la conforman cerca de 40.000 columnas de roca basltica que difieren en tamao y forma. La mayora es de forma hexagonal, aunque las hay de cinco, siete e incluso ocho lados, y algunas llegan a tener una altura de hasta 12 metros. La miles de columnas se formaron hace unos 60 millones de aos, producto de la lava expulsada por el crter de un volcn o caldera volcnica. El basalto es una roca cristalina que surge in situ tras enfriarse la lava. En el proceso, relativamente rpido de enfriamiento, el basalto disminuye de tamao y toma su caracterstica forma hexagonal, en un proceso denominado disyuncin columnar. Despus, producto de la erosin practicada por los diferentes elementos climticos, son eliminadas las partes de roca ms dbiles y slo queda el basalto ms resistente, perfilando en su conjunto la belleza natural que hoy podemos apreciar y que parece ser una obra manufacturada por el propio ser humano. El descubrimiento de la calzada del gigante se hizo pblico en 1693 a travs de un documento presentado por Sir Richard Bulkeley, miembro de la Trinity College de Dubln a la Royal Society, aunque al parecer, se limit a poner de manifiesto el descubrimiento de la calzada un ao antes por parte del obispo de Derry, quin anduvo inspeccionando la regin y qued maravillado de lo que all encontr. La calzada de los gigantes est constituida reserva natural desde 1987 y forma parte de la afamada lista de lugares Patrimonio de la Humanidad desde el ao 1996.

32 Nuestro mundo no cesa en su profundo cambio natural. Millones de aos de continuos movimientos labraron, delinearon y construyeron a lo largo de la piel de nuestro planeta, un sin fin de cicatrices colosales que tatan la morfologa sin par de nuestro mundo, como hitos que nos han de recordar cada segundo la importancia y el respeto que le debemos a cada palmo del sendero majestuoso que Gaia nos ha regalado.

33 J.J.D.R. Bajo el sofoco dictatorial de la cancula veraniega, las playas de medio mundo se llenan de baistas y turistas que buscan el disfrute de un buen chapuzn reparador. Litoral tras litoral, las arenas del mundo pasan a convertirse en apeaderos humanos que motean de color el mar en sus orillas. Jugar con la arena y crear castillos almenados es una de las diversiones de los nios y los no tan nios, y, en pocos metros cuadrados de playa, se pueden encontrar multitud de ellos a medio construir. Pero anualmente en algunas ciudades podemos toparnos con autnticos maestros del arte con arena capaces de construir gigantescos edificios o moldear un sin fin de mgicos mundos con tan slo apelmazar arena y embeberla de agua.

Paseos martimos y malecones se vuelven gradas donde los caminantes se quedan absortos mirando cmo se crean las esculturas en la playa. La mayora de los escultores que se dedican a esculpir arena son artistas profesionales que han visto en este medio una forma de ganar algo de dinero, ya que cada da son ms frecuentes los eventos internacionales de este tipo, y su difusin hoy da tiene mucha aceptacin. El pblico muestra su entusiasmo y asombro al contemplar lo que son capaces de hacer estos artistas con tan bsicos elementos. Castillos enormes, verdaderos palacios y monumentos histricos, montaas de arena transformadas en paisajes legendarios, bustos de

34 personajes de moda o mticos y legendarios, pirmides egipcias o mayas son creados bajo la atenta mirada de cientos de personas que normalmente no pierden detalle de tan laborioso trabajo. Como herramientas los escultores utilizan utensilios tan bsicos como palas, redes, plsticos, tenedores, pinceles etc.y la calma y precisin que se necesita para tan ardua tarea. La compactacin y humectacin de la arena es la base del trabajo, y en algunas esculturas hay jornadas de hasta 9 horas diarias de dedicacin y paciencia. Agencias de publicidad y empresas de negocios se valen de los escultores de arena para crear anuncios publicitarios o escenarios temticos donde realizar distinguidos eventos. Anualmente playas de todo el mundo albergan concursos de grandes proporciones en los que los artistas ponen todo su talento al servicio del cielo el mar y el viento. Uno de los grandes escultores de arena es Benjamn Probanza, natural de san Sebastin (Espaa) donde curs diseo clsico y lugar en el que se inici en este singular mundo mientras trabajaba como diseador. En 1997 particip en el Campeonato internacional Esculturas de Arena de las Islas Canarias donde consigui el segundo premio, y desde aquel momento ha dedicado su vida por completo a esta modalidad de arte. Se instal en Acapulco (Mxico) donde cre Sand Dreams, Sueos de arena, y no ha parado de participar en concursos internacionales que le han aportado premios y gran fama. En muchos de estos concursos internacionales es habitual que la temtica sea algn tema escogido por la organizacin del concurso, pero en otras ocasiones es el artista el que transforma la arena a su gusto. En estos grandes eventos se pueden llegar a mover del orden de las 7000 toneladas de arena y algunas de las composiciones pueden alcanzar los 9 metros de altura. Tambin son espaoles los artistas Sergi Ramrez y Monserrat Cuesta, promotores y creadores del nico parque dedicado en Espaa a la escultura con arena el Mn Arena Park, ubicado en el Parque Natural del Delta del Ebro y que est compuesto por dos hectreas, de inters turstico plenas de biodiversidad engalanadas de rica fauna y flora. Como Sergi y Monserrat, del mismo modo que trabaja Benjamn Probanza, un numerossimo elenco de artistas se gana la vida esculpiendo las arenas del mundo. Hacinados en paseos martimos de bellas ciudades marineras, las esculturas de arena, son una muestra del ingenio artstico de algunos hombres y mujeres que se ganan la vida componiendo sueos de arena.

35 J.J.D.R. Hasta el ser ms afortunado del mundo, se que pudiese pasarse media vida o toda ella viajando, jams lograra entrever siquiera una nfima parte de los recnditos y misteriosos lugares que guarda nuestro planeta. No es suficiente una sola vida para viajar tanto. Son muchos y muy lejanos los rincones de la tierra que albergan enigmas complejos y milenarios. As es el misterio que encierran los atades colgantes del sur de China, que desde las alturas, son capaces de medir la capacidad de asombro del viajero. Los fretros, madera tosca y agrietada por el paso del tiempo, yacen cual nido de guilas en riscos y acantilados intransitables, esperando adosados a la roca, el ansiado reencuentro con el cercano cielo. Precisamente los arquelogos piensan que el motivo principal de colgar los atades en lo alto de las montaas, formase parte del ritual funerario de las distintas etnias locales, cuyo propsito final era acercar el alma del difunto lo ms prximo al cielo. Aunque tambin, se baraja la posibilidad de que fuese una manera de proteger los cuerpos de los fallecidos de los corrimientos de tierra ocasionados por riadas y fuertes trombas de agua que inundan habitualmente el pas, e incluso alejar a las alimaas y profanadores de tumbas de los ajuares funerarios con los que eran enterrados. Aunque hay atades de diferentes pocas, no se ha podido fijar un periodo concreto de inicio de ste ancestral ritual. Hay fretros como los que se encuentran en la montaa Taosta sagrada de Longhu, al sur del ro Yangts, cuya datacin dio un clculo aproximado de 3000 aos de antigedad. Normalmente los atades eran tallados de una sola pieza de madera, lo que haca que fuesen mucho ms confortables para el difunto, a la vez que enormemente pesados, alcanzando en ocasiones los 300 kg de peso. Fueron varias las etnias que tuvieron entre sus costumbres tan osada y curiosa forma de enterramiento. Los Bo fueron seguramente los ms importantes. Abarcaron un periodo cronolgico muy amplio, y sus atades son muy numerosos, as es el caso de Gonxiam, dnde son ms de 300 los que se conservan con una antigedad que ronda los 3000 aos. Otros como los Guyee, acostumbraron a introducir los atades en cavernas aisladas en los riscos pedregosos, estando los ms cercanos al suelo a 20 metros y los ms altos cerca de 300 metros. Tambin los Shang usaron de sta tcnica de enterramiento en las montaas. Se sabe que los fretros de sta etnia se remontan a los aos 1766-1121 a.c., por

36 las placas de bronce encontradas en los ajuares funerarios, lo que los convierte hasta el momento en los ms antiguos de toda china. Aunque sin duda alguna los que ms han llamado la atencin de arquelogos e historiadores, son los atades encontrados en Bawuxia a orillas del Yangts, en las inmediaciones de las tres gargantas. Cuando se abrieron varios de los fretros, se encontraron con que estaban ocupados por parejas de hombre y mujer, y no solo con un cuerpo como era habitual. Se piensa que al morir el hombre, se encargaban de dar muerte a su mujer para que as lo acompaase en el otro mundo. En el ao 2003 en la provincia central de Guizhou, se descubrieron ms de 1000 fretros en una sima con una caracterstica de enterramiento peculiar. Los atades que se encontraron a ms altura pertenecan a las generaciones ms antiguas, alinendose sucesivamente haca abajo las generaciones ms recientes. En Filipinas tambin se han encontrado atades colgantes. Los de Sagada son los ms populares. La diferencia entre ambos estilos radica en la mayor complejidad de los enterramientos chinos, que logran mantenerse soportados por estacas y sogas, apareciendo adems muchos ms aislados. Los fretros encontrados en Sagada se apian indiscriminadame nte y, como norma general, en cuevas o cavidades en las paredes de las montaas. Lo increble de enterramientos tan extraordinarios, es intentar dilucidar cmo se las ingeniaban para transportar y colocar tan pesada carga en lugares prcticamente inaccesibles. Se cree que primero escalaban la montaa y una vez ubicados en el lugar deseado, soltaban las cuerdas que amarraran el atad, para posteriormente izar el fretro hasta su lugar de descanso. Sin duda alguna la tarea no deba de ser nada fcil. Desde tiempos ancestrales el ansia del ser humano de alcanzar una vez fallecido, el cielo como lugar de descanso, ha llevado a nuestra especie a idear ritos y religiones que avalaran la ansiada meta del cielo. Cul es el mtodo indicado si lo hubiera, nadie lo sabe ni lo sabr jams. Pero de lo que no cabe duda, es que al enterrarse a cierta altura, un trecho del trayecto ya est recorrido.

37 J.J.D.R. El 6 de mayo de 1950, Viggo y Emil Hojgaard, dos campesinos que trabajaban en la extraccin de la turba del pantano de la pequea localidad de Tolland en la pennsula de Jutlandia (Dinamarca), se quedaron petrificados ante la visin de una pequea cabeza semienterrada en la cinaga. Se hallaba en una explanada de unos 60 metros de tierra y el cuerpo apenas era visible entre la oscura turba. Cuando se acercaron tmidamente para comprobar la identidad del sujeto, se toparon de lleno con un rostro de extrao aspecto cuya piel tersa y reluciente pareca pertenecer a alguien fallecido recientemente. Nerviosos y excitados, observaron que una cuerda rodeaba el cuello del fallecido y, alertados por la posibilidad de que se tratase de un joven perteneciente a la escuela de Copenhaguen desaparecido haca poco tiempo en la regin y del cual no se haba vuelto a tener noticias, decidieron avisar de inmediato a las autoridades competentes que se personaron en el lugar dos das despus, justo el sbado 8 de mayo. Cuando la polica lleg rpidamente se percataron de que el hombre no haba fallecido recientemente sino todo lo contrario. El cuerpo mostraba claros indicios de no pertenecer a la poca y, posiblemente, llevase sumergido en la turba de la cinaga muchos aos, ms de los que ninguno de los presentes poda imaginar. Cuando Peter Vilheim Glob, Director General de Museos y Antigedades y tambin director del Museo Nacional de Copenhagen se present en el lugar del macabro descubrimiento avisado por las autoridades, se top de lleno con un cuerpo momificado en esplndido estado de conservacin. Se trataba de un hombre que reposaba tumbado de costado, con las rodillas dobladas y pegadas al estmago y uno de sus brazos bajo la barbilla. El hombre pareca dormido en el tiempo. Pareca reposar plcidamente en el pantano y hasta el rictus mortuorio de su boca, dejaba entrever una leve mueca de satisfaccin. La piel estaba en perfecto estado y lucia barba de pocos das. Lo que llam poderosamente la atencin de los especialistas, fue comprobar como una cuerda de dos tiras de piel trenzada rodeaba el cuello del cadver sealando la posibilidad de que hubiese muerto de forma violenta. La cabeza estaba cubierta por una boina de piel de ocho piezas cosidas a mano. La edad del individuo se estim entre 30 y 40 aos y su estatura era de 1,6 m de altura, datndose su antigedad en unos 2300 aos, en plena poca Del Hierro Prerromana. De inmediato se procedi a rescatar el cuerpo del pantano. Para ello se utiliz una caja de madera que se

38 coloc alrededor del cuerpo, logrando con ello extraerlo conjuntamente con el terreno que lo cubra en un nico bloque minimizando al mximo cualquier deterioro o dao a su estado natural de conservacin. Una vez el individuo se hall en el laboratorio nacional se procedi a practicarle todo tipo de pruebas. Lo primero fue comprobar el estado interno de sus rganos con resultado ms que satisfactorio. De su estmago, sin ir ms lejos, se pudo extraer residuos que indicaban qu haba ingerido en su ltima cena. El resultado era una especie de papilla de verduras y semillas. Haba semillas de lino, manzanilla, cebada y centeno. El centeno contena hongos con cornezuelo, elemento que produce alucinaciones y alteraciones de la mente. A raz de ste descubrimiento se analiz en profundidad las posibles causas de la muerte del hombre de Tollund, (nombre por el que se le conoce desde su descubrimiento en la pequea localidad de Tolland). Antiguos ritos prehispnicos, posiblemente como ofrenda a la diosa Nerthus, son relatados y referidos en la obra Germania Magna de Cornelio Tcito en el cual, el autor narra cmo se sacrificaban humanos ahogndolos en un ritual mortal. Tcito menciona tambin la costumbre que tenan los antiguos pobladores de colgar en los rboles a los delincuentes, desertores, o los que eran considerados unos cobardes. Historiadores y arquelogos se preguntan si el hombre de Tollund podra pertenecer a esta clase de hombres repudiados y sentenciados a muerte. Lo que s se sabe, es que probablemente perteneca a una clase alta, debido al cuidado estado de sus uas y piel as como la indumentaria que vesta. Ya en la edad del Hierro la zona de Jutlandia en la que apareci el cuerpo momificado, era sealada como lugar predilecto para la extraccin de la turba, por su gran calidad y abundancia en la regin. Por los vestigios descubiertos en la zona, se sabe que explotaban las cinagas pantanosas para la utilizacin de la turba como combustible.

Se piensa que los sacrificios rituales pudiesen ser una ofrenda a los dioses en agradecimiento por la obtencin de la turba. Esto aclarara el estado relajado del cuerpo del hombre de Tollund, quien

39 quizs, poda haber ingerido ciertas drogas para morir plcidamente antes de ser colgado, fuese o no de libre eleccin su sacrificio. El extraordinario estado de conservacin de la momia se debe a la turba del pantano que emite pequeas cantidades de cido. Estos cidos al mezclarse con los propios de la descomposicin de los residuos vegetales, cuya combinacin crea el cido hmico (conocido tambin como cido de los pantanos), hace imposible la proliferacin de bacterias y por lo tanto la materia orgnica no se descompone. A estos factores hay que aadirles las bajas temperaturas de la zona, la humedad reinante y la escasez de oxgeno en el agua del pantano. Antes de que el cuerpo del hombre de Tollund pudiese ser expuesto en el museo tuvo que ser preparado a conciencia. Para empezar, dado el elevado coste de conservacin que supona preservar todo el cuerpo, se determin conservar solo la cabeza, los dos pies y un dedo. Durante 6 meses se sumergi en un bao de agua, formalina y cido actico. Despus fue sumergido en alcohol de 30 y posteriormente de 99. Finalmente se sumergi en Tolueno puro que iba siendo saturado con parafina hasta ser sustituido por cera caliente. En el proceso el cuerpo mengu un 12% de su tamao original y, el color oscuro que presenta la piel hoy da, es consecuencia de la limonita y los cidos hmicos contenidos en el pantano. Pasado un ao el cuerpo del hombre de Tollund pudo ser al fin expuesto en el museo de Silkeborg. La regin de Jutlandia guarda an bajo la hmeda turba de sus cinagas pantanosas, la posibilidad de redescubrir retales de la historia a travs de los cuerpos que la naturaleza ha momificado lentamente, y que estn esperando ser rescatados del olvido del tiempo y mostrarnos los detalles de un mundo atvico, desconocido, antiguo y ancestral.

40 J.J.D.R. Naci sin brazos y con unas piernas muy pequeas. Su madre, la misma que la dej abandonada con tan slo cuatro meses de vida, le puso por nombre Alison Lapper. Su padre tan slo le concedi algn que otro rato en su pesarosa infancia. Ambos trabajaban en Yokshire en una fbrica de automviles y decidieron separarse cuando naci su hija. El siguiente paso fue dejarla al amparo de la beneficencia, crindose en el Schailey Heritage Institute en Sussex Inglaterra, junto con otros muchos pequeos que tenan algn tipo de minusvala fsica. Alison cuenta que, como estaban imposibilitados para levantarse si se caan, los colocaban en zcalos de escayola como si fueran muecos de exposicin. Tambin habla de cmo desde los tres meses de edad, los mdicos le implantaron brazos y piernas artificiales, que ms fueron una pesada carga que una ayuda, y en cuanto pudo hablar, Alison pidi que le quitaran aquellos artilugios que tan incmodos le resultaban y entorpecan sus movimientos. Comenz a pintar a los tres aos de edad usando su boca y sus pies. Cogiendo el pincel con su boca, empez a trazar lneas y figuras mediante suaves movimientos de cabeza. Con doce aos comprendi realmente su minusvala, una malformacin congnita denominada Facomelia (ausencia de extremidades) y se aferr a una vida que no le haba hecho justicia, sin prejuicios y plenamente convencida de ser capaz de vivir dignamente y ser autosuficiente. Porqu colocar a los minusvlidos por encima o debajo de los dems? Calificarnos de ngeles o monstruos es un mismo insulto. Es excluirnos del mundo. Yo soy una mujer sexuada, tan fuerte o tan dbil como cualquier. Igual de buena o mala.As se expresa Alison. Mi cuerpo es bello, no estoy acomplejadaHe aprendido a amarme sola Estudi en la escuela de Heatherley de bellas artes y posteriormente se gradu en la Universidad de Brighton en 1994 con honores de primera clase. Ha sido galardonada con la condecoracin de mayor prestigio en Inglaterra, el Members Of The British Empire (MBE) por servicios prestados al arte entregado por la reina de Inglaterra en persona. No s cules son exactamente esos servicios. Tampoco s quin me propuso para este ttulo. El voto es annimo. Quiero creer que slo se ha juzgado mi trabajo artstico y no mi deformidad.

41 En el ao 2003 fue galardonada con el premio de mujer del ao en Espaa. Pero sin duda alguna, su mayor reto y el mejor regalo que la vida le poda dar, es criar a su hijo Paris. Su gran miedo fue pensar que su hijo poda heredar su malformacin, pero su pequeo naci sano para alegra inmensa de Alison que vea hecho realidad el sueo de su vida. Del padre, tan slo dice que no se merece a su hijo, que ella se vale sola. La popularidad de Alison Lapper lleg del arte del escultor Marc Quinn. Durante 10 meses realiz, sobre una pieza de 3,6 metros de mrmol de carrara, la escultura del cuerpo de Alisson embarazada de 8 meses. La pieza de 11,5 toneladas tom por nombre Lapper embarazada que para el autor es un modelo de herosmo femenino. La escultura se expuso en la mtica plaza de Trafalgar Square en septiembre de 2005 y permaneci all hasta finales de 2007. La pintura de Alison Lapper; desnudos, collages y composiciones, han sido expuestas en numerosas exposiciones internacionales al igual que sus montajes fotogrficos, muy apreciados por su gran calidad artstica. Alison es miembro de la asociacin de artistas pintores con la boca y el pie (AAPBP) de refutado prestigio. La artista britnica es un ejemplo de superacin constante. A cada golpe de su robusto cuello, una nueva traza emerge sobre el rugoso lienzo. Muerde el pincel, a la vez que su boca se desliza firme y segura recorriendo el lienzo con la maestra y don que caracteriza a los artistas con talento y experiencia. La falta de brazos en su cuerpo hizo que la herramienta de los artistas acabara besando sus tiernos labios, y a golpe de pequeos cabezazos, termin pintando bellas obras de arte. Su sacrificio y tenacidad son como un espejo en el que debemos intentar vernos reflejados.

42 J.J.D.R. Solitario, sobresaliendo de la blanca arena como un ramal frgil y cristalino de una rara especie de raz, una gran fulgurita emerge de la tierra como recuerdo del poder que ostentaba Zeus sobre los dioses del Olimpo, cual bandera y escudo de la arrolladora fortaleza que ejerce Gaia sobre su reino terrenal o smbolo petrificado del ancestral, temido y legendario poder del rayo. Las fulguritas son la huella o el rastro que deja un rayo al impactar contra la tierra. Localizar una fulgurita no es nada sencillo. De hecho, es bastante poco comn poder encontrar una intacta en el terreno ya que su estructura es sumamente frgil. Las regiones desrticas y las dunas de litoral son las zonas donde con mayor xito se han hallado estas huellas fsicas del impacto de un rayo. Cuando un rayo impacta sobre una superficie arenosa o rocosa se generan temperaturas de ms de 2000 grados centgrados que hacen fusionar los granos de slice vitrificndolos, creando estrechos canales al fundirse el terreno formando tubos de rayo cuyas medidas suelen ser de 2 a 50 mm de dimetro de formaciones dispares, normalmente siluetas retorcidas, tambin finas ramificaciones que dibujan a la perfeccin la trayectoria del impacto o, con menor frecuencia, tubos rectos y perfectamente delineados. El resultado de la cada de un rayo tras fusionarse la slice del terreno, es la creacin de un mineral perteneciente a la familia del cuarzo que recibe el nombre de Lechatelierita. Las fulguritas tienen gran inters geolgico y son muy apreciadas por los cientficos gracias a los datos que a travs de ellas se pueden recoger en cuanto a la fuerza e intensidad elctrica de un rayo, as como su distribucin. Segn el Sistema de Deteccin Mundial de Meteorologa diariamente en todo el mundo se producen alrededor de 8 millones de rayos. La velocidad de impacto ronda los 94.000 kilmetros por segundo alcanzando temperaturas que oscilan entre los 17.000 a los 39.000 mil grados, con picos de corriente que varan de los 10.000 a los 30.000 amperios. Los rayos al caer sobre la tierra pueden profundizar en el terreno hasta 15 metros o incluso ms. La fulgurita ms grande hasta la fecha encontrada y que ostenta el rcord Guinness alcanz los 17 metros bajo tierra. Se han encontrado fulguritas de color negro, blanco translcido, bronce o con tonalidades verdes. Su estructura es muy frgil, de ah su gran dificultad a la hora de hallar una intacta. El exterior suele ser poroso y el

43 interior liso o cubierto de una fina capa de burbujas cristalizadas y, en la gran mayora de casos, su silueta se asemeja a la raz de un rbol. El cielo sobre la duna solitaria que abraza la costa dormida, se torna oscuro y parpadea con denuedo mientras el eco distante de su negro bramido irrumpe arrollador solapando la calma del da. Segundos despus, el firmamento parece querer precipitarse sobre la tierra, y la duna es salpicada por el poder centelleante del cielo, que golpea con furia la arena dejando sobre esta su magno sello y poderoso emblema, cuerpo y rostro del poder elctrico del sublime cielo.

44 J.J.D.R Meteora significa en griego Rocas suspendidas en el cielo. En el valle de Tesalia, prximo a la ciudad de Griega de Kalambaka, los monasterios cristianos ortodoxos de Meterora, llevan siglos desafiando el vaco que se cierne bajo sus cimientos, posados a ms de quinientos metros de altura. Las cuevas que salpican la orografa de las puntiagudas rocas, ya fueron habitadas por seres humanos hace unos 50.000 aos. Ascetas y anacoretas desafiaron el vrtigo de las pendientes abruptas, para instalarse en cuevas que llamaron all por el siglo X Teopetra (Piedras divinas). En stas cuevas ancladas en abismos insospechados, buscaron el descanso del alma y el espritu, mientras la roca ptrea y antigua escuchaba la letana de sus oraciones divinas. El ascenso era realizado con cuerdas y escalas, ayudndose tambin de las hendiduras que la propia naturaleza haba excavado en la piedra. Solan permanecer toda una semana en las cavernas, bajando nicamente los das domingo para escuchar misa y, acto seguido, ascender de nuevo la roca y cobijarse en las lgubres y ermitaas oquedades. Fue en los siglos XI y XII cuando comenzaron a construirse monasterios en Meteora precisamente por parte de stas comunidades ascetas primigenias, para escapar de los turcos que queran acabar con las comunidades cristianas de la zona. En el siglo XIV se construy el monasterio de la Metamorfosis, es el ms grande de todos. Su fundador fue San Atanasio, de quin cuenta la leyenda, fue ascendido en las garras de un guila hasta la cima de la montaa. Antao hubo hasta 24 comunidades de monjes en la zona y hasta 20 monasterios colgados de las cimas de Meteora. Pasado el momento de esplendor de las comunidades antiguas, el abandono y posterior expolio de sus monasterios, acab dejando gran nmero de ellos en ruinas y desapareciendo totalmente tiempo despus. Actualmente se conservan y siguen funcionando 6 monasterios entre los que destaca el de San Esteban, regido solo por mujeres. Viven del turismo y, hoy da, se han practicado rutas seguras de acceso a los recnditos monasterios por los que se realizan visitas guiadas. En el transcurso de la segunda guerra mundial, los nazis bombardearon brutalmente la zona y el monasterio de San Esteban, segn decan, les constaba como lugar de refugio de milicias guerrilleras. San Esteban ya estaba habitado en el siglo XII. All vivi el emperador de Bizancio Andrnicos Palelogo III, por lo que est considerado como monasterio real y patriarcal.

45 El monasterio de Varlaam es del siglo XVI, y en l se encuentran importantes pinturas e iconos, y un cuadro de sus fundadores Teofanis y Nectarios, de la iglesia ortodoxa. Tambin es de destacar los murales detallados y bien conservados del monasterio de Rusanos de 1380. El templo de la Metamorfosis es el ms grande de todos. Dispone de un templo principal llamado (Catolicn) destinado a ceremonias. Pero en l, es de destacar el Iconostasio, esculpido en madera en el siglo XVII, que detalla la transfiguracin del salvador y da nombre al monasterio, sus bellos murales del siglo XV, y el cofre de plata que guarda el crneo del santo. La bsqueda en la antigedad de lugares seguros y ocultos llev al hombre a ocultarse en la oscuridad de cavernas y cuevas. Desde las alturas de Meteora, se sentan privilegiados y a salvo de intrusos y enemigos. Posteriormente, el hombre trep a las cavernas huyendo del propio hombre, buscando la paz y el descanso del alma. El sosiego y el recogimiento que brindan los monasterios de Meteora no tienen parangn. Hoy da, el hombre sigue ascendiendo las rocas de Meteora, pero con la nica intencin y posibilidad de reconocer un mundo antiguo y mstico, a travs de la lente de sus cmaras fotogrficas.

46 J.J.D.R. El valle del ro Omo en Etiopa (frica oriental) es posiblemente el lugar con mayor diversidad y disparidad de etnias y costumbres de todo el continente africano. En un espacio geogrfico reducido, se congregan hasta cincuenta etnias distintas cuya idiosincrasia y cultura milenaria nos muestra todo un mundo de olores y colores, rituales extraos, curiosos desfiles, sangrientas demostraciones de hombra, bailes elctricos, y un sinfn de imgenes que parecen extradas de un libro de viajes antiguo, de una poca pasada en la que se muestran hombres y mujeres semidesnudos atrapados en un mundo que para ellos nunca mostr signos de cambio y del cual nunca quisieron ni desean hoy da desprenderse. La tribu Bodi es uno de estos pueblos de gran singularidad etnolgica. Tribu seminmada, pastorean sus rebaos en busca de verdes prados junto a las riberas y senderos que mellan el valle Omo dedicando canticos a su ganado, a quienes les une una ms que estrecha relacin, ya que no es raro encontrar a un miembro de la tribu Bodi dedicando dilogos peculiares y sentidas estrofas a su vaca o bfalo. El ganado es, sin lugar a dudas, el sujeto del bienestar social, la moneda de cambio y el elemento diferencial que marca el status social de un individuo dentro de la tribu. Pero aparte de poseer pocas o muchas cabezas de ganado, para ser bien visto dentro de la sociedad Bodi es esencial estar bien gordo. S, poseer la mayor y ms oronda barriga demuestra el poder del individuo y su posicin social. Estar gordo y mostrar con entusiasmo la tersura apocalptica de un vientre hinchado se torna un reto para los hombres Bodi llegado el mes de junio, cuando se celebra el festival que elegir al individuo con la panza ms grande que ser proclamado soberano por un da y como premio tendr derecho a elegir la esposa que desee. Entre tres y seis meses dedican los hombres Bodi a ensanchar sus estmagos a base de una estricta dieta supercalrica- cuya base estar

47 constituida por sangre de res mezclada con leche- hasta que consiguen duplicar o incluso triplicar su peso original. Llegado el da de la festividad, los diferentes grupos Bodi se juntan y celebran la jornada bailando el gulay (baile tpico) mientras comen y beben sholu, brebaje alcohlico que preparan de forma casera, y rinden cnticos al amor, las prsperas cosechas, la alegra de estar vivos y el amor divino y autntico. En torno al chamn o Kornorut gira la sociedad Bodi siendo ste el encargado de mostrar el camino espiritual al individuo as como ejercer de juez y parte en los litigios que puedan surgir dentro de la tribu. Los hombres que se disputarn el preciado honor de ser soberano y de esta manera poder elegir esposa comienzan a bailar llevados por un frentico ritmo. Resulta grotesco observar cmo sus enormes panzas viajan de un lado a otro del cuerpo como si de bolas de demolicin de tratasen a punto de ser estrelladas contra un muro impenetrable. Enormes, obesos cuerpos estirados al mximo, deletrean con sus cuerpos la letra antigua y distinta que narra cual diferente puede ser la visin social que se puede tener del culto al cuerpo. Para los Bodi ser gordo es sinnimo de poder, de estabilidad, y es la seal que muestra al resto qu individuo posee la capacidad de mantener sobradamente una familia. Ellos son pastores y no guerreros, son nmadas, tan slo dueos del sol que tersa su piel cada da y no necesitan poseer un cuerpo atltico que les ayude a cazar o guerrear con otras tribus. Aunque, a pesar de no tener cuerpos esculturales, los Bodi no se amedrantan con sus vecinos y en ocasiones los conflictos generados por lindes territoriales o cuestiones derivadas del pastoreo del ganado suelen acabar de forma violenta. Para elegir al vencedor se establece un jurado que medir concienzudamente la circunferencia de la barriga de los aspirantes y su peso. Para aquellos atrevidos que hayan osado emplear argucias para aparentar mayor obesidad, como por ejemplo atiborrarse de agua para acabar hinchados, los miembros del jurado, abrirn pequeas incisiones en el vientre para cerciorarse de que no sale lquido del estmago. Victorioso el hombre Bodi, muestra el enorme elemento que le ha consumado como soberano por un da, su enorme y prieta barriga, movindola incansable como si dentro de su ser hubiera un pequeo monstruo a punto de salir corriendo. El honor es suyo. Ahora elegir

48 mujer, una joven y bella mujer Bodi que al contrario que los hombres, suelen ser esbeltas y de rasgos delicados. La fama le durar un ao, justo el tiempo que transcurrir hasta que de nuevo, enormes barrigas bailen y se contoneen bajo la aspereza de un sol inclemente en el valle Omo. Desde hace algunos aos y como resultado de las incursiones de mdicos cooperantes en la zona, se est tratando de convencer a la etnia Bodi de que cuide la forma en la que se realiza este ritual. Los hombres que engordan de manera tan agresiva estn expuestos a graves enfermedades y problemas cardiovasculares que pueden producirles la muerte instantnea. Algunos jvenes parecen querer atender a lo que la ciencia les dice, y desde hace algunos aos, muchos son los que tras someterse al ritual y elegir esposa, dejan a un lado la obesidad y comienzan a cuidarse y ponerse a dieta. Aunque parece que no son bien vistos por el resto de miembros de la tribu. Alrededor de 200.000 individuos viven en los territorios del valle Omo segn Survival. Tribus como los Erbore, Dorze, Surma, Kwegu, Deasamach, o los populares y temibles Mursi, comparten vecindad territorial con el pueblo Bodi. Un mismo sol para todos, la misma carga pesada que trae la lluvia intermitente y constante, o la misma suavidad de la brisa de un valle tan antiguo como nico en el mundo, es compartido por todos, como para el resto de poblaciones de este planeta. Pero en el valle Omo la vida gira a un ritmo dispar, alternativo, diferente. Por algo bajo la frtil y verde llanura del Omo etope, fueron hallados los que son considerados hasta la fecha los restos ms antiguos de homnidos y Homo sapiens. Posiblemente, a orillas del ro Omo fue ensamblado el gen que nos dio la esencia para convertirnos en humanos. Por ello, por las caractersticas etnolgicas, de biodiversidad y paleontolgicas; los territorios que concluyen en la frontera de Sudn y Kenia, y rodean el maravilloso delta del lago Turkana donde muere el ro Omo tras recorrer 760 kilmetros, son Patrimonio de la Humanidad desde 1980. Los Bodi son un magnfico ejemplo de la gran diversidad de costumbres sociales que hay en nuestro mundo. Cada sociedad elige su modo de sentir, su modo de ver la inmediatez de su presente, as como el sendero por el cual desean dejar la huella de sus vivencias y sueos.

49 J.J.D.R. Gracias a los avances logrados en ciencia y tecnologa el ser humano ha sido capaz de lograr hitos histricos que, incluso en fechas no muy lejanas, nos hubieran parecido objetivos imposibles y casi de ciencia ficcin. En el ya extinto siglo xx la ciencia y el conocimiento del medio por parte del hombre, cambi el mundo en cien aos ms de lo que lo haba hecho en toda su existencia. Algunos de estos grandes logros fueron gracias a la inestimable ayuda de seres no humanos que, en pos de la ciencia y nuestro afn de conquistar el universo, fueron verdaderos hroes- en muchos casos annimos- que sirviendo con sus vidas al desarrollo y consecucin de grandes hazaas, como lo fue la alocada y desenfrenada carrera del hombre por explorar el espacio. A continuacin les narrar la historia de Laika y Ham, una preciosa perra rusa y un pequeo chimpanc de origen cameruns que sirvieron a dos potencias, la URSS y EE.UU., en sus misiones espaciales a mediados del siglo xx. Sin ellos, al igual que muchos otros de sus congneres annimos, la decisiva carrera espacial y sus futuras consecuencias seguramente hubiesen tardado mucho ms tiempo en producirse. Fueron hroes annimos sin desearlo. Fueron seres vivos que, con su sufrimiento y su vida, le dieron al hombre el conocimiento necesario para desarrollar su aventura espacial. Laika tena 3 aos de edad cuando fue capturada vagando errante por la calles de Mosc. Sus captores la llamaron Kudryavka (pequea de pelo rizado), aunque la perra de moteado color caf, pasara a la historia por el nombre de su razaLaika, que significa ladradora. Laika fue escogida junto a otros perros para el adiestramiento que culminara con su lanzamiento al espacio exterior. Tanto EE.UU. como la Unin Sovitica ya haban lanzado animales en cohetes, pero solamente con carcter suborbital. Tras ver las cualidades de los animales escogidos, Laika destac enseguida por encima del resto y fue elegida para la misin ms

50 sofisticada y difcil, la que llevara al primer ser vivo a orbitar alrededor del planeta tierra. Al mando de su adiestramiento se encontraba Oleg Gazenko. Junto a Laika se adiestr Albina, perra que fue lanzada dos veces en cohete a gran altura y que sera la sustituta de Laika si surga algn contratiempo. Mushka fue la designada para llevar a cavo los estudios y experimentos con los equipos de soporte vital y la instrumentacin, formando as un equipo de tres perros bien adiestrados. Su entrenamiento se bas en la superacin del estrs causado por el insoportable ruido y las gigantescas vibraciones. Ambas circunstancias ponan a los animales en situaciones de alto riesgo, exprimiendo al mximo su fortaleza, llevando al lmite tanto las pulsaciones como la presin sangunea de los canes. Parte del entrenamiento consista en tener a los animales durante periodos de hasta 20 das en un espacio mnimo dnde apenas podan moverse, simulando las condiciones que tendran que soportar en el espacio. El deterioro de los animales tras el entrenamiento en la misin fue mximo. En el cosmdromo de Baikomur (actual Kazajistn), todo estaba preparado. La trepidante carrera espacial estaba en su mximo apogeo. Las dos potencias mundiales peleaban por ser los primeros en poner un hombre en el espacio y la tensin creca exponencialmente. La misin Sputnik 1 haba logrado orbitar alrededor de la tierra y era el momento de enviar al primer ser vivo al espacio. Laika fue conducida dentro de la capsula espacial el da 31 de octubre de 1957, donde estuvo recluida hasta el da elegido para el lanzamiento, bajo una estrecha vigilancia. El da 3 de noviembre de 1957 todo estaba listo. Laika fue limpiada con exhaustivo rigor con etanol, y sobre su cuerpo colocaron los sensores que mediran sus constantes vitales durante el lanzamiento y los das posteriores. Llevaba un pequeo arns que la amarraba a la capsula y una bolsa a modo de paal para la recogida de los excrementos. Comera y bebera compuestos gelatinosos que le aportaran los nutrientes necesarios. Un regenerador de aire le proporcionara el oxgeno fresco en todo momento. Laika poda ponerse de pie dentro de su estrecho cubculo o permanecer tumbada, estando la capsula totalmente acolchada para amortiguar lo que saban sera un duro viaje. La capsula meda 4 metros de alto por 2 metros de dimetro y, en un compartimento sellado y continuo viajara Laika, que no podra ser vista

51 por cmara de televisin alguna, siendo sus constantes vitales nicas seales que advertiran de su estado en todo momento. El pobre animal estaba a punto de viajar al espacio y a la historia, sin saber que su viaje la llevara a la muerte sin remisin posible. Laika estaba sentenciada a muerte, ya que el programa ruso tena pensado sacrificar al animal transcurridos 10 das envenenndola con comida previamente preparada para tal efecto, ya que la capsula estara en rbita ms de cien das. A las 19:12 horas del da 3 de noviembre de 1957 la capsula Sputnik fue lanzada desde el cosmdromo de Baikomur. Rpidamente las pulsaciones de Laika se dispararon tras el lanzamiento. La telemetra advirti el aumento de su respiracin y cmo su frecuencia cardiaca pas de 103 pulsaciones a 240 por minuto. Cuando la capsula alcanz la rbita terrestre se produjo la expulsin del cono de la capsula, pero no as el ncleo del bloque A como estaba determinado. Se produjo entonces un fallo en el sistema de temperatura, influenciado adems por la prdida de varias placas termoaislantes, inconveniente que produjo una repentina y elevada subida de la temperatura dentro del habitculo que protega a Laika. El calor dentro de la cpsula sobrepas los 40 grados. Laika muri de 3 a 5 horas despus del lanzamiento, cuando tericamente deba de haber sobrevivido 10 das. Su sufrimiento y agnico final fue silenciado de inmediato por parte del gobierno ruso, que reiter en varias ocasiones que Laika se encontraba bien y que incluso regresara sana y salva a la tierra. Despus del reingreso en la atmsfera de la capsula orbital el da 14 de abril de 1958, 163 das y 2570 vueltas a la tierra despus, el gobierno ruso cambi su discurso en lo referente a la muerte de Laika. Como segunda versin, dijeron que Laika falleci por asfixia debido a un fallo en las bateras. Todava en el ao 1999 siguieron mintiendo al respecto, declarando que la perra logr sobrevivir 4 das para fallecer luego por el intenso calor que se gener dentro del Sputnik 2. Tuvo que llegar el ao 2002 para que la verdad sobre el sufrimiento de Laika saliese a la luz. Sucedi de boca del cientfico Dimitri Malashenkov quin fue partcipe del proyecto Sputnik y testigo de lo que realmente ocurri. Con un detallado artculo presentado en un afamado congreso mundial del espacio en Houston, relat como Laika sobrevivi tan slo 5 horas despus del despegue. Las enormes prisas por poner en marcha la misin- tan slo cuatro semanas de preparacin- fueron determinantes, no habiendo planificado adecuadamente el regreso con vida del animal. Dentro de los programas que se realizaron posteriormente se asegur el adecuado y seguro retorno de cualquier animal poniendo punto y final al sufrimiento innecesario de ningn ser vivo, pelea que mantuvieron y ganaron los defensores de los derechos de los animales de medio mundo. Muchos aos despus le lleg a Laika, en forma de reconocimientos por medio mundo, su merecido homenaje pstumo. En 2005 un pedazo de Marte pas a llamarse Laika, e incluso, apareci en los sellos de su pas natal. Monumentos como el que se erigi en Mosc el 11 de abril de 2008

52 junto al Instituto Medicina Militar donde medio siglo antes haban experimentado con ella, muestra su figura en dos metros de brillante bronce, recordndonos por siempre que la raza canina ha viajado con nosotros en la aventura de nuestra historia, tanto fuera como dentro de nuestro planeta.

Ham naci en julio de 1957 y fue capturado en las selvas de Camern cuando tena pocos aos de vida. De las arbreas ramas y verde follaje pas a ser objeto de cambio en el mercado animal, puesto en venta en una granja de aves exticas y animales raros en Miami. Su naturaleza libre muri entonces para siempre, quedando a merced de lo que dispusiesen sus humanos compradores. La adquisicin recay en manos de las Fuerzas Areas de EE.UU. en 1959, quienes utilizaran a Ham en sus programas de adiestramiento espacial dentro del proyecto Mercury, en la base area de Holloman (Nuevo Mxico). Fueron 40 chimpancs los elegidos para las pruebas iniciales, reducindose el nmero hasta los 16 una vez avanzaban los ensayos, para quedar slo 6 elegidos tras las pruebas especificas. Se buscaba un animal que, tanto fsica como mentalmente, estuviese por encima de la media normal, siendo nuestro protagonista el candidato idneo. Fue en el laboratorio de la base area donde le pusieron su curioso nombre, acrnimo de Holloman Aerospace Medicina Center (HAM), aunque tambin le llamaban cariosamente Astrochimp o Chop Chop Chang. Las pruebas consistan en conseguir la respuesta de Ham a estmulos sonoros y luminosos, adems de conseguir que el chimpanc moviese una palanca durante 5 segundos, accin que tendra que repetir una vez estuviese en el espacio al encenderse un piloto luminoso. Pero desgraciadamente para Ham no todo era idlico en su duro entrenamiento. Si no acertaba a desempear correctamente los ejercicios, era castigado mediante descargas elctricas en las plantas de sus pequeos pies. Si acertaba con los ejercicios era premiado con un pltano o alguna golosina, manjar que el pequeo Ham deseaba en todo momento. Tras un arduo y estresante periodo de entrenamiento Ham estaba listo para ser el primer homnido en orbitar en el espacio, segundo ser vivo detrs de la perra Laika.

53 El 31 de enero de 1961 la capsula en la que haba sido introducido Ham sali despedida hacia el firmamento desde la base de Cabo Caaveral. El programa Mercury Redstone 2 tena como meta alcanzar los 185 kilmetros de altitud, y una velocidad mxima de 7.081 km/h, pero un fallo del regulador de velocidad en pleno ascenso, elev el cohete hasta los 253 kilmetros de altura a una velocidad de 9.426 km/, poniendo en jaque la misin y la vida de Ham en serio peligro. Despus de pasar en ingravidez 6,6 minutos y permanecer en el espacio 16 largos minutos, la capsula en la que viajaba Ham cay en aguas del ocano Atlntico. Cuando el barco de rescate subi la capsula y la abri, se pudo comprobar con entusiasmo que el pequeo chimpanc no haba sufrido daos ms all de una pequea deshidratacin y alguna leve contusin. La misin fue un gran xito. Gracias a Ham y su vuelo orbital, el ser humano estaba dispuesto y preparado para lanzarse a la conquista del espacio. El 5 de Mayo de 1961 Alan Shepard Jr. Fue el primer astronauta americano en viajar al espacio, un mes despus de que lo hiciera el cosmonauta ruso Yuri Gagarin (12 de abril de 1961), primer ser humano en orbitar alrededor de la tierra. Ham fue trasladado al Zoo nacional de Washington D.C, donde estuvo 17 aos. Despus fue trasladado al Zoo de Carolina del Norte donde morira el 19 de enero de 1983 a la edad de 26 aos. Tras la autopsia que se le practic en el Instituto de Patologa de las Fuerzas Armadas, le fue extrado el esqueleto para su conservacin en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Washington D.C, descansando el resto del cuerpo en el Paseo Espacial Internacional de la Fama en Alamagordo (Nuevo Mxico, EE.UU.). Hace pocos das se cumpli el 50 aniversario del viaje al espacio de Ham. Pronto ser el aniversario de la misma gesta por parte de Yuri Gagarin. Gran parte de los mritos que el ser humano ha conseguido es gracias a seres tan magnficos como Laika y Ham. La ciencia y el progreso les arrebat la libertad y en muchos casos la vida. De nosotros depende que, al menos, su recuerdo siga perdurando en el tiempo y sus hazaas sigan ligadas por siempre a nuestra historia.

54 J.J.D.R. Una imagen extraa apareca y desapareca en su mente desde muy nio. Figuras antropomorfas desveladas en las alturas de prticos desnudos de ctedra, pintaban en su imaginacin la silueta ideal del palacio perfecto. Caminando un da, mientras viajaba con su mente de universo en universo, se top con una singular piedra en el camino y tras recogerla cuidadosamente, enseguida contempl reflejada en la rugosidad de la lasca ptrea la imagen del templo que desde muy nio divagaba por su mente. Fue en aquel preciso momento cuando Ferdinan Cheval, humilde cartero de la villa de Hanterives en el departamento de Drome (Francia), tomara la mayor y ms trascendental decisin de su vida, crear el sueo que su mente dibujaba insistentemente desde nio, dedicando el resto de su existencia en la construccin de un hermoso y peculiar palacio, el Palacio del cartero Cheval. Ferdinand Cheval naci en 1836 en el condado de Drome, en una pequea aldea sumergida en las hermosas colinas de Provenza. Su vida nunca fue fcil, e incluso podramos decir que result bastante dramtica. No haba cumplido los 17 aos cuando qued hurfano y en su pueblo se rean de l y le tomaban por tonto. En 1858 se cas y tiempo despus conseguira empleo como cartero del pueblo. Sera en 1873 cuando de nuevo la tragedia sacudira a Ferdinand con la prematura muerte de su mujer. Volvera a casarse en 1878 y de este segundo matrimonio nacera una nia que fue el impulso necesario que le restaba a Ferdinand para emprender su original proyecto. En su peregrinar diario de casa en casa y localidad en localidad, este humilde cartero, recorra diariamente unos 30 kilmetros en su reparto del correo. Un buen da, en su camino encontr una piedra que le llam la atencin, y tras cogerla y examinarla cuidadosamente, vio o crey ver en ella la silueta esquiva de un palacio a sus ojos ideal y perfecto. Desde aquel da y en su periplo diario por caminos y senderos, comenz a recoger piedras de diferentes tamaos que guardaba en sus bolsillos para luego amontonar en su solar. Aquella tarea constante y diaria se convirti en una obsesin y, transcurrido un tiempo, cargaba piedras en una carretilla y las segua amontonando en una improvisada cantera que creca ms y ms.

55 Imagino que la gente del pueblo pensara que Ferdinand haba terminado por perder el juicio, mxime cuando comenzaron a ver como de la nada una tmida estructura comenzaba a elevarse sobre la apelmazada tierra de la Probenza. Sin ninguna experiencia en albailera, totalmente profano en materias arquitectnicas y poco o nada entendido en las artes escultricas, de manera sobradamente autodidacta, Ferdinand Cheval, fue robando sus etreas ilusiones a su imaginacin y plasmndolas en los enlucidos muros de su primigenio palacio que ya se elevaba varios metros sobre el pavimento. Cualquier piedra del camino era buena para su palacio. Cualquier ensoacin de su agitada mente le propiciaba un da completo de ardua tarea. Poco a poco, mientras los cayos retorcidos en sus manos aplacaban el dolor que deba sentir al golpear la piedra, siluetas y cuerpos apretados entre muros y columnas parecieron como trasladados de un sueo gtico o hinduista, rabe o moderno, con una enorme carga de mstico enigma en el que todos los estilos arquitectnicos posibles caban en mente tan extraordinaria. A los quince aos de edad su hija falleca prematuramente. De nuevo la tragedia acuda a su macabra cita con el humilde cartero que cay presa de un dolor irreparable que ya jams le abandonara. Desde aquel instante se volc de lleno en su trabajo y de sol a sol trabajaba en su palacio como embrujado por aquellos muros que abrazaban el viento y le ocultaban de la desazn de la lluvia y el desgarro de un sol implacable. Pasadas dos dcadas haba conseguido levantar los dos muros exteriores del palacio, y empleara otros 15 ms en terminar el resto de la construccin. Piedra sobre piedra, argamasa de arena y cemento, piedra sobre ilusiones, sueos de niez embebidos de obstinacin y trabajo agotador, levantaron de la nada un palacio rodeado de muros en los que Ferdinand Cheval fue dejando plasmadas frases que enmarcaban su estado anmico y el respeto que senta por su labor para con el mundo y su propia

56 imaginacin, frases comoPara un corazn valeroso nada es imposible. Entre la frescura del interior del palacio aparecen figuras que representan personajes bblicos como Adn o Eva, o ilustres genios de la talla de Arqumedes o el mtico Vercingetorix, mezclados con otras tallas imaginarias de formas antropomorfas de difcil aspecto. Cuando por fin logr acabar su palacio ideal tena 78 aos. Viendo prximo el ocaso de su azarosa vida, pidi permiso para que al fallecer fuese enterrado bajo aquellos muros que tanto oficio y penar le haba entregado. Pero la peticin fue desestimada por las autoridades, a lo que contest con 8 aos ms de trabajo, tiempo que emple en la construccin de su propio mausoleo, su tumba de silencio y de reposo infinito- como l la defini, que acab definitivamente 20 meses antes de morir, justo en 1924 a la edad de 88 aos. Tras fallecer su titnica obra llam la atencin de ilustres como el pintor Pablo Picasso o el poeta y ensayista Andr Bretn. Su obra comenz a ser considerada seriamente e incluso algunos vieron similitudes estilistas con los trabajos de Antoni Gaud. Desde el ao 1969 las autoridades francesas declararon el palacio del cartero Cheval Monumento Histrico Nacional. A partir del ao 1994 est abierto al pblico y anualmente son muchas las visitas que la localidad de nacimiento de Ferdinand recibe. Anualmente, sobretodo en fechas estivales, fuegos artificiales y diferentes eventos culturales adornan con reflejos de luces los muros del palacio del homenajeado cartero francs. En uno de los muros del palacio Ferdinad Cheval, humilde cartero que jams traspas las fronteras de su pueblo, dej escrito; 1879 -1912. 10.000 das, 93.000 horas, 33 aos de sacrificio, si hay alguno ms obstinado que yo, que se ponga a trabajar. La construccin de Cheval es fiel reflejo de la obstinacin humana y un ejemplo de tesn y trabajo. Sin conocimientos tcnicos, sin facilidades tecnolgicas pero con la ambicin y la ilusin de reflejar arquitectnicamente un sueo revelado, Cheval fue capaz de crear su palacio ideal con los recursos que tena a su alcance dejando en la Provenza francesa un nuevo ejemplo de la capacidad del ser humano de afrontar cualquier reto que se proponga con determinacin y pasin.

57 En Mejorada del Campo, localidad cercana a Madrid, un plus ms de obstinacin-segn Cheval- deba tener aquel que desease vencer su tesn. Da a da, la obstinacin sin parangn es la razn de ser de Justo Gallego, quin desde hace ms de 50 aos construye con sus propias manos y sin apenas ayuda una catedral de dimensiones extraordinarias, que como suele pasar en estos casos, la fama y la consideracin que se merece tan pica proeza la obtendr cuando ya no se encuentre entre nosotros.

58 J.J.D.R. Cientos de esferas de piedra, sembradas en el tiempo por una cultura antigua, reclaman hoy da la atencin de la ciencia exigindole tesn y horas de investigacin minuciosa, para lograr averiguar el misterio de su geometra perfecta y su significado an sin respuesta. Bajo la tutela sombra que ofrece un territorio minado de verde y espesa floresta, o amparadas por la variable geografa de un pas mimtico y pleno de contrastes, las esferas de piedra de Costa Rica, son un claro ejemplo de cmo la ciencia, en ste caso la arqueologa, se encuentra ante un enigma frente al cual los investigadores no hayan una explicacin unnime. En la confluencia del ro Sierpe y ro Grande de Trraba, corazn del maravilloso delta del ro Diquis en la pennsula de Osa e Isla del Cao (Costa Rica), aparecen sin aparente ubicacin lgica, cientos de misteriosas esferas de piedra magistralmente delineadas y perfectamente pulidas, como mudos testigos de un recuerdo antiguo e incompresible para nosotros. Sobre la cultura que las realiz nada se sabe con certeza. Hay constancia histrica en la regin desde hace 8000 aos, pero no han quedado vestigios que sirvan para identificar concretamente de qu pueblo se trata. El gran misterio que trae de cabeza a los arquelogos, radica en lograr averiguar por qu se tomaron tantas molestias en crear stas esferas y sobre todo con qu fin lo hicieron y para qu sirvieron. Las esferas de piedra -tambin llamadas bolas por los ticos- difieren en tamao y peso, habindose encontrado esferas de apenas 10 centmetros, hasta la ms grande que mide 2,57 metros de dimetro y su peso ronda las 16 toneladas. Cada bola de piedra est confeccionada a mano y muchas de ellas contienen grabados o petroglifos de difcil transcripcin. La mayor parte de ellas son de origen grantico, aunque se han encontrado algunas trabajadas en roca caliza. Esparcidas por todo el pas, es fcil encontrarlas en las faldas de una ladera, prximas a la playa, semiocultas bajo una gran bveda boscosa, o en sitios tan alejados como Isla del Cao, lugar ste que trae de cabeza a los investigadores que no entienden cmo pudieron desplazar las enormes esferas hasta territorio tan lejano y deshabitado. Nada se hizo correctamente en el descubrimiento de las esferas. En el ao 1939 la compaa bananera estadounidense Standart Fruit Company se estableca en Costa Rica. Sus enormes mquinas y su

59 tecnologa tardaron poco en desforestar cada palmo de terreno que se abra en su horizonte, para despus sembrar todo el horizonte de banano. Al abrir grandes claros en la tupida selva, quedaron al descubierto cantidad de extraas esferas que rpidamente llamaron la atencin de los trabajadores. George P. Chittenden era el explorador y responsable de la compra de terrenos para la compaa bananera. Cuando se enter del descubrimiento trat de realizar algunas pesquisas pero sin mucho entusiasmo. Las leyendas populares no tardaron en hacer furor entre los trabajadores de la compaa bananera, sobre todo cuando supieron de una historia que aseguraba que las esferas guardaban oro en su interior. Poco tardaron los extranjeros en dinamitar unas cuantas piedras hasta que cansados de tanta voladura, llegaron a la conclusin de que no haba oro en sus entraas. Qu habra sido de la humanidad sin mentes tan maravillosamente amuebladas! Tras varios das en los que el hallazgo de las esferas fue constante, contact con su compatriota la arqueloga Doris Stone. La doctora Stone, al escuchar de boca de su amigo la historia del inquietante descubrimiento, supo que aquello era algo importante y le hizo ver a Chittenden que era de suma importancia no tocar nada hasta que ella llegase. Cuando en 1940 Doris Stone lleg a Costa Rica el mundo se le vino abajo. Las mquinas no haban respetado nada. Una cantidad enorme de vestigios antiguos fueron arrasados sin ningn miramiento. Alrededor de las esferas, segn le contaron, haban aparecido grandes figuras humanas y animales que fueron destruidas o expoliadas y muchos restos humanos que descansaban en tumbas antiguas fueron tirados literalmente a la basura. Con la deforestacin de la tierra, tambin lleg la deforestacin del recuerdo de los pueblos nativos costarricenses y la irrecuperable perdida de un sin fin de detalles que hubieran sido fundamentales para comprender la cultura que realiz las esferas. Durante ao y pico la arqueloga trabaj sin descanso sobre el terreno y en 1943 publicaba un extenso trabajo de investigacin que a la postre servira como base cientfica para muchos otros investigadores. Pero el dao causado por la compaa bananera fue terrible. Los grandes terrateniente comenzaron a llevarse las esferas a sus grandes fincas como elementos ornamentales para sus jardines, convirtindolo en una

60 estpida moda en la cual, si no poseas una esfera en t jardn no eras nadie. Por este motivo las esferas de Costa Rica son visibles en muchos lugares del pas. Con el paso del tiempo, muchas fueron donadas a museos o colecciones privadas y otras adquiridas por estamentos gubernamentales para decorar fachadas, parques y edificios. La imposibilidad de concretar la ubicacin exacta de las esferas genera un gran problema en la investigacin. Actualmente algunos astrofsicos interesados por tan enigmticas esferas creen que podra tratarse en origen de un calendario astronmico de grandes dimensiones. Otros investigadores aluden a la posibilidad de que fueran utilizadas para sealar lugares sagrados o periodos conmemorativos, o bien podra indicar, colocadas a ambos lados de de una vivienda, la casta social de una familia y su poder jerrquico dentro del clan social. No se ha podido averiguar cmo fueron manufacturadas. No hay herramientas ni inscripcin alguna que detalle el proceso. Lo nico que se ha podido averiguar, es que cada una de las esferas fue confeccionada a mano y de forma individual, cuando las herramientas de hierro an eran una quimera y el transporte de las esferas se realiz manualmente ya que se desconoca el uso de la rueda. Tanto la simetra como el pulimento de la piedra son excepcionales. No han sido descubiertos, ni se tiene constancia, de la existencia de canteras de granito. Por todo ello, sorprende contemplar la geometra esfrica ms grande del mundo situado en Palmar Sur, en el yacimiento arqueolgico conocido como el Silencio, y cuya circunferencia mide 2,57 metros y su peso alcanza las 16 toneladas. Es una enorme bola de granito actualmente muy deteriorada, no por la accin del tiempo, sino por la quema de las adyacentes tierras de cultivo y la miserable actuacin de muchos turistas que se dedicaron a extraer pequeas porciones de roca como suvenir. Desde que la arqueloga Doris Stone realizase la primera investigacin sobre las esferas de piedra hasta el da de hoy, diferentes grupos de investigacin continan tratando de desvelar el misterio que rodea a las esferas. Pero hasta la fecha no se ha conseguido dilucidar su significado.

61 Costa Rica es uno de los pases ms hermosos de nuestro planeta, en el cual un Radiante horizonte de naturaleza exuberante embruja al observador. Las aguas de un mar cristalino braman y mueren en brazos de la blanca y fina arena, y el hmedo e interminable bosque acoge el sinfnico concierto de miles de aves de bello plumaje. Costa Rica es un paraso natural, un oasis nico e incomparable donde el sentimiento de pura vida se torna amigable saludo. El misterio de las esferas sigue inmutable, sin respuesta. Quizs, quin sabe, porque perdimos hace tiempo la capacidad de dialogar con nuestro entorno, con nuestro universo natural, seguramente la nica clave para entender el mgico legado ptreo dejado por los antiguos pobladores del hermoso territorio costarricense.

62 J.J.D.R. Cuando las primeras luces del amanecer caen sobre la Huasteca Potosina y penetran en la gran cavidad subterrnea, miles de bellas y atronadoras aves, dejan sus lugares de descanso ubicados en las paredes del Stano de las golondrinas. Mientras baten alas, forman grandes grupos que ascienden en espiral y salen de la fra y oscura oquedad convirtiendo el amanecer del poblado de Aquismn, en un autntico espectculo de la naturaleza. En ordenados grupos, las aves recorren ms de cien kilmetros diarios hasta alcanzar las costas veracruzanas en busca de alimento. Cuando regresan al atardecer, descienden en picado hasta alcanzar sus nidos en las paredes del enorme agujero, logrando con sus piruetas y destreza en vuelo, convertir el amanecer y atardecer del da en un aadido ms al espectculo natural que constituye el stano de las golondrinas. Aquismn es un bello pueblo situado en el estado Mexicano de San Luis de Potos. A unos doce kilmetros de distancia, rodeado de parajes de exuberante y densa vegetacin, se encuentra el abismo natural cuya cada libre es de las ms grandes del mundo. El enorme agujero de origen Krstico se abre al abismo durante 376 metros de cada libre sobre un total de 512 de profundidad. El stano de las golondrinas tiene una anchura, a ras de suelo, de unos 60 metros que se van ampliando a medida que se desciende bajo tierra hasta alcanzar en su parte ms ancha y profunda los 300 metros. Justo en su parte ms holgada podran caber perfectamente tres campos de ftbol, mientras que la torre Eiffel, quedara oculta perfectamente entre sus paredes. Est considerada la caverna stano vertical ms bello del mundo, adems de ser considerado por espelelogos, ornitlogos y aficionados a los deportes de riesgo, uno de los parajes predilectos para contemplar y disfrutar de la naturaleza y la aventura en estado puro. Dos especies de aves destacan en el stano. Una es un loro conocido como cotorra de cueva (Aratinga Holochlora), y la otra es un vencejo (Apus apus) ave del viejo mundo que por su parecido con la golondrina da nombre al stano. El gran agujero vertical fue descubierto en 1976 por un equipo de ornitlogos de la universidad de Texas que realizaban un pormenorizado estudio de las aves de la Huasteca Potosina. Las aves que viven en el Stano de las golondrinas, quedaron enclavadas en sus paredes verticales tras la bsqueda de un refugio seguro dnde escapar de sus depredadores.

63 Despus del inters de los ornitlogos, los espelelogos descubrieron un autntico paraso en el stano para sus incursiones subterrneas, hallando recorridos que llegan a los 4 kilmetros. Llegaron los turistas seguidamente despus y, ansiosos por experimentar nuevas y emocionantes sensaciones, comenzaron a lanzarse en paracadas y descender en rappel por sus verticales paredes, haciendo de ste lugar del mundo el escenario perfecto para el disfrute de la naturaleza, la aventura y las emociones fuertes. Como consecuencia de la excesiva afluencia de turistas los ornitlogos, han detectado un considerable descenso en las poblaciones de aves que pernoctan en la cueva. Para lograr un mayor control y proteccin de las especies que habitan en el stano de las golondrinas, el gobierno mexicano le ha otorgado mayor seguridad al nombrarlo reserva protegida de la biosfera. El entorno en el que se haya el stano de las golondrinas es un reducto de gran inters ecolgico y tambin histrico y cultural. La regin de la Huasteca Potosina ha sido el refugio ancestral de los Tnnek, quienes han conservado su lengua, tradiciones y cultura, arraigadas desde tiempos inmemoriales a pesar de haber sido objeto durante siglos de invasiones y conquistas de diferentes pueblos indgenas y extranjeros. La regin dnde se encuentra ubicado el stano de las golondrinas es un hermoso paraje. Por doquier, ros como el Gallinas, Santa Mara o el Tampan, derraman sus caudales en las densas y verdes colinas y valles, formando enormes cataratas como las de Taml, de 105 metros de altura, la cueva del agua del ro Tampan, la cinaga, la cascada de Minas viejas y la de Micos o el puente de Dios, los cuales decoran los rincones de tan esplndido territorio mexicano. En Taml tambin podemos encontrar vestigios arqueolgicos de suma importancia histrica y enorme valor etnogrfico, al igual que en el poblado de Tanchanaco, en el cual se escucha como hierve el agua como as indica su nombre Huasteco, Tan Sanac, que en espaol quiere decir, Tan (lugar) Sanac (frijol), (lugar que hierve como una olla de frijoles). En un lugar no muy alejado como son las frtiles y complicadas quebradas de la localidad de Xilitla, se encuentra el maravilloso jardn surrealista construido en las Pozas por el excntrico artista Ingls Sir Edward James, quin dise un lugar enclavado en medio de la naturaleza esplendorosa, transportando al viajero a un mundo fantstico en el que duendes hadas y seres de leyenda, parecen estar observndonos en cada recodo del camino.

64 La naturaleza sorprendente de nuestro mundo, es inquietante y sobrecogedora. En cada continente, pas, ciudad o pueblo de nuestro planeta, hay un rincn diseado por Gaia para ser observado, para ser admirado y para ser venerado como nico e inigualable.

65 J.J.D.R. Su cuerpo se estremeca posedo por un calambre constante. Todo a su alrededor se torn oscuro y el impacto de los proyectiles indicaba que el lugar donde se esconda rpidamente sera borrado del mapa. Atrapado en aquella angosta trinchera, horadada en primera lnea de fuego, sinti que un miedo irrefrenable se apoderaba de su ser. Varios compaeros se quedaron mirndole fijamente con un gesto de asombro. Advertido por la inesperada atencin de los hombres, el joven soldado pregunt que suceda y a qu se deba tanta mirada de extraeza. Entonces, un compaero, incrdulo ante lo que estaba observando en el rostro del muchacho le contest, -amigo, tus ojos estn llorando sangre-. Son las cuatro de la maana. Lleg la hora. El sonido de los grilletes que apuntalan con escarnio sus pies y sus brazos es el nico que se percibe en el largo corredor. Cuando llega a la pequea sala una solitaria silla cual demonio con los brazos abiertos le espera solemnemente fra. Le sientan y en un instante su cuerpo pertenece ms a la silla que al mundo que le rodea. Apenas faltan unos minutos. Ha de llegar la hora exacta. La eterna pausa sumerge su cuerpo en una convulsin interna incontrolable producto del miedo, y de sus dilatadas pupilas y su plida frente continuos y dispersos regueros de sangre cubre su rostro. En la silenciosa sala, un tenue murmullo de asombro fue el ltimo sonido que el reo escuch antes de ser electrocutado. Aunque las dos escenas narradas son productos de mi imaginacin, podan bien ser el reflejo de casos ocurridos en la vida real. El hecho de sudar o llorar sangre aunque poco comn- es un fenmeno clnico conocido como hematohidrosis o hemohidrosis del que existen referencias muy antiguas, como el caso de un soldado que sud sangre antes de entrar en combate y que fue citado por Leonardo Da Vinci. La hematidrosis es la respuesta que nuestro organismo ejecuta ante una situacin de estrs mximo. Nuestro cuerpo acta provocando una descarga del sistema nervioso vegetativo simptico (reaccin de alarma o estrs) causando efectos cardiovasculares y metablicos adems de una

66 fuerte vasoconstriccin cutnea y abdominal. Esto produce un masivo desplazamiento de sangre haca el cerebro y el corazn aumentando la presin arterial del individuo. En se instante, el organismo reacciona con un proceso de descarga vasodilatadora. Ante la necesidad de paliar la excesiva presin sangunea de los rganos vitales, el cuerpo se defiende derivando el torrente sanguneo hacia las glndulas sudorparas, ahora vasodilatadas, y el tejido cutneo. Los tejidos de la piel no pueden aguantar la presin y ceden extravasndose la sangre mezclada con sudor. La estadstica es muy concluyente con este fenmeno y la casustica indica que puede darse en uno de cada ocho millones de personas. Posiblemente la mayora de mdicos a lo largo de su experiencia clnica jams se encuentre con un caso de estas caractersticas. La literatura clnica y los casos que han sido objeto de estudio son muy escasos. En el siglo XX apenas se recogieron algunos pocos casos. De condenados a muerte antes de ser ejecutados se conocen seis casos. Uno cuando Londres fue bombardeado y, otro ms, fue el de una mujer que sud sangre ante una situacin de violacin. Tambin hay reportes de algunos soldados que padecieron los sntomas antes de entrar en combate y el de una persona que navegando se tuvo que enfrentar a una gran tormenta. Pero si hay un personaje que ejemplariza el fenmeno de la hematohidrosis este es Jess de Nazaret ante la terrible visin de su pasin en el huerto de Getseman. El caso es recogido por el evangelista Lucas en (San Lucas 22-44) y, teniendo en cuenta que la Biblia reconoce al evangelista como Galeno (Colonenses 4:14), quizs nos sirva para entender que aquel fenmeno fisiolgico sufrido por Jess, fuera testimoniado de manera tan explcita en su evangelio y no le pasara inadvertido. La medicina aborda el fenmeno de la hematohidrosis en dos vertientes diferenciadas. La que reporta casos relacionados con estigmatizados, y el de aquellas personas que no refieren marcas relacionadas con la pasin sufrida por Cristo. El cuerpo humano es una mquina de tal perfeccin que ante lo que podemos llegar a sentir mentalmente como heridas o un sufrimiento desmesurado, nuestro cuerpo es capaz de reaccionar provocando todo tipo heridas, enfermedades, e incluso en algunos casos extremos, la propia muerte. La mquina funciona, y lo hace de manera eficaz, tanto que an en pleno siglo XXI, no deja de sorprendernos su capacidad para solventar cualquier error en sus ms ntimos y ocultos circuitos internos.

67 J.J.D.R. Hace poco, mientras curioseaba en Internet, una imagen llam poderosamente mi atencin. La escena mostraba la figura de un hombre desnudo sentado en un rincn. El lugar de la escena no era importante. Tampoco lo era su identidad, ni tan siquiera el porqu de su desnudez. Lo realmente fascinante de aquella figura era su tamao, y como a su alrededor, varias personas observaban cada detalle de su anatoma desde la perspectiva de un ser humano normal. Y al decir normal, he de aclarar que la figura del hombre desnudo y arrinconado en la pared, an a pesar de mi incredulidad al observar cada detalle, era la escultura de un afamado autor llamado Ron Mueck. Motivado por la curiosidad que me invadi en aquel instante me dispuse a recabar informacin sobre la obra del artista, e intentar saber ms sobre el autor de tan genial escultura. De lo que he encontrado, y de lo que he podido recopilar en base a mi profano conocimiento de las tcnicas modernas del arte, detallar a continuacin algunos aspectos importantes del autor, convencido de que muchos quedaris impresionados, como yo qued en su da, ante una obra tan aparentemente real y a la vez asombrosa. Ron Mueck naci en Melbourne en 1958. Hijo de fabricantes de juguetes, desde temprana edad comenz a crear pequeos muecos tal y como vea hacer a sus padres. Rodeado de tal aficin pronto la experiencia adquirida y sus dotes artsticas, le llevaran a trabajar en los aos setenta en el mundo del cine. Se encargaba de realizar efectos especiales y animacin, creando muecos para series como barrio ssamo, los teleecos, o la pelcula protagonizada por David Bowie Dentro del laberinto dirigida por Jim Henson. Sobradamente capacitado para desarrollar su arte de manera autnoma, decide trasladarse a Londres y montar su propia compaa de tiles para efectos especiales. Sus trabajos son asiduamente requeridos por la gran calidad de sus detalles. Pero no dejan de ser creaciones naturales y para ser vistas a travs de fotografas o en la pantalla de un cine o televisor. Pero todo cambiar para Ron en el ao 1996. Con motivo de la exposicin de pintura de Paula Rego, se le encarga un trabajo sobre Pinocchio. La escultura que realiza es un gran xito, y decide dedicarse plenamente a esculpir el arte que lleva dentro realizando trabajos que ya comienzan a solicitarle.

68 Es en 1997, un ao despus, bajo el ttulo de Sensation en la Royal Academy de Londres, cuando expone su obra ms polmica Dead Dad (pap muerto). La escultura refleja con absoluto realismo a su padre en el momento de ser descubierto muerto en su apartamento. Incluso en la obra, Ron caracteriza la escultura utilizando su propio pelo. El impacto producido por Dead Ded fue tremendo. Los materiales utilizados por Ron Mueck son mayoritariamente silicona, resinas especiales y polister. Estos materiales aportan a sus obras mucha flexibilidad y la sensacin de estar ante seres de carne y hueso. La recreacin de los bellos del cuerpo, cada arruga de la piel, los pliegues perfectos de los miembros y las expresiones de sus creaciones confieren a su obra un realismo casi palpable. Pero la naturaleza del impacto que golpea al espectador es consecuencia de las escalas utilizadas por Ron en sus esculturas. Segn l mismo ha manifestado, diariamente estamos ante gente normal. El utilizar medidas exageradas para mostrar la naturalidad de personas normales en facetas ntimas y cotidianas, consigue enseguida captar la atencin del espectador. Una de sus ms conocidas esculturas es la de un nio de 5 metros de altura. En cambio con Two Woman, juega con el realismo absoluto de dos ancianas a una escala muy pequea. Las crticas favorables son muchas, mxime teniendo en cuenta que es imposible quedar impasible ante sus esculturas. Pero tambin ha sufrido duras crticas en contra de su manera de entender el arte. Le acusan de aplicar tcnicas que van ms en concordancia con efectos especiales del cine de ciencia ficcin y de terror, que con el estilo hiperrealista del que hace gala. Tan solo hay que ver su obra y decidir quin tiene razn. No gusta de usar modelos naturales. Segn ha explicado en alguna entrevista, le incomoda la presencia del modelo, y prefiere servirse de fotografas y libros para posteriormente implantarle su toque imaginativo. Ha expuesto en las mejores galeras del mundo, (Biennale Di Venecia, Brooklin Museum of Art de Nueva York, o la Nacional Galerie de Hamburgo, por citar solo tres) y hoy da es considerado adalid del movimiento artstico llamado hiperrealismo. Sus esculturas pueden gustar ms o menos. Pueden parecer estrambticas o excesivamente realistas. Pero lo que nadie puede discutir sobre la obra de Ron Mueck, es que haya conseguido que el espectador jams quede indiferente ante sus exposiciones.

69 J.J.D.R. En la pennsula de Paracas, entre los ros Ica y Pisco (actual departamento de Ica, Per), la cultura de los Paracas se extendi desde el norte del ro Caete hasta Yauca en el sur, estableciendo Ica como centro neurlgico de su extenso territorio. Su procedencia, an hoy da incierta pese a los estudios realizados, se concret entre el 500 a.c. y el 200 d.c., abarcando dos periodos definidos arqueolgicamente; el primero denominado Paracas cavernas, en el cual los enterramientos se realizaban en posicin fetal y en forma de copa invertida o caverna, y el segundo Paracas necrpolis, cuyos enterramientos pasaron a ser ms complejos y sofisticados. Fue en el ao 1925 cuando el mdico y arquelogo peruano Julio Csar Tello descubra en Cerro Colorado los primeros restos de la cultura Paracas. Desde aquel instante, el esplendor y la riqueza de una de las culturas madre del Per, no ha dejado de iluminar y maravillar a historiadores y arquelogos de todo el mundo. Bajo la rida y reseca tierra, fueron desenterrados 429 fardos funerarios que aparecieron rodeados de ricos y esplndidos telares, mltiples instrumentos de caza, cermicas, alimentos, y numerosos animales que acompaaron al otro mundo a sus difuntos dueos. Tras ms de una dcada de estudios, el doctor Tello y posteriormente Toribio Meja Xesspe - discpulo de Tello y descubridor de la necrpolis Paracas-, definieron los fundamentos bsicos de una cultura que desarroll conocimientos extraordinarios en anatoma tales como la prctica de trepanaciones curativas entre sus congneres y la deformacin de sus crneos. La sea caracterstica y principal de la cultura Paracas fue precisamente la deformacin de sus crneos. Desde muy temprana edad, normalmente antes de los tres aos aprovechando la flexibilidad de los huesos, las comadronas y las propias madres, colocaban tablillas de madera en los crneos de los pequeos y las ataban con ligaduras o vendas durante un largo periodo de tiempo. A medida que el individuo creca, el crneo se vea modificado en su aspecto, llegando en edad adulta a ostentar formas alargadas o de pera. Segn historiadores y arquelogos, la prctica de deformar crneos fue algo habitual en muchas culturas de Amrica como de otros lugares tan distantes como el antiguo Egipto. Para los investigadores el fundamento

70 de dicho uso y costumbre radicaba en la posicin social del grupo, aunque a medida que el periodo Paracas avanz, sta definicin social debi desaparecer ya que se han encontrado deformaciones tanto en individuos de clase alta como en los de escalafn social ms bajo. Tambin se cree que poda tratarse de una medida esttica o una seal de religiosidad. Se han catalogado varios tipos de crneos segn su fisonoma. Cabeza cnica, crneo tipo J, tipo M, y premoderno, siendo ste el ms antiguo de todos. Para las trepanaciones utilizaban cuchillos de obsidiana, cucharillas labradas en dientes de cachalote, algodn, paos y vendas. La mayora de estos utensilios han sido hallados en las necrpolis funerarias. Como anestsico seguramente utilizaban la coca o un brebaje tpico de la zona conocido como chicha. Gracias a restos de crneos encontrados, en los que se aprecia regeneracin del tejido, se ha podido atestiguar que hubo individuos que sobrevivieron a tan drstica operacin. En multitud de crneos trepanados, se aprecia la incrustacin de placas de oro u otro metal que utilizaban para cerrar el hueso seccionado. Las trepanaciones se realizaban para paliar dolores extremos de cabeza, cogulos aparecidos tras algn accidente o por golpes recibidos en las batallas. Tambin se trepanaba el cerebro para ahuyentar malos espritus y, en ocasiones, tambin en ritos chamnicos. La tcnica de deformacin craneal era habitual en algunas culturas antiguas. Civilizaciones que nunca supieron las unas de las otras, utilizaron las mismas tcnicas para deformar los crneos, seguramente intentando emular el aspecto de sus dioses. Cmo es posible que culturas de lugares tan lejanos entre s usaran tcnicas similares en sus ritos? Quines eran sus dioses? Cmo tcnicas tan complejas como una trepanacin craneal fue practicada por culturas tan dispares como la egipcia y los Paracas del Per? Quizs sus antiguos dioses, sos a los que quisieron imitar, tenan el aspecto que hoy muestran los crneos de Paracas? Qu fue lo que les movi e incit a transformar su fisonoma tan drsticamente? Cualquiera que se pare a contemplar los curiosos y enigmticos crneos de Paracas, puede sentir cmo infinidad de preguntas que an hoy da no tienen respuesta, suelen acudir libremente a una mente abierta y sin ningn tipo de prejuicio. Las vitrinas de los museos arqueolgicos peruanos de Lima e Ica, y otros tantos del territorio sudamericano, muestran al visitante los misteriosos crneos de la cultura Paracas, que suelen dejar al visitante con la boca abierta.

71 J.J.D.R. Posiblemente uno de los fenmenos menos habituales pero a la vez ms exclusivos y nicos del mundo sea el conocido como Arco iris de fuego. Solamente teniendo en cuenta cuntas circunstancias se han de dar para que un arco iris de fuego se transforme en el firmamento, hace que este fenmeno sea algo nico y su observacin un regalo maravilloso e inolvidable para el afortunado que pueda disfrutarlo. Su nombre cientfico es Arco circunhorizontal, y su formacin es producto de una serie de factores muy concretos y de escasa frecuencia. Los Cirros son nubes muy altas que acumulan cristales de hielo. Para que un arco iris de fuego se forme, los pequeos cristales de hielo han de tener una forma especfica, de forma plana y hexagonal, pues cualquier otro tipo de cristal que no cumpla con este requisito geomtrico no sirve. A parte de esta caracterstica difcil de encontrar, todos los cristales han de encontrarse alineados horizontalmente para que al recibir la luz del sol acten como un gigantesco prisma refractando la luz y llenando

de esta forma el cielo de color. Por si fueran pocas las casualidades que se deben de dar para ver este fenmeno, hay que aadir que el sol ha de incidir a una latitud determinada estimada en 58, por lo que, segn los expertos, la observacin de este singular fenmeno, es casi exclusiva de lugares al norte de los 55 o desde montaas muy elevadas y cercana a esta latitud. El arco iris de fuego ms popular hasta la fecha es el fotografiado por Coeur DAlene en Idaho el 3 de junio del ao 2006. Por su notoriedad, las fotografas fueron publicadas en la revista New Scientist as como en peridicos como el Daily Mail, y posteriormente tuvo gran difusin gracias a su aparicin en National Geographic News. Recorriendo senderos, espolvoreando la arena del camino al pisar con nuestra huella curiosa y humana el mundo que nos rodea, bien por la casual providencia del destino o llevados de la mano de la diosa fortuna; en contadas ocasiones el viajero atento, el caminante impenitente o el avezado e inquieto senderista que no deja de observar en ningn

72 momento el firme que pisa, el horizonte que avista o el cielo que extendido sobre su cabeza se muestra por segundos diferente, puede toparse ante s con espectculos naturales nicos e irrepetibles. Extraos cmulos nubosos que aparentan tomar vida, auroras boreales, luces de hielo verticales como lanzas impactando contra el cielo, alertan nuestros sentidos, despabilan nuestro rutinario caminar, avivan el espritu que nos fuerza a seguir indagando sobre el qu y el por qu de las cosas que nos rodean. Fenmenos extraos en los cielos hay todos los das. Algunos son comunes, otros nicos y muy extraordinarios, pero siempre hay que estar atentos a aquello que se mueve a nuestro alrededor, pues puede ser que Gaia haya decidido obsequiarnos con una visin nica, con un espectculo que no volveremos a ver nunca ms en la vida, como un arco iris de fuego crepitando sobre nuestra atnita mirada.

73 J.J.D.R. Aislados del mundo, resguardados bajo la inmensidad de una selva repleta de misterio y vida, la tribu Zo es el ejemplo perfecto del significado de la palabra felicidad. Ocultos y alejados de un progreso que pone en riesgo su cultura y ancestral mundo, los Zo siguen pisando con sus pies descalzos territorios amaznicos intransitables para profanos, y recorriendo los mismos senderos que tiempo atrs transitaron sus antiguos ancestros. La felicidad fluye entre los miembros de la tribu sin rencores. El odio, el egosmo o el rencor, son trminos desconocidos que se alejan mucho de su concepto cultural y social. Es un pueblo mgico, soador y bello por dentro, que ha conseguido sobrevivir en un entorno hostil gracias a priorizar el colectivo por encima del propio individuo. Sus territorios se extienden por las regiones montaosas del noroeste del estado de Par en la Amazona Brasilea, entre los mrgenes de los ros cuminapanema y erepecuru. Ms detalles no son convenientes y, aunque han sido contactados en varias ocasiones, desean seguir perteneciendo a la selva pese a que cada da les sea ms difcil huir de las explotaciones sin control que ejercen las grandes compaas en territorios limtrofes a los suyos. Rodeados del verde intemporal de la selva, entre acordes animistas y el ingente rugido del Amazonas, los Zo despiertan con los primeros rayos de sol. Sus viviendas son grandes y amplias casas de madera con tejados hechos de paja y grandes hojas. Las familias conviven juntas sin problemas durmiendo en hamacas hechas con fibras de nueces que las mujeres se encargan de tejer cuidadosamente. Fuera del recinto techado el pueblo disfruta de la vida al aire libre cocinando en pequeos fuegos mientras los nios gozan del aprendizaje a travs del juego. Son cazadores recolectores. Parte de su dieta se basa en el cultivo de yuca, pltano, urucum (semilla tambin conocido como achiote) y patatas dulces. Para la pesca utilizan arpones y el Timbo- veneno txico que vierten en el agua y mata el oxgeno de los peces- que recogen cuando salen a la superficie. El carcter pacfico y amigable de los Zo no ha de confundir su gran capacidad para la caza, campo ste en el cual se manejan magistralmente. Suelen cazar solos, excepto en pocas

74 concretas de abundancia de especies como el mono gordo, el pecar o los zopilotes, periodos en los que ejercer la cacera en grupo suele ser ms productiva. Sus arcos son pequeos pero no as su destreza con ellos. Pueden ensartar un animal a decenas de metros incluso cuando stos se esconden en las copas de los rboles y apenas son visibles desde el suelo. Ciertos exploradores y misioneros en sus incursiones a travs de las selvas amaznicas, extendieron la leyenda de que los nativos de ciertas zonas coman nios. Cuando se contempla el cuerpo despellejado de un pequeo mono listo para ser cocinado, el parecido con un pequeo beb no deja de ser sorprendente; siendo ste motivo para pensar que muchos mitos antropfagos de tribus amaznicas fueron causa de ambiguas interpretaciones sin base ni fundamento. Una pieza de madera, el Poturu, es el rasgo que diferencia a los Zo de cualquier otra tribu. Desde muy temprana edad, entre los 7 y 9 aos, a los jvenes Zo se les hace una incisin en el labio inferior por donde se le introduce una pequea pieza de madera que se ir incrementando en tamao a medida que vaya creciendo. Para los Zo es de suma importancia llevar el poturu. Tanto las mujeres como los varones no visten prendas ninguna que cubra sus cuerpos. Pero la falta del poturu en su boca es considerado la mayor desnudez sintindose feos sin ste distintivo tan caracterstico que miman y cuidan como algo sagrado lavndolo diariamente y puliendo con fina arena para que aparezca reluciente. El poturu es el nico objeto que los Zo se llevan al otro mundo cuando mueren. La sociedad est marcada por la empata colectiva. No tienen lderes, y si bien se escucha con deleite los consejos de los ms ancianos, las decisiones se toman siempre en conjunto siendo partcipes todos los individuos ya sean hombres o mujeres. No entienden el concepto de infidelidad, siendo la poligamia una prctica habitual. Las mujeres Zo suelen convivir con varios hombres y viceversa. No existen tab en cuanto al sexo, que interpretan de una forma totalmente libre y sin prejuicios de ninguna clase. Hasta el aprendizaje en este campo lo cuidan al mnimo detalle. Los jvenes Zo suelen casarse en su primer matrimonio con parejas de mucha ms edad, siendo estos los

75 encargados del aprendizaje sexual de los jvenes. No es raro encontrarse parejas conformadas por jovencitos muchachos cuya mujer es una veterana de avanzada edad. Este periodo de adaptacin es fundamental en sus vidas. Aprenden todo lo relacionado con las artes amatorias adems de adquirir la educacin y la experiencia de los mayores. Transcurrido un tiempo, cuando la madurez les ha llegado, vuelven a elegir pareja normalmente de edad similar. Las mujeres gustan de adornar sus cabellos con una diadema caracterstica hecha con algodn y el plumn blanco de ciertas aves como el zopilote (una especie de buitre), que tambin utilizan para engalanar flechas y arcos. El achiote pasta roja que extraen del urucum- les sirve para pintar sus cuerpos desnudos y darles un aspecto rojizo que les sirve de camuflaje en la espesa selva. Los Zo son un pueblo afable cuya sencillez y humildad no tiene lmites. No entienden el significado de la palabra castigo y, cuando algn miembro se siente malhumorado por algo, se marcha voluntariamente del poblado hasta que recapacita y la alegra vuelve a iluminar su rostro. Cuando regresa, los miembros de la tribu lo reciben con algaraba, mostrndole su cario con abrazos y caricias. Una curiosa costumbre que tienen para estos casos es tumbar al miembro del grupo en el suelo y comenzar a hacerle cosquillas hacindole rer hasta casi provocarle el llanto para, segn dicen, con la vuelta del buen humor tambin regresar la cordura. Les gusta tocar y acariciar, sentirse unidos mediante el tacto de la piel, reconfortarse con abrazos y caricias, consiguiendo trasmitir todo lo que sienten hacia el prjimo en cada instante. La magia del pueblo Zo reside en el magnetismo que trasmiten en cada una de sus amplias sonrisas. El Sehpy es la ms grande ceremonia colectiva para el pueblo Zo. Este ritual de bailes y cnticos que perdura hasta el amanecer, suele conmemorar desde la primera menstruacin de las jovencitas hasta la primera pieza cobrada en cacera por un joven varn. Los hombres beben de un brebaje fermentado de cierto tubrculo que les hace vomitar hasta pulgar sus estmagos por completo. Los Zo han tenido malas experiencias con los extranjeros que llegaron hasta sus tierras por vez primera en 1982. Los primeros en contactar con ellos fueron los misioneros evangelistas Misin Nuevas Tribus de Brasil, quienes llegaron a instalarse en sus territorios. Las enfermedades que les fueron trasmitidas, sarampin y gripe, les provocaron grandes daos y diezmaron considerablemente su poblacin. Pero la gran amenaza que puede llegar a extinguir a este magnfico pueblo son las grandes industrias. Las empresas madereras, de minera, las encargadas de la explotacin de nueces, el cultivo de soja, as como las acciones incontroladas de algunos misioneros, estn acabando con el pueblo Zo.

76 Ellos, ajenos al mundo cruel que se cie cada vez ms a sus fronteras, reciben con jbilo aquellas gentes extraas y feas que se adentran en sus ancestrales territorios. Los Zo slo piden que les dejen acuar los conocimientos del mundo que les rodea, pero igualmente les dejen vivir tranquilos en su selva como lo han hecho siempre; libres, gozosos y felices, sin que nadie les oprima con la intencin de expulsarlos de sus territorios. Por primera vez en el ao 2011 un grupo nativo Zo viaj a la capital Brasilea (Brasilia) para demandar a las autoridades proyectos de educacin, as como un programa eficiente de proteccin de sus territorios. Actualmente el pueblo Zo mantiene una tasa demogrfica estable. El riesgo de ser aniquilados y pulverizados por la rueda deshumanizada del progreso sigue latente. El cauce del ro Cuninapanema silva cuando pasa por encima de las rocas desgastadas de su lecho acufero. Por el sendero antiguo que transcurre paralelo al ro, los Zo caminan altivos con sus cuerpos desnudos acariciando la naturaleza. Un cordn umbilical estrecho, dbil e invisible, mantiene unido a los Zo con la selva que los vio nacer. Cuidar se apndice vivo y mgico es parte de la conciencia de todos. Si se vnculo que une a los Zo con su madre selva se rompe desaparecern, igual que tantas otras tribus antes que ellos. Slo espero que la sonrisa del pueblo Zo perdure por siempre en la selva, y que bajo ningn concepto se deteriore el ecosistema del que son parte fundamental en la Amazona brasilea.

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J.J.D.R. Naica es una poblacin perteneciente al municipio de Sauquillo al sur del estado de Chihuahua en el norte de Mxico. Bajo la tierra desrtica de la sierra de Naica, Industrias Peoles explota las minas de plomo, plata y cinc de la zona desde hace muchos aos. Peoles posee rditos suficientes como para ser considerada la mayor industria abastecedora de plata mundial. En Mxico explota la mina de Fresnillo la ms rica en plata del mundo, tambin la Cinaga, considerada la ms rica en oro de Mexico, y la Herradura, la de mayor tamao y donde el oro fluye constante. Naica posee plata al igual que cinc, pero sobretodo es importante en plomo. Cuando por medio de bombas de drenaje succionaron el agua del nivel 290, se descubri la formacin de gigantescos cristales de selenita de dimensiones jams antes imaginados. El espectculo era propio de un mundo de ficcin. Todo lo que se vea en la cavidad subterrnea estaba dimensionado al mximo. Los hombres parecen diminutos entre los magnficos bloques de cristal, que forman laberintos mientras se retuercen abrazando las paredes de la cavidad subterrnea. Aunque al ver las imgenes de la formacin natural, la primera idea que nos puede venir a la cabeza es la de un fro glacial, la temperatura en la cueva ronda los 50 grados centgrados y la humedad es casi del 100 por ciento. Los bloques de pulido brillo miden desde los 6 metros hasta los 14, con dimetros que superan el metro de contorno. La composicin es de yeso de altsima pureza, de ah su nombre de selenita, aludiendo a la diosa griega de la luna Selena. Algunas de estas formaciones pueden alcanzar un peso de 55 toneladas. La caverna tiene una longitud de 40 metros y 30 de altura y se encuentra inmersa en una burbuja creada por la naturaleza. Por debajo de la cueva pasa un ro de magma causante de las temperaturas tan elevadas que se sufren en la cavidad. De hecho, se sabe que el efecto del agua termal unido a temperaturas excesivas, han sido el motivo de estas creaciones tan espectaculares. La cueva de los cristales gigantes es la ms llamativa, pero en Naica se encontraron tres cuevas ms, igualmente importantes por sus

78 formaciones como por los motivos de su creacin y el camino que abre a la ciencia en su investigacin. La cueva de las espadas fue la primera en descubrirse. De hecho han pasado casi 100 aos desde su descubrimiento. Es la que se encuentra a menor profundidad, 120 metros de la superficie, y tanto su temperatura como la humedad reinante son menores que en sus cuevas hermanas. Su nombre le viene dado por las formaciones de los cristales que, en sta cavidad, aparecen como espadas desafiantes de dos metros de longitud. La cueva de las velas es la de mayor tamao. Debido al enfriamiento de las paredes, corre serio peligro de perder su belleza. La creacin de espeleotemas delgados y finos creados hace tan solo 20 aos, tienen forma de bellas velas que parecen incluso encendidas. A continuacin est la cueva del ojo de la reina. Su nombre se lo pusieron los hermanos Delgado cuando la descubrieron mientras trabajaban en la mina, por la sensacin que tuvieron al entrar, como si un ojo enorme y brillante les estuviese observando. Tambin la cueva del ojo de la reina sufre actualmente las consecuencias de no estar bajo la superficie del agua al aparecer en sus paredes y formaciones abundante calcita. En el ao 2006 se cre el proyecto Naica. Una plataforma de investigacin multidisciplinar en la que diferentes ramas cientficas abordan la difcil tarea de recabar datos sobre la creacin de los enormes cristales. Cientficos, gelogos, fotgrafos y divulgadores, as como microbilogos, palinlogos, cristalgrafos, inmunlogos y expertos en geoqumicas, participan activamente en la mina. Una de las causas que hacen que la investigacin de las cuevas sea dificultosa es la temperatura asfixiante y los ndices tan altos de humedad. De hecho, los trabajos de investigacin que se realizan, estn sujetos a estrictas medidas de seguridad y lmites de tiempo rigurosos. Con los trajes especiales fabricados en Italia, cuyo peso es de 25 kg y refrigerados por placas de hielo, un hombre no puede superar una hora dentro de la cueva. An as, incluso con estos trajes, cuando salen de la cueva despus de tomar datos o fotografas, el cuerpo muestra signos de fiebre y cansancio extremo. Actualmente los trajes han sido rediseados. Pesan menos y son ms cmodos. Estn equipados con respiradores que incluyen un serpentn por el cual el aire fresco oxigena y enfra la temperatura corporal. Pero an con las mejoras realizadas, las condiciones dentro de la cueva son

79 insufribles. Un ser humano si los equipos especiales de aislamiento, tardara 8 minutos en morir deshidratado. Paolo Forti es mxima autoridad en espeleolgica. Dirige el Instituto Italiano de Espeleologa y fue presidente de la Unin de Espeleologa Internacional. A sus 62 aos colabora activamente en el proyecto Naica y es base fundamental en las investigaciones que se llevan a cabo en la cueva. Despus de su primera visita a la cueva de los cristales comento: La humanidad jams ha visto nada semejante, ni siquiera lo ha soado. En las novelas de Julio Verne, si, pero jams en la realidad El gran dilema de las cuevas de Naica es su futuro. Una vez se haya terminado de explotar la mina, las bombas de drenaje que en su da dejaron al descubierto la belleza de las formaciones cristalinas, dejarn de funcionar inundndolas de nuevo. Seguramente, cuando esto suceda, el proceso de crecimiento de los cristales se reanudara, y, quien sabe, que longitudes pueden alcanzar en un futuro lejano. La profundidad alcanzada en la mina actualmente es de 700 metros. Se calcula que quedan aun 20 aos de abastecimiento antes de echar el cierre. Sin lugar a dudas estamos ante un gran descubrimiento natural. Ya hay voces que se han alzado pidiendo la conservacin de las cuevas. Pero el proceso natural de las formaciones cristalinas ha de continuar, y estamos ante un espectculo de belleza incomparable bastante efmero y pasajero. La labor de hoy es tomar pruebas y datos para su anlisis. Cuando las cuevas desaparezcan bajo las aguas termales, quedar pendiente para el futuro nuevas prospecciones e investigaciones sobre la evolucin de las maravillosas formaciones cristalinas. En el ao 2000 los hermanos Francisco y Eloy Delgado, trabajaban perforando en el nivel 290 de la mina a una profundidad de 300 metros bajo la superficie terrestre, cuando ante sus ojos apareci uno de los mayores espectculos que la tierra puede ofrecernos. Hoy da, an bajo el riguroso estudio de afamados cientficos internacionales, la belleza espectacular de las cuevas descubiertas en Naica, sigue asombrando a propios y extraos.

80 J.J.D.R. En lugares dispares del globo terrqueo, alejados por kilomtricas distancias, el manual de indiscutible grandeza creado por Gaia en los albores del tiempo, llev al nacimiento de lugares con gran similitud, gotas de color y genialidad que emergieron de la tierra, convirtindose en parasos nicos y dignos de ser descubiertos y apreciados. Dos senderos transitaremos en esta ocasin. Por ambos caminos antiguos llegaremos hasta conocidos escenarios creados de igual manera por nuestra madre Tierra, y aunque en continentes diferentes, de gran similitud que denota como la naturaleza se abre camino all donde encuentra los elementos necesarios para crear sus magnficas obras de arte. El primer sendero nos lleva hasta la antigua y esplndida pennsula de Anatolia a unos 350 kilmetros de Estambul, donde pasearemos por las laderas del valle del ro Menderes que atraviesa la provincia de Denizli hasta alcanzar las radiantes y bellas piscinas conocidas como Pamukkale, que en turco quiere decir Castillo de Algodn. Sobre un faralln de 200 metros de altura la naturaleza a tallado un hermoso balneario de turquesas aguas termales. Justo en la cima del monte estuvo ubicada la ciudad de Hierpolis fundada en el 190 a.c. por Athalos II rey de Prgamo, como balneario y lugar de descanso muy apreciado y utilizado en la antigedad, y cuyas ruinas arqueolgicas siguen desvelando los secretos de tan deslumbrante pasado en la cima de la montaa. El arquitecto romano Vitruvio citaba Pamukkale como lugar de gran relevancia y belleza, y a sus aguas termales se le atribuan dotes curativas y medicinales. Mltiples piscinas se crearon durante milenios tras movimientos tectnicos y posteriores terremotos. Sobre rocas antiguas, mrmoles cristalinos, cuarcitas, esquistos del Plioceno y sobretodo Creta, se fueron formando las caractersticas termas con forma de medialuna y escalones de uno a seis metros de altura que horadan la montaa. La principal causa del color blanco radiante de las paredes calizas y travertinos es el carbonato sdico que fue derramado, literalmente, por la ladera de la montaa, creando con su lento paso tan curiosas formaciones que asemejan cascadas congeladas rodeadas de hermosas estalactitas disecadas.

81 Las numerosas fuentes termales hicieron el resto llenando con sus clidas aguas los blancos cubiletes ptreos. Pamukkale tiene una longitud de 2700 metros sobre una altura de 160 metros, y las fuentes termales que alimentan de minerales la tierra expulsan la nada despreciable cantidad de 250 litros de agua por segundo. El hermoso castillo de algodn tuvo que soportar la inconsciencia del hombre y el egosmo radical de los promotores tursticos. A finales del siglo XX se construyeron hoteles que invadieron la propiedad privada de Gaia. El mal uso de los turistas, que incluso andaban calzados por entre las blancas rocas calizas, destruy buena parte del entorno geolgico y natural. Algunos de estos hoteles incluso llegaron a utilizar el agua de las piscinas de Pamukkale para abastecer las propias de sus instalaciones, y aquellos otros que se baaban en las termas de la montaa, utilizaban el champ y el gel como si estuviesen en el bao de su casa. Gracias al esfuerzo y dedicacin de algunos que piensan con eso que tenemos sobre los hombros, y a la UNESCO, Pamukkale fue nombrado Patrimonio de la humanidad en el ao 1988, lo que ha significado, indudablemente, una mejora sustancial para la zona, que ahora se encuentra en mejor estado aunque lejos de ser lo que antao fue, un lugar inmaculado y blanco como un enorme castillo de algodn. De un salto cambiamos de sendero y de continente dejando Pamukkale en la lejana y adentrndonos en el continente americano. A escasos cincuenta kilmetros de la bella localidad de Oaxaca, donde el rbol del Tule nos recibe con sus enormes y viejas ramas abiertas al mundo, se encuentra San Isidro Roagua (municipio de San Lorenzo Albarradas), que pertenece al estado de la ya citada Oaxaca en Mxico; lugar donde se encuentra nuestro siguiente destino, las cascadas petrificadas o Hierve el Agua, as conocidas por los mexicanos. Como en el Pamukkale, la accin durante milenios del carbonato de calcio escurriendo por la montaa ha creado cascadas petrificadas, blancas y bellas, que parecen congeladas en el tiempo. Lugar sagrado para los antiguos Zapotecas, Hierve el agua fue canalizado por estos, y las aguas termales y curativas que emanaban de la tierra nutrieron sus sembros. Los antiguos moradores prehispnicos, que durante siglos supieron rendir culto a tan sagrada tierra, se sirvieron de sus valiosos minerales y se afanaron en conservar sus blancas terrazas. Rodeado de pozas naturales, donde el termmetro no se mueve de los 25 centgrados, los lugareos y turistas que se acercan a la zona, pueden disfrutar del magnfico marco natural y disfrutar de un agradable bao en

82 la alberca o anfiteatro, desde donde se puede apreciar la mejor vista de las cascadas petrificadas. Toda la zona est actualmente habilitada para alojar en cabaas acondicionadas a los excursionistas y ofrecerles recorridos ecolgicos por los adyacentes senderos de verde foresta, o bien por la zona arqueolgica de Mitla, donde es ms fcil entender como los antiguos mexicanos saban elegir sus lindes y moradas. Una de las cascadas, la de mayor tamao, mide alrededor de 50 metros, mientras que su hermana menor no supera los 12. El agua es de color llamativamente turquesa, y el contraste con el blanco y oro de las paredes es maravilloso. Geolgicamente, ambos lugares, Pamukkale y Hierve el agua, son el resultado natural de la exposicin y tratamiento de diferentes minerales del agua y su accin continuada durante un largo periodo de tiempo sobre la tierra. Ambos sitios son el resultado final de un hermoso experimento de la madre Tierra. Ambos lugares, durante milenios, han moldeado y rociado con minerales las laderas de las montaas, edificando, pacientemente, un castillo de algodn en tierras turcas y dos hermosas cascadas petrificadas en Mxico donde, desde la lejana, parece que Hierve el agua.

83 J.J.D.R. Al sureste de las islas Marianas y cerca de la isla de Guam en el pacfico noroccidental, se encuentra el abismo ms oscuro y gigantesco conocido de nuestro planeta. Con una profundidad de 11.012 metros, una anchura de 69 kilmetros y una longitud de 2.250 kilmetros, la oscuridad en la fosa de las Marianas es absoluta; precipicio de misterios desconocidos que sigue siendo un autntico enigma para la ciencia y un extraordinario reto para aquellos aventureros que deseen explorar uno de los ltimos reductos que el ser humano an no conoce con detalle. Los primeros datos sobre la existencia de la fosa de las Marianas fueron aportados gracias a la labor de investigacin de un grupo de cientficos que comandaron la que se denomin expedicin Challenger. Durante cuatro aos comprendidos entre diciembre de 1872 y mayo de 1876, la corbeta britnica HSM Challenger de quin tom el nombre la expedicin- despus de zarpar del puerto de Portmouth recorri cerca de 120.000 kilmetros surcando el ocano Atlntico, rtico, Indico y tambin parte del pacfico, comandada por el capitn George Nares. Fue la primera expedicin oceanogrfica de la historia y el Challenger sali equipado con la mejor tecnologa de la poca ya que, incluso, cont a bordo con su propio laboratorio. La expedicin estuvo dirigida y promovida por el escocs Sir Charles Wyville Thomson, quien cont con la participacin de los tambin cientficos William Benjamn Carpenter y Sir John Murray. El da 23 de marzo de 1875 mientras se realizaban sondeos en la zona de las Marianas, se registraron varias mediciones que sealaron una profundidad de 8.114 metros. El lugar donde se midi tan extraordinaria profundidad fue bautizado con el nombre de abismo Challenger en honor al navo britnico y por ende a la expedicin oceanogrfica de igual nombre. Pasaron muchos aos antes de que de nuevo se realizasen mediciones en la fosa de las Marianas. Esto ocurri en el ao 1957 cuando el buque cientfico sovitico Vityaz, construido en 1939 y que realiz 7942 investigaciones oceanogrficas por todo el mundo, realiz nuevas mediciones en el abismo que indicaron una profundidad de 10.934 metros. Poco despus en 1962 el buque cientfico MV Spencer Baird, dotado tecnolgicamente con aparatos de profundidad de mayor precisin realiz mediciones que marcaron una profundidad de 10.915 metros. Pero sin lugar a dudas el mayor logro en la fosa de las Marianas lo llev a cavo el Batiscafo Trieste en el ao 1960. Diseado por el profesor de fsica y aventurero suizo August Piccard, fue botado en 1953 cerca de Npoles y financiado por el consejo de la ciudad italiana de Trieste.

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Sera el hijo de August, Jaques Piccard, quin acompaado del teniente de la marina estadounidense Don Walsh, bajaron hasta lo ms profundo del abismo Challenger el 23 de febrero de 1960. Fue la primera y ltima vez que un ser humano se adentraba a tan escalofriante profundidad. Alcanzaron el fondo de la fosa a una distancia de 11.034 m despus de descender durante 5 horas. Cuando alcanzaron el fondo marino estuvieron 20 minutos, en los cuales, debido a los sedimentos levantados tras posarse sobre el suelo, apenas pudieron ver nada con nitidez. El ascenso del batiscafo dur tres horas y 15 minutos, y la proeza del diseo sumergible de Piccard fue todo un xito cientfico y marcara un antes y un despus en la aventura de la exploracin submarina. Hasta la fecha nadie se ha aventurado a descender de nuevo al abismo Challenger. El fro mortal, la oscuridad eterna y la presin atmosfrica estimada en 1072 atmsferas, contribuyen a pensarlo dos veces antes de intentar un nuevo descenso. Aunque la hazaa de los tripulantes del Batiscafo Trieste es mucho menos reconocida popular y socialmente, es comparable a la llegada del hombre a la luna. Varias expediciones posteriores llevadas a cavo mediante el uso de robots mecnicos submarinos han surcado el abismo en bsqueda de datos cientficos. Se ha testimoniado la presencia de extraas criaturas de formas y siluetas desconcertantes, as como la presencia de seres vivos luminiscentes que viven en profundidades donde la luz del sol jams ha penetrado. En fechas recientes el afamado director de cine James Cameron ha anunciado su intencin de bajar hasta el fondo del abismo Challenger. El proyecto Deep Sea Challenger, en el que participan Nacional Geographic y la marca Rolex, quiere poner a Cameron nuevamente en las portadas de los peridicos mundiales. Para Cameron no es nada nuevo sumergirse en las profundidades ocenicas pues sobre sus espaldas recaen ya cerca de 72 inmersiones, de las cuales 51 las ha realizado a bordo de

85 sumergibles MIR rusos llegando a alcanzar los cinco kilmetros de profundidad. Entre estos descensos se cuentan tambin los muchos que realiz para filmar su portentoso documental sobre el Titnic. Para esta nueva aventura contar con la ayuda de la mayor tecnologa disponible a bordo de un submarino DCV1 de construccin australiana, de ocho metros de largo y con capacidad para un solo tripulante. Est equipado con cmaras de alta definicin, incluso en 3D, y la mejor instrumentacin lumnica disponible para documentar cada centmetro de tan grande aventura submarina. Un punto azul gira en la inmensidad oscura que reina en el sistema solar. De entre la hermandad de planetas que surgieron del fro primigenio de la creacin estelar, uno en concreto gira alrededor de su estrella bajo un complejo a la vez que especfico y perfecto sistema de relojera que ha permitido que la vida en infinidad de formas se abriese camino cubriendo por entero su superficie. Se le llam Tierra obviando totalmente su principal caracterstica, ser un planeta cubierto de agua casi en su totalidad. Mar hubiese sido su nombre correcto por el azul inmenso que recorre los cuatro puntos cardinales del globo y como tributo a los mares que fueron los responsables del caldo primigenio y primordial de nuestra existencia. Hemos recorrido tierra firme de polo a polo, abrindonos camino por senderos peligrosos entre exuberante vegetacin. Sobre las ms altas cumbres montaosas hemos picado banderas multicolores y se ha sufrido ante la grandiosidad de los desolados y ardientes desiertos. Los ocanos han sido surcados desde tiempos remotos sirviendo de va de comunicacin con otros mundos generando el intercambio de cultura y ampliando la propia visin que tenemos de nosotros mismos. Pero an hoy da, cuando nos encontramos en los instantes previos que nos llevarn a pisar por vez primera la superficie de Marte, no conocemos que se oculta debajo de nuestro manto ocenico, ni qu criaturas pueblan las grandes fosas marinas. Seguramente ha llegado el momento en el que estemos en disposicin de comenzar la gran aventura de explorar concienzudamente las fosas que perforan la corteza de nuestro planeta, y poner algo de luz en los oscuros rincones de nuestra geografa que an permanecen vacos de conocimiento.

86 J.J.D.R. En la periferia de Madrid, a escasos veinte kilmetros del mundanal ruido y la toxicidad del catico trfico, en la localidad de Mejorada del Campo, se alza una construccin que slo por el mrito y la pasin que ha conllevado su edificacin merece la pena adjetivarla como obra genial y monumental. Se trata de una catedral de hechura idntica a las que estamos habituados a ver en muchos lugares de nuestra geografa, pero con la particularidad de que la catedral de Mejorada ha sido levantada gracias al esfuerzo continuo de un solo hombre. A simple vista asombra su arquitectura y sus grandes dimensiones que nada tiene que envidiar a muchas otras perlas catedralicias, sobre todo si tenemos en cuenta que an sin estar acabada, toda la estructura ha sido concebida y labrada por una persona que ni sabe de albailera, ni es constructor, ni tan siquiera se gui de plano o proyecto alguno. Aunque pueda parecer una locura, as es la historia viva de la catedral de Mejorada del Campo, ensoacin velada en promesa maternal, que lleva repicando y dibujando en la mente de su constructor Justo Gallego cada centmetro de su faranica obra desde hace medio siglo.

Con su gabardina color azul y su gorro rojo en la cabeza Justo Gallego es un hombre satisfecho de s mismo. Y cmo no estarlo cuando cualquiera que se adentra en su inmensa catedral puede admirar y disfrutar la pasin y el denodado esfuerzo que est realizando. Naci el 20 de septiembre de 1925 en Mejorada del Campo, su pueblo de siempre y el que le vio partir con 27 aos rumbo a la ciudad de Soria. Su vocacin cristiana dict en su conciencia la idea de consagrar su vida a Dios, y encamin sus pasos haca el monasterio de Santa Mara de la Huerta donde residi durante ocho aos.

87 Durante este periodo no lleg a tomar los votos monsticos ni lo hara nunca, pues aquejado de tuberculosis, tuvo que abandonar el monasterio por el miedo que se gener a posibles contagios y la recomendacin de respirar aires ms saludables. De regreso a su pueblo natal, lejos de sentirse desanimado, su fe, y dicen que una promesa hecha a su madre si lograba curarse, hizo que comenzara a vender algunas propiedades heredadas y en los terrenos familiares comenzase a edificar una catedral que dedicara por supuesto a Dios y a la virgen del Pilar (patrona de la hispanidad), por lo que las obras comenzaron un 12 de octubre de 1961 como no poda ser de otra manera. Han pasado cincuenta aos desde aquella fecha. Por las manos de Justo Gallego dicen que han pasado ms de 80.000 sacos de cemento, sin contar los olvidados, as como presiones administrativas por falta de licencia de construccin y en muchos casos la antipata de algunos vecinos, quienes no han dudado de tildarlo de excntrico y a su obra titularla como la catedral del loco.

Lejos de querer hacer valoraciones sobre arquitectura y construccin.jams podra, ni me atrevera, pues no tengo ni idea- lo que personalmente me encontr cuando visit la catedral de Justo me dej helado. Pero no helado por su desfachatez o su inacabado aspecto, sino helado y perplejo al encontrarme ante una edificacin majestuosa producto de una mente sencilla que despus se me antoj mgica. La catedral ocupa una superficie de 4.740 metros cuadrados. Desde el suelo a su cpula mayor, ya prcticamente acabada, hay 40 metros. A parte tiene otras dos torres de 60 metros de largo por 25 de ancho que dan volumen al conjunto arquitectnico. Como en cualquier catedral que se precie, en la mente de Justo Gallego surgieron escaleras de caracol que ascienden hasta las cpulas, hay patios exteriores, capilla, arcadas, prticos, claustro, y una amplia cripta

88 digna de contemplar justo debajo de la planta principal compuesta por tres naves decoradas con coloridas vidrieras en las paredes. La construccin es todo un ejemplo de reciclaje, habiendo sido utilizados bidones de productos qumicos venidos de China para el encofrado de las columnas y neumticos usados de camiones para dar forma a los arcos en un alarde de imaginacin sin lmites. En su inacabada construccin no falta de nada. Todo ha sido detalladamente pensado y tambin ledo, ya que como inspiracin para muchos detalles se bas en antiguos libros de Catedrales y castillos, muchos de ellos escritos en latn. Si locura es el adjetivo que muchos utilizan al referirse a Justo Gallego, yo opino que bendita locura. Pues la locura que presenci ante su obra la sent ms como sinnimo de valenta, tesn, sacrificio y constancia, todo ello unido a grandes dosis de fe instaladas en el espritu inagotable de un anciano soador, que la construccin de un hombre desquiciado y hecha sin sentido ni lgica.

La catedral de Justo Gallego est prcticamente construida con materiales reciclados. Le sirve cualquier cosa que pueda dar forma a su idea. Los materiales sobrantes de algunas empresas de construccin son su mejor regalo. Ladrillos y cemento se amontonan por doquier esperando que Justo les saque provecho y coloque en algn hueco. Eventualmente ha recibido ayuda de ciertas personas, algn sobrino, amigo o voluntarios que, sobre todo en poca estival, han arrimado el hombro bajo la atenta mirada del maestro de obra. Actualmente y desde hace unos aos, su ayudante ngel es quien realiza el trabajo ms pesado. Nunca ha recibido ayuda administrativa ni emolumento alguno por parte del ayuntamiento de su pueblo o por parte de la comunidad de Madrid. De la iglesia ni hablamos. Algn calendario solidario y las constantes donaciones particulares y colectivas sirven para que Justo siga soando con ver terminada su catedral.

89 Justo Gallego se hizo popular tras un spot publicitario de la marca Aquarius en 2005. Entonces recibi algn dinero extra por tres das de rodaje. Pero lo ms importante fue comprobar cmo su catedral, y l mismo, fueron conocidos tras aquel anuncio. Hoy da las visitas de curiosos es un goteo continuo. Incluso llegan autocares de infinidad de sitios para contemplar la descomunal obra. Todo aquel que se acerque a la catedral de Mejorada del Campo puede ver a Justo aparecer y desaparecer entre andamios y ladrillos, acarreando cemento en su vieja carretilla o enfoscando paredes trepado a una escalera en las alturas. A sus 86 aos de edad sigue trabajando todos los das desde que amanece hasta que se pone el sol. Acorralado por los muros que dolorosamente l mismo ha levantado con tanto esfuerzo, Justo Gallego est en la recta final de su faranica construccin. Ya estamos tapando aguas, me comenta, mientras con la vista ojeo la inmensidad de aquel lugar y soy consciente de lo que an queda por hacer. Su optimismo y entusiasmo apabulla. Lstima que los aos pasen tan deprisa y sean tantos los que Justo ya tiene. Mucho me temo que no lograr ver acabada su catedral. Por el momento ha conseguido que su obra viaje hasta el prestigioso museo de arte moderno de Nueva York. En el MoMA se expusieron fotografas de la construccin de la catedral con gran aceptacin y asombro de los visitantes. Arquitectos de todo el mundo han quedado maravillados con la obra de Justo Gallego. Este es el caso del Ingls Norman Foster arquitecto quin declar tras su visita a Mejorada del Campo; Es lo ms impresionante que he visto nunca.

90 Qu pasar cuando Justo ya no est? Es la pregunta del milln. Hace algn tiempo Justo quizs no hubiera estado convencido de que sucedera con su catedral, si la demoleran o quedara abandonada pero, hoy da, est convencido que perdurar en el tiempo. Su idea es verla acabada, para ello, segn sus propias palabras, trabaja como lo hacan en la edad media para poder darse el lujo de sentirla acabada as sea el ltimo da de su vida. Una vez concluida est decidido entregarla al obispado para que ellos decidan sobre su futuro. Justo Gallego, labrador de la localidad de Mejorada del Campo en Madrid, es un gran ejemplo de constancia, trabajo y perseverancia. Grandes artistas hicieron en sus afamadas vidas maravillosas obras de arte, y grandes constructores lograron asombrar al mundo con magnficas edificaciones. Pero que un solo hombre haya acometido la bestial singladura de crear una catedral de la nada, slo y sin apenas recursos, es algo que no tiene parangn. Seguramente ser, cuando ya no est entre nosotros, cuando los mritos y los rditos se los quieran llevar otros. Todos querrn sacar provecho del esfuerzo del bueno de Justo. Su catedral est en fase de finalizacin aunque obviamente queda an mucho por hacer. Como los grandes locos que han caminado por los senderos de este nuestro luntico mundo, Justo Gallego es el emir de la locura arquitectnica. Consuelo para aquellos que amamos la ciega locura del acierto y el arte, es saber que la calle donde se encuentra la catedral de Mejorada del Campo se llama Arquitecto Gaud que, para fortuna de todos, fue sin lugar a dudas otro maravilloso loco.

91 J.J.D.R. En las profundidades de la selva inhspita del sureste de Papa Nueva Guinea, los Korowai, vigilan el terreno desde la altura que les proporcionan sus casas construidas en los rboles. Tambin conocidos como Kolufo, constituyen la nica etnia conocida de carcter arborcola. Los korowai son temibles y temerosos. Temibles por sus costumbres alimenticias, las cuales incluyen en su men la carne humana, y temerosos de s mismos, pues huyen de la oscuridad, momento en el que los Khakahua, brujos con forma humana, llegan para matar y comerse a sus congneres. Segn clculos aproximados, los individuos pertenecientes a la tribu de los Korowai, rondaran los 4000 individuos. Ajenos al mundo exterior, viven en territorios aislados completamente del resto de humanos y, tan slo la tribu Kombai, ejerce de vecino incmodo. Celosos de su intimidad, recelan de los extranjeros, a los cuales no dudan en abatir si se sienten en peligro. Fueron los misioneros en la dcada de los aos 70 los que contactaron por vez primera con los indgenas y supieron de su ferocidad y su gusto por la carne humana. Para los Korowai los hombres de raza blanca son Laleo fantasmas demonios y al parecer dejamos de ser hace tiempo apetecible carne en sus cenas familiares. Hoy da, se sabe que algunos grupos an no han tenido contacto con seres de raza blanca. Sus comunidades, repartidas por grandes territorios, no exceden de los 10 a 12 individuos. Son de estatura pequea, giles y fibrosos escaladores, que construyen sus viviendas en las copas de gruesos rboles dnde se sienten protegidos de los animales de la selva y tambin de sus peores enemigos los Khakahua, brujos con forma humana, hombres de tribus rivales que acechan de noche y matan a sus familiares. La construccin de sus casas, a pesar de la fragilidad que pueda apreciarse, es muy consistente, tanto es as, que ante fuertes monzones y temporales frecuentes en la selva, perduran abrazadas al cuerpo del rbol. Se han encontrado casas a una altura de 35 metros. Usan troncos gruesos como pilares y ramas anudadas por lianas que, al secarse, endurecen los nudos y sujeciones. En el centro de la cabaa tienen un hogar que permanece encendido. Varias cuerdas soterradas sujetan la estructura donde prende el fuego. En caso de que las llamas prendan la cabaa, tiran de la cuerda para dejar caer el fuego a travs de un agujero en el suelo de la choza, alejando el peligro al instante.

92 La base de la vivienda no suele superar los 5x8 metros, y las paredes no superan el metro y medio, hechas con tallos de hojas y palmas de rboles. El acceso a las viviendas es mediante lianas, que en las partes ms bajas se asemejan a escaleras. La seguridad preocupa mucho a los Korawai. Sus estructuras estn diseadas con mltiples ramblas y utensilios que les avisan ante la llegada de algn intruso. En las casas de mayor tamao las mujeres y los nios permanecen en estancias separadas. Los hombres Korawai gustan de reunirse por las noches y entablar largas conversaciones al calor de la hoguera. Estas veladas nocturnas estn vedadas a las mujeres, siendo para ellas un autntico tab. Nunca abandonan sus cabaas de noche. Sienten pnico a la oscuridad. En lo alto de sus protegidas casas, se sienten protegidos y a salvo del mundo que les rodea. La piel del cuerpo del jefe tribal est sembrada de marcas infringidas a fuego. Para el lder del grupo, es de suma importancia, rendir tributo con tales marcas en su piel, al aspecto que presenta la piel del cocodrilo, animal sagrado para ellos. Les gusta la carne de serpiente y las larvas de insectos. En ocasiones abaten a lanzazos algn enemigo tribal o cazan sus fantasmas demonios como ellos los llaman. Del sujeto muerto se lo comen todo, asando la carne envuelta en hojas de banano sobre un improvisado horno hecho con piedras calientes. Slo desechan las uas, los huesos y el pene del desdichado infortunado. Los Korawai viven an en la edad de piedra. Es cierto que, algunas incursiones de extranjeros, han logrado establecer breves contactos con ellos, pero an permanecen ajenos al progreso y aislados del mundo. La luz elctrica, el agua corriente, los coches, las carreteras, forman parte de un lenguaje ininteligible para ellos, siendo su mundo la selva, junto a los rboles, sus ritos y sus costumbres y el entorno arcaico y ancestral que les rodea. La ropa es un absurdo complemento. Su desnudez es la desnudez de sus complejos y lo nico que tapan, celosamente, es la intimidad de sus vidas y sus hogares. En las selvas inhspitas e intransitables de Papa Nueva Guinea, el pueblo de los hombre rbol, la tribu de los cazadores de demonios fantasmas, la etnia comedora de carne humana Korawai; pervive a pesar del progreso ocupando el lugar que la historia de su pueblo les dej como legado, con la nica esperanza de que les dejen vivir, de la nica manera que conocen y desean conocer, all en las copas de sus amados rboles.

93 J.J.D.R. Franz Reichelt es un buen ejemplo del dramatismo y riesgo que supuso la carrera que emprendieron algunos hombres por lograr alcanzar el sueo de volar. Naci en Wegstdtl hoy da Steti (Repblica Checa) en 1878. Su profesin era la de sastre y la moda parisina le abri las puertas a una ciudad rebosante de vida y negocio. Procedente de Viena lleg a Pars en 1898 y en 1911 ya contaba con la nacionalidad francesa y le preceda una notable fama de buen sastre. Su negocio funcionaba, era feliz en Pars, pero para llegar a completar el crculo mgico que le llevase a la felicidad completa, deseaba con todas sus fuerzas conseguir volar. Seguramente Franz estuvo al tanto de los saltos realizados en paracadas por Andrei Garnerin en 1797 desde 8000 pies de altura sobre la ciudad de Londres con un paracadas de campana de seda y nada menos que 7 metros de dimetro, as como de los avances del italiano Joseph Pino en el diseo de paracadas para los pilotos de aviacin que fueron un rotundo xito. Franz se enfrasc en el diseo de un extrao traje con el que pretenda asombrar al mundo y demostrar que poda saltar desde una gran altura aterrizando posteriormente con cmoda elegancia. Para ello se enfrasc en investigar tratados y libros del genial Leonardo da Vinci, y fue diseando sobre el papel sus primeros bosquejos. En su taller de la rue Gaiblon confeccion sus primeras prendas, todas ellas muy alejadas de los diseos y estereotipos comunes, obsesionado con crear un traje de cuerpo entero que emulase la silueta de un murcilago que fue probando en maniques que lanzaba desde la azotea y que lgicamente terminaban destrozados en el patio de su vivienda. Lejos de sentirse frustrado se dispuso a dar un paso ms all y, un buen da, se dirigi hasta la torre Eiffel donde despus de ascender a gran altura suspendi su maniqu equipado con su traje de murcilago y lo lanz sin ms. El mueco qued hecho aicos ante las curiosas miradas de los parisinos que all se encontraban. Para los que le observaban con el gesto contrariado, algunos con irnica sonrisa y que fueron testigos de su desastroso ensayo, Franz Reichelt tuvo una rpida respuesta; el fallo est en que el maniqu es incapaz de abrir los brazos tras el salto y as es imposible mostrar las bondades del traje. Y concluira por sentenciar que, para tener xito, tendra que ser l mismo quien demostrase que su invento funcionaba. La obstinacin debi de ser sin duda alguna una de las caractersticas del carcter de Franz, ya que poco tiempo despus del nefasto ensayo, se present ante los guardias de la torre para comunicarles su intencin de saltar. Supongo que aunque Franz era un personaje conocido y respetado, los guardias debieron de tomarle por un pobre trastornado, y le indicaron que sin una autorizacin policial no le dejaran acometer su ansiada hazaa. Quizs pensaron que all acabara aquella ancdota, pero

94 lo que no esperaban, era encontrarse de nuevo con Franz delante de ellos y portando en su poder una autorizacin policial la cual an nadie entiende como pudo ser concedida. Para quedar eximidos de cualquier responsabilidad ante un fallo mortal, los mismos agentes que custodiaban la torre hicieron que Franz firmase un documento constatando que nada tendran que ver en aquel experimento.

El da 4 de febrero del ao 1912 Franz Reichel ascendi hasta posicionarse sobre los 90 metros que separa la primera plataforma de la torre Eiffel del suelo. Cerca de una treintena de periodistas acudieron a la cita, adems de dos cmaras de filmacin que fueron colocadas estratgicamente, una en la misma barandilla desde la que saltara Franz y la otra a ras de suelo. La gente comenz a agolparse en las inmediaciones del campo de Marte y las orillas del ro Sena. Haba autoridades policiales y muchos curiosos y amigos de Franz que hasta el ltimo momento intentaron disuadirle para que no saltara. Franz Reichelt contempl las hermosas vistas de Pars desde la primera plataforma de la torre Eiffel vestido con su negro y extravagante traje. Sin demasiados prembulos se acerc hasta la barandilla y se dispuso a saltar. Las filmaciones de aquel da, muestran un claro titubeo en el cuerpo de Franz de apenas unos segundos, tras los cuales, dej caer su cuerpo al vaco hasta que el pavimento lo fren de golpe, dejando tras de s un socavn de 15 centmetros como huella del trgico suceso. Muri al instante, puede que incluso su corazn se parase en el momento en el que fue consciente de que su invento haba fracasado. Muri de manera trgica aquel 4 de febrero a la edad de 33 aos, ante una multitud atnita y dos cmaras que filmaron el salto y que constituyen la prueba histrica de la locura de un hombre apasionado cuyo deseo de volar le cost la vida.

95 La tecnologa ha minimizado mucho el riesgo inherente a ciertos deportes extremos, pero la sombra de la muerte siempre estar sujeta con un estrecho hilo a los talones de quienes se atrevan a pisar la lnea que separa la lgica del estricto deseo. El pasado 23 de agosto saltaba la noticia del mortal accidente sufrido por el presentador y deportista lvaro Bult cuando practicaba en los Alpes suizos una modalidad de salto en paracadas denominada Wingfly, donde el saltador viste un traje aerodinmico con el cual emulan a cientos de kilmetros por hora el vuelo de los pjaros. En esta ocasin el traje fall y el paracadas de lvaro no se abri, costndole la vida. El 14 de octubre de 2012, el austriaco Feliz Baumgartner ascendi en un globo aerosttico hasta la estratosfera para lanzarse al vaco desde 39.068 metros de altura, batiendo tres rcords histricos y entrando en el Olimpo de hroes ilustres o locos amantes de la aventura y el riesgo ms absoluto. Logros y tragedias como estas seguirn repitindose mientras el hombre tenga anhelos y sueos por conseguir objetivos extremos. Desde el trgico salto de Franz Reichelt, hasta el impresionante xito de altura de Baumgartner, hombre y tecnologa han conseguido traspasar barreras que se crean imposibles de superar tejiendo un estrecho vnculo entre superacin, valor, tcnica, y el deseo irrefrenable de verse y sentirse capaz de emular el vuelo grcil y esttico de un ave.

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J.J.D.R Cuerpos perfectos sobrevuelan la estancia. Cientos de gestos y formas detallan cada rincn de la capilla. Seres de un mundo glorioso, legaron en la imaginacin del artista inmortal, la mgica frmula para llegar a transformar la divinidad del ser en contornos, colores y fisionomas humanas hasta el momento nunca vistas. La chispa de perfeccin prendi en la mente adecuada y el momento preciso. El fuego encendido tras la chispa, gener un incendio de locura e ingenio absoluto que, tras ser sofocado por el talento y la perseverancia de un genio loco, dej cenizas de arte que fueron convertidas en nicos y bellos seres celestiales de la mano y obra del genio de genios absolutoMiguel ngel Bounarrotti. Sixto IV, perteneciente a la familia De La Rovere, decidi restaurar una antigua estancia papal, aplicndole las medida que tuvo tiempo atrs el Sancta Sanctorum que alberg el Arca de la Alianza en el Templo de Salomn. Como la santa reliquia del sabio rey no estaba disponible, se content con llamar a los mejores artistas del momento en tierras de Florencia y Umbra, para que decorasen la capilla con su arte en forma de frescos. Salidos de los talleres del ilustre Verrochio, grandes maestros como Perugino o Botticelli, aceptaron la propuesta del papa y se afanaron en llevarla a cabo. La composicin de la obra de los artistas ilustr las paredes de la capilla con escenas de Cristo y Moiss, en la parte inicial y, en la superior, con los retratos de los primeros papas de la historia. Para el techo de la estancia, en un principio, se dise y ejecut una bveda celeste que representaba el cielo estrellado como era costumbre y gusto en la poca. Pero la estancia, a pesar de la magnificencia de los frescos impregnados por tan grandes genios, an estaba inacabada para los ojos de Julio II, sobrino de Sixto IV. Su idea era cubrir la bveda estrellada de la capilla con imgenes de los doce apstoles, y decide encargar la obra al afamado escultor y pintor Miguel ngel. La idea de dedicar su tiempo a la pintura no agrada a Buonarroti, pues l se siente escultor y no pintor. En mayo de 1508 Miguel ngel comienza los dibujos que posteriormente trasladar a la capilla. El artista no es amigo de trabajar con ayuda en sus creaciones. De hecho, Miguel ngel, tuvo pocos amigos en su vida, dado su carcter hurao e irascible. Pero la bveda de la capilla Sixtina es enorme y recurre a la colaboracin de algunos adelantados aprendices y al talento de Francisco Granacci, amigo de juventud en la escuela de Girlandaio.

97 Para la preparacin de los frescos, Miguel ngel disea un andamio de 20 metros de altura anclado en las paredes, en el que pasar los siguientes cuatro aos de su vida dedicado en cuerpo y alma en la creacin de sus frescos. La pintura al fresco requiere de una perfeccin y rapidez absoluta. Sus ayudantes se encargan de aplicar la capa de cal y puzolana sobre la pared. A continuacin se delimita la zona que se va a pintar se da con cuerdas de colores. Previamente Miguel ngel ha dibujado en cartones los personajes de su obra en la escala definitiva. El cartn con el dibujo es alzado al andamio y emplazado en la zona delimitada con las cuerdas de colores. Una vez la ubicacin es correcta, usando un punzn, se taladra el contorno del dibujo perforando mediante puntos la pared, dejando la huella de la silueta impresa en la cal fresca. Una segunda mano de yeso provoca que el carbonato clcico haga que los colores queden fijados. Es en ste instante cuando la mano diestra y firme del artista ha de actuar. Ha de ser rpido y eficaz, ya que depende del tiempo de secado de la pared para fijar el dibujo, momento que en la poca era conocido como jornada, por ser el periodo de trabajo posible en un solo da. Para acelerar el proceso, sus ayudantes mezclaban los colores a peticin del maestro. Una vez acabado el dibujo en la pared, cuando ya estaba seca la superficie, Miguel ngel se encargaba de corregir errores y perfeccionar las sombras y los contornos de sus creaciones. Tras su primer ao de trabajo en la bveda de la capilla Sixtina, sus colaboradores regresaron a Florencia quedndose tan slo con algunos aprendices noveles que le ayudaban en tareas de menor importancia. El tamao enorme del andamio que tuvo que utilizar, tapon la entrada de luz en la estancia, haciendo que el maestro tuviese que trabajar la mayor parte del tiempo bajo la luz de velas en lo alto del andamio. As estuvo cuatro largos aos. Coma y dorma jornadas enteras en la estancia papal. Las figuras crecan y se extendan por la bveda de la capilla, bajo la atenta mirada de Julio II, que gustaba de interrumpir el trabajo de Miguel ngel. El artista era poco amigo de las visitas. Para colmo, las sumas pactadas por el trabajo se demoraban y Julio II le presionaba para que acabase el trabajo lo antes posible.

98 El proyecto inicial del papa se vio modificado abruptamente por la capacidad e ingenio de Miguel ngel, que cre un universo repleto de seres magnficos. David y Goliat, Judit y Holofernes, o los antepasados de Cristo, Tosas, Ezechias, Naasn o Aminadab. Pint nueve historias del Antiguo Testamento, que rode de doce lunetos con imgenes de Sibilas y profetas, distribuidos entre una sucesin de grandiosos arcos de triunfo. En la parte central, destac la separacin de la luz de las tinieblas, la creacin de los astros, la separacin de la tierra y el agua, o la tan afamada creacin de Adn, considerada por muchos como la gran obra del arte de todos los tiempos. Ante la culminacin de la obra del artista, el mundo volva a sentir la fuerza del arte de un Genio con mayscula. Nunca antes se vieron cuerpos tan extraordinariamente anatmicos y perfectos en el arte. Los msculos de los miembros, los rostros marcados, venas que parecen saltar de la piel, huesudas manos, y pies desnudos y perfectos se desparraman sobre un cielo perfecto de dioses y divinidades ancestrales. De nuevo Miguel ngel. Otra vez, el gran maestro, alumbraba con su inagotable imaginacin y destreza una obra cumbre en la historia del arte. Satisfecho con su trabajo, quizs, pens que nunca ms volvera a pintar, y dedicara el resto de sus das a horadar con su cincel el duro mrmol que tanto amaba. Pero, de reojo, en sus aos subido en el andamio, seguramente se fij en la pared del altar de la capilla. Aquella pared que qued ajena a su mano y su ingenio, le dara un respiro, largos aos de descanso en los cuales se dedic a incrementar su inmortalidad entre mrmoles eternos, mientras el tiempo daaba sensiblemente su fortaleza fsica. Hasta que, un nuevo papa, decidi un nuevo destino para l y para aquella pared irregular del altar de la capilla Sixtina. Su vida, por entonces ligada ya a un cuerpo envejecido, quedara sellada definitivamente a los muros de la estancia vaticana. En 1534 Miguel ngel llega a Roma. El papa Clemente VII le haba hecho llamar para encargarle un nuevo trabajo en la capilla Sixtina. Cuando Miguel ngel acudi el papa acababa de fallecer. En su lugar, Paulo III Farnesio, calzaba ya la tiara pontificia. El trabajo que designa a Miguel ngel es la restauracin y decoracin de la pared del altar de la capilla Sixtina. Han pasado 23 aos desde que el artista acabase la bveda de la capilla y su cuerpo vaga inexorablemente ante una vejez dolorosa y llena de achaques con 66 aos de edad.

99 De nuevo el reto de una gran obra se cierne sobre su persona. Otra vez la Sixtina pone a prueba su genio innovador y su arte descomunal. El 18 de mayo de 1537 comienza la obra en la estancia. Despus de picar los dos frescos que aparecan en la pared, para dar mayor perspectiva a la obra que se gesta en su cabeza, inclina la superficie del muro para darle mayor profundidad. El tema referente que tiene que plasmar es el juicio final. El destino del hombre desde la creacin hasta que Cristo resucitado premia a los justos con el cielo y condena a los injustos a las calderas del averno. A derecha e izquierda, ascienden los resucitados junto a los ngeles. En la parte central, aparece un Cristo enrgico y autoritario, junto a la virgen Mara, rodeado de apstoles, beatos y otras figuras del Antiguo Testamento. En la parte baja del mural, los condenados caen en las garras del infierno. Caronte subido en su barca infernal, espera que se llene de desdichados condenados, que ardern en la llamas del infierno. Falta poco para que la obra est concluida. Es el ao 1540 y, Miguel ngel, sufre la visita del papa y una multitud de prelados, entre los que se encuentra el Cardenal Caraza y Biaggio de Cesena maestro de ceremonias del papa. El cardenal acus a Miguel ngel de inmoral al mostrar tanto cuerpo desnudo en la capilla sagrada. Biaggio, quien no estimaba en nada la figura de Miguel ngel, atac ferozmente al artista. En su diatriba, lleg a confesar que, el juicio final pintado por Michelangelo le parecan figuras para ser mostradas en baos y tabernas, nada aceptables dentro de las estancias papales. Fueron muchos los que estuvieron de acuerdo con las palabras del cardenal que, aos ms tarde, veran la desnudez de aquellos cuerpos corregida. Pero la venganza, dicen, es plato que se sirve fro. Y Miguel ngel prepar debidamente su sutil venganza contra Biaggio de Cesena, pintndolo como Minos -juez del infierno-, con sus enormes orejas de asno, y una enorme serpiente abrazando su cintura mientras su boca abierta est a punto de morder las partes nobles del maestro de ceremonias.

100 Los cuerpos ascienden y descienden por la pared con sutil elegancia y destreza. Toda figura en la composicin de la obra ocupa un espacio esencial. No hay una imagen discordante, un cuerpo que se desdibuje sin sentido. Toda la composicin se cie exactamente a un plan previamente establecido por el maestro. El da 31 de octubre de 1541 se descubri la obra de Miguel ngel. El resultado es una apoteosis de color y belleza. La pared de la Sixtina deslumbra cegando la mirada del espectador. Un mes antes de la muerte del maestro, en enero de 1564 en el concilio de Trento, se aprob la solicitud de tapar las partes intimas de los personajes del juicio final. El trabajo se design a Daniel de Volterra, quin sera posteriormente conocido como Il Braghettoni, o pintacalzones.

La capilla Sixtina fue sometida a su ltima restauracin en los aos 1990-1994. Tras los trabajos realizados en los frescos, recobr sus magnficos colores, y todo el vigor y la fuerza de una de las obras cumbres del arte de todos los tiempos. Al entrar en la estancia vaticana, uno siente un escalofro intenso cuando, al alzar la vista hacia el cielo, se pierde en un mundo areo de divinas formas y escenas arrancadas de un sueo. La gente se apretuja en la sala. Los guardias de uniforme, y los que pasean junto a ti, te apremian para que salgas lo antes posible. La gente espera fuera. Largas colas de visitantes llenan las horas del da para admirar la obra del maestro de maestros. No es posible. No es justo. Una obra infinita, un monumento a la perseverancia y el amor por el arte, tan slo puede ser admirado por espacio de vagos segundos. El privilegio, como ocurre siempre con todo lo maravilloso y extraordinario del mundo y la vida, queda acotado para unos pocos.

101 Gracias a las nuevas tecnologas, aunque carente de la sutil realidad de las cosas, nos brinda la posibilidad de acercarnos tranquilamente a lugares y objetos sin movernos de casa. En punto alguno tiene comparacin con la realidad, como es lgico pero, al menos, podemos deleitarnos tranquilamente ante la obra del que bajo mi humilde opinin, ha sido y ser el mayor genio del arte de todos los tiempos, el inigualable Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni.

102 J.J.D.R. Primero pensaron que se trataba de un montn de basura dejada por algn desaprensivo, pero, an as, decidieron acercarse al extrao bulto que apareca semienterrado en la blanca nieve y el fro hielo. La pareja de turistas se fue acercando paulatinamente hacia aquella misteriosa forma que, a mayor proximidad, comenz a definirse como una realidad bastante incmoda. Una vez estuvieron a escasos metros la sorpresa les cogi desprevenidos cuando pudieron comprobar que el bulto extrao semienterrado en la nieve era la fisonoma helada de un ser humano. Con la angustia justa de momento tan dramtico la pareja Alemana, Helmut y Erika Simn, inmediatamente decidieron dar aviso a las autoridades austriacas que, una vez llegaron a la zona, pensaron se trataba del cadver de un joven desaparecido haca poco en las glidas latitudes de la planicie del subglaciar Tisenjoch. La historia del dramtico descubrimiento el da 19 de septiembre de 1991 de aquel cuerpo momificado bajo el hielo, dara un giro inesperado con la llegada de los restos a Innsbruck (Austria) donde se realizaron los anlisis pertinentes al sujeto. El personaje que yaca bajo el hielo de los Alpes haba fallecido 33 siglos atrs, en la edad del cobre europea, erigindose desde su descubrimiento como el humano momificado de forma natural ms antiguo hasta la fecha descubierto. Desde entonces, el pequeo cuerpo momificado, no ha dejado de sorprender a los historiadores y a la propia ciencia aportando numerosos datos sobre cmo vivan los humanos de poca tan remota, y en el caso concreto del personaje en cuestin, la investigacin exhaustiva de una muerte en circunstancias a todas luces trgica. Se le conoce como tzi, nombre que hace referencia a la regin de tztal donde fue hallado por la pareja alemana. La investigacin de carcter multidisciplinar llevada a cavo sobre tzi es un viaje en toda regla a un pasado muy remoto, cuando el hombre se enfrentaba al mundo con los escasos medios de los que dispona, y la naturaleza y sus inclemencias juzgaban quin viva o mora cada da. Ocurri hace nada menos que unos 5300 aos. tzi era cazador. Meda 159 centmetros y su edad rondara los 45 aos. Pesara alrededor de 60 kilos e incluso se ha descubierto que padeca de artritis y sus intestinos eran el paraso de numerosos parsitos.

103 Las avanzadsimas tcnicas forenses actuales, han permitido a la ciencia ir ms all. Se averigu que tzi haba comido dos veces antes de morir. Carne de gamuza (bvido conocido tambin como rebeco o sarrio), tambin carne de ciervo, todo ello combinado con cereales, endrinas ciruelas y algunas clases de races. Su mano derecha presentaba una herida entre el pulgar y el ndice que le llegaba hasta el hueso. Parece ser que trat de curarla con musgo, interpretndose con ello que tuviera conocimientos de ciertos musgos o hiervas de carcter curativo, ya que algunas de estas especies tienen propiedades coagulantes. Incluso se ha precisado, gracias al microscopio y mediando en los bordes de la herida, que le sucedi tres das antes de su muerte. El cuerpo del hombre que emergi del hielo est decorado con 57 tatuajes. Para tal efecto, se infringi pequeas heridas que posteriormente cubri con carbn. Muchos de estos tatuajes tenan un significado mgico y curativo. Hemos hablado que tzi tena artritis en sus piernas, y los expertos creen que los tatuajes que tena en sus extremidades inferiores deban de obedecer a algn rito de carcter curativo. Otras marcas le cubran la mueca izquierda, dos en la zona lumbar, 5 en su pierna derecha y 2 en la izquierda, formados casi toso por lneas paralelas sin forma definida. Calzaba unos zapatos hechos de cuero e impermeables, diseados para andar en la nieve y compuestos por piel de oso en la planta, piel de ciervo en las partes superiores y rodeados por una red de cortezas de rbol. Una cantidad importante de hierba aglomerada alrededor del rudimentario pero eficaz zapato, le serva y protega a modo de calcetn. Vesta un chaleco adems de una capa y se cubra la cabeza con un gorro de piel de oso. Junto a su cuerpo haba mltiples utensilios. Se hall un hacha de cobre y pedernal con el mango de madera de tejo. Un cuchillo tambin de pedernal con su extremo de fresno. Un disco de mrmol blanco con un agujero en su centro, que posiblemente fuera un talismn. Un carcaj lleno de flechas con vstagos de viburno (una especie de arbusto), y las puntas de pedestal ms un arco inacabado que media ms que el propio tzi. Tambin se encontr entre sus posesiones dos especies de setas y hongos. Una de ellas, el hongo del abedul, tiene propiedades antibacterianas, mientras que la otra especie serva para hacer fuego, que conseguira utilizando pedazos de plantas, pedernal y pirita para la chispa

104 inicial, ms trozos de carbn incandescentes envueltos en hojas hallados junto a la momia. Pero segn la ciencia y las pruebas diagnsticas practicadas sobre el cuerpo de tzi, indican que el hombre que surgi del hielo muri en circunstancias verdaderamente dramticas. Tras realizarse un TAC (Tomografa Axial Computarizada) se descubri la punta de una flecha alojada en su pulmn izquierdo. La capa que vesta tena un desgarro producido por la flecha que, segn parece, fue extrada post-mortem quedando tan slo la punta en el cuerpo del difunto. Tambin se observaron mltiples cortes en el pecho, manos, y en la mueca derecha junto con diversas contusiones de diverso grado. Las pruebas de ADN realizadas detectaron la presencia de sangre en los objetos de tzi, (capa y cuchillo) de al menos cuatro personas diferentes. Los forenses aseveran que el hombre muri seguramente asesinado. La flecha fue disparada a una distancia no mayor de treinta metros, muriendo desangrado y por asfixia en cuestin de minutos. Una posible correlacin de los hechos que concluyeron con la muerte de tzi sera de la siguiente manera. Posiblemente tuvo una pelea en la aldea donde viva. Tras la disputa sali huyendo del poblado para escapar de su agresor o agresores. La urgencia con la que sali se evidencia al comprobar que su arco no estaba acabado, objeto indispensable para subsistir fuera de la comunidad. Despus de darle alcance, una flecha le entr por la espalda perforndole el pulmn e hirindolo de muerte. Una vez muerto, segn los especialistas, sus sicarios le sacaron la flecha del cuerpo, posiblemente con la intencin de poder reutilizarla posteriormente. Con el paso del tiempo el cuerpo de tzi qued sepultado bajo una gruesa capa de hielo, conservando la esencia de su vida y guardando celosamente el motivo de su muerte hasta nuestros das. Alfons y Adrie Kennis son dos hermanos gemelos holandeses expertos mundiales en reconstruccin de rostros humanos, para lo cual usan la ltima y ms sofisticada tecnologa forense basada en imgenes en tres dimensiones, infrarrojos y tomografas computarizadas de la cabeza.

105 Segn refleja el estudio realizado a tzi y que ha durado la friolera de 20 aos, nos muestran a un hombre de complexin delgada pero de msculos firmes y de huesos robustos. Tena el pelo moreno en forma de melena que le sobrepasaba los hombros, cubra su rostro arrugado con una barba prominente y tena los ojos de color marrn. Los resultados obtenidos tras el estudio de la momia de tzi nos muestran, con un porcentaje de fiabilidad del 98%, la imagen y el aspecto de un cazador que vivi hace aproximadamente 5300 aos y que conocemos con el nombre de tzi. La propiedad de la momia tuvo en disputa diplomtica a Italia y Austria durante un largo perodo de tiempo. El motivo fue la demarcacin de la frontera entre ambos pases y el lugar exacto donde se encontr el cuerpo. La justicia dio la razn a Italia que enseguida reclam la momia a Austria. El pas vecino devolvi el cuerpo de tzi siete aos ms tarde, justo cuando termin de realizar todos los estudios posibles sobre el cuerpo del hombre que renaci del hielo.

Actualmente la momia se encuentra expuesta al pblico en el museo de arqueologa del Tirol del Sur, en Bolzano (Italia), bajo excepcionales medidas de conservacin; con un 99,6% de humedad, -6 centgrados, y es regada cada dos meses con agua destilada para que siga su proceso de congelacin y as siga conservndose en condiciones optimas. El fro merm el cuerpo de tzi durante ms de cinco milenios conservando el recuerdo de su vida y las evidencias de su muerte e ilustrando con su presencia una poca remota y apasionante de nuestra historia humana.

106 J.J.D.R. Entre sus dedos se filtra la luz del mudo que busca refugio en el lecho marino. A travs de su manto de bronce, se arremolinan los peces raspando sus escamosos lomos por piernas y brazos e incluso atusan con sus negras bocas los cabellos velados por la azulada oscuridad que oculta el rostro sereno y pacfico del Cristo del abismo. La escultura del Cristo del abismo abre sus brazos al mundo submarino sumergida a 15 metros de profundidad en el golfo de Gnova, concretamente en la baha de San Fruttuoso entre Camogli y Portofino (Italia), rea natural protegida y cuyo acceso solo se puede realizar a travs del mar. La estatua del Cristo fue una idea original de Duilio Marcante quin, tras la trgica muerte de su compaero de inmersiones Daro Gonzatti en 1950, llev a cavo la idea de buscar colaboradores para la creacin de una escultura que le rindiese homenaje a su estimado amigo y a todos aquellos pescadores y submarinistas del mar. Gracias a las aportaciones de marineros, buzos, as como particulares que regalaron medallas o incluso algunas anclas y tambin campanas de embarcaciones, se consigui alcanzar el peso necesario en bronce para realizar la escultura del Cristo. El trabajo artstico fue realizado por el italiano Guido Galletti quien tradujo la idea en una escultura de dos metros y medio de altura. El Cristo aparece con los brazos en una pose tranquila y pacificadora, donde su rostro sereno y su gesto apacible, parecen indicar el camino oculto en la oscura soledad submarina a travs de la luz tenue que se filtra por encima de su cabeza. La marina italiana fue la encargada de colocar la escultura a 17 metros bajo el mar. El hecho ocurri el 22 de agosto de 1954, y desde entonces la escultura submarina es venerada por los muchos buzos y pescadores que se acercan hasta la zona y ven en el Cristo del abismo un signo de paz y un icono de salvaguarda marina. Tal es la devocin que representa entre los lugareos la escultura del Cristo, que el da 15 de julio se celebra una gran procesin hasta el lugar donde reposa bajo el mar. El trabajo de limpieza y cuidado del Cristo bajo el agua, es un privilegio que recae en el cuerpo de bomberos genovs, y tan slo son tres los elegidos para tan venerada tarea. La escultura fue bendecida en el ao 2000 por el entonces papa Juan Pablo II. En el ao 2003 fue sacada del agua y se procedi a una exhausta restauracin, debido sobre todo a la gran cantidad de crustceos que se

107 haban adherido a su broncneo cuerpo, as como para colocarle una mano que fue seccionada por el ancla de una embarcacin. El da 17 de julio del ao 2004 fue nuevamente colocada en su pedestal de piedra de nueve toneladas bajo el mar, esta vez a 15 metros de la superficie. Diferentes copias de este Cristo del abismo estn repartidas por el mundo, siendo la que hay en el puerto de Saint George en la isla caribea de Granada la ms popular de todas. El hecho de que sea tan popular se debe a que fue un regalo de la compaa naval Costa Cruceros como agradecimiento a la poblacin por la ayuda prestada el da 24 de octubre de 1961cuando el barco italiano Bianca C sufri una explosin en su sala de mquinas y termin incendiado y hundido. La poblacin de Granada se dirigi rpidamente al puerto y, aunque tres personas fallecieron en el accidente, otras 700 fueron rescatadas y puestas a salvo en tierra firme. Tal fue el incendio en el barco que hubo de alejarlo del puerto y termin hundindose a varias millas lejos de tierra. En primer momento se sumergi la escultura bajo el mar, al igual que yace sumergida la italiana, pero tiempo despus se coloc en el puerto, donde hoy da puede apreciarse. Bajo las aguas del mar mediterrneo, de pie y dirigiendo su fija mirada hacia la superficie luminosa, el Cristo del abismo emerge de la oscuridad del fondo marino regalando un maravilloso abrazo, regalo para el mundo y para aquellos buzos y pescadores que se sumergen a saludarle en su fro nicho de algas y sal.

108 J.J.D.R. Sobre la vertical de la Repblica de Mali, en la parte occidental del continente africano, el da 25 de febrero de 1996 la lanzadera espacial Columbia realizaba una serie de experimentos fuera de la atmsfera terrestre denominados STS 75 (Tethered Satellite System) o sistema de satlites atados. El objetivo de la misin llevada a cavo por la NASA, era poner en rbita un generador de energa el cual, estaba unido a un cable denominado Tether que se encargara de capturar la energa del campo magntico de la tierra para poder transformadla y utilizarla a posteriori por futuras misiones espaciales. Cuando el operativo est en marcha y todo parece estar en perfecto estado, el gran cable o Tether se rompe bruscamente a unas 77 millas del Trasbordador y queda suspendido en el vaco orbital desprendiendo en todo momento una gran cantidad de luminiscencia. Decenas de cmaras ultravioletas graban cada secuencia. Decenas de cmaras siguen en directo desde la Tierra y desde el propio Trasbordador espacial cada segundo de lo que est aconteciendo. De inmediato, cuando sobre la oscura realidad del espacio exterior, slo la luz intensa del cable reluce como un farol en el vaco, unas extraas formas difcilmente identificables comienzan a acercarse al cable centelleante desde todas partes. Recordemos que todas las secuencias estn siendo grabadas por la NASA. Es el propio astronauta Claude Nicollier encargado de grabar las maniobras del Columbia quien advierte la presencia de los extraos objetos, y contina grabando asombrado al ver cmo cada vez son ms objetos los que se aproximan al cable ionizado y luminiscente que no cesa de desprender la energa acumulada. Los objetos son semicirculares y dentro de la transparencia de sus siluetas muestran parpadeos rtmicos y regulares como el plpito continuo de un corazn. En las imgenes se aprecia como aparecen y desaparecen de la nada ms absoluta y, de vez en cuando, tras la imagen luminosa del Tether, se puede ver claramente que desde la atmsfera Terrestre y a velocidades

109 increbles los extraos objetos salen de la Tierra y en segundos rodean el cable atrados por la enorme luz que ilumina el espacio. Durante un periodo de 5 largas horas imgenes y conversaciones entre el Columbia y la base de Houston son grabadas y los datos protegidos y guardados. Por momentos son varias decenas de objetos los que se pueden ver en la grabacin, diferencindose dos tipos o clase de objetos, unos de menor tamao y ms verstil, y la aparicin posterior de varios de gran tamao y con forma de herradura con un crculo en el centro. A estos ltimos objetos no identificados lo uflogos les llaman Xendras o portales, supuestamente avistados por numerosos testigos que recuerdan la singular silueta de su presencia. Lgicamente, como era de esperar, la NASA rpidamente desminti cualquier incidente ovni en la misin,- mxime al ser partcipe de la posterior divulgacin del vdeo a nivel mundial, y el eco meditico que un caso de sta ndole promueve a nivel social-, saliendo al paso del bullicio producido diciendo que no haba caso ovni y que tan slo se trat de la aparicin, quizs ms misteriosa an, de diminutas motas de polvo o basurilla csmica diseminada sobre la lente de la cmara. Ser escptico ayuda mucho a usar la lgica y refugiarse a salvo de incomodas preguntas. Pero ser escptico no significa desmentir por sistema lo que no comprendamos. No poner trabas a la mente quizs sea una solucin para poder llegar a entender extraas situaciones como la ocurrida con el STS-75, u otras muchas que se dan a diario. Ahora slo os pido que visualicis el famoso vdeo y cada cual saque sus conclusiones.

110 J.J.D.R. Una inusual y helada corriente submarina hace acto de presencia bajo el dosel de hielo antrtico. El flujo salino se comporta de manera extraa, creando de manera inmediata una espesa y slida columna que crece rpidamente desde la superficie y desciende hasta el lecho marino congelando a su paso toda forma de vida que se interponga en su camino. El helado manto de hielo antrtico se muestra sereno mientras bajo la entraa oscura y fra de su vientre submarino, un Brinicle cruje su torso de hielo y recrea para el mundo visual uno de los fenmenos naturales ms extraos y poco conocidos por la ciencia. Un Brinicle es una estalactita de hielo. Quizs, tan simple descripcin no sea demasiado atrayente, pero lo que hace que un Brinicle o carmbano salado sea diferente a cualquier otro fenmeno natural es su propia formacin y el carcter mortal y desafiante que lo rodea. Para que se forme un Brinicle son necesarios varios factores determinantes. En la superficie, sobre la capa de hielo del rtico o el Antrtico, las temperaturas estn por debajo de los 20 centgrados. El mar a de estar en calma total y la zona donde se crear el tubo de hielo no ha de ser muy profunda. La temperatura del agua es mucho ms elevada que en superficie. Llegado el momento decisivo, cuando todos estos factores se han cumplido, el eslabn que unir la cadena de circunstancias especiales que har que se cree el Brinicle, ser un flujo marino de elevada salinidad y ritmo constante sin corrientes en el mar que influyan en su recorrido. Ahora s, bajo el techo de hielos perpetuos del desierto antrtico, un rgido tubo comienza a descender a una velocidad vertiginosa cual afilada lanza que blandiese el mismsimo Poseidn, congelando todo signo de vida que interceda en su camino. Peces, crustceos y algas, quedan atrapadas en una telaraa de hielo que acaba al instante con sus vidas, mientras el tubo de hielo, o dedo de la muerte como tambin es conocido, culmina su trayecto y se une al lecho del mar formando una deforme columna de cristal mortfero. ste fenmeno natural, muy poco comn, es conocido desde la dcada de los aos sesenta. Quin describi con mayor detalle su formacin fue el oceangrafo estadounidense Seelye Martin en 1974. Pero fue en el ao 2011 en el rodaje de la serie Frozen Planet para la cadena BBC, cuando los cmaras Hugh Miller y Doug Anderson lograron grabar y constatar el precioso momento de la formacin de un Brinicle aportando un documento nico y de gran valor cientfico. La zona de la grabacin fue Little Razorback Island cerca del archipilago de Ross en la Antrtida.

111 La naturaleza no deja de sorprendernos bajo todo tipo de situaciones y formas inesperadas. En medio del batiburrillo que conforma la enorme biodiversidad de ecosistemas que nutren y dan vida a nuestro planeta, Gaia muestra su grandeza a travs de mil formas y colores, de mil y una siluetas y geometras dispares. A nosotros, los humanos, nos compete deleitarnos con ellas y protegerlas, conscientes de que la admiracin y la belleza de nuestro mundo es tambin nuestra responsabilidad.

112 J.J.D.R. Bustos de piel adormecidos por el silencio, cuelgan por doquier de las paredes de la estancia, como en una sala de trofeos taurinos o la coleccin privada de un taxidermista. Bustos que parecen querer salir de su prisin de cal, retorcidos sobre s mismos, tratan de alcanzar con la expresividad de sus ojos cristalinos el alma del que observa con detalle sus fisonomas desgarradas pendiendo de las paredes. Joseph Seigenthaler es el autor del hiperrealismo que cuelga en las paredes del museo. Naci en Nashville, Tennessee (EE.UU.) en 1959 y lleva ms de dos dcadas esculpiendo figuras, y hacindolas caminar entre la credulidad y el desconcierto que origina en el espectador el hiperrealismo ms absoluto. Comenz muy joven realizando esculturas de cera y pronto su detallada tcnica y el buen uso de los materiales modernos le han puesto en el disparadero de los ms cotizados y afamados artistas hiperrealista del momento. Su estudio, tachonado de resinas, leos, acrlicos, siliconas, ceras y telares para vestir a sus creaciones, encubre toda una sociedad de seres amputados de vida pero tan reales en apariencia, que miedo me dara quedarme en una habitacin a oscuras y solo ante ellos. Como casi la mayora de los artistas que disfrutan creando esculturas hiperrealista, el objetivo es alcanzar el mayor realismo posible y, sobretodo, provocar en el espectador todo tipo de sensaciones raras y controvertidas. Joseph Seigenthaler consigue de sobra captar la atencin con sus obras, sobre todo con los Noggins, bustos que reflejan con increble detalle hasta los poros de la piel por los que transpiraran sus obras si cobrasen vida. Junto a su esposa y sus tres hijas, trabaja y reside en la actualidad en Chicago (EE.UU.), donde adems tiene de la mano de Carl Hammer Gallery, una de sus colecciones permanentes.

113 Inmersos en un mar de siliconas y vidriosos ojos que fijamente miran hacia el vaco, todo un mundo de brujas, zombis, mutantes y pequeos duendecillos del bosque, aparece entre pinceles, paletas, acrlicos, y toda clase de utensilios de atrezo. Mecido por la corriente de fantasa que destilan sus creaciones, Thomas Kuebler tie y perfora formas y colores bajo el teln que cubre su bizarro mundo de personajes diablicos y frikis figurillas de silicona. Thomas Kuebler naci en Cleveland, Ohio (EE.UU.) en 1960. A muy temprana edad, comenz a perfilarse como un inquieto y hbil artista, que esculpa figuras de barro y se diverta arreglando todo tipo de juguetes mecnicos. Despus de terminar sus estudios en Kent, trabaj como diseador de juguetes para la empresa Americam Greeting durante dos dcadas y media, diseando prototipos de juguetes, pero sin descuidar en ningn momento su gran pasin, crear un sin fin de personajes fantsticos que eran exhibidos en diferentes galeras y certmenes. Pasado un tiempo Thomas decide realizar su sueo y dedicarse a ser escultor de lo bizarro, como l mismo se denomina, y de manera independiente, vende esculturas a museos, empresas y colecciones privadas, que demandan sus cotizados trabajos en todo el mundo. Su tcnica es muy depurada y el realismo de sus personajes monstruoso, ya que su obra est compuesta de los ms variados y extraos personajes del panten mgico de los cuentos infantiles. Para llegar a la perfeccin soada, Thomas Kuebler ha seguido los consejos de expertos antroplogos para crear monstruosos crneos y fisonomas imposibles. Cuerpos de silicona vestidos con telas, ojos de cristal que parecen mirar en el interior de la mente del observador, cabellos sedosos y dientes amarillentos, siluetas obesas y ancianos arrugados hasta un extremo imposible, hacen que la obra de Kuebler no deje a nadie indiferente, y sus Trolls malficos y sus duendes cejudos, lleguen a dar la sensacin de querer salir en cualquier momento. Joseph Seigenthaler y Thomas Kuebler son dos grandes exponentes del increble arte escultrico y figurativo denominado hiperrealismo que tantos adeptos tiene en el mundo, sobre todo a travs del apoyo que

114 reciben desde las redes sociales y los medios de comunicacin en Internet. Ante cualquiera de las obras de estos extraordinarios artistas, la ficcin parece ganarle terreno a la realidad, y cualquier personaje salido de la mente de estos hombres, asusta por el fro y perfecto reflejo que proyectan en un espejo.

115 J.J.D.R. Desde la lejana del espacio exterior, la irregular esfera del planeta Tierra, muestra singulares marcas y accidentes geogrficos de gran tamao. Algunas de estas marcas que Gaia exhibe como antiguos tatuajes, slo son visibles desde el lejano y fro espacio en toda su magnitud. De ello fueron testigos en junio de 1965 el comandante James McDivit y el Piloto Edward White, que orbitaban la tierra en pos de conseguir el primer paseo espacial de un astronauta estadounidense. Si bien no conseguiran ganar a los soviticos en los programas EVA (Actividad Extra - Vehicular) -honor que le fue otorgado al cosmonauta Alexei Leonov en marzo del mismo ao- Edward White consigui ser el primer estadounidense en pasear por el oscuro firmamento. En aquella intensa y exitosa misin de la Nasa, los dos tripulantes de la Gemini 4, reportaron datos concisos de un extrao y gigante accidente geolgico de forma espiral que resaltaba sobre la montona extensin del desierto del Sahara. Desde aquel mes de junio de 1965, las diferentes misiones espaciales han tomado como referencia esa marca sobre el desierto, denominada Estructura de Richat y ms popularmente conocida como Ojo del Sahara. La estructura de Richat se encuentra ubicada a escasos 30 kilmetros de Ouadane, localidad caravanera de la regin de Adrar en el borde occidental del desierto del Sahara en Mauritania. La formacin de tan caprichoso accidente geolgico, de 48 kilmetros de longitud, est an bajo la lupa de los recientes estudios cientficos. Desde que fue descubierto en 1965 desde el espacio, el ojo del Sahara, ha alimentado muchas hiptesis y estudios cientficos que intentan dar una explicacin factible de su misteriosa formacin. Unos dicen tratarse de una estructura simtrica de un Domo anticlinal erosionado durante millones de aos y que nos muestra su ncleo. Algo as, como una erupcin frustrada, en la cual, el terreno no pudo soportar el peso de las rocas y la tierra se hundi. Otros muchos, siguen creyendo en la posibilidad de que se trate de los restos dejados por el impacto de algn meteorito o asteroide en poca remota. Sea como fuere, la estructura de Richat, con sus formas y colores y sus crculos concntricos de basalto y rocas volcnicas, se ha convertido hoy da en un punto elemental y de referencia continua para los vuelos espaciales.

116 Hoy da sigue latente el enigma de la formacin del ojo del Sahara. Las investigaciones siguen abiertas y, seguramente, la ciencia no tardar en dar averiguar qu dio lugar a la estructura de Richat. El gran ojo del desierto gua con su iris de color los pasos del ser humano fuera de la atmsfera terrestre, mostrndonos desde las alturas la complejidad de nuestro mundo y nuestro entorno, y la belleza que renace tras un cataclismo semejante al que sucedi en el desierto del Sahara.

117 J.J.D.R. La isla recibe los ltimos rayos de un sol que acaricia el horizonte en su rpido descenso. Desde lo alto del volcn Manga Terevaka, la magnitud del ocano en el litoral pascuense, desvela la soledad de un lugar alejado de todo. La luna aparece reflejando furtivamente su circunferencia sobre la laguna del crter Rano Aroi, mientras su luz blanca y eterna, perfila el contorno de figuras extraas que rodean el crter y aparecen esparcidas por toda la isla. Los singulares monolitos ptreos miran al cielo con sus grandes ojos vacos escudriando el firmamento en busca de alguna antigua respuesta o seal definitiva que les devuelva su arcaico y perdido esplendor de pocas pasadas. Los Mois de Rapanui, alzados sobre sus pedestales, ejercen de centinelas de la nsula ms alejada del mundo, y son los insignes portadores de la nica verdad sobre el gran misterio que encierra la isla de Pascua. Perdida en medio del ocano Pacfico, a 4.100 km de Hait y 3.700 de la costa chilena, isla de Pascua es el lugar ms recndito del planeta. Por ello el nombre nativo que recibe la isla es Te pito o Te henua que significa Ombligo del mundo. Isla de Pascua o Rapanui, as llamada por los pascuenses, pertenece a la regin de Valparaso (Chile) desde 1888. Desde el ao 2007 formar parte de un territorio que goza de un estatuto especial, y en 1995 la UNESCO la incluy en la lista de lugares patrimonio de la humanidad. Fue el navegante holands Jacob Roggeveen quien tras iniciar su viaje en Texel -la mayor isla de la Frisias- y despus de recorrer el litoral chileno, descubrira la isla para los europeos el domingo 5 de abril de 1722, da de pascua. Posteriormente llegara a la isla en 1770 el navegante espaol Felipe Gonzlez de Ahedo, cuya expedicin realiz el primer mapa cartogrfico de la isla, y ms tarde llegara James Cook en 1774 y Jean- Francois de la Prousse en 1786.

118 Tras el arribo en el litoral pascuense de los europeos la isla pas a formar parte de las rutas establecidas entre Oceana y Sudamrica convirtindose en lugar de paso para los navos ocenicos. La tuberculosis y la viruela transmitida por los extranjeros diezmaron rpidamente la poblacin nativa. Las enfermedades mataban sin contemplacin y el negocio de la esclavitud contribuy enormemente al declive de las etnias locales que, a su vez, mantenan conflictos por la hegemona sacerdotal. En este periodo convulso fueron derribados los centros ceremoniales. La clase sacerdotal tambin fue derrocada perdindose con ello las claves para descifrar su antigua escritura Rongo Rongo que, hoy da, sigue sin ser comprensible. Se estima que cerca de 10.000 personas habitaban Rapanui en su poca de mximo apogeo. En 1877 slo quedaban 110 nativos en la isla. Las crnicas de los primeros viajeros que llegaron hasta el litoral pascuense, narraron cmo la isla estaba repleta de monolitos ptreos de gran tamao que miraban al cielo. Lo ms distintivo de estas figuras eran sus grandes orejas y el tocado que cubra sus enormes cabezas. Los nativos les llamaban Mois y les rendan culto. Cincuenta aos despus de la llegada de los europeos apenas quedaba alguna escultura en pie. Las tribus rivales en conflicto derribaron los Mosis de sus ahus (plataformas) sobre las que se alzaban las canteras donde fueron esculpidos tumbando con ello el culto a los dioses que tanto sacrificio les haba exigido. El poder social y la jerarqua de Rapanui se ponan en manos de los ms valientes jvenes de cada clan social. Diez eran los linajes que en una desenfrenada carrera, competan por apoderarse del primer huevo depositado por Manu-tara, una gaviota que anida en un pequeo islote frente a Orongo. La recompensa para el primero que consiguiese el trofeo era la denominacin como Tangata-Manu, considerado desde entonces la reencarnacin del dios Make-Make. El gobierno de la isla recaa desde entonces en el clan vencedor y seguramente las rivalidades continuas entre linajes haran de cada sucesin en el poder un periodo de calvario para los sbditos del nuevo gobierno. Posiblemente estas continuas rivalidades fueron las causantes del declive social y el arremetimiento contra cualquier signo sagrado que

119 pudiera recordar a un clan enemigo, cuyos caciques eran representados posteriormente en un nuevo Moi. De dnde cmo y cuando llegaron los primeros pobladores a la isla, poco se sabe y muchas son las teoras e hiptesis barajadas. Siguiendo el rastro de las tradiciones orales pascuenses, los primeros habitantes que arribaron a la isla llegaron tras escapar del hundimiento de una enorme isla o continente llamado Hiva, actualmente sin identificar. Los expertos establecen como fecha de la llegada de los primeros pobladores alrededor del s IV d.C. Los rasgos fsicos esculpidos en la piel ptrea de los Mois no son representativos de la poblacin polinesia, lo que ha contribuido a especular con su posible origen sudamericano, concretamente con la cultura Mochica del norte del Per. La influencia Inca en Pascua es apoyada por muchos investigadores. En 1947 el noruego Thor Heyerdahl realiz una expedicin que parti desde Per y recorri 4700 millas hasta alcanzar 101 das despus la isla polinesia de Tuamotu utilizando barcos hechos de troncos de madera de balsa y guindose por el impulso del viento y la inercia de la corriente y las mareas. La expedicin llamada Kon tiki, nombre que hace referencia al dios solar inca Viracocha, lleg a la isla y demostr con xito que los antiguos moradores del Tinhuantisuyo pudieron haber realizado este tipo de travesa llegando a las islas del pacfico polinesio en poca antigua. La teora que esgrimen los ms heterodoxos atribuye un origen polinesio a los primeros pobladores de Pascua. Los Mois representaran a los caciques locales. Pero en una cantera se encontraron cerca de 400 mois an en fase de tallado. Pensar que 400 caciques gobernasen en un periodo tan corto de tiempo o en un mismo momento es complicado de entender y aceptar. Los Mois aparecen repartidos por todo el litoral pascuense. Alzados en sus plataformas sagradas (Ahus) todos miran hacia el interior de la isla menos un grupo de siete esculturas que fueron erigidas mirando hacia el profundo ocano. Sobre este grupo de vigas del ocano, las tradiciones dicen que representan a los siete exploradores que llegaron por vez primera a la isla. Se piensa que fueron tallados y esculpidos por los nativos de la isla entre los siglos XII y XIII, y eran la representacin de sus antepasados que, una vez alzados sobre sus sagradas plataformas, velaran por el pueblo con su poder divino.

120 Fueron elaborados cortando la piedra volcnica con herramientas de basalto y obsidiana. Los bloques de piedra eran seccionados en las canteras y despus semienterrados para esculpir los detalles del rostro. Cmo hacan para levantar y transportar bloques de roca de varias toneladas es uno de los grandes misterios de Pascua. A los Mois se les colocaba originariamente unos moos o sombreros de piedra roja (escoria volcnica) llamados Pukao que llegaban a pesar hasta 10 toneladas, y eran colocados sobre la cabeza de la estatua una vez estaba en pie. Despus se cubra las cuencas de los ojos con placas de coral confirindoles un aspecto ms expresivo y vivaz. Sin evidencias de la utilizacin de maquinaria para poder alzar tanto peso a varios metros de altura, los expertos slo pueden hacer conjeturas sobre tal proceso. La deforestacin en la isla de Pascua es quizs una evidencia del proceso utilizado para la construccin de los mois. La madera de los rboles, hoy prcticamente inexistentes, pudo ser utilizada para realizar rampas por las que deslizar las enormes piedras desde las canteras donde eran esculpidas y, probablemente, confeccionar poleas, trineos o alguna maquinaria an sin descubrir que les ayudase en tan fatigoso trabajo. Hemos de tener en cuenta que los nativos de Rapanui no contaban con la ayuda de animales de carga, y la ubicacin de algunos Mois, distribuidos en lugares de muy difcil acceso, complica an ms cualquier explicacin plausible. El monolito de mayor envergadura es conocido con el nombre de Paro. Es un moi de toba volcnica de de 11 metros de altura y 85 toneladas de peso para cuya construccin se estima fueron utilizados una veintena de hombres durante todo un ao. En la actualidad la escultura se encuentra derribada y seccionada en tres partes. En una de las canteras se hall un Moi en proceso de construccin de 21 metros que sigue dormido en su yacimiento terrenal. No hay dos estatuas iguales y repartidas por toda la isla se pueden observar cerca de 1000. Es de resear las facciones de los Mois con sus grandes orejas, boca descomunal, gran frente y una extensa planicie como nuca. La prctica totalidad de las enormes caras de Pascua fueron esculpidas en las canteras situadas en las faldas de la ladera del volcn Rano Raraku, donde actualmente se pueden apreciar monolitos en su fase de confeccin.

121 Uno de los lugares ms espectaculares de la isla es Ahu Tongariki, lugar ceremonial en el que 15 enormes Mois vigilan la isla desde su predominante posicin. Desde el ao 1956 se lleva a cavo un continuo proceso de restauracin de muchos Mois, pues como ya hemos visto, fueron derribados y abandonados cuando lleg el periodo decadente de las etnias nativas en Rapanui. Hoy da Pascua es una isla turstica a pesar de su distante ubicacin. La construccin en los aos 70 del aeropuerto Mataveri en la isla, ha permitido elevar los ingresos de los pascuenses ubicados en su capital Hanga Roa. La isla de Pascua emerge del ocano marcando con su litoral el ombligo del mundo. De su ancestral historia poco sabemos. Quines fueron los primeros pobladores de Rapanui? Qu les llev a erigir los singulares Mois? Cmo lograron transportar tan pesados monolitos hasta lugares casi inaccesibles de la isla? Estas y muchas otras preguntas siguen hoy da sin respuestas. Lo nico que nos legaron los antiguos pascuenses, es la mgica diapositiva de un mundo mtico y arcaico que, si bien no comprendemos en profundidad, nos fascina por su belleza y la fuerza que reflejan sus extraas figuras alzadas sobre el litoral de Rapanui, como ptreos centinelas del ocano, el cielo y los senderos que discurren entre los apretados riscos de la isla ms alejada del mundo.

122 J.J.D.R. Una tras otra las huellas aparecen en lnea recta sobre el faralln rocoso. Erosionando el duro terreno, las enormes pisadas de los grandes saurios dibujan un diverso e imperfecto sendero de dactilares joyas paleontolgicas que han convertido al yacimiento de Cal Orcko en el mayor archivo de huellas de dinosaurios del planeta. El nombre del yacimiento deriva de la designacin quechua Cal Urqu (Cerro de cal) y est ubicado a cinco kilmetros de la ciudad boliviana de Sucre, en el departamento de Chuquisaca (Bolivia). Bajo el lecho calizo de la cantera perteneciente a Facesa (Fbrica Nacional de Cementos) se hall un catlogo impresionante de huellas de dinosaurios del periodo cretcico enmarcados en una pared de ochenta metros de altura y mil doscientos metros de longitud. Impregnadas en la gigantesca pared, las andanzas de los grandes saurios quedaron impresas hace la friolera de 65 millones de aos. Las huellas son el reflejo de la existencia en poca remota, en Cal Orcko, de 294 especies diferentes de dinosaurios del periodo cretcico superior. El nmero de huellas del yacimiento no se ha podido certificar fehacientemente, pero se estima que el faralln calizo contiene alrededor de 5000 marcas de diversas especies de saurios. La difcil climatologa de la zona ha dificultado las tareas de conservacin del yacimiento que, en sucesivas ocasiones, ha perdido numerosas y valiossimas huellas por consecuencia de desprendimientos de tierra, que a la vez han dejado al descubierto otras tantas de igual valor arqueolgico. Aunque desde haca aos se tenan noticias de las extraas huellas que aparecan en la cantera de Cal Orcko, no fue hasta 1994 cuando Klaus Pedro Schutt, aficionado paleontlogo, se percat de la importancia que resida en dicho lugar. Inmediatamente se puso en contacto con el museo de ciencias naturales de la Paz (Bolivia), y otras instituciones cientficas del pas, quienes hicieron caso omiso del asunto expuesto por Klaus, obviando el descubrimiento y desoyendo sus matices cuando ste les indic que haba encontrado ms de 500 huellas de saurios.

123 De manera casual, el vdeo documentales que Klaus Pedro Schutt haba realizado en Cal Orcko lleg a Suiza, siendo visualizado por el prestigioso paleontlogo Cristian Meyer de la Universidad de Basilea. Meyer se dio cuenta enseguida de que estaba ante un hallazgo impresionante. Decidido a investigar el yacimiento bolivariano de Sucre, lleg al lugar en 1998 acompaado de doce expertos investigadores. Meyer qued deslumbrado ante lo que el descomunal faralln calizo contena. Todo un valle repleto de senderos llenos de huellas estaba ante sus ojos.

Haba pisadas de Brontosauros, Terpodos depredadores con sus huellas de 35 centmetros, Carnosauros diversos y el mtico Tiranosaurio Rex, cuyas huellas de 70 centmetros soportaron un da el cuerpo de un gigante de 25 metros de altura. Llamaron poderosamente la atencin de Meyer las huellas del Anquilosaurio, una especie de saurio parecido a un armadillo pero de 8 toneladas, que se crea nunca camin por el continente sudamericano. Tambin se descubri las huellas de la caminata ms larga de un dinosaurio en el mundo, un paseo de 347 metros dejado para la posteridad por una cra de Tiranosaurio Rex a la que bautizaron con el nombre de Jonny Walker. Cientos de especies remotas dejaron sus enormes huellas en Cal Orcko, aprecindose sobre el muro de cal ms de 462 sendas dactilares diferentes. En pleno periodo cretcico superior, el pas andino era un vergel con lagos poco profundos. Posteriormente, ya en el periodo terciario, se form la cordillera Andina que tras continuos movimientos tectnicos de grandes magnitudes, elev el lecho hasta posicionarlo verticalmente quedndose las huellas de los gigantes moradores elevadas sobre el terreno como hoy da las podemos contemplar.

124 Las conclusiones del equipo de cientficos dirigido por Meyer fueron exhaustivas, lo que llev al gobierno boliviano a nombrar el yacimiento Monumento nacional Protegido. En marzo de 2006 se inaugur en las inmediaciones de Cal Orcko el Parque del Cretcico, lugar temtico para la interpretacin de las huellas, en el cual tambin se pueden contemplar rplicas de los dinosaurios que vivieron en la zona. Desde hace aos, Meyer y Klaus, se afanan en mostrar al mundo el potencial arqueolgico del yacimiento, buscando la manera de proteger tan inigualable patrimonio mundial histrico y cultural, y desean que la UNESCO lo aada a su selecta lista de lugares considerados Patrimonio de la humanidad. El da 2 de febrero de 2010 una parte considerable del faralln calizo se desprendi debido a las inclemencias climatolgicas. El bajo presupuesto destinado a su conservacin, concluy con la perdida de importantes huellas que quedaron destruidas, aunque nuevas marcas aparecieron en la pared. Como bien comenta Meyer, tras 7 aos de investigacin, ha visto desaparecer muchas huellas de saurios, pero como si la pared fuese una enorme cebolla llena de capas superpuestas con cada desprendimiento surgen nuevas pisadas sobre el terreno listas para ser analizadas y estudiadas. El objetivo que los cientficos sobre Cal Orcko pasa por recibir las ayudas econmicas necesarias para proteger el yacimiento lo antes posible. Gelogos, especialistas geotcnicos e incluso alpinistas, estudian un mtodo para anclar la pared y as evitar nuevos y devastadores desprendimientos del terreno. Por todos los medios posibles, hay que evitar que los ms de 25.000 metros cuadrados del faralln de cal se despee un da cualquiera, y con ello se pierdan para siempre estos valiossimos recuerdos del pasado remoto de nuestro planeta. El mismo sol que diariamente nos regala la vida deslumbr sus pupilas descarnando y agrietando su piel acartonada. La mole inmensa de sus cuerpos transit los senderos de nuestro planeta tierra en un tiempo ya antiguo, tan remoto y ancestral, que tan slo las huellas de sus pasos sobre la rida tierra, han perduraron como legado de aquellos gigantes que vivieron y murieron en Cal Orcko.

125 J.J.D.R. En un lugar al noroeste de la repblica popular China, sobre un paraje salpicado de montaas y abruptos desfiladeros, el mismsimo arcoris decidi descansar su bello y deslumbrante cuerpo de tonos y colores sobre la rida piel de una zona desierta y lejana. Aquel arco iris impregn de mgicos matices una gran extensin de la provincia de Gansu, en las postrimeras de los condados de Linze y Sunan, regalndonos la visin de un espectculo atpico, mgico, y de gran inters por su belleza y singularidad nico en el mundo. El paraje es conocido como Danxia, que significa nubes rosadas, paisaje caracterstico solamente en algunas zonas de China como es el caso de Zhangye, ciudad que fue punto importante en la ruta de la seda y cuyo nombre significa el brazo y que alude a la importancia geogrfica de su ubicacin por conectar China con la parte central del continente asitico. Danxia de Zhangye se cre por la formacin de un conglomerado de capas de arenisca y lutitas (rocas sedimentarias detrticas) de colores rojizos, y la ayuda de posiblemente la mayor concentracin de pigmentos diferentes reunidos en piedra del mundo. La erosin y el paso del tiempo han dado como resultado un mar de color ondulante que, como si en una inmensa marejada de olas gigantes, parecen cabalgar a lomos de las grandes montaas y los oscilantes y peligrosos acantilados aglutinados en esta vasta regin asitica. La mejor poca para apreciar el colorido del paraje de Danxia es la poca de lluvia, cuando al mojarse la tierra, los pigmentos relucen y crean un mundo de fantasa y color digno de cualquier decorado de ciencia ficcin o cuento de hadas. La zona puede ser visitada utilizando un autobs que recorre el sendero entre sus abruptas paredes rojizas, sus cuevas escondidas entre las montaas, las enormes paredes y los desafiantes riscos de formas peculiares, y por entre grandes valles conectados por puentes ptreos naturales y rocas desperdigadas de gran volumen y rico color. En la inmensidad terrenal que duerme bajo el velo misterioso de la milenaria cultura China, por doquier hayamos senderos cuyo trnsito oscila entre la magia y el espectculo sublime de una naturaleza en su mximo apogeo. Danxia de Zhangye fue el lugar escogido por un espectacular arcoris que, un buen da, cansado de deambular por la Tierra proyectando su faz de color, descendi para descansar y quedarse dormido sobre las rocas ondulantes de este lugar extraordinario de China.

126 J.J.D.R. Su enorme mole de granito saluda al visitante con sus brazos abiertos al puerto carioca. Desde lo ms alto del cerro corcovado, la pose serena y afable del Cristo redentor, es el icono brasileo ms universal y quizs la imagen ms buscada por los cientos de miles de turistas que visitan la esplendorosa ciudad de Ro de Janeiro. La figura de Jess, de 30 metros de altura, se eleva sobre el cerro corcovado a 709 metros sobre el nivel del mar dentro del Parque Nacional de la Tijuca en la denominada sierra del mar. Smbolo de la ciudad de Ro y del propio Brasil, el 7 de julio de 2007 entr a formar parte de las nuevas siete maravillas del mundo moderno votadas en el estadio de la luz en Lisboa. La construccin de dicho monumento fue ideada inicialmente por Pedro Mara Boss y la princesa Isabel de Brasil en el ao 1859, pero ni la idea original ni la propia monarqua brasilea vieron aquel primer proyecto realizado. En el ao 1921 en vsperas del centenario de la independencia de Brasil se retom el proyecto y se planific su ejecucin. La responsabilidad de tan magna construccin recay sobre el ingeniero Heitor de Silva Costa que conjuntamente con un equipo de ingenieros llevaran la obra a trmino. Para la confeccin del boceto que finalmente coronara el monte corcovado, Silva Costa cont con la ayuda del pintor Carlos Oswald, quienes idearon en principio una figura de 23 metros de altura. Para la creacin de la figura se contrato al escultor francs de origen polaco Paul Maximilien Landoswski que sera el encargado de dar vida a la imagen del Cristo redentor. El lugar elegido para ubicar la escultura fue el mirador sobre el cerro corcovado, tambin famoso por acoger la ltima etapa del recorrido del ferrocarril que ejecuta su ruta entre Cosme Velho y el propio cerro. Las vagonetas de este singular tren elctrico fueron puestas en funcionamiento por Pedro II el 9 de octubre de 1884 y fueron utilizadas posteriormente durante cuatro aos para transportar los materiales de construccin del Cristo redentor. En 1926 comenzaron las obras que duraran 5 aos y, a pesar de las duras condiciones de trabajo en la poca, no se tuvo que lamentar la prdida de ninguna vida humana. Inicialmente la figura de Jess se ide para que sostuviera en la mano derecha un crucifijo y en la izquierda el orbe terrestre, pero la idea fue desestimada por el cardenal brasileo Sebastin Leme, segn consta en los documentos presentados en la exposicin del SESC (Servicio Social de Comercio) en el populoso barrio carioca de Flamengo.

127 Una vez estuvo clara la configuracin de la estatua, Landoswki comenz la escultura en tierras francesas y las obras en el cerro corcovado fueron preparando el terreno que albergara el coloso. Las proporciones del Cristo redentor fueron finalmente las de un autntico gigante de piedra. Obrado en hormign armado, su altura es de 38 metros contando el pedestal que mide 8 metros, y su peso es de 1000 toneladas. Cada mano mide 3,20 metros, el manto tiene una longitud de 8,50 metros y, solamente la cabeza, mide 4 metros y pesa 30 toneladas. Se estudi e investig mucho sobre qu material revestira la escultura una vez finalizada. La importancia del revestimiento radicaba en su capacidad de aguante ante las inclemencias meteorolgicas y el desgaste propio del tiempo, adems de la propia estructura de la escultura, la cual presenta la cabeza inclinada y los brazos abiertos en cruz, posicin sta de mucho ms riesgo. Se eligi un material denominado piedra jabn, por poseer cualidades como las de no rajarse ni deformarse fcilmente y ser de gran resistencia, condiciones fundamentales para una escultura que permanecera en altura y expuesta a los elementos naturales constantemente. Cinco aos dur la construccin del Cristo redentor, de los cuales, dos de ellos dedic Paul Landowski en terminar la cara de la escultura. Una vez estuvo todo preparado, la escultura fue trasladada a Ro de Janeiro y finalmente transportada a lo ms alto del cerro corcovado utilizando las vagonetas del famoso tren de cremallera. El da 12 de octubre de 1931, a las cinco y cuarto de la tarde, Ro de Janeiro inauguraba el monumento entre gran jbilo y esplndidos festejos. Uno de los momentos ms esperados fue cuando lleg el anochecer y la escultura encendi sus luces pudindose ver su reflejo luminoso a varios kilmetros de distancia. Desde aquel da, el Cristo redentor o Cristo corcovado de Ro de Janeiro, es el icono ms importante de Brasil y su imagen es mundialmente conocida. El sistema lumnico como las oportunas restauraciones ha mantenido en perfecto estado la gigantesca escultura. En 2002 se colocaron escaleras mecnicas que permiten evadir el esfuerzo de subir los 220 escalones hasta la base del Cristo. En dicha base se encuentra la capilla de Nuestra

128 Seora de Aparecida, lugar que desde el ao 2003 oficia todo tipo de ritos cristianos como bodas y bautizos. Su pose regia y serena abre sus manos y abraza el mtico Pan de Azcar arropando bajo su manto la Baha de Botafogo, su homnima de Guanabara y el cabo Morro de la viuda. El Cristo del corcovado abraza al mundo, a sus turistas, a los barcos que en la distancia se acercan a Ro de Janeiro, y vislumbran en las noches su mgico halo en las alturas. La escultura carioca es un abrazo al arte y para muchos un abrazo de fe esculpido en hormign que vela por los designios de muchos creyentes. Colosal figura de bello rostro y magna postura cordial, el Cristo redentor del corcovado, extiende sus brazos al mundo cada amanecer siendo el encargado de arropar al sol, en su cenit carioca, cuando el horizonte brasileo se torna oscuro.

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J.J.D.R Phillipe Petit naci en Nemours (Francia) el da 13 de agosto de 1949. Desde muy temprana edad, comenz a mostrar una personalidad inquieta y extrovertida. A medida que creca, igualmente sus actitudes para el arte aumentaban, tanto, que pronto dirima su tiempo entre la pintura, la escultura, el dibujo y el teatro, e incluso la equitacin y el complejo esgrima ocuparon su deseo y su tiempo de juventud. A los 17 aos abandon su casa. Se dedic a callejear en busca del aplauso de los viandantes como mimo en alguna esquina, o haciendo malabares entre las terrazas de los bares y las plazas importantes llenas de turistas. Es cierto que en aquellos aos pas hambre y mucho fro. Pero el aplauso del improvisado pblico calentaba su espritu y reconfortaba su sufrimiento. Phillipe Petit est considerado uno de los primeros juglares callejeros modernos de Pars. Monociclista, mago y equilibrista, en el ao 1968 comenz realmente su carrera con la que se ganara posteriormente el respeto, llegando incluso a dejar absortos y boquiabiertos a medio mundo. Es en la cuerda floja dnde Phillipe muestra su grandeza absoluta. Le gusta ascender por el milimtrico cable y sentir el zarandeo del viento en sus costados. Cuanto ms alto asciende, ms es su disfrute y su convencimiento de alcanzar retos an mayores. Un da, tras un terrible dolor de muelas, acude a la consulta de un dentista. En la sala de espera decenas de revistas esperan ser ojeadas. Hay una en concreto que llama la atencin de Phillipe. En su portada se muestran las fotos de la construccin en Nueva York, de dos torres de tamao descomunal. Son gemelas, y tras el concurso de obreros y arquitectos, las azoteas de aquellas moles de hormign cristal y acero, alcanzarn las nubes del cielo neoyorquino sobrepasando los 400 metros de altura. Sin lugar a dudas, nada ms grande se ha construido hasta la fecha. Aquel da de 1968, Petit sali de la consulta del dentista con una idea fija en su cabeza. Quera subir aquella torre, pasar un cable hasta su hermana gemela, y cruzar el vaco que las separaba caminando. Los Franceses asombrados vieron como Phillipe Petit camin sobre la catedral de Notre Dame. Despus fueron los australianos en su puerto de Sydney los que le vieron danzar sobre su cable de acero, mientras el vaco penetrante se abra a sus pies. Pronto vino la Torre Eiffel y el Palais

130 de Chaillot, al igual que por las mismas fechas, acudi con su cable y su contrapeso a deslumbrar al pblico de Luisiana o Hennepin County en Estados Unidos. Fue precisamente en Estados Unidos, concretamente en Nueva York, donde en 1970 actu exitosamente en el Washington Square Park. Es en aquellos primeros viajes a Nueva York dnde Phillipe comienza a recabar informacin sobre la construccin de la torres. Hara incluso varios viajes expresamente a observar la edificacin de las gemelas. Cruzar el vaco entre ambas torres se convirti en su mxima obsesin. Tanto es as que, despus de 6 largos aos, decide que ha llegado el momento de alcanzar su meta. Contando con un reducido grupo de colaboradores, comienza a visitar asiduamente las instalaciones del WTC (World Trade Center), familiarizndose con el personal de seguridad, con los horarios de los empleados, y dejndose ver hasta llegar a resultar familiar. En varias ocasiones se col en las azoteas de las torres. Fue de sta manera como consigui recabar los datos esenciales que necesitaba para abordar su arriesgada travesa. Lleg incluso a falsificar tarjetas de identificacin. En alguna ocasin lograron detenerle interrogndole sobre su actividad. Sali al paso diciendo que era trabajador de una empresa que estaba instalando vallas electrificadas en las azoteas. Cuando haba tomado todos los datos que necesitaba sobre la estructura y armazn de las torres, planific al detalle las medidas del contrapeso que utilizara y el grosor y peso del cable por el cual caminara. sta tarea no fue nada fcil, ya que an tendra que calcular las oscilaciones que soportara su cuerpo debido al balanceo de las propias torres. Al final tom la decisin. Caminara sobre un cable de 240 kg y cargara con un contrapeso de 7,9248 mts y 27 kg. Llevaba 6 largos aos planificando al detalle aquella gran actuacin. Se dedic plenamente a estudiar cada detalle no dejando nada al azar, para que tan solo, su valenta, su tesn, y su locura pasin por el riesgo exacerbado hicieran el resto. El da 7 de agosto de 1974 estaba todo dispuesto. El da anterior, una vez ms sorteando las medidas de seguridad del WTC, lograron subir hasta las escaleras de la azotea de la torre sur el material necesario.

131 Eran las 7:15 de la maana. Phillipe Petit, de 24 aos, estaba en su lugar soado. Casi poda tocar las nubes con los dedos. El viento no hizo acto de presencia, y una calma perturbadora envolva su cuerpo. Con un arco lanzaron una flecha con un sedal de torre a torre. De esta manera pasaron el cable, para posteriormente calzarlo y asegurarlo con soportes y vientos a la estructura. Es una lnea recta. Que se enrolla sobre s misma. Que oscila. Que se comba. Que vibra. Que es hielo. Que est tensionada a tres toneladas, lista para explotar. Para disolverse. Para disolverme. Para tragarme. Para lanzarme silenciosamente al vaco encerrado entre las dos torres. El cable espera. Con las dos torres casi terminadas, aquella maana, los viandantes rpidamente comenzaron a ver cmo un hombre, caminaba sobre el cielo de Manhattan. La muchedumbre que sala de las bocas del metro, se agolpaban en las aceras, y de los vehculos se bajaban para contemplar el espectculo maravilloso de Petit. La polica y los servicios de vigilancia corrieron a detener al joven funambulista. Pero era demasiado tarde. ste es probablemente el final de mi vida, caminar por ese cable. Y, por otra parte, algo a lo que no me poda resistir, ni hara ningn esfuerzo por resistirme, ese cable me llama. Y la muerte est muy cercana. Phillipe Petit caminaba a 417 metros sobre el suelo, elegantemente, parndose de vez en cuando para saludar tranquilamente a la gente. Los guardias le arengan e increpan para que vuelva a la azotea y se entregue. Es en se momento cuando Petit se acomoda recostndose sobre el cable y comienza a hablar con una gaviota. El estupor de la gente es absoluto. No dan crdito a lo que ven. Creen que est loco, que es un luntico, pero la belleza del espectculo que Petit les regala es demasiado potente para ser calificarlo de manera tan simple. Durante 45 minutos camin hasta 8 veces de un lado a otro de las torres, salvando una y otra vez los 42,672 metros que las separaban. A cada regreso a las azoteas le esperaban los policas, y Petit les regalaba una sonrisa para acto seguido dar media vuelta y volver al vaco. Y todo concluy. El mayor espectculo artstico posible termin. Al final alcanz Petit la azotea y fue tragado por los brazos de los agentes de polica. Lo empujaron y esposaron, mientras bajaban a la calle. Despus declarara que fue mayor su miedo en brazos de los agentes que sobre el propio alambre. Al llegar a la calle, una multitud entusiasmada aplauda y

132 vitoreaba a Petit. Los medios de comunicacin intentaban sacar alguna palabra al joven que, tras la pregunta de un periodista sobre el porqu de aquella locura, Petit respondi pausadamente; Cuando veo tres naranjas hago malabares, cuando veo dos torres, las cruzo. Se le imput varios cargos de los que rpidamente fue absuelto, sobre todo por el gran impacto meditico que logr. La gente senta verdaderamente admiracin por Phillipe Petit. Y, como nica sancin, se le impuso actuar para los nios en Central Park sobre el lago Belvedere Tartle Pond. Lgicamente lo hizo encantado. Su arte espontneo y lleno de belleza inund las pginas de los peridicos. El presidente del WTC, Guy F. Tozzoli, al que se le conoce como gato de 9 vidas por salir ileso del 11 de septiembre dijo; Phillipe Petit planific y ejecut el crimen perfectoy el mundo entero lo ador por ello. Sobre la vida de Petit se realiz un documental, Man on Wire, dirigido por James Marsh y que acapar todos los premios posibles. Gan el premio del jurado y el de audiencia en el festival de cine de Sundance 2008. Posteriormente en 2009 gan el Bafta a la mejor pelcula britnica, el Independent Spirit Awards y el Oscar como mejor documental de larga duracin. Petit lleg a decir, no necesito de la fama ni de la publicidad, y no dejar que me conviertan en millonario. Cuando entregaban el Oscar al mejor documental, Petit corri hacia el escenario junto a James Marsh lleno de energa y con una sonrisa en su rostro. Mientras hablaba al pblico ejecut un truco de magia con una moneda, y cuando le cedieron el Oscar, lo cogi y se lo puso en la barbilla para realizar equilibrios con la estatuilla bajo la mirada de asombro de todos. Despus se despidi agradeciendo a la academia por haber credo en la magia. El siguiente presentador coment alucinado; nada ms que por esto que ha hecho, se merece el premio. El arte tiene infinidad de formas y maneras de expresin. Sobre un cable de acero Phillipe Petit, camin entre las nubes como quin pasea por el saln de su casa. El arte no tiene fronteras ni alturas, el arte es un germen que nace y se desarrolla en el interior del ser humano, y clama salir y ser entregado para disfrute del mundo.

133 J.J.D.R El antiguo y esplndido imperio Inca, fue incapaz de doblegar el espritu de los Shuar. Pueblo guerrero e indomable, defendieron sus territorios de los ejrcitos Incaicos con sangre y violencia. Durante mucho tiempo, las confrontaciones fueron cruentas y terribles, logrando expulsar de sus territorios a los Incas en el ao 1490. Aos despus llegaron los conquistadores Espaoles. Y, enseguida, comprendieron porqu, ni la fuerza de los guerreros Incas ni otras tribus de las regiones cercanas, haban sido capaces de doblegar a tan indmitos y aguerridos hombres. Las incursiones Espaolas desde 1549 fueron repelidas una y otra vez por los aborgenes. Cuando algn espaol caa en manos de los guerreros Shuar, eran decapitados y realizaban un ritual llamado Tzantza que terminaba con la cabeza reducida del infeliz abatido. Al contemplar estas costumbres, los espaoles les llamaron Jbaros (salvajes). Fue en el ao 1599 cuando finalmente expulsaron a los espaoles de sus territorios, habiendo quedado zonas como Morona Santiago y Chinchipe, sin ser conquistadas por los extranjeros, debido al terrible ardor guerrero que mostraron los jbaros de la zona. La frmula que utilizaban los jbaros para reducir las cabezas, se mantuvo en secreto hasta hace poco tiempo. Cuando lo jbaros entraban en contienda contra sus enemigos, una vez acabada la refriega, para poseer la fuerza y agradar a los espritus de la guerra, el jefe vencedor cortaba la cabeza del jefe vencido. El resto del grupo pasaba a formar parte de los vencedores, sin mostrar por parte de ningn bando rencor, ira o deseos de venganza. Despus se proceda a preparar la Tzantza. Primero se realiza un corte desde la nuca al cuello para, acto seguido, tirar de la piel hasta desprenderla del crneo, desechando el cerebro, los ojos y las partes blandas, as como los huesos. La piel se introduce en agua hirviendo, se le aade un caldo de liana y otras hojas que evitan que el cabello se desprenda. Aproximadamente durante 15 minutos la piel est sumergida. Si el tiempo es mayor, corre el

134 riesgo de pudrirse. Al sacarla del agua, la piel ya tiene la mitad de su tamao original. Es el momento de ponerla a secar. Una vez seca, se rasca la piel por dentro para quitar los restos de carne y evitar el mal olor y la putrefaccin, frotndola con aceite de carapa justo despus. Es en ste momento cuando se procede a coser el corte inicial. Tambin los ojos y la boca se cierran como si fuera una bolsa. Se le aade una piedra o arena caliente. Se cuelga sobre el humo del fuego para desecarla, dndole forma al cuero con una piedra caliente. Es ahora cuando la cabeza acaba reducindose. Despus se retira la arena o la piedra y se tie de negro toda la piel. Los Shuar, trmino que significa gente o persona, son el pueblo amaznico ms numeroso, cuyos territorios se encuentran en una amplia zona de Ecuador y Per. Actualmente la cifra de individuos de sta comunidad se estima en unos 80.000. A pesar de que las zonas de influencia de ste pueblo no est bien definida, en Ecuador se extienden por las regiones del ro Pastaza, Upano, Zamora y Morona Santiago, ubicndose en Per en el norte de sus regiones amaznicas. A partir del ao 1930, con la llegada de los misioneros Salesianos, se unificaron los asentamientos repartidos por diferentes regiones. Esto provoc que en 1964 se estableciera la Federacin Shuar. Pero muchos otros grupos decidieron desplazarse hasta zonas selvticas y aisladas. Los Shuar basan su economa de la produccin de los productos que cultivan; yuca, camote, maz, palma de chonta y pltano. La caza y la pesca, junto a la recoleccin de frutos e insectos, aportan a la comunidad lo necesario para la sustentacin. Entre las comidas predilectas de los Shuar, est la carne asada de mono y la carne de jabal. Y uno de sus postres ms especiales y suculentos son las hormigas asadas. La chicha es un brebaje con un altsimo grado de alcohol que se bebe asiduamente. El mundo ritual de los Shuar es extenso en cuanto a dioses de su panten espiritual. Pueblo animista, veneran valles, ros, cascadas, y en s toda la selva, la cual creen habitada de espritus que viven en ella. As mismo, cada acontecimiento de la vida, la creacin del universo, la creacin del mundo, la vida, la muerte y las enfermedades, tiene su propio ser

135 espiritual. El bien fluye a travs de Etsa, el mal lo hace con Iwia, la fuerza la encarna Shakaim, el agua Tsunki, as cmo, de la felicidad, se encarga Nunkui. Al fallecer, su espritu (Artam) pasar a otro ser, ya sea un hijo o un nieto, y el proceso se repetir de forma indefinida. La persona encargada de canalizar todas las influencias espirituales es el chamn o Uwishin, lder poltico y mediador entre lo divino y lo mortal. Los hombres se encargan de la caza y la proteccin del pueblo, dejando a las mujeres las labores de cultivo y las propias del hogar. Las viviendas son de forma elptica- suelo de tierra, paredes con tablillas de chonta y el techo de hojas de palma-, con dos zonas diferenciadas, Ekent, un rea familiar para las mujeres y nios pequeos, y Tankamash, destinada a los hijos varones y las visitas. La vestimenta tpica del Shuar es, en el varn, una falda llamada Itip hecha de algodn y pintada con tintes de colores, mientras que la mujer usa una tnica amarrada al hombro y atada a la cintura con un cordn. Hoy da son muy reducidos los grupos jbaros que an viven en aislamiento. Es cierto que los que siguen residiendo en las profundidades de la selva, mantienen sus costumbres ancestrales. Sus territorios se extienden por zonas prcticamente inaccesibles dnde, por ahora, la civilizacin y su poderosa ola de destruccin no ha llegado. Sus cabaas de madera y cade, cobija a indmitos guerreros que se niegan a aceptar un solo modelo de vida y, a la espera de intrusos en sus territorios, las hogueras prenden encendidas para seguir ahumando la Tzantza.

Actualmente, el gran pueblo Shuar, est seriamente amenazado por las grandes compaas petrolferas. La aparicin de reservas de petrleo en sus territorios desde 1970, les est conduciendo lentamente al desastre. Sus zonas de caza y pesca se han reducido considerablemente y la contaminacin de sus recursos naturales est mermando su poblacin. La sangre del pueblo Shuar est siendo contaminada progresivamente con cadmio y plomo que las empresas petroleras vierten en sus ros impunemente, contaminando su medio natural de vida y diezmando sus recursos naturales. Hoy da la maldicin de los jbaros no son pueblos belicosos con hambre de expansin y conquista. La gran amenaza que recae sobre la estirpe de ste gran pueblo amaznico, es el capitalismo corrupto, el egosmo absurdo del ser humano unido a un progreso mal entendido, en el cual, la vida de seres humanos que decidieron un da no caminar bajo su influencia, sufren los pesares y la maldicin de ver como su mundo ancestral cae derrotado sin poder hacer nada al respecto.

136 J.J.D.R. Orbitando a seiscientos kilmetros del suelo que pisamos, un enorme ojo otea las profundidades del cosmos tras la bsqueda de respuestas sobre la creacin de nuestro universo y su antigedad. Con sus alas solares desplegadas buscando la luz que desprenden las estrellas y planetas, el telescopio Hubble se ha convertido en el mejor instrumento que el ser humano posee parar comprender el complejo y sutil mecanismo que ha logrado crear nuestro mapa estelar. Dentro del programa espacial Grandes Telescopios, proyecto conjunto de la NASA y la Estacin Espacial Europea, se llev a cavo la misin STS-31 que puso en rbita el telescopio Hubble (HST siglas en Ingls) a bordo del trasbordador Discovery lanzado desde Cabo Caaveral. Al da siguiente del lanzamiento, una vez alcanzada la rbita prevista en los bordes exteriores de la atmsfera, el Hubble fue desacoplado del trasbordador con xito, comenzando entonces a funcionar de manera independiente. La misin del trasbordador dur 10 das. La puesta en rbita del gran telescopio espacial tuvo un coste de 2.000 millones de dlares que, hoy da y en base a la gran cantidad de datos y aportes que el Hubble a transmitido, en sus ms de veinte aos de funcionamiento, es considerado el proyecto ms rentable en cuanto a coste y rendimiento. La mayor garanta que se obtiene con la disposicin de tan alta tecnologa en el espacio, radica en la posibilidad de eludir la distorsin provocada por la atmsfera y que es un inconveniente para la resolucin de observaciones desde los telescopios terrestres. El nombre del telescopio espacial rinde tributo a Edwin Powel Hubble, astrnomo estadounidense, responsable de un cambio gigantesco en la visin cientfica del universo al descubrir nebulosas fuera de nuestra propia galaxia y abriendo con ello la investigacin cientfica y exploracin extragalctica; esto es, ms all de nuestra va lctea. Tambin sobre el astrnomo americano recae la autora de haber determinado la expansin del universo al descubrir que las nebulosas extragalcticas se alejaban de la va lctea y aquellas que se encontraban a mayor distancia lo hacan adems a mayor velocidad. No obstante, hace poco, el 9 de noviembre de 2011, la prestigiosa revista Nature public el trabajo de investigacin del astrofsico Mario Livio quin atribuye al parecer con bastante fiabilidad que no fue Hubble sino el astrnomo y sacerdote belga Georges Lematre quien dos aos antes ya expuso sobre escrito.

137 Volvamos a las alturas csmicas del Hubble para describir sus capacidades y as entender mejor su funcionamiento. El Hubble es un telescopio reflector del tipo Ritchey-Chrtien. La estructura del telescopio es de aluminio recubierto de plsticos que, a su vez, estn reforzados por fibra de carbono para conseguir un total aislamiento ante las crudas temperaturas que tiene que soportar. El cuerpo principal lo forma un tubo de 13,2 metros de largo y 4,2 de dimetro y el peso total del aparato supera los 11.000 kilos. Posee dos espejos que enfocan la luz de las estrellas, planetas, u otros objetos astronmicos, para ser analizados por los instrumentos de a bordo. El espejo principal tiene un dimetro de 2,4 metros y su distancia focal es de 57, 6 metros. Dos enormes placas solares son las encargadas de atrapar la energa y acumularla en las bateras permitiendo al telescopio tener propia autonoma incluso en aquellos momentos en los que la Tierra eclipsa el sol en su rbita. La energa de dichas bateras igualmente alimentan los sofisticados mecanismos que hacen funcionar el Hubble. Instrumentos de refrigeracin, cuatro motores imprescindibles para estabilizar el telescopio y orientarse, la electrnica del aparato, varios espectrmetros y tres cmaras; una de campo estrecho para zonas de brillo dbil y pequeas, una de campo ancho para las imgenes de planetas y una ltima de infrarrojos. El Hubble rbita alrededor de la tierra a una velocidad de 28.000 km/h y tarda en ejecutar dicha orbita unos 97 minutos. A pesar de tan alta velocidad, es capaz de enfocar cualquier objeto con elevadsima resolucin su desviacin es inferior al grosor de un cabello humano visto a una distancia de un kilmetro y medio. Dispone de un catlogo de posicionamiento de ms de 15 millones de estrellas, y la distancia que ha recorrido desde su puesta en rbita es superior a la que sera necesaria para alcanzar el planeta Neptuno. El Hubble no ha dejado desde su puesta en rbita de aportar imgenes del universo de gran inters y sobretodo de gran belleza. Todos los datos recogidos son almacenados en la memoria interna del telescopio. Dos veces al da toda la informacin es enviada por radio a un par de antenas ubicadas en las instalaciones de White Sands y de all son remitidas

138 nuevamente al centro de vuelo espacial Goodard y al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial donde son archivadas. Pero en un principio, cuando comenz a trabajar, la desilusin de los cientficos y los tcnicos del proyecto fue rotunda. Al comenzar a enviar las primeras imgenes, se pudo comprobar que el espejo principal estaba daado, y las imgenes del telescopio aparecan desenfocadas debido a una aberracin esfrica producto de un fallo en el pulido del espejo principal. La elaboracin de dicho espejo, adjudicada mediante concurso a la empresa Perkin-Elmer, puso en jaque todo el proyecto. Para solucionar el descalabro tcnico que supuso para el programa, se envi una primera misin de reparacin que instal un sistema llamado COSTAR que, de igual manera que haran unas gafas, corrigi la miopa del telescopio y comenz a enfocar adecuadamente. A partir de entonces el Hubble no ha dejado de asombrar a la ciencia con las imgenes captadas por su gran ojo csmico escrutando las profundidades del universo y revelando diariamente los misterios del lejano y oscuro espacio. El Hubble se dise para que los transbordadores espaciales pudiesen estacionar y realizar el mantenimiento del aparato en misiones denominadas SM. El Discovery, Columbia, Endeavour y el Atlantis, se han encargado de realizar estas tareas de mantenimiento, adems de complementar el telescopio con nuevas tecnologas. Entre los grandes descubrimientos del Hubble hay que destacar que gracias a l, se ha podido estimar la edad del universo en 13.500 millones de aos. Su visin privilegiada nos ha proporcionado el conocimiento de que en el ncleo de las galaxias siempre hay un agujero negro. Hoy da sabemos que nuestro sistema solar es ms joven que el universo gracias al Hubble y el aporte de sus datos ha servido para datar en 13.700 millones de aos el estallido primordial o BIG BANG que supuestamente fue el origen de todo. Tambin gracias al telescopio espacial conocemos cmo se forman las galaxias y su evolucin. En el ao 2005 obtuvo la primera fotografa de un planeta que orbitaba fuera de nuestro sistema solar, la estrella Fomalhaut. Desde su puesta en funcionamiento no ha parado de enviar datos ampliando el conocimiento de todo lo que rodea a nuestro planeta.

139 Capt en 1994 la colisin del cometa Shoemaker Levy 9 contra el planeta Jpiter. As mismo en el ao 1995 envi imgenes espectaculares de la nebulosa del guila, una de las captaciones ms sorprendentes que ha remitido. Mucho ms reciente, en este ao 2012, capt la imagen de un exoplaneta al que se ha denominado con las siglas Gj1214b, compuesto en gran parte de lquido y dotado de una atmsfera muy densa. El telescopio Hubble ha superado con creces sus expectativas de vida til. Lleva ms de veinte aos persiguiendo y catalogando el espacio profundo y se estima que seguir hacindolo hasta el ao 2014. Para entonces est previsto que el James Webb, telescopio de ltima generacin, sustituya al Hubble en el espacio. El pulido ojo de solares alas no duerme ni descansa. Lleva ms de dos dcadas persiguiendo la luz de los astros universales, rasgando con su visin privilegiada la esencia de la creacin, y demostrndonos tras cada grandiosa imagen captada del cosmos que nuestro mundo y nosotros mismos, somos un nfimo grano de arena en un denso e inagotable desierto.

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J.J.D.R Gunter Von Hagen es un tipo peculiar. A lo largo de su controvertida carrera artstica, ha conseguido eludir la impasibilidad del espectador ante sus obras, abriendo alrededor del mundo un debate tico y moral sobre la realidad extrema de sus especmenes plastinados. Yo soy lo que t eres, y t puedes convertirte en lo que yo soy ahora La frase es de Gunter, y no puede ser ms aclaratoria sobre la intencin de sus obras. Delante del espectador, los cuerpo muertos y descarnados de lo que fueron antao seres humanos, posan en escorzos delirantes, buscando con sus ojos vacos el asombro que produce la plastinada desnudez de sus miembros y entraas. Le llaman doctor muerte. Y aunque a Von Hagen le pueda molestar sta calificacin, l insiste, su propsito no es otro que mostrar al pblico qu somos en realidad y de qu estamos hechos los humanos. Gunter lo llama arte anatmico. Naci el 10 de enero de 1945 en Alt-Skalden, Posen, (Polonia) por entonces perteneciente a Alemania. En un pas a la espera de una inminente ocupacin Sovitica, con tan slo cinco aos, sus padres lo introdujeron en una cesta para la ropa y emprendieron un viaje de huda en carromato que dur seis meses. Llegados a Berln, pasaron en sta ciudad un tiempo, hasta establecerse definitivamente en Greiz, donde Gunter, crecera y vivira hasta los 19 aos. A los seis aos de edad, estuvo a punto de morir debido a un trastorno hemorrgico que le tuvo entre la vida y la muerte. Su fuerte personalidad, sus formas y carcter extravagante, definieron pronto su quehacer en la vida. Su afiliacin al partido comunista dio con sus huesos en la crcel a la edad de 23 aos. Entre rejas estuvo preso dos aos, en los que, segn l mismo a manifestado, la experiencia le sirvi positivamente en su vida, forjando en l su capacidad de ayuda al prjimo y los fundamentos que le ayudaran en su posterior carrera como investigador y divulgador cientfico. En 1973 se gradu en medicina en la Universidad Lubeck. Comenz a trabajar como residente en el Hospital de Heligoland, para un ao despus incorporarse al equipo de anestesiologa y medicina de urgencias de la Universidad de Heidelberg.

141 Su verdadera aficin por convertir en arte la anatoma humana, lleg tras observar una coleccin de especmenes introducidos en bloques de plstico transparentes. Le vino a la cabeza la idea de introducir en las clulas de los cuerpos los polmetros reactivos, para conseguir con ello poder llegar a tocar los cuerpos. Se dedic a experimentar en ste sentido, y pronto dise y patent la tcnica de plastinacin de los cuerpos. El primer paso del proceso es detener la descomposicin del cuerpo. Mediante una inyeccin de formalina en las arteras, los cuerpos de un tamao mayor quedan embalsamados, teniendo que ser sumergidos los de menor volumen en una solucin de la misma sustancia. A continuacin, se extraen los fluidos corporales y la grasa, que son sustituidos por resinas reactivas y elastmeros como la goma silicnica y la resina epoxiclica. Por ltimo, se colocan en la posicin que tendrn finalmente y son expuestos a la luz y el calor, hasta conseguir la rigidez oportuna. Su exposicin de cuerpos plastinados Body Worlds ha recorrido medio mundo. Son ms de 25 millones de personas las que han contemplad o los cuerpos plastinados de Gunter Hagens, en ms de 40 pases y medio centenar de ciudades del mundo. Cre su propia empresa dedicada a la comercializacin de mquinas, materiales y tcnicas de plastinacin, que distribuye a fundaciones, hospitales y empresas dedicadas a la investigacin en el campo de la anatoma humana. La empresa se llama Biodur products, y se encuentra ubicada en lo que era una antigua fbrica en la localidad de Guben, en la frontera entre Alemania y Polonia. En ste lugar, se encuentran las cmaras de precisin para aplastamiento de los cuerpos, las mesas destinadas para las inyecciones plsticas y maquinaria capaz de cortar cualquier parte del cuerpo humano. Sobre cmo consigue Von Hagens los cuerpos se ha derramado mucha tinta. Asegura que todos y cada uno de los cadveres han sido donados voluntariamente, cedidos libremente y de carcter privado. El doctor Hagens, asegura una total discrecin en sus trabajos y el anonimato absoluto de sus donantes. Posee ms de 600 cuerpos preparados para exponer y dice tener actualmente ms de 7000 donaciones firmadas.

142 El anonimato de los cadveres es la pieza esencial necesaria para salvar las trabas legales que pueden surgirle. Se ha llegado a denominar a sus exposiciones, cementerios ilegales. Pero Von Hagens no se ofende, no dramatiza sobre su obra, no intenta eludir el enfrentamiento moral y tico de su arte, al cual llama democratizacin de la vida despus de la muerte. En sus exposiciones nos podemos encontrar con fetos de nios con malformaciones extremas. Cuerpos descarnados difciles de ver, duros de asimilar, sobre todo si son vistos bajo un prisma tico o moral. En sus salas se pueden conocer los efectos mortferos del tabaco, al contemplar lo macabro y real de un pulmn calcinado frente a otro sano y lustroso. Sala tras sala, los especmenes plastinados nos ensean a mirarnos hacia dentro, consiguiendo, nos guste o no, reflejar tan slo lo que verdaderamente somos. En el mes de enero de ste ao 2011, el doctor Gunter Von Hagens, anunci que plastinar su propio cuerpo despus de fallecer. A los 65 aos de edad, el Parkinson est destrozando su cuerpo. Como mdico, sabe que la enfermedad actuar rpida y contundentemente sobre l. Por ello, prepara junto a su mujer la Dra. Angelina Whalleycomisara de las exposiciones mundos corpreos-la que ser su ltima aportacin a la ciencia y a su arte escalofriante, su propio cuerpo plastinado. Segn ha dicho, su siguiente exposicin que llevar como ttulo El testamento del Doctor Muerte tendr como anfitrin en la entrada para dar la bienvenida a los visitantes, su propio cuerpo ya cadver y plastinado con la mano levantada en posicin de saludo. Segn sus propias palabras; quiero dar la bienvenida a mis huspedes, tambin cuando haya muerto. Sin lugar a dudas Von Hagens es un tipo curioso, el cual, ha decidido no pasar inadvertido a pesar de ser el epicentro de miles de crticas y, en algn caso, hechos violentos. Para sus adeptos e incondicionales, el doctor muerte es el Da Vinci del siglo XXI, un genio que a conseguido hacer del cuerpo humano esculturas en las que contemplarnos tal y como somos, sin tapujos ni enmascaramientos. La realidad y transparencia de los especmenes plastinados sobrecogen. La muerte es uno de nuestros mayores tabes, sin lugar a dudas, nuestro mayor miedo, que hoy, gracias a la intervencin del doctor Gunter Von Hagens, podemos ver y contemplar en un museosiempre y cuando nos atrevamos a enfrentarnos con la cruda realidad de lo que somos.

143 J.J.D.R Imagino el aleteo grcil y colorido de una guacamaya entre las copas de las gigantescas y ancianas ceibas ecuatoriales. Puedo incluso percibir el eco profundo y ntido de su estridente canto y cmo la profunda y densa niebla devora el arcoris de su lomo emplumado cuando atraviesa el verde corazn del Parque Nacional de Yasun. En la mediana de nuestro mundo, donde el sol cae perpendicular sobre la tierra y apenas deja constancia de su oscura sombra, la dichosa naturaleza tuvo el capricho de sembrar los senderos de las regiones de Orellana y Pastaza (Ecuador) del ms hermoso y vasto imperio de vida del cual se tiene constancia. A unos 250 kilmetros de la colonial Quito, bajo el refugio fluvial que ofrece la cuenca del los ros Napo y Curaray se extienden los lmites del Parque Yasun, considerado uno de los lugares con mayor biodiversidad de nuestro planeta Tierra. La enorme extensin del Yasun, unas 980.000 hectreas de puro pulmn vegetal, comprenden adems 615.000 hectreas de territorio Huaorani, ancestral pueblo ecuatoriano que sobrevive bajo el influjo universal que ejerce la sangre verde que desprende el hmedo y tropical manto amaznico. Los Huaorani saben de los quehaceres del hombre que arrasa y palidece con sus mquinas las races de su mundo. Pero hay otros pueblos que no han sido contactados y parte de sus territorios estn dentro de los lmites vrgenes del Yasun. Dos pueblos indgenas, Tagaeri -del mismo grupo tnico Huaorani- y Taromenani, voluntariamente decidieron no ser contactados y huyeron a lo ms profundo de la selva. Pero desgraciadamente, ni en lo ms recndito del profundo alma de la selva ecuatoriana, son capaces de esconderse de la sombra tenebrosa que proyectan las mquinas humanas y el hedor asqueroso que desprenden e impregnan las hojas, manchando la corteza sublime de los rboles, dibujando la matriz del mal en los senderos que recorren el pecar y el jaguar, moteando de veneno negro las races del bosque y perforando el lecho de los acuferos y manantiales que son utilizados por la avifauna del Yasun as como por los miembros ocultos e invisibles de estos pueblos amaznicos. Yasun es sinnimo de vida. Los ltimos estudios realizados en la regin demuestran en cifras como la vida se abre paso en un infinito de formas animales y vegetales. De esta manera, se han logrado catalogar unas 150 especies de anfibios, cerca de 43 especies de ranas, entre las que se

144 encuentran las ms bellas y extraas del planeta cuyos intensos y variados colores es un claro aviso de su mortfero y txico veneno. De la familia de los reptiles se han contabilizado 122 especies diferentes. El panten ornitolgico cuenta en Yasun con 598 especies distintas de aves y, en cuanto a los mamferos, se estima que son unas 204 aunque las que han sido confirmadas son 69. Yasun es un gran pulmn terrqueo. Sus nada ms y menos que 2113 especies de flora confirmadas, son las encargadas de tejer el verde pulmn que hace que fluya el oxgeno que alimenta nuestras vidas. Tres son los ecosistemas vegetales que conforman el parque. Hasta un setenta por ciento es rea de tierra firme no inundable, sobre la cual crecen rboles cuya altura puede superar los 40 metros. Un nueve por ciento del territorio se inunda ocasionalmente y es conocido como Vzzera, lugar donde se puede apreciar la Sangre de Drago y la Palma o la Cruz Caspi. El Igap es el bosque siempre inundado, que comprende una densa vegetacin que crece en agua negras y cuya especie ms caracterstica es el guarango. Entre sus infinitos senderos, marcados por la huellas del anegado suelo tropical, nace el chontaduro y se yergue el ungurahu, el palmito, el pambil o la chambira. Una alfombra de musgo tamiza el terreno y son los helechos y las lianas las que junto a lquenes y arrebatadoras trepadoras fabrican la urdimbre perfecta donde las esplndidas orqudeas ocultan su belleza mgica. Mirando hacia arriba se pueden observar las heridas abiertas en los troncos del blsamo, la sublime delicadeza de la caoba, el sobrio zapote y la artstica madera de tagua , sin olvidarnos del platanillo o la madera de balsa. Gigantes ceibas dan sombra a la chonta, el laurel y el palmito que crecen en las subcuencas de los ros Tiputini, Yasun, Narhio, Corocaco y Curacay, todos ellos hijos fluviales del gran ro Napo el cual desembocar finalmente en el majestuoso Amazonas. Son ros nacidos en las cordilleras andinas. Ros de aguas lmpidas. Ros de aguas frescas y clara, pero tambin ros que se tornan negros y capaces de ocultar grandes peligros. Las aguas verdosas y oscuras de estos ros ocultan la misteriosa vida del delfn rosado y tambin del gris, as como la escurridiza nutria gigante o el sedoso y ciego manat amaznico, especies estas que se encuentran en grave peligro de extincin.

145 Yasun es un gigantesco abanico de vida. Es un laboratorio natural de especies que nacen y se reproducen salvajemente. En la espesura de la selva, al amparo de la noche eterna que dibujan las copas de los rboles, sigilosamente se mueve el diminuto Leoncillo, pequeo mono que cabe en la palma de una mano y que prefiere la privacidad del silencio a la vida de coros y parloteo acrbata que llevan sus congneres los monos araa. A ras de suelo, prestos a lanzar su temible y certero ataque sobre algn Pecar o armadillo desprevenido, jaguares, pumas, panteras y algn Tigrillo, esperan ocultos para dar su zarpazo final bajo la atenta mirada de un guila Arpa que lustra sus plumas con su afilado pico aposentada en la gruesa rama de un vetusto rbol. Los cielos del oro verde del Yasun, son el territorio del guila crestada, el halcn pechinaranja, el elanio plomizo, los hermoso tucanes o el pavn de salvin, as como la guacamaya, a quin contino imaginando con su grcil vuelo sobrevolando las mrgenes del ro Yasun batiendo alas sobre las corrientes ascendentes para dejarse llevar con suavidad por una leve brisa que acaba con su espigado cuerpo sobre la rama de una anciana caoba junto al cauce del ro. Su enorme ojo, cuya negra raya perfila su contorno como lo hubiese hecho la mismsima Cleopatra, fija su vista en las aguas del ro. Flotando aparecen negros signos de violencia, negras manchas que delatan un nuevo crimen, la oscura seal que indica que de nuevo ha vuelto a ocurrir, que de nuevo, el hombre ha vertido su venenosa ambicin sobre el oro verde ecuatoriano. El Parque Nacional de Yasun obtuvo ste ttulo el 26 de julio de 1979, siendo Jamil Mahuad entonces presidente de la repblica ecuatoriana- quien declar la zona de valor intangible con el objetivo de salvaguardar el territorio de los pueblos no contactados. La UNESCO en el ao 1989 declar el Parque Reserva de la Bisfera. Pero hay una gran sombra que planea por encima del inters de conservacin y proteccin del Yasun. Es una sombra negra y profunda, oculta bajo el manto de tierra por el que las miles de especies animales viven y se reproducen. Un manto de oscuridad que yace en las entraas de la tierra y que conocemos como petrleo. Y es que en el Yasun, se encuentra una de las reservas ms importantes del continente sudamericano, y este hecho se muestra como una enorme guillotina que se cierne sobre el manto verde ecuatorial. La estimacin de la reserva es de cerca de 846 millones de barriles de petrleo cuya explotacin emitira una cantidad de 407 millones de toneladas mtricas de Co2 por la quema de los combustibles fsiles, y los ingresos que el gobierno ecuatoriano podra sacar con su explotacin es de unos 7611 millones de dlares. En el ao 2007 el actual presidente ecuatoriano Rafael Correa hizo en la Asamblea General de Las Naciones Unidas un llamamiento atpico y pionero. Pidi a los pases miembros su

146 ayuda para no tener que extraer el petrleo de la reserva natural. Para ello, exiga al menos el aporte econmico del 50% del beneficio que Ecuador dejara de ingresar, y de esta manera la reserva de la bisfera no sera tocada, en lo que fue llamado reserva ITT. Desde la fecha de aquel llamamiento al mundo han sido muchos los pases que han aportado cantidades de dinero, pero en ningn caso se ha llegado al mnimo exigido para la preservacin de la reserva natural. La pelota vuelve a estar otra vez en el tejado de la presidencia ecuatoriana y las ltimas noticias no son nada halageas al respecto. Pero incluso poco despus de aquel histrico llamamiento, compaas petroleras como Repsol YPF y Petrobras explotaban algunos bloques como el 31 muy al lmite de las fronteras con el parque. De hecho, en el ao 2008 se denunci en Orellana por parte de las comunidades indgenas Huaorani de la zona, el vertido al Yasun de agentes contaminant es y las amenazas constantes por parte de las agencias explotadoras amparadas por el propio ejrcito ecuatoriano. De hecho se sabe que los vertidos en las mrgenes del parque y el destrozo y envenenamie nto en los acuferos donde pescan y beben las comunidades Huaorani se llevan gestando desde tiempo atrs, pero sus denuncias siempre han sido calladas a base de infundir miedo seguidas por represalias. Hace muy poco, en el ao 2011, de nuevo la ruptura de un oleoducto enterrado en el km 100 de la va Repsol dentro del campo Amo en el bloque 16, a menos de 2 km de la comunidad de Dicaro y escasos 3 km del lmite del parque, produjo un vertido que lleg al Yasun y afect de manera trgica a la comunidad de la zona que tuvo que abandonar sus acuferos y manantiales al ver que los peces se moran. Como podemos ver y entender no conocemos a las personas por sus palabras sino por sus actos, y en este caso concreto las palabras de salvaguarda del parque se las llev el andino viento. No me sirve la excusa de que Ecuador es un pas con muchos recursos pero tambin con mucha pobreza y que la economa se vera reflotada con el petrleo

147 del Yasun. Pues mi pregunta es A cuntos necesitados ecuatorianos le llegar algo de los beneficios de se oro negro? Sinceramente, estoy convencido que nada de esto cambiar sus vidas, y sern los mismos de siempre los que se llenarn los bolsillos. Eso s, en este caso como en otros muchos en otros lugares del mundo, a cambio se juega con el futuro de las generaciones venideras que no podrn disfrutar y ni siquiera recordar que un da hubo un lugar en el mundo llamado Yasun que se puso en venta, un lugar en la Tierra que fue visto como moneda de cambio y no como un paraso natural y reino de miles de especies salvajes que fueron olvidadas y poco a poco devastadas por la accin humana. Un de las reservas ms importantes de fauna y flora del mundo puede estar en serio peligro. Uno de los lugares ms maravillosos del planeta corre el riesgo de ser irremediablemente contaminado, envenenado y destrozado por la ambicin y el egosmo; y los pueblos que viven desde siempre entre los verdes bosques del Yasun y beben de sus ros y se abrazan al viento que sopla entre las viejas ceibas, tambin corren el peligro de desaparecer. A veces me pregunto cunto tiempo aguantar la Pachamama tanto dolor infringido, tanta herida abierta en su afable y generoso tero. Vuelvo a imaginar el vuelo de la guacamaya sobre las copas de los rboles. Deseo que ascienda rpido y pierda de vista la sangre negra que lamina los arroyos del ro. Ahora vuela alto y el colorido de su emplumado lomo se pierde en la espesura de la selva ecuatoriana. Quiero seguir imaginando qu, en un futuro no muy lejano, los miembros de las etnias invisibles que viven en el hermoso e intangible Parque Nacional del Yasun, puedan alzar la vista y ver pasar por encima de sus cabezas el vuelo eterno de la hermosa guacamaya.

148 J.J.D.R. Cuando descolgu el telfono la alegra invadi mi rostro. Al otro lado de la lnea telefnica, mi hermano Javier me alegraba una tarde montona con su llamada. Muchos kilmetros nos separan, pero parecemos estar interconectados por un hilo imperceptible e invisible que vibra cada vez que uno quiere saber del otro. Javier tena cosas interesantes que contarme. Tanto a mi hermano como a m nos unen pasiones similares, y no dudamos en llamarnos cuando surgen noticias relevantes de ndole histrica o cuyo trasfondo est relacionado con el misterio, las ciencias o la arqueologa. Aquella tarde mi hermano deseaba pasar un buen rato al telfono. En cuanto comenz a narrarme la noticia que me tena preparada, not por el tono de su voz que se trataba de algo importante. Que sabes de Gobekli Tepe? me solt de repente. La verdad es que no mucho,- le contest-. S que el nombre pertenece a un yacimiento arqueolgico encontrado en Turqua y poco ms. As es, -me contest-, Gobbekli Tepe es un yacimiento encontrado en Turqua, pero veo que no ests al tanto de la magnitud que puede tener lo que all han descubierto-sonri para aadir seguidamenteponte cmodo y disfruta, porque lo que vas a escuchar es una autntica bomba que te va a encantar- Gobekli Tepe, cuya traduccin es Monte Ombligo, se encuentra en el punto ms elevado de una colina cercana a la ciudad turca de Sanliurfa, la antigua Urfa o Edessa. La rida y desrtica regin se expande hasta escasos 15 kilmetros de la frontera con Siria, Irn e Irak, cercada por los cauces de los ros Efrates y Tigris. En el ao 1994 gracias a un hecho casual, como suele suceder con los grandes descubrimientos, el destino se adue de los pasos de un pastor de origen Kurdo que guiaba su ganado por la colina Panzuda. Azotado por un sol inclemente y despiadado, el hombre busc refugio bajo la escasa sombra que desprenda una vieja morera. Cuando se hubo sentado para descansar, se percat de la cercana de unas piedras de extrao aspecto. Movido por una incipiente curiosidad, recorri los escasos metros que le separaban del lugar. Pisando ya el terreno donde estaban las piedras, descubri que sobre los mrgenes y los pulidos

149 cantos de las extraas rocas aparecan signos y dibujos de animales de formas extravagantes. Enseguida se percat de la importancia que podan tener aquellas piedras grabadas y decidi avisar a las autoridades competentes. Aquel hombre, sin saberlo, estuvo sentado a solas en el epicentro de la civilizacin humana, a escasos centmetros del primer templo ritual del hombre, cuyas piedras, las mismas que el pastor toc con temor y recelo, fueron erigidas hace nada ms y nada menos que 11500 aos, y que arquelogos e historiadores creen podan pertenecer al autntico Edn del Gnesis bblico. Al menos eso es lo que opina el director de las excavaciones en Gobekli Tepe el arquelogo Klaus Schmidt del Instituto Alemn de Arqueologa, excavacin que comparten con los cientficos del Museo de Sanliurfa. Para Schmidt no es nada descabellado pensar seriamente en paralelismos entre Gobekli y el Edn del relato bblico. Lo que han encontrado ciertamente avala esta hiptesis. Cuando comenzaron las excavaciones, pronto se pudo comprobar que se trataba de un yacimiento prehistrico. Al llegar al estrato primigenio, el ms antiguo, las dataciones realizadas fijaron una fecha desconcertante para los cientficos, 11500 aos de antigedad. Al minuto de verlo supe que tena dos opciones: salir de all y no contrselo a nadie o pasar el resto de mi vida trabajando en ese lugar declar Schmidt. Las piedras con forma de T de enormes dimensiones, de 10 a 50 toneladas y ms de 3 metros de alto, dibujan crculos que asemejan los radios de una rueda. Tienen brazos y manos grabados y pegados a los costados como simulando un cuerpo humano, pero carecen de rostro, boca, ojos o nariz. Se han excavado 4 de los 20 crculos que estiman hay en la colina. De hecho, en casi una dcada de excavaciones, tan slo se ha desenterrado un cinco por ciento del total del yacimiento, lo que apunta a que sern necesarias dcadas para que salga a la luz todo el complejo. Grabados en los frentes de las T de piedra, aparecen todo tipo de glifos y pictogramas animalistas. Hay zorros y jabales, leones, cocodrilos y venados, buitres, patos, escorpiones, araas y todo tipo de insectos. Pero sin duda alguna la serpiente es el animal que ms aparece sobre las pulimentadas piedras que se alzan sobre el terreno calizo. Las hay por doquier, en los muros, en las columnas, en las rocas, por todos sitios hay serpientes en extraas simulaciones y formas.

150 Y el hombre fue poniendo nombre a todos los ganados, a todas la aves del cielo, y a todas las bestias salvajes, pero no encontr una ayuda adecuada para l. Gn.2,23 En el centro de los crculos ptreos aparecen dos columnas igualmente en forma de T, de mayor tamao, seis metros de altura. Los arquelogos creen que es la primera representacin de un hombre y una mujer, quizs, como epicentro de un ritual de fertilidad. Klaus Schmidt cree que puede tratarse de la primera representacin de los dioses. Un templo de hace 11500 aos! El descubrimiento es tan impresionante y anacrnico, que cuestiona la cronologa oficial del nacimiento de la civilizacin. Gobekli Tepe es un gigantesco Ooparts fuera de contexto y hasta ahora inexplicable que deja en paales construcciones como Stonehege, las pirmides de Egipto o las primeras edificaciones de las regiones Mesopotmicas. Hasta el momento en el que se descubri Gobekli Tepe la historia databa en fechas muy posteriores los inicios del hombre en el manejo del cultivo y el pastoreo de ganado. Los constructores que erigieron Gobekli Tepe no conocan la rueda, la escritura, la cermica, ni tan siquiera cultivaban el trigo. Aquellos hombres eran cazadores de gacelas y vivan en reducidas aldeas. Pero en un momento muy concreto, hace 11500 aos, algo sucedi, algo que, en espera de nuevos descubrimientos que puedan aportar luz al enigma, hizo que aquellos cazadores cambiaran sus costumbres y su forma de vida y, lo ms curioso, les alent a edificar templos y a comenzar a mitificar y ritualizar extraos dioses, rodendose de esfinges de piedra varios milenios ms antiguas que las encontradas en Egipto. Para Schmidt no cabe duda de que Gobekli Tepe es un centro ceremonial. Los restos arqueolgicos encontrados atestiguan el sacrificio de animales en ritos arcaicos. No se han encontrado restos humanos ni enterramientos, lo que tambin acenta ms el hecho de que el complejo fuese un templo de peregrinacin de gran influencia que estaba dirigido seguramente por una clase social sacerdotal o de chamanes. Pero quines eran esa clase social capaz de convencer a hombres tan primitivos de la necesidad de construir tan grandes templos? No olvidemos que cada columna en forma de T poda pesar de 10 a 50 toneladas, lo que supone la intervencin de ms de 500 personas para su transporte, y teniendo en cuenta que realizaron el trabajo de construccin con herramientas de piedra totalmente rudimentarias. Qu necesidad tenan? Las preguntas se amontonan sin respuesta.

151 Los especialistas dicen de Gobekli Tepe que es una supernova, una luz estelar en la oscuridad de la humanidad, una edad dorada en plena edad de piedra. Cuando en todo el mundo no haba un solo ncleo de hombre que viviese como campesinos, en Monte Ombligo se comenz a domesticar el cultivo del trigo y se form probablemente la primera sociedad sedentaria de la humanidad. El Instituto Max Planck para la investigacin de cultivos de Colonia, llev a cabo un estudio gentico sobre 50 tipos de escanda moderna realizado por investigadores italianos y alemanes, cuyos resultados sealaron la zona de Gobekli Tepe como el lugar en el cual se origin la agricultura. Este dato no deja de sorprenderme. Los cazadores nmadas se convirtieron en cazadores recolectores y, como en un Big Ban de la evolucin, el ser humano se concentr en torno a un templo y experiment un cambio radical en su manera de concebir la vida, y seguramente a travs de los ritos celebrados en el templo, cambi su concepcin de la muerte. A pocos kilmetros del lugar donde se asienta Gobekli Tepe se encuentra la gruta en la que, segn la tradicin, naci Abraham. Precisamente en las inmediaciones de ste lugar, en el yacimiento de Balikligl, arquelogos turcos de la facultad de Herran, hallaron la escultura de un hombre de enigmtico aspecto cuya datacin es mil aos ms antigua que la de Gobekli Tepe. En la figura apenas se demarcan rasgos en su rostro y en su cuerpo de piedra. Bajo una redonda y pelada cabeza, los huecos vacos de los ojos fueron cubiertos con pequeas piedras negras de obsidiana. Su mirada vaca y penetrante hipnotiza a la vez que aterroriza. Sus brazos se entrecruzan por debajo de la cintura cubrindose los genitales y en su pecho, dos lneas cruzan el trax como si el misterioso ser vistiese un peculiar traje. Otra gran noticia fue el hallazgo en la misma colina panzuda de una pequea placa de esteatita (talco), de unos 4 centmetros de alto que tiene grabados dos signos muy peculiares, un rbol y una serpiente. Quizs los signos de la placa queran identificar un lugar concreto? Los gelogos junto con expertos climticos afirman que hace 11500 aos la regin donde se encuentra el yacimiento era un autntico vergel. El clima era suave y el agua de los numerosos ros surcaba las colinas y los valles. Grandes rebaos de gacelas se alimentaban en las inmensas praderas verdes. Todo tipo de animales, aves y plantas, tenan su hogar en la regin. Gobekli Tepe era un paraso.

152 Puede que el Edn? Para esta pregunta no hay respuesta cierta, pero los investigadores, aunque parezca una locura, piensan que puede haber algo de base real en el relato bblico. El seor Dios plant un huerto en Edn, al oriente, y en l puso al hombre que haba formado. Gn.2,23 Tambin Ezequiel en 28:14 seala; el jardn del Edn estaba emplazado en un monte sagrado. Gobekli Tepe sin lugar a dudas era un lugar sagrado. Otra gran cuestin es averiguar quines eran los sacerdotes o chamanes del templo. Tenan que tener una gran capacidad de conviccin. Seguramente su poder emerga del miedo y la supersticin que inoculaban con sus ritos y sacrificios en el pueblo. Nada sabemos de su procedencia y sus enseanzas. En su libro Enoch narra lo siguiente; Seres denominados vigilantes, se mezclan con humanos entregndoles las artes y ciencias prohibidas del cielo. Las hiervas y plantas, la metalurgia, el embellecimiento femenino y la astronoma. Las artes y las ciencias prohibidas del cielo? En los ritos y leyendas sumerios, los Anunnaki, vivan con lo mortales proporcionndoles los rudimentos necesarios para su civilizacin. En el relato bblico, los Nefilim (gigantes o titanes, hijos de los hijos de Dios que se unieron con las hijas de los hombres), son idealizados como hombres-pjaro, representados como buitres encargados del trnsito de la vida a la muerte y que aparecen en relieves de Gobekli Tepe. Son acaso los descendientes de los Nefilim o los Anunnaki, los sacerdotes o chamanes que oficiaban los sacrificios y ritos en Gobekli Tepe? Es evidente que aqu vivieron unos seres humanos que trataron de comunicar algo a otros congneres de una forma perdurable Sentencia el arquelogo Klaus Schmidt. De repente todo ces. Toda la actividad de Monte Ombligo se esfum, desapareci, y el templo ceremonial fue fulminado y arrancado de la luz para ser depositado bajo la oscuridad infinita de miles de centmetros cbicos de arena y piedra. ste suceso es uno de los grandes misterios de Gobekli Tepe. Los arquelogos no saben cul fue la causa por la que en el 8000 a.C. los templos fueron enterrados, repudiados y abandonados por sus moradores. La forma en la que ocultaron los templos bajo tierra, llev implcito un trabajo casi tan parecido al de su propia construccin. Por qu se tomaron tantas molestias en enterrar Gobekli Tepe, y no optaron simplemente por destruirlo? Incluso tuvieron que transportar piedras desde otros lugares para acabar de soterrar los templos. Supersticin, miedo, respeto?

153 Lo que ocurri en Gobekli Tepe en aquel periodo de abandono, aun hoy da es una incgnita ms de las muchas que planean sobre la colina panzuda. De lo que no cabe duda es de la importancia que tuvo en la poca el estallido monumental que supuso el aprendizaje de aquellos humanos en Gobekli Tepe. Las bases de la civilizacin haban quedado establecidas. Los rudimentos esenciales para la creacin de las primeras sociedades de cazadores recolectores estaban aprendidos. La semilla de la civilizacin estaba plantada y comenzaba a regarse, el tiempo hara el resto. Durante un largo rato, mi mente se distrajo caminando por los ridos crculos enigmticos de Gobekli Tepe, rodeado de grabados mticos de un mundo que an no comprendemos. El silencio al otro lado de la lnea telefnica me devolvi enseguida al silln de mi casa. Despus de haber logrado abrumarme con datos y encandilarme viajando a un pasado remoto, mi hermano Javier se despeda de m con una frase que me dej pensativo a la vez que conforme. Acurdate de Troya- me dijo- despus colg el telfono. Qu tiene que ver Troya en todo esto? Se estarn preguntando. Con Gobekli Tepe absolutamente nada. Pero s existe un paralelismo en el concepto de mito y realidad entre Troya y Gobekli Tepe. Heinrich Schliemann dedic su vida y su fortuna en descubrir un mito desoyendo frases lapidarias que le catalogaban de loco y soador. Nadie le crea. Afanado en la bsqueda de la mtica ciudad de la Ilada de Homero, Schliemann descubri Troya para la arqueologa, para el mundo y para la posteridad, convirtiendo en realidad lo que para el mundo hasta entonces tan slo era un mito y una leyenda. Puede ser que el relato bblico esconda las coordenadas que lleven directamente a esclarecer pasajes considerados hasta ahora parbolas o simples leyendas. Puede ser que de la mano de la arqueologa, Gobekli Tepe sea el punto hacia donde apunten esas coordenadas y el relato bblico del Gnesis, en el que se detalla el lugar del comienzo de nuestra civilizacin llamado Edn, tan slo est esperando a que un nuevo Schliemann sea capaz de desor las crticas y sacar a la luz la realidad de nuestra historia, aunque para ello la ciencia tenga que reescribir captulos de la cronologa establecida y aceptar que, a veces, las leyendas y los mitos pueden convertirse en realidad.

154 J.J.D.R. Sobre las verdes praderas, a lomo de caballo y oteando el precipicio de un rojo y ardiente can vertical, mientras las sedosas crines del animal dibujan el ltimo aliento de libertad verdadera, la estampa perfecta y gloriosa de un indio norteamericano es absorbida por la lente de una cmara que atrapa el momento que deja en el vaco del tiempo los ltimos estertores de un mundo que se apaga, de vidas y costumbres aniquiladas, desprovistas del sello impenetrable que marca la esencia de los pueblos en su obligado ocaso. Apaches, Navajos, Comanches, Hopi, Lakotas,Cheyenne, Chimakum, Inuit, as como otras muchas tribus, fueron fotografiadas por Edward Seriff Curtis en los aos ms difciles de sus vidas, cuando la aniquilacin y el exterminio les haban recluido en pequeas reservas desojndoles de su entorno, de sus costumbres, de la magia voltil y etrea que une tierra y hombre. En la frontera del olvido, la cmara de Edward S. Curtis vol por praderas y montes, se proyect sobre acantilados y bosques, surc ros y recorri los senderos perdidos del norte de Amrica tras la huella de los ltimos indios norteamericanos, con el propsito de dejar constancia en imgenes de un mundo que feneca sin remedio bajo el yugo de la intolerancia y el desprecio. El 16 de febrero de 1868 naca Edward Seriff Curtis en la localidad de Whitewater en Wisconsin (EE.UU.). Desde muy temprana edad mostr un carcter inquieto y observador recorriendo con entusiasmo las lindes boscosas que parapetaban la finca donde creca. Con tan slo doce aos se fabrica una rudimentaria cmara fotogrfica en la que coloca unas lentes que su padre le ha regalado y con la que consigue realizar sus primeras fotografas. Con tan slo diecisiete aos ya entiende la fotografa como su modo de vida y trabaja como aprendiz, montando su propio negocio en el ao 1891en la localidad de Seattle donde resida desde la prematura muerte de su padre. En poco tiempo se granjea una refutada fama como retratista y gracias a su talento puede enfrentarse a la ardua tarea de mantener a su familia. Un buen da le encargan retratar a la Princesa Angeline hija del gran jefe Sealth de las tribus Suquamish y Duwamish, en honor del cual, tom el nombre la ciudad de Seattle, la ms grande del estado de Washington.

155 Conocer y retratar a la princesa Angeline fue una experiencia que le dej una imperecedera huella, y algo en su interior comenzaba a revelar una incipiente curiosidad sobre la vida de aquellos hombres y mujeres llamados indios. En el ao 1899 forma parte de una expedicin que se adentrar en territorios de Alaska y se maravillar con los paisajes serenos moteados de bosques espesos y las inmensas e inhspitas llanuras de nieve y hielo que tambin supo describir la genial pluma de Jack London. Las tierras de Montana y el monte Rayner le ofrecen la oportunidad de plasmar con elegancia paisajes y, de nuevo, la mstica y la enigmtica aura de misterio que rodea a los miembros de las diferentes tribus indias que se va encontrando. Sus fotografas son expuestas y galardonadas en un certamen que llama poderosamente la atencin de varias familias adineradas que ven un gran potencial en el joven Edward S. Curtis. Sus trabajos son comprados con avidez. Uno de sus mecenas ser el popular banquero J.P Morgan quien era un gran coleccionista de arte. De esta relacin, auspiciada por el beneplcito de Teodoro Roosevelt, nace un proyecto en el que se le ofrece a Edward financiacin para viajar por toda Norte Amrica fotografiando a las tribus indias en sus territorios, documentando sus vidas y creando un archivo visual que se vender por volmenes. Desde aquel instante Edward viaja sin cesar por cada rincn del pas tras la huella de los indios norteamericanos, con la esperanza de poder capturarlos con su cmara, antes de que el olvido caiga sobre sus ritos y costumbres para siempre. Pocas dcadas haban pasado desde las grandes masacres que diezmaron pueblos enteros de indios a manos de colonos, buscadores de oro y el ejrcito norteamericano. Las tribus que an perduran, lo hacen aislados en sus propios territorios o en pequeas reservas acotadas por el gobierno. La gloria ancestral de muchas tribus indias apenas se vislumbra en sus vestimentas y ritos, o en el carcter obstinado y

156 orgulloso de pequeos grupos que malviven recorriendo largas distancias alejados de los territorios que un da fueron su patria. Edward S. Curtis fue un gran apasionado de la vida y el espritu libre que rodeaba la vida de los indios de Norteamrica. Dese con todas sus fuerzas dejar grabado en imgenes los ltimos filamentos que, como en un estrecho cordn umbilical, unan culturas milenarias al vaco histrico al que haban sido expuestas. Durante treinta largos aos convivi con innumerables tribus granjendose su confianza y logrando con ello captar momentos ntimos vetados para cualquier otro. En su cuaderno de campo, realizaba tareas antropolgicas, llevando a cabo una labor de documentacin que ms tarde servira como una inagotable fuente de informacin histrica. Su metodologa fue duramente criticada. Al no tener formacin acadmica, la relacin sistemtica de sus trabajos fueron duramente desprestigiados, llegndose a afirmar que engatusaba a los indios para que posasen con sus trajes en actitudes que ms rditos podan proporcionar a la imagen, buscando se contacto presupuesto entre indio y naturaleza que tanto gustaba en aquella poca a la alta burguesa americana. Lo cierto es que gracias a Edward, gracias a su autodidctica manera de operar sobre el terreno, gracias a su valenta y tesn, hoy da, podemos contemplar cmo eran y qu intentaron trasmitir los indios a travs de las imgenes en las que quedaron cautivos, observando en muchos casos, el miedo en las pupilas del guerrero, el coraje cautivo de la mujer india, el miedo contenido o el orgullo indeleble pese al genocidio sufrido. Perdido entre mil territorios y bosques, Edward se olvid incluso de que tena una familia. Padre de cuatro hijos, qued desposedo de todos sus bienes cuando su esposa Clara J.Phillips denunci a las autoridades abandono de hogar. Sus volmenes sobre los indios comenzaros a no tener la misma acogida entre el pblico y la financiacin de sus viajes se termin. Tras treinta aos fotografiando ms de ochenta tribus norteamericanas, con un resultado de ms de 40.000 fotografas, termin

157 arruinado y paradjicamente en el mismo olvido del cual quiso rescatar a los pueblos indios. Entre sus ms afamados trabajos resaltan Land of the Head-Hunter rodada en 1914, o su archiconocida obra The North American Indian, cuyo contenido de ms de 2000 fotograbados es una de las mejores obras documentales existentes sobre los indios norteamericanos. Edward S. Curtis muri en los ngeles en 1952 sin el menor reconocimiento por su trabajo. Su extensa obra de cinco tomos y veinte volmenes se encuentra actualmente en la Biblioteca del Congreso de los EE.UU en Washington D.C. Con su cmara a cuestas, recorriendo cautivos senderos otrora libres, Edward S. Curtis logr mimetizarse junto a los pueblos indios sin prejuicios xenfobos, sin el lastre de la codicia o el resentimiento, ajeno al sentimiento que poseen muchos hombres de poner nombre y apellidos a la tierra, cuando la tierra jams tendr dueo alguno. Ojos profundos, miradas distantes, colores, sonidos infinitos aullando a la luna llena, ritos ocultos, cenicientas hogueras, cnticos ancestrales, un depsito inviolable de la historia hermosa y brillante de un centenar de tribus; fueron el objetivo fundamental de la vida de este gran fotgrafo que vivi obsesionado con devolver, lleno de gratitud y respeto, la gloria perdida de los indios del norte de Amrica.

158 J.J.D.R. Colgada de un cielo oscurecido por la mediana de la noche, la luna se muestra cual farol de luz inagotable sobre la mar en calma en Baha Mosquito. Una pequea embarcacin se mueve despacio. Alrededor del kayak, un efecto lumnico resalta en la oscuridad, decorando con fluorescente colorido el contorno de la pequea embarcacin. El efecto bioluminiscente lo provoca un microorganismo protozoario unicelular y fotosinttico que forma parte del plancton, concretamente en Baha Mosquito el protagonista es una variedad de dinoflagelados conocido como (Pyrodium Bahamensis).

Cuando stos minsculos organismos de forma circular, que poseen un apndice en forma de ltigo, se unen en grandes cantidades y se agitan al sentir presin externa, reaccionan qumicamente y emiten destellos luminiscentes como medida de defensa, provocando en la superficie del mar un efecto espectacular. Son muchos los mares del mundo en los cuales es posible contemplar este efecto producto de la microscpica fauna marina, pero en la isla Portorriquea de Vieques, puede uno deleitarse con tal fenmeno natural en su mximo esplendor, en gran parte por el aporte de nutrientes de los manglares y la escasa renovacin del agua de mar. La Isla de Vieques, o Isla Nena, como fue apodada por el poeta y periodista puertorriqueo Luis Llorens Torres, es la mayor isla de todo el Caribe.

159 Ubicada a diez kilmetros de la isla principal de Puerto Rico, Vieques conjuga perfectamente los elementos esenciales que necesita tener un paraso. Playas de aguas cristalinas y temperaturas suaves delimitadas por una exuberante vegetacin, apretados manglares, zonas selvticas y una rica flora y fauna. En total 146.064 kilmetros de lugares para perderse y disfrutar del sol caribeo, de sus gentes, y de la fina arena de sus extensas costas. Por todo ello, Baha Mosquito est considerado Reserva Natural Bioluminiscentes de Vieques. De las cinco Bahas de Amrica en las que es frecuente observar la luminiscencia marina, tres de ellas estn en Puerto Rico. El fenmeno luminoso ha convertido Baha Mosquito en un lugar de gran inters turstico, cuya gran atraccin es sumergirse en las noches de luna llena en sus aguas y sentir como el cuerpo se adorna con brillantes luces fluorescentes. La isla de Vieques es un lugar perfecto para desarrollar tanto el buceo como deportes acuticos, convirtindose en experiencia nica si las actividades se desarrollan de noche, momento ste en el que cualquier movimiento cobra una dimensin totalmente diferente. Una vez ms, los senderos que se abren paso entre la magia natural de nuestro gran planeta, sorprende mostrndonos lo complejo y maquinal de la creacin natural y su ambiciosa biodiversidad de formas de vida en la que un minsculo organismo, es capaz de crear todo un espectculo maravilloso mientras es mecido por las olas del mar caribeo.

160 J.J.D.R. Un humo ceniciento asciende desde la base del campamento. A cierta altura, unos trescientos metros del suelo, se forma una estrecha capa de niebla blanquecina que dificulta la respiracin, nublando la visin y entorpeciendo cada movimiento que realizan en las alturas los recolectores de miel del Nepal. Sobre la piedra antigua de los montes malayos, en la regin de Surkhet entre grietas y agujeros, unos pocos pies desnudos se aferran a la vida con tan slo la ayuda de trenzadas cuerdas y algunas escaleras fabricadas con caa de bamb. Colgados del abismo, desafiando la muerte, los recolectores se acercan con antorchas encendidas hasta llegar a escasos metros de los codiciados nidos de la Apis Laboriosa, la mayor y ms productiva abeja melfera del mundo. Dos veces al ao en sus arriesgadas batidas de recoleccin los diferentes pueblos se desplazan hasta las faldas de los acantilados. Aunque hombres y mujeres comparten diariamente sus tareas, la recoleccin de la miel y su procedimiento y ritual, es una tarea slo permitida a los hombres y un legado que pasa de padre a hijo. Al llegar a los pies de la montaa se asienta el campamento y se procede a los rituales antes de abordar la pared rocosa. Aunque cada etnia tiene su propia ceremonia, casi todos coinciden en la ofrenda de flores, fruta y arroz, amenizado todo ello con plegarias que son tributo a la Apis Laboriosa y en honor de aquellos hombres que jams llegaron a descender con vida de las alturas. Las grandes y verdes hojas sirven para que el humo suba en chimenea hasta alcanzar las colmenas y adormilar de esta manera a las abejas. Acto seguido son los hombres los que, sin ningn tipo de arns o elemento de seguridad, se descuelgan sobre las trenzadas sogas hasta llegar a escasos metros del nido. Utilizando una larga vara, en cuyo extremo han colocado un machete, seccionan en cuartos el panal y lo depositan en los fardos y capachos que bajan hasta la base del campamento. Los nidos de las abejas llegan a medir hasta un metro de longitud y ochenta centmetros de ancho, son enormes circunferencias rojizas que sobresalen del acantilado como abanicos abiertos en el cielo asitico. Un ejrcito de rayados soldados lucha por no caer en el aturdimiento que provoca el spero humo que desprenden las antorchas y revolotean alterados prestos para lanzar sus aguijones sobre los atrevidos ladrones.

161 Protegidos con sus Lukspa-rudimentarios sayos fabricados con fibras de ortigas- los cazadores de miel de la etnia Raji, cortan con sus grandes varas de caa los panales repletos de rica y codiciada miel. Durante la jornada de caza que suele durar de tres a cuatro horas, cada individuo ha de protegerse de las picaduras de las abejas mientras el humo les nubla la visin y sus fosas nasales se obstruyen con el holln. Pero no hay da en el que los penetrantes aguijones dejen de sellar con dolor la piel de los intrpidos recolectores. Generacin tras generacin, diferentes etnias del Nepal cosechan los frutos de la Apis Laboriosa o abeja de las rocas con la perfeccin desarrollada durante siglos colgados entre los acantilados y riscos a alturas sorprendentes. La mayor abeja del mundo, que llega a medir tres centmetros de longitud, es endmica de las regiones del Himalaya y puede construir sus enormes nidos a alturas superiores a 3500 metros, siendo sus panales capaces de reunir hasta 60 kilos de miel. El aguijn de la Apis Laboriosa es de pequeo tamao siendo su efecto terriblemente letal. El fruto de las colmenas es muy codiciado en el mercado mundial, y su precio puede superar hasta cinco veces el precio de una miel comn. Una de las caractersticas ms sugestivas de esta rica miel es el efecto relajante que produce su consumo producto de la ingesta por parte de las abejas de la grayanotoxina que se encuentra en el nctar de los rododendros blancos. Durante siglos y siglos, los Raji, Irula, Kutumba y otras etnias nepales, han cosechado la miel de los rboles y acantilados para el uso teraputico de su pueblo o como moneda de intercambio comercial con otras tribus de la zona. El incremento del turismo y la proliferacin de los campos de cultivo de t, unido a la expoliacin de los nidos de abeja fuera de los periodos establecidos de manera natural, estn poniendo en jaque la continuidad de la especie melfera y el sustento de los pueblos de la regin. El trabajo de dos fotgrafos, Eric Tourneret y Eric Valli, es eco vivo y testimonio viajero, de las andanzas de estas etnias nepales por sus extensos territorios a travs de senderos legendarios tras la bsqueda de las abejas melferas del Nepal. Desde tiempos inmemoriales, testimonio de vida y riesgo mortal grabado en rupestres pinturas de ms de dos mil aos de antigedad, las

162 genuinas sociedades tribales del Nepal siguen recolectando la miel de la Apis Laboriosa como lo hicieron sus ancestros en tiempos pasados, evocando son sus ritos y arriesgado mtodo de recoleccin, la estampa primigenia del hombre ante la mayor despensa de la Tierrala propia naturaleza.

163 J.J.D.R. Sentados cmodamente alrededor de la pequea mesa, las pastas y dulces decoraban el mantel y el aroma de la esencia del caf invada el saln de casa. La conversacin haba pasado de diseccionar con opiniones las ltimas noticias de la semana, para luego emprender un viaje con la mente y la palabra por aquello lugares que a cada uno de nosotros le gustara visitar una vez en la vida. Apareci Egipto y se habl con lgica de Roma y Grecia, alguno desvi su ruta hasta la lejana de las islas de Borneo y Pascua e, incluso, hubo quin so con atravesar la selva amaznica o ascender los empinados e inevitables senderos que hay hasta enfrentarse cara a cara con la majestuosidad de Machu-Pichu. De un lado a otro del globo viajamos bajo el influjo de la mente disfrutando de una agradable tertulia. Cuando llevbamos un rato con la maleta de la ensoacin a cuesta, recay el turno de palabra en mi hermana Susana quien, tras una pausa adelant el que sera nuestro siguiente destino; algn da viajar a Petra dijo, y un murmullo de aprobacin precedi a su exposicin sobre lo que saba de tan antigua y esplendida ciudad nabatea. Situada en Jordania, cerca del mar muerto, Petra es tierra de leyendas bblicas y de beduinos viajeros que, encubierta por farallones de roca y angostos senderos de rida tierra, fue uno de los lugares ms destacados de la ruta de la seda y por ende del mundo antiguo. Tatuado en la piel rocosa de la montaa, relieves majestuosos evidencian en sus fachadas la sorprendente habilidad creadora de los antiguos arquitectos de la ciudad jordana. Algo as debi pensar el joven explorador suizo Johann Ludwig Burckhartd cuando, a comienzos del siglo XIX, redescubri la ciudad de Petra sorprendente labrada en la roca. Llegar hasta Petra no le result nada fcil. El imperio Otomano ejerca una dura imposicin sobre sus territorios y la presencia de extranjeros en sus tierras poda conllevar incluso la muerte. Era territorio hostil dnde los beduinos ejercan su derecho de pernada a todo aquel que se adentrase en sus dominios.

164 Estando en el Cairo el joven e intrpido Burckhartd escuch noticias de una ciudad antigua que se encontraba en un lugar inaccesible entre las montaas jordanas. Conoca las costumbres musulmanas, haba estudiado el Corn con entusiasmo , incluso, haba viajado hacindose pasar por musulmn por territorio egipcio. As que pens que sera una grata aventura adentrarse por nuevos territorios tras la pista de la afamada ciudad labrada en la roca de la que tanto haba escuchado hablar. Utilizando el falso nombre de Ibrahim Ibn Abdallah emprendi su viaje acompaado de un beduino que le servira de gua. Con su equipaje a cuesta y su camuflada identidad poniendo en riesgo su vida, lleg hasta las desrticas tierras que controlaban los beduinos. Para no ser reconocido como un intruso extranjero previamente dijo que se encaminaba por aquellos territorios para rendir honores a Aarn hermano de Moiss, y que sacrificara una cabra en su tumba, sepulcro que lindaba con la ciudad mgica que persegua. Poco despus estaba caminando por un sendero estrecho entre grandes desfiladeros. El calor sofocante era un desnimo continuo y, en ocasiones, las dos paredes rocosas que pertrechaban el camino, se estrechaban tanto que ni el sol poda penetrar a travs de ellas. El trayecto entre las mltiples encrucijadas desemboc al final en una pequea explanada frente a una fachada de piedra rojiza deliciosamente labrada. El joven Burckhartd qued extasiado. Por doquier aparecieron ante sus ojos tumbas excavadas en la piedra y grandes columnas finamente talladas por antiguos pobladores. La enorme fachada de la ciudad de Petra apareci ante su mirada atnita. Tom notas e hizo dibujos a escondidas tratando de no ser descubierto por su gua. Los beduinos llamaban aquel lugar Khazmeh al-Faroum, y se deca que fue el palacio donde un faran escondi un gran tesoro. Burckhartd haba redescubierto Petra y enseguida se dio cuenta de que estaba ante un monumento extraordinario del mundo antiguo. Temiendo que le descubrieran, ascendi la montaa sagrada de Aarn (Jebel Haroum) y cumpli con el sacrificio que haba prometido. Ya de regreso, en agosto de 1812, describi en su cuaderno las maravillas encontradas en Jordania y dio a conocer al mundo la majestuosa ciudad de Petra, reino y patria de los antiguos nabateos. Pero no fue hasta llegado el siglo XX despus de que el imperio otomano desapareci de territorio jordano cuando se pudo comenzar las excavaciones y establecer una cronologa sobre Petra. Petra (piedra en griego) se encuentra al este del valle de Arau y se extiende cercano al Mar muerto hasta el golfo de Aqaba. Los cincuenta grados centgrados son fciles que se superen en tierra tan inhspita. Los Beduinos,- nmadas viajeros que vendan productos agrcolas y ganaderos por la regin-, fueron los guardianes en la antigedad del paradero de la ciudad de Petra.

165 Aunque se sabe que la zona estuvo habitada desde al menos el 10.000 a.c, (vestigios en Beidha) los primeros asentamientos y la fundacin de la ciudad se cree recay en el pueblo edomita posiblemente en el siglo VII a.c. Un siglo despus fue ocupada por los nabateos, siendo estos los encargados de instaurar all su reino y convertir Petra en una gran ciudad hasta que llegado el 63 d.c. el imperio romano de mano de Pompeyo ocup la zona y anexion los territorios a su imperio. Durante mucho tiempo Petra se convirti en lugar imprescindible de paso de las caravanas que hacan rutas de distribucin de sedas con la India, marfil con frica, perlas que llegaban del Mar rojo e incienso desde el sur de Arabia. Por aquel entonces la ciudad de piedra se convirti en punto estratgico de caravanas viajeras y refugio para los comerciantes de la ruta de las seda, la ms importante de la poca. La entrada a la ciudad se haca a travs de un estrecho y angosto can de un kilmetro de recorrido franqueado por farallones rocosos de ms de ochenta metros. Pero llegado el siglo VIII y debido a la variacin de las rutas comerciales, Petra entr en un periodo de declive hasta desaparecer como ciudad importante y caer en decadencia y finalmente en el olvido. Aunque en Petra todo es singular y bello, la fachada de Al Khazneh (el tesoro), es sin lugar a dudas su lugar ms famoso. Tiene 30 metros de anchura y 43 de alto y fue la tumba de un importante rey nabateo en el siglo I d.c. Tumbas hay en Petra en cada rincn de la montaa, estn bien elaboradas y esculpidas en la piedra, y hoy da an se conservan ms de 500 en buen estado. Las paredes rocosas fueron convertidas con sutil habilidad en cubculos donde residir, tumbas donde morir, calles por las que transitar rodeadas de obeliscos, templos en los que rezar e incluso un teatro con capacidad para 3000 personas de estilo romano. Adems el agua en Petra, aunque pueda resultar extrao, no escaseaba ya que un complejo sistema de canales excavados en la roca y que circunvalaba la ciudad serva para canalizar y filtrar el agua de lluvia que finalmente se almacenaba en cisternas para su posterior distribucin. Como se puede deducir, Petra era una gran ciudad donde vivir rodeado de gran belleza y dentro de un paraje idlico.

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La ciudad de Petra an tiene mucho que mostrar al mundo. Cerca del ochenta por ciento de la ciudad se encuentra todava bajo tierra a la espera de que los arquelogos sigan rescatando de la oscuridad la belleza de la cual goz en su da tan mtico lugar. El 6 de diciembre de 1985 la UNESCO grab el nombre de Petra en su lista de lugares patrimonio de la humanidad. El da 7 de julio del ao 2007, la ciudad de piedra fue incluida entre las siete maravillas del mundo moderno. Mi hermana Susana termin de imaginar su soado viaje y todos nos quedamos en silencio. Como un velo pintado de rojizas piedras, el relato de Susana se desvaneci en el saln de casa entre el aroma del caf que an permaneca en el aire y la sensacin de haber cambiado de poca y caminar por los sinuosos senderos que conducen a la mgica ciudad de Petra.

167 J.J.D.R En Colombia, justo en la cuenca hidrogrfica del Orinoco, se encuentra seguramente el ro ms hermoso del mundo, conocido como ro de los cinco colores o cao cristales, acuado el trmino cao por los lugareos, para definir un ro de pequeas dimensiones o riachuelo. Cao cristales nace en la Sierra de la Macarena en el departamento del Meta, y transcurre durante 100 Km. atravesando sta serrana antigua y maravillosa para morir plcidamente en brazos del Guayabero. Lo asombroso de ste ro es su color. La causa, la alta proliferacin de varios tipos de algas de vivos tono; rojo, azul, amarillo, verde, que salpican las pozas y cuyos lquenes y musgo adheridos a las rocas embellecen y dan colorido al lecho fluvial. El ro nace en una zona de un valor geolgico y natural de gran inters, cerca de los Tepuys ms antiguos de la sierra, dnde se encuentran numerosos grabados rupestres de gran valor histrico incluso, se sabe de zonas que an no estn exploradas con detalle. Al desembocar cao cristales en el Guayabero lo hace despojado de sus colores brillantes y distintivos, pues los pierde en la Vereda la Cachivera a la altura del camino real. En verano la sequedad del ro, hace que proliferen en abundancia las curiosas algas. El lecho est abarrotado de rocas de diversos tamaos que hace que al llover moderadamente, de manera inmediata el ro aumente espectacularmente de nivel, ocurriendo lo contrario tambin en un tiempo rcord. Las rocas de ste ro estn datadas en unos 1200 millones de aos. De hecho, la sierra de la Macarena, constituye la prolongacin hacia occidente del llamado escudo Guyans de Venezuela, Guayana y Brasil, cuyas rocas estn consideradas las ms antiguas del mundo. Las aguas del ro de los cinco colores discurren tranquilas y puras por entre parajes propios del paraso. Las cascadas y saltos de agua son espectaculares. La naturaleza brilla en cada rincn de sus quebradas, cmo es el caso de la quebrada de la Curia, o en otro cao de nombre Canoas, cuyo salto de agua es espectacular. La temperatura de la sierra oscila entre los 12 y 25 grados, convirtiendo el lugar en un ecosistema nico de selvas hmedas y bosques fros.

168 La ornitologa tiene en ste lugar del mundo uno de sus parasos mgicos. Cientos de especies de bellas aves con los ms hermosos plumajes, hipnotizan al excursionista y aventurero. Las orqudeas, con cerca de 48 especies, tambin son un reclamo fantstico para los botnicos. Aqu crece el cacao, la palma, el guayabo, Zapotillo o el algarrobo. Y sus densos bosques y rocosos parajes, son dominados por mltiples especies de reptiles, osos hormigueros, marsupiales, murcilagos, micos, chucha mantequera o el perro de agua, sin olvidarnos de los cocodrilos y el temido y espectacular puma. Entre toda sta exuberante fauna y vegetacin, cao cristales salpica aqu y all su curso fluvial con infinidad de pozas llamadas popularmente marmitas gigantes. stas marmitas gigantes se forman cuando algn mineral de gran dureza, (por ejemplo el diamante u otro mineral de dureza extrema), cae en una cavidad y gira constantemente hasta aumentar su tamao y abrir un hueco importante.

El parque nacional de la Sierra de la Macarena de 650.000 Km cuadrados, es Patrimonio Biolgico de la Humanidad, y desde 1948 parque protegido por la ley de la repblica Colombiana. Pero esto no ha impedido que unos de los lugares ms extraordinarios del mundo, est seriamente amenazado.

169 La expulsin de las sierras andinas de millares de campesinos, constituy en las inmediaciones del parque la semilla que dara como resultado el movimiento revolucionario conocido por su acrnimo F.A.R.C. Actualmente la zona es constantemente centro del conflicto armado, adems de sufrir fumigaciones indiscriminadas y la siembra de campos de coca. En el ao 2005 murieron 28 militares encargados de labores de exterminio de plantaciones de coca. Al ao siguiente, Uribe mandaba bombardear los territorios de la regin. El paraso est ah, en la sierra de la Macarena. Cao cristales resurge cada maana lleno de vivos colores, mientras las aves del paraso surcan el cielo batiendo el fresco aire andino. El paraso existe y est entre nosotros, en ste mundo, en ste planeta que llamamos tierra. Pero quizs mejor sigamos expulsados del paraso una buena temporada.

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J.J.D.R Durante un ao se libr la campaa de Birmania en la segunda guerra mundial. Concretamente entre (1944-1945) con el objetivo de recuperar la isla de Ramree y su vecina Cheduva a los japoneses, quienes se haban hecho con su control en 1942. El ejrcito britnico y la 71 Brigada India necesitaban apoderarse de la isla para construir bases areas para el suministro martimo. Como primer paso para dicha campaa, se envi un ataque anfibio bajo el nombre de operacin matador, cuya misin consista en apoderarse del puerto de Kyaukpyu, en el extremo septentrional de la isla y el aerdromo junto al puerto. Varios reconocimientos areos britnicos alertaron sobre los movimientos de los japoneses. A marchas forzadas, el ejrcito imperial colocaba artillera pesada en los puntos altos de la isla para repeler el desembarco de las tropas aliadas. Ante tales movimientos, la marina real inglesa apoy la ofensiva con un acorazado y un portaaviones, enjaulando a los japoneses y dejndolos sin apenas escapatoria. El da 21 de enero comenz el ataque y asalto a la isla de Ramree. Las bateras antiareas japonesas se emplearon a fondo, pero el barrido areo aliado llevado a cavo por los B-24 Liberators, y P-47 Thunderbolts, sumado al fuego de los caones de los barcos ingleses (Acorazado Queen Elizabeth), pronto comenzaron a allanar la toma de la playa por parte de las tropas terrestres de la 4 divisin India de Infantera. En el otro lado de la isla, se desarroll el da 26 de enero la operacin Sankey, ocupando rpidamente la isla de Cheduba. El cerco estaba establecido. Los japoneses estaban acorralados, pero an as, en Ramree plantaron dura batalla hasta que cay uno de sus emplazamientos estratgicos. Fue en este momento cuando las tropas japonesas, en un nmero de aproximadamente 900 hombres, decidieron atravesar la isla huyendo del fuego enemigo adentrndose en un territorio de 16 Kilmetros de manglares. Para desgracia de aquellos soldados, la zona por la que trataron de huir era un lugar infecto de mosquitos, plagado de enormes escorpiones y territorio exclusivo del mayor reptil sobre la tierra, el cocodrilo de agua salada. Pronto los soldados japoneses se percataron del enorme error que haban cometido al penetrar en zona tan inhspita. En cuestin de horas, estaban sumergidos de barro hasta la cintura, y caminar requera un esfuerzo sobrenatural bajo un sol de justicia.

171 Como si de un nudo corredizo se tratase, britnicos e indios, estrechaban el cordn de fuerzas terrestres sobre los japoneses. Cada vez que un soldado japons intentaba escapar o salir del pantano, era rpidamente abatido por los aliados. Durante das el acoso fue brutal y encarnizado. Los japoneses se resguardaban del fuego enemigo buscando la profundidad del manglar, pero pronto averiguaron que los peligros de la naturaleza eran an peores que los humanos. El grupo de casi mil hombres avanzaba muy lento. De vez en cuando, un soldado desapareca bajo el agua emergiendo enseguida una capa espesa de sangre. Segundos despus, los gritos de otro infeliz rompan el silencio del lugar, y el resto de soldados salan corriendo horrorizados. Sobre el agua turbia y espesa, una enorme cabeza repleta de afilados dientes zarandeaba al desdichado hasta enmudecer su vida volteando su frgil cuerpo contra el agua una y otra vez. Las muertes se fueron sucediendo tan rpidamente que, en cuestin de horas, el nmero de soldados japoneses descendi considerablemente. Para colmo de males, algunos hombres comenzaron a enfermar a causa de los mosquitos y otros tantos fueron abatidos por los aliados al intentar escapar. El festn de los cocodrilos no cesaba. Como si se hubiesen adentrado en la mismsima caverna del infierno por todas partes aparecan cuerpos mutilados siendo por momentos tan trgicos y delirantes los gritos que los hombres profesaban que en el bando aliado un susurro de piedad acall por momentos la clera de la batalla. Mediante megafona se inst a los japoneses a deponer las armas y rendirse. Pero los hombres del pantano quisieron desor la tregua. Los alaridos de dolor erizaban la piel y martilleaban los odos. Incluso se escuchaba el crujir de los huesos siendo destrozados por las mandbulas de los cocodrilos. La batalla de Ramree se convirti en una autntica sangra de carne humana. Cuando los ingleses penetraron en el pantano, tan solo lograron apresar a una veintena de japoneses. Unos quinientos lograron escapar y romper el estrecho cerco aliado. El resto de hombres murieron vctimas de las fiebres tropicales, por picaduras de escorpin y la gran mayora bajo las enormes fauces de los cocodrilos.

172 J.J.D.R. Un tmido resplandor sale de una pequea loma del campo lituano. Desde la lejana, es posible apreciar la incidencia de los rayos del sol sobre la colina, y se puede contemplar cmo estos son repelidos por una gran cantidad de metales que devuelven la luz como si fuera un gigantesco espejo. Una cruz por cada alma perdida. Dos, o quizs tres, por cada corazn herido y derrotado en guerras y batallas. Cuatro, tal vez cinco de cada diez es smbolo de resistencia, de coraje, de amor, de dolor, de fracaso y humillacin, de sangre y sufrimiento, de anhelos de libertad. Sobre esta pequea loma lituana, rodendola, socavndola, esparcidas por el suelo o ancladas a la tierra, colgadas de enormes mstiles o simplemente apelotonadas unas con otras por el sendero que discurre hasta su cima; decenas, cientos, cientos de miles de cruces, refractan la luz del da indicando el lugar en el que descansa el espritu de libertad y el recuerdo pstumo de todo un pueblo a lo largo de su historia. La colina de las cruces est ubicada a escasos 13 kilmetros de la localidad de Siauliai, al norte de Lituania, y hoy da es un importante lugar de peregrinacin y culto para los lituanos. Su origen se remonta al ao 1236 fecha en la que se funda la ciudad amurallada para salvaguardar los territorios adyacentes de la invasin de las fuerzas Teutonas, los livonios y las huestes lideradas por los cruzados del Bltico. Tras librar enconadas batallas, la ciudad resiste el envite de las fuerzas invasoras y en la pequea loma se emplazan las primeras crucescristianas y paganas- como smbolo de resistencia y recuerdo de los cados en las duras batallas. Con el paso del tiempo la colina ver aumentar considerablemente el nmero de cruces, sobre todo por la santidad que muchos comienzan a atribuir al lugar. Ya en el siglo XIX Rusia se anexiona los territorios de Lituania tras encarnizadas luchas y miles de muertos que no pueden ser enterrados por sus familiares. Para rendirles tributo y orar por ellos, se extiende la costumbre de llegar hasta la colina y en seal de duelo y recuerdo

173 pstumo clavar una cruz y rezar por el alma del difunto. Durante aos esta prctica se convierte en una extendida costumbre y la pequea colina, pronto comienza a saturarse de crucifijos y estandartes religiosos entre los que destacan 150 enormes cruces. Las dos guerras mundiales tambin afectarn profundamente al pueblo Lituano. En ambos conflictos rusos y alemanes se disputarn sus territorios, y entre conquistas y reconquistas, el coste en vidas humanas incrementar la alegrica costumbre de clavar una nueva cruz sobre la ya afamada colina. El lugar de las cruces se convierte en una meca espiritual para el pueblo lituano. Muchos son los que atraviesan grandes distancias para clavar su cruz en memoria de algn familiar fallecido. La colina, imposibilitada para crecer en tamao, se ve sobrepasada por las grandes cruces que ya apenas deja ver un palmo de tierra bajo su sombra. La segunda guerra mundial acab hace tiempo y el rgimen ruso no ve con buenos ojos tanta devocin y tanta espiritualidad sagrada por un lugar que desvela su simbologa de resistencia ante la opresin. Decididos a acabar con este problema, en la primavera de 1961 los enormes y acorazados bulldozrers entran en la colina arrasando con toda cruz visible y destrozando cualquier signo de culto sobre el terreno. Las cruces de madera arden en grandes hogueras y las de metal son fundidas. Antes de marchare, no dudan en prender fuego a la colina, no sea que alguna brizan de hierba fresca libre del paso de las rodaduras de los bulldozers, le d por abrazar el sol emulando una verde cruz. Pero aunque parezca curioso tras aquel primer intento de acabar con el smbolo de un pueblo, al caer la noche, los lituanos salieron y comenzaron a clavar ms cruces en aquella colina. Durante mucho tiempo, para ser exactos hasta 1985, semana tras semana, mes tras mes, las mquinas rusas aplastaban las cruces y el nuevo amanecer traa otras nuevas. Fue tanta la obsesin por acabar con la simbologa de este lugar por parte del rgimen ruso, que lleg a convertir inundar la loma con aguas residuales, convertirla en vertedero y catalogarla como lugar contaminado por la rabia prohibiendo taxativamente su acceso. Pero la obstinacin de los habitantes de Siauliai por preservar un lugar que

174 guardaba tanto de su historia, consigui doblegar las absurdas acometidas rusas que terminaron por ceder. No quedan cruces de pocas antiguas sobre la pequea colina. Las que hoy rodean el montculo de tierra, tienen apenas unas pocas dcadas. El nmero de cruces no se sabe con exactitud y hay cifras que hablan de 50 a 100 mil, aunque observando cmo las reliquias y exvotos religiosos han poblado la colina, no me extraara que el nmero fuese incluso superior. La peculiaridad de la colina de las cruces como es lgico est en el gran nmero de estos elementos litrgicos religiosos clavados en su tierra. Aunque pienso que lo realmente importante de este lugar es en s la propia tierra y su carga energtica, capaz de comportarse como el interruptor que da acceso a la mquina que nos permite contactar con las almas de aquellos seres que ya no estn entre nosotros. Comienza el sol a invadir con su luz la ciudad de Siauliai. Un nuevo da comienza, y a travs del sendero abarrotado de cruces, un haz metlico rodea la colina.

175 J.J.D.R. Todos, en algn momento, hemos relacionado objetos o formas con imgenes reales que conocemos. Quin no ha jugado de nio a reconocer figuras en la silueta de las nubes?, o nos hemos redo comparando tal o cual forma con algn personaje conocido. Nos pasa habitualmente con cosas de nuestro entorno, aunque en muchas ocasiones no le demos importancia y lleguen a pasar inadvertidas. ste engao de nuestro cerebro recibe el nombre de Pareidolia, y es el resultado de la asociacin entre lo que nuestra vista percibe a travs de un estmulo vago y aleatorio y las imgenes que nuestro cerebro tiene almacenado y errneamente relaciona. (La palabra deriva del griego eidolon figura o imagen y el prefijo para: junto a o adjunta) segn descripcin etimolgica de Wikipedia. Las nubes son un catlogo abierto y enorme de pareidolias. Pueden mostrarnos animales como un bonito perro, una enorme cabeza amenazadora o incluso, realizar un gesto a todas luces poco decoroso. En el campo o en algn parque, los rboles se transforman en bellas siluetas femeninas, rostros alocados, y alguno hasta se disfraza de pinocho. Observando un paisaje en la distancia podemos apreciar cmo las montaas pueden tambin tornarse familiares. Por momentos, nuestra vista capta un rostro que, aunque terrorfico y feo, nos parece familiar. En la cocina de casa una pareidolia puede sacarnos de quicio en forma de imagen en el fondo de la sartn. Un lavabo puede ponernos cara de sorpresa y un pomelo intentar darnos un susto. Tambin nos puede ocurrir que nos asombremos al comprobar cuando paseamos como un poste- que ms parece un robot- nos sonre, o esa mquina antigua nos regala una mirada melanclica, antes de casi tropezar con una roca siniestra. Las pareidolias y el fuego dan mucho juego. De hecho ni el mismsimo Juan Pablo II se libr de aparecer en una hoguera. Los hay que decan haber visto a un ser demonaco aparecer en las explosiones de las torres gemelas, y quienes rezan apasionados al ver aparecer la virgen en forma de llamas. Incluso Marte no ha logrado escapar a las pareidolias.

176 El mundo de la pareidolias me ha parecido divertido y estimulante. Internet cuenta con una cantidad estimable de fotos curiossimas, en las que nuestra imaginacin y nuestro entorno nos regalan un mundo paralelo al nuestro lleno de diversin y sorpresas.

177 J.J.D.R. La trimilenaria ciudad de Cdiz vivi en el siglo XVIII una de sus pocas ms prosperas y brillantes gracias al comercio de ultramar entre Espaa y las indias occidentales. El puerto gaditano, oficializado como principal punto de partida y llegada de los navos de lnea comerciales, condensaba en la baha un continuo e intenso flujo de naves cuyas bodegas almacenaban toda clase de mercancas dispuestas a ser vendidas por toda Europa. Ante el creciente desarrollo de la ciudad, familias adineradas de todo el continente europeo se afincaron en Cdiz, construyendo sus casas cercanas al puerto en lo que hoy da es el casco antiguo de la ciudad y sobre sus azoteas erigieron torres viga o torres miradores para controlar la llegada de los barcos que trasportaban el fruto de sus boyantes negocios. Cdiz se convierte en una de las ms populosas ciudades de Europa en ste periodo romntico y prospero. Los ricos comerciantes europeos quieren llevar a cavo sus negocios de primera mano en la creciente sociedad gaditana, a la que Felipe V traslada en 1717 la casa de contratacin as como el Consulado de Indias convirtiendo Cdiz en centro neurlgico del comercio con Amrica. Estas torres comenzaron a ser comunes en el siglo XVII y toda aquella familia que se considerase pudiente terminaba construyendo su torre viga en la azotea de su vivienda,-por norma general de planta cuadrada y una o dos plantas-, que adems de servir como observatorio del trfico martimo tambin eran punto de reunin y esparcimiento para los negociantes y sus familias. Segn una maqueta del ao 1777 haba en Cdiz 160 torres mirador de las que hoy se conservan 126, la mayora de ellas construidas en poniente al resguardo del viento y de cara a la bocana del puerto. La torre Tavira es la principal y ms famosa de todas ellas. Fue elegida torre oficial del puerto de Cdiz en 1778 por ser el punto ms elevado de la ciudad con sus 41,23 mts sobre el nivel del mar y 34,55 sobre la calle. La torre Tavira est en la casa palacio de los Marqueses de Recao (hoy da conservatorio de msica de Cdiz), y el primer viga que tuvo al frente fue el teniente de fragata D. Antonio Tavira del cual tom posteriormente el nombre que hoy conserva.

178 Torre Tavira es un maravilloso lugar para palpar con gran lujo de detalles la geografa blanca y lcida de la tacita de plata (nombre con el que se conoce popularmente a la ciudad de Cdiz), gracias a su elevada posicin desde la que se puede apreciar toda la baha. Dentro de la torre Tavira se construy un complejo sistema de espejos y lentes denominados Cmara oscura pionero en Espaa, cuyo dispositivo permite una visin de 360 de todo el casco antiguo de la ciudad al ser proyectado sobre una gran pantalla redonda. La cmara oscura fue inaugurada en 1994 y constituye una manera novedosa de sobrevolar muchos rincones ocultos y ajenos para el pie del caminante. Pero hay una torre en Cdiz que es totalmente diferente al resto. Una torre octogonal y revestida de color, cuya historia y construccin, difiere en gran medida de la intencionalidad con la que estas torres eran levantadas. La hermosa torre es conocida popularmente como la Bella escondida, nombre que le dio el periodista Bartolom Llompart cuando caminando por las adoquinadas callejuelas de la ciudad y a travs del roto dejado en el horizonte por una fachada derruida, contempl la hermosa torre que slo era posible divisar desde otras atalayas vigas o algunas azoteas cercanas. La Bella escondida fue construida en 1730. Su estilo es mudjar y su arquitectura es de planta octogonal siendo la nica de esta caracterstica. Actualmente la torre es propiedad del diseador sevillano Manuel Morales de Jordan, quin la adquiri en un estado lamentable cuando buscaba una cama que supuestamente haba pertenecido a San Francisco de Ass y que le informaron que se encontraba en el interior de la torre. Segn el mismo Manuel cuenta en alguna entrevista, qued fascinado por la arquitectura de la Bella escondida y enseguida vislumbr la oportunidad de devolver a tan bella construccin buena parte de su esplendoroso pasado. Las investigaciones realizadas por el diseador sevillano sobre la historia de la torre, le han guiado hasta el rastro que dej un amor fraternal y el dolor de la soledad de una joven gaditana. Segn seala Manuel, la torre fue construida para ser contemplada por una joven que tras tomar lo votos eclesisticos qued recluida en un convento muy cercano. Su padre, acaudalado burgus dueo del palacete, hizo construir la torre para que la joven no se sintiera sola y pudiese contemplarla y sentir el

179 amor que le profesaba su cercana pero a la vez tan alejada familia. Segn la teora de Manuel Morales, la Bella escondida fue construida para ser observada y no para observar como el resto de torres miradores. Hoy da, sobre los adoquines de la calle Jos del Toro nmero trece, la Bella escondida espera seguir siendo presa de las miradas cautivas de los curiosos que se asomen a las azoteas gaditanas para admirar su belleza. Durante ms de siglo y medio las torres viga o torres miradores de la baha de Cdiz fueron el observatorio perfecto desde el cual controlar la llegada y partida de los navos que cruzaban el Atlntico, y para los navegantes se convirti en punto de referencia de la costa gaditana desde alta mar. Hoy da las torres miradores motean con sus elevadas siluetas la perspectiva area de Cdiz, y son elegantes y vistosos apndices de la historia marinera de una ciudad nacida bajo el hechizo de las aguas del mar y la nacarada luz del occidente peninsular.

180 J.J.D.R. Una procesin de huesos y calaveras guan al visitante a travs de los pasillos de las catacumbas. Cuerpos momificados cuelgan de las paredes, otros, sucumben impertrritos ante el paso del tiempo en cajones de madera y vitrinas acristaladas. Juntos, apretados, vestidos con ropas de antao; ajados cuerpos de miles de momias decoran las estancias de la cripta de los capuchinos de Palermo, en recuerdo de una poca en la que un cuerpo bien conservado e incorrupto era el pstumo deseo de los fieles Palermitanos. Las catacumbas se encuentran en la ciudad italiana de Palermo bajo el monasterio de la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos, lugar que antes fue cementerio all por el siglo XVI, y que posteriormente utilizaran los monjes para el descanso eterno de los miembros de la orden. La sequedad del terreno unido a las corrientes de aire que sopla entre los gruesos muros, ayud para que los cuerpos all enterrados se conservasen magnficamente. ste singular hecho fue advertido por los monjes capuchinos en 1599 cundo, debido a las reformas que hicieron en las primigenias criptas y que tenan como motivo construir un lugar de descanso y atencin para los caminantes, dio con el descubrimiento de cerca de 40 cuerpos momificados de forma natural que se conservaban de manera extraordinaria. En un principio tan slo los monjes de la orden podan acceder a su descanso eterno en las catacumbas, hasta que un decreto de la santa sede de 1637, concedi permiso a los capuchinos para enterrar a personas ajenas a la orden. El cambio en la poltica interna de la congregacin se debi a la necesidad de trasladar los conventos fuera de la ciudad a edificios cedidos por gente acaudalada, cuya nica peticin era que al fallecer fuesen enterrados en las catacumbas junto a tanta reliquia y santidad eterna. El clima del lugar en unin con las tcnicas que utilizaban los monjes para el embalsamamiento de los cuerpos fenecidos, paralizaban los efectos de la putrefaccin y conservando los cuerpos. La aplicacin de baos de vinagre, la inmersin de los cadveres en cal o arsnico, seguido del cuidadoso arreglo al que se sometan los cadveres vistindolos con sus mejores galas, hicieron del arte de

181 embalsamamiento de los capuchinos una autntica moda a la hora de ser enterrado, dnde todo acaudalado quera descansar despus de muerto. En un principio fueron los familiares de los frailes quienes quisieron ser embalsamados en el lugar, extendindose rpidamente la moda por diferentes mbitos sociales de Italia e incluso del extranjero, encontrndose hoy da cuerpos momificados tanto de artistas como de militares o personajes influyentes en la economa y la poltica Italiana. Morir con rango abolengo era ser embalsamado y expuesto en las catacumbas de los capuchinos. Una de las momias ms antiguas es la del fraile Silvestre de Gubbio, cuyo cuerpo, envuelto en su hbito y encapuchado de forma ttrica, reposa en una de las criptas subterrneas desecado por el paso de los siglos. Los cuerpos se esparcen por doquier entre las encaladas paredes. Los hay de pie sujetos con ganchos a las paredes, otros tantos estn sentados y, en cada rincn, cuerpos y ms cuerpos se apilan en una sucesin macabra de siniestro gusto, dnde huesos y calaveras de oscuros y vacos gestos dejan helado al visitante. Tras un decreto de exclaustracin emitido en 1866, los monjes capuchinos cedieron la custodia de las catacumbas al ayuntamiento de Palermo. Durante el periodo que el cabildo de la ciudad se hizo cargo del mantenimiento del lugar, las estancias y muchos de los cuerpos sufrieron un gran deterioro al no contar con el esmero y cuidado que desempeaban los monjes en su trabajo. Aos ms tarde, concretamente en 1897, la orden de los capuchinos regres para volver a instalarse en el convento, y se afanaron en la restauracin de las momias y las galeras. Algunos cuerpos invadidos por hongos fueron desecados eliminando la humedad por medio de telas de saco llenas de paja. En 1920 se realiz uno de los ltimos embalsamamientos. El proceso fue llevado a cavo por el profesor Alfredo Salafia sobre el cadver de una nia de dos aos llamada Rosala Lombardo. El cuerpo se encuentra en perfecto estado. De la frmula utilizada por el profesor para este caso nada se supo, llevndose el secreto a la tumba. Durante la segunda guerra mundial varios incendios en las catacumbas destruyeron algunas secciones de galeras y calcinaron varios cuerpos. Otro incendio ocurrido en 1966, junto a las filtraciones de agua producidas por el arreglo de las calles de la ciudad, fueron ocasionales vicisitudes que fueron solucionadas por los monjes. Tambin tuvieron

182 que cercar las momias con vallas metlicas para impedir que los visitantes tocasen los cuerpos y los deteriorasen, accin que aunque parezca macabra, comenzaba a ser habitual en los visitantes que acudan a las catacumbas. Las galeras y criptas estn bien iluminadas. Los visitantes caminan lentamente por los pasillos de blancas paredes. All donde posan sus ojos, cientos de ojos vacos les devuelven la mirada. Bocas que se retuercen en monstruosos gestos gritan en silencio, mientras los huesudos dedos de las manos parecen querer araar un hlito de vida que les regrese a nuestro mundo. Calaveras ataviadas con sombreros. Nios y nias con trajes de domingo. Mujeres con blancos vestidos de paseo. Militares que parecen prestos para la batalla. Monjes con hbito y obispos con sus ricas mitras y reliquias adosadas a sus cuellos esquelticos, de donde cuelga un msero cartel indicando el nombre del difunto, se apian en cada metro cuadrado de las catacumbas en una procesin que bien podra ser de zombis de una pelcula de miedo. Un mundo de huesos y polvo marchito se abre bajo el suelo del convento. El espectculo es sombro y ttrico, aunque las catacumbas de Palermo tan slo muestran lo que realmente somos envoltorios frgiles con una innegociable fecha de caducidad.

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J.J.D.R. En el parque nacional del Valle de la muerte, un misterio singular lleva quebrantando la lgica de los investigadores desde hace casi un siglo. Racetrack playa es un lago Terminal en estado de evaporacin, ubicado al norte de la cadena montaosa Panamint en California. Precisamente es en ste lago, dnde sucede con mayor frecuencia, el extrao fenmeno que hace que las rocas del valle se desplacen por el terreno. Aunque suene extrao e increble, las rocas, que varan considerablemente en tamao y peso, se desplazan por la llanura desrtica dejando un rastro fcilmente identificable, sin que hasta el momento, se haya podido demostrar que causa tal fenmeno ilgico y absurdo. El valle de la muerte soporta temperaturas de 57, las ms altas y extremas de todo el hemisferio occidental. El terreno, seco y agrietado, tan slo recibe escasos cinco centmetros de lluvia al ao. De hecho, el nombre del valle, referencia el nmero elevado de personas que fenecieron bajo clima tan extremo. La primera persona que se percat del extrao movimiento de las rocas fue el explorador y minero Joseph Crack en 1915, quien atribuy el enigmtico fenmeno al magnetismo de la zona. Las rocas se desplazan a su antojo por el lago, sin ritmo, sin sentido, sin una clara y definida ruta, sin llegar a descifrar su recorrido; ya que algunas, al haberse desplazado un trecho grande sobre el terreno, han regresado a su lugar de origen de nuevo. Hay rocas que pesan ms de 300 kilogramos. Algunas otras tan slo alcanzan varias decenas de gramos. Pero muchas de ellas, sin una causa hasta hoy da lgica, se mueven a su antojo, llegando algunas de ellas a recorrer distancias de miles de metros. Tras las piedras, como el velo de una novia, la huella de su paseo perdura en el suelo durante aos, gracias a un terreno que no sufre variacin climtica de ningn tipo. Los rastros de las rocas indican que los movimientos no siguen pauta alguna entre unos y otros. Hay surcos que son rectos y largos. Otros, comienzan rectos y terminan desviando su ruta dibujando una media circunferencia. Los hay cortos y tambin en zig-zag. Cada roca va donde

184 quiere y cuando quiere, sin que nadie haya sido testigo de los movimientos y su velocidad. Las hiptesis son muchas y variadas aunque ninguna ha podido demostrar hasta el momento tan extrao fenmeno. El primer estudio referenciado sobre las rocas de Racetrack es de 1948, y fue llevado a cabo por Jim Mac Alister y Allen Agnew. Ambos personajes, publicaron su investigacin en el Geological Society of Americas Bulletin. Estaban convencidos de que la causa del movimiento de las rocas era consecuencia del viento. A partir de aqu, muchas otras ideas han querido dar explicacin a lo que acontece en el valle de la muerte. La interferencia humana es inaceptable. El mero hecho de llegar hasta el lugar es una aventura, porque es necesario atravesar ms de 40 kilmetros de desierto rido y sofocante. Adems, hablamos de un parque nacional, protegido por guardas que, aunque son pocos y las distancias a vigilar enormes, habran descubierto la falsa enseguida. No olvidemos que las primeras referencias de movimientos de rocas son de casi un siglo. Se pens en campos magnticos en la zona que atrajesen las rocas. Pero si fuera as, se moveran todas las rocas y en una misma direccin, pero no sucede as. En 1972, Bob Sharp y Dwight Carey, decidieron investigar el caso. Monitorizaron 30 rocas y estuvieron haciendo un seguimiento e ellas durante 7 aos consecutivos. Queran profundizar sobre la teora de George Stanley quien en 1955, seal la posibilidad de que el fro nocturno en la zona crease una capa de hielo que envolvera las rocas. Al comenzar a descongelarse, se formara una especie de balsa hmeda que hara rodar la roca, vindose amplificado el recorrido por la influencia del viento. Bob y Dwight, efectivamente, detectaron fases de congelacin en las rocas. Con pequeas estacas rodearon un nmero de piedras con la intencin de averiguar sus movimientos. Pero las piedras continuaron movindose sin afectarles las estacas colocadas. Tambin experimentaron con parejas de piedras, las cuales se hallaban en la misma posicin, comprobando como una se mova mientras la otra se mantena en el mismo lugar. La conclusin a la que llegaron fue que la mayor parte de las rocas, en algn momento, efectuaba movimientos extraos ya fuesen simples centmetros o largas distancias. Los gelogos llegaron a poner nombre a las rocas, las cuales fotografiaron en detalle. Precisamente una piedra, a la que llamaron Karen, un da

185 desapareci de su posicin original y no volvieron a saber de ella. Hasta que tiempo despus Paula Mesina quien dedic su tesis doctoral al fenmeno de las rocas del valle de la muerte, encontr la roca llamada Karen a mucha distancia de donde fue fotografiada por Bob y Dwight. Las rocas de Racetrack siguen vagando sin sentido lgico por la llanura agrietada del valle de la muerte. Los gelogos e investigadores, mediante los ms sofisticados sistemas de medicin GPS, escudrian las entraas del valle y persiguen los movimientos de las rocas sin hasta el momento demasiado acierto. Para ser que el hielo y el viento puedan ser una causa probable en algunos de los casos pero nunca en todos, ya que hay rocas que pesan ms de 300 kilos, y el viento necesario para moverlas ya no sera viento sino huracn, y los huracanes no frecuentan el valle. Las rocas se mueven con lluvia y cuando no llueve, de noche o de da. Para los antiguos indgenas de la zona, los espritus estn en las rocas y esperan a no ser vistos para mover su cuerpo grantico. Es muy probable que todo sea consecuencia de varios elementos conjuntos y especiales en esta zona en particular. Seguramente la ciencia termine dando una explicacin lgica y determinante a tan raro fenmeno. Pero, por el momento, tan solo el misterio pasea bajo el asfixiante calor del valle. Para dar an mayor nfasis al fenmeno de las rocas, hay quien ya apunta al rea 51 como culpable de los extraos movimientos, al encontrarse prximo al valle de la muerte. Sin respuesta posible, nos queda el consuelo de pensar que hay cosas en la vida y en el mundo que pese al empeo de la ciencia por explicarlo todo, se pierde bajo la bruma de la ignorancia y la fantasa. Sucede a veces y es ms enigmtico y mucho ms divertido.

186 J.J.D.R. Siempre me llam la atencin aquel libro de gran tamao y tapa dura. Sola cogerlo de pequeo y me gustaba sentir el cuero marrn y oler sus amarillentas pginas mientras con mis dedos segua la ruta extraa que marcaban las primeras letras de cada captulo. Pero lo que ms me apasionaba del hermoso libro, era contemplar sus grandes ilustraciones llenas de matices en blanco y negro. Las cervantinas letras del bello ejemplar de cuero no me atraparon por entonces, lo haran ms tarde y ya no me dejaran nunca, pero s me impregn todo un maravilloso mundo de ilustraciones que me sirvieron para crear mi propio y particular quijote imaginario. Postrado sobre un vetusto silln, amarrado a su locura y litigando con las letras de cientos de libros, un quijote desarmado por su inagotable fantasa, derrotaba genios y demonios de nsulas lejanas atrapado entre cuatro paredes. La estampa ilustrativa a la que me refiero la firm Gustave Dor, genial maestro que impregn de viveza y detalle cientos de obras ilustres como el Quijote, marcando toda una poca en la que grandes artistas romnticos vieron un filn de inagotable inspiracin en su extenssima y polifactica carrera artstica. Gustave Dor naci un 6 de febrero de 1832 en el nmero 5 de la Nue Bleue (la nube azul) en Estrasburgo (Francia). A la edad de cinco aos demuestra ya su gran potencial artstico dedicando cada momento en dibujar y pintar todo lo que observa. Con tan slo ocho aos crea su primera obra ilustrativa a la que llamar un viaje a los infiernos. Esta actividad casi compulsiva de Gustave por el dibujo, lleg a ser un punto de discordia entre sus progenitores. Su padre, ingeniero de puentes y calzadas, deseaba que su hijo siguiera sus pasos y encaminara su vida en estudios politcnicos. En cambio, su madre, intuyendo el gran talento de su hijo, consigui que estudiase en el colegio Charlemagne dibujo y pintura, a pesar de la desaprobacin paternal. Con quince aos public su primera ilustracin en la Journal pour Rire, gracias al apoyo de Philipon, y tambin su primer encargo litogrfico que realiz sobre los trabajos de Hrcules. En el ao 1847 se traslada a Pars, y desde entonces su vida y su carrera artstica entr en un gran bucle de xitos imparables que continuaran sin freno hasta el final de su vida. Capaz de captar la esencia de los sueos, su detallada interpretacin de las grandes obras literarias y un mgico don que le capacitaba para crear

187 paisajes y personajes de su onrico mundo artstico, le catapultaron hacia el xito de manera fulminante. De sus manos, ilustres personajes de Balzac, Rabelais, Dante, Cervantes, Alan Poe, y obras como la Biblia o los cuentos de Perrault, o las aventuras del Barn de Mnchhausen, fueron poco a poco ilustrados por Dor, sellando con su ingenio la belleza de un crculo perfecto entre magnas letras y el perfil de sus dibujos. De Francia a Inglaterra, de Inglaterra a Espaa o desde aqu hasta Rusia o Alemania, el talento de Gustave Dor se extendi como la plvora y toda gran editorial deseaba ver sus libros firmados con las ilustraciones del artista francs. Una etapa importante del arte europeo comenz gracias a Dor. Artistas romnticos se vieron rpidamente atrados por los onricos escenarios pintados por Gustave, sirvindoles de inspiracin para muchas de sus obras. Las capacidades de Dor, polifactico e insaciable trabajador, le hicieron atreverse con la escultura adems de pintar leos y acuarelas, si bien fue en su trabajo como ilustrador donde supo exprimir al mximo todas sus cualidades artsticas. Uno de sus ms logrados xitos fue su trabajo al ilustrar la Biblia en 1865, logrando escenas de gran dramatismo y bella factura sobre los momentos cruciales de la leyenda bblica. Dos aos despus, en Londres, se llev a cavo una grane exposicin de su dilatada obra que obtuvo un rotundo xito y una repercusin definitiva internacional. En el ao 1931 Henri Leblanc realiz un exhaustivo estudio sobre la obra de Gustave Dor y public un catlogo razonado de su obra. Como dato, para poder tener una impresin detallada del insaciable trabajo del ilustrador francs, solo hay que leer las siguientes lneas. Gustave Dor public 9850 ilustraciones, 68 ttulos de msica, 5 carteles, 51 litografas originales, 54 aguadas, 526 dibujos, 283 acuarelas, 133 pinturas y 45 esculturas. De sus pinturas, hay que destacar sobretodo dos cuadros, El Enigma, ubicado en el Museo de Orsay, y el Cristo que deja el pretor, obra que se encuentra en el Museo de arte moderno y contemporneo de Estrasburgo.

188 Gustave Dor falleci en su hotel de la calle Saint Dominique en Pars, un 23 de enero del ao 1883, a la temprana edad de 51 aos. Hombre polifactico de incansable ingenio creativo, Dor marc el camino a ilustres artistas modernos y romnticos, y sus instantes onricos, sellaron con magia las obras eternas de los universales literatos.

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J.J.D.R Han odo alguna vez, que un cirujano se opere as mismo? Pues aunque suene raro y notablemente excntrico ocurri de verdad, y no debido a una locura pasajera del protagonista sino a la necesidad de salvar su propia vida. El galeno de tan rocambolesco episodio se llamaba Leonid Rogozov (14 de marzo de 1934- 21 septiembre 2000). Licenciado en medicina en 1959 por el Instituto Peditrico de Leningrado, ste mdico ruso, comenz la especialidad de ciruga cursando estudio hasta el ao siguiente, dejando los libros para formar parte de la sexta expedicin Antrtica sovitica a la edad de 27 aos. En la estacin de investigacin Novolazarevskaya inaugurada el 18 de enero de 1961, compartan experiencias trece personas, siendo Rogozov el mdico del grupo y nico con conocimientos en medicina y quirrgicos. El da 29 de abril de dicho ao, Rogozov comienza a sentirse indispuesto. Un dolor agudo y severo se apodera de su abdomen y trata de mitigarlo con calmantes. Pasado un tiempo, el aumento de la fiebre y los sntomas que padece le hace especular con la posibilidad de que est padeciendo un inoportuno proceso de apendicitis. Los sntomas son muy claros y evidentes. Comienzan a llamar a las estaciones internacionales ms cercanas con la esperanza de que en alguna de ellas dispongan de un avin. Pero no es as, y el joven Leonid empeora a cada minuto. La climatologa es muy mala y la estacin rusa de Mirny est a 1.500 kilmetros de distancia. La situacin es cada vez ms delicada para Rogozov. Los vmitos son ms frecuentes y el miedo a que la apendicitis desemboque en una peritonitis es palpable. Al da siguiente Rogozov toma una decisin. A sabiendas de que es imposible su traslado a una unidad quirrgica, organiza el material necesario y dispone la sala para intervenirse as mismo. Slo si acta de inmediato podr sobrevivir. Para tan intrpida ciruga, fue respaldado por el conductor y otro miembro del grupo que era meteorlogo. Ellos le pasaran el instrumental que precisase y a la vez, sirvindose de un espejo, daran visibilidad en las zonas donde el propio Rogozov no llegase a ver. Despus de anestesiar la zona localmente con novocana, abri su abdomen a las 22:00 horas infringindose una incisin de doce centmetros, por la cual, logr extirpar el apndice que ya mostraba sntomas evidentes de perforacin. Varias veces tuvo que parar el proceso quirrgico debido a las nuseas y algn que otro desvanecimiento, pero dos horas despus, tras aplicarse antibiticos

190 directamente en la cavidad peritoneal, cerr la incisin y concluy con xito su operacin. Poco a poco y en los das sucesivos, la mejora en su estado fue notable, y cuando haba transcurrido una semana desde la intervencin, procedi a quitarse los puntos. La gesta lograda por Leonid Rogozov tuvo gran repercusin social, hasta tal punto, que se le otorg la Orden De La Bandera Roja Del Trabajo. Como ancdota de tan curioso acontecimiento dir que an se conservan en el museo de San Petersburgo del rtico y la Antrtida, el instrumental utilizado por Leonid Rogozov, con el que salv su vida de una muerte segura.

191 J.J.D.R El municipio de Page, se encuentra ubicado en el sudoeste Estadounidense, al norte de Arizona. A tan slo cuatro horas de trayecto, nos sorprenderamos al encontrarnos con la luminiscencia perpetua de la ciudad de las Vegas. Pero sta vez, nos deleitaremos con la plcida y maravillosa serenidad que, nos ha de transmitir, uno de los lugares ms extraos y a la vez mgicos del mundo, el Can del Antlope. Durante milenios de lento transitar del tiempo, un proceso de epignesis (cambio de naturaleza qumica de un mineral), ha convertido la arenisca roja del can del antlope en un subterrneo sendero mgico extraordinario. En realidad, el paraje est conformado por dos caones similares; el can del antlope superior, y su hermano, el can del antlope inferior. Las paredes de los caones pueden alcanzar una altura de alrededor de 40 metros y, el camino por l que los turistas transitan, no supera los tres metros de anchura. Muy cerca del can del antlope se encuentra uno de los puentes naturales ms grandes del mundo, el Rainbow Arch que, adems de ser lugar sagrado para los aborgenes, constituye uno de los emblemas nacionales estadounidenses. Este puente alcanza una altura de 90 metros y su longitud llega a los 85 metros. Se encuentra ubicado cerca del lago Powell en Utah, y junto al can del Colorado, comprenden una de las rutas ms hermosas de Estados Unidos. Debido a la complejidad del ecosistema que encierra los caones del antlope, las visitas a ste lugar, son dirigidas siempre por guas Navajos, expertos conocedores del terreno. La norma se implant en 1997, despus de que 11 excursionistas de nacionalidad Francesa murieran dentro del can, debido a una repentina tromba de agua que los atrap y les caus la muerte. En aquella ocasin, el nico superviviente del desastre, precisamente fue un gua Navajo. En esta zona las precipitaciones, sobretodo en primavera, son muy repentinas y caudalosas, lo que hace que las cavidades del can se inunden en cuestin de minutos. Las imgenes de las formaciones naturales del can del antlope, lo dejan a uno sin palabras. Nuestro mundo est plagado de inmensas maravillas naturales. Muchas de ellas, son bellos enigmas de formas exuberantes, la gran mayora, pertenecen a un mundo antiguo y ya distante, y parecen haberse detenido a la espera de mostrar su belleza a las generaciones de hombres, con la intencin de que sepan apreciar su esplendor.

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J.J.D.R Hablar de Miguel ngel Buonarroti es hablar de perfeccin y belleza. El artista y gran maestro Italiano, llen de magia y esplendor, no slo los lugares dnde su obras quedaron instauradas para la posteridad, sino toda una poca de apogeo brillante y genio desbordado, impregnado de un tesn infinito por adquirir la perfeccin en cada una de sus obras de arte. De entre las magnficas obras eternas de Miguel ngel, La Piedad, seguramente sea su obra ms ntima. l senta que su don artstico era producto de la gracia de dios, y ante la oportunidad de mostrar la pasin que flua de su interior, fruto de su fe, cre una obra sublime dnde la belleza del conjunto escultural paraliza al espectador. En un bloque de delicado mrmol de carrara, sac una de las composiciones artsticas ms bellas que se han creado nunca, dnde el maestro supo plasmar al detalle el dolor de una madre ante su hijo muerto. Fue su primer gran xito como artista. Supuso un triunfo precoz en una poca dnde los genios se multiplicaban por centenas, y slo los grandes maestros alcanzaban la gloria. La obra fue encargada por el cardenal San Dionisio Jean Bilhresde Langraulas, cuyo contrato se firm el da 26 de agosto del ao 1498, y cuyo trabajo le reportara a Miguel ngel la cantidad de 450 ducados de oro. La obra tena que estar acabada en el plazo de un ao. Tena 23 aos cuando se le encarg la escultura. Para comenzar, eligi un bloque de mrmol de las canteras de los Alpes Apuanos de la Toscana. Un nico bloque. Pero no elegido al azar, sino estudiado por los ojos del gran maestro, el cual poda ver en el interior de la roca, cmo la obra terminada, clamaba ser rescatada de su prisin ptrea. Dime, oh Dios, si mis ojos, realmente, la fiel verdad de la belleza miran; o si es que la belleza est en mi mente, y mis ojos la ven doquier que giran Durante aquel ao Miguel ngel trabaj sin descanso hasta que, a pocos das de expirar el plazo de entrega de la obra, por fin su escultura vio la luz. Le expectacin fue grande y an ms la fascinacin por la obra acabada. En seguida, como la plvora, se propag la grandeza de Miguel ngel y su aclamada Piedad. Soportada por una base de 60 cmt, que recuerda un peasco del calvario, la figura de una sedente Mara, hermosa, delicada y joven, sostiene en brazos a su hijo muerto, al que Miguel ngel presenta sin los rigores del

193 martirio y de forma tan equilibrada que parece flotar en el regazo de su madre. ste equilibrio se ve reflejado en el brazo que cae extendido de Jess, y el brazo izquierdo de Mara, que se extiende levemente en un gesto de incomprensin y acatamiento. El rostro del difunto Jess es hermoso y refleja serenidad. Mara absorbe la atencin de la obra ceida en el gesto de su rostro, que refleja el dolor contenido y la resignacin, inclinando levemente la cabeza y cerrando casi por completo los ojos de un rostro joven e inmaculado. Miguel ngel Buonarroti vio su obra expuesta sobre la tumba del cardenal que la mando realizar, aunque el propio cardenal no pudo disfrutar de ella, ya que das antes de ser presentada muri. Entre tanto reclamo del nuevo genio Italiano, que era requerido por todos, y al cual pronto le lloveran grandes encargos, tambin aparecieron los que viendo obra tan sublime terminaron diciendo que no poda pertenecer a Miguel ngel por ser ste demasiado joven para haberla realizado. El rumor corri tan rpido que, en poqusimo tiempo, ya se deca que haba sido el artista lombardo Christoforo Sorlari el autor de la escultura. Cuando lleg a odos de Miguel ngel dichos rumores, para acallar cualquier duda y terminar con el asunto de una vez por todas, aquella misma noche cogi su cincel y grab sobre la banda que cruza el pecho de Mara lo siguiente: Miguel ngel Buonarroti, Florentino, lo hizo Es la nica obra firmada por el maestro del renacimiento. La piedad ha sido trasladada varias veces. Su segundo emplazamiento estuvo en la Capella Della Vergine Delle Febbre, para tiempo despus y por orden de Gregorio XIII, pasar al coro de Sixto IV. Desde ste ltimo lugar, se traslad finalmente a la capilla de la Piedad en la Baslica de San Pedro del Vaticano, dnde hoy se puede admirar. Pero no todo ha sido admiracin ante la escultura de Miguel ngel. En el ao 1972, un perturbado mental atent contra la Piet. Seran alrededor de las 11 de la maana del da 21 de mayo (da de Pentecost), cuando Laszlo Toth camuflado entre los feligreses que se aproximaban a la Piedad, apartndose del grupo, sac un martillo y la emprendi a golpes con la figura de mrmol. Para cuando los agentes de seguridad quisieron reducirle, los golpes violentos de Laszo haban ocasionado grandes desperfectos en la figura

194 de Mara. Parti el brazo de la virgen, adems de romper la nariz y las cejas del rostro. Desde que amanece el da puedes pensar: hoy he de encontrarme con un indiscreto, un ingrato, un insolente, un envidioso y un egosta Quisieron lincharle all mismo, pero la actuacin de la polica lo impidi. Cuando era trasladado por los carabinieri gritaba posedo Soy Jesucristo! Soy Jesucristo! Hngaro de nacimiento, Australiano de nacionalidad y gelogo de profesin, ste individuo de 33 aos fue condenado a 9 aos de crcel, cuya condena se tradujo en traslados continuos a varios centros psiquitricos para posteriormente ser deportado a Australia su pas de nacionalidad. Hay que decir que el atentado cultural de Laszlo Toth tuvo incluso adeptos, crendose en torno a la figura de ste perturbado, un movimiento en contra de la institucionalizacin del arte. Y digo yo A caso Miguel ngel Buonarroti cre alguna institucin artstica? Pens el maestro, mientras las heridas en sus manos le desgarraban la piel a cada golpe de cincel, en algn otro propsito que no fuese crear la belleza que anhelaba y dar rienda suelta a su magistral arte? Despus del siniestro altercado, la Piedad tuvo que ser restaurada. Se encarg tan delicada faena al director de los museos vaticanos Deodecio Redig de Campos. Para restaurar las partes deterioradas, se ayudaron de una copia exacta fabricada en el ao 1964 en yeso, y cerca de 3000 fotografas que fueron tomadas para la exposicin internacional que hubo en Estados Unidos. Le debemos a Laszo Toth el hecho de que hoy da no podamos disfrutar plenamente de la grandeza de la obra. Antes de sufrir el ataque, una simple barandilla separaba el grupo escultrico del pblico, lo que facilitaba observar con detalle la Piedad. Hoy, permanece tras un grueso cristal a prueba de balas, dnde apenas podemos apreciar la magnitud de su belleza. No s que es preferible: el mal que hace el bien o el bien que hace el mal Michelangelo di Ludovico Buonarroti Simoni (Caprese, 6 marzo 1475 Roma 18 de febrero 1564), firm con la edad de 23 aos el reflejo de su espritu hecho piedra. Nos regal la imagen del dolor mutado en belleza y nos leg un patrimonio artstico incalculable, cuyo origen fue la naturaleza de su infinito arte, y nuestra obligacin es la de contribuir a su conservacin para siempreincluso a pesar del tiempo.

195 J.J.D.R. El valle se estrecha y parece retorcerse sobre s mismo. Se torna angosto el horizonte y el sol deja tras de s un despojo de penumbra que envilece la roca de la montaa. En una quebrada del can del ro Guitara, por encima del murmullo que apalabra el agua sobre el musgo y los guijarros, blanco y elegante se elevan los muros del Santuario de las Lajas. Al sur de Colombia, en el corregimiento de las Lajas del municipio de Ipiales dentro del departamento de Nario en Colombia, a escasos diez kilmetros de la frontera con Ecuador, el santuario de Las lajas fue erigido en el lugar exacto donde la leyenda narra la aparicin milagrosa de la imagen de la Virgen sobre la superficie llana de una piedra laja. La leyenda cuenta que en el ao 1754 la india Mara Mueses de Quiones sali en compaa de su hija Rosa de cinco aos, sordomuda de nacimiento, desde Ipiales hasta un casero en Potos para ver a unos familiares. Sorprendidas por una tempestad cuando descendan la ladera del cerro Pastarn, se vieron obligadas a guarecerse en una pequea oquedad de la roca. Fue en este lugar donde la pequea Rosa habl por vez primera en su vida, indicndole a su madre que haba una mestiza que la llamaba rodeada de luces extraas. En el lugar exacto donde ocurrieron los supuestos hechos apareci la imagen de la virgen en una piedra laja. En se lugar, poco despus y tras las indagaciones de las autoridades eclesisticas y gubernamentales que dieron fe de los hechos narrados, los fieles erigieron una pequea ermita donde rendir culto a la santa aparecida en la piedra. Los primeros escritos que refieren lo acontecido en Ipiales, son las menciones que del caso refiere Fray Juan de Santa Gertrudis en su viaje por el sur del reino de nueva Granada 1756-1762, donde menciona el santuario en el tercer tomo de las maravillas de la naturaleza. Durante cerca de cuarenta aos la capilla fue una estructura de madera recubierta de paja. Tras siete aos de construccin, en 1796 se construy una nueva edificacin de ladrillos, de siete metros de largo por seis metros de ancho, y se instal tambin la cpula.

196 El arquitecto ecuatoriano Mariano Aulestia emprendera la primera gran ampliacin del santuario que tardara en verse realizada ms de un siglo. Pero sera el uno de enero de 1916 cuando comenz la edificacin que se puede ver hoy da de estilo neogtico, y que termin en agosto de 1949 bajo la supervisin del tambin arquitecto ecuatoriano Gualberto Prez y el colombiano Lucindo Espinosa. Denominada baslica menor, fue canonizada por el vaticano en 1951. Es patrimonio cultural de Colombia desde 1984 y est considerada una de las siete maravillas del pas sudamericano desde 2007. El santuario se eleva cien metros sobre el cauce del ro Guitara, y consta de tres naves de piedra gris unidas por un puente de veinte metros de largo y diecisiete de ancho suspendido cincuenta metros en el vaco. Dentro de la nave central destaca la imagen de la virgen. La luz entra por los vitrales y vidriosos mosaicos y siembra la claridad por las galeras del santuario. El bside de las tres naves lo conforma la propia piel de la montaa, sobre la cual reposa el edificio. Una de las escenas ms tpicas y hermosas del santuario de las Lajas, la conforman los accesos al mismo, decorados con las placas y adornos dejados por los fieles en sus visitas al santuario como agradecimiento a la virgen. Miles de peregrinos viajan cada ao a Ipiales para venerar a la santa y cumplir con sus promesas. Otros muchos se acercan a contemplar el entorno natural que rodea el Can del ro Guitara y ver de cerca el abrazo rocoso del monte con los muros del santuario. Una piedra laja y una imagen, o un sueo, o quizs un deseo, hizo que el hombre construyera un templo de gran belleza y lo abrazase al entorno de manera magistral y, hoy da, sirve como argumento y arraigo de fe para muchos o como fantstico reclamo turstico, natural y arquitectnico para otros por su elegante belleza.

197 J.J.D.R Con mayor frecuencia de lo que popularmente se piensa, se dan circunstancias anmalas poco comprensibles incluso para la tan aclamada ciencia. As ha sucedido en diferentes lugares del mundo con lluvias poco habituales. Del cielo han cado ranas (Rkcifalva a cien kilmetros de Budapest, 21 junio 2010), o peces, (Lamajanu, un lejano pueblo de Australia, 3 de marzo de 2010), por poner dos de los ejemplos ms recientes. Segn los expertos, las circunstancias de dichos fenmenos, tendran una explicacin razonable. En algunos casos la hiptesis ms plausible se basa en fenmenos meteorolgicos, como pequeos tornados que transportaran los animales fuera de su hbitat natural, dejndolos caer despus en otros lugares. Tambin se argumenta la posibilidad de que ciertas nubes absorban los renacuajos, los cuales seguiran su proceso evolutivo dentro de la nube hasta que terminan cayendo por razn de su peso, siendo tambin posible en el caso de pequeos peces. Ya hace tiempo Charles Fort (6 agosto 1874- 3 mayo 1932) entre sus ms de 60 mil notas recopiladas de revistas y prensa de la poca, dej claro que estas lluvias suceden a menudo. Este curioso, a la vez que extraordinario personaje, recopil lluvias amarillas, negras, lluvias de sangre, e incluso carne cada del cielo. Estoy convencido de que tales precipitaciones tienen un carcter lgico y explicable. Pero el caso que narrar a continuacin, por su complejidad, y sobre todo porque hasta la fecha de hoy los resultados obtenidos estn siendo investigados con significativos resultados, la lluvia roja cada en la provincia India de Kerala, tiene condiciones, al menos hasta hoy, de ser destacada como caso excepcional. En la regin India de Kerala, en el ao 2001 y durante dos meses, no ces de llover un agua de color rojizo. La lluvia comenz a caer el 25 de julio sobre las localidades de Kottayam e Idukki, extendindose a otras poblaciones hasta el 23 de septiembre. Los ciudadanos de dicha regin, asombrados y perplejos, terminaron acostumbrndose a tan inslita lluvia. El lquido rojizo impregnaba las prendas, y la superficie del suelo se cubri de una fina capa de color sangre. Cmo era de esperar, ante tan singular fenmeno, las autoridades comenzaron a indagar. Formada una comisin para tal efecto, se determin que el color rojizo del agua se deba a la transportacin area de esporas de una especie de alga muy comn y abundante, que cay en forma de lluvia sobre la regin. Pero en el ao 2006 surgira rpidamente la polmica. Los cientficos Godfrey Louis y Santhosh Kumar de la universidad Mahatma Gandhi, aseguraban que las muestras realizadas al microscopio, indicaban la aparicin de clulas no terrestres. Segn los dos investigadores, la lluvia cada durante dos meses sobre la India, tena una procedencia extraterrestre, aludiendo que el fenmeno encuadraba perfectamente

198 dentro de la teora de la Panspermia. Pero Qu es la Panspermia? La panspermia sugiere la idea de que las clulas y bacterias estn diseminadas por todo el universo, y llegaron a nuestro planeta a travs del estallido continuo de meteoritos y asteroides sobre la superficie terrestre. Segn sta controvertida teora, todos seramos extraterrestres, al provenir nuestra esencia del espacio. Desde que Godfrey Louis hizo pblico su estudio de las muestras tomadas, se le tild de arriesgado y fantasioso, e incluso alguno utiliz trminos ms dainos. Pero el cientfico, ignorando las crticas, basaba su teora en la demostracin de que dichas clulas carecan de ADN, esencial en nuestro mundo para la vida, tal y como la conocemos. El estudio que realiz se public en la revista de ciencia Astrophysic And Space ese mismo ao 2006. La noticia ms sorprendente ha llegado en el ao 2010. Cuando de nuevo Louis Godfrey, ha saltado a la palestra de los medios de comunicacin, al demostrar que dichas clulas se estn reproduciendo a temperaturas extraordinarias de 121 grados. En la tierra, tan slo algunas esporas de extremlilos son capaces de reproducirse a esas temperaturas. El cuerpo de las clulas de Kerala, se asemeja mucho a nuestros glbulos rojos en forma y aspecto. Y es sorprendente apreciar, cmo se subdividen y crecen cuando son expuestas a una fuente de calor tan elevada, mantenindose inactivas e inertes, a temperatura ambiente. El siempre escptico mundo cientfico, parece haber abierto mucho los ojos ante tan evidente descubrimiento, del cual Louis ha dado todos los detalles tcnicos de realizacin y secuenciacin de las pruebas realizadas. Adems tanto Louis como su equipo de investigacin, sealan que las clulas reaccionan ante estmulos luminosos, cuestin sta enormemente llamativa. Segn la teora de Louis Godfrey y su equipo internacional de colaboradores, en el que est el investigador de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), Chandra Wickramasinghe, defensor a ultranza de la teora de la Panspermia; Un cometa se desintegro en la atmsfera superior salpicando las nubes cuando flotaba sobre la tierra, provocando la lluvia roja sobre la regin de Kerala.

199 Segn aseguran los cientficos, muchos testimonios de la localidad de Kerala y alrededores comentan haber escuchado un extrao zumbido el da que comenz la lluvia. Incluso parece ser que el grupo de investigacin puede demostrar la existencia de informes que acreditan que aquel da un objeto traspaso la barrera del sonido, pudindose tratar del cometa o meteorito al desintegrarse en la atmsfera terrestre. Sin duda habr que estar muy pendiente a partir de ahora, de los resultados que obtengan Louis y su equipo en el laboratorio. La investigacin contina y quin sabe que les puede deparar. Sin ADN la vida en la tierra no es posible. Pero... Es la vida, como la conocemos en la tierra, la nica posible en el universo?

200 J.J.D.R. Bajo la espesa niebla y rodeado de bosques de fro bamb, las termas de Beppu baan las legendarias tierras niponas de ardientes aguas benefactoras. Como en un continuo vmito de sangre, multitud de manantiales de intenso carmes, son derramados por clidas fuentes de prodigiosas facultades curativas. Las nueve famosas termas conocidas popularmente como infiernos de Japn, estn ubicadas en la localidad de Beppu en la prefectura de Oita, isla de Kyushu (Japn). La gran cantidad de fuentes termales de la regin, ms de tres mil, hace que Beppu est en el segundo puesto en el ranking de zona con mayor volumen de agua de la tierra, despus del parque Yellowstone en Estados Unidos. El magnetismo y poder curativo de las aguas, unido a la belleza y singularidad de los pequeos lagos de vivos colores, crean un paradisaco lugar de relax y descanso en un paraje nico. Cerca de tres millones y medio de visitas anuales avalan la gran reputacin que albergan los nueve infiernos nipones de Beppu, convirtindolo en un lugar de obligado transito y disfrute para personas en bsqueda de un necesario descanso. Sus aguas, ricas en cidos, sulfuros, sales y aluminio, han sido bendecidas y utilizadas para fines curativos desde hace siglos. La historia narra que en el ao 1192 el gran Samurai Otomo Yoriyusu, construy alrededor de las termas casas para el alojo de los soldados de su ejrcito, para que descansaran y fueran restablecidos de las heridas sufridas en los combates librados contra las fuerzas invasoras mongolas. En el ao 1950 el gobierno japons le otorg a la localidad de Beppu el ttulo de ciudad balneario. Finalizada la segunda guerra mundial, la reputacin del lugar se acrecent. El actor Charles Chaplin o el poeta y diplomtico francs Paul Claudel se sumergieron bajo el influjo enigmtico de las coloridas aguas termales de Beppu. El color del agua ardiente que constantemente emana de la tierra, se debe, bsicamente, al gran aporte de hierro y las altas temperaturas de las termas.

201 Umi Jigoku (infierno del mar), Shiraike Jigoku (infierno blanco), Komado Jigoku (caldera del infierno) o Chinoike Jigoku (infierno de sangre) son cuatro de las nueve famosas termas de la regin, y parte de los nueve infiernos japoneses recreados en la superficie de la tierra. El chorro del infierno o (Tatsumaki Jigoku), es un geiser que se activa cada treinta minutos. Despus el agua es sacudida hacia fuera por intervalos de tres a cuatro minutos, cesando despus su actividad. Alrededor de la localidad de Beppu se halla el monte Akasaki, extensa y boscosa montaa, famosa por albergar una nutrida colonia de macacos japoneses en estado salvaje. Los monos son alimentados diariamente por guardas forestales para evitar los continuos escarceos de los macacos a los cultivos vecinales y el acoso a los turistas, a quienes no dudan en arrebatar cualquier objeto que brille o les llame la atencin. Una de las imgenes ms inslitas y bellas es contemplar a los macacos disfrutando de los baos termales en pleno invierno en la cumbre del Takasakiyama, sobre todo si consideramos el gran parecido de stos seres con los humanos. El colorido del balneario de Beppu es espectacular. Un lugar, sin lugar a dudas, en el cual, todos quisiramos disfrutar de un idlico da de descanso.

202 J.J.D.R. Edgar Muller naci el 10 de julio de 1968 en Mlheim an der Ruhr y se cri en la localidad de Straelen en el borde occidental de Alemania. Desde muy joven comenz a destacar por sus dotes artsticas y fue perfilando sus cualidades para con el dibujo y la pintura. Sobretodo gustaba dibujar paisajes rurales y hacer copias exactas de los grandes genios de la pintura clsica, aunque pronto, en sus trayectos a la escuela de secundaria, admir los murales que hacan artistas callejeros y comenz a sentir inspiracin por el arte urbano. A los 19 aos se present al prestigioso concurso internacional de pintura urbana celebrado en Geldern, localidad en las llanuras de Renania al oeste del Rin, ganando el certamen con una copia impecable y maravillosa de la Cena de Emas del mtico maestro lombardo Caravaggio. En la ciudad italiana de Peregrino Grazie se celebra el mayor certamen de arte urbano del mundo, y desde el ao 1988 Edgar Mller ostenta el ttulo de maestro pintor de la calle, galardn que slo unos pocos artistas a nivel mundial ostentan en la actualidad. Desde los 25 aos se dedica en exclusiva a exponer su arte por las calles y plazas del mundo. Su obra, cuyos lienzos son el pavimento, los adoquines y las aceras de las ciudades, es reconocida mundialmente y sus creaciones son admiradas enormemente en Internet. Form la primera escuela de arte callejero en Alemania y desarroll foros a travs de la red de entendimiento del arte urbano para los ciudadanos de su pas. Las pinturas acrlicas son la base fundamental de sus creaciones. La ciudad cambia radicalmente bajo la mano de Mller. El Street 3D Art o arte callejero deforma por completo la perspectiva del viandante. se es el fundamento de la obra de Mller, utilizar la tcnica conocida como anamorfosis, para crear ilusiones pticas que cambien la visin de la obra segn el ngulo desde donde se observe. Otra particularidad de las creaciones del artista alemn es la inclusin en sus obras de elementos y personajes reales, consiguiendo con ello un realismo radical en sus dibujos. De esta manera uno puede caminar por una calle y terminar precipitndose sobre un mar de lava, o caer al cruzar una esquina por un

203 precipicio de hielo absoluto. Un tiburn puede saltar sobre los vehculos aparcados y una enorme cascada de agua caer bruscamente frente a los edificios. Un claro ejemplo de ello es la imagen apocalptica que Mller cre en agosto de 2008 en Geldern, donde se puede apreciar un mundo de fuego y lava bajo los pies de los peatones, o una edad de hielo radical en el muelle de la baha de Dun Laoghaire en Dubln Irlanda, que pint en 5 das para el festival mundial de la cultura, y que sumerge al viandante en un mundo de fro mortal y paredes de un azul arrollador. Edgar Mller es un artista que sabe mezclar el arte clsico con las tcnicas y la concepcin del arte actual. Toda su formacin radica en la prctica de sus cualidades artsticas, siendo su formacin totalmente autodidacta. Edgar Mller es sin ningn tipo de dudas un genio de la pintura y un gran divulgador del arte 3 D o arte callejero que, a travs de su habilidad para jugar con la ilusin ptica de sus obras, hace de la calle un autntico museo de experiencias surrealistas.

204 J.J.D.R Nacido en Tamjun Jaya a unos 150 Km. de Yakarta (Indonesia), Dede Koswara un humilde pescador. Salt a la fama hace unos aos por padecer una extraa enfermedad. Se le conoce como el hombre rbol, apodo que sin lugar a dudas le hace justicia, si observamos las fotos de Dede que dieron la vuelta al mundo. Cuando era un adolescente normal y estaba trabajando, sufri un percance que le provoc una herida en su rodilla. Segn cuenta Dede, es en ste momento cuando aprecia las primeras verrugas en su pierna y en sus pies. No le da importancia y su vida continua con normalidad. Pero al poco tiempo comienza a experimentar cambios notables en su fisonoma. Las verrugas son ms abundantes y no tardan mucho en aparecerle por todo el cuerpo. Hasta tal punto, que en un espacio de tiempo muy reducido, todo su cuerpo se convierte en un amasijo informe de extensas verrugas que le cubren la piel por completo. Las enormes protuberancias que se han desarrollado en sus manos y pies, le impiden caminar y ejecutar cualquier accin con sus manos. Le despiden del trabajo y comienza un terrible calvario personal. En el ao 1993 acude al mdico, y en el hospital provincial no son capaces de diagnosticar su rara enfermedad, ni ponerle remedio. Su aspecto cambia radicalmente. Las verrugas son tan enormes que la gente le bautiza con el nombre de Hombre rbol. Lejos de encontrar apoyo en la sociedad en la que vive, el rechazo es total. Su mujer le abandona y se marcha con sus dos hijos. Y en su pueblo llegan a comentar que lo que padece Dede es una maldicin que lo tiene posedo. Pero la suerte del pescador cambia de repente. Un doctor de la universidad de Maryland (EE.UU.), se entera del extrao caso que afecta a Dede Koswara, y pide le enven una muestra de sangre para analizar. Los resultados pronto son concluyentes. Las verrugas que padece, son debidas a una malformacin gentica de su sistema inmunolgico (Epidermodisplasia Verruciforme), unida al Virus del Papiloma Humano (HPV), que convierte los efectos de dicho virus en muy severos, con verrugas de tamao desproporcionado y gran dureza. Una vez que se conocen las causas de la enfermedad, se deciden a intervenir a Dede Koswara, que en aquel momento tiene 35 aos. Por creencias arraigadas en la cultura del pueblo del joven pescador, no quiere viajar al extranjero, y se operar en el Hospital de Java Occidental. La operacin fue todo un xito, logrando extirpar hasta un 95% de las verrugas de su cuerpo despus de 9 intervenciones. Dede, ahora puede comer slo, coger un bolgrafo y hasta caminar, accin que no poda

205 realizar desde haca mucho tiempo. Las probabilidades de que las verrugas aparezcan de nuevo son muy elevadas, ya que su enfermedad no tiene cura. Pero al menos, mientras que la medicina le pueda paliar sus efectos, podr llevar una vida casi normal. La enfermedad del hombre rbol, tiene la probabilidad de aparecer en un 1% entre un milln. Dede Koswara ha vuelto a su pueblo y ya no le consideran un bicho raro. Incluso est deseando encontrar trabajo, y si tiene suerte, hasta una nueva mujer.

206 J.J.D.R. Enorme mole de piedra, rgido y sereno en la soledad de un horizonte difano de nubes, la Torre del diablo aparece como una gran chimenea de roca araada por las afiladas garras del tiempo; monumento natural que un da brot de la tierra y qued clavado en un fotograma americano de aventureros e intrpidos escaladores. Se estima que la Torre del diablo surgi de la tierra en pleno periodo terciario hace aproximadamente unos 65 millones de aos. Hasta se preciso instante se hallaba a nivel de la tierra y tras el colapso volcnico se elevo 1558 metros sobre el nivel del mar, formndose el cuello volcnico que hoy da podemos contemplar y que algunos gelogos interpretan tambin como el producto de un enorme tapn rocoso formado tras el estruendo geolgico de las tripas de la tierra. La datacin de las rocas exteriores de la montaa arroja una cifra de 195 y 225 millones de aos. stas forman la parte ms singular y particular de la fisonoma natural de la Torre del diablo con sus gritas y estras porosas que rayan regular y simtricamente toda la fachada exterior de la montaa, y que es consecuencia directa de la accin del viento y la lluvia durante milenios de exposicin a los elementos. Ubicado en el condado de Crook al noroeste de Wyoming, junto al paso del ro Belle Fourche cerca de Hulett y Sundance (EE.UU.), la Torre del diablo fue el primer monumento nacional norteamericano. Dicho estatus natural fue otorgado por el presidente Theodore Roosevelt un 24 de septiembre de 1906. La historia narra como Wiliam Roregr y Willard Ripley, rancheros de localidades cercanas a la popular montaa solitaria, decidieron escalar su cumbre y para ello se pasaron varios meses apuntalando enganches y colocando maderos horizontales que fueron estructurando una larga escalera hasta la misma cima. Cuando estuvo terminada, esperaron a que llegase el da 4 de julio de 1893, da de la independencia norteamericana, y decidieron juntos ascender los 386 metros del montculo ante la mirada de asombro de sus familiares y amigos. Lo lograron e histricamente la gesta de esta ascensin es la primera a la Torre del diablo de la cual hay constancia fidedigna. Pero teniendo en cuenta en qu territorio se encuentra la montaa, casi estoy seguro de que algn Sioux, Kiowa, Arapahoe, Crow o Cheyenne, pueblos que vivieron alrededor del monte, ascendieron la cumbre solitaria

207 que consideraban lugar sagrado y que llamaban el Aposento del Oso antes que nadie. Para estas tribus indgenas, de las cuales actualmente an quedan algunas reservas protegidas, Torre del diablo es una manera indigna y poco apropiada para designar el monte. Ellos narran en su imaginario colectivo, cmo un oso enorme ara las paredes de roca del monte en un intento frustrado de atrapar a unas jvenes y bellas indias que en su cumbre buscaron refugio, y por ello las paredes del Aposento del Oso aparecen profundamente bifurcadas por brechas enormes. Dejando leyendas antiguas a un lado, lo que es innegable es la belleza natural de la Torre del diablo. En total son 5,45 kilmetros cuadrados de terreno protegido cuyos lmites rodean sus verdes praderas y, junto a viejos pinos y zonas de arbustos bajos, como un centinela del tiempo surge en el horizonte la figura ilustre y afamada de este monte americano. El gran Esteven Spielberg, en Encuentros en la tercera fase - para m sin dudas una de sus mejores obras cinematogrficas- dio a conocer al mundo este promontorio rocoso. Lo hizo tan popular que, an hoy da, muchos creen haber visto detrs de sus arrugadas paredes o encima de su achatada y firme meseta, la silueta rutilante y enigmtica de algn objeto volante no identificado. Hoy en da la Torre del diablo es uno de los lugares ms populares de Estados Unidos. Lugar de referencia para escaladores y alpinistas, la cifra de visitantes que ascienden su cumbre est en 400.000 mil al ao. Monumento natural de gran porte y misteriosa figura, la Torre del diablo se torna mgico lugar al llegar la noche y sobre todo cuando el sol se esconde tras las rendijas ptreas que conforman su cuerpo antiguo, y termina dibujando en el paisaje Kiowa, Sioux o Cheyenne, la magnificencia de un mole tatuada por la lluvia y el viento persistente que abraza diariamente su lomo calcreo cuajado de heridas abiertas.

208 J.J.D.R. Da 4 de septiembre de 1971. Un avin del Instituto Geolgico de Costa Rica toma fotos secuenciales del terreno. Sobrevuela a 10.000 pies de altura (3.048 metros de altitud) la regin de Alajuela, a cinco kilmetros al norte de la ciudad de Arenal y unos 40 km de la frontera con Nicaragua. La tripulacin del avin est compuesta por cuatro personas; el piloto, un gegrafo, un topgrafo y un especialista en fotografa. Cada 17 segundos la cmara de alta resolucin y ltima tecnologa situada en el fuselaje de la aeronave, dispara el obturador y el diafragma, captando con precisin cada palmo del terreno que sobrevuela. La tripulacin trabaja para el gobierno costarricense. La misin consiste en sobrevolar buena parte del pas y realizar fotografas cartogrficas para el Ministerio de obras pblicas y transportes. Hace un da esplndido y el cielo se encuentra totalmente despejado. El volcn Arenal se muestra altivo y las aguas oscuras del lago Cote se dibujan con perfecta simetra bajo la silueta del avin. La misin trascurre con total normalidad. Fue poco despus, en pleno anlisis de las fotografas realizadas, cuando surgi la incertidumbre y naci el misterio de la fotografa ms famosa del fenmeno ovni. Un trabajador que realizaba el estudio detallado de las fotografas se percat de algo inusual y extrao en la toma n 300. De forma ntida y clara, un objeto de forma ovalada y aparente estructura metlica, apareca en la instantnea sobrevolando las aguas del lago Cote. En la toma anterior y posterior, no haba nada anormal y la figura discoidal no apareca. Nadie del equipo que volaba aquel da sobre Alajuela y el lago Cote experiment nada extrao. Ninguno de los cuatro tripulantes se percat del objeto que vol, por un pequeo espacio de tiempo, bajo su avin. Su velocidad, aunque sin estimacin posible, era elevadsima, ya que solamente aparece en la toma (N 300) y 17 segundos despus, en la siguiente toma, ya no aparece el objeto. En el ao 1979 la fotografa, casi olvidada en las estancias del laboratorio geolgico, recaba en manos de Carlos y Ricardo Vilchez, afamados investigadores del fenmeno ovni de Costa Rica y miembros de Icice (Instituto costarricense para la investigacin ovni). Avisados por el propio Instituto Geogrfico, envan las fotos para ser analizadas por el laboratorio estadounidense de William Spaulding. Los anlisis determinaron que la fotografa no haba resultado manipulada.

209 La calidad del fotograma es de excelente nitidez, resultado de la gran calidad de las lentes utilizadas. El objeto aparece bien definido y con una estructura clara, siendo explcito que no se trata de un reflejo. Su dimetro se estim en 40 metros. El examen del laboratorio concluy que no haba posible manipulacin ni irregularidades en el proceso fotogrfico, imagen de buena fe de un objeto areo desconocido. Teniendo en cuenta que la fotografa no es personal sino gubernamental, le confiere a la imagen ovni un plus aadido de fiabilidad y confianza. Siempre que se cita el acrnimo ovni, un halo de incertidumbre sobrevuela por encima de la propia palabra. Citarla en pblico no es fcil, ya que enseguida se asocia a estereotipos divulgados hasta la saciedad, sin que mucha gente se pare a pensar en el verdadero significado de la palabra (Objeto Volante No Identificado). No necesariamente ha de tratarse de hombrecitos verdes ni naves de otros mundos. Son objetos de incierta y desconocida energa y procedencia que aparecen y desaparecen a su antojo en nuestros cielos y cuyos movimientos, a veces, son captados por las cmaras fotogrficas de testigos de lo inslito. La foto del ovni del lago Cote es una muestra inequvoca de que algo se mueve all arriba y escapa a nuestra comprensin. La foto del ovni del lago Cote es un documento de gran peso para los amantes del misterio ovni y, sin duda alguna para m, una de las mejores fotos captadas hasta el momento.

210 J.J.D.R. El mar de Aral agoniza lentamente. Dcadas de desidia y abandono, testimonio mudo de un desastre sin precedentes, gener la desolacin ms absoluta de un mar interior que antao fue bellamente azul y pleno de vida. Hoy da, el Mar de Aral, se desangra entre aguas apestadas por qumicos productos y gases txicos. La vida huy del agua que un da fue frtil manantial de vida y dej tras de s un desierto de sal apelmazada como recuerdo envenenado de una muerte planeada. El mar de Aral agoniza. Muertos sus afluentes, convertido en lodazal infecto su litoral, fenece entre el olvido y la ftida brisa venenosa que lo envuelve todo. En Asia central, entre Kazajistn y Uzbekistn se encuentra el mar interior de Aral. En el periodo cenozoico estuvo en conexin con el mar negro convirtindose en una depresin del desierto de Asia central. En el pleistoceno fue cubierto por el agua de los ros, creciendo su caudal hasta convertirlo en un gran lago o mar interior que lleg a ser considerado un da el cuarto lago ms grande del planeta. Repleto de vida fue sustento de las comunidades que poblaban sus orillas y un mundo de biodiversidad compleja se desarrollaba alrededor del mundo acutico del Aral. Pero la diversidad ecolgica del mar de Aral comenz a morir de forma escandalosa en 1960. Los trasvases de los ros Amu Dara y Sir Dara que vertan sus caudales de agua en el Aral, fueron desviados para regar cultivos de cereales y principalmente de algodn en las regiones limtrofes. La antigua Unin Sovitica comenz de forma gradual a construir canales a gran escala en 1930. Los canales comenzaron a desviar las aguas del mar en psimas condiciones. Eran de tan mala calidad que el agua se filtraba y se evaporaba. A partir de los aos 60 se impermeabilizaron y el cauce de los afluentes del Aral comenzaron su andadura haca los campos de algodn obviando el seno acufero del mar interior como punto de desborde final. El mar de Aral no tard mucho en notar los efectos devastadores y las consecuencias del desvo del caudal de sus afluentes. Desde 1961 hasta

211 1970 disminuy de 20 centmetros por ao. En la dcada de los 70 bajara de 50 a 60 centmetros hasta llegar en los aos 80 a generar una merma de 90 centmetros cada ao. La nica ambicin de la extinta Unin Sovitica fue extender sus campos de cultivo de algodn aunque para ello tuviera que desecar completamente el mar de Aral. Actualmente Uzbekistn es uno de los mayores exportadores de algodn del mundo. Pero a qu precio? El Aral ha pasado de ser el cuarto mayor lago del mundo a perder un estimado del 60 al 80 por ciento de su volumen en la actualidad. Otro gran problema que se cierne sobre el mar de Aral es la toxicidad de sus aguas y el aumento desproporcionado de sal que en el ao 2003 era ya 2,4 veces superior a la del ocano. Ms de 1500 pequeos islotes que se extendan por toda la superficie del mar han desaparecido. En 1987 se construy un canal que dividi el mar en dos secciones, Aral norte y Aral sur, pero en 1999 la unin de las dos porciones del mar se perdi debido al descenso brutal del volumen de agua. La zona del Aral norte, despus de la disgregacin de la ex Unin Sovitica, recay en el gobierno de Kazajistn que construy la presa Aique Kokaral en 2007. Por razones puramente econmicas se dej abandonado el lado sur del Aral. Esta zona es hoy un lugar rido e inhspito. Terribles tormentas de arena que transportan enormes cantidades de pesticidas arrasan las llanuras de sal y la climatologa en la zona ha sufrido grandes cambios con veranos ms calurosos e inviernos ms crudos. La fuerza de las tormentas que se producen en la parte devastada del Aral es de tal magnitud que alcanzan ciertas zonas del rtico y Pakistn. Las poblaciones que una vez vivieron de los frutos de un mar frtil, abandonaron las regiones contaminadas. Los que an viven en localidades cercanas a las orillas del mar sufren enfermedades graves como la tuberculosis, hepatitis, fiebres tifoideas, enfermedades respiratorias y cncer de esfago, segn un estudio reciente de la UNESCO. Son pocos y estriles los esfuerzos que se estn realizando para paliar de alguna manera el desastre ecolgico producido en el mar de Aral. Ni la agrupacin de los pases limtrofes de la zona, ni las pequeas aportaciones econmicas realizadas son de ayuda para una zona asesinada sin compasin. Ideas como el trasvase de agua de glaciares desde Siberia, erradicar la utilizacin de productos qumicos o la

212 construccin de plantas desalinizadoras, son soluciones que adems de llegar demasiado tarde se muestran como ideas sin una base prctica y meramente populistas. En el ao 2008 se cre una ONG Uzbeka cuya pretensin es recuperar la mayor porcin posible de un mar en estado ms que crtico. Lejos de creer que algn da la zona pueda recuperar su antiguo esplendor, los gobiernos que controlan su permetro, siguen firmando acuerdos como los adoptados en el ao 2005 por Uzbekistn con empresas de gas y petroleras que intensificarn sus acciones sobre los yacimientos del Aral apuntillando definitivamente la regin. El mar de Aral una vez tuvo puertos pesqueros que albergaba grandes barcos y la economa de las poblaciones colindantes era fluida. El puerto de Moynag lleg a emplear a ms de 60.000 personas que vivan gracias a los productos que el mar les regalaba. Hoy en da este puerto que pertenece a Uzbekistn se encuentra muy alejado del agua que un da le garantiz sustento, y los barcos que amarraban en sus muelles se agolpan dispersos y abandonados por todas partes ahogados bajo un manto rojizo de xido. Como fruto de una irnica contradiccin, la nica empresa pesquera que sigue en la zona, sobrevive importando pescado desde el Pacfico. Si de por s ya es vergonzosa la actuacin humana en el mar de Aral, derivada del abusivo desvase de su caudal, peor y ms grave son las actuaciones militares que el gobierno ruso puso en prctica en 1948 en una isla conocida como Renacimiento (Vozzozhderya). En dicha zona se construy bajo un extremo secreto un laboratorio de armas qumicas y biolgicas. Todava hoy en da no se conoce el alcance de los ensayos que en este lugar se pusieron en prctica y, lo peor de todo, cmo se controlaron y que efectos tuvieron. La base secreta fue abandonada en 1992 cuando la Unin Sovitica se desintegr. ltimas investigaciones al respecto revelaron que en la isla renacimiento se produjeron armas biolgicas, sobretodo de ntrax, y se utiliz como vertedero de las mismas. Un proyecto internacional tuvo que intervenir para realizar una complicada y exhaustiva limpieza de la zona que, lgicamente, result daada para siempre como no poda ser de otra manera. Hoy el mar de Aral, sobretodo en su lado sur, es un oscuro vertedero de miseria y abandono. Las enormes moles de los navos perdidos en el recuerdo, perfilan gigantescas sombras donde los camellos y las cabras se refugian del sol.

213 Y yo me pregunto, Somos dignos de este mundo? Merecemos seguir pisando la piel viva del planeta que nos sustenta? Cunta locura humana ha soportado y soporta la Tierra? Cunta devastacin seguir aguantando Gaia de una especie insignificante y cruel? Cuando el agnico latido del planeta desfallezca; cuando la magia de un mundo quebrado por el hombre se apague; cuando las cenizas de la ignominia sapiens cubra las hermosas orqudeas y se tian de negro las altas cumbres nevadas, el ltimo estertor de la Tierra har crujir nuestro mundo y el hombre desaparecer como especie y slo ser un oscuro recuerdo del universo, como un borrn o un rengln torcido de la creacin. Entonces la Tierra agonizante morir, pero morir matando, para resurgir tiempo despus sin la necesidad de que exista una especie que no respete la grandeza de su seno universal.

Jorge Donato Rosendo, (Octubre 2013, Madrid)

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