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Geneva Settle, joven estudiante afroamericana de Harlem, investiga en una biblioteca de Nueva York la historia de un antepasado suyo, Charles

Singleton, un esclavo liberto del siglo XIX. Mientras tanto, alguien vigila sus movimientos. Geneva consigue escapar del peligro, pero el criminal deja un rastro de sangre tras de s. El clebre criminalista Lincoln Rhyme, su inseparable Amelia Sachs y su equipo se ocuparn del caso. Quin persigue a Geneva? Y por qu hay alguien interesado en acabar con su vida? Quin es verdaderamente Charles Singleton? Y qu historia se oculta tras su pasado? Cmo conseguir que encajen todas las pieza del puzle?

Jeffery Deaver

La carta nmero 12
Lincoln Rhyme 06
ePUB v1.0
Cris1987 01.01.13

Ttulo original: The Twelfth Card. Jeffery Deaver, 2005. Traduccin: Pablo Usabiaga. Editor original: Cris1987 (v1.0) ePub base v2.1

la memoria de Christopher Reeve, una leccin de coraje, un smbolo de esperanza.

Algunas personas son nuestros parientes, pero otras son nuestro antepasados; y nosotros elegimos a quines queremos tener como antepasados. Uno se crea a s mismo a partir de esos valores.
RALPH ELLISON

PRIMERA PARTE Tres quintos de hombre

MARTES 9 DE OCTUBRE

CAPTULO 1
Con el rostro hmedo de sudor y lgrimas, el hombre corre hacia su libertad, corre por su vida. All va! All va!. El antiguo esclavo no sabe de dnde proviene exactamente la voz. De detrs de l? De la derecha o de la izquierda? De lo alto de una de las decrpitas casas que hay a lo largo de las mugrientas calles adoquinadas de este lugar? En medio del aire de julio, trrido y denso como parafina lquida, el hombre enjuto salta por encima de una boiga de caballo. Los barrenderos no vienen a esta parte de la ciudad. Charles Singleton se detiene al lado de un montn de barriles apilados en pals, tratando de recobrar el aliento. El estampido de una pistola. La bala yerra el tiro. La seca detonacin del arma le trae inmediatamente la guerra a la memoria: las horas demenciales, insoportables, en las que se mantena firme en su polvoriento uniforme azul, sosteniendo un pesado mosquete, frente a hombres vestidos con polvorientos uniformes grises que apuntaban a su vez sus propias armas en su direccin. Ahora su carrera es ms veloz. Los hombres vuelven a hacer fuego. Tambin estas balas le pasan rozando. Que alguien lo detenga! Cinco dlares de oro al que lo atrape!. Pero las pocas personas que estn tan temprano en la calle en su mayora traperos y jornaleros irlandeses que se dirigen al trabajo en tropel, con capachos o picos a las espaldas no tienen el menor inters en detener al Negro, que tiene una mirada feroz, msculos enormes y una determinacin aterradora. En cuanto a la recompensa, el ofrecimiento hecho a viva voz proviene de un agente de polica de la ciudad, lo que significa que detrs de la promesa no hay ningn dinero. En los murales pictricos de la calle 23, Charles Singleton tuerce hacia el oeste. Resbala en los brillantes adoquines y va a parar al suelo, dndose un tremendo golpe. Un polica montado da la vuelta en la esquina y, levantando su porra, se echa encima del hombre cado. Y entonces Y?, pens la chica. Y? Qu le sucedi? Geneva Settle, de diecisis aos, volvi a girar el dial del lector de microfichas, pero ste ya no se mova ms; haba llegado a la ltima pgina de esa tira. Levant el rectngulo metlico que contena el artculo principal de la edicin del 23 de julio de 1868 del Coloreds' Weekly Illustrated . Echando una ojeada a las otras transparencias que haba en la caja polvorienta, se temi que faltaran las restantes pginas del artculo y que nunca pudiera averiguar qu le haba sucedido a su antecesor, Charles Singleton. Saba que los archivos histricos concernientes a la historia de los negros se hallaban a menudo incompletos, si no traspapelados para siempre. Dnde estaba el resto del relato? Ah Finalmente, lo encontr y dispuso la tira en el estropeado lector gris, moviendo el dial con impaciencia para localizar la continuacin del relato de la fuga de Charles. La prdiga imaginacin de Geneva y los aos que llevaba inmersa entre libros la haban provisto de los medios para adornar la escueta versin periodstica de la persecucin del antiguo esclavo a travs de las trridas y ftidas calles de Nueva York en el siglo XIX. Casi le pareca estar all ms que

donde se encontraba en ese momento: unos ciento cuarenta aos despus en la desierta biblioteca del quinto piso del Museo de Cultura e Historia Afroamericana, en la calle 55, cerca del centro de Manhattan. Gir el dial. Las pginas corran por la moteada pantalla. Geneva hall el resto del artculo, que llevaba el siguiente titular: VERGONZOSO
INFORME SOBRE EL CRIMEN DE UN LIBERTO

CHARLES SINGLETON, UN VETERANO DE LA GUERRA ENTRE LOS ESTADOS, TRAICIONA LA CAUSA DE NUESTRO PUEBLO EN UN SONADO INCIDENTE

Una fotografa que ilustraba el artculo mostraba a Charles Singleton a los veintiocho aos, vestido con el uniforme de la guerra civil. Era alto, tena las manos grandes, y lo ajustado del uniforme en el pecho y los brazos dejaba entrever unos msculos poderosos. Labios gruesos, pmulos prominentes, cabeza redonda, piel bastante oscura. Mirando el rostro adusto y los ojos serenos, penetrantes, la chica crey ver una semejanza entre ambos. Ella tena la cabeza y el rostro de su antepasado, la redondez de sus rasgos, el intenso matiz de su piel. Sin embargo, ni una pizca del fsico de Singleton. Geneva Settle era flacucha como un chavalillo de escuela primaria, tal como a las chicas de Delano, un barrio de viviendas protegidas, les gustaba sealar. Una vez ms empez a leer, pero la importun un ruido. En la sala se oy un chirrido. El pestillo de una puerta? Luego oy pasos. Se detuvieron. Otro paso. Finalmente, silencio. Mir hacia atrs, pero no vio a nadie. Sinti un escalofro, pero se dijo a s misma que no se deba asustar. Eran los malos recuerdos lo que la pona nerviosa: las chicas de Delano molindola a golpes en el patio de la parte trasera del instituto Langston Hughes, y aquella vez que Tonya Brown y su pandilla del barrio de St. Nicholas la arrastraron a un callejn y luego le dieron tal paliza que perdi una muela. Los chicos te manoseaban, te faltaban al respeto, te humillaban. Pero eran las chicas las que te hacan sangre. Al suelo con ella, rajadla, rajad a esa zorra Ms pasos. Y otra pausa. Silencio. Las caractersticas de aquel lugar empeoraban las cosas. Poco iluminado, hmedo, silencioso. Y all no haba nadie ms; y menos un martes a las ocho y cuarto de la maana. El museo todava no haba abierto los turistas an dorman o estaban desayunando, pero la biblioteca abra a las ocho. Geneva llevaba ya un rato esperando en la puerta cuando descorrieron el cerrojo, tanta era su impaciencia por leer el artculo. Ahora se encontraba sentada en un cubculo en el extremo de una gran sala de exposiciones, en la que maniques sin rostro vestan trajes del siglo XIX y cuyas paredes estaban repletas de cuadros de hombres con extraos sombreros, mujeres con gorros y caballos de patas debiluchas,

esquelticas. Otro paso. Y luego otra pausa. Debera marcharse? Irse con el doctor Barry, el bibliotecario, hasta que el espeluznante tipo ese se fuera? Y entonces el otro visitante se rio. No era una risa siniestra, sino de alborozo. Y dijo: De acuerdo. Te llamo ms tarde. E l clac de un telfono mvil que se cierra. Por eso el hombre se paraba de vez en cuando, simplemente para escuchar a la persona que estaba en el otro extremo de la lnea. Ya te dije que no te preocuparas, muchacha. La gente no es peligrosa cuando se re. No es peligrosa cuando dice cosas amables por los mviles. El hombre andaba a paso lento porque eso es lo que hace la gente cuando est hablando Aunque, qu clase de grosero insolente hara una llamada en una biblioteca? Geneva se volvi nuevamente hacia la pantalla del lector de microfichas, preguntndose: Consigues escapar, Charles? Hombre, espero que s. Aun as, logr ponerse de pie y, en lugar de confesar sus fechoras, como hara un hombre valiente, prosigui su cobarde huida. Demasiado para un informe objetivo, pens la joven enfadada. Logr eludir a sus perseguidores durante un rato. Pero su evasin fue slo temporal. Un tendero negro que estaba en un porche vio al liberto y, en nombre de la justicia, le rog que se detuviera, afirmando que haba odo hablar del crimen del seor Singleton y reprochndole que hubiera trado la deshonra a la gente de color de toda la nacin. Acto seguido, ese ciudadano, un tal Walker Loakes, le arroj un ladrillo al seor Singleton con el propsito de derribarle. Sin embargo Charles esquiva la pesada piedra y se vuelve hacia el hombre, gritando: Soy inocente! Yo no he hecho lo que dice la polica!. La imaginacin de Geneva haba cogido las riendas e, inspirada por el texto, estaba reescribiendo aquella historia. Pero Loakes hace caso omiso de las protestas del liberto y corre hacia la calle, gritando a la polica que el fugitivo se dirige hacia los muelles. Con el corazn desgarrado y la imagen de Violet y el hijo de ambos, Joshua, en el pensamiento, el antiguo esclavo prosigue su desesperada huida hacia la libertad. A toda velocidad, a toda velocidad Detrs de l viene al galope la polica montada. Delante aparecen otros jinetes, conducidos por un polica que lleva casco y empua una pistola. Alto, qudese donde est, Charles Singleton! Soy el comisario William Simins. Llevo dos das buscndole. El liberto hace lo que le ordenan. Con los hombros hundidos, los fuertes brazos cados y el pecho palpitante, aspira el aire rancio y hmedo del ro Hudson. Por all cerca est la oficina de los

remolcadores; arriba y abajo del ro ve las agujas de los mstiles de los barcos que navegan, cientos de ellos, mofndose de l con su promesa de libertad. Se inclina, jadeante, frente al enorme cartel de la Swiftsure Express Company. Charles mira fijamente al oficial que se le acerca, mientras el tac-tac-tac de los cascos del caballo resuena con fuerza en los adoquines. Charles Singleton, queda usted detenido por robo. O se rinde o le sometemos a la fuerza. De cualquier manera, acabar con grilletes. Si elige lo primero, no sufrir ningn dao. Si elige lo segundo, terminar cubierto de sangre. La decisin es suya. He sido acusado de un crimen que no he cometido!. Repito: rndase o morir. sas son sus nicas alternativas. No, seor, tengo otra!, grita Charles. Y prosigue su huida hacia el muelle. Detngase o disparamos!, le grita el detective Simms. Pero el liberto salta por encima de la reja del embarcadero como el caballo que salta una cerca. Por un momento parece suspendido en el aire, y entonces cae dando vueltas desde una altura de diez metros en las turbias aguas del ro Hudson, murmurando algunas palabras, tal vez una plegaria a Jess, tal vez una declaracin de amor para su esposa e hijo, pero fueran lo que fuesen, ninguno de sus perseguidores puede orlas.

A diez metros del lector de microfichas, Thompson Boyd, de cuarenta y un aos de edad, se acerc un poco a la chica. Tir del pasamontaas que tena puesto sobre la cabeza, cubrindose el rostro; ajust los agujeros para que coincidieran con los ojos y abri el tambor de su revlver para asegurarse de que no estuviera atascado. Ya lo haba comprobado antes, pero en este trabajo uno nunca poda tener absoluta certeza. Se meti el arma en el bolsillo y extrajo la porra por un corte practicado en su gabardina oscura. Estaba entre las estanteras de libros en la sala de la exposicin de trajes, los cuales le separaban de las mesas de los lectores de microfichas. Con los dedos enguantados en ltex, se presion los ojos, que esa maana le escocan de manera especialmente intensa. Parpade a causa de la molestia. El hombre volvi a mirar a su alrededor; tampoco haba nadie en el piso de abajo. Ni cmaras de seguridad ni registro de visitantes. Todo bien. Pero haba algunos problemas de logstica. En la enorme sala reinaba un silencio sepulcral y Thompson no podra disimular su aproximacin a la chica. Ella sabra que haba alguien ms en la sala y podra ponerse nerviosa y en situacin de alerta. De modo que despus de haber entrado en esa ala de la biblioteca y de haber cerrado la puerta con llave, se haba redo con una risa abierta. Thompson Boyd haba dejado de rerse haca aos. Pero era un artesano que comprenda el poder del humor y cmo usarlo para obtener ventaja en aquella clase de trabajo. Una risa acompaada de una despedida corts y de un mvil cerrndose hara que la chica estuviera tranquila, pens. La estratagema pareci funcionar. Ech una mirada rpida polla larga hilera de estantes y vio a la chica, que contemplaba la pantalla del lector de microfichas. Abra y cerraba nerviosamente las manos, que le colgaban a los lados, conforme iba leyendo. l empez a acercarse. Entonces se detuvo. La chica estaba apartndose de la mesa. El hombre oy la silla deslizndose sobre el linleo. Caminaba hacia algn lado. Se marchaba? No. Oy el ruido del surtidor del agua y el

que haca ella al tragar un poco. Luego oy que sacaba libros de un estante y los apilaba sobre la mesa de los lectores de microfichas. Tras una pausa, volvi otra vez hacia los anaqueles y cogi ms libros. El ruido sordo al depositarlos en la mesa. Finalmente, oy el chirrido de la silla cuando volvi a sentarse. Luego, silencio. Thompson volvi a mirar. La joven estaba otra vez en su silla, leyendo uno de los libros de la docena que tena apilados delante. Con la bolsa en la que llevaba los condones, la navaja y la cinta adhesiva en la mano izquierda y la porra en la derecha, reanud su aproximacin hacia la chica. Ya estaba casi detrs de ella, cinco metros, cuatro, conteniendo la respiracin. Tres metros. Aunque ahora la joven echara a correr, l podra abalanzarse sobre ella y agarrarla, romperle una pierna o dejarla sin sentido de un golpe en la cabeza. Dos metros, metro y medio Se detuvo y silenciosamente coloc en un estante la bolsa en la que tena los objetos para perpetrar una agresin sexual. Se aproxim unos pasos, alzando el garrote de roble barnizado. Todava absorta en las palabras, Geneva lea con atencin, ajena al hecho de que el agresor estaba prcticamente a sus espaldas. Thompson alz la porra y, con todas sus fuerzas, golpe la parte superior del gorro de la chica. Crac Una dolorosa vibracin le mordi las manos cuando el bastn dio en la cabeza de la chica con un ruido seco. Pero algo iba mal. El sonido y la sensacin no eran los correctos. Qu ocurra? Thompson Boyd dio un salto hacia atrs cuando el cuerpo cay al suelo y se hizo pedazos. El torso del maniqu cay en una direccin. La cabeza en otra. Thompson se qued mirando fijamente durante un momento. Ech una ojeada a un lado y vio un vestido que cubra la mitad inferior del mismo maniqu, parte de la exposicin de vestimentas femeninas durante el perodo de la reconstruccin de Amrica. No De alguna manera, ella haba intuido que l era un peligro. Fue a buscar unos cuantos libros de los estantes para disimular que se levantaba con la intencin de coger un maniqu. Haba vestido la parte superior de ste con su propia sudadera y su gorro, y luego lo haba acomodado en la silla, apuntalndolo. Pero dnde estaba ella? Las ruidosas pisadas de alguien corriendo respondieron a la pregunta. Thompson Boyd oy la carrera hacia la puerta de incendios. El hombre se guard la porra en el abrigo, sac el arma y fue tras ella.

CAPTULO 2
Geneva Settle corra. Corra para escapar. Como su antepasado Charles Singleton. Jadeando. Como Charles. Pero estaba segura de que su dignidad no era la misma que la que haba exhibido su antepasado en su huida de la polica haca ciento cuarenta aos. Geneva sollozaba y gritaba pidiendo auxilio y en el frenes del pnico tropez y se dio un fuerte golpe contra una pared, raspndose el dorso de la mano. All va, all va, la pequea y esmirriada chico-chica Cogedla! La idea de meterse en el ascensor le dio pnico, pues se vera atrapada. As que eligi la escalera de incendios. Como iba a toda velocidad, se dio contra la puerta y se qued aturdida. Una luz amarillenta le nubl la vista, pero sigui sin parar. Salt desde el rellano hasta el cuarto piso y tir del pomo de la puerta. Pero eran puertas de seguridad y no se abran desde el hueco de la escalera. Tendra que usar la puerta de la planta baja. Sigui bajando las escaleras, casi sin aliento. Por qu? Qu pretenda ese hombre?, se pregunt. La pequea y esmirriada Oreo no tiene tiempo para chicas como nosotras El arma Eso era lo que la haba hecho sospechar. Geneva Settle no era una pandillera, pero no se poda ser estudiante del instituto Langston Hughes, en el corazn de Harlem, y no haber visto al menos una vez en la vida un arma de fuego. Cuando oy el inconfundible chasquido seco muy distinto del de un mvil que se cierra, se pregunt si el hombre risueo no estara disimulando, si no habra ido all buscando problemas. As que se puso de pie como si no pasara nada y bebi un trago de agua, lista para salir pitando. Pero ech una mirada furtiva a travs de los anaqueles y vio el pasamontaas. Se dio cuenta de que no podra llegar hasta la puerta sin que l le cortara el paso, a menos que se las arreglara para mantener la atencin del hombre fija en la mesa de los lectores de microfichas. Apil unos libros ruidosamente y luego quit la ropa a un maniqu, lo visti con su gorro y su sudadera, y lo coloc en la silla frente al aparato de las microfichas. Entonces esper a que l se acercara, y cuando lo hizo, le rode, escabullndose. Reventadla, reventad a esa zorra Geneva baj otro tramo de la escalera dando traspis. Ruido de pisadas por encima de su cabeza. Dios santo, estaba siguindola! Se haba metido en el hueco de la escalera detrs de ella, y ahora se encontraba slo a un tramo de distancia. Mitad corriendo, mitad trastabillando, sujetndose la mano herida contra el pecho, se apresur escaleras abajo al or que los pasos de l se acercaban. Cerca ya de la planta baja salt cuatro escalones y aterriz en el suelo de hormign. Las piernas no

pudieron sostenerla y se estrell contra la spera pared. Con el rostro crispado de dolor, la adolescente se puso de pie de un brinco, oyendo los pasos del hombre, viendo su sombra en las paredes. Geneva mir hacia la puerta de incendios. Dio un grito ahogado al ver la cadena que rodeaba la barra. No, no, no La cadena era ilegal, por supuesto. Pero eso no significaba que las personas que administraban el museo no la utilizaran para evitar que entraran ladrones. O tal vez ese mismo hombre haba encadenado la barra, previendo que ella pudiera escapar por esa puerta. All estaba, atrapada en un oscuro pozo de hormign. Pero realmente la cadena trababa la puerta? Slo haba una manera de averiguarlo. Ahora, chica! Geneva salt sobre la barra, estrellndose contra ella y empujndola. La puerta se abri. Oh, gracias a De pronto, un tremendo ruido le retumb en los odos, penetrndole hasta el alma. Grit. Le haban pegado un tiro en la cabeza? Pero se dio cuenta de que era la alarma de la puerta, que aullaba con la misma estridencia que los primitos de Keesh. Ya estaba en el callejn. Haba salido dando un portazo, buscando la mejor direccin hacia donde ir, derecha, izquierda Al suelo con ella, rajadla, rajad a esa zorra Opt por la derecha y, tambaleante, se meti en la calle 55, deslizndose entre una multitud de personas que se dirigan al trabajo, provocando miradas de inquietud en algunas, de recelo en otras. La mayora no hizo el menor caso a la chica de la cara angustiada. Luego, a sus espaldas, oy que el ulular de la alarma de incendios se intensificaba cuando su atacante empuj la puerta para salir. Huira o ira tras ella? Geneva corri calle arriba hacia Keesh, que estaba de pie en el bordillo, sosteniendo un vaso de caf, comprado en una charcutera griega, tratando de encender un cigarrillo a pesar del viento que soplaba. Su compaera de clase, de piel color caf con el maquillaje justo y una cascada de extensiones rubias, tena la misma edad que Geneva, pero le sacaba la cabeza. Tena curvas donde deba tenerlas, y era de carnes apretadas, como un tambor; con grandes tetas y caderas propias del gueto, y algo ms. La chica se haba quedado esperando en la calle, ya que no le interesaban los museos, ni ningn otro edificio, en realidad, en el que estuviera prohibido fumar. Gen! Su amiga tir al suelo el vaso de caf y sali corriendo. Q'passa, ta? Qu mosca te ha picao? Un hombre Geneva jadeaba, tena nuseas. Ah dentro, ha intentado atacarme. No fastidies! Lakeesha mir a su alrededor. Dnde est? No lo s. Vena detrs de m. Tranquila. No pasa nada. Vmonos de aqu. Venga, corre! La chavala grandullona que iba a clase de educacin fsica un da s y otro no y haca dos aos que fumaba empez a trotar lo mejor pudo, jadeando, con los brazos rebotndole a los lados. Pero no haban llegado a la siguiente esquina cuando Geneva empez a correr ms despacio. Luego se detuvo. Espera.

Qu haces, Gen? El pnico haba desaparecido. Otra sensacin lo haba reemplazado. Venga, ta dijo Keesh. Mueve el culo. Sin embargo, Geneva Settle haba cambiado de idea. El miedo haba dado paso a la ira. Y pens: Ese to no va a salirse con la suya. Se dio media vuelta y mir a ambos lados de la calle. Finalmente vio lo que estaba buscando, cerca de la salida del callejn por el que acababa de escapar. Comenz a desandar el camino en esa direccin.

A una calle de distancia del Museo Afroamericano, Thompson Boyd dej de correr entre la multitud de los trabajadores que venan de las ciudades dormitorio en hora punta. Thompson era un hombre medio. En todos los sentidos. Cabello castao de una tonalidad intermedia, de mediana estatura, peso medio, medianamente guapo, medianamente fuerte. En la crcel le llamaban el Ciudadano Medio. Sola pasar inadvertido ante la gente. Pero un hombre corriendo por el centro de la ciudad llama la atencin a menos que vaya tras un autobs, un taxi o que se dirija hacia una estacin de tren. Por eso aminor la marcha para andar con paso tranquilo. Pronto se perdi entre la multitud, sin que nadie se fijara en l. Se qued pensando mientras el semforo de la Sexta Avenida y la 53 permaneci en rojo. Thompson tom una decisin. Se quit la gabardina y se la puso en el brazo, asegurndose, eso s, de que las armas estuvieran al alcance de la mano. Dio la vuelta y comenz a andar de regreso al museo. Thompson Boyd era un artesano que haca todo siguiendo las reglas al pie de la letra, y hubiera podido parecer que lo que estaba haciendo volver al lugar de una agresin que acababa de salir mal no era una idea sensata, ya que sin duda la polica no tardara en llegar. Pero haba aprendido que era en momentos como se, con polis por todas partes, cuando las personas se confiaban. A menudo uno poda acercarse a ellas mucho ms de lo que podra hacerse en cualquier otra situacin. Ahora el hombre medio se paseaba tranquilamente entre la multitud en direccin al museo, un transente ms, un ciudadano medio camino del trabajo.

Es un verdadero milagro. En algn lugar del cerebro o del cuerpo se produce un estmulo, ya sea mental o fsico: quiero levantar el vaso, tengo que soltar la sartn que me est quemando los dedos. El estmulo genera un impulso nervioso que discurre por las membranas de las neuronas a travs del cuerpo. A diferencia de lo que cree la mayora de la gente, el impulso no es la electricidad misma; es una onda generada cuando la superficie de las neuronas cambia de una carga positiva a una negativa. La fuerza de este impulso es invariable o bien existe, o no existe y rpida, cuatrocientos kilmetros por hora. Este impulso llega a su destino: msculos, glndulas y rganos, que responden manteniendo nuestro corazn latiendo, nuestros pulmones bombeando aire, nuestros cuerpos bailando, nuestras manos plantando flores y escribiendo cartas de amor o pilotando naves espaciales. Un milagro. A menos que algo funcione mal. A menos que uno sea, digamos, el jefe de una unidad de homicidios y est en el escenario del crimen, investigando un asesinato perpetrado en un lugar en el que se estn haciendo obras para el metro, y le caiga encima, sobre el cuello, una viga, destrozndoselo a la altura de

la cuarta vrtebra cervical, cuatro huesos por debajo de la base del crneo. Como le sucedi a Lincoln Rhyme haca unos cuantos aos. Cuando algo as ocurre, todas las manos del juego estn perdidas. Incluso aunque el golpe no seccione de lleno la mdula espinal, la sangre inunda la zona y eleva la tensin y aplasta o ahoga las neuronas. Por alguna razn desconocida, al morir, las neuronas liberan un aminocido txico que mata todava ms neuronas, lo que agrava el resultado de la destruccin. Al final, si el paciente sobrevive, el tejido cicatrizado llena el espacio que hay entre los nervios como la tierra en una tumba: una metfora apropiada, porque, a diferencia de las neuronas del resto del cuerpo, las del cerebro y las de la mdula espinal no se regeneran. Una vez muertas, quedan entumecidas para siempre. Despus de tan catastrfico incidente, como delicadamente lo llaman los hombres y las mujeres que se dedican a la medicina, algunos pacientes slo los afortunados se encuentran con que las neuronas que controlan los rganos vitales como los pulmones y el corazn siguen funcionando, y sobreviven. O tal vez son los desafortunados. Porque algunos habran preferido que el corazn les hubiera dejado de latir en los primeros momentos, evitndoles las infecciones, las lceras de decbito, las contracturas y los espasmos. Evitndoles tambin los ataques de disreflexia autnoma, que pueden producirles un derrame cerebral. Evitndoles el estremecedor dolor fantasma que se siente igual que el de verdad, pero cuyas punzantes molestias no pueden combatirse ni con aspirinas ni con morfina. Por no hablar del cambio total de vida: los fisioterapeutas y los asistentes y los respiradores y los catteres y los paales para adultos, la dependencia y la depresin, por supuesto. En estas circunstancias, algunas personas se dan por vencidas y buscan la muerte. El suicidio siempre es una posibilidad, pero no la ms fcil. (Intente usted matarse si lo nico que puede mover es la cabeza). Pero otras personas siguen luchando. Vale ya por hoy? pregunt a Rhyme el joven delgado, vestido con pantalones de sport, camisa blanca y corbata granate de motivos florales. No respondi su jefe con la voz jadeante a causa del ejercicio. Quiero seguir. Rhyme estaba sujeto con una correa encima de una aparatosa bicicleta fija, en uno de los dormitorios libres del segundo piso de su casa en Central Park West. Yo creo que ya ha hecho suficiente replic su asistente. Lleva ms de una hora. Tiene el ritmo cardaco bastante alto. Esto es como subir el Cervino en bicicleta dijo Rhyme con voz entrecortada. Soy Lance Armstrong. El Tour de Francia no incluye el Cervino, que adems es una montaa. Se puede escalar, pero no subirse en bicicleta. Gracias por los datos triviales de canal deportivo, Thom. No lo deca en sentido literal. Cunto he recorrido? Treinta y cinco kilmetros. Hagamos otros veinticinco. Me parece a m que no. Ocho. Doce regate Rhyme.

El joven y apuesto asistente dio su consentimiento elevando una ceja. De acuerdo. De todas maneras, ocho era lo que Rhyme quera. Estaba eufrico. Viva para ganar. El pedaleo continu. Sus msculos impulsaban la bicicleta, s, pero haba una enorme diferencia entre esa actividad y lo que uno hara pedaleando en una bicicleta fija de un gimnasio. El estmulo que enviaba el impulso a travs de las neuronas no provena del cerebro de Rhyme, sino de un ordenador, por medio de electrodos conectados a los msculos de sus piernas. El dispositivo era conocido con el nombre de bicicleta ergomtrica EEF. La estimulacin elctrica funcional utiliza un ordenador, cables y electrodos para simular el sistema nervioso y enviar minsculas descargas de electricidad a los msculos, haciendo que se comporten exactamente igual que si el cerebro estuviera al mando. La EEF no se utiliza para las actividades cotidianas, como caminar o manejar utensilios. Su verdadera utilidad est en la terapia: mejora la salud de los pacientes seriamente discapacitados. Rhyme se anim a hacer estos ejercicios gracias a un hombre a quien admiraba mucho, el difunto actor Christopher Reeve, que haba sufrido un traumatismo an ms severo que el de Rhyme en un accidente de equitacin. Con fuerza de voluntad y un esfuerzo fsico denodado y sorprendiendo a muchos miembros de la comunidad mdica tradicional, Reeve recuper ciertas habilidades motoras y algo de sensibilidad en zonas en las que la haba perdido por completo. Tras aos de estar meditando sobre si someterse o no a una arriesgada ciruga experimental de la mdula espinal, finalmente Rhyme se haba decidido por un rgimen de ejercicios similar al de Reeve. La prematura muerte del actor haba estimulado a Rhyme a poner an ms energa que antes en cada plan de ejercicios, y Thom se haba puesto en contacto con uno de los mejores mdicos especialistas en mdula espinal daada, Robert Sherman. El doctor le haba diseado un programa que inclua la bicicleta ergomtrica, masaje acutico y una cinta de locomocin, un enorme artefacto, equipado con piernas robticas, tambin controlado por ordenador. Este sistema, en efecto, haca caminar a Rhyme. Toda esta terapia haba dado algunos resultados. Su corazn y sus pulmones estaban ms fuertes. La densidad de sus huesos era la de un hombre de su edad que no sufriera ninguna discapacidad. La masa muscular se haba incrementado. Estaba casi tan en forma como cuando diriga el Servicio de Investigaciones del Departamento de Polica de Nueva York, que supervisaba a la polica cientfica, la unidad que examinaba el escenario del crimen. En esa poca caminaba varios kilmetros al da; a veces diriga l mismo la investigacin en el lugar del crimen algo poco habitual en un comisario y rondaba por las calles de la ciudad para recoger muestras de piedras o tierra o cemento u holln para catalogarlas en su base de datos forenses. Gracias a los ejercicios, Rhyme ya no tena tantas llagas, consecuencia de las muchas horas que su cuerpo permaneca en contacto con la silla o la cama. El funcionamiento de su intestino y su vejiga mejor, y tena muchas menos infecciones del tracto urinario. Y slo haba tenido un nico ataque de disreflexia autnoma desde que haba comenzado con el programa. Por supuesto, quedaba otra cuestin: los meses de extenuantes ejercicios serviran para arreglar algo su estado, o slo para robustecer los msculos y los huesos? Un sencillo estudio de las funciones motoras y sensoriales le dara la respuesta inmediatamente. Pero eso requera una visita al hospital, y Rhyme nunca pareca encontrar el momento de hacerlo. No puede tomarse una hora? le preguntaba Thom.

Una hora? Una hora? Desde cundo una visita al hospital lleva slo una hora? Dnde queda ese precioso hospital, Thom? En el Pas de Nunca Jams? En Oz? Pero finalmente el doctor Sherman le dio la lata a Rhyme hasta que ste acept hacerse los estudios. En media hora, l y Thom saldran hacia el hospital para comprobar cmo haba evolucionado. Sin embargo, Lincoln Rhyme no estaba pensando en eso, sino en la carrera de bicicletas que le ocupaba en aquel momento: se trataba de una subida al Cervino, s seor. Y se daba la circunstancia de que estaba venciendo a Lance Armstrong. Cuando termin, Thom le quit de la bicicleta, le ba y luego le visti con una camisa blanca y pantalones de sport oscuros. Le coloc en la silla de ruedas, y Rhyme condujo hacia el minsculo ascensor. Fue a la planta baja, donde la pelirroja Amelia Sachs estaba sentada en el laboratorio el antiguo saln, rotulando pruebas de uno de los casos del Departamento de Polica por el cual haba consultado a Rhyme. Con el nico dedo que poda mover el anular izquierdo sobre el control tipo touch-pad, Rhyme maniobr con destreza su silla de ruedas Storm Arrow rojo brillante por el laboratorio, hasta llegar a milmetros de ella. Amelia se inclin sobre l y le bes en la boca. l la bes a su vez, apretando con fuerza sus labios contra los de ella. Permanecieron as durante unos instantes, Rhyme disfrutando del calor de la proximidad de Amelia, del dulce aroma floral a jabn, del roce sensual de su cabello contra su pmulo. Hasta dnde has llegado hoy? pregunt Amelia. En este momento podra estar en el norte de Westchester si no me hubieran detenido. Una hosca mirada dirigida a Thom. El asistente le gui un ojo a Sachs. Como quien oye llover. Sachs, alta y esbelta, tena puesto un traje sastre azul marino y una de las camisas negras o azul marino que usaba desde que haba sido ascendida a detective. (Un manual de tcticas para oficiales adverta: Llevar una camisa o blusa que contraste con el fondo hace que la zona del pecho resulte un blanco ms fcil). El conjunto era funcional y anticuado, muy distinto de lo que haba lucido en su trabajo antes de convertirse en poli; Sachs haba sido modelo de pasarela durante unos aos. La chaqueta estaba un poco abultada en un lado, a la altura de las caderas, en donde llevaba la pistola automtica Glock, y los pantalones de sport eran de hombre; necesitaba un bolsillo trasero el nico lugar en el que le resultaba cmodo ocultar la navaja de resorte, ilegal pero a menudo til. Y, como siempre, llevaba unos prcticos zapatos de suela acolchada. Para Amelia Sachs caminar era doloroso, a causa de la artritis. Cundo nos vamos? le pregunt a Rhyme. Al hospital? No hace falta que vengas. Mejor qudate aqu y carga las pruebas en el sistema. Ya casi estn cargadas. De todos modos, no es una cuestin de si hace falta que vaya. Quiero ir. Un circo. Esto se est convirtiendo en un circo. Lo saba dijo l entre dientes. Trat de lanzar una mirada de reproche a Thom, pero el asistente no se encontraba all. Son el timbre. Thom se dirigi al saln y regres un momento despus, seguido de Lon Sellitto. Hola a todos. El teniente, rechoncho, vestido con su habitual traje arrugado, salud alegremente con la cabeza. Rhyme se pregunt a qu se deba su buen humor. Tal vez algo que tuviera que ver con una reciente detencin, o con el presupuesto del Departamento de Polica destinado a nuevos oficiales, o tal vez fuera

porque haba perdido un par de kilos. El peso del detective suba y bajaba como un yoy y siempre se lamentaba de ello. Dada su propia situacin, Lincoln Rhyme no tena ninguna paciencia cuando alguien se quejaba por imperfecciones fsicas tales como tener demasiada cintura o demasiado poco cabello. Pero pareca que aquel da el espritu entusiasta del detective estaba relacionado con el trabajo. Sacudi varios documentos en el aire como si fueran un abanico. Han confirmado la sentencia. Ah! exclam Rhyme. El caso de los zapatos? Exacto. Rhyme estaba satisfecho, por supuesto, aunque poco sorprendido. Por qu iba a estarlo? l haba preparado la mayor parte del caso contra el asesino; era imposible que revocaran la condena. Haba sido un caso interesante: dos diplomticos balcnicos haban sido asesinados en Roosevelt Island esa curiosa franja de tierra habitada en medio del East River y les haban robado los zapatos derechos. Tal como ocurra a menudo cuando se enfrentaba a casos enmaraados, el Departamento de Polica contrataba a Rhyme como consultor en criminologa el trmino usado para decir cientfico forense en la jerga de los enterados, para que les ayudara en la investigacin. Amelia Sachs haba dirigido la investigacin en el lugar del crimen, y recogieron y analizaron todas las pruebas. Pero las pistas no les condujeron hacia ninguna direccin obvia, y los policas aceptaron la conclusin de que el mvil de los asesinatos tena algo que ver con la poltica europea. Durante cierto tiempo el caso permaneci abierto pero paralizado, hasta que en el Departamento de Polica de Nueva York empez a circular un memorndum del FBI sobre un maletn abandonado en el aeropuerto JFK. El maletn contena artculos referentes a sistemas de posicionamiento global, dos docenas de circuitos electrnicos y un zapato derecho de hombre. El tacn haba sido ahuecado y dentro haba un chip de ordenador. Rhyme se haba preguntado si no sera uno de los zapatos de Roosevelt Island, y, claro est, lo era. Tambin otras pistas halladas en el maletn volvieron a llevarles al escenario del crimen. Un asunto de espionaje Reminiscencias de Robert Ludlum. Inmediatamente empezaron a circular teoras, y el FBI y el Departamento de Estado se pusieron en marcha. Tambin apareci un hombre de Langley; era la primera vez que Rhyme recordaba que la CIA se interesara en uno de sus casos. El criminalista incluso se rio de la decepcin de los federales, amigos de las conspiraciones mundiales, cuando, una semana despus del hallazgo del zapato, la detective Amelia Sachs dirigi un equipo especial que detuvo a un empresario de Paramus, Nueva Jersey, un tosco individuo que a lo sumo saba de poltica internacional lo que hubiera podido leer en el USA Today. Rhyme haba probado, por medio del anlisis qumico y de la humedad de los componentes del material del tacn, que el ahuecamiento haba sido hecho semanas despus de que los hombres fueran asesinados. Tambin descubri que el chip de ordenador haba sido comprado en PC Warehouse una conocida tienda de ordenadores, y que la informacin sobre el GPS no slo no era secreta, sino que haba sido descargada de sitios web que llevaban uno o dos aos sin actualizarse. Un escenario del crimen amaado, haba concluido Rhyme. Y sigui la pista del polvo de rocas hallado en el maletn, que le llev a una empresa de Nueva Jersey dedicada a encimeras para baos y cocinas. Una rpida ojeada a los registros de llamadas telefnicas del propietario y los recibos de tarjetas de crdito llevaron a la conclusin de que la esposa del dueo se acostaba con uno de los diplomticos. Su esposo haba descubierto la relacin, y junto con un mulo de Tony Soprano que

trabajaba para l en el almacn de losas, mat al amante de su mujer y al desventurado colega de ste en Roosevelt Island, y luego ama las pruebas para que pareciera que el crimen tena mviles polticos. Un affair, s, pero no diplomtico, haba expresado dramticamente Rhyme en la conclusin de su testimonio ante el tribunal. Una accin secreta, s, pero no de espionaje. Protesto, haba dicho, harto, el abogado defensor. Se admite. Aunque el juez no pudo aguantar la risa. Al jurado le llev cuarenta y dos minutos decidir que el empresario era culpable. Los abogados, por supuesto, haban apelado siempre lo hacen, pero, tal como Sellitto acababa de revelar, el tribunal de apelaciones confirm la sentencia. Vamos, celebremos la victoria con un viaje al hospital. Ests listo? pregunt Thom. No tengas tanta prisa gru Rhyme. Justo en ese momento son el busca de Sellitto. Mir la pantalla, frunci el ceo y luego cogi el mvil de su cinturn e hizo una llamada. Soy Sellitto. Qu sucede? El voluminoso hombre mova lentamente la cabeza, sobndose los michelines de la barriga con una mano, como ausente. ltimamente haba estado probando con Atkins. Al parecer, comer un montn de filetes y huevos no haba surtido demasiado efecto. Ella est bien? Y el atacante? Aj Mala cosa. Espera un momento. Levant la vista. Acaba de entrar una llamada al 1024. Del Museo de Cultura e Historia Afroamericana, que est en la 55. La vctima es una jovencita. Adolescente. Tentativa de violacin. Al or la noticia, Amelia Sachs hizo un gesto que denotaba compasin. Rhyme tuvo una reaccin diferente; automticamente se pregunt: cuntos escenarios del crimen haba? El atacante persigui a la chica y tal vez se le cay algo que sirviera de prueba? Forcejearon? Dej l algn rastro en la chica? El hombre se dirigi al lugar de los hechos y se march de all utilizando el transporte pblico? O se sirvi de un coche? Se le pas tambin otra idea por la cabeza; de todas maneras, no tena intencin de compartirla. Alguna herida? pregunt Sachs. Slo rasguos en una mano. La chica se escap y encontr a un agente que estaba patrullando cerca de all. ste se dirigi al lugar, pero para entonces la bestia ya se haba ido Entonces, amigos, vais a llevar la investigacin del lugar del crimen? Sachs mir a Rhyme. S lo que vas a decir: que estamos ocupados. Para todo el Departamento de Polica de Nueva York ste era un momento crucial. Muchos oficiales haban sido retirados de las fuerzas regulares y se les haban asignado tareas antiterroristas, las cuales ltimamente eran en extremo agotadoras. El FBI haba obtenido varios informes annimos acerca de posibles atentados con bombas en blancos israeles en la zona. A Rhyme los cambios de asignaciones le recordaban las historias que contaba el abuelo de Sachs acerca de la vida en Alemania antes de la guerra. El suegro del abuelo de Sachs era detective de la polica criminal en Berln y constantemente perda personal, que pasaba al servicio del Gobierno nacional cada vez que se produca una crisis. A causa del desvo de los recursos, Rhyme estaba ms ocupado de lo que lo haba estado en meses. En ese momento l y Sachs estaban llevando dos investigaciones de estafas de guante blanco, un asalto a mano armada y un caso sin resolver de haca tres aos.

Aj, realmente ocupados sintetiz Rhyme. O llueve o est mojado dijo Sellitto, y frunci el ceo. No acabo de entender lo que significa esa expresin. Creo que es llueve sobre mojado. Una afirmacin irnica. Rhyme inclin la cabeza. Me encanta ayudar. De verdad. Pero tenemos todos esos otros casos. Y mira la hora, tengo una cita. En el hospital. Vamos, Linc dijo Sellitto. No hay ninguna otra cosa en la que ests trabajando que se parezca a esto: la vctima es una nia. Es un tipo chungo, va detrs de adolescentes. Si lo sacamos de las calles, quin sabe cuntas chicas salvaremos. Conoces la ciudad: no importa qu ms est sucediendo. Cuando a alguna bestia le da por las nias, los de arriba te dan lo que te haga falta para trincarle. Pero con ste ya seran cinco casos objet Rhyme, de mal humor. Dej que creciera el silencio. Luego, con renuencia, pregunt: Qu edad tiene la chica? Diecisis, por el amor de Dios. Vamos, Linc. Vale, de acuerdo. Lo har dijo, finalmente, dando un suspiro. De verdad? pregunt Sellitto, sorprendido. Todo el mundo cree que soy un antiptico se burl Rhyme, alzando la mirada. Todos creen que soy un aguafiestas; ah tienes otro clich, Lon. Slo pretenda dejar constancia de que tengo que considerar las prioridades. Pero creo que llevas razn. Esto es ms importante. Su carcter servicial tiene algo que ver con el hecho de que tendr que posponer su visita al hospital? pregunt a su vez el asistente. Por supuesto que no. Ni siquiera haba pensado en eso. Pero ahora que lo mencionas, ser mejor que la cancele. Buena idea, Thom. No es idea ma, la ha maquinado usted. Es cierto, estaba pensando Rhyme. Pero pregunt indignado: Yo? Dicho as, parece que soy yo el que anda por ah atacando gente. Usted sabe lo que quiero decir espet Thom. Puede hacerse las pruebas y estar de regreso antes de que Amelia haya terminado con el examen del lugar. Puede que haya retrasos en el hospital. Qu digo puede? Siempre los hay! Llamar al doctor Sherman y pedir otra cita dijo Sachs. Canclala, pero no pidas otra. No sabemos cunto tiempo nos llevar este caso. El agresor podra pertenecer al crimen organizado. Pedir otra cita repiti. Calculemos dos o tres semanas. Ver cundo est disponible seal Sachs con firmeza. Pero Lincoln Rhyme poda ser tan terco como su compaera. Ya nos preocuparemos de eso luego. Tenemos un violador ah fuera. Quin sabe qu andar tramando ahora? Probablemente estar al acecho de alguien ms. Thom, llama a Mel Cooper y dile que venga. En marcha. Cada minuto que nos retrasemos es un regalo para el criminal. Eh, qu te parece esa expresin, Lon? La gnesis de un clich; y ah estabas t.

CAPTULO 3
Instinto. Los polis que patrullan las calles desarrollan un sexto sentido para darse cuenta de cundo alguien tiene un arma oculta. Los veteranos del cuerpo dirn que en realidad se trata del modo en que se comporta el sospechoso. No es tanto una cuestin del peso de la pistola como del peso de las consecuencias de tenerla a mano. Del poder que confiere. Tambin del riesgo de ser atrapado. Portar un arma sin licencia en Nueva York tiene un elevado coste: una temporada en la crcel, automticamente. Llevas un arma escondida, cumples una condena. Tan sencillo como eso. No, Amelia Sachs no sabra decir exactamente por qu lo intua, pero saba que el hombre apoyado en la pared de la acera de enfrente del Museo de Cultura e Historia Afroamericana iba armado. Fumando un cigarrillo, con los brazos cruzados, miraba el cordn policial, los faros intermitentes, a los oficiales. Al llegar al lugar de los hechos, Sachs recibi el saludo de un rubio uniformado del departamento, tan joven que tena que ser un novato. Eh, hola. Yo he sido el primer oficial en intervenir. Yo dijo. Sachs sonri y susurr: No me mire a m. Mantenga la mirada fija en ese montn de basura que est all en la calle. El novato la mir, y parpade. Disculpe? La basura repiti en un spero susurro. No a m. Lo siento, oficial se disculp el joven, que llevaba el cabello rapado y una placa de identificacin en el pecho en la que se lea R. Pulaski. La chapa no tena desperfectos ni araazos. Sachs seal con el dedo hacia la basura. Haga como que se encoge de hombros. El joven se encogi de hombros. Venga conmigo. Siga observndola. Est all? Sonra. Yo Cuntos polis hacen falta para cambiar una bombilla? pregunt Sachs. No lo s dijo l. Cuntos? Yo tampoco lo s. No es una broma. Pero rase como si yo acabara de contarle un chiste. l se rio. Un poco nerviosamente. Pero fue una risa. Siga mirndola. La basura? Sachs se desaboton la chaqueta. Ahora dejamos de rernos y nos preocupamos por los residuos. Por qu? Adelante. De acuerdo. No me estoy riendo. Estoy mirando los residuos.

Bien. El hombre de la pistola segua apoyado en la pared de un edificio. Tena cuarenta y tantos aos, era de constitucin fuerte y llevaba el pelo cortado a navaja. Amelia le vio el bulto en la cadera, lo que le permiti deducir que era una pistola larga, probablemente un revlver, ya que pareca haber una protuberancia donde deba de estar el tambor. La situacin es sta le dijo en voz baja al recluta. Hombre en nuestras dos en punto. Armado. El novato, pobrecillo con pelo de cro pequeo, erizado y de un dorado brillante como el caramelo , sigui mirando la basura. El agresor? Usted cree que es el autor de la agresin? No lo s. No importa. Lo que me importa es el hecho de que est armado. Qu hacemos? Seguimos andando. Pasamos junto a l, mirando la basura. Hacemos como que no nos interesa. Nos damos la vuelta y volvemos hacia el lugar de los hechos. Usted aminora el paso y me pregunta si quiero un caf. Yo digo que s. Usted le rodea por la derecha. l tendr los ojos puestos en m. Y por qu iba a mirarla a usted? Qu refrescante ingenuidad. Sencillamente, lo har. Usted vuelve sobre sus pasos. Se le acerca. Hace algn ruidito, carraspea o algo as. l se dar la vuelta. Entonces yo me acercar a l por detrs. De acuerdo, entendido Debera ya sabe, sacar el arma y encaonarle? No. Slo hgale saber que usted est ah y qudese tras l. Y si l saca su pistola? Entonces usted desenfunda y le encaona. Y si l empieza a disparar? No creo que lo haga. Pero si lo hace? Entonces usted le dispara. Cul es su nombre de pila? Ronald. Ron. Cunto hace que trabaja en la calle? Tres semanas. Lo har bien. Vamos. Caminaron hacia el montn de basura, mostrando inters. Pero luego decidieron que all no haba nada sospechoso y empezaron a volver sobre sus pasos. Pulaski se detuvo repentinamente. Le apetece un caf, detective? Sobreactuacin nunca sera admitido en el Actor's Studio, pero, teniendo en cuenta todas las circunstancias, era una actuacin creble. De acuerdo, gracias. El oficial se dio la vuelta y empez a andar en la otra direccin. Cmo lo quiere? Ehhh, con azcar dijo ella. Cuntos azucarillos? Dios santo!

Uno contest Amelia. Vale. Eh, quiere un bollo tambin? Ya est bien, disimule, le dijeron los ojos de ella. Slo caf, gracias. La detective se volvi hacia el lugar de los hechos, notando cmo el hombre de la pistola contemplaba su largo cabello pelirrojo, recogido en una cola de caballo. Luego le mir el pecho y el culo. Y por qu iba a mirarla a usted? Sencillamente, lo har. Sachs sigui andando hacia el museo. Mir hacia una ventana de la acera de enfrente, fijndose en el reflejo. Cuando los ojos del fumador se volvieron hacia Pulaski, ella se dio la vuelta rpidamente y se acerc, con la chaqueta abierta a un lado como un pistolero, de manera que pudiera sacar su Glock rpidamente si fuera preciso. Seor dijo con firmeza. Por favor, ponga las manos donde yo las vea. Haga lo que dice la dama. Pulaski estaba de pie al otro lado del fulano, con una mano cerca del arma. El hombre mir a Sachs. Lo ha hecho con bastante elegancia, oficial. Limtese a no mover las manos. Lleva usted un arma? Aj respondi el hombre, y es ms grande que la que sola llevar en el Tres Cinco. Esos nmeros se referan a un distrito policial. Era un ex polica. Probablemente. Es usted guardia jurado? As es. Djeme ver su identificacin. Con la mano izquierda, si no le importa. Deje la derecha donde est. l sac su cartera y se la entreg. Su permiso de armas y su licencia de guardia jurado estaban en orden. Aun as, comprob que fueran de l. El tipo era legal. Gracias. Sachs se tranquiliz y le devolvi los papeles. No hay problema, detective. Parece que tienen aqu el escenario de un hecho violento. Cabece hacia los coches patrulla que bloqueaban la calle frente al museo. Ya se ver. Una respuesta esquiva. El guardia se guard la cartera. Fui oficial de patrulla durante doce aos. Me dieron la baja por razones de salud; casi me vuelvo loco. Sacudi la cabeza sealando el edificio que tena detrs. Ver a otro par de tipos dando vueltas por aqu. sta es una de las mayores operadoras de joyas de la ciudad. Es un anexo de la American Jewelry Exchange que est en el barrio de los diamantes. Traemos piedras de Amsterdam y Jerusaln por valor de un par de millones de pavos todos los das. Sachs le ech una mirada al edificio. No pareca muy imponente, era igual que cualquier otro edificio de oficinas.

l se rio. Pens que este empleo iba a estar chupado, pero aqu trabajo tanto como cuando haca la ronda. Bueno, que tengan buena suerte con la investigacin. Me gustara ayudarles, pero llegu aqu despus de que hubiera ocurrido todo. Se volvi hacia el novato: Eh, chaval dijo, sealando a Sachs con la cabeza. En el trabajo, delante de la gente, no la llames dama. Ella es detective. El novato le mir nervioso, pero ella se dio cuenta de que el chico haba captado el mensaje, el mismo que ella le iba a comunicar cuando estuvieran fuera del alcance de odos ajenos. Lo siento le dijo Pulaski. Usted no lo saba. Ahora ya lo sabe. Lo cual poda ser el lema de todas las academias de polica. Se volvieron dispuestos a marcharse. El guardia les llam: Eh! Novato! Pulaski se volvi. Te olvidas del caf. Rio burlonamente. En la entrada del museo, Lon Sellitto estaba inspeccionando la calle y hablando con un sargento. El corpulento detective mir la placa de identificacin del chaval y pregunt: Pulaski, ha sido usted el primer oficial en intervenir? S, seor. Hgame un resumen de los hechos. El chaval carraspe y seal un callejn. Yo estaba en la acera de enfrente, ms o menos all, patrullando la zona como todos los das. A eso de las ocho y media, la vctima, una persona afroamericana de sexo femenino, de diecisis aos de edad, se me acerc y me inform de que Puede decirlo con sus propias palabras dijo Sachs. S, claro. De acuerdo. Lo que pas es que yo estaba de pie ms o menos all y esa chica viene hacia m, toda alterada. Se llama Geneva Settle, y est en el tercer ao de instituto. Estaba haciendo un trabajo o algo as, en el quinto piso. Seal el museo. Y el tipo ese la ataca. Blanco, de uno ochenta, con un pasamontaas. Iba a violarla. Eso cmo lo sabe? pregunt Sellitto. Encontr una bolsa suya con los objetos que iba a usar en la violacin, en el quinto piso. Meti la mano? pregunt Sachs, frunciendo el ceo. Con un lpiz. Eso es todo. No toqu nada. Bien. Contine. La chica huye, baja por la escalera de incendios y sale al callejn. l sale detrs de ella, pero se va para el otro lado. Vio alguien qu pas con l? pregunt Sellitto. No, seor. Examin la calle con la mirada. Estableci usted el permetro para la prensa?

S, seor. Bueno, est puesto a cinco metros menos de lo que corresponde. Aljelos, que se vayan al infierno. Los periodistas son como sanguijuelas. Recurdelo. Por supuesto, detective. Usted no lo saba. Ahora ya lo sabe. Se alej corriendo y empez a mover la cinta hacia atrs. Dnde est la chica? pregunt Sachs. El sargento, un fornido hispano de gruesos cabellos canosos, contest: Un oficial se las llev a ella y a su amiga a la comisara de Midtown North. Iban a llamar por telfono a los padres. El luminoso sol otoal se reflejaba en sus muchas insignias doradas. Despus de que contactaran con ellos, alguien iba a llevarlas a la casa del capitn Rhyme para que las entrevistara. Se rio. Es una chica inteligente. Saben lo que hizo? Qu? Percibi que iba a pasar algo, as que visti un maniqu con su sudadera y su gorro. El agresor se abalanz sobre el maniqu. De ese modo ella tuvo unos segundos para huir. Sachs se rio. Y slo tiene diecisis aos? Inteligente. T sigue con la investigacin del lugar de los hechos dijo Sellitto a Sachs. Yo voy a mandar agentes a hacer averiguaciones en los alrededores. Camin por la acera hacia un grupo de oficiales, uno de uniforme y dos polis de la brigada criminal, vestidos de paisano, y los envi a las tiendas y edificios de oficinas cercanos para comprobar si haba testigos. Reuni un equipo aparte para entrevistar a todos los vendedores callejeros que haba por all, una media docena, algunos de los cuales estaban en ese momento vendiendo caf y donuts, mientras que otros preparaban almuerzos compuestos de perritos, panecillos, kebabs y falafel en pan de pita. Son un claxon, y Amelia se dio la vuelta. Haba llegado el autobs con los tcnicos de la polica cientfica de Queens. Eh, detective llam el conductor, al bajar. Sachs les salud con la cabeza a l y a su compaero. Conoca a ambos jvenes de casos anteriores. Se quit la chaqueta y el arma y se puso encima un mono blanco Tyvek para minimizar la contaminacin del lugar de los hechos. Luego se volvi a meter la Glock en la cintura, pensando en la advertencia que Rhyme repeta constantemente a los equipos que investigaban el lugar del crimen: Examinen bien, pero gurdense las espaldas. Me echan una mano con los bultos? pregunt, levantando con esfuerzo una de las maletas metlicas que contenan el instrumental bsico para recoger y transportar las pruebas. Desde luego. Uno de los tcnicos cogi otras dos maletas. Sachs extrajo unos cascos con micrfono manos libres y lo enchuf en su walkie-talkie justo cuando Ron Pulaski regresaba de su tarea de alejar a la prensa. ste gui a Sachs y a los tcnicos de la polica cientfica hacia el interior del edificio. Salieron del ascensor en el quinto piso y caminaron hacia la derecha, hacia una puerta de doble hoja que estaba bajo un cartel que pona: Sala Booker T. Washington. All est el lugar de los hechos. Sachs y los tcnicos abrieron las maletas y comenzaron a extraer los aparatos. Pulaski prosigui: Estoy bastante seguro de que el agresor entr por esta puerta. La nica

otra salida es la de la escalera de incendios, pero no se puede entrar desde fuera y no estaba forzada. De modo que entra por esta puerta, la cierra con llave y luego va a por la chica. Ella se escap por la salida de incendios. A usted quin le abri la puerta de entrada? pregunt Sachs. Un individuo llamado Don Barry, el bibliotecario jefe. Entr con usted? No. Dnde est ahora? En su oficina, en el tercer piso. Pens que a lo mejor el agresor era alguien de dentro, sabe usted? Por eso le ped una lista de todos los empleados varones blancos, en la que se especificara dnde estaban en el momento en que la chica fue atacada. Bien hecho. Sachs pensaba hacer lo mismo. Dijo que nos traera la lista en cuanto la tuviera terminada. Ahora, dgame qu hay ah dentro. La chica estaba en el lector de microfichas, a la vuelta de la esquina, a la derecha. Le ser fcil encontrarlo. Pulaski seal el extremo de una gran sala llena de altas estanteras de libros, detrs de las cuales haba un rea despejada en la que Sachs vio maniques vestidos con trajes de poca, pinturas, vitrinas con joyas antiguas, monederos, zapatos, accesorios Los tpicos objetos polvorientos exhibidos en museos, la clase de cosas que uno mira mientras en realidad est pensando a qu restaurante ir a comer cuando se haya cansado de tanta cultura. Qu medidas de seguridad hay? Sachs estaba buscando cmaras en el techo. Ninguna. No hay cmaras. No hay guardias, ni registro de visitantes. Uno entra y punto. No nos lo han puesto fcil, eh? No, seo No, detective. Sachs pens en decirle que seora estaba bien no dama, pero no saba cmo explicar la diferencia. Una pregunta. Cerr usted la puerta de incendios de la planta baja? No, me limit a dejarla tal y como la haba encontrado. Abierta. De modo que el lugar podra estar caliente. Caliente? El atacante podra haber regresado. Yo No ha hecho nada incorrecto, Pulaski. Slo quiero saber. Bueno, supongo que podra haber regresado, s. De acuerdo, usted qudese aqu en la puerta. Quiero que tenga los odos bien abiertos. Qu tengo que or? Bueno, por ejemplo por si el tipo me dispara. Aunque lo ms probable es que primero oiga pasos o a alguien cargando una escopeta. Que le cubra las espaldas. Es eso lo que quiere decir? La mujer le gui un ojo. Y ech a andar hacia el escenario del crimen.

De modo que ella es de la polica cientfica, pens Thompson Boyd, mirando a la mujer que iba de un lado a otro en la biblioteca, examinando el suelo, buscando huellas dactilares y pistas o lo que fuera que buscaran esos tipos. No le preocupaba lo que ella pudiera encontrar. Haba sido cuidadoso, como siempre. Thompson estaba de pie en la ventana del sexto piso del edificio de la acera de enfrente del museo, en la calle 55. Despus de que la chica escapara, dio una vuelta rodeando dos manzanas y se dirigi a ese edificio, y luego subi las escaleras hasta la sala desde donde ahora estaba mirando hacia la calle. Unos minutos antes haba tenido una segunda oportunidad de matar a la chica; la joven se haba quedado en la calle durante un momento, hablando con unos oficiales, delante del museo. Pero haba demasiados policas en la zona como para que pudiera dispararle y huir. Aun as, pudo tomarle una foto con la cmara de su telfono mvil antes de que a ella y a su amiga las metieran a toda prisa en un coche patrulla, que se alej a toda velocidad en direccin oeste. Adems, Thompson tena todava otras cosas que hacer all, y por eso haba buscado aquella posicin estratgica. Desde la poca de la crcel, Thompson saba mucho sobre los agentes de la ley. Era capaz de detectar con facilidad a los holgazanes, a los que estaban asustados, a los que eran estpidos y crdulos. Tambin poda detectar a los que tenan talento, a los inteligentes, a los que eran una amenaza. Como la mujer a la que estaba observando en ese instante. Segn se pona unas gotas en los ojos, permanentemente irritados, a Thompson le entr curiosidad con respecto a ella. Aquella mujer investigaba el lugar de los hechos con tal concentracin en la mirada que pareca sentir devocin, la misma mirada que pona a veces la madre de Thompson al entrar en la iglesia. La mujer desapareci de su vista, pero, silbando dbilmente, Thompson sigui mirando por la ventana. Finalmente, la mujer de blanco volvi a aparecer. Not la precisin con la que haca todo, su manera cuidadosa de caminar, la delicadeza con que tocaba los objetos al recogerlos y examinarlos, a fin de no estropear las pruebas. Otro hombre podra haberse sentido atrado por su belleza, su figura; incluso a travs del mono, era fcil imaginar cmo era su cuerpo. Pero esas ideas, como era habitual, estaban lejos de la mente de Thompson. Aun as, crey sentir un pequeo regocijo en su interior vindola trabajar. Algo le vino a la memoria Frunci el ceo, observndola ir de aqu para all S, eso era. Aquellos movimientos le recordaron las serpientes de cascabel que su padre le sealaba cuando iban juntos de cacera o paseaban por los arenales de Texas, cerca de la caravana de la familia, en las afueras de Amarillo. Mralas, hijo. Mira. No son preciosas? Pero no te acerques demasiado. Te liquidaran con un beso mortfero. Se apoy en la pared y sigui contemplando a la mujer de blanco, que iba de aqu para all, de aqu para all.

CAPTULO 4
Qu tal va la cosa, Sachs? Bien le respondi a Rhyme a travs de su conexin por radio. Estaba a punto de terminar de hacer la cuadrcula, palabra que se refiere al mtodo para investigar el lugar en el que se ha cometido un crimen, y que consiste en examinarlo de la misma manera en que se corta el csped, caminando de un extremo del sitio en cuestin hasta el otro y luego regresando tras desplazarse un poco hacia un lado. Despus volva a hacerse lo mismo, pero esta segunda vez caminando perpendicularmente al sentido seguido en el primer reconocimiento. Mirando adems arriba y abajo, del suelo al techo. De este modo no se dejaba ni un solo centmetro o ngulo sin examinar. Haba otras maneras de investigar el escenario de un crimen, pero Rhyme siempre insista en que se utilizara sa. Qu significa bien? pregunt con irritacin. A Rhyme no le gustaban las generalizaciones, o lo que llamaba evaluaciones blandas. Se olvid la bolsa con los utensilios respondi ella. Puesto que la conexin mediante el Motorola entre Sachs y Rhyme era ms que nada un medio para que l estuviera presente en el lugar del crimen a travs de su sustituta, por lo general hacan caso omiso de las convenciones protocolarias para las comunicaciones por radio del Departamento de Polica de Nueva York, tal como terminar cada transmisin con una K. Ah, s? Tal vez nos sea de tanta ayuda para identificarle como lo sera su cartera. Qu hay en ella? Es todo un poco extrao, Rhyme. La tpica cinta adhesiva, un cter, condones. Pero tambin hay una carta de tarot. El dibujo ese de un tipo colgado en el cadalso. Me pregunto si ser un autntico psicpata, o slo un imitador dijo Rhyme, pensativo. A lo largo de los aos, muchos asesinos haban dejado cartas de tarot y otros objetos caractersticos del ocultismo en el lugar del crimen; el caso reciente ms notable haba sido el del francotirador de Washington DC, varios aos antes. La buena noticia es que tena todo guardado en una bonita bolsa de plstico prosigui Sachs. Excelente. Si bien los criminales suelen acordarse de usar guantes en el lugar mismo del crimen, a menudo se olvidan de las huellas dactilares que dejan en los objetos que llevan consigo para perpetrar ese crimen. El envoltorio desechado de un condn haba llevado a la crcel a muchos violadores que, por lo dems, haban evitado obsesivamente dejar huellas o fluidos corporales en el lugar de los hechos. En este caso, aunque el asesino se hubiera acordado de limpiar la cinta adhesiva, el cuchillo y los condones, era posible que hubiera olvidado limpiar la bolsa. A continuacin Sachs coloc la bolsa de plstico en una bolsa de papel para guardar pruebas por lo general el papel era mejor que el plstico para preservar las pruebas y la puso a un lado. La dej en un anaquel cerca de donde estaba sentada la chica. Estoy comprobando si hay restos. Espolvore los estantes con polvillo fluorescente, se puso unas gafas anaranjadas e ilumin la superficie con una fuente de luz especial. Las lmparas ALS revelaban huellas como las de sangre, semen e impresiones dactilares que de otro modo resultaran invisibles. Iluminando hacia arriba y hacia abajo, transmiti: No hay huellas. Pero puedo ver que tena puestos unos guantes de ltex. Ah, eso est muy bien. Por dos razones. La voz de Rhyme tena tono de profesor. Le estaba

examinando. Dos?, se pregunt ella. Una le vino inmediatamente a la cabeza: si llegaban a recuperar el guante, podran recoger las huellas del interior de los dedos (otra cosa que los criminales olvidaban a menudo). Pero y la segunda? Sachs se lo pregunt. Es obvio. Significa que probablemente est fichado, de modo que cuando encontremos una huella, el AFIS nos dir quin es. Los sistemas de identificacin de huellas dactilares automatizados de cada Estado y el AFIS Integrado del FBI eran bases de datos informatizadas que podan proporcionar concordancias en cuestin de minutos, frente a los das o incluso semanas que llevaban los exmenes manuales. Claro dijo Sachs, afligida por haber suspendido la prueba. Qu ms justifica la evaluacin de bien? Anoche enceraron el suelo. Y la agresin fue esta maana temprano. De modo que tienes una buena superficie para ver las huellas de sus zapatos. Aj. Aqu hay unas muy ntidas. Arrodillndose, tom una imagen electrosttica de la huella de las pisadas del hombre. Estaba segura de que eran suyas; poda ver claramente el recorrido que haba dejado marcado: haba caminado hasta la mesa de Geneva, haba adoptado una postura conveniente, de manera que tuviera bien cogida la porra para golpearla, y luego la haba perseguido por la sala. Sachs tambin haba comparado las huellas con las del nico otro hombre que haba estado all esa maana: las de Ron Pulaski, cuyos zapatos brillantes como espejos dejaban unas marcas muy distintas. Le explic que la chica haba utilizado el maniqu para distraer al asesino y escapar. Rhyme se rio, festejando su ingenio. Rhyme, l la golpe, bueno, al maniqu, con verdadera fuerza agreg. Con un objeto contundente. Tan fuerte que se rompi el plstico a travs del tejido del gorro. Luego debi de ponerse furioso al comprobar que ella le haba logrado engaar. Tambin destroz el lector de microfichas. Objeto contundente repiti Rhyme. Puedes tomar una impresin? Cuando diriga el Departamento de la Polica Cientfica, antes de su accidente, Rhyme haba recopilado un buen nmero de archivos de datos para ayudar a identificar pruebas e impresiones recogidas en el lugar de los hechos. El archivo de objetos contundentes contena cientos de fotografas de marcas de impacto dejadas sobre la piel y sobre superficies inanimadas por varios tipos de objetos: desde llantas de acero hasta huesos humanos, pasando por el hielo. Pero despus de haber examinado cuidadosamente tanto el maniqu como el lector de microfichas destrozado, Sachs dijo: No, Rhyme. No veo nada. El gorro que Geneva le puso al maniqu Geneva? As se llama la chica. Ah. Contina. Por un momento a ella le irrit como ocurra a menudo el hecho de que l no hubiera expresado el menor inters por saber algo sobre la chica o sobre su estado de nimo. A menudo le fastidiaba que Rhyme sintiera tal indiferencia por los crmenes y las vctimas. As, deca l, era como tena que ser un criminalista. Uno no quera pilotos que se sintieran tan sobrecogidos por una hermosa puesta de sol o que

sintieran tal terror ante una tormenta elctrica que terminaran estrellndose contra una montaa; lo mismo se aplicaba a los polis. Ella entenda su argumento, pero para Amelia Sachs las vctimas eran seres humanos, y los crmenes no eran ejercicios cientficos; eran horribles acontecimientos. Especialmente cuando la vctima era una chica de diecisis aos. El gorro que le puso al maniqu prosigui hizo que la fuerza del golpe se extendiera. Y el lector de microfichas est hecho aicos tambin. Bueno, treme algunos pedazos de lo que l golpe. Podra haber alguna impresin sobre ellos pidi Rhyme. Por supuesto. Se oan voces de fondo en casa de Rhyme. Termina y regresa pronto aqu, Sachs dijo en un tono extrao, inquieto. Ya casi he acabado le contest. V oy a hacer la cuadrcula en el recorrido de la huida Rhyme, qu sucede? Silencio. Cuando l volvi a hablar, sonaba an ms incmodo. Tengo que dejarte, Sachs. Parece que tengo visita. Quin? Pero l ya haba cortado la comunicacin.

La mujer de blanco, la profesional, haba desaparecido de la ventana de la biblioteca. Pero Thompson Boyd ya no estaba interesado en ella. Desde su posicin estratgica, veinte metros por encima de la calle, miraba a un poli mayor, que se aproximaba a unos testigos. El hombre era de edad madura, de porte pesado y vesta un traje arrugadsimo. Thompson tambin conoca a esa clase de oficiales. No eran brillantes, pero eran como el bulldog al que se parecan. No haba nada que los detuviera en su camino hacia el meollo del asunto. Cuando el poli gordo hizo un gesto con la cabeza a otro hombre, un negro alto de traje marrn, que sala del museo, Thompson abandon su puesto de observacin y descendi las escaleras a toda prisa. Se detuvo antes de llegar a la planta baja, sac su revlver del bolsillo y se asegur de que no tuviera nada atascado en el can o el tambor. Se pregunt si habra sido eso, el ruido producido al abrir y cerrar el tambor en la biblioteca, lo que haba alertado a la chica de que l era una amenaza. Aunque no pareca haber nadie cerca, revis su revlver en absoluto silencio. Aprende de tus errores. Seguir las reglas al pie de la letra. El revlver estaba bien. Se lo escondi en el abrigo, baj por el oscuro hueco de la escalera y sali por el vestbulo que estaba en el otro extremo, en la calle 56, y luego se encamin hacia un callejn que lo llev otra vez al museo. No haba nadie vigilando la entrada en el otro extremo del callejn, en la 55. Sin que nadie percibiera su presencia, Thompson aminor el paso y se dirigi hacia un gran contenedor de basura verde, abollado, que apestaba a comida podrida. Mir hacia la calle. Se haba reabierto al trfico, pero

varias decenas de personas de las oficinas y tiendas cercanas permanecan en las aceras, esperando ver algo emocionante que contarles a sus compaeros de oficina y familiares. La mujer de blanco la serpiente del beso mortfero an estaba all arriba. Fuera haba dos coches patrulla y una furgoneta de la polica cientfica, as como tres polis de uniforme, dos de civil y el detective gordo del traje arrugado. Thompson agarr el arma firmemente. Un disparo era una manera muy poco competente de matar a alguien. Pero a veces, como en aquel momento, no quedaba otra eleccin. Si uno tena que disparar, las reglas dictaminaban que apuntara al corazn. Nunca a la cabeza. El crneo era lo suficientemente slido como para desviar una bala en muchas circunstancias, y adems era relativamente pequeo y difcil de alcanzar. Siempre al pecho. Los penetrantes ojos azules de Thompson se posaron sobre el pesado poli del traje arrugado en el momento en que ste miraba un pedazo de papel. Impasible, Thompson apoy el revlver sobre su antebrazo izquierdo y apunt cuidadosamente, con pulso firme. Hizo cuatro rpidos disparos. El primero le dio en el muslo a una mujer que estaba en la acera. Los otros dieron en el blanco buscado, alcanzando a la vctima exactamente donde Thompson haba apuntado. Los tres puntos minsculos aparecieron en el centro del pecho; se haban convertido en tres rosetones de sangre en el momento en que el cuerpo cay al suelo.

Frente a l haba dos chicas y, aunque sus cuerpos eran del todo opuestos, lo primero en que se fij Lincoln Rhyme fue en lo distintos que eran sus ojos. La gordita vestida con ropa chillona y bisutera reluciente, con uas largas y anaranjadas tena unos ojos que danzaban como insectos frenticos. Incapaz de mirar a Rhyme o a ninguna otra cosa durante ms de un segundo, hizo un vertiginoso recorrido visual del laboratorio: el instrumental cientfico, los vasos de precipitado, los productos qumicos, los ordenadores y los monitores, los cables que haba por todas partes. Tambin las piernas y la silla de ruedas de Rhyme, por supuesto. Mascaba chicle haciendo ruido. La otra chica, bajita, flacucha y con aire de muchacho, rezumaba cierta calma. Miraba a Lincoln Rhyme con los ojos clavados en l. Ech un vistazo a la silla de ruedas, y luego volvi a mirarle a l. El laboratorio no le interesaba. Geneva Settle dijo la tranquila agente de polica, Jennifer Robinson, sealando a la chica delgada, la de la mirada firme. Robinson era amiga de Amelia Sachs, quien haba dispuesto que fuera ella la que llevara a las chicas hasta all en coche desde la comisara de Midtown North. Y su amiga prosigui Robinson. Lakeesha Scott. Tira el chicle, Lakeesha. La chica le dedic una mirada de fastidio, pero meti la goma mascada en alguna parte de su enorme bolso, sin molestarse en envolverla. Geneva y ella fueron juntas al museo esta maana explic la mujer polica. Slo que yo no vi nada dijo Lakeesha precavidamente. Rhyme se pregunt si la chica grandullona estara nerviosa como consecuencia de lo sucedido, o si se senta incmoda porque l era un lisiado. Probablemente, ambas cosas. Geneva llevaba una camiseta gris, pantalones holgados y zapatillas de deporte, lo cual, supuso

Rhyme, deba de ser la moda entre los estudiantes de instituto. Sellitto haba dicho que la chica tena diecisis aos, pero pareca ms joven. Mientras que el peinado de Lakeesha estaba formado por una infinidad de delgadas trenzas doradas y negras, tan tirantes que se le vea el cuero cabelludo, Geneva llevaba el cabello muy corto. Les he explicado a las chicas quin es usted, capitn dijo Robinson, utilizando un tratamiento que haba perdido vigencia haca unos aos. Y que les va a hacer algunas preguntas sobre lo que ha ocurrido. Geneva quiere regresar al instituto, pero le he dicho que tendr que esperar. Estoy de exmenes seal Geneva. Lakeesha hizo un chasquido con la lengua a travs de sus blancos dientes. Robinson prosigui. Los padres de Geneva no se encuentran en el pas. Pero regresarn en el primer vuelo. Un to suyo vive con ella mientras ellos estn fuera. Dnde estn? pregunt Rhyme. Tus padres. Mi padre est en Oxford dando clases en un simposio. Es profesor? La joven asinti con la cabeza. De literatura. En Hunter. Rhyme se censur a s mismo por haberse sorprendido de que una jovencita de Harlem pudiera tener unos padres intelectuales y trotamundos. Se senta enfadado por haber encasillado a la chica en un estereotipo, pero sobre todo le doli el orgullo por haber hecho una deduccin errnea. Era cierto que vesta como una pandillera, pero debera haber supuesto que la chica tena races acadmicas; haba sido atacada por la maana temprano mientras se encontraba en la biblioteca, no haraganeando en una esquina o viendo la tele antes de ir al instituto. Lakeesha sac un paquete de cigarrillos de su bolso. Aqu no empez a decir Rhyme. Entonces Thom entr por la puerta. se puede fumar. Le quit el paquete a la chica y se lo volvi a meter en el bolso. Imperturbable ante el hecho de que hubieran aparecido dos adolescentes durante su turno, Thom sonri. Un refresco? Tiene caf? pregunt Lakeesha. S, claro. Thom mir a Jennifer Robinson y a Rhyme, quienes asintieron con la cabeza. Me gusta fuerte anunci la voluminosa chica. Ah, s? dijo Thom. A m tambin. Y se dirigi a Geneva: T quieres algo? La chica neg con la cabeza. Rhyme mir con aoranza la botella de whisky que haba sobre un estante all cerca. Thom se dio cuenta y se rio. El asistente desapareci. Para disgusto de Rhyme, la mujer polica, Robinson, dijo: Tengo que regresar a la comisara, seor. De veras? pregunt Rhyme, consternado. Est segura de que no puede quedarse un poco ms? No puedo, seor. Pero si necesita cualquier otra cosa, llmeme. Qu tal una canguro?

Rhyme no crea en el destino, pero si hubiera credo, habra percibido que ste le haba hecho una hbil jugarreta: haba cogido el caso para evitar el examen mdico del hospital, y ahora le devolvan la moneda por su engao imponindole tener que pasar una tremendamente embarazosa media hora, poco ms o menos, en compaa de dos chicas de instituto. Los jvenes no eran su fuerte. Hasta pronto, capitn. Robinson sali por la puerta. De acuerdo rezong ste. Thom regres unos minutos despus con una bandeja. Sirvi una taza de caf para Lakeesha y le tendi un tazn a Geneva, el cual Rhyme percibi el aroma contena chocolate caliente. He supuesto que de todas maneras querras tomar algo dijo el asistente. Si no lo quieres, puedes dejarlo. No, est bien, me gusta. Gracias. Geneva fij la vista en la superficie caliente. Dio un sorbo, otro, baj el tazn y mir el suelo. Dio unos cuantos sorbos ms. Te encuentras bien? pregunt Rhyme. Geneva asinti con la cabeza. Yo tambin dijo Lakeesha. Os atac a las dos? pregunt Rhyme. Nooo, a m no. Lakeesha se qued mirndole. Est usted como ese actor que se parti el cuello? Sorbi ruidosamente su caf y acto seguido le ech ms azcar. Volvi a sorber ruidosamente. As es. Y no puede mover nada de nada? Poca cosa. Caray! Keesh susurr Geneva. Corta el rollo, ta. Es que ya sabes, caray! Otra vez silencio. Slo haban pasado ocho minutos desde que haban llegado. Y le parecan horas. Qu debera hacer? Enviar a Thom a que saliera a la carrera a comprar un juego de mesa? Por supuesto, haba preguntas que deba formular. Pero Rhyme era reticente a hacerlo l mismo. No tena habilidad para entrevistar ni para interrogar. Cuando estaba en la polica, probablemente haba interrogado a sospechosos una decena de veces, pero nunca tuvo uno de esos momentos fantsticos en los que el reo se viene abajo y confiesa. Sin embargo, Sachs posea un talento innato para ese trabajo. Les adverta a los principiantes que un caso poda echarse a perder slo con una palabra equivocada. Ella lo llamaba contaminar la mente, el equivalente al pecado nmero uno segn Rhyme: contaminar el escenario del crimen. Cmo hace para moverse con esa silla? pregunt Lakeesha. Shhhhh! la reprendi Geneva. Slo estoy preguntando. Bueno, pues deja de preguntar. No hago dao a nadie preguntando. Lakeesha ya no estaba nerviosa. Rhyme se dio cuenta de que en realidad era bastante espabilada. Primero se muestra inquieta, dando una imagen de ingenuidad y vulnerabilidad, para que uno se confe, pero lo que de verdad lleva haciendo todo el tiempo es tratar de entender de qu va todo. Una vez que

siente que controla la situacin, sabe si le conviene o no seguir con sus desplantes. De hecho, Rhyme agradeca al cielo tener algo sobre lo que conversar. Le habl de la UCM (unidad de control medioambiental), de cmo el touch-pad que quedaba bajo su anular izquierdo poda controlar el movimiento y la velocidad de la silla de ruedas. Un dedo? Keesha se mir una de sus uas anaranjadas. No puede mover nada ms? As es. Adems de la cabeza y los hombros. Seor Rhyme interrumpi Geneva, mirando su Swatch rojo, que le quedaba enorme y destacaba en su delgada mueca, mis exmenes. El primero es dentro de dos horas. Cunto tiempo va a llevar esto? El instituto? pregunt Rhyme, sorprendido. Seguro que hoy podis quedaros en casa. Despus de lo sucedido, vuestros profesores comprendern la situacin. Pero yo no quiero quedarme en casa. Tengo que hacer esos exmenes. Oye, ta! Si este hombre dice que tenemos garantizado el permiso, por qu vas t y dices que no? Vamos, enrllate. Geneva levant la vista y mir a su amiga a los ojos. Y t tambin vas a hacer esos exmenes. No creas que te vas a escaquear. Esto no es escaquearse; tenemos permiso seal la voluminosa chica con impecable lgica. Son el telfono de Rhyme, que se alegr de que se produjera la interrupcin. Comando: responder telfono dijo en el micrfono de manos libres. Rayos! dijo Lakeesha, enarcando las cejas. Fjate, Gen. Yo quiero uno de sos. Geneva frunci el ceo y susurr algo a su amiga; sta, con un gesto de impaciencia, bebi un poco de caf, haciendo ruido al sorberlo. Rhyme dijo la voz de Sachs. Estn aqu, Sachs explic Rhyme con la voz crispada. Geneva y su amiga. Y espero que t ests Rhyme repiti. Hablaba en un tono especial. Algo iba mal. Qu pasa? Al final, el escenario estaba caliente. Estaba l all? Aj. Nunca se fue. O volvi sobre sus pasos. Ests bien? S. No era a m a quien buscaba. Qu sucedi? Se acerc al lugar, se meti en un callejn. Hizo cuatro disparos. Hiri a una transente y mat a un testigo. Su nombre era Don Barry. Estaba a cargo de la biblioteca del museo. Recibi tres disparos en el corazn. Muri en el acto. Ests segura de que el que dispar es el mismo? Aj. Las huellas de zapatos que recog desde la posicin de tiro coinciden con las de la biblioteca. Justo en ese momento Lon estaba a punto de interrogarle. Se encontraba frente a l cuando sucedi. Pudo ver al autor de los disparos? No. Nadie le vio. Estaba escondido detrs de un gran contenedor de basura. Un par de agentes que estaban all fueron a auxiliar a la mujer para tratar de salvarla. Sangraba mucho de la herida. El tipo

escap entre la muchedumbre. Sencillamente desapareci. Se ha ocupado alguien de los detalles? Llamar a los familiares cercanos. Los detalles. Lon iba a hacer las llamadas, pero tuvo problemas con el telfono o algo as. Un sargento se ha encargado de ello. De acuerdo, Sachs, regresa con lo que hayas encontrado Comando: colgar. Levant la vista y vio a las dos chicas que le miraban fijamente. Parece que, despus de todo, el hombre que te atac no se haba ido. O regres. Mat al encargado de la biblioteca y Al seor Barry? Geneva Settle dej escapar un grito ahogado. Se qued de piedra, helada. As es. Mierda murmur Lakeesha. Cerr los ojos y se estremeci. Un momento despus, Geneva tens los labios y baj la vista. Dej el chocolate en una mesa. No, no Lo siento dijo Rhyme. Era amigo tuyo? La chica hizo un gesto con la cabeza. No exactamente. Slo me estaba ayudando con mi trabajo. Geneva se enderez en la silla. Pero no importa si era amigo o no. Est muerto eso es terrible Y murmur llena de ira: Por qu? Por qu lo hizo? Porque era un testigo, supongo. Poda identificar al hombre que te atac. As que est muerto por mi culpa. Rhyme mascull unas palabras dirigidas a Geneva; no, cmo iba a ser culpa suya? Ella no plane que la atacaran. Simplemente, Barry tuvo mala suerte. Momento inoportuno, lugar inoportuno. Pero las palabras de consuelo no surtieron ningn efecto en la chica. Tena la expresin tensa, los ojos tristes. Rhyme no saba qu hacer a continuacin. Por si no haba sido suficiente tener que soportar la presencia de las adolescentes, ahora deba consolarlas, conseguir que se olvidaran de la tragedia. Se acerc a las chicas con la silla de ruedas y, armndose de paciencia, se puso a conversar de trivialidades.

CAPTULO 5
Tras veinte eternos minutos, Sachs y Sellitto llegaron a casa de de Rhyme, en compaa de un joven agente rubio llamado Pulaski. Sellitto dijo que le haba pedido al chaval que transportara las pruebas hasta all y les ayudara con la investigacin. Un novato, eso era evidente, con la palabra entusiasmo escrita en su tersa frente. Resultaba obvio que haba sido advertido de la discapacidad del criminalista: se comportaba como si no tuviera nada de raro el hecho de que el hombre estuviera paralizado. Rhyme detestaba esas reacciones fingidas. Prefera infinitamente el desparpajo de Lakeesha. Es que ya sabes, caray! Los dos detectives saludaron a las chicas. Pulaski les dirigi una mirada cordial y les pregunt con voz amistosa, la que uno utiliza para hablar con los nios, cmo se encontraban. Rhyme not que llevaba una alianza en el anular e imagin un matrimonio que se remontaba a los das del instituto; lo nico que puede dar un aspecto semejante es tener hijos propios. Metida en un lo, as es como estoy. Fastidiada Algn mamn que va y trata de machacar a mi amiga. A usted qu le parece? respondi Lakeesha. Geneva dijo que ella se encontraba bien. Tengo entendido que ests viviendo con un familiar, no? pregunt Sachs. Mi to. Est en casa hasta que mis padres regresen de Londres. Rhyme mir a Lon Sellitto por casualidad. Algo no iba bien. Su aspecto haba cambiado dramticamente en las ltimas dos horas. Haba desaparecido su buen humor. Y pareca asustado y nervioso. Rhyme se fij tambin en que no dejaba de frotarse con los dedos una zona concreta de la mejilla. La tena colorada. Te ha herido alguna esquirla? pregunt Rhyme, recordando que el detective estaba cerca del bibliotecario cuando el criminal dispar. Tal vez a Sellitto le haba alcanzado algn fragmento de bala o algn pedacito de piedra que hubiera rebotado en el caso de que una de las balas hubiera atravesado a Barry e impactado en un edificio. Qu? Sellitto se dio cuenta de que estaba frotndose la piel y apart la mano. Habl en voz baja, para que las chicas no pudieran orle: Estaba bastante cerca de la vctima. Me salpic la sangre. Eso es todo. Nada importante. Pero un momento despus empez a frotarse otra vez distradamente. A Rhyme ese gesto le record a Sachs, que tena la costumbre de rascarse el cuero cabelludo y toquetearse las uas. Esa compulsin apareca y desapareca, relacionada de algn modo con sus impulsos, su ambicin, la indefinible confusin que tenan la mayora de los polis. Los oficiales de polica se infligan heridas a s mismos de cien maneras diferentes. El dao que se hacan iba desde las pequeas lesiones que se provocaba Sachs, pasando por la destruccin de los matrimonios y de la moral de los nios con duras palabras, hasta la costumbre de meterse en la boca el can del arma de servicio para sentir su sabor acre. Nunca lo haba notado en Lon Sellitto.

No habr habido algn error? pregunt Geneva a Sachs. Error? Sobre el doctor Barry. Lo siento, no. Ha muerto. La chica segua inmvil. Rhyme poda percibir su pesar. Y tambin su enojo. Sus ojos eran dos puntos negros de rabia. Luego mir su reloj y le pregunt: Qu pasa con esos exmenes de los que le he hablado? Bueno, vamos a aclarar algunas cuestiones, y luego ya veremos. Sachs? Con las pruebas dispuestas sobre la mesa de anlisis y una vez terminados los impresos de custodia, Sachs puso una silla al lado de Rhyme y comenz a hacer preguntas a las chicas. Le pregunt a Geneva qu era lo que haba sucedido exactamente. La chica explic que estaba mirando un artculo en una revista antigua cuando alguien entr en la biblioteca. Oy pasos dubitativos. Luego una risa. La voz de un hombre que conclua una conversacin y el chasquido de un telfono mvil al cerrarse. La chica entrecerr los ojos. Sabe? A lo mejor podran pedir los datos a todas las compaas de mviles de la ciudad, y ver quin estaba hablando en ese momento. Rhyme solt una risa. Bien pensado. Pero en Manhattan, en cualquier momento, tienen lugar unas cincuenta mil llamadas de telefona mvil. Adems dudo que realmente estuviera hablando por telfono. Estaba haciendo el parip? Cmo puede saberlo? pregunt Lakeesha, deslizndose furtivamente dos chicles en la boca. No lo s. Lo sospecho. Igual que la risa. Probablemente estuviera haciendo todo eso para que Geneva bajara la guardia. Uno tiende a no prestar atencin a la gente que est hablando por el mvil. Y rara vez se piensa que pueda suponer un peligro. Geneva mova la cabeza. S. Cuando entr en la biblioteca, al principio me asust un poco. Pero al orle hablar por telfono, bueno, pens que era una grosera hacerlo en una biblioteca, pero se me pas el miedo. Y luego qu sucedi? pregunt Sachs. La chica dijo que oy un segundo clic, que le pareci que sonaba como una pistola, y vio a un hombre con un pasamontaas. Luego cont cmo haba desarmado el maniqu y lo haba vestido con sus propias ropas. Qu ta! exclam Lakeesha con orgullo. Qu lista es! Desde luego que lo es, pens Rhyme. Me escond entre las estanteras hasta que l se dirigi hacia el lector de microfichas, y entonces corr hacia la puerta de incendios. No viste nada ms de l? pregunt Sachs. No. De qu color era el pasamontaas? Oscuro. No sabra decirle exactamente. Otra ropa? La verdad es que no vi nada ms. Al menos que yo recuerde. Estaba bastante asustada.

No me extraa dijo Sachs. Cuando estabas escondida entre las estanteras, mirabas hacia donde se encontraba l para saber cundo salir corriendo? Geneva frunci el ceo durante un momento. Bueno, s, as es, estaba mirando. Lo haba olvidado. Mir a travs de los estantes inferiores para poder salir corriendo cuando l se acercara a mi silla. As que puede que vieras algo ms. Ahora que lo pienso, creo que s. Creo que llevaba unos zapatos marrones. S, marrones. De un tono claro, no marrn oscuro. Bien. Y qu hay de sus pantalones? Oscuros, estoy casi segura. Pero eso es todo lo que pude ver, slo la parte de abajo. Percibiste algn olor? No Espere un momento. Puede que s. Algo dulce, como a flores. Y luego? Vino hacia la silla y o el golpe y a continuacin otros dos ruidos. Algo que se rompa. El lector de microfichas dijo Sachs. Lo destroz. En aquel momento yo ya estaba corriendo todo lo rpido que poda hacia la puerta de incendios. Baj por las escaleras y cuando llegu a la calle me reun con Keesh y huimos juntas. Pero pens que tal vez el tipo fuera a hacerle dao a alguna otra persona. As que me di la vuelta y mir a Pulaski le vimos a usted. Viste t al agresor? pregunt Sachs a Lakeesha. Qu va! Yo slo estaba ah muerta de fro y entonces lleg Gen, corriendo a toda prisa y fuera de s y todo eso, ya me entiende. No vi nada. El autor de los hechos mat a Barry porque era un testigo qu haba visto? pregunt Rhyme a Sellitto. Dijo que no haba visto nada. Me dio los nombres de los empleados varones blancos del museo por si haba sido uno de ellos. Hay dos, pero ya hemos verificado su testimonio. Uno estaba llevando a su hija a la escuela en ese momento y el otro se encontraba en la oficina principal, con ms gente. De modo que tenemos un criminal oportunista reflexion Sachs. La vio entrar y la sigui. Un museo? pregunt Rhyme. Extraa eleccin. Visteis si alguien os segua hoy? pregunt Sellitto a ambas chicas. Vinimos en el tren C en hora punta. La lnea de la Octava Avenida hasta arriba de gente, un asco. Yo no vi nada raro. Y t? cont Lakeesha. Geneva neg con la cabeza. Y ltimamente? Alguien que os estuviera fastidiando? Que tratara de propasarse con vosotras? Ninguna de las dos recordaba a nadie que pareciera peligroso. Con cierto apuro, Geneva dijo: No puedo decir que tenga muchos acosadores que me anden rondando. Buscaran una conquista ms apetecible, ya sabe. Ms bling-bling. Bling-bling? Mi amiga quiere decir llamativa tradujo Lakeesha, que claramente caa tanto dentro de la categora bling-bling como de la llamativa. Frunci el ceo y mir a Geneva. Por qu tienes que decir eso, ta? No hables as de ti, como si fueras cualquier cosa.

Sachs mir a Rhyme, que tena el ceo fruncido. En qu ests pensando? Algo no encaja. Echemos un vistazo a las pruebas mientras Geneva est aqu. Podra haber alguna cosa que nos ayudara a encontrar una explicacin. La chica movi la cabeza. Y mi examen? Levant el brazo mostrando su reloj. No nos va a llevar mucho tiempo dijo Rhyme. Geneva mir a su amiga. T puedes irte y llegar a las horas de estudio. Yo me quedo contigo. No puedo estar ah sentada todas esas horas en clase preocupndome por ti y todo lo dems. Geneva solt una risa mordaz. De ninguna manera, muchacha. Pregunt a Rhyme: No la necesita, verdad? ste mir a Sachs, que neg con la cabeza. Sellitto apunt la direccin y el nmero de telfono de la chica. En caso de que tuviramos que hacerte ms preguntas, te llamaramos. Pasa del examen, ta dijo Keesh. Djalo y qudate en casa. Te ver en el instituto dijo Geneva con firmeza. Estars all? Luego enarc una ceja. Palabra? Dos sonoras explosiones de globos de chicle. Un suspiro. Palabra. En la puerta, la chica se detuvo, se dio media vuelta y se dirigi a Rhyme: Eh, seor, cundo podr levantarse de esa silla? Nadie dijo nada para llenar el incmodo momento. Incmodo para todos, supuso Rhyme, menos para l. Falta mucho para eso le contest. Pues vaya mierda! Aj replic Rhyme. S que lo es a veces. Se encamin hacia el saln, en direccin a la puerta de entrada. Y an le oyeron decir: Caray! Cudese, colega. La puerta de entrada se cerr de un golpe. Mel Cooper entr en la habitacin, mirando hacia atrs, hacia el lugar en el que casi le haba arrollado una adolescente que pesaba veinticinco kilos ms que l. De acuerdo dijo, sin dirigirse a nadie en particular. No har preguntas. Se quit la cazadora y salud a todos con la cabeza. El hombre, delgado y calvo, llevaba varios aos trabajando como cientfico forense en una comisara de polica del norte de Nueva York cuando un da le dijo corts pero insistentemente a Rhyme, a la sazn jefe de forenses del Departamento de Polica de Nueva York que uno de sus anlisis estaba equivocado. Rhyme senta mucho ms respeto por la gente que sealaba los errores que por los aduladores, siempre, claro est, que estuvieran en lo cierto, y Cooper lo estaba. Rhyme se haba puesto inmediatamente en marcha para conseguir que le trasladaran a la ciudad de Nueva York, algo que finalmente logr. Cooper era un cientfico nato, pero ms importante an era que se trataba de un cientfico forense nato, lo que es muy diferente.

A menudo se cree que forense se refiere al trabajo en el lugar del crimen, pero en realidad la palabra se refiere a cualquier aspecto de los asuntos que se debaten en los tribunales. Para ser un criminalista de xito, hay que traducir los datos en bruto de modo que sean tiles para la parte acusadora. No es suficiente, por ejemplo, determinar la presencia de restos de nuez vmica en un lugar bajo sospecha, pues muchas veces se utiliza con propsitos mdicos tan inocuos como el tratamiento de la otitis. Un autntico cientfico forense como Mel Cooper sabra instantneamente que de esa misma sustancia se extrae la estricnina, un alcaloide letal. Cooper tena todas las caractersticas del tpico bicho raro de videojuego: viva con su madre, todava usaba camisas de madrs y pantalones de vestir, y tena un fsico tipo Woody Allen. Pero las apariencias engaan. La novia que Cooper tena desde haca mucho tiempo era una alta y guapsima rubia. Iban juntos a salones de baile para participar en concursos de danza, en los que a menudo obtenan el primer puesto. Recientemente haban empezado a dedicarse al tiro al plato y a la elaboracin de vinos (a la que Cooper estaba aplicando meticulosamente los principios de la qumica y la fsica). Rhyme le puso al tanto de lo que saban del caso, y se pusieron a trabajar sobre las pruebas. Veamos lo que hay en esa bolsa. Ponindose unos guantes de ltex, Cooper mir a Sachs, que seal la bolsa de papel dentro de la cual estaba la bolsa con los objetos destinados a perpetrar la violacin. La abri sobre un enorme pedazo de papel de peridico a fin de evitar la contaminacin de las pruebas y extrajo la bolsa del violador. Era una bolsa de plstico fino. No tena impreso el logotipo de ninguna tienda, slo una enorme y sonriente cara amarilla. El tcnico abri la bolsa y luego se detuvo. Huelo a algo dijo. Una inspiracin profunda. A flores. Qu es? Cooper le acerc la bolsa a Rhyme y ste la olfate. Haba algo familiar en el perfume, pero no poda determinar qu era. Geneva? S? Es ste el olor que notaste en la biblioteca? La joven aspir. S, es ste. Jazmn. Creo que es jazmn dijo Sachs. Pongmoslo en la tabla! exclam Rhyme. Qu tabla? pregunt Cooper, mirando a su alrededor. En todos los casos, Rhyme haca tablas en una pizarra con las pruebas encontradas en el lugar del crimen y los perfiles de los criminales. Empezad una orden. Y habr que llamarle de alguna manera al tipo en cuestin. A ver, que alguno diga un nombre. A ninguno se le ocurri nada; nadie estaba inspirado. No hay tiempo para ponerse creativos dijo Rhyme. Hoy es 9 de octubre, no? Mes 10, da 9. As que se llamar Sujeto Desconocido 109. Thom! Necesitamos tu elegante caligrafa. No hace falta que me haga la pelota dijo el asistente al entrar en la habitacin trayendo otra cafetera. SD 109. Tablas de pruebas y del perfil. Es un hombre blanco. Estatura? No lo s. Para m todo el mundo es alto. Supongo que un metro ochenta dijo Geneva.

Pareces una persona observadora. Ya seguiremos con eso. Peso? Ni demasiado grande, ni demasiado pequeo. La chica se qued en silencio durante un momento, inquieta. Ms o menos del peso del doctor Barry. Digamos unos noventa kilos aventur Sellitto. Edad? No lo s. No le vi la cara. Voz? No le prest la menor atencin. Normal, supongo. Y zapatos marrn claro, pantalones oscuros, pasamontaas oscuro. Unos chismes en una bolsa que huele a jazmn. l tambin huele a jazmn. Tal vez un jabn o una locin prosigui Rhyme. Chismes? pregunt Thom. Qu quiere decir con eso? Chismes para usar en una violacin dijo Geneva. Una mirada a Rhyme. No necesitan edulcorarme nada, si eso es lo que estn haciendo. De acuerdo. Rhyme asinti con la cabeza. Sigamos. Se fij en que el rostro de Sachs se ensombreca al ver a Cooper coger la bolsa. Qu sucede? La cara sonriente. En una bolsa que contiene chismes para perpetrar una violacin. Qu clase de mamn enfermo hara eso? Rhyme se qued perplejo ante el enojo de la mujer. Te dars cuenta de que es una buena noticia que haya utilizado eso, no, Sachs? Una buena noticia? Reduce el nmero de tiendas que tenemos que buscar. No tan fcil como una bolsa que tuviera impreso un logotipo concreto, pero mejor que un plstico sin nada. Supongo que as es dijo ella, haciendo una mueca de disgusto. Pero aun as Con los guantes de ltex puestos, Mel Cooper examin la bolsa. Primero extrajo la carta de tarot. Representaba un hombre colgado cabeza abajo, de los pies, en un cadalso. Su rostro tena una expresin de extraa pasividad. No pareca estar sufriendo. Encima de l haba un doce en nmeros romanos, XII. Significa algo para ti? le pregunt Rhyme a Geneva. La chica neg con la cabeza. Alguna clase de asunto ritual o de culto? murmur Cooper. Se me ha ocurrido algo intervino Sachs. Cogi su telfono mvil, e hizo una llamada. Rhyme dedujo que la persona a la que haba llamado llegara pronto. He llamado a una especialista en ese tipo de cartas. Bien. Cooper estudi la carta para ver si contena huellas, pero no encontr ninguna. Ni tampoco encontr ningn rastro material que fuera de ayuda. Qu ms haba en la bolsa? pregunt Rhyme. Vamos a ver respondi el tcnico, tenemos un rollo intacto de cinta adhesiva, un cter, condones Trojan. Nada a lo que se pueda seguir la pista. Y bingo! Cooper levant un pequeo trozo de papel. Un recibo. Rhyme acerc su silla de ruedas y lo examin. No tena el nombre de la tienda; el recibo se haba impreso con una calculadora. La tinta estaba desvada.

No nos va a servir de mucho que digamos dijo Pulaski, y a continuacin dio la impresin de estar pensando que l no debera hablar. Qu estar haciendo l aqu?, se pregunt Rhyme. Ah, vale. Ayudando a Sellitto. Siento discrepar dijo Rhyme ruidosamente. Nos servir de muchsimo. Compr todos los objetos que hay en la bolsa en una nica tienda. Se puede comparar el recibo con las pegatinas de los precios; bueno, junto con alguna otra cosa que compr por 5,95 dlares y que no estaba en la bolsa. Tal vez la baraja de tarot. De modo que tenemos una tienda que vende cinta adhesiva, cters y condones. Tiene que ser un bazar o una de esas tiendas en las que venden comestibles, medicamentos y otras cosas. Sabemos que no es una cadena, porque ni la bolsa ni el recibo tienen logotipo. Y es una tienda barata porque slo tiene una calculadora, no una mquina registradora electrnica. Y eso sin tener en cuenta los bajos precios. Y la tasa de impuestos nos indica que la tienda est en Ech una ojeada al tique y compar el subtotal con la cifra de impuestos. Diablos, quin sabe matemticas? Cul es el porcentaje? Yo tengo una calculadora dijo Cooper. Geneva mir el tique. Ocho coma seis-dos-cinco. Cmo lo has hecho? pregunt Sachs. Es fcil dijo la chica. Ocho coma seis-dos-cinco repiti Rhyme. Eso es la suma del impuesto del Estado de Nueva York ms el de la ciudad. Lo que coloca a la tienda en uno de los cinco municipios. Ech una mirada a Pulaski. De modo, agente, que todava cree que no resulta muy revelador? Lo he entendido, seor. No estoy en activo. No hace falta el seor. De acuerdo. Anotad todo cuidadosamente y veamos qu podemos encontrar. Yo? pregunt vacilante el novato. No. Ellos. Cooper y Sachs aplicaron toda una variedad de tcnicas para extraer huellas de las pruebas: polvo fluorescente, spray Ardrox y cola voltil sobre las superficies lisas, vapor de yodo y ninhidrina sobre las porosas; algunas hacan por s solas que se vieran las huellas, mientras que otras mostraban los resultados bajo una fuente de luz especial. Levantando la vista hacia los miembros del equipo, a travs de las enormes gafas anaranjadas, el tcnico inform: Huellas en el recibo, huellas en las mercancas. Son todas iguales. Lo nico digno de mencin es que son pequeas, demasiado pequeas para ser de un hombre de un metro ochenta. Una mujer pequea o una adolescente; yo dira que la cajera. Tambin veo huellas de grasa. Yo dira que el sujeto se limpi las suyas con un pao. As como era difcil quitar la grasa y los restos dejados por dedos humanos, las huellas podan borrarse fcilmente mediante un breve frotado. Contrasta lo que hayas obtenido con el AFIS Integrado. Cooper hizo copias de las huellas y las escane. Diez minutos despus, el sistema de identificacin de huellas dactilares automatizado haba verificado que las huellas no pertenecan a nadie que estuviera

fichado en las grandes bases de datos de la ciudad, ni del Estado ni federales. Cooper tambin las envi a algunas de las bases de datos locales que no estaban vinculadas con el sistema del FBI. Los zapatos dijo Rhyme. Sachs extrajo la impresin electrosttica. Las marcas de las pisadas eran irregulares, de modo que los zapatos eran viejos. Del nmero 11 respondi Cooper. Haba una dbil correlacin entre el tamao de los pies y la estructura sea y la estatura, aunque en los tribunales se consideraba una prueba circunstancial muy endeble. Aun as, el tamao sugera que Geneva probablemente estaba en lo cierto en su apreciacin de la estatura del hombre, alrededor de un metro ochenta. Y qu hay de la marca comercial? Cooper envi la imagen a la base de datos de huellas de pisadas del departamento, y obtuvo una concordancia. Zapatos Bass, de calle. Al menos tienen tres aos. Desde entonces ya no se fabrica ese modelo. El desgaste del calzado nos dice que tiene el pie derecho ligeramente torcido, pero sin que padezca una cojera perceptible ni juanetes demasiado desarrollados, uas encarnadas u otras maladies des pieds apunt Rhyme. No saba que hablaras francs, Lincoln dijo Cooper. Slo hasta donde poda ser til en una investigacin. Esa frase en particular haba aparecido cuando estaba llevando el caso de los zapatos derechos desaparecidos y haba hablado unas cuantas veces con un poli francs. Cmo estamos entonces con respecto a los restos? Cooper estaba estudiando minuciosamente las bolsas de recogida de pruebas que contenan las partculas diminutas que se haban adherido al objeto con que recoga indicios Sachs, un rodillo pegajoso, como los que se usan para quitar la pelusa de la ropa y los pelos sueltos de las mascotas. Los rodillos haban reemplazado a las aspiradoras DustBuster para recoger fibras, pelo y restos slidos. Ponindose otra vez las gafas de aumento, el tcnico se vali de unas pinzas de precisin para recoger los materiales. Prepar un portaobjetos y lo coloc bajo el microscopio; luego ajust el aumento y el foco. Simultneamente, la imagen apareci en varias pantallas planas de ordenador dispersas por toda la habitacin. Rhyme gir su silla y examin las imgenes de cerca. Vio unas motas que parecan partculas de polvo, varias fibras, unos objetos blancos hinchados y lo que parecan unos minsculos caparazones mbar de insectos: exoesqueletos. Cuando Cooper movi el portaobjetos, aparecieron a la vista unas pequeas bolitas de material fibroso, esponjoso, color hueso. De dnde ha salido eso? Sachs inspeccion el rtulo. Dos fuentes: del suelo cerca de la mesa en la que se sentaba Geneva, y de al lado del contenedor de basura desde donde el atacante dispar a Barry. Los restos materiales hallados en lugares pblicos eran a menudo pruebas intiles, porque haba demasiadas probabilidades de que correspondieran a desconocidos sin relacin alguna con el crimen. Pero la presencia de restos similares en dos lugares diferentes en los que haba estado el criminal sugera que provenan de ste.

Gracias a Dios farfull Rhyme, por la sabidura de crear zapatos de pisada profunda. Sachs y Thom se miraron entre s. Os estis preguntando a qu se debe mi buen humor? pregunt Rhyme, sin dejar de mirar la pantalla. Es sa la razn de vuestra mirada de reojo? Puedo ponerme contento de vez en cuando, sabis? De higos a brevas mascull el asistente. Alerta de frases hechas, Lon. Has cogido sa? Ahora, volvamos a los restos. Sabemos que provienen de l. Qu son? Y pueden guiarnos hasta su escondite? Los cientficos forenses se enfrentan a una tarea piramidal cuando analizan las pruebas. El trabajo inicial y generalmente el ms sencillo es identificar una sustancia; averiguar que una mancha marrn, por ejemplo, es sangre, y si es humana o animal, o si un pedazo de plomo es un fragmento de bala. La segunda tarea es clasificar esa muestra, es decir, colocarla en una subcategora, como determinar que la sangre es 0 positivo o que la bala de la que qued el fragmento es calibre 38. Determinar que la prueba cae dentro de una clase particular puede ser de cierto valor para la polica y para la parte acusadora en caso de que el sospechoso pueda ser relacionado con pruebas de una clase anloga su camisa tiene una mancha de sangre del tipo 0 positivo o posee un arma calibre 38, aunque esa conexin no sea concluyente. La tarea final, y la meta ltima de todo cientfico forense, es vincular las pruebas con un individuo, relacionar de manera incuestionable un fragmento particular de prueba con un lugar o un ser humano nico: el ADN de la sangre que hay en la camisa del sospechoso corresponde a la vctima, la bala tiene una marca nica que slo podra ser producida por su arma. El equipo se encontraba en ese momento en la base de esa pirmide forense. Las hebras, por ejemplo, eran fibras de alguna clase, eso lo saban. Pero en Estados Unidos se fabrican anualmente ms de mil fibras diferentes, y se usan ms de siete mil pigmentos para teirlas. Aun as, el equipo pudo reducir el abanico de posibilidades. Los anlisis de Cooper revelaron que las fibras dejadas por el asesino eran de origen vegetal no animal ni mineral, y eran gruesas. Apostara a que es cuerda de algodn sugiri Rhyme. Cooper asinti con la cabeza mientras consultaba una base de datos de fibras de origen vegetal. Aj, as es. Aunque de tipo genrico. No est vinculada a ningn fabricante en particular. Una fibra no contena pigmentos, pero la otra estaba manchada por algn tipo de sustancia. Era marrn, y Cooper pens que la mancha poda ser de sangre. Un test con el mtodo de la fenolftalena revel que lo era. Ser suya? se pregunt Sellitto. Quin sabe? respondi Cooper, mientras segua examinando las muestras. Pero definitivamente, es humana. Si sumamos eso a la compresin y a los extremos fracturados, yo conjeturara que es una cuerda destinada a estrangular. Ya lo hemos visto antes. Podra ser el arma con la que intentaba perpetrar el asesinato. El objeto contundente podra simplemente haber estado destinado a dominar a la vctima, ms que a matarla (es un trabajo engorroso y torpe golpear a alguien hasta la muerte). Tambin tena un revlver, pero de usarlo, habra hecho demasiado ruido, si es que quera que el asesinato se produjera en silencio

para poder escapar. Una cuerda para estrangular tena ms sentido. Geneva suspir. Seor Rhyme? Mi examen. Examen? En el instituto. Ah, claro. Slo un minuto Quiero saber a qu clase de bicho pertenece ese exoesqueleto prosigui Rhyme. Oficial dijo Sachs a Pulaski. S, se detective? Qu tal si nos ayuda un poco con esto? Desde luego. Cooper imprimi una imagen en colores del pedacillo de exoesqueleto y se la tendi al novato. Sachs hizo que se sentara ante uno de los ordenadores y tecle los comandos para conectarse a la base de datos de insectos. El Departamento de Polica del Estado de Nueva York era uno de los pocos del mundo que tena no slo una vasta biblioteca con informacin sobre insectos, sino adems un entomlogo forense en su nmina. Tras una breve pausa, la pantalla comenz a llenarse de imgenes en miniatura de partes de insectos. Hombre! Hay montones! Yo nunca he hecho esto antes. Frunci los ojos mientras iban pasando los archivos. Sachs reprimi una sonrisa. No es como en CSI, verdad? pregunt. Usted slo haga avanzar despacio las imgenes y busque algo que crea que coincida. Despacio es la palabra clave. Se cometen ms errores en el anlisis forense debido a que los tcnicos van demasiado deprisa que por cualquier otra razn afirm Rhyme. No lo saba. Ahora ya lo sabe dijo Sachs.

CAPTULO 6
Analizad con el cromatgrafo de gases esas gotas blancas de ah orden Rhyme. Qu demonios son? Mel Cooper despeg varias muestras de la cinta y las pas por el cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa, el instrumento por excelencia de todo laboratorio forense, que separa los restos desconocidos en sus partes componentes y las identifica. Los resultados tardaran unos quince minutos, y mientras esperaban que estuviera listo el anlisis, Cooper encaj los pedazos de la bala que el mdico de urgencias le haba sacado de la pierna a la mujer que haba recibido el disparo del asesino. Sachs haba informado de que el arma tena que ser un revlver, no una pistola automtica, ya que en el lugar desde el que se haban hecho los disparos, fuera del museo, no haban quedado casquillos de bronce expulsados por el arma. Qu barbaridad! musit en voz baja Cooper mientras examinaba los fragmentos con un par de pinzas finas. El arma es pequea, una 22. Pero son disparos de mgnum. Bien asinti Rhyme. Se alegr porque la poderosa versin mgnum de la bala calibre 22 era una municin rara y, por lo tanto, iba a ser ms fcil seguirle la pista. El hecho de que el arma fuera un revlver lo haca an ms infrecuente, lo que significaba que deberan ser capaces de encontrar fcilmente al fabricante. Sachs, que era una tiradora competente con la pistola, ni siquiera tuvo que buscarlo. El nico que conozco es North American Arms. Puede que sea su modelo Black Widow, pero yo creo que debe ser el Mini-Master. Tiene un tambor de unos diez centmetros. Es ms preciso y los disparos dieron todos en el blanco. Rhyme se dirigi al tcnico, que estaba estudiando minuciosamente lo que tena sobre la mesa de trabajo. Qu quieres decir con barbaridad? chale un ojo a esto. Rhyme, Sachs y Sellitto se acercaron. Cooper estaba empujando pedacitos de metal manchados de sangre con las pinzas. Parece que las fabric l mismo. Municiones explosivas? No, algo casi tan malvado como eso. O tal vez peor. La bala tiene una fina cubierta exterior de plomo. Dentro, el proyectil se rellen con estas cosas. Haba media docena de minsculas agujas, de unos diez milmetros de largo. Despus del impacto, la bala se haca pedazos y las agujas se dispersaban en forma de V por el cuerpo. Aunque los proyectiles eran pequeos, hacan mucho ms dao que un disparo normal. No estaban diseadas para detener a un agresor; su propsito era exclusivamente la destruccin de los tejidos internos. Y aunque sin el efecto instantneamente letal de un proyectil de grueso calibre, estas balas deban de provocar unas heridas terriblemente dolorosas. Lon Sellitto movi la cabeza, con los ojos fijos en las agujas, y se rasc la mancha invisible de su rostro, probablemente pensando en lo cerca que haba estado de ser alcanzado por uno de aquellos proyectiles.

Diablos! mascull. Se le quebr la voz y carraspe; se rio para disimularlo y dio unos pasos alejndose de la mesa. Curiosamente, el teniente reaccion con ms nerviosismo que la chica. Geneva no pareci prestar mucha atencin a los detalles sobre los aterradores proyectiles de su agresor. V olvi a mirar su reloj y se ech hacia atrs en la silla, con impaciencia. Cooper escane los pedazos ms grandes de la bala y busc informacin sobre proyectiles en el Sistema Integrado de Identificacin Balstica, SIIB, al que estaban suscritos casi mil departamentos de polica en todo el pas, as como en el sistema DRUGFIRE del FBI. Estas enormes bases de datos pueden hallar concordancias entre proyectiles, fragmentos o cubiertas de bronce, y balas o armas registradas en los archivos. Un arma que se le ha encontrado hoy a un sospechoso, por ejemplo, se puede vincular con una bala extrada a una vctima hace cinco aos. Los resultados correspondientes a estos proyectiles, sin embargo, fueron negativos. Las mismas agujas parecan haber sido cortadas de los extremos de agujas de coser de las que se pueden comprar en todas partes. Imposible seguirles la pista. Nunca es fcil, eh? farfull Cooper. Siguiendo una indicacin de Rhyme, busc tambin usuarios registrados de Mini-Masters, y del ms pequeo Black Widow, en mgnum 22, y el sistema le devolvi una lista de casi mil propietarios, ninguno de los cuales tena antecedentes penales. La ley no obliga a las tiendas a llevar registros de quin compra municiones y, por lo tanto, las tiendas jams lo hacen. Por el momento, el arma era una va muerta. Pulaski? grit Rhyme. Qu hay del bicho? El exoesqueleto? Es as como le llam usted? Se refiere a eso, seor? Correcto, correcto, correcto. Qu hay sobre eso? Ninguna coincidencia, por ahora. Qu es exactamente un exoesqueleto? Rhyme no respondi. Mir la pantalla y vio que el joven slo haba recorrido una pequea parte del orden hempteros. Tena un largo camino por delante. Siga con lo suyo. El ordenador del cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa hizo un bip; haba completado el anlisis de las gotas blancas. En la pantalla se vea un grfico de picos y valles, bajo el cual haba un bloque de texto. Cooper se inclin hacia adelante y ley. Tenemos crcuma, dimetiloxicurcumina, bidimetiloxicurcumina, aceite voltil, aminocidos, lisina y triptfano, teromina e isoleucina, cloruro, restos de otras protenas varias y una gran proporcin de almidones, aceites, triglicridos, sodio, polisacridos Nunca haba visto esta combinacin. El cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa haca milagros en cuanto a cmo aislaba e identificaba las sustancias, pero no era necesariamente tan fantstico en cuanto a informar qu significaba su combinacin. A menudo Rhyme era capaz de deducir sustancias comunes, como gasolina o explosivos, simplemente a partir de una lista de sus ingredientes. Pero stos eran nuevos para l. Lade la cabeza y empez a ordenar aquellas sustancias de la lista que, como cientfico, saba que era lgico que aparecieran juntas, y las que no. La crcuma, sus componentes y los polisacridos es obvio que encajan entre s. S, es obvio fue la mordaz respuesta de Amelia Sachs, la cual en el instituto, sola hacer novillos

en las clases de ciencias para ir a hacer carreras de coches con sus amigos. A sta la llamaremos sustancia uno. Luego los aminocidos, las otras protenas, los almidones y los triglicridos: stos tambin se encuentran a menudo juntos. Las llamaremos sustancia dos. El cloruro Veneno, seor? pregunt Pulaski. y el sodio mascull Rhyme son casi con certeza sal. Mir al novato. Peligrosa slo para las personas con la tensin alta. O si uno es una babosa de jardn. El chaval se dio la vuelta y se concentr otra vez en la base de datos de insectos. Con los aminocidos, los almidones y los aceites, estoy pensando que la sustancia dos es una comida, una comida salada. Conctate, Mel, y averigua qu diablos es la crcuma. Cooper se conect. Ests en lo cierto. Es un colorante vegetal que se utiliza en productos alimenticios. Generalmente se encuentra en combinacin con los otros componentes de la sustancia uno. Tambin los aceites voltiles. Qu clase de productos alimenticios? Cientos de productos. Qu tal si me das unos ejemplos? Cooper empez a leer en voz alta una larga lista. Pero Rhyme le interrumpi. Un momento. Las palomitas de maz estn en la lista? Veamos S, aqu estn. Rhyme se dio la vuelta y se dirigi a Pulaski. Deje eso. Que lo deje? No es un exoesqueleto. Es un resto de mazorca de una palomita de maz. Sal y aceite y palomitas de maz. Deberamos haberlo pensado a la primera, maldita sea. Era un improperio alegre. Ponlo en la tabla, Thom. A nuestro hombre le gusta la comida basura. Lo escribo as? Por supuesto que no. Podra detestar las palomitas de maz. Tal vez trabaje en una fbrica de palomitas o en un cine. Limtate a aadir palomitas de maz. Rhyme mir la tabla. Ahora averigemos algo sobre los otros restos. Esa cosa color hueso. Cooper realiz otro examen con el cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa. Los resultados indicaron que era sacarosa y cido rico. El cido est concentrado explic el tcnico. El azcar es puro, no hay ninguna otra sustancia alimenticia, y la estructura cristalina es extraa. Nunca he visto azcar molido de ese modo. A Rhyme esta noticia le preocup. Envaselo a los de bombas del FBI. Bombas? pregunt Sellitto. No habis ledo mi libro, eeeeeh? pregunt Rhyme. No solt el corpulento detective. He estado ocupado persiguiendo a tos malos. Me hago cargo. Pero sera til que al menos cada cierto tiempo le echarais una ojeada a los ttulos de las secciones. Como el que pone Dispositivos explosivos caseros. El azcar suele ser un

ingrediente. Si se mezcla con nitrato de sodio, se obtiene una bomba de gas. Con permanganato, es un explosivo de baja potencia, que, aun as, puede hacer mucho dao si se coloca en un tubo. No estoy seguro de si el cido rico aparece tambin, pero el FBI tiene la mejor base de datos del mundo. Ellos lo sabrn. El laboratorio del FBI est a disposicin de los cuerpos de seguridad para ocuparse del anlisis de pruebas, sin coste, siempre que la agencia que solicita el servicio est de acuerdo en dos cosas: que aceptar los resultados del FBI como definitivos y que se los mostrar al abogado defensor. Como consecuencia de la generosidad de los federales y de su talento, sus agentes reciben un aluvin de solicitudes de ayuda; realizan ms de setecientos mil anlisis al ao. Incluso a la fuerza pblica de Nueva York no le quedara ms remedio que ponerse a la cola y esperar como cualquier otra para conseguir que fuera analizado ese pedacito de azcar. Pero Lincoln Rhyme tena enchufe: Fred Dellray, un agente especial de la oficina del FBI en Manhattan, que a menudo trabajaba con Rhyme y Sellitto y tena mucho peso dentro de la organizacin. Tan importante como ello era el hecho de que Rhyme haba ayudado al FBI a montar su sistema, el ERPF: equipo de respuestas sobre pruebas fsicas. Sellitto llam a Dellray, que en ese momento estaba en el grupo de tareas investigando los informes sobre potenciales atentados terroristas con bombas en Nueva York. Dellray movi los hilos en el cuartel general del FBI en Washington DC, y en unos minutos haba sido asignado un tcnico para ayudar en el caso de SD 109. Cooper le envi los resultados de los anlisis y las imgenes digitalmente comprimidas de las sustancias a travs de un correo electrnico seguro. No pasaron ms de diez minutos antes de que sonara el telfono. Comando: responder espet Rhyme a su sistema de control de reconocimiento de voz. Por favor, con el detective Rhyme. S, soy yo. Habla el analista Phillips, de la calle 9. Se refera a la calle 9 de Washington. El cuartel general del FBI. Tiene algo para nosotros? pregunt Rhyme con tono de querer ir al grano. Y gracias por habernos llamado tan pronto aadi rpidamente Sachs. A veces no tena ms remedio que intervenir para suavizar la brusquedad de Rhyme. No se preocupe, seora. Bueno, al principio vi que eso que me han mandado ustedes era bastante extrao. As que lo reenvi a anlisis de materiales. Ellos lo han resuelto. Tenemos una certeza del noventa y siete por ciento con respecto a qu es la sustancia. Hasta qu punto era peligroso el explosivo?, se pregunt Rhyme. Adelante. Qu era? Algodn de azcar. Esa cancin no la conoca. Pero haba un buen nmero de explosivos de ltima generacin que tenan una velocidad de detonacin de diez mil metros por segundo, diez veces la velocidad de una bala. Se trataba de uno de ellos? Cules son sus caractersticas? pregunt. Una pausa. Sabe bien. Y eso?

Es dulce. Sabe bien. Lo que usted quiere decir es que es verdadero algodn de azcar, como el que se compra en cualquier parque? pregunt Rhyme. S, qu otra cosa iba a querer decir? Olvdelo. Suspirando, el criminalista sigui con su interrogatorio: Y el cido rico provena de su zapato porque haba pisado alguna meada de perro en la acera? No podemos decir en dnde la pis dijo el analista, exhibiendo toda la precisin de la que hacen gala los federales. Pero la muestra arroja positivo en el test de orina canina. Rhyme le dio las gracias al hombre y cort la comunicacin. Se volvi hacia su equipo. Palomitas de maz y algodn de azcar en los zapatos todo junto? cavil Rhyme. En dnde le sita eso? En un partido de bisbol? Los equipos de Nueva York no han jugado en casa ltimamente. Creo que nuestro sujeto estuvo andando por algn barrio en el que haba habido un mercadillo o rastrillo el da anterior, o algo as. Pregunt a Geneva: Has estado en alguna feria recientemente? Podra ser que el tipo te hubiera visto all? Yo? No. La verdad es que no voy a ferias. Rhyme se dirigi a Pulaski. Ya que ha terminado con el asunto de los bichos, agente, llame a quien sea necesario y averige todos los permisos que se hayan concedido para montar ferias, mercadillos, festivales, fiestas religiosas, lo que sea. Eso est hecho dijo el novato. Qu ms tenemos? pregunt Rhyme. Unas escamillas en el soporte del lector de microfichas, en el lugar en que lo golpe con el objeto contundente. Escamillas? Partculas de barniz, supongo, provenientes de lo que sea el objeto que haya utilizado. De acuerdo. Confrntalas con Maryland. El FBI tena una enorme base de datos de muestras de pintura actuales y antiguas situada en uno de sus complejos en Maryland. Se utilizaba sobre todo para buscar concordancias entre restos de pintura y coches. Pero tambin haba cientos de muestras de barniz. Tras otra llamada de Dellray, Cooper envi a los federales el anlisis de compuestos y otros datos sobre las escamillas de esmalte, obtenidos mediante el cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa. En unos minutos son el telfono, y el analista del FBI inform de que el barniz corresponda a un producto que se venda exclusivamente a fabricantes de accesorios para artes marciales, como nunchakus y bastones de lucha. Aadi la desalentadora noticia de que la sustancia no contena trazas que la identificaran con un fabricante y de que se venda en grandes cantidades, lo que significaba que era virtualmente imposible seguirle la pista. De acuerdo, tenemos un violador con un nunchaku, unas balas ingeniosas, una cuerda ensangrentada Este hombre es una pesadilla andante. Son el timbre de la puerta, y un momento despus Thom hizo pasar a una mujer de unos veintitantos

aos, a la que traa rodendole los hombros con el brazo. Miren quin est aqu anunci el asistente. La delgada mujer tena el cabello morado y de punta, y un rostro bonito. Sus pantalones elsticos y su jersey revelaban un cuerpo atltico, el cuerpo de una artista, como saba Rhyme. Kara salud Rhyme. Me alegro de verte. Deduzco que t eres la especialista a la que ha llamado Sachs. Hola. La joven abraz a Sachs, salud a los dems y cogi las manos de Rhyme. Sachs le present a Geneva, que la estudi con una expresin de reserva. Kara (era su nombre artstico, nunca revelaba el verdadero) era una ilusionista y artista que haba ayudado a Rhyme y a Sachs, en calidad de asesora, en un reciente caso de homicidios en el que un asesino haba utilizado sus habilidades de mago y prestidigitador para acercarse a sus vctimas, matarlas y huir. Viva en Greenwich Village, pero, explic, haba ido a visitar a su madre, que viva en una residencia en la zona norte de la ciudad, cuando la haba llamado Sachs. Durante un rato estuvieron ponindose al da de sus vidas. Kara estaba montando un espectculo que iba a presentar en el Performance Warehouse del Soho y estaba saliendo con un acrbata. Necesitamos tu experta opinin dijo Rhyme cuando terminaron de charlar. Por supuesto dijo la joven. Todo lo que est a mi alcance Sachs le explic los pormenores del caso. La joven frunci el ceo y susurr un lo siento dirigido a Geneva cuando oy lo del intento de violacin. La estudiante se limit a encogerse de hombros. Traa esto consigo explic Cooper, extrayendo de la bolsa de los objetos destinados a la violacin la carta de tarot del hombre colgado y exhibindola en alto. Hemos pensado que quiz t podras decirnos algo al respecto. Kara haba explicado a Rhyme y a Sachs que el mundo de la magia estaba dividido en dos bandos: los artistas, que no pretendan hacerle creer a nadie que tenan habilidades sobrenaturales, y los que afirmaban que tenan poderes ocultos. Kara no soportaba a estos ltimos ella era slo una artista, pero como resultado de la experiencia acumulada en tiendas de magia, en las que haba trabajado para poder pagarse un techo y el sustento, saba algunas cosas acerca del arte adivinatorio. De acuerdo, el tarot es un viejo mtodo de adivinacin que se remonta al Antiguo Egipto. La baraja de naipes de tarot se divide en los arcanos menores, que se corresponden con las cincuenta y dos cartas de las barajas francesas ordinarias, y los arcanos mayores, que van desde el cero hasta el veintiuno. Representan algo as como el viaje a travs de la vida. El hombre colgado es la carta nmero doce de los arcanos mayores. Sacudi la cabeza. Pero hay algo que no tiene sentido. Y qu es? pregunt Sellitto, restregndose discretamente la piel. No es en absoluto una carta mala. Fijaos en el dibujo. Realmente parece bastante sereno dijo Sachs, teniendo en cuenta que est colgado cabeza abajo. El personaje del dibujo est basado en el dios escandinavo Odn, que estuvo colgado cabeza abajo durante nueve das con el fin de buscar el conocimiento interior. Si a uno le sale esta carta en una tirada, significa que est a punto de empezar una bsqueda de iluminacin espiritual. Seal un ordenador con la cabeza. Puedo?

Cooper le hizo un gesto indicndole que era todo suyo. La joven busc en Google y unos segundos despus encontr una pgina web. Cmo puedo imprimir esto? Sachs la ayud, y un momento despus sali un papel por la impresora. Cooper lo peg con cinta adhesiva en la pizarra de las pruebas. Kara ley: ste es el significado: El hombre colgado no se refiere a alguien que recibe un castigo. Su aparicin en una tirada indica una bsqueda espiritual encaminada a una decisin, una transicin, un cambio de direccin. A menudo la carta pronostica que uno se rendir ante la experiencia, que una lucha tendr fin, aceptando las cosas como son. Cuando aparece esta carta en la tirada, uno debe escuchar a su yo interior, aunque ese mensaje parezca contradecir la lgica. No tiene nada que ver con la violencia ni la muerte continu Kara. Se trata de un estado de inercia espiritual y de expectacin. No es la clase de objeto que dejara un asesino si supiera algo sobre el tarot. Si hubiera querido dejar algo destructivo, habra sido la torre o una de las cartas de espadas de los arcanos menores, que significan malas noticias. De modo que la eligi slo por su aspecto ttrico resumi Rhyme. Y porque pensaba estrangular o colgar a Geneva. Supongo que as es. Nos has sido de gran ayuda dijo Rhyme. Sachs tambin le dio las gracias. Debo irme. Tengo ensayo. Kara estrech la mano a Geneva. Espero que todo lo tuyo termine bien. Gracias. Kara se dirigi a la puerta. Se detuvo y mir a Geneva. Te gustan los espectculos de magia e ilusionismo? No salgo demasiado respondi la chica. Estoy bastante ocupada con el instituto. Bueno, presento un espectculo dentro de tres semanas. Si te interesa, todos los datos estn en la entrada. En la? Entrada. Yo no tengo ninguna entrada. S que la tienes dijo Kara. En la mochila. Ah, y la flor que hay junto a ella? Considrala un amuleto de la buena suerte. Se fue, y todos oyeron cmo la puerta se cerraba. De qu estaba hablando? pregunt Geneva, bajando la mirada hacia su mochila, que estaba cerrada. Sachs se rio. brela. La chica abri el cierre y parpade llena de sorpresa. All dentro haba una entrada para uno de los

espectculos de Kara. Al lado haba una violeta prensada. Cmo lo ha hecho? susurr Geneva. Nunca hemos podido pillarla dijo Rhyme. Lo nico que sabemos es que es condenadamente buena en lo que hace. Ya lo creo. La estudiante levant la flor de color morado. Los ojos del criminalista se deslizaron hacia la carta de tarot cuando Cooper la peg en la pizarra de las pruebas, junto a su significado. De modo que parece la clase de objeto que un asesino dejara en una agresin vinculada con el ocultismo. Pero el individuo no tiene ni la menor idea de qu significa. La eligi por el efecto. Lo que quiere decir Pero su voz se apag cuando mir el resto de apuntes de la tabla de pruebas. Dios santo! Los otros se volvieron hacia l. Qu? pregunt Cooper. Todo lo que tenemos est equivocado. Qu quieres decir? pregunt Sellitto dejando de restregarse la piel durante un momento. Mirad las huellas de lo que haba en la bolsa con esos chismes. Borr las suyas con un pao, no? Aj confirm Cooper. Pero hay huellas afirm el criminalista. Y probablemente sean de la cajera, ya que son las mismas que hay en el tique. Exacto. Sellitto se encogi de hombros. Y entonces? Entonces borr las huellas antes de pasar por la caja. Mientras estaba en la tienda. Un silencio en la habitacin. Irritado porque nadie le entenda, el criminalista prosigui: Porque quera que quedaran las huellas de la cajera en todos los objetos. Sachs comprendi. Dej la bolsa con los chismes adrede. Para que la encontrramos. Pulaski sacudi la cabeza. De no ser as, habra limpiado las huellas despus de llegar a su casa. Exacto asinti Rhyme con un matiz de triunfo en la voz. Creo que son pruebas preparadas para hacernos creer que se trataba de una violacin, con alguna clase de connotaciones ocultistas. De acuerdo, de acuerdo Retrocedamos sobre nuestros pasos. A Rhyme le hizo gracia la mirada incmoda de Pulaski hacia sus piernas cuando el criminalista us esa expresin. Un agresor da con Geneva en un museo pblico. No es el tpico escenario para una agresin sexual. Luego la golpea, bueno, al maniqu lo suficientemente fuerte como para matarla, o al menos para dejarla inconsciente durante horas. Si ste es el caso, para qu necesita el cter y la cinta adhesiva? Y deja una carta de tarot que cree que es ttrica, pero que en realidad se refiere a la bsqueda espiritual. No, no fue en absoluto un intento de violacin. A qu fue all el tipo entonces? pregunt Sellitto. Demonios, eso es lo que ms vale que averigemos. Rhyme pens durante un momento y luego pregunt: Y dijiste que el doctor Barry no vio nada? Eso es lo que me dijo respondi Sellitto. Pero aun as el sujeto regresa y le mata. Rhyme frunci el ceo. Y el seor 109 destroz el lector de microfichas. Es un profesional, pero las rabietas no son nada profesionales. Su vctima est huyendo: no va a perder tiempo aporreando objetos porque est teniendo una mala maana. Rhyme

pregunt a la chica: Dijiste que estabas leyendo un peridico antiguo? Una revista corrigi ella. En el lector de microfichas? Exacto. sas? Rhyme seal con la cabeza una gran bolsa de plstico con pruebas que contena una caja de bandejas de microfichas que Sachs haba trado de la biblioteca. Dos rendijas, la primera y la tercera, estaban vacas. Geneva mir la caja. Asinti con la cabeza. Aj. sas, las que faltan, eran las que tenan el artculo que estaba leyendo. Has trado la que estaba en el aparato? No haba ninguna. Se las tiene que haber llevado consigo respondi Sachs. Y destroz la mquina para que no nos diramos cuenta de que la bandeja haba desaparecido. Vaya, esto se est poniendo interesante. Qu pretenda hacer? Cules fueron sus condenados motivos? Sellitto se rio. Crea que no te preocupaban los motivos. Slo las pruebas. Tienes que saber distinguir, Lon, entre utilizar un motivo para probar un caso en un tribunal, lo que en el mejor de los casos es especulativo, y utilizar un motivo para que te gue hacia las pruebas, las que condenan inexorablemente a un criminal: un hombre mata a su socio con un arma que nos lleva a su garaje, cargada con balas que l compr, gracias a un tique que tiene sus huellas dactilares. En tal caso, a quin le importa si mat al socio porque crea que se lo haba ordenado un perro dotado de habla o porque el to se hubiera acostado con su esposa? Son las pruebas las que determinan el caso. Pero qu ocurre si no hay balas, arma, tique o huellas de neumticos? Entonces, resulta perfectamente vlida la pregunta de por qu fue asesinada la vctima. Responderla puede sealarnos el camino hacia las pruebas que definitivamente le condenarn. Perdn por la charla aadi sin el menor tono de disculpa en la voz. Se le ha pasado el buen humor, eh? pregunt Thom. Aqu se me est escapando algo, y eso no me gusta refunfu Rhyme. Geneva tena el ceo fruncido. Rhyme se dio cuenta y le pregunt: Qu pasa? Bueno, estaba pensando que el doctor Barry dijo que haba alguien ms interesado en el mismo nmero de la revista que me interesaba a m. Quera leerla, pero el doctor Barry le respondi que tendra que esperar a que yo hubiera terminado con ella. Dijo quin era? No. Rhyme se qued pensativo. Hagamos conjeturas: el bibliotecario le dice a ese alguien que t ests interesada en la revista. El sujeto quiere robarla y quiere matarte porque t la has ledo o vas a leerla. El criminalista no estaba convencido de que sta fuera la situacin real, por supuesto. Pero una de las razones por las que tena tanto xito era por su voluntad para tener en cuenta teoras audaces, a veces rocambolescas. Y se llev el mismsimo artculo que estabas leyendo, verdad? La chica asinti con la cabeza.

Era como si l supiera exactamente lo que tena que buscar De qu trataba? Nada importante. Slo de un antepasado mo. Mi profesor est con todo este asunto de Races y tenamos que escribir algo sobre nuestro pasado. Quin era ese antepasado? Mi tatara-tatara-algo, un esclavo liberto. Fui al museo la semana pasada y all averig que haba un artculo sobre l en ese nmero del Coloreds' Weekly Illustrated . No lo tenan en la biblioteca, pero el seor Barry dijo que buscara la microficha en el depsito. Finalmente la localiz. De qu trataba exactamente el artculo? insisti Rhyme. La chica dud y luego respondi con impaciencia. Charles Singleton, mi antepasado, era un esclavo de Virginia. Su amo cambi de ideas y dej en libertad a todos sus esclavos. Y puesto que Charles y su esposa haban permanecido con la familia durante tanto tiempo y les haban enseado a leer y a escribir a sus hijos, el amo les dio una granja en el Estado de Nueva York. Charles fue soldado en la guerra civil. Luego regres a casa, y en 1868 fue acusado de robar dinero de un fondo educativo para los negros. Eso es todo lo que relata el artculo de la revista. Yo acababa de llegar a la parte en la que l salt al ro para escapar de la polica cuando apareci ese hombre. Rhyme repar en que ella hablaba bien, pero que se aferraba con fuerza a sus palabras, como si fueran cachorrillos que se retorcieran tratando de escapar. Teniendo por un lado padres cultos y por el otro amigas de barrio como Lakeesha, era natural que la chica sufriera de una suerte de personalidad lingstica mltiple. De modo que no sabes qu fue de l? Geneva neg con la cabeza. Imagino que tenemos que suponer que el agresor tena algn inters en lo que t estabas investigando. Quin conoca el tema de tu trabajo? Tu profesor, me figuro. No, no se lo dije. Creo que no se lo he contado a nadie, aparte de Lakeesha. Ella podra habrselo mencionado a alguien, pero lo dudo. No presta demasiada atencin a las tareas escolares, sabe a lo que me refiero? Ni siquiera a las suyas propias. La semana pasada fui a un bufete de abogados de Harlem, para ver si tenan registros antiguos sobre crmenes del siglo XIX, pero tampoco le cont mucho que digamos al abogado de all. Por supuesto, el que s lo saba era el doctor Barry. Y l podra habrselo mencionado a la otra persona que tambin estaba interesada en la revista seal Rhyme. Ahora, slo por barajar una hiptesis, supongamos que haba algo en ese artculo que el sujeto no quiere que se sepa, puede que sobre tu antepasado, o sobre algo completamente distinto. Mir a Sachs. Hay alguien an en el lugar de los hechos? Un agente. Que sondeen a los empleados. Que averigen si Barry mencion a alguien que haba una persona interesada en esa revista antigua. Que revisen tambin su escritorio. A Rhyme se le ocurri una cosa ms. Y quiero el registro de sus llamadas telefnicas de un mes a esta parte. Sellitto sacudi la cabeza. Linc, de verdad eso parece un poco endeble, no crees? Estamos hablando de qu? Del siglo xix? se no es un caso antiguo. Es un caso prehistrico. Un profesional que simula un escenario, mata a una persona y casi mata a otra, delante de media

docena de polis, slo para robar ese artculo? Eso no es endeble, Lon. Eso llama la atencin se mire por donde se mire. El corpulento polica se encogi de hombros y telefone a la comisara para que transmitieran la orden al poli que todava estaba de servicio en el lugar de los hechos, y luego hizo una llamada a las autoridades judiciales para que expidieran la orden solicitando el registro de llamadas correspondientes a los telfonos de Barry, del museo, de su casa y de su mvil. Rhyme se qued observando a la chavala y concluy que no tena alternativa; tena que transmitirle la dura noticia. Te das cuenta de lo que significa todo esto, verdad? Una pausa, aunque l pudo ver, en la mirada llena de consternacin que Sachs dirigi a Geneva, que al menos la mujer polica entenda exactamente el sentido de sus palabras. Fue ella la que le dijo a la chica: Lincoln quiere decir que lo ms probable es que ese individuo ande an detrs de ti. Eso es absurdo replic Geneva, sacudiendo la cabeza. Tras una pausa, Rhyme respondi solemnemente. Me temo que es cualquier cosa menos eso.

Sentado en un ordenador con conexin a Internet en una tienda de fotocopias en el centro de Manhattan, Thompson Boyd estaba leyendo la pgina web del canal de televisin local, que se actualizaba cada pocos minutos. El titular del artculo rezaba:
FUNCIONARIO DE UN MUSEO ASESINADO; TESTIGO DE UNA AGRESIN SEXUAL A UNA ESTUDIANTE.

Silbando, casi en silencio, observ la foto que ilustraba la nota, en la que se vea al director de la biblioteca, al que l acababa de matar, hablando con un polica de uniforme, en la calle, frente al museo. El pie de foto deca: El doctor Donald Barry habla con la polica instantes antes de ser asesinado a tiros. Debido a su edad, Geneva Settle no apareca identificada por su nombre, aunque se la describa como una estudiante de instituto que viva en Harlem. Thompson se alegr de enterarse de esa informacin; hasta ese momento no saba en qu distrito de la ciudad viva. Enchuf su telfono al puerto USB del ordenador y transfiri la foto que le haba sacado a la chica. Luego la adjunt a una cuenta de correo electrnico annima. Se desconect, pag el tiempo de utilizacin en efectivo, por supuesto y dio un paseo por el sur de Broadway, en el corazn del distrito financiero. Compr un caf a un vendedor ambulante, se bebi la mitad, luego arroj las microfichas en la taza, volvi a colocarle la tapa y la arroj a una papelera. Se detuvo en una cabina telefnica, mir con cuidado a su alrededor y no vio a nadie que estuviera fijndose en l. Marc un nmero. El buzn de voz no tena ningn mensaje de bienvenida, slo emita un bip.

Yo. Problema con el asunto Settle. Necesito que averiges en qu instituto estudia o dnde vive. Va a un instituto en Harlem. Es todo lo que s. Te he enviado una foto suya a tu cuenta de correo electrnico Ah, una cosa: si tienes la posibilidad de encargarte t de la chica, tendrs otros cincuenta mil. Llmame cuando recibas este mensaje. Hablaremos de ello. Thompson recit el nmero del telfono en el que estaba de pie y colg. Dio unos pasos atrs, se cruz de brazos y esper, silbando bajito. Slo haba llegado al tercer comps de You Are the Sunshine of my Life , de Stevie Wonder, cuando el telfono comenz a sonar.

CAPTULO 7
El criminalista mir a Sellitto. Dnde est Roland? Bell? Fue a llevar a alguien del programa de proteccin de testigos al norte del Estado, pero regresar en cualquier momento. Crees que deberamos llamarle? S dijo Rhyme. Sellitto marc el nmero del mvil del detective y, oyendo la conversacin, Rhyme dedujo que Bell saldra de inmediato para venir a la ciudad. Rhyme not que Geneva tena el ceo fruncido. El detective Bell cuidar de ti. Como un guardaespaldas. Hasta que arreglemos todo esto Ahora, dime, tienes idea de qu acusaron a Charles de haber robado? El artculo deca que oro o dinero o algo as. Oro desaparecido. Vaya, eso es interesante. La codicia: uno de los mejores mviles. Es posible que tu to sepa algo al respecto? le pregunt Sachs. Mi to? Ah, no, l es hermano de mi madre. Charles perteneca a la rama paterna de mi familia. Y mi padre slo saba algunas cosas. Mi ta abuela me dio unas cartas de Charles. Pero ella no saba nada ms de l. Dnde estn? Las cartas, digo pregunt Rhyme. Tengo una aqu. Rebusc en la mochila y la sac. Las otras estn en mi casa. Mi ta cree que tiene algunas cajas con cosas de Charles, pero no est segura de dnde estn. Geneva se qued callada, con el ceo fruncido, en su rostro oscuro y redondo, y luego le dijo a Sachs: Una cosa que tal vez pueda ser de ayuda Adelante dijo Sachs. Recuerdo algo de una de las cartas. Charles hablaba de un secreto que guardaba. Un secreto? pregunt Sachs. Aj, deca que le disgustaba no poder revelar la verdad. Pero que sera desastroso, que ocurrira una tragedia, si lo haca. Algo as. Tal vez era del robo de lo que estaba hablando apostill Rhyme. Geneva se puso tensa. No creo que l lo cometiera. Creo que le tendieron una trampa para incriminarle. Por qu? pregunt Rhyme. Geneva se encogi de hombros. Lea la carta. La chica hizo un movimiento para alargrsela a Rhyme, y entonces se contuvo y se la dio a Mel Cooper, sin disculparse por el paso en falso. El tcnico la coloc en un lector ptico y, un momento despus, las palabras, escritas en una elegante caligrafa del siglo XIX, se fueron desplazando verticalmente por los monitores de pantalla plana del XXI. Seora Violet Singleton Para entregar a:

Seor y seora William Dodd Essex Farm Road Harrisburg, Pensilvania 14 de julio de 1863 Queridsima Violet: Seguramente te has enterado de los terribles acontecimientos que han tenido lugar en Nueva York en los ltimos tiempos. Ahora puedo informarte de que la paz ha vuelto, pero el precio ha sido alto. Aqu el ambiente ha estado muy agitado, con cientos de miles de ciudadanos desafortunados que an no se han recuperado del desastre econmico que se produjo hace unos aos. Desde su tribuna el seor Greeley inform de que la especulacin burstil desmedida y los prstamos imprudentes haban generado las burbujas explosivas de los mercados financieros mundiales. En esta atmsfera, bast una pequea chispa para encender los recientes disturbios: la orden de llamar a filas a los hombres para que se incorporaran al ejrcito federal, algo que muchos reconocieron que era necesario en nuestra lucha contra los rebeldes, debido a la sorprendente fuerza y resistencia del enemigo. Aun as, la oposicin a la llamada a filas ha sido tenaz y ms mortfera de lo que nadie haba previsto. Y nosotros los de color, los abolicionistas y los republicanos nos convertimos en el blanco de su odio, tan intenso como el del que son objeto el jefe de reclutamiento y sus hombres, si no ms. Los revoltosos, buena parte de los cuales son irlandeses, recorrieron la ciudad, atacando a cualquier hombre de color que se encontraran, saqueando casas y lugares de trabajo. Casualmente, yo estaba junto a dos maestros y el director del Orfanato de Nios de Color cuando una turba atac el edificio y le prendi fuego! Por qu? Haba ms de doscientos nios dentro! Con la ayuda de Dios, pudimos poner a salvo a los pequeos llevndolos a una comisara cercana, pero los revoltosos nos habran matado si se hubieran salido con la suya. La lucha continu todo el da. Esa noche comenzaron los linchamientos. Despus de colgar a un negro, arrojaron su cuerpo a las llamas, y los revoltosos bailaron alrededor de l celebrndolo, borrachos. Yo estaba aterrado! He huido a nuestra granja en el norte y en lo sucesivo centrar mi atencin en mi misin de educar nios en nuestra escuela, trabajando en el huerto, ayudando, en lo que pueda, a la causa de la libertad de nuestro pueblo. Queridsima esposa ma, en las postrimeras de estos terribles acontecimientos la vida me parece precaria y fugaz, y, si ests dispuesta a hacer el viaje, es mi deseo que t y nuestro hijo os reunis conmigo. Te envo los billetes para ambos, y diez dlares para los gastos. Ir a buscaros al tren en Nueva Jersey y cogeremos un barco ro arriba, hacia nuestra granja. Podrs ayudarme en la enseanza y Joshua podr continuar sus estudios y ayudarnos a nosotros y a James en el lagar y la tienda. Si alguien te pregunta tu destino y qu vas a hacer all, responde como lo hago yo: di slo que somos los cuidadores de la granja y que nos ocupamos de ella durante la ausencia del amo Trilling. Cuando vi el odio en los ojos de los revoltosos fui plenamente consciente de que ningn lugar es seguro, e incluso en nuestro idlico entorno podra muy probablemente haber incendios provocados, robos y pillaje si se supiera que los dueos de la granja son negros.

Vengo de un lugar en el que me tenan prisionero y en el que se me consideraba meramente tres quintos de hombre. Tena la esperanza de que al trasladarme al norte esto cambiara. Pero ay!, todava no es as. Los trgicos acontecimientos de los ltimos das me han enseado que t y yo y los de nuestra clase todava seguimos sin que se nos trate como hombres y mujeres completos, y nuestra batalla para lograr la plenitud a los ojos de los otros debe continuar con una determinacin incansable. Mis ms cariosos recuerdos a tu hermana y a William, as como a sus nios, por supuesto. Dile a Joshua que estoy orgulloso de sus logros en la asignatura de geografa. Vivo esperando el da, ahora cercano, rezo por ello, en el que os ver nuevamente a ti y a nuestro hijo. Con todo mi amor, Charles Geneva cogi la carta del lector ptico. Levant la mirada y explic: Los disturbios por la llamada a filas durante la guerra civil, en 1863. La mayor convulsin de la historia de Estados Unidos. No dice nada sobre su secreto seal Rhyme. Eso est en una de las cartas que tengo en casa. Les he mostrado sta para que vieran que no era un ladrn. Rhyme frunci el ceo. Pero el robo fue, bueno, cinco aos despus de que escribiera esto? Por qu crees que esta carta significa que no era culpable? Lo que afirmo dijo Geneva, es que no parece que fuera un ladrn, no? No parece que fuera alguien que robara dinero de un fondo educativo para los antiguos esclavos. Eso no prueba nada dijo Rhyme sencillamente. Yo creo que s. La chica volvi a mirar la carta y la alis con la mano. Qu es eso de los tres quintos de hombre? pregunt Sellitto. Rhyme recordaba algo de la historia de Amrica. Pero a menos que la informacin fuera relevante para su carrera de criminalista, la desechaba como un lastre intil. Sacudi la cabeza. Geneva lo explic: Antes de la guerra civil, a los esclavos se les contaba como tres quintos de persona a efectos de la representacin en el Congreso. No fue una malfica conjura de los confederados, como uno podra pensar; fue el norte el que invent esa regla. Queran que los esclavos no contaran, porque si no el sur tendra ms representantes en el Congreso y en el colegio electoral. El sur quera que se les contara como personas ntegras. La regla de los tres quintos fue una solucin de compromiso. Se les contaba para la representacin seal Thom, pero aun as, no podan votar. Ah, por supuesto que no puntualiz Geneva. Exactamente igual que las mujeres, dicho sea de paso terci Sachs. En ese momento, a Rhyme no le interesaba en absoluto la historia social de Amrica. Me gustara ver las otras cartas. Y quiero encontrar otro ejemplar de esa revista, Coloreds' Weekly Illustrated. Qu nmero es?

El del 23 de julio de 1868 dijo Geneva. Pero me ha costado lo mo encontrarla. Ver qu puedo hacer seal Mel Cooper. Y Rhyme oy el traqueteo de vagn de tren que producan sus dedos sobre el teclado. Geneva miraba su maltrecho Swatch. De verdad, yo Hola a todos salud una voz de hombre desde la puerta. Vestido con abrigo sport de tweed, camisa azul y vaqueros, el detective Roland Bell entr en el laboratorio. Agente de polica en su Carolina del Norte natal, Bell se haba mudado a Nueva York haca unos aos por motivos personales. Tena un revoltijo de cabellos castaos, ojos tiernos, y su carcter era tan tranquilo que a veces sus compaeros de trabajo de la ciudad sentan una punzada de impaciencia cuando compartan tareas, aunque Rhyme sospechaba que la razn por la que a veces se mova lentamente no era la herencia surea, sino su naturaleza meticulosa, derivada de la importancia de su trabajo en el Departamento de Polica de Nueva York. La especialidad de Bell era la proteccin de testigos y de otras vctimas potenciales. Sus operaciones no las llevaba a cabo ninguna unidad oficial en el departamento, pero aun as sta tena un nombre: BPCT, acrnimo de Brigada de Proteccin del Culo de los Testigos. Roland, sta es Geneva Settle. Hola, seorita dijo, arrastrando las vocales, y le estrech la mano. No necesito un guardaespaldas replic la joven con firmeza. No se preocupe; no me interpondr en su camino dijo Bell. Tiene mi palabra de honor de que as ser. Estar tan fuera de la vista como una garrapata oculta en la hierba. Mir a Sellitto. Bien, a qu nos enfrentamos? El voluminoso detective narr los pormenores del caso y lo que saban hasta aquel momento. Bell no frunci el ceo ni sacudi la cabeza, pero Rhyme se dio cuenta de que tena la mirada fija, lo cual era una seal de preocupacin. Pero una vez que Sellitto hubo terminado, Bell volvi a poner la cara de andar por casa y le formul a Geneva unas cuantas preguntas sobre ella y su familia para hacerse una idea de cmo ajustar los distintos aspectos de la proteccin. La chica respondi dubitativamente, como si le fastidiara hacer el esfuerzo. Finalmente Bell termin, y Geneva dijo con impaciencia: De verdad, he de irme. Podra llevarme alguien a casa? Les traer las cartas de Charles. Pero luego tengo que ir al instituto. El detective Bell te llevar a casa dijo Rhyme y luego agreg, con una risa: Pero en cuanto al instituto, cre que habamos acordado que te tomaras el da libre. Podrs hacer un examen de recuperacin. No dijo ella con firmeza. Yo no acord eso. Usted dijo: Vamos a aclarar algunas cuestiones y luego ya veremos. No haba muchas personas que le respondieran a Lincoln Rhyme citndole sus propias palabras. ste refunfu. Haya dicho lo que haya dicho, creo que t tendrs que quedarte en casa, ahora que sabemos que el autor del crimen puede estar todava detrs de ti. Es una cuestin de seguridad. Seor Rhyme, tengo que hacer esos exmenes. En mi instituto, los exmenes de recuperacin a veces no se convocan, se pierden los exmenes, y una se queda sin crditos. Geneva se aferraba con

rabia a una presilla vaca de sus vaqueros. Estaba muy flacucha. Rhyme se pregunt si sus padres seran unos de esos maniticos de la salud y si la tendran a dieta de avena orgnica y tofu. Pareca ser que muchos profesores se inclinaban hacia esa tendencia. Llamar al instituto ahora mismo dijo Sachs. Les diremos que ha habido un incidente y Realmente quiero ir dijo Geneva en voz baja, con los ojos clavados en los de Rhyme. Ahora mismo. Slo queremos que te quedes en casa uno o dos das, hasta que averigemos algo ms. O agreg Rhyme con una risa hasta que demos con su culo. Se supona que eso iba a ser gracioso, que la iba a conquistar hablndole como los adolescentes. Pero se arrepinti instantneamente de sus palabras. No haba sido autntico con ella, haba actuado as porque era joven. Era como las personas que iban a visitarle y que se mostraban demasiado ruidosas y jocosas porque l era tetrapljico. Slo conseguan cabrearle. Como se haba cabreado ella con l. La verdad es que les agradecera que me llevaran, si no les importa. O coger el tren. Pero tengo que irme ya, si es que quieren esas cartas dijo la chica. Irritado por tener que estar librando esa batalla, Rhyme contest tajantemente. Tengo que decir que no. Me presta su telfono? Para qu? pregunt el detective. Tengo que llamar a un hombre. A un hombre? Al abogado que he mencionado. Wesley Goades. Trabajaba para la mayor empresa de seguros del pas y ahora dirige un bufete en Harlem. Y quieres llamarle? pregunt Sellitto. Para qu? Porque quiero preguntarle si ustedes pueden impedirme que vaya al instituto. Es por tu propio bien se mof Rhyme. Creo que soy yo la que debera decidirlo, no? Tus padres, o tu to. No son ellos los que tienen que aprobar el curso la prxima primavera. Sachs solt una risa. Rhyme la fulmin con la mirada. Slo sern un da o dos, seorita dijo Bell. Geneva hizo como que no le haba odo y prosigui: El seor Goades logr que pusieran en libertad a John David Colson despus de haber estado diez aos preso en Sing-Sing por un asesinato que no cometi. Y ha demandado a Nueva York, quiero decir, al mismsimo Estado, dos o tres veces. Gan todos y cada uno de los juicios. Y acaba de llevar un caso al Tribunal Supremo, sobre los derechos de los indigentes. se tambin lo gan, no? pregunt Rhyme secamente. Generalmente gana. De hecho, no creo que haya perdido nunca. Esto es una locura farfull Sellitto, frotndose distradamente una mancha de sangre de su americana. Eres una nia Fue un error decir eso. Geneva le mir con hostilidad.

No van a dejarme hacer una llamada? Acaso no se les concede eso a los detenidos? espet. El corpulento detective suspir. Gesticul sealando el telfono. La chica se dirigi hacia ste, mir su agenda y marc un nmero. Wesley Goades dijo Rhyme. Geneva lade la cabeza mientras estaba llamando. Estudi en Harvard. Ah, y tambin demand al ejrcito. Derechos de los homosexuales, creo le dijo a Rhyme, y prest atencin al telfono. Con el seor Goades, por favor Podra decirle que le ha llamado Geneva Settle? He sido testigo de un crimen, y la polica me tiene retenida. Dio la direccin de la casa de Rhyme y agreg: Es en contra de mi voluntad y Rhyme le ech una mirada a Sellitto. Est bien concedi Sellitto alzando la mirada. Espere un momento dijo Geneva por telfono. Luego se volvi hacia el corpulento detective, que le sacaba varias cabezas. Puedo ir al instituto? Para hacer el examen. Eso es todo. Son dos. De acuerdo. Los dos condenados exmenes farfull Sellitto. Dirigindose a Bell, le dijo: Qudate con ella. Como un perro de presa, dadlo por hecho. Geneva le dijo a su interlocutor al telfono: Dgale al seor Goades que no se preocupe. Ya lo hemos solucionado. Colg. Pero primero quiero esas cartas dijo Rhyme. Trato hecho. Se colg del hombro su bolso. Usted ladr Sellitto a Pulaski, vaya con ellos. S, seor. Despus de que Bell, Geneva y el novato se hubieron marchado, Sachs mir hacia la puerta y solt una carcajada. Vaya, a eso llamo yo una chica con carcter. Wesley Goades sonri Rhyme. Creo que se lo estaba inventando. Probablemente ha llamado al telfono de la hora y la temperatura. Seal con la cabeza la pizarra de las pruebas. Sigamos con todo esto. Mel, t ocpate de lo relacionado con las ferias callejeras. Y quiero que se enven los datos y el perfil que tenemos hasta ahora al VICAP , el programa de anlisis de crmenes violentos, y al NCIC, el centro nacional de informacin sobre crmenes. Quiero que sondeen todas las bibliotecas y escuelas de la ciudad para ver si ese individuo que habl con Barry tambin los llam a ellos y les hizo preguntas sobre Singleton o sobre esa revista, Coloreds' Weekly Illustrated . Ah, y averigen quin fabrica bolsas con caras sonrientes. Eso es mucho pedir. Oye, sabes qu? Tambin la vida es mucho pedir. Luego enva una muestra de la sangre de la cuerda al CODIS. Yo pensaba que no creas que fuera un crimen sexual. El CODIS era la base de datos que contena el ADN de delincuentes sexuales identificados. Las palabras clave aqu son yo creo, Mel. Y no tengo la puta certeza.

Y despus hablan de su humor! dijo Thom. Otra cosa Se acerc con la silla de ruedas y examin las fotos del cuerpo del bibliotecario y el diagrama del lugar de los disparos que haba dibujado Sachs. A qu distancia de la vctima estaba la mujer? le pregunt a Sellitto. Quin? La transente? Calculo que a unos cinco metros, a un lado. Quin fue alcanzado por el primer disparo? Ella. Y los disparos que impactaron en el bibliotecario dieron todos en el blanco muy juntos? Verdaderamente apretados. A unos centmetros. Ese tipo sabe disparar. Lo de la mujer no fue un fallo. Le dispar a propsito mascull Rhyme. Qu? El criminalista se dirigi a la mejor tiradora de pistola que haba en la habitacin. Sachs, cuando t disparas rpidamente, cul de los tiros es el ms certero? El primero. En se an no has tenido que vrtelas con el retroceso del arma. La hiri intencionadamente, apuntando a un gran vaso sanguneo, para quitarse de encima a todos los agentes que pudiera y tener as la posibilidad de huir sentenci Rhyme. Dios! dijo Cooper entre dientes. Decdselo a Bell. Y a Bo Haumann y a su personal del servicio de urgencias. Hacedles saber a qu clase de criminal nos enfrentamos, alguien a quien no le importa hacer blanco con inocentes.

SEGUNDA PARTE El rey del graffiti

CAPTULO 8
El hombre corpulento caminaba por la acera, en Harlem, pensando en la conversacin telefnica que haba tenido haca una hora. Le haba puesto contento, le haba puesto nervioso, le haba puesto alerta. Pero sobre todo pensaba: a lo mejor, finalmente, las cosas mejoran. Bueno, se mereca un incentivo, algo que le ayudara a recuperarse. ltimamente, Jax no haba tenido mucha suerte. Por supuesto, se haba alegrado de haber salido del sistema penitenciario. Pero los dos meses transcurridos desde que haba salido de la crcel haban sido un hueso duro de roer: solo y sin que nada, en justicia, le lloviera del cielo. Pero ese da era diferente. La llamada en relacin con Geneva Settle podra cambiar su vida para siempre. Iba caminando por la parte alta de la Quinta Avenida, en direccin al parque de St. Ambrose, con un cigarrillo en la comisura de los labios. Disfrutando del fro aire otoal, disfrutando del sol. Disfrutando del hecho de que la gente de por all le evitara. En parte era por su gesto adusto. Y en parte por su tatuaje carcelario. Tambin por la cojera. (Aunque, a decir verdad, la suya no era una cojera de to duro, de chulo, no era una cojera de matn del tipo a m se me respeta; era una cojera del tipo joder, me han disparado. Pero eso no lo saba nadie). Jax vesta como haba vestido siempre: vaqueros, una chaqueta hecha jirones y unos aparatosos zapatos de trabajo, de piel muy gastada. En el bolsillo llevaba un enorme fajo de billetes, as como un cuchillo con mango de asta, un paquete de cigarrillos y un llavero con la nica llave de su pequeo apartamento de la calle 136. Sus dos habitaciones contaban con una cama, una mesa, dos sillas, un ordenador de segunda mano y cacharros de cocina comprados en un rastro. Era poco mejor que su ltima residencia en un correccional del Estado de Nueva York. Se detuvo y mir alrededor. All estaba, el to flacucho de piel pardusca, un hombre que podra tener desde treinta y cinco aos hasta sesenta. Estaba apoyado en la alambrada poco firme que rodeaba aquel parque del corazn de Harlem. Detrs de l, brillaba con el sol el cuello hmedo de una botella de whisky o de vino que estaba medio escondida entre la hierba amarillenta. Qu passsa, colega? pregunt Jax, encendiendo otro cigarrillo mientras se acercaba resueltamente y se detena. El tipo flacucho le hizo un guio. Mir el paquete que le ofreca Jax. No tena claro de qu iba la cosa, pero de todas maneras cogi un cigarrillo y se lo guard en el bolsillo. T eres Ralph? prosigui Jax. Y t quin eres? Amigo de DeLisle Marshall. Estaba con l en el pabelln S. Lisie? El tipo flacucho se tranquiliz un poco. Apart la vista de aquel hombre que poda partirle en dos y vigil el mundo desde la posicin estratgica de la alambrada. Lisie ha salido? Jax se ech a rer. Lisie le peg cuatro tiros en la cabeza a un miserable hijo de puta. Habr un negro en la Casa Blanca antes de que Lisie salga. A algunos les dan la condicional dijo Ralph, tratando de ocultar sin xito el hecho de haber sido pillado poniendo a prueba a Jax. Y qu se cuenta Lisie?

Te enva saludos. Me dijo que te buscara. l responde por m. Responde por ti, responde por ti. De acuerdo. Dime, cmo es su tatuaje? El pequeo y flacucho Ralph, con su flacucha y pequea perilla, estaba recuperando un poco su bravuconera. Estaba ponindole a prueba otra vez. Cul de ellos? respondi Jax. El de la rosa o el de la navaja? Y tengo entendido que tiene otro cerca de la polla. Pero nunca me he acercado lo suficiente como para vrselo. Ralph sacudi la cabeza, con expresin adusta. Cmo te llamas? Jackson. Alonzo Jackson. Pero me llaman Jax. El apodo iba acompaado de una reputacin justificada. Se pregunt si Ralph habra odo hablar de l. Pero aparentemente no, nada de cejas enarcadas. Eso le cabre. Si quieres comprobar quin soy preguntando a DeLisle, adelante, hombre, pero no menciones mi nombre por telfono, sabes lo que te digo? Slo dile que el rey del graffiti vino a charlar contigo. El rey del graffiti repiti Ralph, pensando a las claras qu querra decir eso. Se trataba acaso de que Jax rociaba las paredes con la sangre de los cabrones como si fuera pintura en aerosol?. Vale. Puede que lo compruebe. Depende. De modo que has salido. He salido. Y por qu estabas dentro? Robo a mano armada y tenencia ilcita de armas. Luego agreg en voz ms baja: Fueron a por m por un intento de 25-25. Luego lo rebajaron a asalto. Una referencia abreviada a lo que establece el Cdigo Penal para el homicidio, seccin 125.25. Y ahora eres un hombre libre. Dabuti. Jax pens que la cosa era graciosa. Y aqu tenemos al mamn de Ralph, nervioso y todo lo dems, cuando aparece Jax con un cigarrillo y un qu pasa, colega. Pero empieza a relajarse cuando se entera de que ha estado una buena temporada a la sombra por robo a mano armada, tenencia ilcita de armas e intento de homicidio, rociando sangre como si fuera pintura. El puto Harlem. No era un sitio adorable? Dentro, poco antes de ser puesto en libertad, se haba acercado a DeLisle Marshall para pedirle ayuda, y ste le haba dicho que se pusiera en contacto con Ralph. Lisie le haba explicado por qu el pequeo tipo esqueltico era un hombre al que vala la pena conocer. Ese hombre anda por todos lados. Como si las calles le pertenecieran. Lo sabe todo. Y, si no, lo averigua. El rey del graffiti, pintor a la sangre, dio una fuerte chupada al cigarrillo y fue directamente al grano. Necesito que me eches una mano dijo Jax en voz baja. Aj. Qu quieres? Lo que a la vez significaba qu quieres y qu voy a sacar yo con ello. Un trato bastante justo. Mir a su alrededor. Estaban solos, salvo por las palomas y por dos chicas dominicanas, bajitas, guapas, que pasaban dando grandes zancadas. A pesar del fro, llevaban unos tops diminutos y unos shorts ajustados en sus redondeados cuerpos de aqu te pillo aqu te mato. Ay, papi dijo una a Jax en espaol, con una sonrisa, y sigui andando. Las chicas cruzaron la calle y giraron hacia el este, hacia su territorio. La Quinta Avenida era la lnea

divisoria entre el Harlem negro y el hispano el barrio desde haca aos. Una vez que uno estaba al este de la Quinta, eso era el otro lado. No estaba mal, pero no era Harlem. Jax se qued mirndolas mientras se alejaban. Joder! Haba estado en la crcel mucho tiempo. Y que lo digas coincidi Ralph. Se acomod en su posicin, siempre apoyado en la alambrada, y se cruz de brazos como lo hara un prncipe egipcio. Jax esper un minuto, se inclin sobre l y le susurr a su odo de faran: Necesito una pipa. T ests zumbao, to dijo Ralph despus de un momento. Como te agarren con una pipa, te mandarn otra vez a la trena. Y tendrs que pasar un ao en Rikers por el arma. Por qu quieres correr semejante riesgo? Puedes hacerlo o no? pregunt Jax pacientemente. El tipo esculido reajust su ngulo de inclinacin y levant la vista para mirar a Jax. De acuerdo, to. Pero no estoy seguro de dnde encontrar algo pa' ti. Una pipa, digo. Y yo no estoy seguro de a quin darle esto. Sac un fajo de billetes, separ algunos de veinte y se los tendi a Ralph. Con mucho cuidado, por supuesto. Un negro deslizando dinero a otro en las calles de Harlem podra hacer levantar las cejas a un poli, aunque el tipo estuviera entregando el diezmo a un pastor de la Iglesia Pentecostal Bautista de la Ascensin. Pero la nica ceja que se elev fue la de Ralph en el momento en que se meta los billetes en el bolsillo y miraba el resto del fajo enrollado. Tienes una pasta ah, eh? Y que lo digas. Y t ahora tambin. Y la oportunidad de tener ms. Tu da de suerte. Guard el fajo. Ralph gru. Qu clase de pipa? Pequea. Una que pueda esconder fcilmente, ya sabes lo que quiero decir. Te costar cinco. Me costar dos, yo mismo podra hacerlo. Limpia? pregunt Ralph. Como si Jax quisiera un arma con el nmero de registro an grabado en el bastidor. A ti qu te parece? Entonces, que te jodan! dijo el pequeo egipcio. Ahora mostraba ms agallas; no se mata a la gente que puede conseguirte algo que necesitas. Tres ofreci Jax. Podra hacerlo por tres y medio. Jax se qued pensativo un momento. Cerr el puo y le dio un golpecillo a Ralph. Otra mirada alrededor. Necesito algo ms. Tienes contactos en los colegios? Algunos. De qu colegios ests hablando? No s nada de Queens o Brooklyn o el Bronx. Slo de aqu, del barrio. Jax se mof para sus adentros, pensando: barrio, mierda. Haba crecido en Harlem y nunca haba vivido en ningn otro lugar del mundo, salvo en los cuarteles del ejrcito o las crceles. Podas referirte

a ese lugar como el vecindario, si era necesario, pero no era el barrio. En Los ngeles, en Newark, hay barrios. En algunas partes de Brooklyn tambin. Pero Harlem era un universo diferente, y Jax estaba cabreado con Ralph por haber usado esa palabra, aunque supuso que el hombre no estaba faltndole el respeto al lugar; seguramente vea mucha televisin de la mala. Slo de aqu seal Jax. Puedo preguntar por ah. Pareca un poco intranquilo, lo cual no era sorprendente, teniendo en cuenta que un ex convicto con un arresto por 25-25 estaba interesado tanto en un arma como en un instituto. Jax le desliz otros cuarenta. Eso pareci aliviar considerablemente la conciencia del hombrecillo. De acuerdo, dime, qu se supone que tengo que buscar? Jax se sac un papel del bolsillo de su chaqueta. Era la crnica que haba descargado de la edicin digital del Daily News de Nueva York. Le tendi a Ralph el artculo, que estaba presentado como noticia de ltima hora. Jax dio unos golpecillos sobre el papel con uno de sus gruesos dedos. Tengo que encontrar a la chica de la que hablan ah. Ralph ley el artculo que segua al titular: FUNCIONARIO DE MUSEO ASESINADO A TIROS EN PLENO CENTRO. Levant la vista. Aqu no viene nada sobre ella, ni dnde vive, ni a qu instituto va, nada. Ni siquiera dice cmo coo se llama. Su nombre es Geneva Settle. Y por lo dems Jax seal con la cabeza el bolsillo del hombre, adonde haba ido a parar el dinero, es por lo que te estoy pagando a ti ese dinero. Para qu la buscas? pregunt Ralph, con la mirada fija en el artculo. Jax se qued un minuto en silencio y luego se acerc un poco ms a la oreja pardusca del hombre. A veces la gente hace preguntas, mira a su alrededor y se entera de ms mierda de la que realmente debera saber. Ralph empez a preguntar algo ms, pero enseguida debi de figurarse que aunque tal vez Jax estuviera hablando de algo que haba hecho la chica, tambin era posible que el rey del graffiti de la sangre se refiriera a que Ralph estaba metiendo sus putas narices donde no deba. Dame una hora o dos. Le dio su nmero de telfono. El pequeo faran se despeg de la alambrada, recuper su botella de whisky de la hierba y se dirigi calle abajo.

Roland Bell conduca tranquilamente su Crown Vic camuflado por la zona central de Harlem, una mezcla de edificios residenciales y comerciales. Las cadenas Pathmark, Duane Reade, Popeyes, McDonald's coexistan junto a tiendas familiares en las que se podan cambiar cheques, pagar facturas y comprar pelucas y extensiones de cabello autntico, o artesanas, licores o muebles africanos. Muchos de los edificios ms antiguos se vean destartalados, y no pocos tapiados o cerrados con persianas metlicas llenas de graffitis. En las calles menos transitadas haba electrodomsticos en estado ruinoso a la espera de que alguien se los llevara, la basura estaba amontonada junto a los edificios y las alcantarillas, y tanto la maleza como los jardines espontneos llenaban los solares. En las carteleras cubiertas de graffiti se anunciaban espectculos en el Apollo y otros grandes eventos en la zona norte,

mientras que cientos de octavillas cubran las paredes y los contrachapados, pregonando los espectculos de desconocidos maestros de ceremonias, pinchadiscos y comediantes. Haba grupos de jvenes apiados como racimos, y algunos se quedaban mirando el coche patrulla que iba detrs del coche de Bell, con una mezcla de precaucin y desdn y, a veces, con verdadero desprecio. Pero cuando Bell, Geneva y Pulaski siguieron hacia el oeste, el ambiente cambi. Los edificios abandonados se estaban demoliendo o rehabilitando; unos carteles colocados frente a los lugares de trabajo mostraban la clase de idlicas viviendas que reemplazaran pronto a las antiguas. La calle en la que viva Geneva, que no estaba lejos del empinado y rocoso parque Morningside y de la Universidad de Columbia, era hermosa, estaba flanqueada por rboles y tena las aceras limpias. Los antiguos edificios estaban en excelente estado. Puede que los coches tuvieran barras antirrobo en los volantes, pero entre los vehculos protegidos por ellas se vean Lexus y Beemers. Geneva seal un impecable edificio de cuatro plantas de piedra rojiza, adornado con bajorrelieves y con el herraje negro brillando en el sol de la maana. sa es mi casa. Bell condujo el coche hasta dos portales ms adelante y se detuvo en doble fila. Hummm! Detective seal Ron Pulaski, creo que se refera al que est ah atrs. Ya lo s dijo Bell. Si hay algo de lo que soy partidario es de no ir publicando por ah dnde vive la gente a la que estamos protegiendo. El novato asinti con la cabeza, como si estuviera grabando en la memoria ese dato. Tan joven, pens Bell. Y tanto por aprender. Slo nos llevar unos minutos. Est atento. S, seor. A qu tengo que estar atento exactamente? El detective no tena tiempo de ensearle al muchacho los detalles pormenorizados del oficio de guardaespaldas; su sola presencia sera suficientemente disuasoria mientras cumpla con su breve recado. As aparecen los malos dijo. El coche patrulla que los haba acompaado hasta all se detuvo donde seal Bell, delante del Crown Vic. El agente que iba en l volvera a toda velocidad a casa de Rhyme, con las cartas que ste quera. Un momento despus lleg otro coche, un Chevy camuflado. En l iban dos agentes del cuerpo especial de proteccin de testigos, que se quedaran por la casa y los alrededores. Cuando Bell supo que el criminal no dudara en disparar a cualquier transente como maniobra de distraccin, Bell solicit refuerzos. Los agentes del equipo que haba elegido para esa misin eran Luis Martnez, un detective tranquilo y robusto, y Barbe Lynch, una joven y perspicaz agente de paisano, nueva en ese trabajo, pero dotada de una gran intuicin para percibir el peligro. El delgado hombre de Carolina del Norte sali del coche y mir a su alrededor, abotonndose el abrigo de sport para ocultar las dos pistolas que llevaba a la cintura. Bell haba sido un buen polica de pueblo y era un buen investigador de ciudad, pero cuando realmente se encontraba en su elemento era a la hora de proteger testigos. Era un don, igual que el modo en que olfateaba las presas en el campo en el que haba crecido cazando. Lo que perciba iba ms all de lo evidente, como ver el destello de una mira telescpica, o escuchar el clic del seguro de una pistola, o advertir que alguien est acechando al testigo a travs del reflejo en el cristal de un escaparate. Poda darse cuenta de si un hombre caminaba con un propsito, cuando toda la lgica indicaba que no tena ninguno. O de que en apariencia alguien haba aparcado mal el coche, cuando en realidad estaba en la posicin perfecta para permitirle a un asesino

escapar sin tener que maniobrar hacia atrs y hacia adelante. Era capaz de ver la distribucin espacial de un edificio, una calle y una ventana y pensar: bien, all es donde se escondera un hombre que quisiera hacer dao. Pero en aquel momento no percibi ningn peligro e hizo salir del coche a Geneva Settle y la escolt hasta el interior de la casa, hacindoles una seal a Martnez y a Lynch para que le siguieran. Les present a Geneva, y luego los dos agentes volvieron a la calle para vigilar los alrededores. La chica abri con su llave la puerta de dentro, y a continuacin entraron y subieron al segundo piso, acompaados por el agente de uniforme. To Bill llam, golpeando la puerta. Soy yo. Abri la puerta un fornido hombre de cincuenta y tantos aos, con algunas manchas de nacimiento esparcidas por la mejilla. Sonri y movi la cabeza, dirigindose a Bell. Encantado de conocerle. Me llamo William. El detective se identific y se estrecharon las manos. Cario, ests bien? Es horrible lo que te ha sucedido. Estoy perfectamente. Slo que la polica va a andar rondando por aqu durante un tiempo. Creen que ese tipo que trat de agredirme podra volver a intentarlo. En la redonda cara del hombre se reflejaba su preocupacin. Demonios. Luego hizo un ademn sealando la televisin. Chiquilla, has sido el centro de las noticias. Mencionaron su nombre? pregunt Bell, frunciendo el ceo, intranquilo al or aquello. No. Debido a su edad. Y tampoco mostraron ninguna foto. Bueno, algo es algo La libertad de prensa le pareca muy bien, pero en ocasiones a Roland Bell no le habra importado que hubiera cierta censura, sobre todo cuando se trataba de revelar las identidades y domicilios de los testigos. Qudense aqu. Quiero comprobar que no hay nadie dentro. S, seor. Bell entr en el piso y lo registr. La puerta de entrada tena dos cerrojos y una barra de seguridad de acero. Las ventanas de la fachada miraban hacia las otras casas que haba en la acera de enfrente. Baj los estores. Las ventanas laterales daban a un callejn, y al otro lado de ste haba un edificio. Sin embargo, el muro que se vea era de slidos ladrillos, y no haba ventanas que supusieran una posicin estratgica para un francotirador. Aun as, cerr las ventanas y corri los pestillos, y luego baj las persianas. El piso era grande: haba dos puertas que daban al vestbulo, una en el frente, que daba al saln, y una segunda al fondo, que daba a un lavadero. Se asegur de que estuvieran echados los cerrojos y regres al vestbulo. Ya est dijo. Geneva y su to regresaron. Parece que todo est en orden. Pero mantengan las puertas y las ventanas con los cerrojos echados y las persianas bajadas. S, seor dijo el hombre. Me asegurar de que as sea. Traer las cartas dijo Geneva, dirigindose hacia los dormitorios. Ahora que haba revisado la seguridad del piso, Bell contempl la habitacin como espacio vital. Le impact su frialdad. Muebles blancos impecables, de piel y lino, todos cubiertos con protectores de plstico. Montones de libros, esculturas y pinturas africanas y caribeas, y un armario para la porcelana

lleno de lo que parecan una vajilla y una cristalera caras. Mscaras africanas. Muy pocas cosas que fueran sentimentales, personales. Casi ninguna fotografa familiar. La casa de Bell rebosaba con instantneas de su familia, especialmente de sus dos chavales, as como de sus primos de Carolina del Norte. Tambin haba algunas fotos de su difunta esposa, pero por deferencia a su nuevo amor Lucy Kerr, que era sheriff del condado de Tarheel no haba ninguna de su esposa y Bell juntos; slo de la madre con los hijos. (Lucy, que, por cierto, estaba muy bien representada en las paredes, vio las fotos de la difunta seora Bell y sus hijos y dej bien claro que respetaba que su marido las mantuviera colgadas. Y una cosa con respecto a Lucy: lo que deca, lo deca en serio). Bell le pregunt al to de Geneva si ltimamente haba visto cerca de la casa a alguien que no le resultara familiar. No, seor. Ni un alma. Cundo regresan los padres? No sabra decirle, seor. Fue Geneva la que habl con ellos. Cinco minutos despus volvi la chica. Le entreg a Bell un sobre que contena dos papeles crujientes y amarillentos. Aqu estn. Vacil. Cudenlos bien. No tengo copias. Vaya, no conoce usted al seor Rhyme, seorita. Trata las pruebas como si fueran el santo grial. Volver cuando salga del instituto le dijo Geneva a su to. Y luego a Bell: Estoy lista. Oye, nia dijo el hombre. Quiero que te comportes como te he enseado. Se dice seor cuando se le habla a un polica. La chica mir a su to. No te acuerdas de lo que dice mi padre? Que la gente tiene que ganarse el derecho a ser llamado seor? As es como pienso yo tambin le dijo sin alterarse. Su to se rio. Ah tiene a mi sobrina. Tiene sus propias ideas. Por eso la queremos tanto. Dale un abrazo a tu to, nia. Avergonzada, como los hijos de Bell cuando ste les rodeaba los hombros con el brazo en pblico, la chica se dej abrazar framente. En el vestbulo, Bell le entreg las cartas al agente de uniforme. Llveselas a Lincoln enseguida. S, seor. Cuando el agente se march, Bell llam a Martnez y a Lynch por la radio. stos informaron de que la calle estaba despejada. Entonces se apresur a llevar a la chica hasta la planta baja y de all al Crown Vic. Pulaski ech a correr y subi tras ellos. Cuando arranc el motor, Bell la mir. Ah, oiga, seorita, cuando tenga un minuto, qu le parece si mira en ese macuto suyo y me elige un libro que no necesite hoy? Un libro? S, algn libro de texto. Geneva sac uno. Estudios sociales? Es un poco aburrido.

Ah, no es para leer. Es para hacerme pasar por profesor suplente. La joven asinti con la cabeza. Para hacerse pasar por profesor. Estupendo! A que s, seorita? Ahora, le importara ponerse el cinturn de seguridad? Se lo agradecera mucho. Usted tambin, novato.

CAPTULO 9
El SD 109 poda ser un delincuente sexual o no, pero fuera lo que fuera, su secuencia de ADN no figuraba en el archivo CODIS. El resultado negativo era tpico de la ausencia de pistas que caracterizaba a este caso, reflexion Rhyme con frustracin. Haban recibido los dems fragmentos de bala, extrados del cuerpo del doctor Barry por el mdico forense, pero estaban an ms pulverizados que el obtenido de la transente, y no fueron de ms utilidad en la consulta que hicieron a IBIS y DRUGFIRE que lo que haban sido los primeros pedazos. Tambin haban escuchado lo que varias personas haban dicho en el museo. El doctor Barry no haba mencionado a ningn empleado que otro visitante estuviera interesado en el nmero de Coloreds' Weekly Illustrated de 1868. Tampoco el registro de llamadas telefnicas del museo revel nada; todas las llamadas iban a una centralita y de all se derivaban a las extensiones, sin que se almacenaran los detalles. Las llamadas entrantes y salientes de su telfono mvil tampoco proporcionaron pista alguna. Cooper les cont lo que haba averiguado a travs del propietario de Trenton Plastics, una de las mayores empresas fabricantes de bolsas de plstico para la compra del pas. El tcnico relat la historia del icono de la cara sonriente amarilla tal como se la haba contado el dueo de la empresa. Se cree que al principio una filial de la Mutua Estatal de Seguros hizo grabar la cara en botones, en los aos sesenta, en el marco de una campaa destinada a impulsar la moral de la compaa y como ardid publicitario. En los setenta, dos hermanos dibujaron una cara de sas con el eslogan Be happy. Una especie de alternativa al smbolo de la paz. Para entonces, montones de empresas ya la impriman en cincuenta millones de artculos todos los aos. Adnde quieres ir a parar con esta conferencia sobre cultura popular? murmur Rhyme. A que aunque estn registrados los derechos sobre ella, algo que nadie parece saber, hay montones de empresas que fabrican bolsas con la carita sonriente, por lo que es imposible seguirle la pista. Va muerta De las docenas de museos y bibliotecas que haban consultado Cooper, Sachs y Sellitto, slo en dos les informaron de que un hombre haba llamado haca varias semanas preguntando por un nmero del Coloreds' Weekly Illustrated de julio de 1868. Eso era alentador, porque apoyaba la teora de Rhyme de que la revista habra podido ser la razn por la que Geneva haba sido atacada. Pero ninguna de las instituciones tena el nmero, y nadie recordaba el nombre de la persona que haba llamado, si es que lo haba dado. Nadie ms pareca contar con un ejemplar de la revista para que ellos pudieran echarle un vistazo. En el Museo de Periodismo Afroamericano de New Haven les comunicaron que ellos haban tenido la coleccin completa en microfichas, pero que haba desaparecido. Rhyme puso cara de pocos amigos al or estas noticias, y as segua cuando son un pitido en un ordenador y Cooper anunci: Tenemos la respuesta del VICAP . Presion una tecla y envi el mensaje de correo electrnico a todos los monitores del laboratorio de

Rhyme. Sellitto y Sachs se apiaron ante uno de ellos, Rhyme miraba su propia pantalla plana. Era un correo seguro enviado por un detective del laboratorio de la polica cientfica de Queens. Detective Cooper: De acuerdo con su solicitud, hemos contrastado el perfil criminal que usted nos envi tanto en VICAP como en HITS, y hemos obtenido estas dos concordancias. Incidente uno: homicidio en Amarillo, Texas. Caso n 3451-01 (Texas Rangers). Hace cinco aos, Charles T. Tucker, de sesenta y siete aos de edad, funcionario jubilado, fue encontrado muerto detrs de un pequeo centro comercial cercano a su casa. Le haban golpeado en la parte posterior de la cabeza con un objeto contundente, presumiblemente para reducirle, y luego le lincharon. Le pusieron una cuerda de fibra de algodn con un nudo corredizo alrededor del cuello y a continuacin la pasaron por encima de una rama. Despus el atacante tir con fuerza. Los rasguos en el cuello indicaban que la vctima estuvo consciente durante algunos minutos antes de que le sobreviniera la muerte. Elementos similares a los del caso de SD 109: Vctima dominada con un solo golpe en la parte posterior de la cabeza. El sospechoso llevaba zapatos del nmero 11, muy probablemente de la marca Bass. Desgaste irregular en el derecho, lo que sugiere pie torcido hacia afuera. Arma del homicidio: cuerda de fibra de algodn con manchas de sangre; fibras similares a las halladas en el escenario actual. Mvil simulado. El asesinato pareca ser ritual. Colocaron velas en el suelo, a los pies de la vctima, y dibujaron un pentagrama en la tierra. Pero la investigacin sobre la vida de la vctima y el perfil del delito llev a los investigadores a la conclusin de que estas pruebas estaban amaadas para desorientar a la polica. No se pudo establecer otro mvil. No se recogieron huellas dactilares; el sospechoso us guantes de ltex. Estatus: caso abierto. Cul es el siguiente caso? pregunt Rhyme. Cooper desplaz el texto hacia abajo. Incidente dos: homicidio en Cleveland, Ohio. Caso 2002-34554F (Polica Estatal de Ohio). Hace tres aos, un empresario de cuarenta y cinco aos de edad, Gregory Tallis, fue hallado muerto en su piso, asesinado a tiros. Elementos similares a los del caso de SD 109: Vctima reducida mediante golpes en la parte posterior de la cabeza con objeto contundente.

Huellas de zapatos del sospechoso idnticas a las de los zapatos marca Bass, con pie derecho apuntando hacia afuera. Causa de muerte: tres disparos en el corazn. Calibre pequeo, probablemente 22 o 25, similar al del caso actual. No fueron halladas huellas dactilares relevantes; el sospechoso utiliz guantes de ltex. A la vctima le haban quitado los pantalones y le haban insertado una botella en el recto, con la aparente intencin de hacer creer que haba sido vctima de una violacin homosexual. El forense de la Polica Estatal de Ohio encargado de realizar el perfil lleg a la conclusin de que el escenario era amaado. Estaba previsto que la vctima declarara como testigo en un inminente juicio contra el crimen organizado. Los registros bancarios sealan que el abogado defensor retir cincuenta mil dlares en efectivo una semana antes del asesinato. De todas maneras, no se le pudo seguir el rastro al dinero. Las autoridades suponen que fue la remuneracin pagada a un asesino a sueldo para que asesinara a Tallis. Estatus: caso abierto, pero inactivo debido a pruebas traspapeladas. Pruebas traspapeladas, pens Rhyme Santo Dios! Mir la pantalla. Amaar pruebas para aparentar un falso mvil, y otra agresin ritual simulada. Sacudi la cabeza mirando la carta de tarot del hombre colgado. Primero reduce a sus vctimas con la porra, luego las estrangula o las dispara, guantes de ltex, zapatos Bass, el pie derecho Seguro, podra ser nuestro muchacho. Y da la impresin de que es un pistolero a sueldo. De ser as, probablemente tendremos dos criminales: el sujeto y quienquiera que le haya contratado. De acuerdo, quiero todo lo que tengan en Texas y Ohio sobre estos dos casos. Cooper hizo algunas llamadas. Le informaron de que las autoridades de Texas revisaran el expediente y se lo enviaran en cuanto fuera posible. En Ohio, sin embargo, un detective confirm que ese expediente estaba entre los cientos de casos congelados que se haban traspapelado durante una mudanza a unas instalaciones nuevas, haca dos aos. Lo buscaran. Pero, aadi el hombre, no se queden esperndolo de brazos cruzados. Rhyme hizo una mueca de disgusto ante esta noticia y le dijo a Cooper que les instara a buscar el expediente si era posible. Un momento despus son el telfono mvil de Cooper y ste cogi la llamada. Piola? S, prosiga. Tom unas notas, dio las gracias al que haba llamado y luego colg. Eran los de trfico. Finalmente han localizado toda la informacin relativa a permisos extraordinarios para ferias o mercadillos lo suficientemente grandes como para tener que cerrar calles, y que tuvieron lugar durante los dos ltimos das. Dos en Queens: una asociacin de vecinos y una entidad de camaradera de la colectividad griega. Un festival en Brooklyn por el Da de la Hispanidad, y otro en Little Italy. ste fue el ms importante. En Mulberry Street. Deberamos enviar equipos a los cuatro barrios dijo Rhyme. Peinar la zona recorriendo todos los baratillos que utilicen bolsas de caritas sonrientes, que vendan condones, cinta adhesiva para tuberas y cters, y que usen una caja registradora barata o una calculadora. Y darle a los equipos una descripcin del criminal y ver si algn cajero lo recuerda. Rhyme miraba a Sellitto, que tena la vista fija en un pequeo punto oscuro en la manga de la americana. Otra mancha de sangre de los disparos de esta maana, supuso. El corpulento detective no se mova. Puesto que, de los presentes, l era el agente de mayor rango, era a l a quien corresponda llamar a la USU y a la Jefatura de Patrullas y organizar los equipos de investigacin. Sin embargo, pareca no

haber odo al criminalista. Rhyme le ech una mirada a Sachs, que asinti con la cabeza y llam a la central para acordar con los agentes quines integraran cada equipo. Cuando colg, vio que Rhyme tena la vista fija en la pizarra de las pruebas, con el ceo fruncido. Qu sucede? Rhyme no respondi de inmediato; estaba meditando sobre qu, exactamente, era lo que suceda. Entonces se dio cuenta. Gallina en corral ajeno Creo que necesitamos ayuda. Uno de los problemas ms difciles al que se enfrentan los criminalistas es al hecho de no conocer el territorio que pisan. Un analista del lugar del crimen slo es bueno en la medida en que conoce la zona en la que habitan los sospechosos: geologa, sociologa, historia, cultura popular, trabajo todo. Lincoln Rhyme estaba pensando en lo poco que saba del mundo en el que viva Geneva Settle: Harlem. Bueno, haba ledo las estadsticas, por supuesto: la mayor parte de la poblacin era una mezcla a partes iguales de negros africanos (tanto inmigrantes de hace muchos aos como recientes) e hispanos negros y no negros (sobre todo portorriqueos, dominicanos, salvadoreos y mexicanos), seguidos por los blancos y algunos asiticos. Haba pobreza y haba bandas, drogas y violencia especialmente concentradas alrededor de las viviendas de proteccin oficial, pero buena parte del barrio era, en trminos generales, seguro, mucho ms que muchas zonas de Brooklyn, el Bronx o Newark. Harlem tena ms iglesias, mezquitas, organizaciones comunitarias y grupos de padres comprometidos que cualquier otro barrio de la ciudad. El lugar haba sido una meca de los derechos civiles de los negros, y de la cultura y las artes negras e hispanas. Ahora era el centro de un nuevo movimiento: por la igualdad fiscal. Haba cientos de proyectos de rehabilitacin econmica que estaban teniendo lugar en la actualidad, y los inversores de todas las razas y nacionalidades se apresuraban a meter dinero en Harlem, aprovechndose, en particular, del bullente mercado inmobiliario. Pero stos eran los datos del New York Times, los datos del Departamento de Polica de Nueva York. A Rhyme no le servan para comprender por qu un asesino a sueldo quera matar a una adolescente de ese barrio. Su investigacin de SD 109 estaba seriamente obstaculizada por esta limitacin. Le orden a su telfono que hiciera una llamada, y el software le conect obedientemente con un nmero de la oficina central del FBI. Aqu Dellray. Fred, soy Lincoln. Necesito de nuevo un poco de ayuda. Te ech una mano mi simptico colega del distrito? Aj, por supuesto que lo hizo. Tambin los de Maryland. Me alegra or eso. Espera un momento. Djame que saque a alguien zumbando de aqu. Rhyme haba estado varias veces en la oficina de Dellray. El cubil del alto y desgarbado agente negro en el edificio de los federales estaba repleto de obras literarias y libros de filosofa esotrica, as como de percheros con las diversas vestimentas que usaba cuando estaba trabajando de incgnito, aunque ya no haca mucho trabajo de campo. Irnicamente, era en esos percheros donde uno poda encontrar trajes Brooks Brothers del FBI, camisas blancas y corbatas a rayas. La vestimenta normal de Dellray era, para decirlo amablemente, extraa. Chndales y sudaderas junto con americanas deportivas; y para sus trajes prefera el verde, el azul y el amarillo. Al menos evitaba los sombreros, con los que seguro que parecera

un proxeneta salido de una pelcula de los aos setenta sobre conflictos raciales. El agente regres al telfono y Rhyme le pregunt: Cmo va el asunto de la bomba? Otra llamada annima esta maana sobre el consulado de Israel. Exactamente igual que la semana pasada. Slo que mis soplones, incluso los ms mimados, son incapaces de decirme nada con un poco de fundamento. Y me fastidia. Bueno, qu se cuece por ah? El caso nos est llevando a Harlem. Trabajas mucho en la zona? A veces doy una vuelta por all. Pero no soy una enciclopedia al respecto. Nacido y criado en BK. BK? Brooklyn, originalmente la ciudad de Breuckelen, la cual nos fue entregada por cortesa de la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales en la dcada de 1640. Primera poblacin oficialmente declarada ciudad en el Estado de Nueva York, por si te interesa. Cuna de Walt Whitman. Pero no me has llamado para hablar de trivialidades. Puedes escaparte un rato e ir a escarbar un poco por las calles? Ver lo que puedo hacer. Pero no puedo prometerte que vaya a servirte de mucho. Bueno, Fred, me llevas ventaja, t pasas inadvertido en el norte de la ciudad. Ya, ya, ya. Yo no tengo el culo sentado en una silla de ruedas rojo chilln. Eso hace que sean dos ventajas replic Rhyme, cuyo cutis era tan plido como el rubio cabello de Pulaski.

Las otras cartas de Charles Singleton llegaron de la casa de Geneva. No haban estado guardadas con demasiado celo a lo largo de los aos; estaban desvadas y el papel era frgil. Mel Cooper las coloc cuidadosamente entre dos delgadas lminas acrlicas, despus de tratar qumicamente los pliegues para evitar que el papel se rompiera. Sellitto se acerc a Cooper. Qu tenemos aqu? El tcnico enfoc el escner ptico sobre la primera carta y presion un botn. La imagen apareci en varios de los monitores de ordenador que haba por toda la habitacin. Mi amadsima Violet: Slo tengo un momento para escribirte unas palabras en esta calurosa y tranquila maana de domingo. Nuestro regimiento, el 31. de Nueva York, ha recorrido un largo camino desde que ramos inexpertos reclutas concentrados en la Isla de Hart. Pero ahora estamos ocupados en la trascendental misin de perseguir al mismsimo general Robert E. Lee, cuyo batalln se retir despus de su derrota en Petersburg, Virginia, el 2 de abril. Ahora ha tomado posicin para resistir con sus treinta mil soldados en el corazn de la Confederacin, y le ha tocado a nuestro regimiento, entre otros, la tarea de guardar la frontera del oeste cuando intente escapar, lo que seguramente tendr que hacer, ya que tanto el general Grant como el general Sherman le estn aplastando con su superioridad numrica. En este momento reina la tranquilidad previa a la tormenta, y estamos concentrados en una

enorme granja. A nuestro alrededor deambulan esclavos descalzos, mirndonos, vestidos con la ropa de algodn tpica de los negros. Algunos no dicen nada, pero nos miran sin comprender. Otros nos animan vigorosamente. No hace mucho nuestro comandante vino cabalgando hacia nosotros, descendi de su caballo y nos explic el plan de batalla para el da de hoy. Luego recit de memoria unas palabras de Mr. Frederick Douglass, palabras que segn recuerdo son las siguientes: Una vez que al hombre de color se le haga llevar sobre su persona las letras US, un guila en los botones, un mosquete al hombro y balas en los bolsillos, nadie sobre la faz de la tierra podr negar que se ha ganado el derecho a la ciudadana estadounidense. Luego hizo un saludo y dijo que era un privilegio para l haber servido junto con nosotros en esta compaa, a la que Dios le haba encomendado reunificar nuestra nacin. Un hurra como yo no haba odo jams se elev de las filas del 31. Y ahora, amor mo, oigo los tambores en la distancia y el estruendo de los morteros del cuatro y del ocho, que anuncian el comienzo de la batalla. Si stas fueran las ltimas palabras que puedo dedicarte desde este lado del ro Jordn, quiero que sepas que te amo a ti y a nuestro hijo mucho ms de lo que las palabras puedan expresar. Toma posesin de nuestra granja enseguida, sigue con la historia de que somos los encargados de esas tierras, no los dueos, y declina toda oferta de compra. Deseo que esta tierra pase intacta a nuestro hijo y a sus descendientes; los trabajos y los negocios van y vienen, los mercados financieros son caprichosos, pero la tierra es la gran constante de Dios, y nuestra granja, finalmente, traer a nuestra familia respetabilidad a los ojos de aquellos que ahora no nos respetan. Ser la salvacin de nuestros hijos, y la de las generaciones venideras. Ahora, querida ma, debo una vez ms coger mi rifle y hacer lo que Dios ha encomendado: asegurar nuestra libertad y proteger a nuestro sagrado pas. Con mi amor eterno, Charles 9 de abril de 1865 Appomattox, Virginia Sachs levant la vista. Ufff. Esto s que es una pelcula de suspense. No tanto dijo Thom. Qu quieres decir? Bueno, sabemos que lograron defender la frontera. Y eso? Porque el 9 de abril fue el da en que el sur se rindi. Aqu en realidad no estamos preocupados por los detalles de la historia dijo Rhyme. Yo lo que quiero es enterarme de lo del secreto. Eso est en sta dijo Cooper, escaneando la segunda carta. La coloc en el escner. Mi queridsima Violet:

Te echo de menos, querida, y tambin a nuestro pequeo Joshua. Me ha alentado la noticia de que tu hermana ha sobrellevado bien la enfermedad que sigui al nacimiento de tu sobrino, y agradezco a Nuestro Seor Jesucristo que t estuvieras presente para acompaarla en ese difcil momento. Aun as, creo que lo mejor es que por ahora permanezcas en Harrisburg. Son tiempos crticos y ms peligrosos, me parece a m, que los que resultaron ser los de la guerra de secesin. Han sucedido tantas cosas en el mes que t has estado fuera. Cmo ha cambiado mi vida, de simple granjero y maestro de escuela a mi actual situacin! Estoy comprometido en asuntos que son difciles y peligrosos y me atrevo a decir vitales para el bien de nuestro pueblo. Esta noche, mis colegas y yo nos reuniremos nuevamente en Gallows Heights, que ha llegado a parecerse a un castillo sitiado. Los das son interminables; el viaje, agotador. Mi vida consiste en arduas horas y en un ir y venir bajo el manto de la oscuridad, y evitando a los que podran hacernos dao, que son muchos, y no son slo los antiguos rebeldes; hay mucha gente en el norte que es tambin hostil a nuestra causa. Recibo frecuentes amenazas, algunas veladas, algunas explcitas. Otra pesadilla me despert esta madrugada. No recuerdo las imgenes que asolaron mi sueo, pero cuando me despert, ya no pude volver a dormirme. Me qued en la cama hasta el amanecer, pensando en lo difcil que es guardar este secreto. Deseo tanto compartirlo con el mundo, pero s que no puedo. No tengo la menor duda de que las consecuencias de revelarlo seran trgicas. Perdona mi tono sombro. Te echo de menos a ti y a nuestro hijo, y estoy terriblemente cansado. Tal vez el da de maana vea un renacer de la esperanza. Rezo por que as sea. Con todo mi amor, Charles 3 de mayo de 1867 Bueno dijo Rhyme pensativo, habla del secreto. Pero de qu se trata? Debe de ser algo relacionado con esas reuniones en Gallows Heights. El bien de nuestro pueblo. Derechos civiles o poltica. Tambin lo mencion en su primera carta Gallows Heights: Altos de la Horca. Qu demonios es eso? Sus ojos buscaron la carta de tarot del hombre colgado, suspendido por los pies de una horca. V oy a buscarlo dijo Cooper, y mir en Internet. Un momento despus dijo: Era un barrio de Manhattan en el siglo XIX, en la parte norte del West Side, situado alrededor de Bloomingdale Road y la calle 18. Bloomingdale se convirti despus en el Boulevard, y luego en Broadway. Levant la vista, con una ceja enarcada. No lejos de aqu. Gallows con apstrofo? Sin apstrofo. Al menos en las pginas que he encontrado. Dicen algo ms sobre ese lugar? Cooper revis una pgina web de historia social. Un par de cosas. Un mapa de 1872. Gir el monitor en direccin a Rhyme, que examin la imagen, fijndose en que el barrio abarcaba una amplia zona. Haba algunas grandes fincas, propiedad de antiguas familias de magnates y financieros de Nueva York, as como cientos de casas y edificios de apartamentos ms pequeos. Eh, mira, Lincoln dijo Cooper, tocando una parte del mapa cerca de Central Park. Aqu est tu casa. En donde estamos ahora. En esa poca era una cinaga.

Interesante mascull Rhyme sarcsticamente. La otra referencia que hay es una noticia del Times del mes pasado acerca de la reinauguracin de un nuevo archivo en la Fundacin Sanford, esa vieja mansin de la calle 81. Rhyme record una vieja construccin victoriana que estaba a poca distancia del Hotel Sanford, un edificio gtico de apartamentos, como de pelcula de miedo, que se pareca al cercano Dakota, donde haba sido asesinado John Lennon. El director de la fundacin, William Ashberry prosigui Cooper, pronunci un discurso en la ceremonia. Mencion cunto ha cambiado la parte norte del West Side desde que se conoca como Gallows Heights. Nada especfico. Demasiados puntos interconectados, reflexion Rhyme. Fue entonces cuando el ordenador de Cooper emiti un pitido, indicando que haba entrado un mensaje de correo electrnico. El tcnico lo ley y dirigi una mirada a los miembros del equipo. Escuchad esto. Es acerca del Coloreds' Weekly Illustrated . El encargado de la biblioteca del Booker T. Washington College de Filadelfia acaba de enviarme esto. La biblioteca tena la nica coleccin completa de la revista en todo el pas. Y Tena? espet Rhyme. Qu coo es eso de tena? La semana pasada, un incendio destruy la sala en la que se conservaba. Qu dice el informe sobre el acto de piromana? pregunt Sachs. No se consider un incendio intencionado. Parece ser que se rompi una bombilla y se incendiaron unos papeles. No hubo vctimas. Y una mierda que no fue intencionado. Alguien le prendi fuego. Sugiere algo el encargado sobre dnde podramos encontrar? Yo iba a seguir leyendo. Vale, sigue! La escuela tiene por norma escanear todo lo que hay en sus depsitos y almacenarlo en archivos Adobe pdf. Nos estamos acercando a las buenas noticias, Mel? O slo ests entretenindote? Cooper presion ms teclas. Gesticul sealando la pantalla. Voil. 23 de julio de 1868, Coloreds' Weekly Illustrated. Vaya, no me digas. Bueno, lenoslo, Mel. Ante todo: se ahog en el Hudson el seor Singleton, o no? Cooper tecle un poco ms y un momento despus se empuj las gafas contra el puente de la nariz, se inclin hacia adelante y dijo: All vamos. El titular es: Vergonzoso, informe sobre el crimen de un liberto. Charles Singleton, un veterano de la guerra entre los Estados, traiciona la causa de nuestro pueblo en un sonado incidente. Prosiguiendo con el texto, ley: El martes 14 de julio el Juzgado de lo Penal de Nueva York emiti una orden de arresto contra un tal Charles Singleton, un liberto y veterano de la guerra de secesin, acusado de haber robado vilmente una gran cantidad de oro y otras sumas de dinero del Fondo Nacional de Educacin para la Asistencia de los Libertos, en la calle 23 de Manhattan, Nueva York. El seor Singleton eludi un cerco policial desplegado por la ciudad, y se supona que haba

escapado a Pensilvania, donde vive la hermana de su esposa y la familia de aqulla. Sin embargo, la madrugada del jueves, da 16, fue avistado por un agente de polica mientras se diriga hacia los muelles del ro Hudson. El agente dio la voz de alarma y el seor Singleton se dio a la fuga. El agente de polica fue tras l para intentar atraparle. Pronto se sumaron a la persecucin otros agentes de la ley, as como traperos y trabajadores irlandeses, ejerciendo su obligacin cvica de aprehender al delincuente (y alentados por la promesa de cinco dlares en oro al que detuviera al villano). El camino elegido para procurar la huida fue la maraa de casuchas de dudosa reputacin cercanas al ro. En los murales pictricos de la calle 33, el seor Singleton trastabill. Un oficial a caballo se acerc y pareca que iba a atraparle. Sin embargo, el antiguo esclavo logr ponerse de pie nuevamente y, en lugar de admitir sus fechoras, prosigui su cobarde huida. Durante un rato, logr eludir a sus perseguidores. Pero su evasin fue meramente transitoria. Un tendero negro que estaba en un porche vio al liberto y le rog que se detuviera, en nombre de la justicia, afirmando que haba odo hablar del crimen del seor Singleton y reprochndole que llevara el deshonor a toda la gente de color a lo largo y ancho de la nacin. Acto seguido, el ciudadano, un tal Walker Loakes, le arroj un ladrillo al seor Singleton, con el propsito de derribarle. El liberto tena un cuerpo robusto, por el trabajo fsico que realizaba en un huerto de manzanos, y corra rpido como una centella. Pero el seor Loakes inform a la polica de la presencia del liberto y, en los embarcaderos cercanos a la calle 28, cerca de la oficina de los remolcadores, su paso fue interceptado por otro contingente de diligentes policas. All se detuvo, exhausto, agarrndose al cartel de la Swiftsure Express Company. El hombre que haba comandado su persecucin durante los ltimos dos das, detective capitn William P. Simms, le inst a rendirse, apuntando al ladrn con su pistola. Aun as, o bien buscando desesperadamente una forma de escapar, o bien convencido de que las consecuencias de sus malas acciones se haban vuelto contra l deseando acabar con su vida, el seor Singleton, segn la mayora de los testimonios, dud slo un momento y luego salt al ro, vociferando palabras que nadie pudo or. Rhyme interrumpi: Hasta ah lleg Geneva antes de ser atacada. Olvdate de la guerra civil, Sachs. Aqu s que hay suspense. Contina. Desapareci de la vista bajo las olas, y los testigos aseguraron que haba muerto. Tres agentes requisaron un esquife de un muelle cercano y remaron a lo largo de los embarcaderos para cerciorarse del destino del negro. Finalmente le encontraron, semiinconsciente a consecuencia de la cada, aferrado a un leo que sostena contra el pecho, e invocando a su esposa e hijo con una emocin que para muchos era simulada. Al menos sobrevivi dijo Sachs. A Geneva le alegrar saberlo. Un mdico se ocup de l, y luego se lo llevaron y qued bajo custodia en espera del juicio, que tuvo lugar el martes pasado. En el juicio se prob que haba robado la inimaginable suma, en billetes y monedas de oro, de treinta mil dlares. Eso es lo que yo pensaba dijo Rhyme. Que el mvil que tenemos aqu es ese botn desaparecido. Qu valor tendra hoy? Cooper minimiz la ventana que contena el artculo referente a Charles Singleton e hizo una

bsqueda en la web, luego apunt unos nmeros en un bloc de notas. Levant la vista de la libreta. Seran cerca de ochocientos mil dlares. Rhyme gru. Inimaginable. De acuerdo. Contina. Cooper sigui leyendo: Un portero vio desde la acera de enfrente del Fondo para los Libertos al seor Singleton cuando ste alcanz la entrada de la oficina por la puerta trasera, y cuando se iba del lugar veinte minutos despus, llevando dos grandes maletines. Al llegar el director del Fondo, poco despus, mandado llamar por la polica, se descubri que la caja fuerte Exeter Strongbow haba sido forzada con un martillo y una palanca, idnticas a las que posea el acusado, las cuales fueron ms tarde encontradas en las proximidades del edificio. An ms, se presentaron pruebas de que el seor Singleton se haba congraciado, en varias reuniones en el barrio de Gallows Heights de la ciudad, con personalidades de la talla de los honorables seores Charles Sumner, Thaddeus Stevens y Frederick Douglass, y el hijo de ste, Lewis Douglass, con el pretexto de ayudar a esos nobles hombres al fomento de los derechos de nuestro pueblo ante el Congreso. Ah, las reuniones que Charles mencionaba en su carta. Estaban relacionadas con los derechos civiles. Y sos deben de ser los colegas que mencionaba. Pesos pesados, parece. Qu ms? Su motivacin por ayudar a estos afamados personajes, de acuerdo con el hbil fiscal, no era, sin embargo, contribuir a la causa de los negros, sino obtener informacin acerca del Fondo y de otros depsitos que pudiera desvalijar. se era el secreto? se pregunt Sachs. En el juicio, el seor Singleton permaneci en silencio en lo concerniente a estos cargos, salvo cuando hizo un descargo general, y cuando dijo que amaba a su esposa y a su hijo. El capitn Simms pudo recuperar la mayor parte de las ganancias ilcitas. Se especula que el negro ocult varios miles en un escondite y que se neg a revelar el lugar. No se ha hallado ni una parte de stos, excepcin hecha de cien dlares en oro que el seor Singleton llevaba consigo y que se le encontraron cuando fue aprehendido. Ah va la teora del tesoro escondido mascull Rhyme. Qu pena. Me gustaba. El acusado fue enviado a prisin expeditivamente. Despus de la sentencia, el juez exhort al liberto a devolver el resto de los fondos sustrados, cuya localizacin se neg sin embargo a revelar, aferrndose todava a su afirmacin de que era inocente, y sosteniendo que el dinero hallado en su persona le haba sido colocado en sus pertenencias despus de su aprehensin. En consecuencia, el juez, sabiamente, orden que las posesiones del reo fueran confiscadas y vendidas para restituir lo que se pudiera, y por su parte el criminal fue sentenciado a cinco aos de crcel. Cooper levant la vista. Eso es todo. Por qu alguien iba a recurrir al asesinato slo para mantener en secreto la historia? pregunt Sachs. Aj, sa es la gran pregunta Rhyme alz la mirada. Entonces, qu sabemos de Charles? Era maestro y veterano de la guerra civil. Posea y explotaba una granja en el norte del Estado. Fue

arrestado y encarcelado por robo. Tena un secreto que habra tenido trgicas consecuencias en caso de haberse hecho pblico. Concurra a reuniones supersecretas en Gallows Heights. Estaba involucrado en el movimiento por los derechos civiles y se codeaba con los grandes polticos y luchadores por los derechos civiles de la poca. Rhyme acerc su silla de ruedas a la pantalla del ordenador y examin el artculo. No poda ver ninguna conexin entre los acontecimientos de aquella poca y el caso de SD 109. Son el telfono de Sellitto, que se qued escuchando un momento. Enarc una ceja. De acuerdo, gracias. Cort y mir a Rhyme. Bingo! Por qu bingo!? pregunt Rhyme. Uno de los equipos que enviamos a Little Italy, a menos de cien metros del sitio donde tuvo lugar la feria del Da de la Hispanidad, acaba de encontrar un baratillo en la calle Mulberry. La cajera se acordaba de un tipo blanco de mediana edad que compr todo lo que haba en la bolsa de nuestro sujeto hace unos das. Lo recordaba por el gorro cont Sellitto. Llevaba gorro? No, compr un gorro. Un gorro de lana. La razn por la que ella lo recordaba fue porque cuando l se lo prob, tir del gorro hacia abajo, cubrindose el rostro. Ella le vio en un espejo de seguridad. Crey que el tipo iba a asaltarla. Pero luego se lo quit y lo puso en el cesto con todo lo dems, y simplemente pag y se fue. Probablemente era el artculo del tique que faltaba, el de 5,95 dlares. Se lo haba probado para asegurarse de que le servira para usarlo como mscara. Es probable que haya sido con eso con lo que borr sus propias huellas dactilares. Sabe la mujer cmo se llama ese hombre? No. Pero puede describirle bastante bien. Haremos un retrato robot y batiremos las calles dijo Sachs. Cogi de un manotazo su bolso, y estaba ya en la puerta cuando se dio cuenta de que el corpulento detective no estaba a su lado. Se detuvo. Mir hacia atrs. Lon, vienes? Sellitto pareci no orla. Ella repiti la pregunta y el detective pestae. Apart la mano de su mejilla enrojecida y sonri. Disculpa. Desde luego. Vamos a coger a ese hijo de puta.
ESCENARIO DEL MUSEO DE CULTURA E HISTORIA AFROAMERICANA

Bolsa con objetos para violacin: Carta de tarot, duodcima de la baraja, el hombre colgado, significa bsqueda espiritual. Bolsa con carita sonriente. Demasiado genrica para seguir su pista. Cter. Condones Trojan. Cinta adhesiva para tuberas.

Perfume de jazmn. Artculo desconocido comprado por 5,95 $. Probablemente gorro de lana. Tique, que indica que la tienda est en la ciudad de Nueva York, en un baratillo de artculos varios. Muy probablemente compra hecha en una tienda en la calle Mulberry, Little Italy. Sujeto identificado por cajera. Huellas dactilares: El sujeto utiliz guantes de ltex o vinlicos. Las huellas en los artculos de la bolsa de los objetos para la violacin pertenecen a persona con manos pequeas, sin registro en el AFIS. Posiblemente son de la cajera. Restos: Fibras de cuerda de algodn, con vestigios de sangre humana. Garrote para estrangulamiento? Fabricante no identificado. Enviadas a CODIS: Sin concordancias de ADN en CODIS. Palomitas de maz y algodn de azcar con vestigios de orina canina: Relacin con feria ambulante o mercadillo? Se estn comprobando en trfico los permisos recientes. En este momento, agentes recorriendo ferias ambulantes, segn la informacin provista por trfico. Confirmacin festival, fue en Little Italy. Armas: Porra o arma de artes marciales. Pistola, una 22 mgnum tipo Rimfire, de North American Arms, Black Widow o Mini-Master. Fabrica sus propias balas, proyectiles perforados rellenos con agujas. Sin concordancias en IBIS ni DRUGFIRE. Mvil: Incierto. Probablemente el intento de violacin fuera simulado. El mvil verdadero puede haber sido robar microficha que contiene nmero del 23 de julio de 1868 de la revista Coloreds' Weckly lllustrated y matar a G. Settle a causa de su inters en un artculo, por razones desconocidas. El artculo se refera a un antepasado de Geneva, Charles Singleton (ver tabla adjunta). Bibliotecario, vctima, inform que alguien ms deseaba ver artculo: Requerimiento de registro de llamadas telefnicas del bibliotecario para comprobarlo: Sin pistas. Requerimiento de informacin a empleados acerca de si otra persona deseaba ver artculo: Sin pistas.

Bsqueda de copia del artculo: Varias fuentes informan que un hombre solicit mismo artculo. Sin pistas para identificarle. La mayora de los ejemplares estn desaparecidos o destruidos. (Ver tabla adjunta). Conclusin: G. Settle posiblemente todava en situacin de riesgo. Perfil del incidente enviado a VICAP y NCIC: Asesinato en Amarillo, Texas, cinco aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia crimen ritual, pero mvil verdadero desconocido). Asesinato en Ohio, tres aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia agresin sexual, pero verdadero mvil probablemente asesinato por encargo). Expedientes extraviados.
PERFIL DE SD 109

Blanco, masculino. 1,80 m de estatura, 90 kg. Voz normal. Utiliz telfono mvil para acercarse a la vctima. Usa zapatos que tienen tres aos o ms, nmero 11, marca Bass, marrn claro. Pie derecho ligeramente torcido hacia afuera. Tambin con perfume a jazmn. Pantalones oscuros. Pasamontaas oscuro. Atacar a inocentes si eso le ayuda a matar a sus vctimas y escapar. Muy probablemente asesino a sueldo.
PERFIL DE PERSONA QUE CONTRAT A SD 109

Por el momento sin informacin.


PERFIL DE CHARLES SINGLETON

Antiguo esclavo, antepasado de G. Settle. Casado, un hijo. Amo le don huerto en Estado de Nueva York. Tambin trabaj de maestro. Desempe papel importante en inicios del movimiento por derechos civiles. Supuestamente Charles perpetr robo en 1868, tema del artculo en microficha robada. Afirma que tena un secreto que podra tener relacin con el caso. Preocupado porque si su secreto fuera revelado las consecuencias seran trgicas. Concurra a reuniones en el barrio neoyorquino de Gallows Heights. Involucrado en actividades arriesgadas? El crimen, segn el Coloreds' Weekly lllustrated:

Charles arrestado por el detective William Simms por robo de gran suma del Fondo para los Libertos en NY. Se introdujo en el tesoro del Fondo, testigo le vio irse poco despus. Herramientas suyas halladas en las proximidades. La mayora del dinero fue recuperado. Fue sentenciado a cinco aos de crcel. Sin informacin referida a l despus de la sentencia. Se crey que haba utilizado su relacin con los lderes del incipiente movimiento por los derechos civiles para lograr tener acceso al Fondo. Correspondencia de Charles: Carta 1, a esposa: disturbios en 1863, gran enardecimiento contra los negros por todo el Estado de NY, linchamientos, incendios provocados. Propiedades de los negros en riesgo. Carta 2, a esposa: Charles en la batalla de Appomattox al final de la guerra civil. Carta 3, a esposa: involucrado en el movimiento por los derechos civiles. Amenazado por este trabajo. Atribulado por su secreto.

CAPTULO 10
En la dcada de 1920 surgi en la ciudad de Nueva York el Nuevo Movimiento Negro, llamado luego el Renacimiento de Harlem. Involucr a un asombroso grupo de pensadores, artistas, msicos y, sobre todo, escritores, que abordaban su quehacer mirando la vida de los negros no desde el punto de vista de la Amrica blanca sino desde su propia perspectiva. Este movimiento pionero tuvo entre sus adeptos a hombres y mujeres como los intelectuales Marcus Garvey y W. E. B. DuBois, a escritores como Zora Neale Hurston, Claude McKay y Countee Cullen, a pintores como William H. Johnson y John T. Biggers, y, por supuesto, a los msicos que pusieron la inmortal banda sonora a todo ello: gente como Duke Ellington, Josephine Baker, W. C. Handy y Eubie Blake. En semejante panten de luminarias era difcil que destacara la voz de cualquier artista en particular, pero si sobresali la de alguno, tal vez haya sido la del poeta y novelista Langston Hughes, de cuya voz y mensaje son representativas las siguientes palabras: Qu le sucede a un sueo postergado? / Se seca como una uva al sol? O explota?. Hay muchos monumentos que conmemoran a Hughes por todo el pas, pero sin duda uno de los ms grandes y ms dinmicos, y probablemente aquel que ms le habra llenado de orgullo, era un viejo edificio de cuatro plantas en Harlem, de ladrillo rojo, situado cerca de Lennox Terrace, en la calle 135. Al igual que todas las escuelas de la ciudad, el Instituto Langston Hughes tena problemas. Siempre haba exceso de alumnado y dficit presupuestario, y luchaba desesperadamente por conseguir y conservar buenos profesores, y tambin para mantener a los alumnos en clase. Sufra de bajos ndices de graduacin, violencia en los pasillos, drogas, bandas, embarazos adolescentes y absentismo. Aun as, del instituto haban salido graduados que se haban convertido en abogados, empresarios de xito, mdicos, cientficos, escritores, bailarines y msicos, polticos, y profesores, de uno y otro sexo. Tena equipos ganadores en competiciones deportivas y un buen nmero de sociedades acadmicas y clubes de artes. Pero para Geneva Settle, el Instituto Langston Hughes era ms que esas estadsticas. Era su va de salvacin, una isla de bienestar. En ese momento, cuando las sucias paredes de ladrillo entraron en su campo visual, el miedo y la ansiedad que la haban atenazado desde el terrible incidente en el museo, esa maana, disminuyeron considerablemente. El detective Bell aparc el coche y, despus de mirar a su alrededor por si hubiera algn peligro, ambos descendieron. El hombre seal con la cabeza una esquina y le dijo al joven agente, el seor Pulaski: Usted espere aqu. S, seor. Usted tambin puede esperar aqu, si quiere agreg Geneva, dirigindose al detective. Bell solt una risa. Yo me quedar un rato con usted, si no le importa. Bueno, de acuerdo, ya veo que s le importa. Pero creo que de todas maneras la acompaar. Se aboton la americana para ocultar las armas.

Nadie me prestar la menor atencin. Cogi el libro de estudios sociales. Sin responder, Geneva hizo una mueca de disgusto y se encaminaron hacia el instituto. En el detector de metales, la chica mostr su carn de identidad y el detective Bell ense veladamente su cartera y se le permiti pasar por un lateral del aparato. Era justo antes de la quinta clase, que comenzaba a las 11:37, y los pasillos estaban abarrotados: chavales arremolinndose por todos lados, dirigindose a la cafetera o al patio exterior del instituto o a la calle a comprar comida rpida. Haba bromas, toqueteos, flirteos, morreos. Alguna que otra pelea. Reinaba el caos. Es la hora de comer anunci Geneva, levantando la voz por encima del gritero. Me voy a la cafetera a estudiar. Es por aqu. Tres de sus amigas acudieron a toda prisa: Ramona, Chalette y Janet. Se pusieron a andar a su lado, siguindole el paso. Como ella, eran chicas listas. Agradables, nunca causaban problemas, seguan el camino marcado por el estudio. Aun as o tal vez a causa de ello no estaban especialmente unidas; no salan juntas. Despus de clase se iban a casa, estudiaban violn o piano en un instrumento marca Suzuki, hacan tareas de voluntariado en grupos de alfabetizacin o se preparaban para concursos de ortografa o para los torneos de ciencias Westinghouse, y, por supuesto, estudiaban. Las actividades acadmicas implicaban soledad. (Una parte de Geneva envidiaba a las otras camarillas del instituto, como las chicas pandilleras, las blingstas, las deportistas y las hermanas activistas del grupo de Angela Davis). Las tres revoloteaban a su alrededor como si fueran sus amigas ntimas, echndose encima de ella, acribillndola a preguntas. Te toc? Le viste el pito? Te golpe? Viste al tipo cuando le dispararon? A qu distancia estabas? Se haban enterado de todo, de boca de chavales que haban entrado tarde, o de los que haban hecho novillos y haban visto la televisin. Aunque los relatos no haban mencionado a Geneva por su nombre, todos saban que ella haba sido el centro del suceso, probablemente gracias a Keesh. Marella una golfilla compaera de clase pas a su lado y le dijo: Qu tal, colega? Todo bien? S, guay. La compaera, alta, mir al detective Bell frunciendo los ojos y le pregunt: Por qu te est llevando el libro un madero, Gen? Pregntaselo a l. El polica se rio, incmodo. Hacerse pasar por profesor. Estupendo. Keesha Scott, que estaba en un grupo junto a su hermana y a algunas de sus amigas blingstas, no daba crdito a sus ojos. Chica, ests como una cabra grit. Si te dan la posibilidad de no venir, pues pasas de venir. Podras haberte quedado en casa, viendo culebrones. Sonri, seal el comedor con la cabeza. Te pillo luego. Algunos de los estudiantes no fueron tan amables. A medio camino hacia el comedor, oy la voz de un chico: Hola, hola, all est la zorra del canal Fox con el caraplida. An est viva?

Pensaba que alguien la haba zurrado a esa mamona. Coo, si esa ta est tan esqueltica, que basta con soplar para que se caiga. Hubo un estallido de risas estridentes. El detective Bell se gir, pero los jvenes que haban vociferado esas palabras desaparecieron en un mar de sudaderas y cabezas rapadas (los sombreros estaban prohibidos en los pasillos del Langston Hughes). No pasa nada dijo Geneva, con la mandbula rgida, mirando el suelo. A algunos de ellos no les gusta que uno se tome el instituto en serio, sabe? Haba sido la estudiante del mes varias veces y tena un premio por asistencia continuada durante los dos aos anteriores. Estaba permanentemente en el cuadro de honor de la direccin, con una media de 98 sobre 100, y haba sido investida miembro de la Sociedad Nacional de Honor en una ceremonia formal la primavera anterior. No tiene importancia. Incluso el venenoso insulto de rubia o debutante chica negra con aspiraciones de blanca no le haca mella, ya que hasta cierto punto era verdad. En el comedor, una mujer negra muy grande, atractiva, con un vestido granate, que llevaba colgada del cuello una insignia que la identificaba como autoridad educativa, se acerc al seor Bell. Dijo que era la seora Barton, orientadora educativa. Se haba enterado del incidente y quera saber si Geneva estaba bien y si quera hablar con alguien de su departamento. Vaya, hombre, una orientadora, pens la chica, y se le cay el alma a los pies. Ahora no necesito esta mierda. No dijo. Estoy bien. Ests segura? Podramos tener una sesin esta tarde. De verdad. Estoy bien. Guay. Debera llamar a tus padres. Estn fuera. No estars sola, verdad? La mujer frunci el ceo. Un to mo se ha quedado a mi cargo. Y nosotros estamos cuidando de ella dijo el detective. Geneva se dio cuenta de que la mujer ni siquiera pidi ver su identificacin, tan obvio resultaba que el to era un poli. Cundo regresa tu familia? Vienen de camino. Estaban en el extranjero. La verdad es que no tenas ninguna obligacin de venir al instituto hoy. Tengo dos exmenes. No quiero perdrmelos. La mujer solt una risa lnguida y le dijo al seor Bell: Yo nunca me tom la escuela tan en serio como esta chica. Probablemente debera haberlo hecho. Mir a la chica. Ests segura de que no te quieres ir a casa? He pasado mucho tiempo preparando estos exmenes farfull. Y quiero hacerlos. De acuerdo. Pero luego creo que deberas irte a casa y quedarte all unos das. Nosotros te llevaremos los deberes. La seora Barton dio un bramido para detener una pelea de empujones entre dos chicos. Una vez que ella se hubo marchado, el agente pregunt: Tienes algn problema con ella?

Es que los orientadores siempre se meten donde no les llaman, sabe? Bell puso cara de que no, de que no saba, pero por qu deba saberlo? se no era su mundo. Fueron por el pasillo hacia la cafetera. Cuando entraron en el ruidoso lugar, Geneva sacudi la cabeza sealando la arcada y el pasillo que daba a los servicios de las chicas. Hay algn problema si entro ah? Por supuesto que no. Pero espera un minuto. Se acerc a una profesora y le susurr algo, explicndole la situacin, supuso Geneva. La mujer asinti con la cabeza y entr en el servicio. Sali poco despus. Est vaco. El seor Bell se apost en la puerta. Me asegurar de que slo entren estudiantes. Geneva se meti en el servicio, dando gracias al cielo por tener un momento de paz, por estar fuera del alcance de todas las miradas. Lejos de la angustia de saber que alguien quera hacerle dao. Antes estaba enojada. Antes se haba mostrado desafiante. Pero ahora la realidad empezaba a venrsele encima y se senta asustada y confundida. Sali del aseo y se lav las manos y la cara. Haba entrado otra chica y se estaba maquillando. Del ltimo curso, crea Geneva. Alta, de buen ver, con las cejas depiladas con mucho arte y el flequillo peinado a la perfeccin con secador. La chica la mir de arriba abajo, por la historia de la televisin. Estaba catalogndola. Aqu eso se vea todo el tiempo; cada minuto de cada da, la observacin de las competidoras: qu llevaba puesto una chica, cuntos piercings, si eran de oro puro o chapado, si tena puesto demasiado brillo, si sus trenzas estaban bien o si se le estaban aflojando, si iba emperifollada o llevaba un vestido sencillo; esas extensiones, eran autnticas o falsas? Usaba ropa holgada para ocultar un embarazo? Geneva, que gastaba su dinero en libros, no en ropa ni en maquillaje, siempre quedaba muy abajo en el rnking. No era que lo que Dios le haba dado fuera de mucha ayuda. Tena que respirar hondo para llenar el sujetador, y normalmente ni siquiera se molestaba en ponrselo. Para las chicas de Delano, ella era esa zorra de tetitas de yema de huevo, y se haban dirigido a ella como si fuera un chico miles de veces durante el ltimo ao. (Lo ms doloroso era cuando alguien realmente la confunda con un chico, no cuando se estaban metiendo con ella). Y luego estaba el pelo: apretado e hirsuto como lana de acero. No tena tiempo para hacerse rastas o atarse cintitas. Las trenzas y las extensiones requeran una eternidad, y aunque Keesh se las habra hecho gratis, en realidad la habran hecho parecer an ms joven, como si fuera un niito vestido por su mamita. Altiva, all va, la pequea y esmirriada chico-chica Agarradla La chica mayor, que segua a su lado en los lavabos, se volvi otra vez hacia el espejo. Era bonita y ancha de espaldas, se le marcaban las tiras y los elsticos de su sexy sujetador, su largo cabello era lacio, muy alisado, sus suaves mejillas tenan un ligero toque granate. Sus zapatos eran rojos como manzanas acarameladas. Era todo lo que no era Geneva. Fue entonces cuando se abri la puerta y a Geneva se le hel el corazn.

La que entr era Jonette Monroe, otra chica del ltimo curso. No mucho ms alta que Geneva, aunque mucho ms ancha de espaldas, ms pechugona, con hombros slidos y musculatura bien torneada. Tatuajes en ambos brazos. Rostro alargado de color caf. Y unos ojos fros como el hielo. La haba reconocido y miraba de refiln a Geneva, que apart inmediatamente la vista. Jonette era sinnimo de problemas. Una pandillera. Corran rumores de que estaba trapicheando, que poda conseguir lo que uno quisiera: hierba, crack, caballo. Y si no le traas los billetes, ella misma se encargaba de molerte a palos o a tu mejor amiga, o a tus padres hasta que te pusieras al da con la deuda. Ese ao ya iban dos veces que se la haban llevado los polis, e incluso le haba metido un puntapi en las pelotas a uno de ellos. Geneva mantuvo la vista baja, pensando. Cuando la dej entrar, el detective Bell no tena manera de saber lo peligrosa que era. Con las manos y la cara todava mojadas, Geneva fue hacia la puerta. Eh, eh, chica le dijo Jonette. S, t, Martha Stewart. T no vas a ninguna parte. Yo Cllate. Mir a la otra chica, la de las mejillas granates. Y t, lrgate de aqu. La chica del ltimo curso pesaba veinticinco kilos ms y le sacaba diez centmetros a Jonette, pero dej de acicalarse y recogi lentamente su maquillaje. Intent salvar un poco su dignidad, diciendo: No hace falta que adoptes esa pose conmigo, ta. Jonette no dijo palabra. Dio un paso adelante; la chica agarr el bolso y corri hacia la puerta. Se le cay al suelo un delineador de labios. Jonette lo recogi y desliz el lpiz labial en el bolsillo. Geneva intent nuevamente emprender la retirada, pero Jonette levant la mano y gesticul indicndole que volviera al fondo del servicio. Cuando Geneva lleg all, muerta de miedo, Jonette la cogi del brazo y empuj las puertas de los aseos para asegurarse de que estaban solas. Qu es lo que quieres? susurr Geneva, a la vez desafiante y aterrorizada. Cierra el pico le espet Jonette. Mierda, pens, furiosa. El seor Rhyme tena razn! Ese espantoso hombre de la biblioteca estaba todava siguindole los pasos. Haba averiguado de alguna manera a qu instituto iba y haba contratado a Jonette para terminar la faena. Por qu demonios haba ido al instituto hoy? Grita, se dijo Geneva a s misma. Y lo hizo. O comenz a hacerlo. Jonette la vio venir y a la velocidad del relmpago la cogi por detrs, tapndole con fuerza la boca con la mano, sofocando el ruido. Silencio! Con la otra mano cogi a la chica por la cintura y la arrastr hasta el rincn del fondo del bao. Geneva le agarr la mano y el brazo y tir de ellos, pero no poda competir con Jonette. Mir el tatuaje de una cruz sangrante que tena la chica mayor en el antebrazo, y gimote: Por favor Jonette hurg en su bolso y en su bolsillo, buscando algo. El qu?, se pregunt Geneva presa del pnico. Hubo un resplandor metlico. Un cuchillo, o un arma de fuego? Para qu tenan los putos detectores de metales si era tan fcil meter un arma en el instituto? Geneva chill, retorcindose violentamente.

Entonces la pandillera alarg la mano hacia adelante. No, no Y Geneva se encontr de pronto mirando una placa plateada del departamento de polica. Te vas a callar, chica? pregunt Jonette, exasperada. Yo Te callas? Una afirmacin con la cabeza. No quiero que nadie oiga nada afuera Ests bien? dijo Jonette. Geneva volvi a asentir con la cabeza y Jonette la solt. Eres Poli, s. Geneva se desliz hasta la pared y se apoy en ella, respirando con dificultad, mientras Jonette iba hacia la puerta, y la abra un par de centmetros. Susurr algo y el detective Bell entr y ech el cerrojo. As que ya os habis presentado dijo. Algo parecido replic Geneva. De verdad que es poli? Todos los institutos tienen policas de incgnito. En general son mujeres, que fingen ser estudiantes del ltimo curso. O, qu deca usted? Que se hacen pasar por estudiantes explic el detective. Y por qu no me lo dijiste sin ms? le solt Geneva. Jonette ech una mirada a los aseos. No saba que estbamos solas. Lamento haber tenido que comportarme as. Pero no poda decir nada que estropeara mi tapadera. La mujer polica se qued mirando a Geneva, moviendo la cabeza. Qu pena que esto tuviera que ocurrirte a ti. T eres de las buenas. Nunca me has dado ningn problema. Una poli susurr Geneva, incrdula. Jonette se rio con una voz potente, pero femenina y aniada. Soy la jefa, exacto. Cmo mola! dijo Geneva. Nunca sospech Recuerda cuando trincaron a esos chicos del ltimo curso que haban metido armas de contrabando en el instituto, hace unas semanas? pregunt el seor Bell. Geneva asinti con la cabeza. Y tambin una bomba hecha con un tubo, o algo por el estilo. Iba a haber otro Columbine aqu mismo dijo el hombre con su acento perezoso, arrastrando las palabras. Jonette fue la que oy algo sobre ello y par todo el asunto. Tena que mantener mi tapadera, as que no pude ocuparme de ellos yo misma dijo como si lamentara no haber podido trincar personalmente a los chicos. Ahora, mientras ests en el instituto, lo que en mi opinin es una chifladura de las grandes, pero sa es otra historia, mientras ests aqu, no te quitar ojo en ningn momento. Si ves algo que te inquiete, me haces una sea. Una sea como las que se hacen las pandilleras? Jonette se rio. T estaras fuera de lugar en cualquier pandilla, Gen, nada personal. Si sacas la bandera para hacerme seales, todo el mundo se va a dar cuenta de que pasa algo. Mejor rscate una oreja, sencillamente. Qu te parece?

Perfecto. Entonces vendr, te meter en un folln y te dir alguna grosera. Te sacar de dondequiera que ests. Ests de acuerdo? No te har dao. A lo mejor te empujo un poco. Vale, de acuerdo Oye, gracias por hacer esto. Y no dir nada de ti. Lo saba antes de que te lo contara dijo Jonette. Luego mir al agente. Quiere hacerlo ya? Por supuesto. Entonces el agradable polica de voz suave puso cara de perro rabioso y grit: Qu coo est haciendo aqu? Qutame tus asquerosas manos de encima, gilipollas! grit Jonette, volviendo a meterse en su personaje. El detective la cogi por el brazo y la empuj contra la puerta. Ella se tropez y se dio de bruces contra la pared. Que te den por culo, mamn, te voy a demandar por maltrato o alguna otra mierda. La chica se frot el brazo. No puedes tocarme. Eso es un delito, cabronazo! Sali pitando por el pasillo. Tras unos segundos, el detective Bell y Geneva volvieron a la cafetera. Buena actriz susurr Geneva. Una de las mejores dijo el polica. Le devolvi el libro de estudios sociales y sonri. Mi tapadera no estaba funcionando muy bien que digamos. Geneva se sent en una mesa en un rincn y sac de su mochila un libro de lenguaje. No va a comer? le pregunt el detective Bell. No. Su to le ha dado dinero para la comida? La verdad es que no tengo hambre. Se le ha olvidado, verdad? Con todo respeto, se nota que no tiene hijos. Yo le puedo dar algo. No, de verdad La verdad es que yo tengo ms hambre que un granjero al anochecer. Y no he tomado tetrazzini con pavo como lo preparan en los institutos desde hace muchos aos. Me voy a pedir un poco. No me importa pedir dos platos. Le gusta la leche? Geneva se qued dubitativa. Finalmente dijo: De acuerdo. Se lo devolver. Lo pasaremos a la cuenta del ayuntamiento. Bell se puso en la cola. Geneva acababa de volver a posar la vista en su libro cuando vio a un chico que miraba en su direccin y saludaba con la mano. La joven mir hacia atrs para ver a quin estaba haciendo seas el chaval. No haba ninguna otra persona. A Geneva casi se le cort el aliento cuando se dio cuenta de que el chico la estaba saludando a ella. Kevin Cheaney se abri paso a empujones, alejndose de la mesa en la que haba estado sentado con sus colegas, y empez a acercarse a ella con paso rpido. Oh, Dios mo! Realmente vena hacia donde estaba ella? Kevin, un chico con un cierto aire a Will Smith. Labios perfectos, cuerpo an ms perfecto. El chico que desafiaba a la gravedad cuando jugaba al baloncesto, que poda moverse como si fuera un participante en un torneo de breakdance en el show de B-Boy Summit. Kevin era toda una institucin en todos los grupos.

En la cola, el detective Bell se puso tenso y empez a caminar hacia Geneva, pero ella le hizo un gesto con la cabeza indicndole que todo iba bien. Y as era. Mejor que bien. Descarao! Kevin estaba predestinado a obtener una beca para ir a Connecticut o a Duke. Era un tipo atltico, haba sido capitn del equipo de baloncesto que haba ganado el campeonato PSAL el ao anterior. Pero tambin tena buenas calificaciones. Puede que no profesara el mismo amor por los libros y el instituto que senta Geneva, pero aun as se encontraba entre el cinco por ciento mejor de la clase. Se conocan de manera superficial, estaban en la misma clase de matemticas ese semestre, y tambin se cruzaban de vez en cuando por los pasillos o en el patio del instituto. Por casualidad, se deca Geneva a s misma. Pero, vale, de acuerdo, el hecho era que ella tenda a andar por donde l estuviera de pie o sentado. La mayor parte de los chavales que molaban pasaban de ella o la maltrataban; Kevin, sin embargo, le deca hola de vez en cuando. Le haca preguntas sobre los deberes de matemticas o de historia, o simplemente se detena a conversar unos minutos. No la invitaba a salir, por supuesto eso nunca suceda, pero la trataba como a un ser humano. Un da de la primavera anterior incluso la acompa a casa a la salida del instituto. Un da hermoso, despejado, que recordaba como si lo tuviera grabado en DVD. El 21 de abril. Generalmente Kevin se relacionaba con las chicas esbeltas con aspiraciones de modelo, o con las chicas ms desenfadadas, las blingstas. (Incluso una vez tonte un poco con Lakeesha, lo cual enfureci a Geneva, que soport los rabiosos celos esbozando una sufrida sonrisa de indiferencia). As que, qu querra ahora? Hola, chica, cmo va eso? pregunt, frunciendo el ceo y dejndose caer junto a ella en una silla de cromo toda abollada, estirando sus largas piernas. Bien. Geneva trag saliva, con la lengua trabada. Tena la mente en blanco. Me he enterado de lo que pas. Qu mal rollo!, no? Alguien tratando de sacudirte para luego estrangularte. Estaba preocupado por ti dijo. S? Palabra. Fue todo muy extrao. Bueno, mientras t ests bien, entonces todo tranqui. La joven sinti una oleada de calor que le suba al rostro. Realmente Kevin le estaba diciendo eso a ella? Bueno, por qu no te vuelves a casa? pregunt. Qu ests haciendo aqu? El examen de lengua. Y luego el de matemticas. l se rio. Demonios. Te preocupas por el instituto despus de la mierda que te ha pasado? Aj. No puedo perderme esos exmenes. Y vas bien en matemticas? Slo era de clculo. Nada del otro mundo. S, todo bajo control. Ya sabes, nada complicado. Mola mazo. De todos modos slo quera decirte que s que mucha gente de aqu te hace la vida

imposible. Aunque t te lo tomas con calma. Pero ellos no habran venido hoy a clase, como t, si les hubiera pasado lo mismo. Si lo miras bien, ninguno te llega a la suela de los zapatos. Tienes agallas, chica. Sin aliento por el cumplido, Geneva slo atin a bajar la vista y encogerse de hombros. As que, ahora que s realmente cmo eres, tenemos que ser ms colegas. Pero nunca te veo por ah. Es que ya sabes, el instituto y todo el rollo. Cuidado, se advirti a s misma. No tienes por qu decir esas cosas. Kevin brome: Y una mierda va a ser eso! Lo que pasa es que t te dedicas a trapichear con crack en Brooklyn. Yo Se neg a que se le escapara un taco. Esboz una tmida sonrisa, baj la vista al suelo desgastado. No es en Brooklyn. Yo slo trabajo en Queens. Manejan ms pasta, sabes? Pero qu ridcula, chica. Mira que eres pattica. Tena las palmas de las manos empapadas de sudor. Pero Kevin se rio estridentemente. Luego sacudi la cabeza. Ahh ya s por qu me he confundido. Deba de ser tu madre la que venda crack en Brooklyn. Eso pareca un insulto, pero en realidad era una invitacin. Kevin la estaba invitando a jugar a la guerra de palabras. As le decan los mayores. Ahora se deca azotar, intercambiar azotes, insultos. Proveniente de una larga tradicin dentro de la poesa y los concursos de cuentacuentos de la cultura negra, el azote era el combate verbal, el intercambio de pullas. Los azotadores serios actuaban sobre el escenario, aunque la mayor parte de los azotes tenan lugar en los salones de las casas y en los patios de los institutos y en las pizzeras y en los bares y en los clubes y en las escalinatas de entrada de los edificios, y era algo tan penoso como lo que haba arrojado Kevin en su volea inicial, tipo: Tu vieja es tan tonta que pregunta los precios en el todo a cien, o Tu hermana es tan fea que nadie se acostara con ella ni aunque estuviera buena. Pero, en aquel momento, la cuestin no tena nada que ver con ser ingeniosos. Porque la guerra de palabras era tradicionalmente de hombres contra hombres o mujeres contra mujeres. Cuando un varn iniciaba el juego con una mujer, tena un nico significado: flirteo. Geneva pens: Qu raro, no? Han tenido que atacarme para que la gente me respete. Su padre deca que lo mejor puede surgir como consecuencia de lo peor. Vale, sigue, chica; te toca a ti. El juego era ridculamente juvenil, tonto, pero ella tambin saba azotar; ella y Keesh y la hermana de Keesh eran capaces de hacerlo durante una hora seguida. Tu mami es tan gorda que su grupo sanguneo es la grasa. Tu Chevy es tan viejo que robaron el mueco del espejo y dejaron el coche Pero ahora, con el corazn latindole con fuerza, Geneva se limit a sonrer y a transpirar en silencio. Trat desesperadamente de pensar en algo que decir. Pero estaba ante el mismsimo Kevin Cheaney. Aunque pudiera armarse del coraje necesario para soltarle algo sobre su madre, tena la mente bloqueada. Mir el reloj, y luego baj la vista, posndola en el libro de lenguaje. Dios santo, tontaina, se enfureci consigo misma. Di algo!. Pero de su boca no sali ni una sola slaba. Saba que Kevin estaba a punto de mirarla de aquella manera que ella conoca tan bien, esa mirada de tengo ms que hacer que perder el tiempo con una gilipollas, y marcharse. Pero no, daba la impresin de que pensaba que sencillamente ella no estaba de humor para jugar a ese juego; lo ms seguro era que an estuviera asustada por los acontecimientos de

esa maana; y se dira que a l eso le pareca normal. Lo nico que dijo fue: Hablo en serio, Gen, t ests por encima del rollo ese de los pinchadiscos, las trenzas y la movida bling-bling. Eres lista. Resulta agradable conversar con alguien inteligente. Mis colegas seal con la cabeza hacia la mesa en la que estaban sus amiguetes no son lo que se dice fsicos nucleares, sabes lo que quiero decir? De pronto, se le ilumin la mente como con un fogonazo. Adelante, chica. Aj dijo, algunos de ellos son tan bobos que si su mente hablara, sera muda. Descarao, chica! Tal cual. Riendo, entrechocaron los puos, y a ella le dio una descarga elctrica que le recorri el cuerpo. Hizo un esfuerzo para no sonrer; estaba muy mal visto que uno festejara sus propios azotes. Entonces, en medio de la euforia del momento, Geneva pens en cunta razn tena l, en lo infrecuente que es estar simplemente charlando con alguien listo, alguien a quien le importara lo que uno dijera. Kevin enarc una ceja apuntando hacia el detective Bell, que estaba pagando la comida, y dijo: Ese to que est hacindose pasar por profe es un madero. Es como si llevara la palabra madero escrita en la frente susurr ella. Exacto dijo Kevin, riendo. S que te anda siguiendo los pasos, y eso est dabuten. Pero quiero decirte que yo tambin voy a guardarte las espaldas. Y mis colegas. Si vemos cualquier cosa rarilla, se lo diremos. A ella le conmovi ese gesto. Pero luego se preocup. Y si el horrible hombre de la biblioteca hera a Kevin o a alguno de sus amigos? An no se haba recuperado de la pena que le haba causado el hecho de que el doctor Barry hubiera muerto por ella, ni de que la mujer que se encontraba en la acera hubiera resultado herida. Tuvo una horrible premonicin: Kevin yaciente en la sala del tanatorio Williams, como tantos otros chicos de Harlem, muerto a tiros en la calle. No tienes que hacerlo dijo ella, con gesto adusto. Ya lo s contest l. Quiero hacerlo. Nadie te va a hacer dao. Te doy mi palabra. Bueno, ahora me voy con mis colegas. Te veo luego? Antes de la clase de matemticas? Con el corazn desbocado, Geneva tartamude: Por supuesto. l volvi a entrechocar su puo con el de ella, y se march. Mirndole, Geneva se senta febril; le temblaban las manos tras el saludo. Por favor, pens, que no le suceda nada malo. Seorita? Geneva levant la vista y parpade. El detective Bell estaba colocando una bandeja sobre la mesa. La comida ola muy bien Tena ms hambre de lo que crea. Se qued mirando el plato humeante. Le conoce? pregunt el polica. Aj, es un chico guay. Somos compaeros de clase. Le conozco desde hace aos. Parece un poco aturdida, seorita. Bueno no lo s. A lo mejor lo estoy. S. Pero no tiene nada que ver con lo que ocurri en el museo, verdad? pregunt l con una sonrisa.

La joven desvi la mirada, notando que se ruborizaba. Ahora dijo el detective, ponindole un plato delante, a zampar. No hay nada como el tetrazzini con pavo para calmar a un alma atribulada. Sabe una cosa?, estoy por pedirles la receta.

CAPTULO 11
Servira con eso. Thompson Boyd mir las compras que tena en la cesta y luego se encamin hacia la caja registradora. Realmente le encantaban las ferreteras. Se preguntaba a qu se debera. Tal vez a que su padre le llevaba todos los sbados a una sucursal de Ferreteras Ace, en las afueras de Amarillo, para proveerse de lo que necesitaba en el taller que tena en el cobertizo, junto a la caravana. O tal vez se deba a que en casi todas las ferreteras, como en sa, las herramientas estaban limpias y ordenadas, la pintura, las colas y las cintas colocadas de manera lgica, y eran fciles de encontrar. Todo organizado siguiendo las reglas al pie de la letra. A Thompson tambin le gustaba el olor, ese olor acre como a fertilizante, a gasolina o disolvente, que era imposible describir, pero que todo el que alguna vez hubiera estado en una vieja ferretera reconocera al instante. El asesino era bastante habilidoso. Lo haba heredado de su padre, quien, aunque pasaba todo el da entre herramientas, trabajando en los oleoductos, las torres de perforacin y las bombas de cabeza de dinosaurio que suban y bajaban sin parar, pasaba mucho tiempo con su hijo ensendole pacientemente a trabajar con herramientas y a respetarlas, a medir, a dibujar planos. Thompson pasaba horas aprendiendo a reparar lo que estaba averiado y a transformar madera y metal y plstico en cosas que antes no existan. Juntos trabajaban en el camin o en la caravana, reparaban la cerca, hacan muebles, fabricaban un regalo para mam o la ta, un broche o una pitillera o una mesa de madera maciza. Sea pequeo o grande, explicaba su padre, tienes que poner la misma dosis de habilidad en lo que ests haciendo, hijo. Una cosa no es mejor ni ms difcil que la otra. Todo es cuestin de dnde pones la coma de los decimales. Su padre era un buen maestro, y se senta orgulloso cuando su hijo fabricaba algo. Cuando Hart Boyd muri, tena consigo un equipo de limpieza y lustrado de zapatos que haba hecho su hijo, y un llavero de madera con forma de cabeza de indio con la palabra pap grabada a fuego. Fue una suerte, dado el curso que siguieron los acontecimientos, que Thompson aprendiera esas habilidades, porque de eso trata el oficio de la muerte. Mecnica y qumica. No muy diferente de la carpintera, la pintura o la reparacin de coches. De dnde pones la coma de los decimales. De pie ante la caja registradora, pag en efectivo, por supuesto y le dio las gracias al cajero. Cogi la bolsa de las compras con sus manos enguantadas. Se encamin hacia la puerta, se detuvo y se qued mirando una pequea segadora de csped elctrica, verde y amarilla. Estaba perfectamente limpia, brillante, una joya de aparato, una esmeralda. Senta una curiosa atraccin por ella. Por qu?, se pregunt. Bueno, puesto que haba estado pensando en su padre, se le ocurri que la mquina le haca acordarse de cuando cortaba la hierba en el minsculo jardn detrs de la caravana de sus padres, los domingos por la maana, y luego entraba a ver el partido con su padre mientras su madre preparaba algo en el horno.

Recordaba el olor dulce de la gasolina, recordaba el estallido, que sonaba como un disparo, cuando la cuchilla daba contra una piedra y la haca saltar y salir volando, el entumecimiento en las manos, causado por la vibracin de la barra por donde agarraba la mquina. Entumecido, as es como se sentira uno si yaciera murindose a consecuencia de la mordedura de una serpiente de cascabel, supuso. Se dio cuenta de que el cajero le estaba hablando. Qu? pregunt Thompson. Se la dejo a buen precio dijo el cajero, sealando la segadora con un movimiento de cabeza. No, gracias. Al salir a la calle se pregunt por qu se habra detenido ante la segadora, qu era lo que le atraa tanto de ella, por qu tena tantas ganas de tenerla. Entonces se le ocurri la perturbadora idea de que no era en absoluto por los recuerdos familiares, sino tal vez porque la mquina era en verdad una pequea guillotina, un modo muy eficiente de matar. Tal vez era eso. No le gustaba haber tenido ese pensamiento. Pero ah estaba. Entumecido Silbando ligeramente una cancin de su juventud, Thompson empez a remontar la calle, llevando la bolsa con las compras en una mano y, en la otra, su maletn, que contena su pistola, su porra y algunas otras herramientas del oficio. Continu calle arriba, hacia Little Italy, donde los barrenderos estaban haciendo limpieza despus de la feria del da anterior. Se puso en guardia al ver que haba varios patrulleros. Dos agentes estaban hablando con un coreano y su esposa, dueos de un puesto de frutas. Se pregunt qu pasara. Luego sigui hasta una cabina telefnica. V olvi a comprobar si tena mensajes en el buzn de voz, pero no haba ninguno relativo al paradero de Geneva. No era para preocuparse. Su contacto conoca Harlem bastante bien, y slo sera cuestin de tiempo hasta que Thompson averiguara a qu instituto iba la chica y dnde viva. Adems, poda aprovechar el tiempo libre. Tena otro trabajo, uno que haba estado planeando durante ms tiempo que la muerte de Geneva, y que era tan importante como este ltimo trabajo. Ms importante, en realidad. Y, curiosamente, ahora que pensaba en ello: se tambin tena que ver con nios.

S? dijo Jax al atender su mvil. Ralph. Qu passsa, tronco? Jax se pregunt si el pequeo faran esqueltico estara apoyado en algo en ese momento. Ya te ha informado nuestro amigo? Se refera a si DeLisle Marshall ya haba dado a Ralph referencias sobre Jax. Aj. Y el rey del graffiti es un tipo legal? pregunt Jax.

Aj. Bueno. Y cmo va la cosa? He encontrado lo que queras, hombre. Es No digas nada. Los telfonos mviles eran la mismsima invencin del diablo en cuanto a cmo podan usarse como prueba incriminatoria. Le dio al otro una direccin: una esquina en la calle 116. Diez minutos. Jax cort y empez a andar calle arriba; dos seoras con abrigos largos, que llevaban recargados sombreros de ir a la iglesia y sostenan firmemente en sus manos unas biblias muy gastadas, dieron un rodeo para no cruzarse con l. Jax hizo caso omiso de sus miradas inquietas. Fumando, andando con paso firme, con su cojera de herido de bala, no de chulera, Jax aspir el aire, entusiasmado por estar de nuevo en casa. Harlem Mir a su alrededor las tiendas, los restaurantes y los vendedores ambulantes. Aqu uno poda comprar cualquier cosa: telas de frica Occidental kente y malink y ankhs egipcias, cestos bolga, mscaras y estandartes y dibujos enmarcados de siluetas de hombres y mujeres del Congreso Nacional Africano, en negro, verde y amarillo. Y tambin psters: de Malcolm X, Martin Luther King Jr., Tina, Tupac, Beyonc, Chris Rock, Shaq Y cientos de retratos de Jam Master Jay, el brillante y generoso rapero pinchadiscos, con Run-D.M.C., asesinado a tiros por algn gilipollas en su estudio de grabacin de Queens, haca unos aos. A Jax los recuerdos le golpeaban por todos los lados. Mir hacia otra esquina. Bueno, fjate en eso. Ahora era un sitio de comida rpida; haba sido el lugar en el que Jax haba cometido su primer delito, cuando tena quince aos, el que le puso en la senda que le llevara a una justa notoriedad. Porque lo que birl no eran bebidas alcohlicas ni cigarrillos ni armas ni dinero, sino una caja muy chula de aerosoles de pintura Krylon en una ferretera. Los cuales utiliz durante las siguientes veinticuatro horas, hasta que se le terminaron, pintando, por todo Manhattan y el Bronx con lo que agrav el hurto con allanamiento y daos a la propiedad privada, las letras Jax 157, en forma de pompa. Durante unos cuantos aos, Jax se dedic a bombardear miles de superficies con esa firma suya: pasos elevados, puentes, viaductos, muros, carteleras, tiendas, autobuses urbanos, autobuses privados, edificios de oficinas, y hasta estamp su insignia en el Rockefeller Center, justo al lado de esa estatua dorada, antes de que se le echaran encima dos gigantes gorilas de seguridad que arremetieron contra l con gas lacrimgeno y con sus porras. En cuanto el joven Alonzo Jackson se encontraba solo cinco minutos y con una superficie lisa, apareca Jax 157. Luchando por salir adelante en el instituto, hijo de padres divorciados, hasta el gorro de los trabajos normales, constante slo en lo de tener problemas, busc consuelo como escritor (los guerrilleros del graffiti eran escritores, no artistas, como propalaban a los cuatro vientos Keith Haring, los galeristas del Soho y las agencias de publicidad). Anduvo un tiempo con la banda local de los Blood, pero cambi de idea un da que andaba con su grupete en la calle 140, y pasaron en coche los Trey-Sevens, y pum, pum, pum, Jimmy Stone, que estaba de pie a su lado, cay con dos agujeros en la sien, muerto antes de dar contra el suelo. Y todo por una bolsita de crack, o por ninguna razn en absoluto. A tomar por culo con ello. Jax se estableci por su cuenta. Menos dinero. Pero condenadamente ms seguro, mucho ms (pese a estampar su firma en lugares como el puente Verrazano y en un vagn de un tren de la lnea A en movimiento, lo que era una historia muy chula de la que haban odo hablar hasta los

hermanos que estaban en chirona). Alonzo Jackson, rebautizado extraoficial pero definitivamente con el nombre de Jax, se sumergi en su oficio. Empez simplemente estampando su firma por toda la ciudad. Pero pronto se dio cuenta de que si eso es lo nico que haces, aunque lo plantes por todos los rincones de la ciudad, no eres nada ms que un juguete tonto, y los reyes del graffiti no te darn ni la hora. De modo que, haciendo novillos, trabajando en restaurantes de comida rpida durante el da para pagar la pintura, o mangando lo que poda, Jax pas a las potas o vmitos, firmas escritas rpidamente pero mucho ms grandes. Se convirti en un as del de arriba abajo: llenaba toda la altura de los vagones del metro. El tren A, que se supona que era la lnea ms larga que atravesaba la ciudad, era su favorita. Miles de visitantes viajaban del aeropuerto Kennedy a la ciudad en un tren en el que no pona Bienvenidos a la Gran Manzana, sino que les ofreca este misterioso mensaje: Jax 157. Para cuando tena veintin aos, Jax ya haba hecho dos punta a punta completos cubriendo con su graffiti un lado entero de un vagn de metro, de un extremo al otro y casi haba llegado a hacerlo con un tren entero, que era el sueo de todo rey del graffiti. Tambin haba hecho su parte de obras maestras. Jax haba tratado de describir qu era una obra maestra del graffiti. Pero lo nico que se le ocurri fue que una obra maestra era algo ms. Algo que dejara sin aliento. Una obra que tanto un cabeza hueca adicto al crack tirado en una cuneta como un agente de bolsa de Wall Street en la autopista de Nueva Jersey se quedaran mirando y pensaran: Joder!, esto mola. Aquellos eran buenos tiempos, pens Jax. Era un rey del graffiti en medio del ms poderoso movimiento cultural negro desde el Renacimiento de Harlem: el hip-hop. Seguro que el Renacimiento debi de ser dabuten. Pero para Jax haba sido una cosa de personas pensantes. Vena de la cabeza. El hip-hop explotaba desde el fondo del alma y desde el corazn. No haba nacido en las universidades o los lofts de los escritores: vena directamente de las putas calles, de los chavales airados, luchadores y desesperados, cuyas vidas eran de una dureza increble y cuyos hogares estaban rotos, que andaban por las aceras colocados hasta arriba con las ampollas de crack que desechaban los adictos, las cuales tenan puntitos de sangre seca, que ya estaba marrn. Era el grito salvaje de la gente que tena que gritar para que se la oyera Los cuatro puntales del hip-hop lo ofrecan todo: msica, con los pinchadiscos; poesa, con el rap de los maestros de ceremonias; baile, con el breakdance; y arte, con lo que era la propia contribucin de Jax: los graffiti. Precisamente all, en la calle 116, se detuvo a mirar el lugar en donde haba estado el baratillo de Woolworth. La tienda no sobrevivi al caos que sigui al famoso apagn de 1977, pero lo que surgi en su lugar fue un autntico milagro, el club de hip-hop nmero uno de toda la nacin, Harlem World. Tres pisos con todas las clases de msica que uno pudiera imaginar: radical, adictiva, electrificante. Bailarines de breakdance girando como peonzas, contorsionndose como olas en medio de una tormenta. Pinchadiscos tocando para las pistas de baile que estaban hasta arriba, y maestros de ceremonias haciendo el amor con sus micrfonos y llenando la sala con sus duros poemas estilo no me jodas, palpitando al ritmo de un corazn de verdad. En Harlem World era donde empezaban los desafos, las batallas de raperos. Jax haba tenido la suficiente fortuna como para ver a los que eran considerados los ms famosos de todos los tiempos: los Cold Crush Brothers y los Fantastic Five Harlem World ya no exista, por supuesto. Tampoco existan las haban limpiado o se haban borrado o haban pintado encima de ellas las miles de firmas y obras maestras de Jax, as como las de las otras leyendas del graffiti de los inicios de la era del hip-hop, Julio y Kool y Taki. Los reyes del

graffiti. Haba quien lamentaba la muerte del hip-hop, que se haba convertido en la BET Black Entertainment Televisin, raperos multimillonarios en todo terrenos metalizados, Bad Boys II, grandes negocios, chicos blancos de zonas residenciales, descargas para iPods y reproductores de MP3 y radio por satlite. Era bueno, all mismo haba un ejemplo de ello: Jax estaba mirando un autobs turstico de dos pisos que iba tranquilamente hacia un club cercano. En un lado haba un cartel que pona Tours del rap y el hip-hop. Vea el autntico Harlem . Los pasajeros eran una mezcla de negros y blancos y turistas asiticos. Oy fragmentos de la perorata memorizada del conductor, as como la promesa de que pronto iban a detenerse a comer en un restaurante de autntica comida soul. Pero Jax no estaba de acuerdo con los quejicas que lamentaban que los viejos tiempos se haban ido para siempre. El corazn de la zona norte del barrio permaneca puro. Nada podra cambiarlo jams. Fjate en el Cotton Club, reflexion, esa institucin de los aos veinte, templo del jazz, el swing y el piano lleno de ritmo. Todo el mundo crea que era el autntico Harlem, verdad? Cunta gente saba que era exclusivamente para pblico blanco? (Hasta el clebre W. C. Handy, uno de los ms grandes compositores americanos de todos los tiempos, haba sido rechazado en la puerta mientras su propia msica sonaba dentro). Bueno, saben qu? El Cotton Club estaba muerto. Harlem no. Y nunca lo estara. El Renacimiento haba terminado y el hip-hop haba cambiado. Pero filtrndose por las calles en medio de las cuales estaba Jax en ese momento, se perciba un movimiento completamente nuevo. Se pregunt cmo sera exactamente. Y si l estara all para verlo. Si no manejaba bien el asunto de Geneva Settle, en veinticuatro horas estara muerto o de nuevo en la crcel. Disfruten de su comida soul, les dijo mentalmente a los turistas cuando el autobs se apart del bordillo. Siguiendo calle arriba todava otro trecho, Jax finalmente encontr a Ralph, que estaba por supuesto apoyado en un edificio tapiado. Tronco dijo Jax. Q'passa? Jax sigui andando. Adnde vamos? pregunt Ralph, apresurndose para seguirle el paso al hombretn. Bonito da para un paseo. Hace fro. Andando entrars en calor. Siguieron andando durante un rato; Jax haca caso omiso de las pueteras quejas de Ralph. Se detuvo en Papaya King y compr cuatro perritos y dos zumos, sin preguntarle a Ralph si tena hambre. O si era vegetariano o si el zumo de mango le revolva las tripas. Pag y volvi a salir a la calle, tendindole al esqueltico hombre su comida. No te lo comas aqu. Vmonos. Jax mir a un lado y a otro de la calle. Nadie los segua. Empez a andar otra vez, movindose con rapidez. Ralph le segua. Estamos andando porque no confas en m? Aj. Y por qu de repente ya no confas en m?

Porque has tenido tiempo de jugrmela desde la ltima vez que nos vimos. Qu pasa aqu exactamente? Bonito da pa' dar un paseo fue la respuesta de Ralph. Y dio un mordisco a su perrito caliente. Continuaron unos metros hasta una calle que pareca desierta y doblaron hacia el sur. Jax se detuvo. Ralph tambin, y se apoy en una reja de hierro forjado, frente a un edificio de piedra rojiza. Jax comi sus perritos y bebi su zumo de mango. Ralph devor su comida. Comiendo y bebiendo, como si fueran dos albailes o limpiadores de cristales a la hora del almuerzo. No tena nada de sospechoso. Mierda! S que hacen buenos perritos en ese lugar dijo Ralph. Jax se termin su comida, se limpi las manos en la cazadora y palp la camiseta y los vaqueros de Ralph. No tena micrfonos. Adelante. Qu has encontrado? La chica Settle, no? Va al Langston Hughes. Lo conoces? El instituto. Por supuesto que lo conozco. Est ahora all? No lo s. T preguntaste dnde, no cundo. Pero les o decir algo ms a mis chavales del barrio. El barrio Dicen que la llev alguien a casa. Que est con ella to'el tiempo. Quin? pregunt Jax. Maderos? Se pregunt por qu se tomaba la molestia de preguntar. Por supuesto que eran ellos. Eso parece. Jax se termin su zumo. Y la otra cosa? Ralph frunci el ceo. Lo que te ped. Ah. El faran mir alrededor. Luego se sac del bolsillo una bolsa de papel y la desliz en la mano de Jax. ste palp la bolsa y not a travs de ella que la pipa era una automtica y que era pequea. Bien. Tal como haba pedido. Al mover la bolsa, las balas sueltas que estaban en el fondo hicieron un ruidillo seco al chocar unas contra otras. Entonces dijo Ralph con cautela. Entonces Jax sac unos billetes de su bolsillo y se los entreg a Ralph, y luego se inclin acercndose al hombre. Sinti un olor a whisky, a cebolla y a mango. Ahora, yeme bien. Nuestro negocio ha terminado aqu. Si me entero de que le has hablado a alguien de esto, o incluso de que has mencionado mi nombre, te encontrar y har picadillo con tu culo. Le puedes preguntar a DeLisle, y l te contar que soy un to chungo cuando me fastidian. Me entiendes? S, seor susurr Ralph con la mirada puesta en su zumo de mango. Ahora quita tu culo de aqu. No, vete para all. Y no mires atrs. Entonces Jax se puso en movimiento en la direccin contraria, de regreso hacia la calle 116, perdindose entre la multitud de gente que estaba haciendo compras. La cabeza agachada, andando rpido, pese a la cojera, pero no tan rpido como para llamar la atencin.

Calle abajo, los frenos de otro autobs turstico rechinaron para detenerse frente al emplazamiento del muerto y tan muerto Harlem World, y un rap anmico babeaba desde un altavoz en el interior del vehculo de color chilln. Pero en ese momento el rey del graffiti que usaba sangre como pintura no estaba reflexionando sobre Harlem, el hip-hop o su pasado criminal. Tena la pistola. Saba dnde estaba la chica. Lo nico que estaba pensando era cunto tiempo le llevara llegar hasta el instituto Langston Hughes.

CAPTULO 12
La pequea mujer asitica observaba a Sachs cautelosamente. Su desasosiego no era de extraar, supuso la detective, teniendo en cuenta que estaba rodeada de media docena de agentes que le doblaban el tamao, y que otra docena esperaba en la acera, fuera de la tienda. Buenos das dijo Sachs. Estamos buscando a un hombre, y es muy importante que le encontremos. Puede que haya cometido graves delitos. Hablaba un poco ms despacio de lo que supona que era polticamente correcto. Lo que fue, tal como se vio, una bonita metedura de pata. Entiendo lo que dice dijo la mujer en perfecto ingls, con acento francs, nada menos. Ya les dije a esos otros agentes todo lo que recuerdo. Yo estaba bastante asustada. Cuando l se prob el gorro, no s si me entiende. Bajndoselo como si fuera una mscara. Daba miedo. Estoy segura de que as fue respondi Sachs, volviendo a su manera normal de hablar. Dgame, le molestara que le tomramos las huellas dactilares? Se trataba de verificar que eran las huellas que haba en el tique y en las mercancas halladas en el lugar de los hechos, en la biblioteca. La mujer acept, y un analizador porttil verific que efectivamente eran las de ella. Est segura de que no tiene ni idea de quin es o dnde vive? pregunt Sachs. Ni idea. Slo ha estado aqu una o dos veces. Tal vez ms, pero es la clase de persona en la que nadie se fija. Normal. No sonrea, no gesticulaba, no deca nada. Totalmente neutro. Un aspecto de lo ms apropiado para un asesino, pens Sachs. Qu hay de sus otros empleados? Les he preguntado a todos. Ninguno de ellos le recuerda. Sachs abri la maleta, volvi a guardar el analizador porttil de huellas dactilares y extrajo un ordenador Toshiba. En un minuto ya lo haba puesto en funcionamiento y haba cargado el software de tcnica electrnica de identificacin facial. Era una versin informatizada del viejo retrato robot, utilizado para recrear imgenes de rostros de sospechosos. El sistema manual usaba tarjetas preimpresas de rasgos faciales y de cabellos, que los agentes combinaban y les mostraban a los testigos para crear un parecido con el sospechoso. El TEIF utilizaba el software para hacer lo mismo, generando una imagen casi fotogrfica. En cinco minutos, Sachs obtuvo un fotomontaje de un hombre blanco con papada, pulcramente afeitado, con cabellos bien recortados, de color castao oscuro, de cuarenta y tantos aos. Se pareca a cualquiera de los millones de empresarios o contratistas o cajeros de tienda de mediana edad que uno se cruza en el metro. Promedio Recuerda qu llevaba puesto? Hay un programa auxiliar del TEIF que sirve para poner a la imagen del sospechoso diferentes

vestimentas, como las muecas de papel a las que se les colocan prendas de vestir. Pero lo nico que recordaba la mujer era una gabardina oscura. Ah, una cosa. Creo que tena acento sureo aadi la mujer. Sachs hizo un gesto con la cabeza y anot eso en su libreta. Luego conect una pequea impresora lser y al poco ya tena dos docenas de copias en tamao 13x18 centmetros de la imagen de SD 109, con una breve descripcin de su altura, su peso y el dato de que podra llevar una gabardina oscura y que hablaba con acento sureo. Agreg la advertencia de que atacaba a inocentes. Alarg las copias a Bo Haumann, el antiguo instructor, de cabello entrecano cortado al rape, que ahora era el jefe de la Unidad de Servicios de Urgencias, el grupo tctico de Nueva York. Haumann distribuy a su vez los retratos entre sus agentes y los polis uniformados que estaban all con el equipo. Dividi a los agentes en grupos mezclando uniformados con personal de la USU, la cual tena mayor poder de fuego y les orden que empezaran a peinar el barrio. La docena de policas se dispers. El Departamento de Polica de Nueva York, encargado de velar por la tranquilidad en la ciudad, no organizaba sus equipos tcticos con transportes blindados del tipo de los que se usan en el ejrcito, sino con coches y furgones comunes y corrientes en los que se desplazaban las brigadas, y el armamento se transportaba en un autobs de la USU, un anodino camin azul y blanco. En aquel momento haba uno de sos aparcado cerca de la tienda, sirviendo de vehculo de apoyo. Sachs y Sellitto se pusieron chalecos antibalas con placas antiimpacto en la zona del corazn, y se encaminaron hacia Little Italy. El barrio haba cambiado radicalmente en los ltimos quince aos. Un enorme enclave de inmigrantes italianos de clase trabajadora en el pasado se haba reducido casi a la nada, debido a la expansin del Barrio Chino desde el sur y de los jvenes profesionales venidos del norte y el oeste. En la calle Mulberry los dos detectives pasaron ahora ante un emblema de ese cambio: el edificio que haba albergado al antiguo Club Social Ravenite, hogar de la familia mafiosa Gambino, que haba sido dirigida, en tiempos ya lejanos, por John Gotti. El club haba sido confiscado por el gobierno lo que tuvo como consecuencia que recibiera el inevitable mote de Club Fed y ahora era simplemente otro edificio comercial en alquiler. Los dos detectives eligieron una calle y empezaron a realizar su parte del peinado del rea, mostrndoles sus placas y el retrato del sujeto a los vendedores ambulantes y a los cajeros de las tiendas, a los adolescentes que estaban haciendo novillos tomando caf en Starbucks, a los jubilados sentados en los bancos o en las escaleras de entrada de los edificios. Cada tanto oan informes de los otros agentes. Nada Negativo en Grand, K Recibido Negativo en Hester, K Lo intentaremos en el este Sellitto y Sachs siguieron recorriendo su ruta, sin que tuvieran ms suerte que los otros. Detrs de ellos se oy un estridente bang. Sachs lanz un grito ahogado no por el ruido, ya que lo reconoci al instante como la detonacin del tubo de escape de un camin, sino por la reaccin de Sellitto. ste haba dado un salto hacia un lado, y de hecho se haba puesto a cubierto detrs de unas cabinas telefnicas, con la mano sobre la empuadura de su revlver.

Parpade y trag saliva. Solt una risa lnguida. Putos camiones mascull. Aj dijo Sachs. Cuando continuaron la marcha, el se limpi la cara.

Sentado en el escritorio, en su escondite, percibiendo el olor a ajo proveniente de uno de los restaurantes cercanos de Little Italy, Thompson Boyd estaba acurrucado con un libro entre las manos, leyendo las instrucciones que en l se exponan; luego revis lo que haba comprado en la ferretera, haca una hora. Seal algunas pginas con post-it amarillos y garabate algunas notas en los mrgenes. Los procedimientos que estaba estudiando eran un poco complicados, pero l saba que terminara por desentraarlos. No haba nada que no se pudiera hacer si uno se tomaba su tiempo. Eso se lo haba enseado su padre. Fueran tareas difciles o sencillas. Es slo cuestin de dnde pones la coma de los decimales. Desliz la silla hacia atrs, apartndose del escritorio, el cual, junto con la silla, una lmpara y un catre, eran los nicos muebles de la casa. Una televisin pequea, un refrigerador, un cubo de la basura. Tambin guardaba algunos pertrechos, objetos que usaba en su trabajo. Thompson estir con el dedo la abertura del guante de ltex a la altura de la mueca derecha y sopl dentro, refrescndose la piel. Luego hizo lo mismo con la izquierda. (Uno siempre tena que suponer que un escondite podra ser descubierto en cualquier momento, de modo que tena que tomar sus precauciones para no dejar pruebas que terminaran incriminndole, ya fuera usando guantes o poniendo una bomba trampa). Ese da los ojos le estaban dando guerra. Los entrecerr, se puso gotas, y el escozor cedi. Cerr los prpados. Silbando suavemente la evocadora cancin de la pelcula Cold Mountain. Soldados disparando a soldados, esa gran explosin, bayonetas. Las imgenes de la pelcula caan en cascada por su mente. Tssssst Desapareci esa cancin, junto con las imgenes, y apareci una meloda clsica. Bolero. Por lo general no saba decir de dnde venan las melodas. Era como si en su cabeza hubiera un cargador de CDs que hubiera programado alguna otra persona. Pero del Bolero s conoca el origen. Su padre tena la obra en un disco. El enorme hombre de cabello cortado al rape la pona una y otra vez en el giradiscos de plstico verde de Sears que tena en el taller. Escucha esta parte, hijo. Cambia de clave. Espera espera Ah! Lo has odo? El chico crea haberlo odo. Ahora Thompson abri los ojos y volvi al libro. Cinco minutos ms tarde: Tssssst El Bolero desapareci y otra tonada empez a abrirse camino a travs de sus labios fruncidos: Time After Time . Esa cancin que Cyndi Lauper haba hecho famosa en

los aos ochenta. A Thompson Boyd siempre le haba gustado la msica y desde que era muy pequeo quiso tocar un instrumento. Su madre le oblig a asistir a clases de guitarra y flauta durante varios aos. Despus de que ella tuvo el accidente, era su padre el que le llevaba en el coche, aunque eso le hiciera llegar tarde al trabajo. Pero haba problemas que ponan trabas a los progresos de Thompson: sus dedos eran demasiado grandes y regordetes para los trastes de la guitarra y las teclas del piano y la flauta, y adems no tena voz. As fuera en el coro de la iglesia, o cantando canciones de Willie, o de Waylon, o de Asleep at the Wheel, nada, de la laringe no le sala ms que un graznido. As que despus de un ao o dos dej la msica y se dedic a llenar su tiempo con lo que los chicos hacan normalmente en lugares como Amarillo, Texas: pasar el tiempo con su familia, claveteando y cepillando y lijando en el taller que su padre tena en el cobertizo, jugando al ftbol americano, cazando, teniendo citas con chicas tmidas, yendo a pasear por el desierto. Y guard su amor por la msica en ese lugar al que van a parar las esperanzas frustradas. Lo que normalmente no est muy por debajo de la superficie. Ms tarde o ms temprano, vuelven a salir. En su caso, eso haba sucedido en la crcel, unos aos atrs. Un guardia del pabelln de mxima seguridad fue y le pregunt a Thompson: Qu coo era eso? Qu dice usted? pregunt el siempre apacible ciudadano medio. Esa cancin. Lo que estabas silbando. Yo estaba silbando? S, coo. No te habas dado cuenta? Lo habr hecho sin darme cuenta le respondi al guardia. Demonios, sonaba bien. El guardia sigui su camino, dejando a Thompson rindose para sus adentros. Vaya! Siempre haba tenido un instrumento, haba nacido con l; a dondequiera que fuese, lo llevaba encima. Thompson fue a la biblioteca de la crcel e investig sobre ello. Se enter de que l era lo que la gente llamara un silbador profesional. Los silbadores profesionales son escasos casi toda la gente tiene una gama de notas limitada al silbar y podan ganarse muy bien la vida como msicos profesionales dando conciertos, participando en anuncios, en la televisin y en el cine (todo el mundo conoca el tema de El puente sobre el ro Kwai , por supuesto; ni siquiera se poda pensar en l sin silbar las primeras notas, al menos mentalmente). Incluso haba torneos de silbido profesional, el ms famoso de los cuales era el Gran Campeonato Internacional, en el que participaban decenas de artistas, muchos de los cuales se dedicaban a presentarse con orquestas por todo el mundo, y tenan sus propios nmeros de cabaret. Tssssst Le vino otra meloda a la cabeza. Thompson Boyd exhal las notas dbilmente, produciendo un trino suave. Se dio cuenta de que haba dejado la 22 fuera del alcance de la mano. Eso no era hacer las cosas siguiendo las reglas Desliz la pistola, acercndosela, y luego volvi otra vez al folleto de instrucciones, pegando ms post-it en las pginas, echando un ojo a la bolsa de las compras para

cerciorarse de que tena todo lo que le haca falta. Pens que ya tena dominada la tcnica. Pero, como siempre que abordaba algo nuevo, iba a aprenderse todo desde cero antes de llevar a cabo el trabajo.

Nada, Rhyme dijo Sachs por el micrfono que colgaba cerca de sus carnosos labios. Cuando l espet: Nada?, result evidente que el buen humor que haba demostrado antes haba desaparecido como el vapor. Nadie le ha visto. Dnde ests? Hemos peinado fundamentalmente todo Little Italy. Lon y yo estamos en el extremo sur. En la calle Canal. Demonios mascull Rhyme. Podramos Sachs se interrumpi. Qu es eso? Qu? pregunt Rhyme. Espera un momento. Y a Sellitto: Vamos. Mostrando su placa, se abri paso a travs de cuatro carriles de trfico denso. Mir a su alrededor y luego cogi hacia el sur por la calle Elizabeth, una oscura calle de casas, tiendas al por menor y almacenes. Volvi a detenerse. Hueles eso? Rhyme pregunt en tono custico: Si huelo? Le estoy preguntando a Lon. S dijo el corpulento detective. Qu es? Algo dulce. Sachs seal una empresa mayorista de productos de herboristera, jabones e incienso, dos puertas al sur de Canal, en la calle Elizabeth. Las puertas abiertas despedan un fuerte aroma floral. Era jazmn, el aroma que haban detectado en la bolsa de los objetos para la violacin y que Geneva misma haba notado en el museo. Puede que tengamos una pista, Rhyme. Te llamar luego.

Aj, aj dijo el delgado chino de la herboristera mayorista, mirando el fotomontaje de SD 109 generado mediante el TEIF. Yo vel l en alguna palte. En piso de aliba. l no estal mucho all. Qu hacel, l? Est arriba ahora? No sabel. No sabel. Cleo que vel a l hoy. Qu hacel, l? En qu apartamento? El hombre se encogi de hombros. La empresa importadora de productos de herboristera ocupaba la planta baja, pero al final del oscuro corredor de entrada haba unas escaleras empinadas que se perdan hacia arriba en la oscuridad. Sellitto cogi su radio y llam por la frecuencia destinada a las operaciones. Le tenemos. Quin es? espet Haumann.

Ah, lo siento. Soy Sellitto. Estamos dos portales al sur de Canal, en Elizabeth. Tenemos una identificacin positiva del inquilino. Puede que est en el edificio en este momento. Comando de la USU, todas las unidades. Me reciben, K? Las ondas hertzianas se llenaron de respuestas afirmativas. Sachs se identific y transmiti: Acrquense en silencio y mantngase fuera de Elizabeth. El sujeto puede ver la calle desde la ventana del frente. Recibido, cinco-ocho-ocho-cinco. Cul es la direccin? Estoy pidiendo por radio una orden de registro, K. Sachs le dio el nmero del portal. Cambio y fuera. No haban pasado quince minutos cuando los equipos estaban en posicin y los oficiales de registro y vigilancia estaban observando el frente y el fondo del edificio con binoculares y sensores infrarrojos y snicos. El oficial jefe de RYV dijo: El edificio tiene tres pisos. La empresa de importacin est en la planta baja. Podemos ver el interior del primer y tercer piso. Estn ocupados: familias asiticas. En el primero una pareja de ancianos y en el ltimo una mujer con cuatro o cinco nios. Y el segundo piso? pregunt Haumann. Las ventanas tienen cortinas, pero el infrarrojo da positivo: hay una fuente de calor. Podra ser una televisin o una estufa. Pero tambin podra ser una persona. Y estamos detectando algunos ruidos. Msica. Y algo que suena como el crujido del suelo. Sachs mir el portero automtico del edificio. La chapa que estaba encima del botn del telefonillo del segundo piso estaba vaca. Lleg un agente y le dio un papel a Haumann. Era la orden de registro firmada por un juez del tribunal estatal y acababan de enviarla por fax al camin del puesto de mando de la USU. Haumann la examin, se asegur de que la direccin fuera la correcta; una orden de registro en el domicilio equivocado poda hacer caer la responsabilidad sobre los agentes y poner en peligro todo el caso, favoreciendo al reo. Pero el papel estaba bien. Haumann dijo: Dos equipos de asalto de cuatro personas cada uno: uno por la escalera del frente y el otro por la salida de incendios. Separ ocho agentes del grupo y los dividi en dos equipos. Uno de ellos (el equipo A) era el que entrara por el frente. El B lo hara por la salida de incendios. Dijo al segundo grupo: Ustedes rompan la ventana despus de contar hasta tres, y arrojen una bomba de estruendo dos segundos despus. Comprendido. Cuando diga cero, derriben la puerta de entrada dijo al jefe del equipo A. Luego encomend a los otros agentes que resguardaran las puertas de los vecinos y que cubrieran a sus compaeros. Ahora, despliguense. Muvanse, muvanse, muvanse! Los agentes casi todos hombres, slo dos eran mujeres se pusieron en movimiento, acatando la orden de Haumann. El equipo B dio la vuelta hacia la parte trasera del edificio, mientras que Sachs y Haumann se unieron al equipo A, junto a un agente que se encarg del ariete. En circunstancias normales, a un miembro de la polica cientfica no se le permita formar parte de un

grupo de asalto. Pero Haumann haba visto a Sachs en un tiroteo y tena claro que ella saba defenderse bien. Y, lo que era ms importante, los mismos agentes de la USU la aceptaban de buen grado. Nunca lo hubieran reconocido, al menos no ante ella, pero consideraban a Sachs como a uno de los suyos y estaban contentos de tenerla entre ellos. Ni que decir tiene que no haca ningn dao que ella fuera una de las mejores tiradoras de pistola de la polica. En cuanto a Sachs, bueno, a ella le molaba eso de entrar a patadas. Sellitto se ofreci a quedarse en la planta baja y no quitar ojo a la calle. Con dolor en las rodillas a causa de la artritis, Sachs subi al segundo piso con los otros agentes. Dio unos pasos hasta ponerse al lado de la puerta, y peg la oreja. Le hizo a Haumann una seal con la cabeza. Oigo algo susurr. Haumann dijo por la radio: Equipo B, informen. Estamos en posicin oy Sachs por su auricular. No podemos ver el interior. Pero estamos listos para entrar en accin. El comandante mir a los miembros del equipo que le rodeaba. El enorme agente del ariete que era un tubo relleno con lastre, de un metro de largo gesticul con la cabeza. Otro poli se puso en cuclillas a su lado y coloc la mano en el pomo de la puerta para ver si estaba echado el cerrojo. Haumann dijo por el micrfono: Cinco cuatro tres Silencio. se era el momento en que tendran que haber odo el ruido de cristales rotos y luego la explosin de la granada destinada a aturdir al sujeto. Nada. Y aqu tambin haba algo que no iba bien. El agente que tena la mano en el pomo tena convulsiones y gema. Dios, pens Sachs, mirndole fijamente. Al to le estaba dando un ataque o algo as. Un agente del equipo tctico con epilepsia? Por qu diablos no haba salido eso a la luz en su reconocimiento mdico? Qu sucede? susurr Haumann. El hombre no respondi. El temblor empeor. Tena los ojos como huevos fritos y en blanco. Equipo B, informen orden el comandante por la radio. Qu ocurre? K. Comandante, la ventana est tapiada transmiti el jefe del equipo. Contrachapado. No podemos arrojar una granada dentro. Estado de Alpha? K. Ahora el agente que estaba en la puerta se haba desplomado, con la mano paralizada todava aferrada al pomo, an convulsionndose. Haumann susurr con voz spera: Estamos perdiendo tiempo! Qutenlo de en medio y derriben esa puerta. Ya! El segundo hombre tambin empez a temblar. Los otros agentes dieron un paso atrs. Uno mascull: Pero qu En ese momento el cabello del primer agente empez a arder. Ha electrificado la puerta! Haumann seal una placa metlica que haba sobre el suelo. Eran comunes en los edificios antiguos, se usaban como parches baratos para los suelos de madera noble.

sta, sin embargo, SD 109 la haba usado para hacer una bomba trampa elctrica; por los cuerpos de ambos hombres flua una corriente de alto voltaje. La cabeza del primero de los dos agentes ech fuego; luego, sus cejas, el dorso de sus manos, el cuello de su camisa. El otro estaba inconsciente, pero continuaba agitndose espantosamente. Dios susurr un agente. Haumann le arroj su ametralladora H&K a un agente que tena al lado, cogi el ariete y lo lanz con fuerza contra la mueca del agente que estaba aferrado al pomo. Probablemente los huesos se le hicieron aicos, pero el golpe del ariete hizo que se le abrieran los dedos. El cortocircuito se interrumpi, los dos hombres cayeron exnimes. Sachs apag las llamas, que estaban llenando el rellano de un olor repugnante a cabellos y carne quemados. Dos de los agentes de apoyo empezaron a practicarles resucitacin cardiorrespiratoria a sus compaeros inconscientes, mientras que un poli del equipo A cogi las asas del ariete y lo arroj contra la puerta, que cedi violentamente. Sin perder ni un instante, el equipo entr a toda velocidad, con las armas en alto. Sachs les sigui. Slo les llev cinco segundos darse cuenta de que el apartamento estaba vaco.

CAPTULO 13
Bo Haumann llam por la radio: Equipo B, equipo B, estamos dentro. Ni rastro del sospechoso. Bajen, peinen el callejn. Pero recuerden: la ltima vez, l se qued esperando en las cercanas. Va a por personas inocentes. Y va a por polis. La lmpara del escritorio estaba caliente, y cuando Sachs toc el asiento de la silla, not que estaba tibio. Sobre el escritorio haba un pequeo monitor de circuito cerrado de televisin; la pantalla borrosa mostraba el rellano, delante de la puerta. El asesino tena una cmara de seguridad oculta en algn lugar all fuera y los haba visto venir. Se haba escapado haca unos momentos. Pero por dnde? Los agentes miraron por todas partes buscando una va de escape. La ventana que estaba al lado de la salida de incendios estaba tapada con contrachapado. La otra estaba descubierta, pero estaba a diez metros de altura por encima del callejn. l estaba aqu. Cmo diablos se escap? La respuesta lleg un momento despus. He encontrado esto dijo un agente. Haba mirado debajo de la cama; luego separ el catre de la pared, dejando a la vista un agujero del tamao justo para que se arrastrara una persona. Pareca que el sujeto haba quitado el yeso y los ladrillos de la pared que separaba el edificio del de al lado. Cuando los vio por el monitor de televisin, sencillamente le dio un puntapi al yeso del otro lado de la pared y se desliz al edificio adyacente. Haumann mand ms agentes a revisar el tejado y las calles cercanas, y a otros a cubrir las entradas del edificio de al lado. Alguien que se meta por el agujero orden el comandante de la USU. Ir yo, seor dijo un agente bajito. Pero con su voluminoso armamento, no pasaba por el hueco. Lo har yo dijo Sachs, con diferencia la ms delgada de los agentes que haba all. Pero necesito que despejen esta habitacin. Para preservar las pruebas. Entendido. La meteremos ah dentro y luego nos retiraremos. Haumann orden que pusieran la cama a un lado. Sachs se arrodill y alumbr con su linterna a travs del agujero, al otro lado del cual haba una pasarela, dentro de un almacn o fbrica. Para llegar a ella tuvo que arrastrarse a travs del estrecho espacio. Mierda mascull Amelia Sachs, la mujer que conduca a 250 kilmetros por hora e intercambiaba disparos frente a frente con delincuentes acorralados, pero que casi se paralizaba con slo una insinuacin de situacin claustrofbica. Entrar de cabeza, o por los pies? Suspir. De cabeza daba miedo pero era ms seguro; al menos tendra unos segundos para localizar la posicin desde donde le disparara el sujeto antes de que ste pudiera apuntar al blanco. Mir el espacio estrecho, oscuro. Una inspiracin profunda. Pistola en mano, empez a avanzar.

Qu demonios me pasa?, pens Lon Sellitto, de pie frente al almacn que estaba al lado de los importadores de productos de herboristera, el edificio cuyo frente se supona que estaba vigilando. Mir hacia la puerta y hacia las ventanas, buscando al sujeto fugitivo, rogando al cielo que el criminal se dejara ver, para que l pudiera trincarle. Rogando que no se dejara ver. Qu demonios es lo que me inquieta?. En los aos que llevaba en la polica, Sellitto haba estado en una docena de tiroteos, le haba quitado armas de fuego a psicpatas desquiciados, incluso haba forcejeado con un suicida en el tejado del edificio Flatiron, sin que lo separara de la muerte otra cosa que una cornisa de quince centmetros. A veces se haba echado a temblar, por supuesto. Pero siempre se recuperaba. Nunca le haba afectado nada como la muerte de Barry esa maana. Estar en la lnea de fuego le haba dejado asustado, no haba por qu negarlo. Pero era otra cosa lo que le tena as. Algo que tena que ver con estar tan cerca de una persona en ese preciso instante el momento de la muerte. No poda quitarse de la cabeza la voz del bibliotecario, sus ltimas palabras antes de morir. La verdad es que no vi No poda olvidar el ruido de las tres balas alcanzndole en el pecho. Tap tap tap Haban sido como unas palmaditas suaves, apenas audibles. Nunca haba odo un ruido como se. Ahora Lon Sellitto tena escalofros y senta nuseas. Y los ojos castaos del hombre Estaban mirando fijamente a los de Sellitto cuando impactaron los proyectiles. En una fraccin de segundo hubo sorpresa, luego dolor, luego nada. Fue la cosa ms extraa que Sellitto haba visto en su vida. Slo haba una manera de describirlo: en un momento haba algo complejo y real detrs de aquellos ojos y, un instante despus, incluso antes de que el hombre cayera hecho un ovillo sobre la acera, no haba nada. El detective se haba quedado helado, con la vista clavada en el mueco fofo que yaca frente a l, pese al hecho de que saba que tendra que estar intentando dar caza al autor de los disparos. De hecho los mdicos tuvieron que echarle a un lado para llegar a Barry; Sellitto haba sido incapaz de moverse. Tap tap tap Luego, cuando lleg el momento de llamar a los familiares ms cercanos de Barry, Sellitto haba vuelto a resultar un estorbo. Haba hecho muchsimas de esas difciles llamadas, a lo largo de los aos. Ninguna de ellas haba sido fcil, por supuesto. Pero ese da, sencillamente, no poda enfrentarse a ello. Haba inventado alguna excusa tonta sobre su telfono y haba dejado que otro se encargara de la tarea. Haba temido que se le quebrara la voz. Haba temido que se le escapara el llanto, lo que jams le haba

sucedido en dcadas de servicio. Ahora oy por la radio el informe sobre la intil persecucin del criminal. Oyendo: tap tap tap Joder!, yo slo quiero irme a casa. Quera estar con Rachel, tomar una cerveza con ella en el porche de su casa, en Brooklyn. Bueno, era demasiado temprano para una cerveza. Un caf. O tal vez no fuera demasiado temprano para una cerveza. O un whisky. Quera estar sentado all, mirando la hierba y los rboles. Conversando. O no diciendo nada. Slo estar con ella. De pronto los pensamientos del detective se desviaron hacia su hijo adolescente, que viva con la ex de Sellitto. No haba llamado al chico desde haca tres o cuatro das. Tena que hacerlo. l Mierda. Sellitto se dio cuenta de que estaba de pie en medio de la calle Elizabeth dndole la espalda al edificio que se supona que estaba vigilando, perdido en sus pensamientos. Dios santo! Pero qu coo ests haciendo?. El pistolero anda suelto en algn lado, por aqu, y t ests soando despierto? El tipo poda estar esperando en ese callejn de all, o en el otro, igual que haba hecho esa maana. Sellitto se puso en cuclillas y se dio la vuelta, observando las ventanas oscuras, tal vez oscurecidas adrede. El criminal poda estar detrs de cualquiera de ellas, mirando hacia abajo, con la vista puesta en l en ese preciso momento, con esa jodida pistola pequea que tena. Tap tap Las agujas de las balas rasgando la carne en jirones al abrirse en abanico. Sellitto sinti escalofros y dio unos pasos atrs, refugindose entre dos furgones de reparto aparcados, donde no se le pudiera ver desde las ventanas. Asomndose por el lateral de una furgoneta, mir las ventanas negras, mir la puerta. Pero no eran esas cosas lo que vea. No, estaba viendo los ojos castaos del bibliotecario, ante l, a unos pocos centmetros. No vi Tap tap La vida volvindose no-vida. Esos ojos Se sec la mano con la que empuaba el arma en los pantalones del traje, dicindose a s mismo que estaba sudando slo debido al chaleco antibalas. Qu pasaba con el puto tiempo? Haca demasiado calor para ser octubre. Quin demonios no iba a sudar? No le veo, K susurr Sachs en su micrfono. Puedes repetirlo? fue la respuesta de Haumann. No hay rastro de l, K. El almacn al que haba huido SD 109 era fundamentalmente un gran espacio abierto dividido por pasarelas de tejido metlico. En el suelo haba pals de botellas de aceite de oliva y de latas de salsa de tomate, sellados con plstico termocontrable. La pasarela sobre la que estaba Sachs, de unos diez metros de altura, rodeaba todo el permetro y estaba al nivel del apartamento del sujeto, en el edificio de al lado. Era un almacn en uso, aunque lo ms seguro fuera que slo se utilizara de manera espordica; no haba

rastros de que ltimamente hubieran ido empleados por all. Las lmparas estaban apagadas, pero a travs de las grasientas claraboyas se filtraba suficiente luz como para que ella pudiera tener una visin de conjunto del lugar. Los suelos estaban limpios, bien barridos, y Sachs no encontr huellas de pisadas que revelaran por dnde se haba ido SD 109. Adems de la puerta del frente y de la que daba al muelle de carga del fondo, haba otras dos al nivel del suelo, a un lado. En una pona Servicios; en la otra no haba ninguna indicacin. Avanzando lentamente, moviendo la Glock delante de ella, buscando un blanco con el haz de la linterna, Amelia Sachs comprob que todas las pasarelas y las reas abiertas de la nave estaban despejadas. Inform de ello a Haumann. Entonces los agentes de la USU dieron un puntapi al portn de cargas de la nave y entraron, dispersndose dentro de sta. Aliviada por la llegada de los refuerzos, Sachs hizo seas con las manos para sealar las dos puertas laterales. Los polis se dirigieron a ellas. Haumann inform por radio: Hemos estado peinando la zona, pero fuera no le ha visto nadie. Todava podra estar dentro, K. En voz muy baja, Sachs acus recibo de la transmisin. Baj la escalera hasta el nivel del suelo, y se uni a los otros agentes. Seal la puerta del servicio. A la de tres susurr. Ellos asintieron con la cabeza. Uno hizo un gesto sealndose a s mismo, pero ella movi la cabeza, queriendo decir que iba a entrar ella misma. A Sachs le enfureca que el criminal hubiera huido, que tuviera una bolsa con objetos para perpetrar violaciones con una carita sonriente, que hubiera disparado a un inocente slo como maniobra de distraccin. Quera que trincaran a ese tipo y quera estar segura de quedarse con un pedazo suyo. Tena puesto el chaleco antibalas, por supuesto, pero no pudo evitar pensar en lo que ocurrira si una de esas balas de agujas le diera en el rostro o en el brazo. O en la garganta. Empez a contar con los dedos en alto. Uno Entrar rpido, entrar agachada, con un kilo de presin sobre el gatillo que se dispara con un kilo y un cuarto. Ests segura de lo que haces, chica? Le vino a la mente la imagen de Lincoln Rhyme. Dos Luego un recuerdo de su padre, agente de polica, impartiendo su filosofa de vida desde su lecho de muerte: Recuerda, Amie, cuando te mueves, no pueden cogerte. As que, muvete!

Tres. Hizo una seal con la cabeza. Un agente abri la puerta de un puntapi nadie se acercaba a ningn pomo y Sachs se lanz hacia adelante, aterrizando en cuclillas, dolorosamente, y rociando con el haz de luz de la linterna todo el bao, que era pequeo y no tena ventanas. Vaco. Retrocedi y pas a ocuparse de la otra puerta. Aqu, la misma rutina. A la de tres, otro fuerte puntapi. La puerta cedi con un crujido. Las armas y las linternas en alto. Sachs pens: Vaya, nunca es fcil, eh?. Baj la vista hacia una larga escalera que descenda hundindose en una oscuridad total. Not que los escalones no tenan tabicas, lo que significaba que el sujeto poda estar agazapado detrs de la escalera y, a travs de los huecos, poda dispararles en los tobillos, las pantorrillas o la espalda cuando los agentes descendieran. Oscuridad susurr. Los hombres apagaron sus linternas, montadas sobre los caones de las ametralladoras. Sachs avanz primera; le dolan las rodillas. Por dos veces estuvo a punto de tropezar en los escalones flojos e irregulares. La siguieron cuatro agentes de la USU. Formacin en 360 grados susurr, sabiendo que no estaba tcnicamente a cargo, pero incapaz de detenerse en ese momento. Los agentes no cuestionaron su orden. Hombro contra hombro, para orientarse, formaron un cuadrado aproximado, todos mirando hacia afuera y controlando un cuarto del stano. Luz! Los haces de las poderosas lmparas halgenas llenaron de pronto el pequeo recinto; las armas buscaban un blanco. Ella no vio amenaza alguna, no oy ni un ruido. Salvo el puto latido de un corazn, pens. Pero es el mo. En el stano haba una caldera, tuberas, tanques de combustible y mil botellas de cerveza vacas. Montaas de basura. Media docena de ratas enardecidas. Los agentes revisaron las apestosas bolsas de basura, pero estaba claro que el criminal no estaba metido en ninguna de ellas. Sachs comunic a Haumann por radio lo que haban encontrado. Nadie haba visto ni rastro del sujeto. Todos los agentes iban a reunirse en el camin del puesto de mando para proseguir el peinado del barrio, mientras Sachs investigaba los escenarios en busca de pruebas, y todos tenan presente que, al igual que antes en el museo, el asesino poda estar cerca. gurdense las espaldas. Dando un suspiro, guard el arma y se volvi hacia la escalera. Entonces se detuvo. Si subiera por los mismos escalones por los que haba bajado de la planta principal, tendra que bajar otro trecho para volver al nivel de la calle. Una alternativa ms sencilla era coger la escalera mucho ms corta que daba directamente a la acera. A veces, pens, dndose la vuelta para salir por esa segunda escalera, uno tiene que mimarse un poco.

Lon Sellitto se haba obsesionado con una ventana en particular. Haba odo la comunicacin de que la nave estaba limpia, pero se pregunt si los de la USU habran mirado realmente hasta en el ltimo recoveco. A fin de cuentas, el sujeto haba pasado inadvertido ante todos esa maana, en el museo. Se haba colado fcilmente hasta tener a su blanco a tiro. Tap, tap, tap. Esa mismsima ventana, la del extremo derecho, en el primer piso A Sellitto le pareci que haba vibrado una o dos veces. Puede que slo fuera el viento. Pero puede que el movimiento fuera provocado por alguien que estuviera intentando abrirla. O apuntando a travs de ella. Tap. Le dio un escalofro y dio un paso atrs. Eh llam a un agente de la USU, que acababa de salir del importador de hierbas. Eche un vistazo Ve algo en aquella ventana? Dnde? En aquella. Sellitto se asom, exponindose un poco, y seal el cuadrado negro de cristal. No. Pero el lugar est limpio. No lo ha odo? Sellitto se inclin, asomndose un poco ms, oyendo tap, tap, tap, viendo unos ojos castaos volvindose inertes. Frunci la vista y, temblando, examin la ventana con mucho cuidado. Entonces, en los bordes de su campo visual vio de pronto un movimiento a su izquierda y el chirrido de una puerta que se abra. Un destello de luz cuando el fro sol se reflej en un objeto metlico. Es l! Dios suspir Sellitto. Cogi su pistola, arrodillndose y rodando hacia el destello luminoso. Pero en lugar de seguir los procedimientos, segn los cuales cuando uno saca rpido el arma hay que mantener el dedo fuera del guardamonte, le entr el pnico y sac su Colt de la pistolera de un tirn. Y fue por esa razn por la que el arma se le dispar un instante despus, enviando el proyectil directamente al punto en el que Amelia Sachs estaba saliendo por la puerta del stano de la nave.

CAPTULO 14
De pie en la esquina de Canal con la Sexta Avenida, a unas diez calles de su escondite, Thompson Boyd esper a que cambiara el semforo. Estaba sin aliento, y se enjug el rostro humedecido. No estaba impresionado, no estaba asustado el jadeo y el sudor se deban a la carrera para ponerse a salvo, pero senta curiosidad por saber cmo le haban encontrado. Siempre tena muchsimo cuidado con sus contactos y con los telfonos que usaba, y siempre controlaba si le estaban siguiendo, as que supuso que haba sido por pruebas fsicas. Tena sentido, porque estaba bastante seguro de que la mujer de blanco, la que iba de un lado a otro por el escenario del museo como una serpiente de cascabel, era una de las que estaban fuera del apartamento de la calle Elizabeth. Qu haba dejado en el museo? Algo en la bolsa en la que llevaba los objetos para la agresin? Algn resto de algo que tena en los zapatos o la ropa? Eran los mejores investigadores con los que se haba topado jams. Tendra que tenerlo presente. Mirando el trfico, reflexion sobre la fuga. Cuando haba visto venir a los agentes por las escaleras, rpidamente haba puesto el libro y las compras de la ferretera en la bolsa en las que las haba trado, haba agarrado su maletn y su arma, y luego haba accionado la llave que activaba la electrificacin del pomo. Haba dado un puntapi a la pared y haba escapado hacia la nave de al lado, haba trepado hasta el tejado y luego haba ido a toda velocidad en direccin sur hasta el final del bloque de pisos. Haba bajado por una escalera de incendios, haba girado al oeste y se haba puesto a correr a toda velocidad, cogiendo el camino que haba planeado y probado docenas de veces. Ahora, en la confluencia de Canal con la Sexta Avenida, estaba perdido en medio de una multitud que esperaba a que cambiara el semforo, oyendo las sirenas de los coches patrulla que se unan a su bsqueda. Su rostro estaba impasible, sus manos ni siquiera temblaban, no estaba furioso, no le haba entrado pnico. As era como tena que estar. Lo haba visto una y otra vez: a muchsimos asesinos profesionales que haba conocido los haban cogido porque les haba entrado el pnico, haban perdido su frialdad ante la polica y se haban derrumbado durante un interrogatorio de rutina. O eso, o haban perdido la calma cuando estaban haciendo la faena, dejando restos incriminatorios, o testigos vivos. Las emociones el amor, la ira, el miedo le vuelven a uno descuidado. Uno tena que ser fro, distante. Entumecido Thompson empu su revlver, oculto en el bolsillo de su gabardina, mientras vea varios coches patrulla que suban a toda velocidad por la Sexta. Los vehculos daban patinazos al doblar en la esquina y coger Canal hacia el este. Se estaban saltando todas las seales de detencin para ir a buscarle. Lo que no era sorprendente, Thompson lo saba. La fuerza pblica de Nueva York pondra una mueca de mucho disgusto ante un criminal que ejecutara a uno de los suyos (aunque en la opinin de Thompson, la culpa haba sido del propio poli, por ser poco cuidadoso). Luego una ligera voz de preocupacin le son en el cerebro cuando vio a otro coche patrulla que frenaba dando un patinazo, a tres calles de all. Los agentes bajaron y empezaron a interrogar a la gente en la calle. Luego otro se detuvo a menos de cien metros de donde l se encontraba. Y se movan en esa

direccin. Su coche estaba aparcado cerca de Hudson, a unos cinco minutos. Tena que llegar a l enseguida. Pero el semforo segua en rojo. Ms sirenas llenaron el aire. Esto se estaba convirtiendo en un problema. Thompson mir a la multitud que le rodeaba, casi todos con la vista fija en el este, atrada por los coches policiales y los agentes. Necesitaba algo con que distraer la atencin, algo que le permitiera cruzar disimuladamente la calle. Cualquier cosa no tena que ser nada espectacular. Slo suficiente para desviar la atencin de la gente durante un momento. Fuego en una papelera, la alarma de un coche, el ruido de cristales rotos Alguna otra idea? Echando un vistazo al sur, a su izquierda, Thompson vio que vena un gran autobs suburbano que suba por la Sexta Avenida. Se acercaba a la esquina en la que esperaba de pie el grupo de peatones. Prender fuego a la papelera, o lo otro? Thompson Boyd se decidi. Se acerc al bordillo, se puso detrs de una chica asitica, delgada, de veintitantos aos. Lo nico que tuvo que hacer fue darle un empujoncito en la base de la espalda para que cayera en la trayectoria del autobs. Tambalendose llena de pnico, intentando conservar el equilibrio, y dando un grito ahogado, resbal del bordillo. Se ha cado! aull Thompson con un grito, disimulando su acento. Agrrenla! Los gritos de desesperacin de la chica se interrumpieron cuando el espejo retrovisor derecho del autobs le golpe el hombro y la cabeza y arroj su cuerpo sobre la acera, donde cay dando volteretas. La sangre haba salpicado la ventanilla, y tambin a las personas que estaban de pie cerca de ella. Los frenos chirriaron. Y tambin varias de las mujeres de entre la multitud. El autobs se detuvo dando un patinazo en el medio de la calle Canal, bloqueando el trfico; iba a tener que permanecer all hasta que se investigara el accidente. Fuego en una papelera, una botella que se rompe, la alarma de un coche, esas cosas podran haber funcionado. Pero l haba decidido que matar a la chica era ms eficaz. El trfico se paraliz de inmediato, lo que inclua dos coches de la polica que venan por la Sexta Avenida. Cruz la calle despacio, dejando atrs la multitud de transentes horrorizados que se iban apiando, que gritaban, o lloraban, o contemplaban, espantados, el cuerpo exnime, ensangrentado, acurrucado contra una cerca de tela metlica. Los ojos sin mirada de la chica estaban en blanco, apuntando al cielo. Al parecer a nadie se le ocurri que la tragedia no fuera sino un terrible accidente. La gente corra hacia ella, la gente llamaba al 911 con sus telfonos mviles Un caos. Thompson cruz la calle tranquilamente, esquivando los vehculos detenidos. Ya se haba olvidado de la chica asitica y estaba pensando en cuestiones ms importantes: haba perdido su escondite. Pero al menos haba escapado con sus armas de fuego, las cosas que haba comprado en la ferretera y el manual de instrucciones. En el apartamento no haba ninguna pista que llevara hacia l o hacia el hombre que le haba contratado; ni siquiera la mujer de blanco podra hallar conexin alguna. No, esto no era un problema serio. Se detuvo en una cabina telefnica, llam a su buzn de voz y recibi buenas noticias. Supo que Geneva Settle asista al instituto Langston Hughes en Harlem. Adems, se enter de que estaba bajo proteccin policial, lo que no era una sorpresa, por supuesto. Thompson sabra pronto ms detalles: su domicilio, imaginaba; o incluso, con un poco de suerte, se enterara de que se haba presentado una oportunidad y que la chica haba muerto a tiros, y el trabajo estaba concluido.

Thompson Boyd se dirigi hacia su coche, un Buick de tres aos, de un anodino tono azul, un coche normal, un coche medio, para el ciudadano medio. Se meti en el trfico y rode de lejos el atasco provocado por el accidente del autobs. Se dirigi hacia el puente de la calle 59, concentrado en lo que haba aprendido en el libro que haba estado estudiando haca una hora, el que rebosaba de post-it, pensando en cmo aplicara sus nuevas habilidades.

No s no s qu decir. Abatido, Lon Sellitto miraba desde abajo al capitn, que haba venido directamente desde la comisara en cuanto los mandamases se enteraron del incidente del disparo. Sellitto estaba sentado en el bordillo, despeinado, con la tripa cada sobre el cinturn; las carnes rosadas le asomaban entre los botones. Sus zapatos desgastados apuntaban hacia afuera. En ese momento cada detalle de su persona estaba arrugado. Qu ha sucedido? El enorme y calvo capitn afroamericano haba tomado posesin del revlver de Sellitto y lo tena en la mano, descargado, con el tambor abierto, siguiendo los procedimientos del Departamento de Polica de Nueva York para los casos en los que un agente dispara un arma. Sellitto mir a los ojos a aquel hombre alto. Se me cay el arma dijo. El capitn sacudi lentamente la cabeza y se volvi hacia Amelia Sachs. Est usted bien? La mujer se encogi de hombros. No fue nada. El proyectil no impact cerca de de donde yo estaba. Sellitto vio que el capitn saba que ella se estaba enrollando con lo del incidente, tratando de minimizarlo. El hecho de que le estuviera protegiendo hizo que el detective se sintiera an ms miserable. Sin embargo, usted estaba en la lnea de fuego dijo el capitn. No hubo ninguna Usted estaba en la lnea de fuego? S, seor dijo Sachs. El proyectil 38 le haba pasado a un metro. Sellitto lo saba. Ella lo saba. No impact cerca de donde yo estaba El capitn examin la nave. Si esto no hubiera sucedido, habra logrado de todas maneras huir el criminal? Aj dijo Bo Haumann. Est seguro de que esto no tuvo nada que ver con su fuga? Eso va a estar sobre el tapete. El comandante de la USU neg con la cabeza. Parece que el sujeto subi al tejado de la nave y se dirigi hacia el norte o el sur, probablemente al sur. El disparo seal con la cabeza el revlver de Sellitto se produjo despus de que hubiramos

cubierto los edificios adyacentes. Sellitto volvi a pensar: Qu me est pasando?. Tap tap tap Por qu sac el arma? pregunt el capitn. No esperaba que nadie saliera por la puerta del stano. No oy las comunicaciones que informaban de que el edificio estaba despejado? Un momento de duda. Se me pas por alto. La ltima vez que Lon Sellitto haba mentido a los mandamases haba sido para proteger a un novato que se haba saltado el procedimiento al tratar de salvar a la vctima de un secuestro, algo que logr llevar a buen trmino. Haba sido una mentira piadosa. sta era una mentira del tipo protgete, y soltarla dola como un hueso roto. El capitn inspeccion el lugar. Haba varios agentes de la USU pululando por ah. Parecan sentirse apurados por su presencia. Finalmente el mandams dijo: No ha habido heridos, ni daos importantes en la propiedad. Har un informe, pero lo de la junta para revisar el incidente del disparo es facultativo. No lo recomendar. Sellitto se sinti inundado por el alivio. Una junta de revisin de un incidente ocasionado por un disparo accidental estaba a slo un paso de una investigacin de Asuntos Internos, con lo que eso conllevaba. Aunque fuera exculpado, la reputacin quedaba manchada durante una buena temporada. A veces para siempre. Quiere unos das de permiso? pregunt el capitn. No, seor dijo Sellitto con firmeza. Para l para cualquier poli lo peor del mundo era tener un tiempo de inactividad despus de una cosa as. Se lo pasara dndole vueltas, se pondra hasta arriba de comida basura, tendra un humor de perros con todos los que le rodearan. Y se asustara todava ms de lo que ya estaba. (An recordaba avergonzado cmo haba saltado como una colegiala con la detonacin del tubo de escape del camin, poco antes). No s. El capitn tena la potestad de ordenar un permiso obligatorio. Quiso preguntarle a Sachs su opinin, pero eso hubiera estado fuera de lugar. Ella era una detective recin llegada, una subalterna. Aun as, el capitn se qued dubitativo, con la intencin de darle a ella la oportunidad de que hiciera algn comentario. De que dijera, tal vez: Mira, Lon, s, sera una buena idea. O: Est bien. Nos arreglaremos sin tu ayuda. En cambio, Amelia no dijo nada. Lo que, como todos saban, era un voto a favor. Tengo entendido que hoy han matado a un testigo delante de usted, verdad? Tiene algo que ver con esto? pregunt el capitn. Joder, s; joder, no. No sabra decirle. Otra larga vacilacin. Pero digan lo que digan de los mandamases, en el Departamento de Polica de Nueva York nadie escala posiciones en el rango sin saberlo todo sobre la vida en la calle y lo que sta les hace a los polis.

De acuerdo, le mantendr en activo. Pero vaya a ver a un consejero. Sinti que le herva el rostro. Un loquero. Pero dijo: Por supuesto. Pedir una cita enseguida. Bien. Y mantngame al tanto de cmo le va. S, seor. Gracias. El capitn le devolvi el arma y regres al puesto de mando con Bo Haumann. Sellitto y Sachs se dirigieron al vehculo de emergencias de la polica cientfica, que acababa de llegar. Amelia Olvdalo, Lon. Ya est. Ya pas. El fuego amigo es algo que ocurre todo el tiempo. Segn las estadsticas, los polis corran mucho ms riesgo de ser alcanzados por una bala disparada por sus propios colegas que por las de un criminal. El fornido detective mene la cabeza. Yo slo No saba cmo continuar la frase. Mientras andaban hacia el autobs, hubo un largo silencio. Finalmente Sachs dijo: Una cosa, Lon. Se va a correr la voz. Ya sabes lo que pasa. Pero ningn civil se enterar de nada de esto. Al menos no de mi boca. Al no participar en las comunicaciones por radio (la red por la que circulaban los rumores dentro de la polica), Lincoln Rhyme slo poda enterarse del incidente por boca de alguno de ellos dos. No iba a pedrtelo. Lo s dijo ella. Slo te digo cmo voy a manejar este asunto. Empez a descargar los artefactos para la investigacin del lugar de los hechos. Gracias dijo con voz spera. Y se dio cuenta de que los dedos de su mano izquierda haban vuelto al estigma de sangre de su mejilla. Tap tap tap

Es un tipo delgado, Rhyme. Contina dijo l por el micrfono. Con su traje blanco Tyvek, Sachs estaba haciendo la cuadrcula en el pequeo apartamento, un piso franco, lo saban por la ausencia casi total de muebles y enseres. La mayora de los asesinos profesionales tenan un lugar as. All guardaban las armas y los pertrechos y lo utilizaban como una escala tcnica para los golpes cercanos, y como escondite si algo sala mal. Qu hay dentro? pregunt l. Un catre, una mesa vaca y una silla. Una lmpara. Una televisin conectada a una cmara de seguridad, montada en el corredor de fuera. Es un sistema Video-Tect, pero le ha quitado las pegatinas del nmero de serie, para que no podamos saber cundo y dnde se compr. He encontrado cables y unos rels para el apao que hizo para electrificar la puerta. Las imgenes electrostticas coinciden con los zapatos Bass. He esparcido polvo por todas partes y no he podido encontrar ni una sola huella dactilar. Un tipo que usa guantes dentro de su escondite qu significa eso?

Aparte del hecho de que es un tipo muy listo? Seguramente no vigilaba demasiado el lugar, y saba que tarde o temprano apareceramos por all. Pero me encantara encontrar una huella. Sin duda, est fichado en algn lado. Puede que en muchos. Encontr el resto de la baraja de tarot, pero no tiene etiquetas de ninguna tienda. Y la nica carta que falta es la nmero doce, la que dej en la biblioteca. De acuerdo, voy a seguir buscando. Continu haciendo la cuadrcula con mucho cuidado, aunque el apartamento era muy pequeo y poda verse casi por entero sencillamente situndose en el centro y girando 360 grados. Sachs encontr una prueba oculta: al pasar junto al catre not que sobresala algo blanco debajo de la almohada. La quit y abri cuidadosamente la sbana doblada. Aqu hay algo, Rhyme. Un mapa de la calle en la que est el Museo de Cultura e Historia Afroamericana. Hay un montn de detalles sobre los callejones y las entradas y salidas de todos los edificios que lo rodean, zonas de carga, reas para aparcar, tomas de agua para incendios, alcantarillas, cabinas telefnicas. El hombre es un perfeccionista. No muchos asesinos se tomaran tantas molestias por un encargo. Adems tiene unas manchas. Y algunas migajas. Parduzcas. Sachs olfate. Ajo. Las migajas parecen de comida. Desliz el mapa dentro de un sobre de plstico y prosigui la bsqueda. Tengo algunas fibras ms, como las otras, cuerda de algodn, supongo. Un poco de polvo y tierra. Pero eso es todo. Me gustara poder ver el lugar dijo, y se qued en silencio. Rhyme? Me lo estoy imaginando susurr. Otra pausa. Luego: Qu hay sobre la superficie del escritorio? No hay nada. Ya te he dicho No me refiero a si hay objetos encima. Quiero decir: est manchado de tinta? Garabatos? Muescas hechas con un cuchillo? Marcas de tazas de caf? Y aadi con mordacidad: Cuando los criminales no son lo suficientemente zoquetes como para dejar ah encima la factura de la luz, cogemos lo que podemos. Aj, el buen humor estaba oficialmente muerto. Sachs examin la tabla de madera. S, est manchada. Tiene raspones y marcas. Es de madera? S. Coge algunas muestras. Usa un cuchillo y raspa la superficie. Sachs encontr un bistur entre las herramientas. Al igual que los utilizados en ciruga, estaba esterilizado y sellado con papel y plstico. Rasp cuidadosamente la superficie y coloc los resultados en pequeas bolsas de plstico. Al mirar hacia abajo para tomar las muestras, not un resplandor luminoso en el borde de la mesa. Se acerc a mirarlo. Rhyme, he encontrado unas gotas. Un lquido transparente. Antes de que tomes las muestras, aplcale Mirage a una. Con el spray n. 2. A este tipo le gustan demasiado los juguetes mortales.

Mirage Technologies fabrica un prctico sistema de deteccin de explosivos. El spray n. 2 detecta los explosivos del grupo B, que incluyen los altamente inestables, como la nitroglicerina lquida transparente, de la cual una sola gota sera suficiente para destrozar una mano. Sachs prob la muestra. Si la sustancia hubiera sido un explosivo, su color habra cambiado al rosa. No hubo ningn cambio. Le aplic el spray n. 3 a la muestra, slo para cerciorarse: ste revelara la presencia de cualquier nitrato, el elemento clave en la mayor parte de los explosivos, no slo la nitroglicerina. Negativo, Rhyme. Recogi una segunda gota de lquido y transfiri la muestra a un tubo de vidrio, y luego lo sell. Creo que eso es todo, Rhyme. Trelo todo aqu, Sachs. Necesitamos dar un salto y ponernos un paso por delante de ese tipo. Si puede escaparse de un equipo de la USU tan fcilmente, significa que puede acercarse a Geneva con la misma rapidez.

CAPTULO 15
Lo haba hecho de maravilla. A la perfeccin. Veinticuatro preguntas tipo test: todas correctas, Geneva Settle lo saba. Y haba escrito una respuesta de siete pginas para un ejercicio de redaccin en slo una hora. Dabuti Estaba charlando con el detective Bell sobre cmo le haba ido y l asenta con la cabeza con lo que ella se dio cuenta de que no la estaba escuchando, sino que estaba vigilando los pasillos, pero al menos l conserv una sonrisa en el rostro, as que la joven simul creer que l la escuchaba. Y, esto era extrao, se senta bien hablando y yndose por las ramas. Hablndole sin ms de lo chungo que se lo haba puesto la profesora con la redaccin, del modo en que Lynette Tompkins haba susurrado Dios, slvame cuando se dio cuenta de que haba estudiado para otra asignatura. A nadie, salvo a Keesh, le interesara escuchar su charla, dale que te dale, sin parar. Ahora tena que hacer frente al examen de matemticas. No disfrutaba mucho con el clculo, pero conoca el tema, haba estudiado, tena las ecuaciones grabadas en la cabeza. Amiga! Lakeesha se puso a caminar a su lado. Demonios, todava ests aqu? Tena los ojos abiertos de par en par. Casi te matan esta maana, y t, como si nada. Ests chiflada, chica. El chicle. Suena como si estuvieras haciendo restallar un ltigo. Keesh sigui con el chasquido, tal como Geneva saba que hara. T ya tienes un sobresaliente. Para qu tienes que hacer esos exmenes? Si no hago esos exmenes, no tendr un sobresaliente. La chica gordita mir al detective Bell frunciendo el ceo. En mi opinin, usted debera andar ah afuera buscando al capullo que ha atacado a mi amiga. Ya hay un montn de gente que lo est haciendo. Cunta? Y dnde est? Keesh! susurr Geneva. Pero el seor Bell esboz una ligera sonrisa. Montones. Paf, paf. Bueno, cmo te fue en el examen de civilizaciones del mundo? pregunt Geneva a su amiga. El mundo no est civilizado. El mundo est jodido. Pero no te lo saltaste? Te dije que ira. Lo hice dabuti, chica. Puse todo de mi parte. Estoy casi segura de que sacar un aprobado. Por lo menos eso. Puede que hasta un notable. Vaya.

Llegaron a un cruce de pasillos y Lakeesha gir a la izquierda. Hasta luego, chica. Llmame esta tarde. Hecho. Geneva se rio para s misma al ver a su amiga corriendo por los pasillos. Keesh era como cualquier otra chavala de barrio, vestida a su aire, con ropa de colores chillones, muy ceida, uas de pelcula de miedo, trenzas tirantes y bisutera barata. Bailando entusiasmada al ritmo de L. L. Cool J, Twista y Beyonc. Dispuesta a meterse en peleas, incluso a hacerles frente a las pandilleras (a veces llevaba un cter o una navaja). De vez en cuando haca de pinchadiscos, con el nombre de Def Mistress K, Seorita K Molona, haciendo girar el vinilo en los bailes escolares, y tambin en los clubes en los que los gorilas de la puerta decidan que s tena veintin aos. Pero la chica no era tan del gueto como finga. Usaba esa imagen del mismo modo que se pona esas uas estrafalarias y las extensiones de tres dlares. Las claves eran obvias para Gen: si se la escuchaba detenidamente, cualquiera se daba cuenta de que su primera lengua era el ingls estndar. Era como esos cmicos negros que tratan de usar el lenguaje de la calle, pero que lo hacen de manera poco convincente. Puede que la chica usara los tiempos verbales en ebnico la nueva expresin polticamente correcta era ingls afroamericano, pero cometa todo tipo de errores por querer exagerar la nota. Slo alguien que escuchara sin prestar atencin poda creer que la chica se haba criado en el gueto. Haba otras cosas: muchas de las chicas de las viviendas de proteccin oficial presuman de birlar cosas en las tiendas. Pero, como mucho, Keesh se llevaba un frasco de esmalte de uas o un paquete de trenzas. Ni siquiera compraba bisutera o joyas en la calle a alguien que pudiera habrselas robado a algn turista, y enseguida echaba mano del mvil para llamar al 911 cuando por los vestbulos de los edificios de apartamentos vea a chavales merodeando durante la temporada de caza: los das del mes en que el paro y los cheques de las ayudas sociales empezaban a llenar los buzones. Keesh se costeaba ella misma los estudios. Tena dos trabajos: haca extensiones y trenzas por su cuenta, y atenda la barra de un restaurante cuatro das a la semana (el lugar estaba en Manhattan, varios kilmetros al sur de Harlem, para asegurarse de que no se topara con gente del barrio, lo que hara aicos su tapadera de diva bling-bling pinchadiscos de la calle 124). Gastaba el dinero con moderacin y guardaba lo que ganaba para ayudar a su familia. Haba adems otro aspecto de Keesh que la separaba de muchas chicas de Harlem. Ella y Geneva pertenecan a lo que a veces reciba el nombre de hermandad de las chicas de la nada. Lo que quera decir: nada de sexo. (Bueno, tontear por ah se aceptaba, pero, como deca una de las amigas de Geneva: A m no me mete su cosa fea ningn chico, palabra). Las chicas haban hecho un pacto de virginidad en la escuela primaria, y lo respetaban. Esto las converta en una rareza. Un gran porcentaje de las chicas de Langston Hughes llevaban varios aos acostndose con chicos. Las adolescentes de Harlem entraban en dos categoras, y la diferencia se defina por una imagen: un cochecito de beb. Estaban las que iban empujando uno por las calles, y las que no. Y no importaba si una lea a Ntozake Shange o a Sylvia Plath o si era analfabeta, no importaba si una usaba tops y trenzas compradas o blusas blancas y faldas tableadas si acababas del lado del cochecito de beb, entonces tu vida tomara una direccin muy distinta de la de las chicas de la otra categora. Un beb no implicaba necesariamente el fin de los estudios y de la posibilidad de una profesin, pero a menudo as era. Y aunque no lo fuera, a las chicas del cochecito les esperaba un tiempo francamente duro.

La meta inflexible de Geneva era huir de Harlem a la primersima oportunidad, con alguna parada en Boston o New Haven para obtener uno o dos diplomas y luego seguir hacia Inglaterra, Francia o Italia. No iba ni siquiera a arriesgarse a que un nio le estropeara los planes. A Lakeesha no le interesaban los estudios superiores, pero tambin tena sus ambiciones. Ira a algn college y, como empresaria con sentido comn, tomara Harlem por asalto. La chica iba a ser la Frederick Douglass o la Malcolm X de los negocios del norte de Manhattan. Eran estos puntos de vista compartidos lo que hermanaba a estas chicas, por lo dems diferentes como el da y la noche. Y como en la mayora de las amistades verdaderas, el vnculo escapaba a toda definicin. Keesh lo expres muy bien una vez, gesticulando con su mano incrustada en un brazalete una mano cuyos dedos tenan los extremos rematados por uas a lunares, de la siguiente manera: Amigas, pase lo que pase. A que s?. Y, s, as era. Geneva y el detective Bell llegaron a la clase de matemticas. l se instal fuera del aula, en la puerta. Yo me quedar aqu. Despus del examen, espere dentro. El coche estar aparcado en la puerta del instituto. La chica asinti y luego se dio la vuelta para entrar. Vacil y mir hacia atrs. Quera decirle algo, detective. Y qu es? S que a veces no soy muy agradable. La gente dice que soy obstinada. Bueno, sobre todo dicen que soy un dolor de muelas. Pero gracias por lo que est haciendo. Es mi trabajo, seorita. Adems, la mitad de los testigos y personas que protejo no valen ni las baldosas en las que pisan. Me alegra cuidar de alguien decente. Ahora, vaya y conteste otras veinticuatro preguntas tipo test. Geneva parpade. Estaba escuchndome? Yo cre que no me estaba prestando atencin. La estaba escuchando, s. Y protegindola tambin. Aunque, lo confieso, hacer dos cosas a la vez est en el lmite de mi capacidad. No espere que haga nada ms. Bueno ahora yo estar aqu cuando salga. Y yo voy a devolverle el dinero de la comida. Ya le dije que la paga el alcalde. La pag usted de su bolsillo. Y no pidi factura. Mrenla! No se le escapa detalle. En el aula Geneva vio a Kevin Cheaney, de pie al fondo, hablando con algunos de sus colegas. l estir la cabeza, saludndola con una enorme sonrisa y fue hacia ella. Casi todas las chicas de la clase las guapas y las feas siguieron con la vista sus largas zancadas. La sorpresa y luego el estupor les brill a todas en los ojos cuando vieron hacia quin se acercaba Kevin. Bueno, pens ella como si les hablara, triunfante, a ver si os grabis esto en la cabeza. Estoy en los cielos. Geneva Settle baj la vista, con el rostro encendido. Qu pasa, chica dijo l, llegando a su lado. La joven sinti el perfume de su locin para despus del afeitado. Se pregunt cul sera. Quiz podra averiguar cundo era su cumpleaos y regalarle una.

Hola dijo ella, con la voz temblorosa. Se aclar la garganta. Hola. De acuerdo, haba tenido su momento de gloria ante la clase, que durara para siempre. Pero ahora, una vez ms, slo poda pensar en mantenerle a distancia, para asegurarse de que no le hicieran dao por su culpa. Le dira lo peligroso que era estar cerca de ella. Olvdate de los azotes, olvdate de las bromas sobre tu madre. Seriedad. Dile lo que de veras sientes: que ests preocupada por l. Pero antes de que pudiera decir nada, l gesticul sealndole el fondo del aula. Ven conmigo. Tengo algo para ti. Para m?, pens ella. Respir hondo y le sigui a un rincn de la clase. Aqu tienes. Te he trado un regalo. Le desliz algo en la mano. De plstico negro. Qu era? Un telfono mvil? Un busca? No estaba permitido tenerlos en el instituto. Aun as, el corazn de Geneva lata con fuerza. La chica se pregunt cul sera la finalidad del regalo. Era para llamarle si se encontraba en peligro? O para que l pudiera darle un toque cuando quisiera? Qu guay dijo ella, examinndolo. Se dio cuenta de que no era un telfono ni un busca, sino uno de esos organizadores personales. Como un Palm Pilot. Tiene juegos, Internet, correo electrnico. Todo inalmbrico. Estos chismes molan mogolln. Gracias. Slo que bueno, parece una cosa muy cara, Kevin. No s si Ah, tranquila, ta. Te lo ganars. Ella levant la vista y le mir. Ganrmelo? Escucha. No tiene ningn misterio. Mis coleguis y yo lo hemos probado. Ya est conectado al mo. Se dio una palmadita en el bolsillo de la camisa. Lo que tienes que hacer es, y es lo primero que debes meterte en el coco, guardarlo entre las piernas. Mejor si llevas falda. Los profes no mirarn ah, porque les pueden dar por culo con una denuncia, sabes? Ahora, la primera pregunta del examen: presionas la tecla del uno. Ves? Luego le das a la tecla de espacio y tecleas la respuesta. Lo pillas? La respuesta? Entonces, presta atencin, esto es importante. Tienes que presionar este botn para envirmela. Ese pequeo botn que tiene una antenita. Si no lo presionas, no enva nada. Para la segunda pregunta, le das al dos. Luego la respuesta. No entiendo. l se rio, preguntndose cmo era posible que ella no lo pillara. A ti qu te parece? Tenemos un trato, chica. Yo te cubro las espaldas en la calle. T me cubres las mas en clase. De pronto entendi de qu se trataba, y fue como recibir una bofetada. Quieres decir copiar. Kevin frunci el ceo. No vayas diciendo esa mierda en voz alta. Mir a su alrededor. Ests de guasa. Es una broma. Broma? No, chica. T vas a ayudarme. No era una pregunta. Era una orden. Geneva sinti como si se ahogara o fuera a vomitar. Empez a jadear. No voy a hacerlo. Le alarg l organizador. l no lo cogi.

Qu problema tienes? Montones de chicas me ayudan. Alicia susurr Geneva con ira, moviendo la cabeza y acordndose de una chica que haba estado en la clase de matemticas con ellos hasta haca poco: Alicia Goodwin, una chica lista, un as en matemticas. Se haba ido del instituto cuando su familia se mud a Jersey Ella y Kevin haban sido ntimos. As que todo se trataba de esto: al haber perdido a su socia, Kevin haba estado buscando una nueva, y haba escogido a Geneva, mejor estudiante que su predecesora, pero ni remotamente tan guapa. Geneva se pregunt qu lugar ocupara en la lista. La ira y el dolor le rugan por dentro, como una caldera al fuego. Esto era an peor que lo que le haba pasado esa maana en el museo. Al menos, el hombre de la mscara no haba pretendido pasar por un amigo. Judas Tienes un montn de chicas que te soplan las respuestas Qu sera de tu nota media si no fuera por ellas? dijo Geneva furiosa. No soy tonto, chica susurr l, enfadado. No tengo que aprenderme esta mierda. Yo ganar una pasta gansa dndole a la pelota el resto de mi vida. Es mejor para todos que entrene, en lugar de estudiar. Para todos. Ella solt una risa amarga. As que es de ah de donde salen tus calificaciones: las robas. Como si le birlaras una cadena de oro a alguien en Times Square. Mira, chica, te lo advierto, te cuidado con lo que dices susurr amenazante. No pienso ayudarte dijo ella entre dientes. Entonces l sonri, y le dedic una mirada seductora, con los prpados a medio cerrar. Har que te merezca la pena. Puedes venir a mi casa cuando quieras. Te follar bien. Incluso bajar ah abajo. Soy muy bueno en ese apartado. Vete al infierno! grit ella. Todas las cabezas se dieron la vuelta. Escucha gru l, agarrndola del brazo con fuerza. Le empez a doler. Tienes un cuerpecito de nia de diez aos y vas por ah como si fueras una rubia de Long Island, creyndote que vales ms que todo el mundo. Una zorra de pelos de alambre como t no puede ser tan exigente con los hombres, entiendes a lo que me refiero? Dnde vas a encontrar a un tipo tan guay como yo? Ante semejante insulto, Geneva dio un grito ahogado. Eres asqueroso. De acuerdo, chica, muy bien. Se ve que eres frgida. Te pagar por ayudarme. Cunto quieres? Un billete de cien. O dos? Tengo pasta gansa. Venga, dime cul es tu precio. Tengo que aprobar ese examen. Entonces estudia le espet ella, y le arroj el organizador personal. l lo cogi con una mano, y con la otra la tir del brazo para atraerla hacia s. Kevin le llam un hombre con voz severa. Joder! susurr el chico con desprecio, cerrando los ojos un instante, soltndole el brazo a Geneva. El seor Abrams, el profesor de matemticas, se acerc y se llev el organizador. Mirndolo, pregunt:

Qu es esto? Quera que le ayudara a copiar dijo Geneva. Esta zorra est chiflada. Es de ella, y Ven, vamos al despacho le dijo el profesor a Kevin. El chico la mir fijamente, con una furia helada en los ojos. Geneva le devolvi la mirada hostil. Ests bien, Geneva? pregunt el profesor. Se estaba frotando el brazo en el lugar donde l la haba agarrado. Dej caer la mano y asinti con la cabeza. Me gustara ir un momento al servicio. Ve. Luego se dirigi a los alumnos, que estaban todos mirando hacia ese lado, todos en silencio : Tenis diez minutos para estudiar antes de comenzar el examen. El profesor se llev a Kevin, y salieron por la puerta del fondo del aula. El silencio se llen de pronto con un bombardeo de murmullos, como si alguien hubiera subido de pronto el volumen de la televisin. Geneva esper unos segundos, y luego sali por la misma puerta. Mirando hacia el corredor, vio al detective Bell, que estaba con los brazos cruzados, cerca de la puerta principal. l no la vio. Ella sali al pasillo y se sumergi entre el montn de estudiantes que se dirigan a sus respectivas clases. Sin embargo, Geneva Settle no se dirigi al servicio de las chicas. Lleg al final del corredor y empuj la puerta que daba al patio desierto, pensando: Nadie sobre la faz de la tierra me va a ver llorar.

All! A menos de treinta metros de l. El corazn de Jax casi explot cuando vio a Geneva Settle de pie, sola, en el patio del instituto. El rey del graffiti estaba en la desembocadura de un callejn, en la acera de enfrente, donde se haba apostado haca media hora, esperando poder verla aunque fuera fugazmente. Pero esto superaba todas sus esperanzas. Estaba sola. Jax ech un vistazo a la calle. Haba un coche de polica camuflado, dentro del cual haba un madero, aparcado frente al instituto, pero estaba muy lejos de la chica, y el madero no estaba mirando hacia el patio; no podra verla desde donde estaba, aunque se volviera. Esto podra ser ms fcil de lo que haba credo. Todo estaba tan tranquilo, se dijo a s mismo. Mueve el culo. Se sac un gran pauelo negro del bolsillo y se lo puso en la cabeza para aplastar el peinado afro. Movindose despacio, detenindose al lado de una furgoneta abollada, el ex convicto barri con la vista el patio (que le record muchsimo al patio de la crcel, salvo, claro, que aqu no haba alambre de espino ni torretas de vigilancia). Decidi que poda cruzar la calle por donde estaba la furgoneta y utilizar como parapeto el chiringuito-caravana de la cadena Food Emporium que estaba aparcado en la acera con el motor en marcha. Podra acercarse quiz a menos de diez metros de Geneva sin que ella ni el madero le vieran. Eso sera mucho ms que suficientemente cerca. Mientras la chica siguiera con la vista baja poda atravesar la alambrada sin que nadie se diera cuenta. Ella estara asustada despus de todo lo que le haba sucedido, y si le viera acercndose, probablemente se dara la vuelta y saldra corriendo, pidiendo ayuda a gritos. Despacio, avanza con cuidado.

Pero ahora muvete. Puede que no vuelvas a tener una oportunidad como sta. Jax empez a andar en direccin a la chica, caminando con mucho cuidado, para evitar que su pierna coja arrastrara las hojas y le delatara.

CAPTULO 16
Era as como siempre funcionaban las cosas? Los chicos siempre pretendan algo de una? En el caso de Kevin, l quera su cerebro. Bueno, acaso no habra estado igual de disgustada si ella tuviera el cuerpo de Lakeesha y l se hubiera acercado a ella por su culo redondo o sus tetas? No, pens, enojada. Eso era distinto. Eso era normal. Las orientadoras hablaban mucho sobre las violaciones, sobre decir que no, sobre qu hacer en caso de que un chico intentara avasallarte. Sobre qu hacer despus si suceda. Pero jams decan ni una palabra acerca de qu hacer si alguien quera violarte la mente. Mierda, mierda, mierda! Apret los dientes y se enjug las lgrimas, sacudindose los dedos. Olvdate de l! Es un completo gilipollas. El examen de matemticas, eso era lo nico importante. d dividido entre dx multiplicado por x elevado a n es igual a Movimiento a su izquierda. Geneva mir hacia ese lado y, entrecerrando los ojos por el sol a contraluz, vio una silueta en la acera de enfrente, entre las sombras, en una casa: un hombre con un pauelo negro en la cabeza, que tena puesta una cazadora verde oscuro. Haba ido caminando hacia el patio de la escuela, pero luego haba desaparecido detrs de una gran furgoneta que haba all cerca. Su primer pensamiento, presa del pnico, fue que el hombre de la biblioteca haba ido a por ella. Pero no, este tipo era negro. Tranquilizndose, mir su Swatch. Era hora de volver adentro. Pero Desesperada, pens en la pinta que tendra. En los colegas de Kevin, que le echaran una mirada furiosa. En las chicas bling-bling, que le clavaran los ojos y se reiran. Al suelo con ella, al suelo con esa zorra Olvdate de ellas. A quin demonios le importa lo que piensen? Lo nico que importa es el examen. d dividido entre dx multiplicado por x elevado a n es igual a n x elevado a n menos uno Al empezar a volver hacia la puerta lateral se pregunt si sancionaran a Kevin. O si le expulsaran. Esperaba que as fuera. d dividido entre dx Fue entonces cuando oy un ruido de pasos provenientes de la calle. Geneva se detuvo y se dio la vuelta. No poda ver bien porque el brillo del sol la deslumbraba. Era el negro de la cazadora verde el que iba hacia ella?

El ruido de pasos ces. Geneva se dio la vuelta, empez a andar hacia el edificio del instituto, apartando de s cualquier idea que no fuera la regla de potenciacin del clculo. es igual a nx elevado a n menos uno Y fue entonces cuando volvi a or los pasos, ahora veloces. Alguien se diriga directamente hacia ella, corra hacia ella. Geneva no poda ver nada. Quin era? Hizo visera con la mano para contrarrestar la intensa luz del sol. Y oy la voz del detective Bell que gritaba: Geneva! No se mueva! El hombre corra a toda velocidad, y otra persona el agente Pulaski iba a su lado. Seorita, qu ha pasado? Por qu ha salido? Yo estaba Se oy el chirrido cercano de tres coches patrulla. El detective Bell levant la vista y mir la enorme furgoneta, frunciendo los ojos contra el sol. Pulaski! Es l! Deprisa, persgalo! Estaban mirando la silueta del hombre que se iba perdiendo de vista, el mismo que ella haba visto haca un minuto, el de la cazadora verde. Se alejaba corriendo a toda velocidad, con una leve cojera, por un callejn. Ahora mismo. El agente sali corriendo tras l. Pas a travs de las rejas del portn y desapareci en el callejn, persiguiendo al hombre. Entonces, en el patio del instituto aparecieron media docena de policas. Se abrieron en abanico y rodearon a Geneva y al detective. Qu est pasando? pregunt ella. Llevndola a toda prisa hacia el coche, el detective Bell le explic que acababan de recibir informacin por un agente del FBI, alguien de apellido Dellray, que trabajaba con el seor Rhyme. Uno de sus informantes se haba enterado de que un hombre haba estado preguntando en Harlem por Geneva esa maana, tratando de averiguar a qu instituto iba y dnde viva. Era afroamericano y llevaba una cazadora verde tipo militar. Haba sido arrestado haca unos aos, acusado de asesinato, e iba armado. El seor Rhyme haba llegado a la conclusin de que dado que el tipo que haba perpetrado el ataque en el museo esa maana era blanco y podra no conocer Harlem muy bien, probablemente habra decidido utilizar un cmplice que conociera el barrio. En cuanto lo supo el seor Bell, el detective entr en el aula a buscarla, y se encontr con que ella se haba escabullido por la puerta del fondo. Pero Jonette Monroe, la poli de incgnito, la estaba vigilando y la haba seguido. Y luego haba comunicado a la polica dnde estaba Geneva. Ahora, dijo el detective, tenan que llevarla a casa del seor Rhyme, inmediatamente. Pero el examen. Yo Nada de exmenes ni de instituto hasta que no atrapemos a ese tipo dijo Bell con firmeza. Ahora, venga conmigo, seorita. Furiosa por la traicin de Kevin, furiosa por verse metida en semejante folln, se cruz de brazos. Tengo que hacer ese examen. Geneva, usted no sabe hasta qu punto puedo ponerme ms terco que una mula. Mi objetivo es

mantenerla con vida, y si eso significa cogerla en brazos y llevarla a la fuerza al coche, tenga la seguridad de que lo har. Sus ojos oscuros, que haban parecido tan mansos, ahora eran duros como la piedra. De acuerdo mascull ella. Siguieron andando hacia el coche; el detective mirando alrededor, vigilando lo que pudiera haber entre las sombras. Ella not que mantena la mano en un costado, cerca del arma. El agente rubio fue trotando hacia ellos un instante despus. Le he perdido jade, sin aliento. Lo siento. Bell suspir. Alguna descripcin? Negro, uno ochenta, de constitucin robusta. Cojo. Pauelo negro en la cabeza. Ni barba ni bigote. Treinta y tantos, cerca de los cuarenta. Vio usted algo ms, Geneva? La joven sacudi la cabeza, con expresin huraa. De acuerdo. Vmonos de aqu dijo Bell. Subi al asiento trasero del Ford del detective, con el agente rubio a su lado. El seor Bell estaba a punto de subir al asiento del conductor cuando vio que la orientadora con la que haban estado antes, la seora Barton, vena a toda prisa, con el rostro descompuesto. Detective, qu sucede? Tenemos que sacar a Geneva de aqu. Es posible que una de las personas que quiere hacerle dao haya estado muy cerca. Por lo que sabemos, puede que an lo est. La corpulenta mujer mir alrededor, frunciendo el ceo. Aqu? No estamos seguros. Lo nico que digo es que es una posibilidad. Ser mejor que tomemos precauciones. El detective aadi: Creemos que ha estado aqu hace unos cinco minutos. Un tipo grande, afroamericano. Llevaba una chaqueta verde y un pauelo en la cabeza. Sin barba ni bigote. Cojo. Estaba en el otro extremo del patio del instituto, al lado de aquella furgoneta grande. Podra preguntarles a los estudiantes y profesores si le conocen o si han visto algo ms? Por supuesto. Tambin le pidi que se fijara si la imagen del tipo haba quedado grabada en alguna de las cmaras de seguridad del instituto. Intercambiaron sus nmeros de telfono; luego el detective se sent en el asiento del conductor y puso el motor en marcha. Abrchense los cinturones. No vamos a dar un paseo precisamente. Justo en el momento en que Geneva trab la hebilla de su cinturn, el polica pis a fondo el acelerador y el coche se apart del bordillo derrapando, y dio comienzo una montaa rusa a travs de las destrozadas calles de Harlem, mientras el instituto Langston Hughes que para la chica era el ltimo baluarte de cordura y bienestar desapareca de la vista.

Mientras Amelia Sachs y Lon Sellitto ordenaban las pruebas que ella haba recogido en el escondite de la calle Elizabeth, Rhyme pensaba en el cmplice de SD 109, el hombre que haba llegado a estar condenadamente cerca de Geneva en el instituto.

Caba la posibilidad de que el sujeto se hubiera servido de ese hombre slo para tareas de vigilancia; pero, teniendo en cuenta el violento origen del ex presidiario y el hecho de que estuviera armado, era muy probable que tuviera tambin el encargo de matarla. Rhyme abrigaba esperanzas de que el hombre hubiera dejado alguna prueba cerca del patio del instituto, pero no, un equipo de la polica cientfica haba inspeccionado el lugar cuidadosamente y no haba encontrado nada. Y los agentes que peinaron la zona no pudieron localizar a ningn testigo que le hubiera visto por la calle o hubiera visto a alguien huyendo. Tal vez Hola, Lincoln dijo una voz de hombre. Sobresaltado, Rhyme levant la vista y vio a un hombre de pie cerca de l. De cuarenta y tantos aos, ancho de hombros, un casquete de cabello canoso cortado al rape, con flequillo. Llevaba un costoso traje gris oscuro. Doctor. No he odo el timbre. Thom estaba fuera. Me dej pasar. Robert Sherman, el mdico que supervisaba la terapia fsica de Rhyme, diriga una clnica especializada en el tratamiento de pacientes con lesiones en la espina dorsal. Era l quien haba desarrollado el rgimen teraputico de Rhyme, la rutina de bicicleta y de locomocin, as como la hidroterapia y los ejercicios tradicionales de rehabilitacin que Rhyme haca con Thom. El mdico y Sachs se saludaron, y luego l ech una ojeada al laboratorio, fijndose en lo ajetreada que era la actividad. Desde un punto de vista teraputico, le pareca muy bien que Rhyme tuviera un trabajo. Estar comprometido en una actividad, sola decir, mejoraba enormemente la voluntad y el deseo de superacin (aunque exhortaba mordazmente a Rhyme a que evitara situaciones en las que se expusiera a, digamos, sobrecargas mortales, lo que casi haba sucedido en un caso reciente). El mdico tena talento y era afable y condenadamente listo. Pero en ese momento Rhyme no tena tiempo para ocuparse de l, ahora que saba que dos criminales armados estaban tras Geneva. Salud al mdico como ajeno a su presencia. Mi recepcionista dijo que haba cancelado la cita de hoy. Me preguntaba si estara usted bien. Una preocupacin que podra haber expresado fcilmente por telfono, reflexion el criminalista. Pero de esa manera el mdico no hubiera podido ejercer la misma presin sobre Rhyme para que se hiciera los exmenes que si vena l mismo en persona. Y en verdad Sherman haba estado presionndole. Quera comprobar que el plan de ejercicios estaba dando resultados. No slo por el bien del paciente, sino tambin porque de ese modo el mdico podra incorporar esa informacin a las conclusiones de sus investigaciones en curso. No, todo va bien dijo Rhyme. Sencillamente estamos metidos de lleno en un caso importante. Seal con un gesto la pizarra de las pruebas. Sherman le ech un ojo. Thom asom la cabeza por la puerta. Doctor, quiere un caf? Soda? Ser mejor que no entretengamos al doctor. Seguro que est muy ocupado dijo Rhyme rpidamente. Ahora que sabe que todo va bien, estoy seguro de que querr Un caso? pregunt Sherman, todava inspeccionando la pizarra. Un momento despus Rhyme contest con la voz crispada. Uno muy complicado. Por ah anda un hombre muy malo. Estbamos trabajando para intentar

atraparlo cuando usted apareci por aqu. Rhyme no tena la menor intencin de ceder ni un milmetro, y no se disculp por su grosero comportamiento. Pero los mdicos y terapeutas que atienden pacientes tetrapljicos saben que stos vienen con premio: ira, actitudes hostiles y lenguas viperinas. A Sherman el comportamiento de Rhyme no le afectaba en absoluto. El mdico segua estudiando a Rhyme cuando respondi: No, para m nada, Thom, gracias. No puedo quedarme mucho rato. Est seguro? Seal a Rhyme con la cabeza. No se preocupe por l. No me apetece tomar nada, gracias. Pero aunque no quera un refresco ni poda quedarse mucho rato, de todas maneras ah estaba, sin hacer el menor movimiento para marcharse inmediatamente. De hecho, estaba arrastrando una puta silla para sentarse. Sachs mir a Rhyme. ste le devolvi una mirada vaca y se volvi hacia el mdico, que arrim la silla an ms. Entonces ste se inclin hacia adelante y susurr: Lincoln, ya hace meses que viene resistindose a hacerse las pruebas. Hemos tenido un jaleo tremendo. Trabajando en cuatro casos. Y ahora cinco. Lo que, como usted se imaginar, lleva mucho tiempo Unos casos fascinantes, dicho sea de paso. Asuntos sin igual, extraordinarios. Confiaba en que el mdico le pidiera algunos detalles, lo que al menos desviara el curso de la conversacin. Pero el hombre no lo hizo, por supuesto. Los mdicos que trabajaban con pacientes con lesiones en la espina dorsal nunca mordan el anzuelo. Lo vean todo. Sherman dijo: Permtame que le diga algo. Y cmo demonios puedo impedrselo?, pens el criminalista. Usted ha trabajado ms intensamente en nuestros ejercicios que cualquier otro de mis pacientes. S que est resistindose a los exmenes porque teme que no hayan tenido ningn efecto. Estoy en lo cierto? La verdad es que no, doctor. Simplemente estoy ocupado. Como si no hubiera odo, Sherman continu: S que los resultados van a indicar una mejora considerable de su estado general y de su respuesta funcional. La charla de un mdico poda ser tan irritante como la de un poli, reflexion Rhyme. As espero. Pero si no es as, crame, doctor, no importa. Ya he logrado una mejora en la masa muscular, en la densidad sea Los pulmones y el corazn estn mejor. Eso es todo lo que me importa. No la locomocin Sherman le mir de arriba a abajo, observndole. Realmente es eso lo que siente? Absolutamente. Mirando a su alrededor, baj la voz y dijo: Estos ejercicios no van a hacer que pueda caminar. No, eso no va a ocurrir. Entonces, por qu iba a querer una minscula mejora de mi pulgar izquierdo? Eso no cambia nada. Har los ejercicios, me mantendr en forma lo mejor que pueda y en cinco o diez aos, cuando ustedes salgan con un injerto milagroso o una clonacin o algo, estar preparado para volver a andar. El mdico sonri y le dio una palmada a Rhyme en la pierna, un ademn que ste no percibi. Sherman sacudi la cabeza.

Me alegra orle decir eso, Lincoln. El mayor problema que tengo son los pacientes que tiran la toalla porque se encuentran con que todos los ejercicios y el trabajo duro que han hecho no produce un gran cambio en sus vidas. Quieren grandes triunfos y curas. No se dan cuenta de que esta clase de guerra se gana con victorias pequeas. Creo que yo ya he ganado. El mdico se puso de pie. De todas maneras, sigo queriendo que se haga esos estudios con los escneres. Necesitamos los datos. En cuanto Eh, Lon, ests escuchando? Ah viene un clich! En cuanto tengamos despejado el terreno. Sellitto, que no tena ni idea de qu estaba hablando Rhyme, o no le importaba, le dedic una mirada perdida. De acuerdo dijo Sherman, y se encamin hacia la puerta. Y buena suerte con el caso. Esperamos que todo termine bien dijo Rhyme alegremente. El hombre de las pequeas victorias sali de la casa e inmediatamente Rhyme retorn a las pizarras de las pruebas. Sachs recibi una llamada, escuch durante un momento y luego colg. Era Bo Haumann. Esos tos del equipo de asalto, los que recibieron la descarga elctrica. El primero tiene quemaduras serias, pero sobrevivir. Al otro acaban de darle el alta. Gracias a Dios dijo Sellitto, que pareca profundamente aliviado. Lo que debe haber sido eso Toda esa electricidad pasndote por el cuerpo. Cerr un momento los ojos. Las quemaduras. Y el olor. Dios! Se le quem el pelo Le enviar algo. No, le llevar yo mismo un regalo. Tal vez flores. Creis que le gustarn unas flores? Esa reaccin, al igual que el comportamiento que haba mostrado poco antes, no era tpica de Sellitto. Los polis sufran heridas y los polis terminaban muertos, y todos en la polica aceptaban esa realidad, cada uno a su manera. Haba muchos agentes que decan: Gracias a Dios est vivo, y se bendecan y corran a la iglesia ms cercana para rezar en agradecimiento. Pero la manera de reaccionar de Sellitto era sacudir la cabeza y continuar con el trabajo. No actuar de esta forma. Ni idea dijo Rhyme. Flores? Mel Cooper llam a Rhyme. Lincoln, tengo al capitn Ned Seely al telfono. El tcnico haba estado hablando con los Rangers de Texas sobre el asesinato en Amarillo del que VICAP haba informado que era similar al incidente del museo. Pasa la llamada al manos libres. Cooper lo hizo, y Rhyme salud: Hola, capitn? S, seor fue la respuesta, arrastrando las palabras. El seor Rhyme? El mismo.

Recib la solicitud de su colega en la que peda informacin sobre el caso de Charlie Tucker. Estuve viendo lo que tenemos, pero no es mucho que digamos. Cree que es el mismo tipo que les est complicando la vida a ustedes? El modus operandi es similar al incidente que hemos tenido aqu esta maana. Los zapatos eran de la misma marca, y el modo de caminar. Y dej pruebas falsas para desviarnos de la pista correcta, del mismo modo que dej esas velas y esas marcas ocultistas en el asesinato de Tucker. Ah, y nuestro criminal tiene acento sureo. Hubo un asesinato similar en Ohio unos aos despus. se fue un golpe por encargo. De modo que todos ustedes estn pensando que alguien contrat a ese tipo para matar a Tucker? Puede ser. Hbleme de l. Tucker? Un tipo comn y corriente. Recin jubilado del Departamento de Justicia, as le decimos aqu al servicio penitenciario. Estaba felizmente casado, era abuelo. Nunca estuvo metido en problemas. Asista regularmente a la iglesia. Rhyme frunci el ceo. Qu haca en las crceles? Guardia. En nuestra penitenciara de mxima seguridad en Amarillo Hummmm, usted cree que tal vez un presidiario contrat a alguien para vengarse por algo ocurrido all dentro? Trato abusivo a los presidiarios, o algo as? Podra ser dijo Rhyme. Alguna vez abrieron expediente a Tucker? En el historial que tengo aqu no pone nada de eso. A lo mejor quiere usted verificarlo con la direccin de la crcel. Rhyme consigui el nombre del alcaide de la crcel en la que haba trabajado Tucker y luego dijo: Gracias, capitn. No hay de qu. Que tengan un buen da. Unos minutos despus Rhyme estaba hablando con el alcaide J. T. Beauchamp, de la Institucin Penitenciaria de Mxima Seguridad del Norte de Texas, en Amarillo. Rhyme se identific y dijo que trabajaba con el Departamento de Polica de Nueva York. Bien, seor alcaide Llmeme J. T., por favor, seor. De acuerdo, J. T. Rhyme le explic la situacin. Charlie Tucker? Por supuesto, el guardia que fue asesinado. Estrangulado, o lo que sea. En esa poca yo no estaba aqu. Tucker se retir justo antes de que yo me viniera de Houston. V oy a buscar su expediente. No cuelgue, por favor. Un momento despus, el alcaide regres. Aqu lo tengo. No, no hubo ninguna queja formal contra l, salvo de un presidiario. Dijo que Charlie la tena bastante tomada con l. Y como Charlie sigui igual, tuvieron una pequea refriega por ello. se podra ser nuestro hombre seal Rhyme. Slo que el presidiario fue ejecutado la semana siguiente. Y Charlie no fue asesinado hasta un ao despus. Pero tal vez Tucker fastidi a otro presidiario, que contrat a alguien para ajustar cuentas. Es posible. Pero qu sentido tiene contratar a un asesino a sueldo para eso? Es un poco rebuscado para la gente de por aqu.

Rhyme se mostr bastante de acuerdo con ello. Bueno, tal vez el criminal fue l mismo un presidiario. Fue a por Tucker en cuanto sali, y luego mont el escenario para que pareciera un asesinato ritual. Podra preguntarles a algunos de sus guardias o a otros funcionarios? Estamos buscando a un varn blanco, de cuarenta y tantos aos, de constitucin media, cabello castao claro. Probablemente haya cumplido condena por algn delito violento. Y probablemente haya sido puesto en libertad o se haya escapado Fugas, ninguna, de aqu no asegur el alcaide. De acuerdo, entonces, puesto en libertad no demasiado tiempo antes de que Tucker fuera asesinado. Eso es ms o menos todo lo que sabemos. Ah, y sabe de armas, y tiene buena puntera. Eso no va a servir de nada. Esto es Texas. Una risita. Rhyme prosigui: Tenemos un fotomontaje por ordenador de su rostro. Le enviar una copia por correo electrnico. Podra hacer que alguien lo compare con las fotos de los que fueron puestos en libertad alrededor de esa fecha? S, seor. Pedir que lo haga a la chica que tengo aqu. Tiene bastante buen ojo. Pero puede que le lleve un tiempo. Hemos tenido un montn de reclusos por aqu. Le dio su direccin de correo electrnico y colgaron. Justo cuando se estaba cortando la comunicacin, llegaron Geneva, Bell y Pulaski. Bell narr lo de la fuga del cmplice en el instituto. Aadi algunos detalles acerca de ste y les cont a todos que alguien iba a sondear a los estudiantes y profesores y conseguir la grabacin de la cmara de seguridad, si es que haba una. No he podido hacer mi ltimo examen dijo Geneva enojada, como si eso fuera culpa de Rhyme. Definitivamente, esta chica poda ponerle a uno los nervios de punta. Aun as, el criminalista dijo pacientemente: Tengo algunas novedades que tal vez puedan interesarte. Tu antepasado sobrevivi a la zambullida en el Hudson. Que sobrevivi? El rostro de la chica se ilumin, y ley con avidez la copia del artculo de la revista de 1868. Luego frunci el ceo. Le ponen bastante mal. Como si l lo hubiera estado planeando todo. l no era as. Lo s. Levant la vista. Y todava no sabemos qu le sucedi, si es que alguna vez le pusieron en libertad. Seguiremos buscando informacin. Espero que podamos averiguar ms. El ordenador del tcnico emiti un pitido y ste se acerc a ver de qu se trataba. Tal vez aqu tengamos algo. Un correo electrnico de una profesora de Amherst que dirige una pgina web de historia afroamericana. Es una de las personas a las que escrib preguntando sobre Charles Singleton. Lelo. Es del diario de Frederick Douglass. Por cierto, quin era se? pregunt Pulaski. Lo siento, probablemente debera saberlo. Hay una calle que lleva su nombre, y tal. Un antiguo esclavo. El lder abolicionista y de la lucha por los derechos civiles del siglo XIX. Escritor, profesor dijo Geneva.

El novato estaba ruborizado. Como deca, debera haberlo sabido. Cooper se inclin hacia adelante y ley de la pantalla: 3 de mayo, 1866. Otra noche en Gallows Heights Ah interrumpi Rhyme, nuestro misterioso barrio. La palabra gallows, horca, volvi a recordarle la carta de tarot del hombre colgado, el sereno personaje del dibujo mecindose colgado por las piernas de un cadalso. Ech una mirada a la carta, y luego volvi a prestar atencin a Cooper. discutiendo nuestro vital esfuerzo, la Decimocuarta Enmienda. Varios miembros de la comunidad de personas de color de Nueva York y yo mismo nos encontramos con, entre otros, el honorable gobernador Fenton y algunos miembros del Comit Conjunto para la Reconstruccin, incluyendo a los senadores Harris, Grimes y Fessenden, y a los diputados Stevens y Washburn y al demcrata Andrew T. Rogers, que result estar menos en contra de lo que habamos temido. El gobernador Fenton abri la reunin con una conmovedora evocacin, tras lo cual empezamos a presentar a los miembros del comit nuestras opiniones acerca de los diversos borradores de la enmienda, lo que llev bastante tiempo. (El seor Charles Singleton expres con particular elocuencia su punto de vista de que la enmienda deba incluir el derecho de sufragio universal para todos los ciudadanos, negros y caucsicos, mujeres y hombres, lo cual fue puesto a consideracin por los miembros del comit). Los dilatados debates se prolongaron hasta bien entrada la noche. Geneva se inclin y ley por detrs del hombro de Cooper. Particular elocuencia cuchiche en voz alta. Y adems quera el voto para las mujeres. Aqu hay otra anotacin dijo Cooper. 27 de junio, 1867. Estoy preocupado por la lentitud del avance. Hace un ao que la Decimocuarta Enmienda fue presentada a los Estados para su ratificacin, y por la cuenta que les traa, veintids bendijeron la medida con su aprobacin. Slo hacen falta otros seis, pero estamos encontrando una pertinaz resistencia. Willard Fish, Charles Singleton y Elijah Walker estn viajando por esos Estados que hasta ahora no se han comprometido, y haciendo lo que pueden para implorar a los legisladores de esos lugares que voten a favor de la enmienda. Pero a cada paso se topan con la ignorancia y la incapacidad de percibir la sabidura de esta ley, y el desdn personal, y las amenazas y la ira. Haber sacrificado tantas cosas, y seguir sin alcanzar todava nuestra meta Nuestro importante papel en la guerra, fue meramente una hueca victoria prrica? Rezo por que la causa de nuestro pueblo no se marchite en este nuestro ms importante esfuerzo. Cooper levant la vista de la pantalla. Eso es todo. De modo que Charles estaba trabajando con Douglass y los dems en la Decimocuarta Enmienda. Eran amigos, por lo que parece dijo Geneva. De verdad?, se pregunt Rhyme. Estaba en lo cierto el artculo del peridico? Realmente Charles no se haba abierto camino en ese crculo para enterarse de todo lo que pudiera sobre el Fondo para los Libertos y desvalijarlo? Aunque para Lincoln Rhyme la verdad era la nica meta de cualquier investigacin forense, alberg una inusual esperanza sentimental de que Charles Singleton no hubiera cometido el delito. Mir la pizarra de las pruebas, viendo muchos ms signos de pregunta que respuestas. Geneva, puedes llamar a tu ta y preguntarle si ha encontrado ms cartas o alguna otra cosa

referida a Charles? La chica llam a la mujer con quien estaba viviendo su ta Lilly. No respondieron, pero dej un mensaje en el contestador para que una u otra la llamaran al laboratorio de Rhyme. Luego hizo otra llamada. Sus ojos se iluminaron. Mam! Ests en casa? Gracias a Dios, pens Rhyme. Al fin haban regresado sus padres. Pero un momento despus, a la chica se le crisp el rostro. No Qu ha pasado? Cundo? Alguna demora, dedujo Rhyme. Geneva puso a su madre al tanto de todo, la tranquiliz dicindole que estaba a salvo y que la estaba protegiendo la polica. Le pas el telfono a Bell, que habl con su madre largo y tendido sobre la situacin. Luego ste le devolvi el telfono a Geneva y ella se despidi de su madre y de su padre. Colg, de mala gana. No pueden salir de Londres. Han cancelado el vuelo y no han conseguido ningn otro para hoy. Vienen maana en el primer avin, que va a Boston; de all cogern el primer vuelo hasta aqu explic Bell. Geneva se encogi de hombros, pero Rhyme pudo ver la decepcin en sus ojos. Ser mejor que vuelva a casa. Tengo que hacer los deberes coment la joven. Bell telefone para hacer las comprobaciones de rigor con los agentes de su equipo de la BPCT y con el to de Geneva. Inform que pareca no haber peligro. Te quedars sin ir al instituto maana? Una vacilacin. Ella hizo una mueca. Iba a haber otra batalla? Entonces, alguien dijo algo. Fue Pulaski, el novato. Geneva, el hecho es que ya no eres slo t. Si ese tipo de hoy, el de la cazadora, se hubiera acercado y hubiera empezado a disparar, podra haber habido otros estudiantes heridos o muertos. Podra volver a intentarlo cuando t ests en medio de la gente, fuera del instituto o en la calle. Rhyme pudo ver en el rostro de la chica que estas palabras le llegaron al alma. Tal vez estaba pensando en la muerte del doctor Barry. As que muri por mi culpa Por supuesto dijo ella en voz baja. Me quedar en casa. Bell hizo un gesto con la cabeza. Gracias. Y le lanz una mirada llena de agradecimiento al novato. El detective y Pulaski acompaaron a la chica hacia la salida y los otros volvieron a trabajar sobre las pruebas halladas en el escondite del sujeto. Rhyme se disgust al ver que no haba gran cosa. El mapa de la calle frente al Museo de Cultura e Historia Afroamericana, que Sachs encontr escondido en la cama del hombre, no arroj la presencia de huella alguna. El papel era genrico, completamente estndar, del tipo de los que se venden en cualquier librera. La tinta era una barata, imposible de seguirle la pista. El boceto tena muchos ms detalles de los callejones y edificios que del museo en s; el mapa estaba pensado para la ruta de escape del asesino, supuso Rhyme. Pero Sachs ya haba investigado cuidadosamente esos lugares y los detectives haban

sondeado a los potenciales testigos de la empresa de corredores de diamantes y de otros edificios que aparecan en el plano. Haba ms fibras de la cuerda, su garrote, imaginaron. Cooper analiz el mapa con el cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa, y el nico vestigio hallado en el papel fue carbono puro. Carboncillo de algn vendedor de mercadillo callejero? se pregunt. Tal vez dijo Rhyme. O tal vez quem las pruebas. Ponlo en la tabla. Tal vez encontremos alguna conexin ms adelante. Los otros restos encontrados en el mapa manchas y migajas eran ms comida: yogur y garbanzos, ajo y aceite de maz. Falafel sugiri Thom, un cocinero que era todo un gourmet. De Oriente Prximo. Y a menudo servido con yogur. Muy refrescante, dicho sea de paso. Y extremadamente comn dijo Rhyme amargamente. Podemos rastrear su origen en ms o menos dos mil sitios slo en Manhattan, no os parece? Qu demonios tenemos, aparte de eso? De camino cuando regresaban, Sachs y Sellitto se haban detenido en la inmobiliaria que administraba el edificio de la calle Elizabeth y haban obtenido informacin sobre el contrato de alquiler del apartamento. La mujer que estaba a cargo de la oficina haba dicho que el arrendatario haba pagado tres meses de alquiler en efectivo, ms otros dos meses de depsito de garanta, y le haba dicho que se los quedara. (El efectivo, por desgracia, ya lo haban dado en pago; no haba quedado nada de ste para buscar huellas dactilares). Para el contrato haba dado el nombre de Billy Todd Hammil, anteriormente domiciliado en Florida. El retrato robot que haba hecho Sachs guardaba cierto parecido con el hombre que haba firmado el contrato, aunque ste llevaba una gorra de bisbol y gafas. La mujer confirm que tena acento sureo. Una bsqueda de identificacin en las bases de datos revel 173 concordancias para el nombre de Billy Todd Hammil en todo el pas durante los ltimos cinco aos. De los que eran blancos y tenan entre treinta y cinco y cincuenta aos, ninguno estaba en la zona de Nueva York. Los de Florida eran todos ancianos o de veintitantos aos, y de ellos, tres estaban presos y uno haba muerto haca seis aos. Se sac el nombre de la chistera mascull Rhyme. Observ la imagen generada por ordenador. Quin eres, SD 109?, se pregunt. Y dnde ests?. Mel, envale el retrato a J. T. A quin? A nuestro buen amigo el alcaide, el de Amarillo. Hizo un gesto con la cabeza apuntando al retrato. Todava me inclino a creer en la teora de que nuestro chico es un presidiario que tuvo un roce con ese guardia que fue estrangulado. Entendido dijo Cooper. Despus de enviar el mensaje, cogi el tubo del lquido que Sachs haba recogido en el escondite, lo abri cuidadosamente y prepar la muestra para el cromatgrafo de gases/espectrmetro de masa. Al poco rato los resultados aparecieron en la pantalla. Esto es algo nuevo para m. Alcohol polivinlico, povidona, cloruro de benzalconio, dextrosa, cloruro de potasio, agua, bicarbonato de sodio, cloruro de sodio Rhyme meti la cuchara.

Ms sal. Pero esta vez no son palomitas de maz. Y citrato de sodio y fosfato de sodio. Y poco ms. A m todo eso me suena a chino. Sellitto se encogi de hombros y empez a deambular por la sala, encaminndose hacia el cuarto de bao. Cooper seal la lista de ingredientes haciendo un gesto con la cabeza. Alguna pista de lo que es? Rhyme sacudi la cabeza. Y en nuestra base de datos? Nada. Envaselo a los de Washington. Eso har. El tcnico envi la informacin al laboratorio del FBI y luego se centr en la ltima prueba encontrada por Sachs: las raspaduras de la madera de la mesa. Cooper prepar una muestra para el cromatgrafo. Mientras esperaban los resultados, Rhyme estudi de arriba a abajo la pizarra de las pruebas. Estaba examinando lo que estaba apuntado cuando vio un movimiento rpido por el rabillo del ojo. Sobresaltado, se volvi hacia ese lado. Pero en esa parte del laboratorio no haba nada. Qu haba visto? Luego volvi a ver movimiento y se dio cuenta de lo que estaba viendo: un reflejo en el espejo de un armario. Era Lon Sellitto, que estaba solo en el pasillo, aparentemente convencido de que nadie poda verle. El rpido movimiento haba sido el del corpulento detective practicando para ver lo rpido que poda desenfundar su arma. Rhyme no poda ver claramente el rostro del hombre, pero su expresin pareca angustiada. Qu le ocurra? El criminalista busc los ojos de Sachs y le hizo un gesto con la cabeza, sealndole la entrada. Ella se acerc a la puerta y se fij en lo que le estaba sealando Rhyme: entonces vio al detective que desenfundaba su arma varias veces ms, y luego sacuda la cabeza, haciendo una mueca. Sachs se encogi de hombros. Despus de practicar este ejercicio durante tres o cuatro minutos, el detective guard su arma, se meti en el cuarto de bao y sin cerrar la puerta tir de la cadena y volvi a salir un instante despus. Regres al laboratorio. Dios, Linc, cundo vas a instalar un cuarto de bao con ms estilo en esta casa? La combinacin de amarillo y negro, no estaba de moda en los setenta? Sabes? No acostumbro a tener muchas reuniones en el servicio. El hombre corpulento se rio, pero no demasiado fuerte. La risa son falsa, al igual que la broma que la haba provocado. Pero fuera lo que fuera lo que estaba preocupando al hombre, Rhyme dej instantneamente de pensar en ello cuando los resultados del cromatgrafo aparecieron en la pantalla del ordenador: las raspaduras de madera del escritorio del sujeto, en el escondite. Rhyme frunci el ceo. El anlisis haba informado que la sustancia que haba manchado la madera era cido sulfrico puro, una noticia que para Rhyme fue particularmente desalentadora. Para empezar, desde el punto de vista de la investigacin de las pruebas, era algo fcil de conseguir y por tanto era virtualmente imposible seguirle la pista para averiguar de

dnde provena. Pero lo ms triste era el hecho de que tal vez era el cido ms potente y peligroso de los que se podan comprar; como arma, incluso una minscula cantidad poda, en segundos, matar o desfigurar para siempre.
ESCENARIO DEL ESCONDITE DE LA CALLE ELIZABETH

Utiliz trampa elctrica. Huellas dactilares: ninguna. Slo huellas de guantes. Cmara de segundad y monitor; sin pistas. Baraja de tarot, falta la carta nmero doce; sin pistas. Mapa con plano del museo en el que fue atacada G. Settle y de edificios de la acera de enfrente. Restos: Falafel y yogur. Raspaduras de madera con restos de cido sulfrico puro. Lquido transparente, no explosivo. Enviado al laboratorio del FBI. Ms fibras de cuerda. Garrote para estrangulamiento? Carbono puro hallado en mapa. El piso franco fue alquilado mediante pago en efectivo por Billy Todd Hammil. Concuerda con la descripcin de SD 109, pero no hay pistas que lleven a un Hammil real.
ESCENARIO DEL MUSEO DE CULTURA E HISTORIA AFROAMERICANA

Bolsa con objetos para violacin: Carta de tarot, duodcima de la baraja, el hombre colgado, significa bsqueda espiritual. Bolsa con carita sonriente: Demasiado genrica para seguir su pista. Cter. Condones Trojan. Cinta adhesiva para tuberas. Perfume de jazmn. Artculo desconocido comprado por 5,95 $. Probablemente gorro de lana. Tique, que indica que la tienda est en la ciudad de Nueva York, en un baratillo de artculos varios. Muy probablemente compra hecha en una tienda en la calle Mulberry, Little Italy. Sujeto identificado por cajera. Huellas dactilares: El sujeto utiliz guantes de ltex o vinlicos. Las huellas en los artculos de la bolsa de los objetos para la violacin pertenecen a persona con manos pequeas, sin registro en el AFIS. Posiblemente son de la cajera. Restos: Fibras de cuerda de algodn, con vestigios de sangre humana. Garrote para estrangulamiento?

Enviadas a CODIS: Sin concordancias de ADN en CODIS. Palomitas de maz y algodn de azcar con vestigios de orina canina. Armas: Porra o arma de artes marciales. Pistola, una 22 mgnum tipo Rimfire, de North American Arms, Black Widow o Mini-Master. Fabrica sus propias balas, proyectiles perforados rellenos con agujas. Sin concordancias en IBIS ni DRUGFIRE. Mvil: Incierto. Probablemente intento de violacin simulado. Mvil verdadero puede haber sido robar microficha que contena el nmero del 23 de julio de 1868 de la revista Coloreds' Weekly lllustrated y matar a G. Settle a causa de su inters en un artculo, por razones desconocidas. Artculo se refera a antepasado de Geneva, Charles Singleton (ver tabla adjunta). Bibliotecario, vctima, inform que alguien ms deseaba ver artculo: Requerimiento de registro de llamadas telefnicas del bibliotecario para comprobarlo: Sin pistas. Requerimiento de informacin a empleados acerca de si otra persona deseaba ver artculo: Sin pistas. Bsqueda de copia del artculo: Sin pistas para identificarle. La mayora de los ejemplares estn desaparecidos o destruidos (ver tabla adjunta). Conclusin: G. Settle posiblemente todava en situacin de riesgo. Perfil del incidente enviado a VICAP y NCIC. Asesinato en Amarillo, Texas, cinco aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia crimen ritual, pero mvil verdadero desconocido): La vctima era un carcelero retirado. Retrato robot enviado a la crcel de Texas. Asesinato en Ohio, tres aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia agresin sexual, pero verdadero mvil probablemente asesinato por encargo). Expedientes extraviados.
PERFIL DE SD 109

Blanco, varn. 1,80 m de estatura, 90 kg. Voz normal. Utiliz telfono mvil para acercarse a la vctima. Usa zapatos que tienen tres aos o ms, nmero 11, marca Bass, marrn claro. Pie derecho ligeramente torcido hacia afuera. Tambin con perfume a jazmn.

Pantalones oscuros. Pasamontaas oscuro. Atacar a inocentes si eso le ayuda a matar a sus vctimas y escapar. Muy probablemente asesino a sueldo. Posiblemente un antiguo presidiario en Amarillo, Texas. Habla con acento sureo. Cabello castao claro, cortado al rape; sin barba ni bigotes. Anodino. Ha sido visto con gabardina oscura.
PERFIL DE PERSONA QUE CONTRAT A SD 109

Por el momento sin informacin.


PERFIL DEL CMPLICE DE SD 109

Varn negro. Cerca de cuarenta aos. 1,80 m. Constitucin robusta. Lleva chaqueta verde. Ex presidiario. Tiene cojera. Se ha informado de que est armado. Sin barba ni bigote. Pauelo negro en la cabeza. A la espera de ms testigos y de cintas de cmara de seguridad.
PERFIL DE CHARLES SINGLETON

Antiguo esclavo, antepasado de G. Settle. Casado, un hijo. Amo le don huerto en Estado de Nueva York. Tambin trabaj como maestro. Desempe papel importante en inicios del movimiento por derechos civiles. Supuestamente Charles perpetr robo en 1868, tema del artculo en microficha robada. Afirma que tena un secreto que podra tener relacin con el caso. Preocupado porque si su secreto fuera revelado las consecuencias seran trgicas. Concurra a reuniones en el barrio neoyorquino de Gallows Heights: Involucrado en algunas actividades arriesgadas? Trabaj con Frederick Douglass y otros para lograr que se ratificara la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin. El crimen, de acuerdo a lo informado en el Coloreds' Weekly lllustrated:

Charles arrestado por el detective William Simms por robo de gran suma del Fondo para los Libertos en NY. Se introdujo en el tesoro del Fondo, testigo le vio irse poco despus. Herramientas suyas halladas en las proximidades. La mayora del dinero fue recuperado. Fue sentenciado a cinco aos de crcel. Sin informacin referida a l despus de la sentencia. Se crey que haba utilizado su relacin con los lderes del incipiente movimiento por los derechos civiles para lograr tener acceso al Fondo. Correspondencia de Charles: Carta 1, a esposa: disturbios en 1863, gran enardecimiento contra los negros por todo el Estado de NY, linchamientos, incendios provocados. Propiedades de los negros, en riesgo. Carta 2, a esposa: Charles en la batalla de Appomattox al final de la guerra civil. Carta 3, a esposa: involucrado en el movimiento por los derechos civiles. Amenazado por este trabajo. Atribulado por su secreto.

CAPTULO 17
Andando por una calle de Queens, llevando la bolsa con sus compras y su maletn, Thompson Boyd se detuvo repentinamente. Simul mirar un peridico en una mquina expendedora y, ladeando la cabeza preocupado por las noticias del mundo, ech una mirada hacia atrs. Nadie le segua, nadie prestaba atencin al ciudadano medio. No es que creyera que realmente hubiera una posibilidad de que alguien le estuviera pisando los talones. Pero Thompson siempre minimizaba los riesgos. Uno nunca poda ser descuidado cuando su profesin era la muerte, y l estaba particularmente alerta despus de haberse salvado por los pelos en la calle Elizabeth, con la mujer de blanco. Te liquidaran con un beso mortfero Ahora volvi sobre SUS pasos, hacia la esquina. No vio a nadie escabullndose dentro de algn edificio o dndose la vuelta a toda prisa. Satisfecho, Thompson sigui su camino en la direccin en la que vena andando originalmente. Mir su reloj. Era la hora acordada. Camin hasta una cabina telefnica y realiz una llamada a otra cabina que estaba en el centro de Manhattan. Despus de slo un tono de llamada, oy: Hola? Soy yo. Thompson y el otro intercambiaron unas palabras sobre un espectculo de variedades, medidas de seguridad, como los espas, para cerciorarse de que ambos saban quin estaba al otro lado de la lnea. Thompson disimulaba todo lo que poda su acento, y su cliente tambin cambiaba la voz. No engaaran a un analizador de huellas vocales, por supuesto. Pero uno hace lo que puede. El hombre ya sabra que el primer intento haba fracasado, ya que los medios locales haban dado la noticia. Su cliente pregunt: Est muy mal la cosa? Tenemos problemas? El asesino inclin la cabeza hacia atrs y se puso gotas Murine en los ojos. Parpadeando mientras la molestia iba cediendo, Thompson respondi con una voz tan entumecida como su alma: Bueno, tiene que entender lo que estamos haciendo aqu. Es como todo en la vida. Las cosas nunca van al cien por cien como la seda. Nada termina saliendo tal como nos hubiera gustado. La chica fue ms lista que yo. Una chica de instituto? La chica es muy despierta, tiene calle, es tan sencillo como eso. Buenos reflejos. Vive en una jungla. Thompson sinti una ligera punzada de arrepentimiento por haber dicho eso, pensando que el hombre podra creer que l se estaba refiriendo al hecho de que ella era negra, un comentario racista, aunque l slo quera decir que ella viva en una parte chunga de la ciudad y que no le quedaba otra que ser espabilada. Thompson Boyd era la persona con menos prejuicios de la tierra. Eso se lo haban enseado sus padres. El mismo Thompson haba conocido personas de todas las razas y ambientes culturales, y lo nico en que basaba su predisposicin hacia ellas eran sus conductas y actitudes, no su color. Haba trabajado para blancos, negros, rabes, asiticos, latinos, y haba matado a personas de esas

mismas razas. No vea diferencias entre unos y otros. Las personas que le haban contratado haban evitado mirarle a los ojos y se haban mostrado tensas y llenas de cautela. La gente que haba muerto de su mano se haba ido al otro mundo mostrando diversos grados de dignidad y miedo, lo que nada tena que ver con su color o nacionalidad. Prosigui: No era lo que usted quera. Ni lo que quera yo, se lo aseguro. Pero lo sucedido era lgicamente posible. Tiene gente que la est cuidando. Ahora lo sabemos. Haremos algn apao y seguiremos adelante. No tenemos que actuar dejndonos llevar por los nervios. La prxima vez la pillaremos. He encontrado a alguien que conoce muy bien Harlem. Ya hemos averiguado a qu instituto va, nos estamos ocupando de averiguar dnde vive. Confe en m, tenemos todo bajo control. Ms tarde revisar si tengo mensajes dijo el hombre. Y colg abruptamente. No haban hablado ms de tres minutos, el lmite mximo de Thompson Boyd. Siguiendo las reglas Thompson colg; no era necesario limpiar las huellas; tena puestos unos guantes de piel. Sigui andando por la calle. En esa parte haba una agradable franja de chals en la acera del este y de edificios de apartamentos en la del oeste; un barrio antiguo. Andaban por all unos cuantos nios, que regresaban a casa despus del colegio. Thompson poda ver que en las casas titilaban los culebrones y los programas de entrevistas de la tarde, y que las mujeres planchaban y cocinaban. Fuera como fuera la vida en el resto de la ciudad, buena parte de ese vecindario nunca haba salido de la dcada de los cincuenta. Le hizo recordar el cmping de caravanas y la casa de su infancia. Una vida bonita, una vida reconfortante. Su vida antes de la crcel, antes de quedarse entumecido como un brazo amputado o una pierna mordida por una serpiente. En la manzana siguiente Thompson vio a una chica pequea, rubia, vestida con el uniforme del colegio, que se acercaba a una casa color beige. Su corazn se aceler un poco slo un par de latidos ms al mirarla trepar por los escalones de hormign, sacar una llave de su mochila escolar, abrir la puerta y meterse dentro. Sigui hacia esa misma casa, que estaba tan cuidada como las otras, tal vez un poco ms, y que tena algunos cervatillos de cermica pastando en el cortsimo csped amarillento. Pas despacio ante la casa, mirando por las ventanas, y luego sigui calle arriba. Una rfaga de viento sopl en la bolsa de las compras, que describi un arco; las latas hicieron un sordo ruido metlico al chocar entre s. Eh, ten cuidado con eso, se dijo a s mismo. Y sujet la bolsa. Al final de esa manzana dobl y mir hacia atrs. Un hombre haciendo jogging, una mujer tratando de aparcar, un chico regateando con una pelota de baloncesto en un aparcamiento lleno de hojas. Nadie le prestaba la menor atencin. Thompson Boyd volvi sobre sus pasos hacia la casa. En el interior de la casa de Queens, Jeanne Starke le dijo a su hija: Nada de mochilas en el saln, Brit. Ponla en el estudio. Mam suspir la chica de diez aos, arreglndoselas para hacer que la palabra tuviera cuatro slabas. Se ech los cabellos dorados hacia atrs, colg la chaqueta del uniforme en el perchero y recogi el pesado macuto, gruendo con exasperacin.

Tienes deberes? pregunt su madre, una bonita mujer de unos treinta y cinco aos. Tena una mata de cabello moreno rizado, que llevaba sujeto con una cinta entre roja y rosa. No tengo dijo Britney. Ninguno? No. La ltima vez que me dijiste que no tenas deberes, s que tenas dijo su madre con una cara que lo deca todo. No eran deberes realmente. Era un informe. Slo tena que recortar algo de una revista. Tenas que hacer en casa una tarea para la escuela. Eso se llama deberes. Bueno, hoy no tengo ninguno. Jeanne se daba cuenta de que haba algo ms. Enarc una ceja. Solamente tenemos que llevar algo italiano. Para mostrarlo y hablar de ello. Sabes?, por el 12 de octubre, el da de Coln. Sabas que era italiano? Yo crea que era espaol o algo as. Result que la madre, que tena dos hijas, conoca ese dato. Se haba graduado en el instituto y tena un diploma en enfermera. Podra haber trabajado, de haberlo querido, pero su novio ganaba bastante dinero como agente comercial y le haca feliz dejar que ella se ocupara del cuidado de la casa, hacer las compras con sus amigas y criar a las nias. Parte de lo cual consista en cerciorarse de que hicieran los deberes, fuera cual fuera la forma que stos adoptasen, incluyendo el llevar objetos para mostrar y hablar de ellos. Eso es todo? La verdad? La pura verdad? Mam. La verdad? Aj. S, no aj. Qu vas a llevar? No lo s. Algo de la charcutera de Barrini, tal vez. Sabes que Coln parece que estaba equivocado? Crey que haba llegado a Asia, no a Amrica. Y vino tres veces y aun as nunca supo que se haba equivocado. De verdad? Aj, s. Britney desapareci. Jeanne volvi a la cocina, pensando en ese dato que ella desconoca. De verdad Coln crey que haba llegado a Japn o a China? Reboz el pollo en harina, luego en huevo, luego en pan rallado, y empez a perderse en una fantasa en la que la familia viajaba a Asia, imgenes: cortesa de la televisin por cable. A las nias eso les encantara. Tal vez Fue entonces cuando levant la vista y vio por la ventana, a travs de la cortina apenas traslcida, que afuera la silueta de un hombre aminoraba el paso al acercarse a la casa. Eso la inquiet. Su novio, cuya empresa fabricaba componentes de ordenadores que venda a contratistas del gobierno, le haba contagiado cierta paranoia. Siempre estate alerta con los extraos, deca. Si ves a alguien que aminora la marcha cuando pasa en coche frente a la casa, si alguien parece que se interesa de un modo llamativo por las nias dmelo de inmediato. Una vez, no haca mucho, se encontraban en el parque que haba en esa misma calle, con las nias, que estaban jugando en los columpios, cuando un coche disminuy la velocidad y el conductor, que llevaba gafas de sol, mir a las

nias. Su novio se haba dado un gran susto y las haba hecho regresar a casa. Espas explic. Qu? No, no como los espas de la CIA. Espionaje industrial, de nuestra competencia. Mi empresa gan ms de seis mil millones de dlares el ao pasado y yo soy en buena medida responsable de ello. A la gente le encantara averiguar lo que conozco sobre el mercado. De verdad que las empresas hacen eso? haba preguntado Jeanne. Con la gente nunca se sabe haba sido la respuesta. Y Jeanne Starke, que tena un tornillo implantado en el brazo, en el lugar en el que se lo haban partido con una botella de whisky, haca unos aos, haba pensado: nunca se sabe, es cierto. Se sec las manos en el mandil, se acerc a la cortina y mir hacia afuera. El hombre se haba ido. De acuerdo, basta de meterte miedo. Es. Pero un momento Vio movimiento en los escalones de la entrada. Y crey ver el extremo de una bolsa de una bolsa de supermercado en el porche. El hombre estaba ah! Qu estaba pasando? Deba llamar a su novio? Deba llamar a la polica? Pero la polica tardara al menos diez minutos. Hay alguien fuera, mami! grit Britney. Jeanne ech a andar deprisa. Brit, qudate en tu cuarto. Voy a ver. Pero la chica ya estaba abriendo la puerta del frente. No! grit Jeanne. Y oy: Gracias, cario. Thompson Boyd lo dijo arrastrando las palabras, todo simpata, cuando entr en la casa, con la bolsa que haba visto la madre. Me has dado un buen susto dijo Jeanne. Le abraz y le dio un beso. No encontraba las llaves. Has regresado pronto. l hizo una mueca. Problemas con las negociaciones de esta maana. Las han pospuesto hasta maana. He pensado que poda venir a casa y trabajar un poco aqu. La otra hija de Jeanne, Lucy, de ocho aos, corri hacia el vestbulo. Tommy! Podemos ver La juez Judy? Hoy no. Vamos, por favor. Qu hay en la bolsa? Son las cosas con las que tengo que trabajar. Y necesito que me ayudis. Puso la bolsa en el suelo, en el vestbulo, mir solemnemente a las nias y dijo: Estis listas? Estoy lista! dijo Lucy. Brit, la chica mayor, no dijo nada, pero slo porque no le molaba mostrarse de acuerdo con su

hermana; pero estaba completamente dispuesta a ponerse a ayudar ella tambin. Despus de que pospusiramos la reunin, sal y compr estas cosas. He estado leyendo sobre esto toda la maana. Thompson estir la mano y sac de la bolsa botes de pintura, esponjas, rodillos y brochas. Luego mostr en lo alto un libro lleno de pginas marcadas con post-it: Decoracin fcil para el hogar. Volumen 3. Decore la habitacin de los nios. Tommy! dijo Britney. Para nuestros cuartos? Aj dijo l arrastrando las palabras. Desde luego tu mami y yo no queremos a Dumbo en las paredes del nuestro. Vas a pintar a Dumbo? Lucy frunci el ceo. Yo no quiero un Dumbo. Britney tampoco quera uno. Pintar a quien queris. Djame ver a m primero! Lucy le cogi el libro de las manos. No, a m! Miraremos todos juntos dijo Thompson. Dejadme que cuelgue mi abrigo y que guarde mi maletn. Se dirigi a su despacho, en la parte delantera de la casa. Y regresando a la cocina, Jeanne Starke pens que a pesar de sus incesantes viajes, de la paranoia del trabajo, de que su corazn pareca incapaz de sentir alegra o tristeza, de que no era un gran amante, bueno, ella saba que en el asunto de los novios las cosas podan irle bastante peor.

Huyendo de la polica por el callejn, cuando regresaba del patio del instituto Langston Hughes, Jax se haba metido en un taxi y le haba dicho al chfer que se dirigiera al sur, rpido, diez pavos extra si se salta ese semforo. Entonces, cinco minutos despus, le haba dicho al hombre que diera la vuelta, y ste le dej no demasiado lejos del instituto. Haba tenido suerte en su fuga. La polica iba a hacer, como era obvio, todo lo que fuera necesario para mantener a la gente lejos de la chica. Estaba intranquilo; era casi como si supieran que iba a ir. Le habra vendido el mamn de Ralph despus de todo? Bueno, Jax tendra que espabilar. Que era lo que estaba tratando de hacer en ese preciso instante. Exactamente igual que en la crcel: nunca mover pieza hasta tener controlados todos los detalles. Y saba dnde buscar ayuda. Los hombres de la ciudad siempre tendan a estar juntos, fueran jvenes o viejos, negros o hispanos o blancos, vivieran en el este de Nueva York o en Bay Ridge o en Astoria. En Harlem se reunan en iglesias, bares, clubes de rap y jazz y cafs, en los salones de las casas, en los bancos de los parques o en los umbrales. En el verano estaban en las escalinatas de entrada de los edificios y en las salidas de incendio, y en invierno alrededor de contenedores de basura a los que haban prendido fuego. Tambin en las barberas (el verdadero nombre de pila de Jax, Alonzo, se deba de hecho a Alonzo Henderson, el antiguo esclavo de Georgia que se haba hecho millonario con la creacin de una popular cadena de barberas; el padre de Jax haba tenido la esperanza de que se le pegara el empuje y el talento de ese hombre; en vano, tal como demostr el paso del tiempo).

Pero el lugar ms popular para reunirse en Harlem eran las canchas de baloncesto. Por supuesto, la gente iba all a jugar a la pelota. Pero tambin a decir gilipolleces, a resolver los problemas del mundo, a hablar de mujeres despampanantes y de mujeres de poca monta, a discutir de deportes, a mangonear, y a presumir, en una versin moderna, alucinada, del arte tradicional de contar historias de personajes mticos de la cultura negra, como el criminal Stackolee o el fogonero del Titanic que sobrevivi al helado desastre nadando hasta ponerse a salvo. Jax localiz el parque ms cercano a Langston Hughes que tuviera canchas de baloncesto. A pesar del fro aire de otoo y del sol bajo, estaban llenas de gente. Se aproxim lentamente a la ms cercana y se quit la cazadora, de la que los polis ya estaran al tanto, le dio la vuelta y se la colg del brazo. Se inclin contra la alambrada, fumando; pareca faran Ralph, pero en grande. Se quit el pauelo de la cabeza y se cepill con los dedos el peinado afro. Su aspecto cambi de inmediato. Vio pasar un coche patrulla, despacio, por la calle de enfrente de las canchas. Jax se qued donde estaba. Nada atraa ms rpidamente a un madero que ponerse a andar (le haban parado cientos de veces por el delito de CSN: caminar siendo negro). Frente a l, un puado de chavales de instituto se mova mgicamente sobre el asfalto gris, desgastado, de la cancha, mientras otra docena miraba. Jax vio la polvorienta y pequea pelota marrn rebotando contra el suelo, y despus de un instante oy el ruido de ese rebote. Observ cmo forcejeaban las manos, cmo chocaban los cuerpos entre s, cmo la pelota volaba hacia el tablero. El coche patrulla desapareci, y Jax tom impulso para separarse de la cerca y se acerc a los chicos que estaban en el extremo de la cancha. El ex presidiario les mir detenidamente. No eran una banda, no eran pandilleros. Slo un puado de chicos, algunos con tatuajes, otros sin ellos, algunos con cadenillas, otros con una cruz, algunos con malas intenciones, otros con buenas. Pavonendose ante las chicas, mandando despticamente a los chavalitos pequeos. Hablando, fumando. Siendo jvenes. Mirndolos, Jax se dej llevar por la melancola. Siempre haba querido tener una gran familia, pero al igual que muchas otras cosas, ese sueo no se haba hecho realidad. Haba perdido un nio a manos de los servicios sociales y a una nia en una visita que hizo con su novia a una clnica de la calle 125. Un mes de enero, aos atrs, para alborozo de Jax, ella le haba anunciado que estaba embarazada. En marzo haba tenido algunos dolores y haban ido a un hospital gratuito, que era su nica posibilidad de recibir atencin mdica. Pasaron horas en la abarrotada y sucsima sala de espera. Para cuando finalmente la vio un doctor, haba tenido un aborto. Jax cogi al hombre y estuvo a punto de molerle a palos. No es culpa ma, dijo el hind pequeito, encogindose contra una camilla. Nos han recortado el presupuesto. El ayuntamiento, quiero decir. Jax se hundi en la ira y la depresin. Tena que desquitarse con alguien, tena que asegurarse de que eso no volvera a ocurrir, ni a su chica ni a ninguna otra. No era consuelo que el mdico explicara que al menos le haban salvado la vida a ella, lo que probablemente no habra ocurrido si hubieran sido aprobados los planes de otros recortes presupuestarios del sistema sanitario para indigentes. Cmo poda un puto gobierno hacerle eso a la gente? Acaso la razn de ser del ayuntamiento y del gobierno estatal no era el bienestar de los ciudadanos? Cmo podan permitir que muriera un beb slo por el hecho de nacer? Ni el mdico ni la polica, que esa noche se lo llev del hospital esposado, se haban mostrado dispuestos a responder esas preguntas.

El pesar y la ira abrasadora que le provoc ese recuerdo fortalecieron an ms, mucho ms, su decisin de quitarse de encima de una vez lo que estaba haciendo. Con una expresin adusta, Jax observ a los chicos que estaban en las canchas y le hizo una sea con la cabeza al que le pareci que entraba en la categora de lder de alguna clase. El que llevaba bermudas holgadas, zapatillas altas de deporte y un jersey de sport. Tena un corte de cabello estilo Gumby, corto de un lado, largo del otro. El chico le mir de arriba a abajo. Qu pasa, abuelo? Los otros soltaron algunas risotadas. Abuelo. En el Harlem de antes bueno, puede que en todos los sitios de antes ser adulto conllevaba respeto. Ahora significaba que le denigraran a uno. Un hampn habra cogido la pipa que llevaba en el calcetn y hubiera hecho sudar a aquel irrespetuoso. Pero Jax tena los suficientes aos de calle y la suficiente experiencia conseguida en la crcel como para saber que no era sa la manera de moverse, no all. Se lo tom a broma. Luego susurr: Pasta gansa? Quieres un poco? Yo quiero darte un poco. Si te interesa, mamn. Jax se dio una palmadita en el bolsillo, donde tena su fajo de billetes, un grueso rollo. No vendo nada. Y yo no quiero comprar nada de lo que piensas. Ven. Vamos a dar un paseo. El chaval asinti con la cabeza y empezaron a andar alejndose de la cancha. Mientras lo hacan, Jax sinti que el chaval le estudiaba, y que haba percibido su cojera. Aj, es una cojera tipo me han disparado, pero podra haber sido perfectamente una cojera de matn. Y luego el chico mir los ojos de Jax, fros como el lodo, y luego los msculos y el tatuaje carcelario. Tal vez pensando: por la edad, Jax no poda ser el capo de una banda, de esos a los que es peligroso joder. Los capos tenan AKs y Uzis y Hummers y una docena de mamones en sus filas. Los capos eran los que usaban a chavales de doce aos para liquidar testigos y camellos rivales porque los tribunales no los enviaban para siempre al sistema penitenciario, como hacan cuando uno tena diecisiete o dieciocho aos. El capo de una banda te reventara la cabeza por llamarle abuelo. El chico empez a inquietarse. Vale, qu quieres exactamente, hombre? Adnde vamos? A dar una vuelta, sencillamente. No quiero hablar delante de todo el mundo. Jax se detuvo detrs de unos arbustos. Los ojos del chaval miraron rpidamente a su alrededor. Jax se rio. No te voy a follar, chaval. Tranqui. El chaval tambin se rio. Pero nerviosamente. Estoy dabuti, hombre. Tengo que encontrar el nido de una persona. Alguien que va al Langston Hughes. T tambin vas a ese instituto? Aj, casi todos nosotros. Seal las canchas con la cabeza.

Estoy buscando a la chica que sali esta maana en las noticias. A ella? A Geneva? A la que esta maana quiso violar un tipo? La zorra que siempre saca sobresalientes? No lo s. Saca siempre sobresalientes? Aj. Es lista. Dnde vive? El chaval se qued callado, tena sus reservas. Reflexion. Le iban a joder por pedir lo que quera? Decidi que no. Estabas hablando de pasta? Jax le desliz algunos billetes. Yo no conozco a esa zorra personalmente, hombre. Pero puedo ponerte en contacto con un hermano que s. Un negro amigo mo que se llama Kevin. Quieres que le llame? Aj. De las bermudas del chico emergi un minsculo telfono mvil. Hola, tronco. Habla Willy En las canchas del parque Aj. Oye, un to aqu, que tiene unos billetes, est buscando a tu zorra Geneva. La zorra esa, Settle Eh, tranqui, tronco. Estoy de guasa, sabes lo que te digo? Eso es. Ahora, este to, l Jax le arranc el telfono de la mano a Willy. Doscientos si me sueltas su direccin dijo. Un momento de duda. En efectivo? pregunt Kevin. No le espet Jax, con la puta American Express. Claro que en efectivo. Voy para las canchas. Tienes esos billetes encima? Aj, estn sentados justo al lado de mi pipa, por si te interesa. Y cuando digo pipa no me refiero a algo para fumar. Dabuti, hombre. Slo estaba preguntando. No ando fastidiando a la gente. Estar por aqu con mi banda dijo Jax, sonrindole burlonamente al nervioso Willy. Desconect el telfono y se lo arroj al chaval. Luego volvi hacia la alambrada, y se apoy en ella para ver el partido. A los diez minutos lleg Kevin; a diferencia de Willy, l era un autntico chulito, alto, guapo, desenvuelto. Se pareca a algn actor que Jax no poda identificar. Para lucirse delante del to viejo, mostrar que no estaba demasiado ansioso por ganarse unos billetes de cien y para impresionar a algunas de las chicas bling-bling, por supuesto, Kevin se tom su tiempo. Se detuvo, salud intercambiando choques de puos, abraz a uno o dos chicos. Solt unos cuantos hola, hola, amigo, y luego se meti en la cancha, se apropi de la pelota e hizo un par de impresionantes lances. El to saba jugar con un aro delante, no haba duda. Finalmente Kevin se acerc de una zancada a donde estaba Jax y le observ detenidamente, porque eso era lo que se haca cuando un extrao se meta en la manada, tanto si era en las canchas, como en un bar o en las barberas de la poca victoriana de Alonzo Henderson, supuso Jax. Kevin trat de adivinar dnde llevaba Jax la pipa, cuntos papeles tena encima en realidad y en qu andaba. Jax pregunt: Slo dime cunto tiempo vas a estar mirndome con mala cara, vale? Porque me estoy aburriendo.

Kevin no sonri. Dnde estn los billetes? Jax le desliz el dinero a Kevin. Dnde est la chica? Ven. Te lo mostrar. Slo quiero la direccin. Me tienes miedo? Slo la direccin. Ni se le inmutaron los ojos. Kevin sonri. No s el nmero, hombre. S cul es el edificio. La acompa una vez la primavera pasada. Te lo voy a sealar. Jax asinti con la cabeza. Se encaminaron hacia el oeste y el sur, lo que sorprendi a Jack; l pensaba que la chica vivira en una de las zonas ms chungas, ms al norte, hacia el ro Harlem, o al este. Las calles de ah no eran elegantes, pero estaban limpias, y pareca que muchos de los edificios haban sido rehabilitados. Tambin haba un montn de nuevas construcciones recin empezadas. Jax frunci el ceo, mirando a su alrededor las agradables calles. Ests seguro de que estamos hablando de Geneva Settle? Es la zorra por la que me has preguntado. Yo te estoy mostrando su redil Eh, hombre, quieres comprar un poco de hierba, o de crack? No. Seguro? Tengo una mierda muy buena. Una puta pena, tan jvenes y os estis quedando sordos. Kevin se encogi de hombros. Llegaron a una manzana cerca del parque Morningside. En la parte superior de la pendiente rocosa estaba el campus de la Universidad de Columbia, un lugar que haba bombardeado con frecuencia con su Jax 157, aos atrs. Iban a doblar la esquina, pero ambos se detuvieron enseguida. Oye, ah lo puedes ver susurr Kevin. Haba un Crown Vic (evidentemente, un coche de la polica camuflado) aparcado en doble fila frente a un viejo edificio. se es su redil? Donde est aparcado el coche? No. El de ella son dos portales antes. se de all. Seal el edificio. Era antiguo, pero estaba en perfecto estado. Haba flores en las macetas de las ventanas, todo limpio. Bonitas cortinas. Pareca recin pintado. Vas a darle su merecido a la zorra? pregunt Kevin y mir a Jax de arriba a abajo. Lo que yo haga es asunto mo. Asunto tuyo, asunto tuyo Por supuesto que lo es dijo Kevin en voz baja. Slo que la razn por la que te lo pregunto es que si a ella fueran a darle su merecido, cosa que no me parecera nada mal, te aclaro, pero si algo le sucediera a ella, mira, yeme bien: yo sabra que has sido t. Y alguien podra venir por aqu y querer hablar conmigo sobre ello. De modo que, esto es lo que creo, con toda esa pasta gansa que llevas encima, ah en tu bolsillo, tal vez a m me podra tocar un poco ms, y podra olvidarme

de que te he visto. Por otra parte, es posible que yo pudiera acordarme mucho de ti y de tu inters en la pequea zorra. Jax ya tena a sus espaldas bastante experiencia. Despus de haber sido un rey del graffiti, soldado en la Operacin Tormenta del Desierto, de haber conocido a miembros de bandas criminales dentro y fuera de la crcel y haber recibido un disparo en Si haba una regla en este loco mundo era que por muy estpida que uno pensara que era la gente, nunca le importaba serlo un poco ms. En una fraccin de segundo, Jax cogi al chaval por el cuello y le hundi el puo con todas sus fuerzas en las tripas, tres veces, cuatro, cinco Cagen fue todo lo que pudo exteriorizar el chico. El modo en que se peleaba en la crcel. Nunca darles ni un segundo para que se recuperen. Otra vez, otra vez, otra vez Jax le solt y el chico rod por el callejn, gimiendo de dolor. Con el lento y calculado movimiento de un jugador de bisbol que est escogiendo un bate, Jax se agach y extrajo la pistola de su calcetn. Mientras Kevin miraba aterrorizado, sin poder hacer nada, el ex convicto corri el seguro de la automtica para cargar un proyectil en la recmara y luego envolvi con su pauelo negro el can, dndole varias vueltas. sta era, tal como Jax haba aprendido de DeLisle Marshall en el pabelln S, una de las mejores y ms baratas maneras de silenciar el ruido de un disparo.

CAPTULO 18
Esa tarde, a las siete y media, Thompson Boyd acababa de terminar de pintar la caricatura de un oso en la pared de la habitacin de Lucy. Dio un paso atrs y mir su obra. Haba hecho lo que haba aprendido a hacer leyendo el manual y, por cierto, la figura se pareca mucho a un oso. Era lo primero que pintaba desde que haba dejado la escuela, y por eso, ese da, haba estado estudiando el libro con ahnco en su escondite. Pareca que a las chicas les haba encantado. Pens que l mismo debera estar satisfecho con el dibujo. Pero no estaba seguro. Se lo qued mirando un rato largo, esperando sentir orgullo. Pero no sucedi nada. Ah, vaya. Se dirigi al vestbulo, mir su telfono mvil. Tengo un mensaje dijo distradamente. Marc. Hola, soy Thompson. Cmo ests? He visto que has llamado. Jeanne le mir y luego volvi a la cocina a seguir secando los platos. No, en serio? Thompson solt una risita. Para ser un hombre que nunca rea, pens que haba sonado autntico. Claro, que haba hecho lo mismo esa maana, en la biblioteca, riendo para que la chica Settle estuviera tranquila, pero no haba dado resultado. Se record a s mismo que no deba sobreactuar . Hombre, eso es una lata dijo al telfono apagado. Por supuesto. No va a llevar mucho tiempo, no? Tengo esa reunin maana otra vez, s, las negociaciones que se pospusieron Vale, dame diez minutos, te veo all. Cerr el telfono y le dijo a Jeanne: Vern est en el bar de Joey. Se le ha reventado una llanta. Vernon Harber haba existido en una poca, pero ya no. Thompson le haba matado haca unos aos. Pero puesto que conoca a Vern antes de su muerte, Thompson lo haba convertido en un ficticio amiguete del barrio, que vea de tanto en tanto. Un colega. Igual que el verdadero Vern el muerto, el vivo y ficticio tena un Supra y una novia llamada Renee y contaba cantidad de ancdotas graciosas sobre la vida en el puerto y sobre la carnicera y sobre su barrio. Thompson saba mucho ms sobre Vern, y conservaba los detalles en su mente. (Cuando uno miente, l lo saba, hay que mentir a lo grande, con coraje y con precisin.) Pas por encima de una botella de cerveza con el Supra. Se encuentra bien? pregunt Jeanne. Slo estaba aparcando. El idiota no sabe ni sacar l solo el gato del coche. Vivo y muerto, Vern Harber era un intil que lo nico que saba hacer era apalancarse en el sof a ver la tele. Thompson llev el pincel y el cubo de cartn al lavadero, los coloc en la pila y dej correr el agua para enjuagar el pincel. Se puso la cazadora. Podras traer un poco de leche cuando vuelvas? le pidi Jeanne. Un litro? S, eso es. Y unos chicles! grit Lucy. De qu sabor? De uva.

De acuerdo. Brit? De cereza! dijo la chica. Se acord de agregar: Por favor. De uva, de cereza y leche repiti, sealando a cada una de las mujeres, de acuerdo con sus pedidos. Thompson sali y empez a andar como en un laberinto, de aqu para all, por las calles de Queens, mirando de vez en cuando hacia atrs para cerciorarse de que no le seguan. Llenando sus pulmones de aire fro, exhalndolo ms tibio y en forma de suaves notas musicales: la cancin de Titanic, de Celine Dion. El asesino haba observado la reaccin de Jeanne cuando le dijo que iba a salir. Le pareci que la preocupacin que ella mostraba por Vern era autntica y que no tena la menor sospecha, pese al hecho de que l iba a encontrarse con un hombre a quien ella jams haba visto. Pero eso era tpico. Esa noche se trataba de ir a ayudar a un amigo. A veces deca que quera ir a hacer una apuesta. O iba a ver a los colegas al bar de Joey para tomarse algo rpido. Alternaba las mentiras. La delgada morena de cabello rizado nunca preguntaba demasiado sobre los lugares adonde iba, ni sobre el falso empleo de agente comercial de artculos informticos que l sostena tener, y que con frecuencia le obligaba a salir de viaje. Nunca preguntaba detalles de por qu su trabajo era tan secreto que tena que mantener cerrada con llave la puerta del despacho que tena en casa. Ella era perspicaz e inteligente, dos cosas muy diferentes, y la mayora de las mujeres perspicaces e inteligentes habra insistido en tener ms participacin en su vida. Pero Jeanne Starke no. La haba conocido en la barra de una cafetera, aqu, en Astoria, unos aos atrs, despus de haber estado escondido tras haber asesinado por encargo a un narcotraficante de Newark. Estaba sentado al lado de Jeanne en una cafetera griega, le haba pedido que le alcanzara el ketchup y luego se haba disculpado, al darse cuenta de que ella tena un brazo roto y no poda cogerlo. Le pregunt si le dola, qu le haba sucedido? Ella eludi el tema, aunque se le llenaron los ojos de lgrimas. Siguieron conversando. Al poco, ya estaban saliendo juntos. Al final supo la verdad sobre el brazo roto, y un fin de semana Thompson le hizo una visita al ex marido. Luego, Jeanne le cont que haba sucedido un milagro: su ex se haba ido de la ciudad y ni siquiera llamaba ya a las nias por telfono, lo que haba venido haciendo una vez a la semana, borracho y furioso, para decirles pestes sobre su madre. Un mes despus, Thompson se mud con ella y las nias. Pareca haber sido una buena solucin para Jeanne y sus hijas. He aqu un hombre que no grita ni se quita el cinturn para zurrar a nadie, que paga el alquiler y que se deja ver cuando dice que lo har. Desde luego a ellas les pareca el mejor partido del mundo. Una buena solucin para ellas, y buena tambin para un asesino profesional: una persona de su oficio que tiene una esposa o novia e hijos es mucho menos sospechosa que un soltero. Pero haba otra razn por la que estaba con ella, ms importante que la simple logstica y la conveniencia. Thompson Boyd estaba esperando. Haca mucho tiempo que le faltaba una cosa en su vida, y estaba esperando volver a tenerla. Crea que alguien como Jeanne Starke, una mujer que no era demasiado exigente y cuyas expectativas eran escasas, poda ayudarle a encontrarla. Y qu era esa cosa que le faltaba? Muy sencillo: Thompson Boyd estaba esperando que se le pasara el entumecimiento y que le volviera el sentimiento al alma, del mismo modo que el pie vuelve a la vida

despus de haberse quedado dormido. Thompson tena muchos recuerdos de su infancia en Texas, imgenes de sus padres y de su ta Sandra, de sus primos, de sus amigos del colegio. De cuando vea los partidos del Texas A&M en la tele, de estar sentado en el rgano electrnico de Sears; Thompson presionaba las teclas de los acordes mientras su ta o su padre tocaban la meloda, lo mejor que podan con sus dedos regordetes (que eran un rasgo de familia). De cuando cantaba Adelante, soldados cristianos y Ata una cinta amarilla y el tema de Los boinas verdes . De cuando aprenda a usar las herramientas con su padre en el impecable taller del cobertizo. De cuando andaba por el desierto con el hombretn, maravillndose de las puestas de sol, de los depsitos de lava, los coyotes, las serpientes de cascabel, que se movan como la msica pero que podan morderle a uno y matarlo en un abrir y cerrar de ojos. Record la vida de su madre, preparando sndwiches, tomando el sol, barriendo el polvo de Texas hacia afuera de la caravana y sentada en sillas de aluminio con sus amigas. Record la vida de su padre, coleccionando discos de vinilo, pasando los sbados con su chico y los das de la semana haciendo prospeccin en las torretas de perforacin. Record esas maravillosas noches de los viernes, cuando iban al Caf Goldenlight en la Ruta 66 para tomar hamburguesas Harley con patatas fritas mientras los altavoces bombeaban msica swing de Texas. Por aquel entonces Thompson no estaba entumecido. Incluso durante los tiempos difciles que siguieron a aquel tornado de junio que se llev la caravana doble y el brazo derecho de su madre, y casi la vida de ella tambin, incluso cuando su padre perdi su trabajo en la poca de la reduccin de plantillas que barri el Panhandle como una tormenta de arena, Thompson no estaba entumecido. Ni desde luego lo estaba cuando vio a su madre jadeando y reprimiendo las lgrimas en las calles de Amarillo despus de que un chaval la llamara brazo nico y Thompson le siguiera y se asegurara de que el chico nunca volviera a burlarse de nadie. Pero luego vinieron los aos de la crcel. Y en algn lugar de esos corredores que apestaban a desinfectante, el entumecimiento se haba superpuesto sobre el sentimiento y lo haba adormecido. Tan profundamente que no sinti ni un cosquilleo cuando supo la noticia de que un taxista que se haba quedado dormido haba matado a sus padres y a su ta a la vez; lo nico que sobrevivi fue el equipo de limpieza y abrillantado de zapatos que el chico le haba hecho a su padre para el cuarenta aniversario del hombre. Tan profundamente dormido que cuando, despus de salir de la crcel y localizar al guardia Charlie Tucker, Thompson Boyd no sinti nada mientras miraba cmo el hombre mora lentamente, con el rostro amoratado a causa de la soga, luchando desesperadamente por agarrar la cuerda y tirar de ella para detener el estrangulamiento. Lo cual no puede hacerse, por ms fuerza que uno tenga. Entumecido mientras miraba el pndulo del cadver del guardia, girando lentamente hasta quedar inmvil. Entumecido al colocar las velas en el suelo a los pies de Tucker para hacer que el asesinato pareciera una cosa de locos, satnica; y al levantar la vista y mirar los ojos vidriosos del hombre. Entumecido Pero Thompson crea que lo suyo tena arreglo, que l mismo poda repararse del mismo modo que arreglaba la puerta del bao y la barandilla de la escalera de la casa. (Ambas eran tareas; la nica

diferencia radicaba en dnde se pona la coma de los decimales). Jeanne y las nias haran que regresaran los sentimientos. Todo lo que tena que hacer era cumplir con las formalidades. Hacer lo que haca la otra gente, la gente normal, la gente que no estaba entumecida: pintar los cuartos de las nias, ver con ellas La juez Judy, ir de picnic al parque. Traerles lo que pedan. Uva, cereza, leche. Uva, cereza, leche. Intentar decir cada tanto una palabrota, joder, joder, mierda Porque eso era lo que la gente deca cuando estaba enojada. Las personas enojadas sentan cosas. Tambin era por eso por lo que silbaba. Crea que la msica poda transportarle a esos viejos tiempos, antes de la crcel. La gente a la que le gustaba la msica no estaba entumecida. Las personas que silbaban sentan cosas, tenan familias, con un buen trino hacan que los desconocidos volvieran la cabeza. Eran personas a las que uno poda parar en una esquina y decirles algo, personas a las que podas ofrecerles una patata frita, directamente de tu plato con la hamburguesa Harley, con msica frentica retumbando en la sala de al lado, los msicos no son una cosa maravillosa, hijo? Qu te parece? Haz las cosas siguiendo las reglas al pie de la letra y el entumecimiento desaparecer. Y volver el sentimiento. Estaba funcionando, se pregunt, el rgimen que haba desarrollado y se haba impuesto a s mismo para lograr que el sentimiento volviera a su alma? Silbar, enumerar las cosas que crea que deba enumerar, uva, cereza y leche, decir palabrotas, rer? Tal vez un poco, crea. Record cuando miraba a la mujer de blanco, esa maana, ir de un lado a otro. Poda decir sinceramente que haba disfrutado vindola hacer su trabajo. Un pequeo placer, pero cuando menos era un sentimiento. No estaba mal. Espera un momento. Joder!, no estaba nada mal susurr. Ah tienes, una palabrota. A lo mejor debera probar otra vez lo del sexo (normalmente, una vez al mes, por la maana; poda arreglrselas, pero la verdad es que sencillamente no le apeteca nada, y si no haba ganas, ni el Viagra resultaba de mucha ayuda). Reflexionaba. S, eso es lo que hara: esperar un par de das e intentarlo con Jeanne. La idea le provoc inquietud. Tal vez eso fuera el empujn que necesitaba. Sera un buen experimento. S, lo intentara y vera si mejoraba. Uva, cereza, leche Ahora Thompson se detuvo en una cabina telefnica frente a una charcutera griega. Marc otra vez el nmero de su buzn de voz y tecle el cdigo. Escuch un mensaje nuevo, por el que supo que casi haba habido una posibilidad de matar a Geneva Settle en el instituto, pero que la estaban vigilando demasiados policas. El mensaje segua: daba su direccin, en la calle 118, e informaba que cerca haba aparcados al menos un coche camuflado de la polica y un coche patrulla, y que los cambiaban de lugar de tanto en tanto. El nmero de agentes que la vigilaban pareca oscilar entre uno y tres. Thompson memoriz la direccin y borr el mensaje, y luego prosigui con su andar laberntico hasta un edificio de apartamentos de seis pisos que estaba considerablemente ms deteriorado que la casa de Jeanne. Dio la vuelta y entr por la puerta trasera. Subi las escaleras hasta el apartamento que constitua su principal escondite. Entr, ech el cerrojo y luego desactiv el sistema que haba montado para detener a los intrusos.

Este lugar era un poco ms bonito que el de la calle Elizabeth. Las paredes estaban forradas con paneles de madera clara cuidadosamente claveteadas y tena una moqueta color tabaco que ola exactamente como deba de oler el tabaco rubio. Haba media docena de muebles. A Thompson el apartamento le recordaba la sala de juegos que construyeron entre su padre y l los fines de semana en el bungalow de Amarillo, que haba reemplazado a la caravana destrozada por el tornado. De un gran armario de herramientas sac varios botes y los llev al escritorio, silbando el tema de Pocahontas. A las nias les haba fascinado esa pelcula. Abri la caja de herramientas, se puso unos gruesos guantes de goma, una mascarilla y gafas y mont el artefacto que maana matara a Geneva Settle y a cualquiera que estuviese cerca de ella. Tssssst La meloda se convirti en otra: no ms Disney. Forever Young, de Bob Dylan. Cuando termin el artefacto lo revis cuidadosamente, y se qued satisfecho. Guard todo y luego fue al cuarto de bao, rasg los guantes hasta dejarlos hechos jirones y se lav las manos tres veces. El silbido se fue apagando cuando empez a recitar mentalmente el mantra de ese da. Uva, cereza, leche. Uva, cereza, leche Nunca interrumpa su preparacin para el da en que desapareciera el entumecimiento.

Cmo va todo, seorita? Bien, detective. El seor Bell estaba de pie en la puerta de la habitacin de la chica y le ech una mirada a la cama, que estaba llena de papeles y libros escolares. Vaya, debo decir que usted no para de trabajar. Geneva se encogi de hombros. Me voy a casa a ver a mis muchachos. Tiene hijos? Que si tengo? Dos. Puede que se los presente algn da. Si usted quiere. Por supuesto dijo ella. Y pens: Eso no va a suceder nunca. Estn en casa con su esposa? Ahora estn en casa de sus abuelos. Mi mujer muri. A Geneva esas palabras le tocaron el corazn. Percibi en ellas el ms puro dolor, por la manera, bastante extraa, en la que a l no le cambi la expresin del rostro al pronunciarlas. Era como si hubiera ensayado cmo decrselas a la gente sin ponerse a llorar. Lo siento. Oh, eso ocurri hace aos. Geneva asinti con la cabeza. Dnde est el agente Pulaski? Se ha ido a su casa. Tiene una hija. Y su mujer est esperando otro.

Nio o nia? pregunt Geneva. Sinceramente, no sabra decirle. V olver maana por la maana. Entonces podremos preguntrselo. Su to est en la habitacin de al lado y la seorita Lynch se quedar esta noche aqu. Barbe? S, seorita. Es una persona agradable. Me estuvo hablando de unos perros que tiene. Y de unos nuevos programas de televisin. Geneva seal sus libros con la cabeza. No tengo mucho tiempo para la tele. El detective Bell se rio. A mis chicos les vendra bien un poco de influencia suya, seorita. Como me llamo Bell que se los voy a presentar para que la conozcan. Bueno, y ahora cualquier cosa que necesite, no dude en llamar a Barbe. Vacil un instante. Incluso si tiene una pesadilla. S que es duro a veces que los padres no estn en casa. Estar bien, no me importa quedarme sola dijo ella. No lo dudo. Aun as, si es necesario, pegue un grito. Para eso estamos aqu. Camin hasta la ventana, ech un vistazo a travs de las cortinas, se asegur de que el pestillo estuviera cerrado y volvi a soltar la tela. Buenas noches, seorita. No se preocupe. Nos ocuparemos de atrapar a ese tipo. Es slo una cuestin de tiempo. No hay nadie mejor que el seor Rhyme y la gente que tiene trabajando con l. Buenas noches. Se alegr de que se fuera. Puede que l tuviera buenas intenciones, pero Geneva detestaba que la trataran como a una cra, lo mismo que detestaba todo lo que le recordara la terrible situacin que se haba producido. Quit los libros de la cama y los apil con esmero al lado de la puerta, de modo que pudiera encontrarlos en la oscuridad y llevrselos consigo si tena que salir de all a toda prisa. Haca eso todas las noches. Alarg la mano para coger su bolso y encontr la violeta desecada que le haba regalado la ilusionista, Kara. Estuvo mirndola durante un largo rato y luego la puso cuidadosamente en el libro que estaba en lo alto del montn, y lo cerr. Fue deprisa al cuarto de bao, donde limpi el lavabo color perla despus de lavarse y cepillarse los dientes. Se dedic una risa a s misma, pensando en el escandaloso desorden del bao de Keesh. En el corredor, Barbe Lynch le dese buenas noches. De regreso en su habitacin, Geneva ech el cerrojo, y luego, tras una breve vacilacin, sintindose como una tonta, apoy la silla del escritorio trabando el pomo. Se desvisti y se puso un short y una camiseta ya desteida y regres a la cama. Apag la luz y se qued tendida boca arriba, ansiosa y exaltada, durante unos veinte minutos, pensando en su madre, luego en su padre, luego en Keesh. La imagen de Kevin Cheaney apareci en escena; malhumorada, trat de quitrsela de la cabeza. Luego sus pensamientos terminaron recayendo en su antepasado, Charles Singleton. Corriendo, corriendo, corriendo. El salto al Hudson. Pensando en su secreto. Qu era tan importante que lo haba arriesgado todo por mantenerlo oculto? Pensando en el amor que senta por su esposa, por su hijo. Pero el horrible hombre de esa maana en la biblioteca se entrometa una y otra vez en su mente. Ah,

ella habl tranquila y muy segura de s misma delante de la polica. Pero por supuesto que estaba asustada. El pasamontaas, el tonc que hizo la porra al golpear el maniqu, las pisadas sonando ruidosamente en el suelo, persiguindola. Y ahora tambin el otro, el negro con la pistola en el patio del instituto. Estos recuerdos eliminaron rpidamente cualquier posibilidad de dormir. Abri los ojos y se qued acostada, despierta, intranquila, pensando en otra noche en la que no haba podido dormir, aos atrs: la pequea Geneva, de siete aos, se haba bajado de la cama y haba ido hasta el saln del apartamento. Una vez all, haba encendido la televisin y durante diez minutos haba mirado una estpida telecomedia, hasta que vino su padre. Qu haces viendo eso? haba dicho l, parpadeando al mirar el destello de la televisin. No puedo dormir. Lee un libro. Es mejor. No tengo ganas de leer. De acuerdo. Yo lo har. Y entonces el padre se acerc a la estantera. ste te va a gustar. Uno de los mejores libros de todos los tiempos. Cuando l se sent en su silln, que cruji y buf bajo su peso, ella mir el libro de edicin barata, pero no pudo ver la cubierta. Ests cmoda? pregunt l. Aj. Estaba recostada en el sof. Cierra los ojos. No tengo sueo. Cierra los ojos y as podrs imaginarte lo que te leo. De acuerdo. Qu? Shhhh. De acuerdo. l comenz a leer el libro, Matar a un ruiseor. Toda esa semana se convirti en un ritual que l se lo leyera cuando ella se iba a la cama. Geneva Settle lleg a la conclusin de que era uno de los mejores libros que se haban escrito, y a esa edad ya haba ledo o escuchado muchos. Amaba a los protagonistas: el tranquilo y fuerte padre viudo; el hermano y la hermana (Geneva siempre quiso tener hermanos). Y la historia sobre el coraje que hay que tener para enfrentarse al odio y la estupidez era fascinante. El libro de Harper Lee se le qued grabado en la memoria. Y, cosa curiosa, cuando lo reley a los once aos, hall un montn de cosas nuevas. Y luego a los catorce todava comprendi ms. V olvi a leerlo el ao anterior y escribi un trabajo sobre l para la clase de lengua inglesa. Obtuvo un sobresaliente cum laude. Matar a un ruiseor era uno de los libros del montn que haba junto a la puerta de la habitacin en ese momento, la de en caso de incendio coja estos libros. Era un libro que sola llevar consigo en su mochila, aun cuando no lo estuviera leyendo. se era el libro en el que haba colocado la violeta de la buena suerte. Esa noche, sin embargo, cogi otro del montn. Oliver Twist, de Charles Dickens. Se recost, apoy el libro en el pecho y lo abri por donde estaba el gastado marcapginas (nunca doblaba las pginas de ningn libro, ni aunque fueran de edicin barata). Empez a leer. Al principio, los crujidos del viejo

inmueble la asustaron, y le vino otra vez la imagen del hombre con el pasamontaas, pero enseguida se dej llevar por la historia. Y a la hora, ms o menos, a Geneva Settle empezaron a pesarle los prpados hasta que finalmente cay dormida, no a causa del arrullo y el beso de buenas noches de una madre, ni por la profunda voz de un padre recitando una plegaria, sino por la letana de las hermosas palabras de un extrao.

CAPTULO 19
Hora de ir a la cama. Qu? pregunt Rhyme, levantando la vista de la pantalla de su ordenador. A la cama repiti Thom. Se le notaba cierto recelo. A veces era una pelea lograr que Rhyme dejara de trabajar. Pero el criminalista dijo: Vale. A la cama. De hecho, se senta agotado, y desanimado tambin. Estaba leyendo un correo electrnico del alcaide J. T. Warden de Amarillo, en el que informaba de que nadie de la crcel haba reconocido el retrato robot de SD 109. El criminalista dict un breve agradecimiento y se desconect. Luego le dijo a Thom: Slo una llamada, y luego ir con todo gusto. Voy a ordenar un poco dijo el asistente. Le veo arriba. Amelia Sachs se haba ido a su casa para pasar la noche, y para ver a su madre, que viva cerca y que ltimamente haba estado enferma con problemas cardacos. Eran ms las noches que se quedaba a dormir con Rhyme que las que no, pero ella conservaba su apartamento de Brooklyn, en donde tena otros parientes y amigos. (Jennifer Robinson la agente que haba llevado a las adolescentes al apartamento de Rhyme esa maana viva en su misma calle, a pocas manzanas). Adems, Sachs, al igual que Rhyme, necesitaba estar sola de vez en cuando, y este arreglo les vena bien a ambos. Rhyme llam por telfono y habl brevemente con la madre de Amelia, y le expres sus buenos deseos. Luego se puso Sachs, y l le cont las ltimas novedades, aunque eran pocas. Ests bien? pregunt Sachs. Tienes voz de preocupado. Cansado. Ah. Ella no le crey. Duerme un poco. T tambin. Que duermas bien. Te quiero, Rhyme. Yo tambin a ti. Despus de colgar, movi su silla de ruedas hacia la tabla de las pruebas. De todas maneras, no estaba mirando las precisas anotaciones sobre el caso escritas por Thom. Estaba observando la hoja impresa sobre la carta de tarot, pegada con cinta adhesiva en la pizarra, la carta nmero doce, el hombre colgado. V olvi a leer el prrafo que haca referencia al significado de la carta. Estudi el rostro plcido, cabeza abajo. Despus se dio la vuelta y se acerc al pequeo ascensor que comunicaba el laboratorio de la planta baja con el dormitorio de la planta alta, orden al ascensor que subiera y luego sali de ste. Reflexion sobre la carta de tarot. Al igual que Kara, su amiga ilusionista, Rhyme no crea en el espiritismo o los poderes psquicos. (Ambos eran, cada uno a su manera, cientficos). Pero no pudo evitar que le impactara el hecho de que una carta en la que apareca un cadalso fuera una prueba en un caso en el que la palabra gallows, horca, apareciera destacadamente. La palabra colgado era tambin una curiosa coincidencia. Los criminalistas tienen que conocerlo todo sobre los mtodos para matar, por supuesto, y Rhyme saba perfectamente cmo funcionaba el ahorcamiento. (La causa efectiva

de muerte en las ejecuciones por ahorcamiento era la sofocacin, aunque no por la compresin y oclusin de la garganta, sino porque se interrumpan las seales nerviosas enviadas a los pulmones). Eso era lo que casi le haba sucedido a Rhyme en el accidente del escenario del crimen en el metro, unos aos atrs. Gallows Heights El hombre colgado El significado de la carta de tarot, sin embargo, era el aspecto ms notable de toda esta casualidad: Su aparicin en una tirada indica una bsqueda espiritual encaminada a una decisin, una transicin, un cambio de direccin. A menudo la carta pronostica que uno se rendir ante la experiencia, que una lucha tendr fin, que se aceptarn las cosas como son. Cuando aparece esta carta en la tirada, uno debe escuchar a su yo interior, aunque ese mensaje parezca contradecir la lgica. Le pareca gracioso, porque ltimamente haba estado muy absorbido en una bsqueda antes del caso de SD 109 y de la aparicin de la carta adivinatoria. Lincoln Rhyme tena que tomar una decisin. Un cambio de direccin No se qued en el dormitorio, sino que condujo su silla a la habitacin que era el epicentro de sus debates: la sala de terapia, donde haba pasado cientos de horas de esforzado trabajo cumpliendo el rgimen de ejercicios del doctor Sherman. Deteniendo la silla de ruedas en la puerta, examin el equipo de rehabilitacin en la sala casi a oscuras: la bicicleta ergomtrica, la cinta de locomocin. Luego mir hacia abajo, hacia su mano derecha, sujeta con una correa al brazo acolchado de su silla de ruedas Storm Arrow. Decisin Adelante, se dijo a s mismo. Intntalo. Ahora. Mueve la mano. Respirando con fuerza. Los ojos clavados en su mano derecha. No Dej caer los hombros, en la medida que poda hacerlo, y mir la habitacin. Pensando en todos los extenuantes ejercicios. Seguro, el esfuerzo haba hecho que mejorara la densidad sea y la masa muscular y la circulacin; haba reducido las infecciones y la posibilidad de un accidente cerebro vascular. Pero la verdadera cuestin que rodeaba a los ejercicios poda resumirse en un eufemismo de dos palabras que usaban los especialistas mdicos: beneficio funcional. La traduccin de Rhyme era menos oscura: sentir y moverse. Precisamente esos aspectos de su recuperacin a los que l haba restado importancia cuando haba hablado con Sherman ese mismo da. Para decirlo con franqueza, le haba mentido al mdico. En su corazn, sin que se lo hubiera confesado a nadie, bulla la ardiente necesidad de saber una cosa: esas torturantes horas de ejercicio, le haban hecho recuperar sensibilidad y le haban dado la capacidad de mover msculos que no haba podido mover en aos? Podra, ahora, girar la perilla de un microscopio Bausch & Lomb para enfocar

una fibra o un cabello? Poda sentir la palma de la mano de Amelia Sachs contra la suya? En cuanto a la sensacin, tal vez haba habido alguna ligera mejora. Pero un tetrapljico con un nivel C4 de lesiones flota en un mar de dolores imaginarios y sensaciones falsas, fabricadas por el cerebro, que son un continuo hostigamiento y generan permanente confusin. Se sienten moscas arrastrndose por la piel en donde no se ha posado ninguna mosca. No se siente ninguna sensacin, de ningn tipo, aun cuando uno baja la vista y ve caf hirviendo quemndole capas de carne. Rhyme crea, sin embargo, que la sensacin haba experimentado una ligersima mejora. Ah, pero qu decir del gran premio: el movimiento? ste era la joya de la corona de la recuperacin de las lesiones de la mdula espinal. Baj la vista para volver a mirarse la mano, la mano derecha, la que no haba sido capaz de mover desde el accidente. Esta pregunta se poda responder de una forma simple y definitiva. Nada de ese asunto de los dolores imaginarios, nada de creo que tal vez me parece que siento algo. Se poda responder ahora mismo. S o no. No necesitaba una tomografa por emisin de positrones ni una medicin de resistencia ni cualquier artilugio de los que traan los mdicos en sus pequeos bolsos negros. Ahora mismo, simplemente l poda enviar impulsos infinitesimales dirigidos a los msculos por las autopistas de neuronas y luego ver qu suceda. Llegaran los mensajeros y haran que el dedo se torciera, lo que sera el equivalente de un rcord mundial de salto de longitud? O chocaran y se detendran ante un ramal nervioso muerto? Rhyme crea ser un hombre valiente, tanto en lo fsico como en lo espiritual. En la poca anterior al accidente, no haba nada que no hiciera por su trabajo. Una vez, al proteger el escenario de un crimen, l y un agente haban mantenido a raya a una turba enloquecida de cuarenta personas que intentaba saquear la tienda en la que se haba producido un tiroteo cuando los polis podran haberse echado a un lado para ponerse a salvo. En otra ocasin, tratando de encontrar pruebas que pudieran guiarle al paradero de una nia que haba sido raptada, se haba puesto a investigar el lugar a quince metros de donde estaba parapetado un criminal, mientras ste le disparaba al azar. Luego, hubo esa vez en que haba puesto en peligro toda su carrera al arrestar a un oficial de polica de alto rango que estaba contaminando el escenario de un crimen slo para presumir ante la prensa. Pero ahora su coraje le estaba fallando. Sus ojos le perforaban la mano derecha, no poda quitarle la vista de encima. S, no Si intentaba mover el dedo y era incapaz de hacerlo, si ni siquiera iba a poder vanagloriarse de una de las pequeas victorias de las que hablaba el doctor Sherman en la agotadora batalla que haba estado librando, eso supondra el fin para l. V olveran los pensamientos negativos, como una marea que sube y sube contra la costa, y finalmente llamara una vez ms a un mdico ah, pero no a Sherman. A un mdico muy diferente. Al hombre de la Asociacin Lete, un grupo pro eutanasia. Unos aos atrs, cuando intent poner fin a su vicia, no era tan independiente como ahora. Haba menos ordenadores, no haba sistemas de UCM ni telfonos de control por reconocimiento de voz. Irnicamente, ahora que su estilo de vida era mejor, tambin era ms autosuficiente para matarse por s mismo. El mdico poda ayudarle a montar algn artilugio conectado a la UCM, o dejarle pldoras o un arma cerca.

Por supuesto, ahora haba gente en su vida, no como haca unos aos. Su suicidio sera terrible para Sachs, s, pero la muerte haba sido siempre un aspecto de su amor. Con sangre de poli en las venas, a menudo ella era la primera en atravesar la puerta cuando haba que entrar a por un sospechoso, aun cuando no tuviera ninguna necesidad de hacerlo. Haba sido condecorada por su coraje en tiroteos, y conduca a la velocidad del rayo, algunos hasta diran que ella misma tena una vena suicida en su interior. En el caso de Rhyme, cuando se conocieron llevando un caso difcil, muy difcil, un crisol de violencia y muerte, haca unos aos l estuvo muy cerca de matarse. Sachs comprenda este aspecto suyo. Thom tambin lo aceptaba. (Rhyme le haba dicho al asistente en la primera entrevista: Es posible que no dure mucho. Asegrese de cobrar el taln de su paga en cuanto lo tenga en la mano). Aun as, detestaba pensar en lo que su muerte les provocara a ellos y a las otras personas que conoca. Por no mencionar el hecho de que los crmenes quedaran sin resolver, y que las vctimas moriran, si l no estaba sobre la tierra para llevar a cabo el artesanal trabajo que era parte esencial de su ser. sa era la razn por la que haba estado aplazando los exmenes. Si no haba mejora, eso sera suficiente para ponerle al borde del abismo. S? A menudo la carta pronostica que uno se rendir ante la experiencia, que una lucha tendr fin, que se aceptarn las cosas como son. o no? Cuando aparece esta carta en la tirada, uno debe escuchar a su yo interior. Y fue en ese momento cuando Lincoln Rhyme tom la decisin: tirara la toalla. Dejara los ejercicios, dejara de pensar en la operacin de mdula. Despus de todo, si uno no tiene esperanzas, entonces la esperanza no se puede destruir. Se haba construido una buena vida. Su existencia no era perfecta, pero era tolerable. Lincoln Rhyme aceptara su curso, y se contentara con ser lo que Charles Singleton haba rechazado: un pedazo de hombre, tres quintos de hombre. Se contentara, ms o menos. Utilizando su anular izquierdo, Rhyme dio media vuelta con su silla de ruedas y volvi al dormitorio, justo en el momento en que Thom entraba por la puerta. Est listo para ir a la cama? Pues s dijo Rhyme alegremente, la verdad es que s.

TERCERA PARTE Gallows Heights

MIRCOLES, 10 DE OCTUBRE

CAPTULO 20
A las ocho de la maana Thompson Boyd recogi su coche del garaje del callejn cercano a la casa de Astoria, donde lo haba aparcado el da anterior tras escapar del escondite de la calle Elizabeth. Condujo su Buick azul entre el denso trfico, se dirigi al puente de Queensborough y, una vez llegado a Manhattan, avanz hacia el norte de la isla. Recordando la direccin que le haban dejado en el buzn de voz, condujo hacia Harlem oeste y aparc a dos calles de la casa de la familia Settle. Iba armado con su pistola North American Arms calibre 22 y su porra, y llevaba la bolsa de las compras, que hoy no contena ningn libro de decoracin; en su interior se hallaba el artefacto que haba construido la noche anterior. Lo manejaba con extremo cuidado al caminar lentamente por la acera. Mir a un lado y a otro de la calle varias veces, vio gente que probablemente se diriga a sus trabajos, una mezcla proporcional de blancos y negros, muchos con trajes de ejecutivo, camino de la oficina; otros eran estudiantes que iban a la Universidad de Columbia: bicicletas, mochilas, barbas Pero no vio nada amenazador. Thompson Boyd se detuvo al lado del bordillo y examin el edificio en el que viva la chica. Haba un Crown Vic aparcado un par de casas ms all del edificio de apartamentos; muy astuto de su parte no identificarlo. A la vuelta de la esquina haba otro coche camuflado, cerca de una toma de agua para incendios. Thompson crey ver movimiento en el tejado del edificio. Un francotirador? Quizs no, pero definitivamente all haba alguien, sin duda un polica. Se estaban tomando este caso muy en serio. El ciudadano medio se dio media vuelta y camin de regreso a su coche medio, mont y lo puso en marcha. Tendra que tener paciencia. Cualquier intento sera demasiado arriesgado; tendra que esperar una oportunidad adecuada. En la radio comenz a sonar Cat's in the Cradle, de Harry Chapin. La apag, pero sigui silbando bajito la meloda, sin saltarse ni una sola nota, sin desafinar ni una fraccin de tono.

Su ta abuela haba encontrado algo. En el apartamento de Geneva, Roland Bell recibi una llamada de Lincoln Rhyme, que le inform de que la ta del padre de Geneva, Lilly Hall, haba encontrado algunas cajas con cartas viejas, recuerdos y objetos en el trastero del edificio en el que viva. Ella no saba si habra algo que fuera de utilidad su vista no era muy buena, pero las cajas estaban repletas de papeles. Les interesara, a Geneva y la polica, echarles una ojeada? Rhyme quiso enviar a alguien a recoger todo, pero la ta dijo que no; slo se lo dara a su sobrina nieta en persona. No confiaba en nadie ms. Desconfa de la polica? le pregunt Bell a Rhyme, que respondi: Especialmente de la polica. Amelia Sachs interrumpi entonces la conversacin para ofrecer lo que Bell entendi como la verdadera explicacin. Creo que quiere ver a su sobrina. Ah, vale. Entendido. No era sorprendente que Geneva estuviera ms que ansiosa por ir. La verdad era que Roland Bell prefera proteger a personas nerviosas, personas que se negaban a poner un pie en el asfalto de las aceras

de Nueva York, que preferan acurrucarse ante juegos de ordenador y libros largos. Meterlos en una habitacin interior, sin ventanas, sin visitas, sin acceso al tejado, y pedir comida china o pizza todos los das. Pero Geneva Settle no se pareca a ninguna de las personas a las que haba protegido hasta ese momento. Seor Goades, por favor He sido testigo de un crimen, y la polica me tiene retenida. Es contra mi voluntad y El detective lo organiz todo para ir en dos coches de seguridad. Bell, Geneva y Pulaski iran en su Crown Vic. Luis Martnez y Barbe Lynch en su Chevy. Un oficial uniformado en otro coche azul y blanco estara aparcado cerca del apartamento de los Settle mientras ellos estuvieran fuera. Mientras esperaba que apareciera el segundo coche patrulla, Bell pregunt a la chica si saba algo de sus padres. Ella dijo que estaban en Heathrow, esperando el siguiente vuelo. Bell, padre de dos nios, tena su opinin sobre los padres que dejan a su hija al cuidado de un to mientras ellos se pasean por Europa. (Este to en particular. Mira que no darle a la chica dinero para la comida del medioda? Eso era motivo para una buena bronca). Pese a que Bell era un padre sin pareja con un empleo exigente, aun as, por la maana les haca el desayuno a sus hijos, les preparaba el almuerzo para llevar al instituto, y haca la cena casi todas las noches, si bien estas comidas no eran muy nutritivas y tenan exceso de hidratos de carbono. (Atkins era una palabra que no se encontraba en la enciclopedia culinaria de Roland Bell). Pero su trabajo era mantener a Geneva Settle viva, no hacer comentarios sobre padres que no tienen demasiadas aptitudes para criar a los hijos. Dej a un lado sus opiniones sobre cuestiones personales, sali a la calle, la mano cerca de su Beretta, y escudri las fachadas de las casas y las ventanas y los tejados de los edificios vecinos y los coches, buscando cualquier cosa que se apartara de lo normal. El coche patrulla de apoyo se detuvo y aparc, mientras Martnez y Lynch se suban al Chevrolet, a la vuelta de la esquina del edificio de Geneva. Bell dijo por su walkie-talkie: Despejado. Squenla. Apareci Pulaski, que meti a Geneva dentro del Crown Victoria. Se sent junto a ella; Bell ocup el asiento del conductor. Los dos coches, uno detrs del otro, se desplazaron a gran velocidad a travs de la ciudad, y finalmente llegaron a un viejo edificio al este de la Quinta Avenida, en el barrio hispano. La mayora de la gente de esa zona era portorriquea o dominicana, pero aqu tambin vivan otros latinos: de Hait, Bolivia, Ecuador, Jamaica, Centroamrica, tanto negros como no negros. Haba tambin zonas de otros inmigrantes, legales y no tanto, de Senegal, Liberia y los pases de frica Central. La mayora de los delitos motivados por el odio no eran de blancos contra hispanos o negros: eran de nativos contra inmigrantes, de cualquier raza o nacionalidad. As est el mundo, reflexion Bell con tristeza. El detective aparc donde le indic Geneva, y esper hasta que los otros policas hubieron salido del coche de atrs e inspeccionado la calle. Tras el signo de aprobacin de Luis Martnez, llevaron a Geneva al interior del edificio.

El edificio estaba deteriorado, el vestbulo ola a cerveza y carne podrida. Geneva se senta avergonzada por el estado en que se hallaba el lugar. Al igual que en el instituto, volvi a sugerir al detective que esperara afuera, pero lo hizo con desgana, como si esperara su respuesta: Creo que mejor entro contigo. En el segundo piso, la joven llam a la puerta y una voz de anciana pregunt: Quin es? Geneva. He venido a ver a la ta Lilly. Se oy el ruido de dos cadenas y dos cerrojos que se corran. La puerta se abri. Una mujer pequea, con un vestido descolorido, mir a Bell con prevencin. Buenas, seora Watkins dijo la chica. Hola, cario. Est en la sala. Otra mirada desconfiada al detective. Es un amigo mo. Amigo tuyo? As es le dijo Geneva. La expresin del rostro de la mujer daba a entender que no le gustaba que la chica pasara el tiempo en compaa de un hombre tres veces mayor que ella, aunque fuera un polica. Roland Bell, seora. Le mostr su identificacin. Lilly dijo que pasaba algo con la polica dijo intranquila. Bell sigui sonriendo y no dijo nada ms. La mujer repiti: Bien, est en la sala. La ta abuela de Geneva, una mujer mayor, frgil, con un vestido rosa, estaba mirando la televisin con sus gafas enormes y gruesas. Al ver a la chica el rostro se le ilumin con una sonrisa. Geneva, querida. Cmo ests? Y quin es este hombre? Roland Bell, seora. Encantado de conocerla. Yo soy Lilly Hall. Es usted el que est interesado en Charles? As es. Ojal supiera ms. Le dije a Geneva todo lo que s. Consigui la granja esa, despus le arrestaron. Eso es todo. Ni siquiera s si fue a la crcel o no. Parece que s, ta. No sabemos qu pas luego. Eso es lo que queremos averiguar. Detrs de ella, en el empapelado floral de la pared, lleno de manchas, haba tres fotografas: Martin Luther King Jr., John F. Kennedy y la famosa fotografa de Jackie Kennedy de luto con los pequeos John John y Caroline a su lado. Ah estn las cajas. La mujer sacudi la cabeza en direccin a unas cajas de cartn llenas de papeles y libros polvorientos y de objetos de madera y plstico. Se sentaron frente a una mesa de centro que tena una pata rota pegada con cinta aislante. Geneva se inclin y revis la caja ms grande. Lilly la mir. Poco despus la mujer dijo: A veces le siento. Le? pregunt Bell. A nuestro pariente, Charles. Puedo sentirle. Como a los otros haints. Haint Bell conoca la palabra de haberla odo en Carolina del Norte. Un antiguo trmino negro que significa fantasma. Est inquieto, lo percibo dijo la ta abuela.

Yo no s nada de eso dijo su sobrina nieta con una sonrisa. No, pens Bell, Geneva no parece de los que creen en fantasmas y cosas sobrenaturales. El detective, sin embargo, no estaba tan seguro. Puede que lo que estamos haciendo le traiga un poco de paz dijo. Sabe? dijo la mujer, levantndose las gafas y empujando el puente con el dedo, si est tan interesado en ese Charles, hay otros parientes nuestros por el resto del pas. Recuerdas al primo de tu padre en Madison? Y su esposa, Ruby? Podra llamarlos y preguntar. O a Genna-Louise, en Memphis. Lo hara yo misma, pero no tengo telfono propio. Mir al viejo modelo Princess apoyado en la mesa del televisor, cerca de la cocina, e hizo una mueca que mostraba que el telfono era motivo de disputas con la mujer con la que conviva. La ta abuela agreg: Y las tarjetas telefnicas, son tan caras Podemos llamar nosotros, ta. Ah, no me disgustara hablar con algunos de ellos. Ha pasado tiempo. Echo de menos a la familia. Bell hurg en los bolsillos de su pantaln vaquero. Seora, ya que esto es algo en lo que Geneva y yo estamos trabajando juntos, permtame darle esto para que compre una tarjeta telefnica. No dijo Geneva. Yo me encargo. No tiene por qu Ya est dijo ella con firmeza, y Bell se guard el dinero. Le dio a la mujer un billete de veinte dlares. La ta abuela mir el billete con reverencia. Me voy a comprar esa tarjeta y les llamar hoy mismo asegur. Si descubres algo, llmanos a ese nmero al que llamaste antes dijo Geneva. Por qu est tan interesada la polica en Charles? El hombre debe de haber muerto hace como cien aos, por lo menos. Geneva le busc la mirada a Bell y movi la cabeza; la mujer no se haba enterado de que Geneva estaba en peligro, y la sobrina quera mantener el asunto as. Esa mirada le pas inadvertida a la mujer, que los estaba viendo a travs de sus gafas de botella de Coca-Cola. Me estn ayudando a demostrar que no cometi el delito del que se le acusa explic la joven. Ahora? Despus de tantos aos? Bell no estaba seguro de que la mujer creyera a su sobrina. Una ta del propio detective, ms o menos de la misma edad que sta, era ms astuta que un zorro. No se le escapaba nada. Pero Lilly dijo: Han sido ustedes muy amables. Bella, hagamos caf para este amigo. Y chocolate para Geneva. Recuerdo que eso es lo que le gusta. Mientras Roland Bell miraba la calle a travs del espacio que haba entre las cortinas cerradas, Geneva empez a revisar la caja una vez ms.

En esta calle de Harlem: Dos nios intentaban superarse el uno al otro deslizndose en monopatn por una balaustrada, desafiando tanto la ley de la gravedad como la de la escolaridad obligatoria. Una mujer negra parada en un porche regaba un espectacular geranio rojo que haba sobrevivido a la reciente escarcha.

Una ardilla enterraba o desenterraba algo en un rectngulo de un metro cincuenta por uno que era la parcela de tierra ms grande de por all, en el que haba alguna que otra mata de hierba amarillenta, y en medio del cual yaca la carcasa de una lavadora. Y en la calle 123 Este, cerca de la iglesia Adventista, con el puente Triborough elevndose al fondo, tres policas vigilaban diligentemente un deteriorado edificio de piedra rojiza y las calles que de alrededor. Dos de ellos, un hombre y una mujer, estaban de paisano; el polica que estaba en el callejn llevaba uniforme. Marchaba de un extremo al otro del callejn, como un soldado montando guardia. Estas observaciones fueron llevadas a cabo por Thompson Boyd, que haba seguido a Geneva Settle y a sus guardaespaldas hasta all, y ahora se encontraba de pie en un edificio tapiado, en la acera de enfrente, que quedaba unos portales ms hacia el oeste. Espiaba a travs de las grietas de un desvado cartel de publicidad de prstamos hipotecarios. Era extrao que hubieran sacado a la chica a la calle. No seguan las reglas. Pero eso era problema de ellos. Thompson pens en la logstica: dio por hecho que aqul era un recorrido corto, un golpe rpido, por as decir, con el Crown Victoria y el otro coche aparcado en doble fila, que nadie intentaba ocultar. Decidi ponerse rpidamente en movimiento, para aprovechar la situacin. Thompson sali a toda prisa por la puerta del fondo del edificio en ruinas, dio la vuelta a la manzana, y slo se detuvo el tiempo necesario para comprar un paquete de cigarrillos en una tienda de comestibles. Dirigindose al callejn de atrs del bloque de casas dentro del cual se encontraba Geneva en aquel momento, Thompson observ detenidamente. Con mucho cuidado deposit la bolsa de las compras en el asfalto y se adelant unos centmetros. Escondindose detrs de un montn de bolsas de basura, observ al oficial rubio que estaba montando guardia en el callejn. El asesino comenz a contar los pasos del joven. Uno, dos Al contar trece el oficial lleg a la parte posterior del edificio y dio media vuelta. Su guardia cubra mucho terreno; deban de haberle ordenado que vigilara el callejn entero, desde la boca hasta el fondo, y tambin que echara una ojeada a las ventanas del edificio de enfrente. Al contar doce el polica lleg a la acera, en la boca del callejn, y dio media vuelta, para comenzar una vez ms. Uno, dos, tres Nuevamente, llegar al fondo del edificio le llev doce pasos. Mir a su alrededor y se dirigi al frente, en trece pasos. El siguiente recorrido fue de once pasos, luego doce. No era un cronmetro, pero se le pareca bastante. Thompson Boyd poda contar por lo menos con la duracin de once pasos para escabullirse a la parte de atrs del edificio sin ser visto, mientras el chaval estuviera de espaldas. Y luego seran otros once hasta que ste apareciera nuevamente en el fondo del callejn. Se puso el pasamontaas, cubrindose el rostro. El oficial dio media vuelta y camin hacia la calle una vez ms. En un instante, Thompson qued fuera del campo visual del polica, y corri a la parte de atrs del edificio, contando: tres, cuatro, cinco, seis Sin hacer ruido, gracias a sus zapatos Bass, Thompson mantuvo los ojos fijos en la espalda del muchacho. El polica no miraba alrededor. El asesino lleg al muro en ocho, se apoy, recuper el aliento, se volvi hacia el callejn donde pronto aparecera el polica uniformado. Once. El polica habra llegado ya a la calle y estara dando la vuelta y regresando.

Uno, dos, tres Thompson Boyd respir ms lentamente. Seis, siete Thompson Boyd cogi la porra con ambas manos. Nueve, diez, once Ruido de pisadas en los speros adoquines. Thompson corri velozmente hacia el callejn, sacudiendo la porra como un bate de bisbol, rpido como una mordedura de serpiente de cascabel. Se fij en el completo estupor del rostro del joven. Oy el silbido del bastn y el grito ahogado del polica, que se interrumpi en el momento en que la porra le golpe la frente. El chico cay de rodillas; de su garganta escap un gorgoteo. Y entonces el asesino le asest un golpe en la coronilla. El oficial dio con la cara en el suelo mugriento. Thompson arrastr al joven tembloroso, que todava estaba parcialmente consciente, hasta la parte trasera del edificio, donde no pudiera ser visto desde la calle.

Al or el ruido de un disparo, Roland Bell fue de un salto a la ventana del apartamento, y mir la calle detenidamente. Se desaboton la americana y cogi su radio. Hizo caso omiso de la amiga de la ta Lilly, que dijo con los ojos como platos: Dios mo, qu est pasando? Sin decir palabra, la ta abuela tena la vista fija en la enorme arma que el detective tena en la cadera. Bell dijo el detective al micrfono. Qu tenemos? Luis Martnez respondi sin aliento: Un disparo. Vino de la parte posterior del edificio, jefe. Pulaski estaba all. Barbe ha ido a ver. Pulaski dijo Bell por la radio. Responda. Nada. Pulaski! Qu es todo esto? pregunt Lilly, aterrada. Dios mo! Bell le hizo un gesto para que se callara. Posiciones. Informen dijo por su radio. Todava estoy en el porche del frente respondi Martnez. No s nada de Barbe. Vayan al corredor de la planta baja, presten atencin a la puerta del fondo. Si yo fuera l, entrara por ah. Pero cubran ambas entradas. Entendido. Bell se gir hacia Geneva y las dos mujeres mayores.

Nos vamos. Ahora mismo. Pero Ahora, seorita. Si me obliga, la llevar en brazos; pero eso sera todava ms peligroso para usted. Finalmente, Barbe Lynch respondi. Pulaski ha cado. Llam al 10-13, oficial necesita asistencia, y pidi que enviaran ayuda mdica. Entrada posterior intacta? pregunt. La puerta est cerrada con llave. Eso es todo lo que puedo decirle respondi Lynch. Qudense en sus posiciones. Cubran el callejn trasero. V oy a sacarla de aqu. Salgamos dijo a la chica. La expresin desafiante haba desaparecido del rostro de Geneva, pero de todas maneras, sealando a las mujeres con la cabeza, le respondi: No voy a dejarlas solas. Dime inmediatamente de qu se trata todo esto dijo su ta abuela, mirando enojada a Bell. Es una cuestin de policas. Alguien podra intentar herir a Geneva. Quiero que se marchen. Tienen alguna amiga en cuya casa puedan quedarse un rato? Pero Insisto, seoras. Hay alguna? Dganmelo rpido. Se miraron la una a la otra con ojos atemorizados, y asintieron con la cabeza. Ann-Marie, quizs dijo la ta. Al final del pasillo. Bell se dirigi al pasillo y mir fuera. El corredor estaba vaco. De acuerdo. Ya. Salgan. Las mujeres mayores cruzaron el pasillo a toda prisa. Bell las vio llamar a una puerta. sta se abri y oy unas palabras pronunciadas en voz baja; luego vio el rostro de una anciana negra que se asomaba. La mujer desapareci en el interior de su apartamento, tras lo cual se oyeron cadenas y cerrojos. El detective y la chica bajaron velozmente las escaleras; con su gran pistola automtica negra en la mano, Bell se detuvo en cada planta para cerciorarse de que la inmediata inferior estuviera despejada. Geneva no deca nada. Tena el rostro tenso; se la vea furiosa otra vez. Se detuvieron en el vestbulo. El detective llev a Geneva a un rincn a la sombra, detrs de l. Luis? grit. Planta baja despejada, jefe, al menos por el momento! grit el polica en un spero susurro en medio del corredor oscuro que conduca a la puerta del fondo. Pulaski todava est vivo. Le encontr con su arma en la mano; hizo un disparo. Fue se el ruido que omos. No hay seales de que le haya dado a nadie dijo Barbe con su tranquila voz. Qu ha dicho? Est inconsciente. Quizs le haya dado al tipo, pens Bell. O quizs ste haya planeado otra cosa. Sera ms seguro esperar a los refuerzos aqu? La respuesta lgica sera que s. Sin embargo, el verdadero problema era otro: se trataba de la respuesta correcta a la pregunta de qu era lo que tena en mente SD 109? Bell tom una decisin.

Luis, voy a sacarla de aqu. Ahora. Necesito tu ayuda. Lo que usted diga, jefe.

Thompson Boyd estaba nuevamente en el edificio en ruinas frente al bloque de viviendas en el que haban entrado Geneva Settle y los policas. Hasta ahora, el plan estaba funcionando. Tras golpear al polica, haba extrado un proyectil de la Glock del hombre. Con una banda elstica, la haba fijado a un cigarrillo encendido, y haba colocado el petardo casero en el callejn. Y le haba puesto el arma en la mano al polica inconsciente. Se quit el pasamontaas y se escabull por otro callejn, al este del edificio, hacia la calle. Cuando el cigarrillo se consumi e hizo detonar la bala, y los dos policas de paisano desaparecieron, corri hacia el Crown Victoria. Tena una barreta para forzar la puerta del coche, pero no le hizo falta: estaba abierto. Cogi varios objetos de la bolsa que haba preparado la noche anterior, los ensambl y los escondi debajo del asiento del conductor, y cerr cuidadosamente la puerta. El artefacto improvisado era bastante simple: un frasco bajo y ancho de cido sulfrico en el que haba un pequeo candelero de vidrio. Y apoyada en el extremo de ste, una bola de papel de aluminio con varias cucharadas de polvo de cianuro. Cualquier movimiento del coche hara que la bola cayera dentro del cido, el cual derretira el papel y disolvera el veneno. El gas letal se esparcira y reducira a los ocupantes antes de que tuvieran tiempo de abrir una puerta o una ventanilla. Estaran muertos o con muerte cerebral poco despus. Mir por la grieta que separaba la cartelera de lo que quedaba en pie de la pared frontal del edificio. En el porche estaba el detective de cabellos castaos que pareca estar a cargo de la guardia. A su lado estaba el polica de civil, y entre ambos, la muchacha. El tro se detuvo en el porche mientras el detective inspeccionaba la calle, los tejados, los coches y los callejones. Tena un arma en la mano derecha. Las llaves en la otra. Iban a correr hasta el coche de la muerte. Perfecto. Thompson Boyd se dio la vuelta y dej el edificio rpidamente. Tena que poner distancia entre l y ese lugar. Pronto llegaran otros policas; las sirenas sonaban cada vez ms fuerte. Mientras se escapaba por el fondo del edificio, oy que arrancaba el coche del detective. Y luego el ruido de las llantas rechinando. Respiren hondo, dijo en sus pensamientos a los ocupantes del coche. Lo pens por dos razones: en primer lugar, porque, por supuesto, quera acabar de una vez con el trabajo. Pero tambin les enviaba este mensaje por otra razn: morir a causa de inhalacin de cianuro puede ser realmente espantoso. Desearles una muerte rpida, indolora, era lo que pensara una persona con sentimientos, una persona que no estuviera entumecida. Uva, cereza, leche Respiren hondo.

Notando la vibracin del motor que haca que le temblaran las manos, las piernas y la espalda,

Amelia Sachs aceler en direccin a Harlem. Iba a cien kilmetros por hora antes de meter tercera. Estaba en casa de Rhyme cuando les lleg el parte: Pulaski haba cado, y el asesino se las haba ingeniado para meter algn artefacto en el coche de Roland Bell. Corri escaleras abajo, encendi su Camaro 1969 rojo y sali pitando hacia el lugar de los hechos en la zona este de Harlem. Rugiendo en los semforos en verde, aminorando a cincuenta en los que estaban en rojo: mirar a la izquierda, mirar a la derecha, cambio, pisar a fondo! Diez minutos ms tarde dobl dando un patinazo en la calle 123 Este; yendo contra el trfico, no choc por unos centmetros contra un camin de reparto. Ms adelante vio las luces de las ambulancias y tres coches patrulla de la comisara del barrio. Adems, haba una docena de uniformados y un puado de agentes de la USU trabajando en la acera. Se movan cautelosamente, como si fueran soldados bajo fuego enemigo. Gurdense las espaldas. Fren el Chevy haciendo que las ruedas echaran humo, y salt al asfalto, mirando los callejones colindantes y las ventanas vacas, buscando cualquier indicio del asesino y su revlver de agujas. Corri hacia el callejn, mostrando su placa, y vio a los mdicos que examinaban a Pulaski. ste estaba de espaldas, y los mdicos haban logrado que volviera a respirar, al menos estaba vivo. Pero haba perdido mucha sangre y tena el rostro muy inflamado. Esperaba que pudiera decirles algo, pero estaba inconsciente. Aparentemente el joven haba sido sorprendido por su atacante, que lo haba esperado a la vuelta del callejn. El recluta estaba demasiado cerca de la pared lateral del edificio. No haba tenido manera de advertir el ataque. Uno debe caminar por el centro de una acera o un callejn para evitar que alguien pueda saltarle encima por sorpresa. Usted no lo saba. Se pregunt si el chico vivira para aprender esa leccin. Cmo est? El mdico no la mir. Imposible saberlo. Tiene suerte de seguir vivo. Luego se dirigi a su colega: Vamos, saqumosle de aqu. Enseguida. Mientras ponan a Pulaski en una camilla y lo llevaban a la ambulancia, Sachs despej el lugar, haciendo que se retirara la gente, para preservar las pruebas que pudiera haber. Despus regres a la boca del callejn y se puso el traje blanco Tyvek. Mientras se cerraba el traje, un sargento de la polica local se acerc a ella. Usted es Sachs, verdad? Ella asinti. Algn rastro del criminal? Nada. Va a encargarse usted de la investigacin de la zona? S.

Quiere ver el coche del detective Bell? Claro. Sachs empez a caminar hacia el coche. Espere dijo el hombre. Le dio una mscara antigs. Es para tanto? l sigui andando. A travs del caucho, la mujer oy la atribulada voz del sargento diciendo: Sgame.

CAPTULO 21
Con los de la USU cubrindoles las espaldas, dos policas de la brigada de explosivos de la Comisara Sexta estaban agachados en la parte trasera del Crown Victoria de Roland Bell. No llevaban trajes antibombas, pero s ropa de proteccin contra materiales biolgicos peligrosos. Vestida con un traje blanco ms fino, Amelia Sachs permaneca de pie a diez metros. Qu hay, Sachs? dijo Rhyme al micrfono. Ella se sobresalt. Luego baj el volumen. La mscara de gas estaba enchufada a la radio. No he podido acercarme an, estn quitando el artefacto. Es cianuro con cido. Probablemente el cido sulfrico del que encontramos restos en el escritorio dijo l. Lentamente, el grupo sac del coche el artefacto de vidrio y papel. Colocaron las distintas partes en contenedores especiales para materiales peligrosos, y los sellaron. Otra transmisin, de uno de los oficiales de la brigada de explosivos: Detective Sachs, ya est a salvo. Puede arrancar el coche si lo desea. Pero conserve la mscara mientras est dentro. No hay gas, pero los vapores de cido pueden ser peligrosos. Bien. Gracias. Se puso en marcha. La voz de Rhyme volvi a crepitar. Espera un minuto Volvi a transmitir. Estn a salvo, Sachs. Estn en la comisara. Bien. Rhyme se refera a las personas a quienes estaba destinado el veneno que el asesino haba puesto en el Crown Victoria: Roland Bell y Geneva Settle. Haban estado a punto de morir. Pero mientras se disponan a correr hacia el coche desde el edificio de la ta abuela, Bell se dio cuenta de que haba algo extrao en el lugar donde haba sido atacado Pulaski. Barbe Lynch haba encontrado al novato sosteniendo su arma. Pero este criminal era demasiado astuto para dejarle un arma en las manos a un polica, aunque ste estuviera desmayado. No, al menos la habra arrojado lejos si es que no quera llevrsela. Bell haba llegado a la conclusin de que por alguna razn el criminal mismo haba disparado, y haba dejado el arma all para hacerles creer que el que haba disparado era el novato. El objetivo? Alejar a los oficiales del frente del edificio. Y por qu? La respuesta era obvia: para que los coches quedaran expuestos. El Crown Vic estaba abierto, lo que significaba que el criminal poda haber metido un explosivo en su interior. Entonces cogi las llaves del Chevy cerrado que Martnez y Lynch haban conducido hasta all y haba usado ese vehculo para alejar a Geneva del peligro, y les advirti a todos que se mantuvieran alejados del Ford camuflado hasta que la brigada de explosivos pudiera examinarlo. Utilizando cmaras de fibra ptica, buscaron debajo y dentro del Crown Vic, y encontraron el artefacto bajo el asiento del conductor. Sachs revis el lugar: el coche, el recorrido para llegar a ste y el callejn donde Pulaski haba sido atacado. No encontr gran cosa, salvo huellas de zapatos Bass lo que confirmaba que el atacante era SD 109 y otro artefacto, casero: una bala de la automtica de Pulaski atada con una banda elstica a un cigarrillo encendido. El criminal haba encendido el cigarrillo y se haba escabullido hacia el frente del edificio. Al consumirse, el disparo atrajo a los oficiales a la parte de atrs del edificio, dndole la oportunidad de plantar el artefacto en el coche de Bell.

Maldita sea, qu astuto, pens Sachs con oscura admiracin. No haba signo alguno de que su compinche, el negro de la cazadora de combate, hubiera estado o todava estuviera en las inmediaciones. Ponindose nuevamente la mscara, examin cuidadosamente las partes de vidrio del artefacto, pero no se vean huellas u otras pistas, lo que no sorprendi a nadie. Desalentada, le inform de los resultados a Rhyme. Y qu has inspeccionado? pregunt Rhyme. El coche y la parte del callejn donde estaba Pulaski. Y las calles de entrada y salida del callejn, y la calle donde estaba el Crown Vic, en ambas direcciones. Silencio por un momento, mientras Rhyme reflexionaba sobre todo aquello. Ella se sinti incmoda. Se le estaba pasando algo por alto? En qu ests pensando, Rhyme? Has buscado siguiendo las reglas, Sachs. sos eran los lugares indicados. Pero has tenido en cuenta la totalidad del escenario? El captulo dos de tu libro. Bien. Al menos alguien lo ha ledo. Pero hiciste lo que ah digo? Aunque al investigar el escenario de un crimen lo esencial era siempre el tiempo, una de las prcticas sobre las que Rhyme insista era la de tomarse un momento para percibir el lugar como un todo, teniendo en cuenta la naturaleza de ese crimen en particular. El ejemplo que citaba en su manual de ciencia forense era un asesinato real en Greenwich Village. El escenario primero del crimen haba sido el lugar en el que fue hallada la vctima: su apartamento. El segundo era la escalera de incendios por la que haba huido el asesino. Pero fue en el tercer escenario del crimen, uno poco probable, donde Rhyme encontr las cerillas con las huellas del asesino: un bar gay a tres calles de all. Nadie haba pensado en inspeccionar el bar, pero Rhyme encontr cintas de pornografa gay en el apartamento de la vctima; un sondeo en el bar ms cercano permiti dar con un barman que identific a la vctima y record haberla visto tomando un copa con un hombre aquella noche. El laboratorio recogi huellas de una caja de cerillas que alguien haba dejado olvidada sobre la barra, cerca de donde se haban sentado los dos hombres; las huellas condujeron al asesino. Sigamos pensando, Sachs. l monta este plan, improvisado pero complejo, para distraer a nuestra gente y meter el artefacto en el coche. Eso significa que saba dnde estaban todos los que le interesaban, qu estaban haciendo y cmo poda l disponer del tiempo preciso para introducir el artefacto. Qu nos dice esto? Sachs ya estaba inspeccionando la calle. Estaba observando. S, exacto, Sachs. Bien. Y desde dnde pudo estar hacindolo? La mejor vista la tendra desde enfrente. Pero hay docenas de edificios en los que pudo haber estado. No tengo ni idea de en cul de ellos. Cierto. Pero Harlem es un barrio, no? Eh Entiendes lo que digo? No exactamente.

Familias, Sachs. All viven familias, familias grandes, y viven todos juntos. Nada de yuppies solteros. La invasin de un hogar no pasara inadvertida. Ni alguien asomando su cabezota en vestbulos o callejones. Palabra graciosa, no? Cabezota. Entonces, Rhyme? Estaba de buen humor otra vez, pero a ella le irrit comprobar que l estaba ms interesado en el acertijo del caso que, digamos, en las probabilidades que tena Pulaski de recuperarse o en el hecho de que Roland Bell y Geneva Settle hubieran estado al borde de la muerte. Ni una casa ni un tejado; la gente de Roland siempre busca all. Tiene que haber otro lugar desde donde estuviera mirando, Sachs. Dnde crees t que podra ser? La mujer observ la calle una vez ms Hay un cartel en un edificio abandonado. Est lleno de graffitis y octavillas, todo cubierto, ya sabes, sera difcil distinguir a alguien que estuviera observando desde detrs de l. Voy a acercarme a ver. Tras buscar cuidadosamente seales de que el criminal pudiera estar an en las cercanas, y no encontrar ninguna, cruz la calle y se encamin hacia la parte de atrs del viejo edificio; al parecer, una tienda que se haba incendiado. Trep por la ventana del fondo, vio que el suelo estaba cubierto de polvo la superficie perfecta para dejar huellas y, efectivamente, dio de inmediato con las pisadas de los zapatos Bass de SD 109. Aun as, desliz unas bandas elsticas alrededor de las botas de su mono Tyvek un truco que haba inventado Rhyme para asegurar que los oficiales que exploraran el escenario de un crimen no confundieran sus propias huellas con las del sospechoso. La detective se adentr en la habitacin con su Glock en la mano. Sigui las huellas del criminal hacia el frente; cada tanto se detena para escuchar los ruidos. Sachs oy un crujido o dos, pero, acostumbrada a los ruidos de la srdida Nueva York, supo de inmediato que el intruso era una rata. En el frente, mir a travs de una grieta entre los paneles del contrachapado del cartel en el que haba estado de pie el sujeto, y comprob, s, que era un punto perfecto para ver la calle. Recogi algunas cosas bsicas del equipamiento forense, e ilumin las paredes con spray ultravioleta. Y encendi la fuente de luz alternativa. Pero las nicas huellas que encontr eran de manos con guantes de ltex. Le cont a Rhyme lo que haba encontrado y luego dijo: Buscar restos en el lugar en el que estuvo de pie, pero no veo que haya mucho que digamos. Simplemente, no deja nada. Demasiado profesional dijo Rhyme, suspirando. Cada vez que damos un paso adelante, l ya ha dado dos. Bien, trae lo que tengas, Sachs. Lo examinaremos.

Mientras esperaban a que regresara Sachs, Rhyme y Sellitto tomaron una decisin: aunque crean que SD 109 haba abandonado la zona cercana al apartamento, acordaron que la ta abuela de Geneva, Lilly Hall, y su amiga se mudaran a una habitacin de hotel durante algn tiempo. En cuanto a Pulaski, estaba en cuidados intensivos, todava inconsciente por los golpes. Los mdicos no podan afirmar si vivira o no. En el laboratorio de Rhyme, Sellitto colg el telfono con furia tras or las noticias. Era un puetero novato. No tendra que haberle asignado al equipo de Bell. Debera haber ido yo mismo.

Era extrao que dijera eso. Lon dijo Rhyme, t tienes tu rango. Ascendiste y dejaste de patrullar cundo? Hace veinte aos? Pero el corpulento poli no tena consuelo. Darle una tarea por encima de sus posibilidades. Qu imbcil he sido. Maldita sea. Una vez ms, se frot la mejilla con la mano. El detective estaba nervioso y ese da se le vea particularmente lleno de arrugas. Normalmente siempre iba vestido igual: camisa clara y traje oscuro. Rhyme se preguntaba si no sera la misma ropa que haba usado el da anterior. Daba la impresin de que as era. S, en la manga de la americana estaba la mancha de sangre de los disparos en la biblioteca. Era como si se castigara ponindose la misma ropa. Son el timbre. Thom regres un momento ms tarde con un hombre alto y larguirucho. Piel plida, mala actitud, barba desaliada y cabellos castaos y rizados. Vesta una americana de pana beige y pantalones de sport marrones. Y sandalias Birkenstock. Pase la mirada por el laboratorio y luego se qued observando a Rhyme. Sin sonrer, pregunt: Geneva est aqu? Quin es usted? pregunt Sellitto. Soy Wesley Goades. Vaya! El Terminator de los abogados no era un personaje ficticio, descubrimiento que sorprendi un poco a Rhyme. Sellitto vio su identificacin y asinti. El hombre no paraba de colocarse las gruesas gafas de montura metlica con sus largos dedos o de tirarse distradamente de su larga barba, y no miraba a nadie a los ojos durante ms de medio segundo. A Rhyme, la constante danza ocular le record a la amiga de Geneva, la que mascaba chicle, Lakeesha Scott. Le tendi una tarjeta a Thom, que se la mostr a Rhyme. Goades era director de la Compaa de Servicios Legales de Harlem Central, y estaba afiliado a la Asociacin pro Libertades Civiles de Estados Unidos. La letra pequea del final pona que era un abogado con licencia para ejercer en el Estado de Nueva York, ante los tribunales federales de distrito en Nueva York y Washington DC, y ante el Tribunal Supremo de Justicia de Estados Unidos. Tal vez su antiguo trabajo de representante de las empresas capitalistas de seguros haba tenido como consecuencia que acabara pasndose al otro bando. En respuesta a las miradas inquisitivas de Rhyme y Sellitto, dijo: He estado fuera de la ciudad. Me han informado de que Geneva llam a mi oficina ayer. Algo con respecto a que ella tena que declarar como testigo. Slo quera saber en qu situacin se encuentra. Est bien dijo Rhyme. Ha habido algunos intentos de asesinato, pero tiene guardaespaldas que la estn protegiendo las veinticuatro horas del da. La tienen aqu retenida? Contra su voluntad? No, retenida no dijo el polica con firmeza. Est en su casa. Con sus padres? Con un to. Qu es todo este asunto? pregunt el abogado, taciturno, saltando con la mirada de un rostro a

otro, observando las pizarras de las pruebas, los aparatos, los cables. Como de costumbre, a Rhyme no le apeteca en absoluto discutir con un extrao un caso en curso, pero podra ser que el abogado tuviera alguna informacin til. Creemos que alguien est preocupado por lo que Geneva ha estado investigando para un proyecto del colegio. Sobre un ancestro suyo. Alguna vez le mencion algo? Algo sobre un antiguo esclavo? As es. As fue como la conoc. Vino a mi oficina la semana pasada y me pregunt si yo saba dnde se podran conseguir expedientes de viejos crmenes en la ciudad, del siglo XIX. La dej ver algunos de los documentos antiguos que tengo, pero es casi imposible encontrar expedientes de juicios de esa poca. No pude ayudarla. El esqueltico hombre enarc una ceja. Quiso pagarme por el tiempo que le dediqu. A la mayora de mis clientes jams se les ocurre hacerlo. Tras echar otra ojeada a su alrededor, Goades se sinti satisfecho de que la situacin fuera la que pareca ser. Estn ya a punto de coger al tipo? Tenemos algunas pistas dijo Rhyme evasivamente. Bien, dganle que me he pasado por aqu, vale? Y si en cualquier momento necesita algo, que no dude en llamarme. Seal su tarjeta y se retir. Mel Cooper solt una risa. Cien pavos a que en algn momento de su carrera represent a un truhn. Nadie acepta la apuesta mascull Rhyme. Y qu hemos hecho para merecer toda esta diversin? A trabajar, vamos. Moveos! Veinte minutos ms tarde, Bell y Geneva llegaron con la caja que contena los documentos y otros objetos que haban cogido del apartamento de la ta abuela y que un oficial les haba entregado en la comisara de polica. Rhyme le dijo que Wesley Goades haba estado all. Para ver cmo me encontraba, no? Le dije que era bueno. Si algn da demando a alguien, voy a contratarle. Abogado de destruccin masiva Amelia Sachs entr con las pruebas y salud con una sacudida de cabeza a Geneva y a los otros. Veamos qu tenemos dijo Rhyme con ansiedad. El cigarrillo que SD 109 haba usado como mecha para el disparo de distraccin era marca Merit, muy comn, imposible de seguirle la pista. El cigarrillo haba sido encendido, pero no fumado, o por lo menos no se vean marcas de dientes o saliva en el filtro. Esto significaba casi seguramente que el sujeto no era un fumador habitual. No haba huellas dactilares en el cigarrillo, por supuesto. La banda elstica que haba usado para unirlo a la bala no tena nada de especial. En el cianuro no encontraron trazas que permitieran identificar al fabricante. El cido poda comprarse en muchos lugares. El artefacto destinado a mezclar el cido y el veneno en el coche de Bell estaba hecho con objetos caseros: un frasco de vidrio, papel de aluminio y un candelero. Nada presentaba huellas o restos que permitieran seguir la pista hasta algn lugar en particular.

En el edificio abandonado que el asesino haba usado como puesto de observacin, Sachs encontr nuevamente restos del misterioso lquido que haba recogido en el escondite de la calle Elizabeth (y Rhyme esperaba con ansias el resultado del anlisis que estaba haciendo el FBI). Adems, haba recogido unas escamas de pintura naranja, de la tonalidad de las seales de trfico o de los carteles de advertencia sobre obras en construccin o demoliciones. Sachs estaba segura de que stas provenan del criminal, porque haba encontrado las escamas en dos lugares diferentes, ambos junto a huellas suyas, y en ningn otro lugar del edificio abandonado. Rhyme especul que el criminal pudo hacerse pasar por obrero de la construccin, o de autopistas, o por empleado de algn servicio pblico. O quizs alguno de stos era su verdadero empleo. Mientras tanto, Sachs y Geneva revisaban la caja de recuerdos familiares de la casa de la ta. Contena docenas de viejos libros y revistas, papeles, recortes, notas, recetas, souvenirs y postales. Despus vieron una carta amarillenta con la inconfundible letra de Charles Singleton. La caligrafa de esta carta era, sin embargo, mucho menos elegante que la de su otra correspondencia. Era comprensible, dadas las circunstancias. Sachs la ley en voz alta: 15 de julio de 1868. El da siguiente del robo al Fondo para los Libertos observ Rhyme. Contina. Violet, qu locura es esto! Segn alcanzo a discernir, estos hechos son un plan para desacreditarme, para avergonzarme ante los ojos de mis colegas y de los honorables soldados de la guerra por la libertad. Hoy he sabido dnde puedo buscar justicia, y esta tarde he estado en Potters' Field, armado con mi Navy Cok. Pero mis esfuerzos acabaron desastrosamente, y mi nica esperanza de salvacin yace ahora, oculta para siempre, bajo arcilla y tierra. Pasar la noche escondido de los policas que ahora me buscan por todas partes y por la maana huir a Nueva Jersey; y nuestro hijo deber huir igualmente. Temo que intentarn descargar su venganza sobre ti tambin. Maana a medioda renete conmigo en el muelle John Stevens, en Nueva Jersey. Viajaremos juntos a Pensilvania, si tu hermana y su marido se avienen a alojarnos. Hay un hombre que vive en el edificio de encima del establo donde estoy ahora escondido que parece no ser indiferente a mi lucha. Me ha asegurado que te dar este mensaje. Sachs levant la vista . Aqu hay algo que ha sido tachado. No comprendo lo que dice. Luego contina: Ya es tarde. Tengo hambre y estoy cansado; tan puesto a prueba como Job. Y, sin embargo, la fuente de mis lgrimas, las manchas que ves en este papel, querida ma, no es el dolor, sino el arrepentimiento por la miseria que he acarreado sobre nosotros. Todo por causa de mi secreto! Si hubiese gritado la verdad desde lo alto del edificio del ayuntamiento, quizs estos tristes acontecimientos no habran salido a la luz. Ahora ya es demasiado tarde para la verdad. Por favor, perdname por mi egosmo, y por la destruccin creada por mi engao. Sachs levant la mirada. La firma slo pone "Charles". La maana siguiente, record Rhyme, fue la de la persecucin y el arresto descritos en la revista que Geneva estaba leyendo cuando fue atacada. Su nica esperanza? Oculta para siempre bajo arcilla y tierra? Rhyme volvi a mirar la carta, Sachs se la sostena. Nada especfico con respecto al secreto y qu ocurri en Potters' Field? se es el cementerio para los indigentes, verdad?

Cooper entr en Internet y realiz una breve bsqueda. Inform de que el cementerio para los indigentes estaba localizado en la Isla de Hart, cerca del Bronx. La isla haba sido una base militar, y el cementerio haba sido inaugurado poco antes de que Charles fuera all a cumplir con su misteriosa misin, armado con su pistola Colt. Militar? pregunt Rhyme, frunciendo el ceo. Algo se le dispar en la memoria. Mustrame las otras cartas. Cooper se las entreg. Mirad, la divisin de Charles estaba reunida aqu. Me pregunto si sa ser la conexin. Algo ms sobre el cementerio? Cooper ley. No. Hay slo dos o tres datos. Rhyme repas la pizarra blanca. En qu demonios andaba Charles? Gallows Heights, Potters' Field, Frederick Douglass, lderes de derechos civiles, congresistas, polticos, la Decimocuarta Enmienda Qu relacin hay entre todas estas cosas? Tras un largo silencio, el criminalista dijo: Llamemos a un experto. Quin es ms experto que t, Lincoln? No me refiero a ciencia forense, Mel dijo Rhyme. Estoy hablando de historia. Hay algunos temas que no domino.

CAPTULO 22
El profesor Richard Taub Mathers era delgado y alto, de piel oscura como la caoba, ojos penetrantes y un intelecto que sugera que contaba con varios ttulos de posgrado en su curriculum. Llevaba el pelo corto, tipo afro, peinado hacia atrs, y su estilo era muy sobrio. Iba vestido como un profesor: americana de tweed y pajarita (slo le faltaban los obligados parches de pao en los codos). Salud a Rhyme con un movimiento de cabeza, tras una mirada rpida a la silla de ruedas, y le dio la mano al resto de los presentes. De vez en cuando, Rhyme daba conferencias sobre ciencia forense en universidades locales, principalmente en John Jay y en Fordham; raramente apareca en instituciones mayores como Columbia, pero un profesor conocido suyo de la George Washington, en la capital del pas, lo haba puesto en contacto con Mathers, que aparentemente era toda una institucin en Morningside Heights. Era profesor en la Facultad de Derecho enseaba derecho penal, constitucional y civil, e imparta cursos esotricos para licenciados y daba conferencias sobre estudios afroamericanos a los estudiantes universitarios. Mathers escuchaba atentamente a Rhyme mientras ste relataba lo que saban sobre Charles Singleton y el movimiento de derechos civiles, sobre su secreto, y sobre la posibilidad de que le hubieran tendido una trampa para que fuera acusado de robo. Luego le cont al profesor lo que le haba ocurrido a Geneva los ltimos dos das. El profesor se qued estupefacto ante estas noticias. Han intentado matarte? susurr. Geneva no dijo nada. Mirndole, asinti con un ligersimo movimiento de la cabeza. Mustrale lo que tenemos hasta ahora. Las cartas le dijo Rhyme a Sachs. Mathers se desaboton la americana y se acomod sus delgadas y refinadas gafas. Ley la correspondencia de Charles Singleton con atencin y sin prisas. Sacudi la cabeza una o dos veces, sonri levemente. Cuando termin las mir nuevamente. Un hombre fascinante. Un liberto, granjero, que sirvi en el Regimiento 31 de Hombres de Color y estuvo en la batalla de Appomattox. V olvi a leer las cartas mientras Rhyme reprima el impulso de pedirle que se diera prisa. Por fin, el hombre se quit las gafas, limpi cuidadosamente los cristales con un pauelo de papel y susurr: Entonces, particip en la promulgacin de la Decimocuarta Enmienda? El profesor sonri de nuevo. Estaba claramente intrigado. Bueno, esto podra ser interesante. E incluso algo importante. Esforzndose para no perder la paciencia, Rhyme pregunt: S, y qu es exactamente lo que le resulta tan interesante? Me refiero a la controversia, por supuesto. Si hubiera podido, Rhyme habra cogido al hombre por las solapas y le habra ordenado a gritos que se diera ms prisa. Pero frunci el ceo, como siempre. Y cul es la controversia? Un poco de historia? pregunt. Rhyme suspir. Sachs le ech una torva mirada, y el criminalista dijo: Adelante. La Constitucin de los Estados Unidos es el documento que estableci las instituciones

gubernamentales norteamericanas: la Presidencia, el Congreso, el Tribunal Supremo. An hoy rige nuestra actividad, y es de jerarqua superior a cualquier otra ley y regulacin. En este pas siempre hemos querido un equilibrio: un gobierno lo suficientemente fuerte que nos proteja de las potencias extranjeras y que regule nuestras vidas, pero que no sea tan fuerte como para resultar opresivo. Cuando los fundadores de la nacin estudiaron la Constitucin despus de su firma, les preocupaba que otorgara demasiados poderes al gobierno, que pudiera conducir a la instalacin de un gobierno central represivo. Entonces la revisaron, y aprobaron diez enmiendas, la Declaracin de Derechos. Las primeras ocho son realmente cruciales. Enumeran los derechos bsicos que protegen a los individuos de los posibles abusos del gobierno federal. Por ejemplo: uno no puede ser arrestado por el FBI si no hay pruebas contundentes. El Congreso no puede quitarle a nadie su casa para construir una autopista sin indemnizarle. Hay juicios justos con un jurado imparcial. No se puede someter a las personas a penas crueles e inhumanas. Pero han reparado en la palabra clave? Rhyme pens que los estaba poniendo a prueba. Pero Mathers sigui hablando antes de que nadie pudiera responder. Federal. En Estados Unidos estamos regidos por dos gobiernos distintos: un gobierno federal en Washington y el gobierno del Estado en que vivimos. La Declaracin de Derechos slo limita lo que nos puede hacer el gobierno federal: el Congreso y las instituciones federales, como el FBI o la DEA. La Declaracin de Derechos no nos da prcticamente ninguna proteccin contra las violaciones de los derechos humanos y civiles por parte del gobierno estatal. Y las leyes del Estado afectan a nuestras vidas mucho ms directamente que el gobierno federal: la mayora de los asuntos delictivos, policiales, las obras pblicas, los bienes inmuebles, los coches, las relaciones familiares, las herencias, los juicios civiles, son todos asuntos del Estado. Hasta aqu est todo claro? La Constitucin y la Declaracin de Derechos nos protegen slo de Washington, no de los abusos de Nueva York o de Oklahoma. Rhyme asinti. El hombre acomod su delgado cuerpo sobre una banqueta de laboratorio, mirando dubitativamente un pequeo envase lleno de moho, y prosigui: V olvamos a mil ochocientos sesenta y tantos. El sur esclavista perdi la guerra civil, y entonces promulgamos la Decimotercera Enmienda, que prohiba la esclavitud. El pas fue reunificado, se prohibi la servidumbre forzosa reinaran la libertad y la armona, no es as? Una risa cnica. Falso. Prohibir la esclavitud no fue suficiente. El resentimiento contra los negros fue an mayor que antes de la guerra, incluso en el norte, porque para liberarlos haban muerto demasiados jvenes. Las legislaturas estatales promulgaron cientos de leyes que discriminaban a los negros. Se les prohiba votar, trabajar en oficinas pblicas, testificar en juicios Para la mayora de ellos, la vida era tan mala como bajo la esclavitud. Pero recuerden, stas eran leyes estatales: la Declaracin de Derechos no poda impedirlas. Entonces el Congreso decidi que los ciudadanos tenan que ser protegidos por los gobiernos estatales. Para poner remedio a ello, propusieron la Decimocuarta Enmienda. Mathers mir el ordenador. Le importa que entre en Internet? En absoluto contest Rhyme. El profesor tecle algo en el buscador de AltaVista y un momento despus descarg un texto. Cort y

peg un pasaje en una segunda ventana, que todos los que estaban en el cuarto pudieron ver en los monitores de pantalla plana ubicados a su alrededor. Ningn Estado crear o promulgar ninguna ley que limite los derechos o la inmunidad de los ciudadanos de Estados Unidos; ningn Estado podr tampoco privar a ninguna persona de la vida, la libertad o la propiedad sin el debido proceso legal; ni podr negar a ninguna persona que se halle dentro de su jurisdiccin la proteccin equitativa ante la ley. sta es una parte del captulo uno de la Decimocuarta Enmienda explic. Limita drsticamente lo que pueden hacer los Estados a sus ciudadanos. Otra parte, que no he impreso, otorga a los Estados incentivos para dar a los negros, bueno, a los varones negros, el derecho al voto. Hasta aqu est todo claro? pregunt el profesor. Le seguimos dijo Sachs. Bien, la forma en que funciona una enmienda a la Constitucin es as: debe ser aprobada por el Congreso en Washington y luego por tres cuartos de los Estados. El Congreso aprob la Decimocuarta Enmienda en la primavera de 1866, y luego fue remitida a los Estados para su ratificacin. Finalmente fue ratificada dos aos ms tarde por el nmero requerido de Estados. Movi la cabeza. Pero desde entonces ha habido rumores de que nunca fue debidamente ratificada y promulgada. sa es la controversia a la que me refera. Mucha gente cree que es no es vlida. Rhyme frunci el ceo. De verdad? Qu le achacan a la promulgacin? Hay varios argumentos. Varios Estados se retractaron tras haber votado la ratificacin, pero el Congreso no hizo caso de las retractaciones. Algunos dicen que no fue debidamente presentada o aprobada en Washington. Tambin hubo acusaciones de voto fraudulento en las legislaturas estatales, sobornos e incluso amenazas. Amenazas? Sachs mir las cartas. Como dijo Charles. La vida poltica era diferente en aquel entonces. Fue la poca en que J. P. Morgan cre su propio ejrcito privado para luchar contra las tropas que haban contratado sus competidores Jay Gould y Jim Fisk para apropiarse de un ferrocarril. Y la polica y el gobierno simplemente se sentaban a mirar. Y deben entender tambin que la gente se apasionara con la Decimocuarta Enmienda: nuestro pas casi haba sido destruido, hubo medio milln de muertos, casi tantos como los que perdimos en todas las otras guerras juntas. Sin la Decimocuarta Enmienda, el Congreso podra haber terminado bajo el control del sur, y podramos haber visto al pas dividido nuevamente. Quizs incluso hubiera habido una segunda guerra civil explic Mathers. Seal con la mano las cosas que tena delante. Aparentemente este seor Singleton era uno de los hombres que iban por los Estados con el fin de presionar para que se aprobara la enmienda. Y si hubiera descubierto pruebas de que la enmienda no era vlida? se podra ser el secreto que le atormentaba. Entonces, quizs especul Rhyme, un grupo favorable a la enmienda urdi el falso robo para desacreditarle. De modo que si dijera lo que saba, nadie le creera. No los mejores lderes de aquel entonces, por supuesto, no Frederick Douglass, ni Stevens, ni Sumner. Pero s, haba muchos polticos que queran que la enmienda se aprobara y habran hecho

cualquier cosa para asegurarse de que as fuera. El profesor se volvi hacia Geneva. Y eso explicara por qu esta jovencita est en peligro. Por qu? pregunt Rhyme. Haba seguido la historia sin perderse, pero las implicaciones ms amplias se le escapaban. Fue Thom quien contest. Lo nico que tiene que hacer es abrir un peridico. Y eso qu significa? pregunt Rhyme irritado. Mathers respondi: l se refiere a que cada da aparecen historias sobre cmo la Decimocuarta Enmienda afecta a nuestras vidas. Quizs uno no lo oiga dicho explcitamente, pero resulta todava una de las armas ms poderosas de nuestro arsenal de derechos humanos. El lenguaje es un poco vago: qu significa debido proceso? Y proteccin equitativa? Privilegios e inmunidades? La imprecisin es deliberada, desde luego, para que el Congreso y el Tribunal Supremo puedan crear nuevas medidas protectoras acordes a las circunstancias de cada generacin. De esas pocas palabras han surgido cientos de leyes, sobre cualquier cosa imaginable, mucho ms que sobre la discriminacin racial. Se han utilizado para invalidar leyes fiscales discriminatorias, para proteger a los indigentes y a los menores que trabajan, para garantizar servicios mdicos bsicos para los pobres. Es la base de los derechos de los homosexuales, y de miles de casos de derechos de los reclusos que tienen lugar todos los aos. Quizs el caso ms controvertido fue la utilizacin de la Decimocuarta Enmienda para proteger el derecho al aborto. Sin ella, los Estados podran decidir que los mdicos que practican abortos son criminales que merecen pena de muerte. Y ahora, tras el 11 de septiembre y la doctrina de la Seguridad de la Patria, es la Decimocuarta Enmienda la que impide a los Estados arrestar a musulmanes inocentes y mantenerlos detenidos todo el tiempo que se le antoje a la polica. Su rostro era el vivo retrato de la preocupacin . Si no es vlida, debido a algo que su Charles Singleton averigu, eso podra conducirnos al fin de la libertad tal como la conocemos. Pero dijo Sachs supongamos que s encontr eso, y que no era vlida. La enmienda podra volver a ratificarse, sencillamente, no? Esta vez la risa del profesor fue decididamente cnica. No sera as. Lo nico en lo que estn de acuerdo nuestros estudiosos es que la enmienda fue aprobada en el nico momento en la historia en que podra haber sido aprobada. No: si el Tribunal Supremo invalidara la enmienda, ah, podramos volver a promulgar algunas leyes, pero el arma principal de los derechos y libertades civiles habra desaparecido para siempre. Si se es el mvil pregunt Rhyme, quin estara detrs del ataque a Geneva? A quin estaramos buscando? Mathers movi la cabeza. Ah, la lista sera interminable. Decenas de miles de personas que desean que la enmienda se mantenga vigente. Podran ser radicales o liberales, o miembros de una minora racial o sexual, o partidarios de los programas sociales y de servicios mdicos para los pobres, defensores del derecho al aborto, de los derechos de los homosexuales, de los derechos de los reclusos, de los derechos de los trabajadores Pensamos en los extremistas, como los que defienden los derechos religiosos, las madres que hacen que sus hijos hagan un piquete en la calle frente a una clnica de abortos, o en la gente que pone

bombas en edificios federales. Pero ellos no tienen el monopolio del asesinato para defender sus principios. La mayora de los actos terroristas de Europa han sido llevados a cabo por radicales de izquierda. Sacudi la cabeza. No podra ni comenzar a imaginarme quin est detrs de esto. Necesitamos restringir la bsqueda de alguna manera dijo Sachs. Rhyme asinti lentamente con la cabeza, pensando: el principal objetivo de su caso tena que ser la detencin de SD 109, con la esperanza de que ste les dijera quin le haba contratado, o encontrar pruebas que les condujera a esa persona. Pero sinti instintivamente que tambin sta era una pista importante. Si no existan respuestas en el presente sobre quin haba atacado a Geneva Settle, tendran que buscar en el pasado. Quienquiera que sea, obviamente sabe ms que nosotros sobre lo que ocurri en 1868. Si podemos averiguarlo, de qu se enter Charles, lo que estaba haciendo, su secreto, el robo, eso puede orientarnos hacia alguna parte. Quiero ms informacin sobre esa poca en Nueva York: Gallows Heights, Potters' Field, todo lo que podis encontrar. Frunci el ceo al recordar algo. Le dijo a Cooper: Cuando buscaste Gallows Heights por primera vez encontraste un artculo sobre ese sitio que queda cerca de aqu, la Fundacin Sanford, no? As es. An lo tienes? Mel Cooper guardaba todo. Busc el artculo del Times en su ordenador. El texto apareci en la pantalla. Aqu est. Rhyme ley el artculo. La Fundacin Sanford tena un extenso archivo sobre la historia del sector noroeste. Llamad al director, William Ashberry. Decidle que necesitamos revisar su biblioteca. Eso est hecho. Cooper levant el telfono. Mantuvo una corta conversacin, colg y les inform. Se alegran de poder ayudar. Ashberry nos pondr en contacto con el encargado de los archivos. Alguien deber ir a mirar dijo Rhyme, mirando a Sachs y enarcando una ceja. Alguien? He ganado el premio sin jugar? Quin ms podra ir? Pulaski estaba en el hospital. Bell y su equipo cuidaban de Geneva. Cooper era un hombre de laboratorio. Sellitto tena un rango demasiado alto para ir a hacer este tipo de trabajo. Rhyme la rega: No hay pequeos escenarios de crmenes, slo pequeos investigadores del escenario del crimen. Qu gracioso dijo ella con acritud. Se puso la chaqueta y agarr su bolso. Una cosa dijo Rhyme seriamente. Ella levant una ceja. Sabemos que l nos tiene en el punto de mira. Se refera a la polica. Ten en mente la pintura naranja. Presta especial atencin a los trabajadores de la construccin o de las autopistas bueno, tratndose de l, presta especial atencin a cualquiera. De acuerdo dijo ella. Apunt la direccin de la fundacin, y se march. Despus de que se fuera, el profesor Mathers revis una vez ms las cartas y los documentos, y se los entreg a Cooper. Mir a Geneva.

Cuando yo tena tu edad, en el instituto ni siquiera exista la asignatura de estudios afroamericanos. Cmo es el programa hoy da? Se imparten dos semestres? Geneva frunci el ceo. Estudios afroamericanos? No estoy cursando esa asignatura. Entonces para cul es el trabajo que ests escribiendo? Lengua. Ah. Cogers la asignatura de estudios afroamericanos el ao que viene? Una vacilacin. No tengo ninguna intencin de cogerla. De veras? Era obvio que Geneva sinti cierto tono crtico en la pregunta. Es una asignatura sin calificaciones. Lo nico que hay que hacer es estar presente en las clases. No me interesa ese tipo de clases en mi expediente escolar. Pero tampoco hace dao. Pero para qu sirve? pregunt ella, terminante. Ya lo hemos odo todo una y otra vez El motn del Amistad, los esclavos, John Brown, las leyes de Jim Crow, el caso Brown versus Ministerio de Educacin, Martin Luther King Jr., Malcolm X La chica se call. Puras quejas sobre el pasado? pregunt Mathers con la objetividad de un educador profesional. Geneva finalmente asinti con la cabeza. Supongo que as es como yo lo veo, s. Es decir, estamos en el siglo XXI. Ya es hora de mirar hacia adelante. Todas esas batallas son cosas del pasado, ya superadas. El profesor sonri, luego mir a Rhyme. Bien, buena suerte. Avsenme si puedo volver a ayudarlos. Eso haremos. El hombre delgado dio unos pasos hacia la puerta, se detuvo y se dio la vuelta. Ah, Geneva. S? Piensa slo en una cosa, de parte de alguien que ha vivido algunos aos ms que t. A veces me pregunto si realmente esas batallas estn ya superadas. Movi la cabeza sealando las tablas de pruebas y las cartas de Charles. Quizs lo que ocurre es que resulta ms difcil reconocer al enemigo.

CAPTULO 23
Sabes qu, Rhyme? S hay pequeos escenarios del crimen. Lo s porque estoy ante uno. Amelia Sachs se encontraba en la calle 82 Oeste, a la vuelta de Broadway, frente a la impresionante mansin Hiram Sanford, una construccin victoriana enorme y oscura. Era la sede de la Fundacin Sanford. Desde luego, Amelia estaba rodeada de smbolos del Nueva York histrico: adems de la mansin, que tena ms de cien aos, haba un museo de arte cuya existencia se remontaba a 1910, y una hilera de hermosas casas tradicionales de la ciudad. Y no haca falta ver criminales con monos manchados de pintura naranja para asustarse: exactamente al lado de la fundacin estaba el recargado y fantasmagrico hotel Sanford (se rumoreaba que en un principio la localizacin elegida para filmar la pelcula La semilla del diablo haba sido el Sanford). Una docena de grgolas miraban a Sachs desde sus cornisas, como burlndose de su actual tarea. Ya en el interior, la condujeron hasta el hombre con quien acababa de hablar Mel Cooper, William Ashberry, director de la fundacin y alto ejecutivo del Banco y Fondo de Inversiones de Sanford, institucin a la cual perteneca la organizacin sin nimo de lucro. El hombre era de mediana edad y su aspecto era cuidado; al recibirla pareca invadido por una mezcla de excitacin y desconcierto. Nunca habamos recibido a un polica aqu, perdn, a una polica, quiero decir, bueno, a ninguno de los dos, en realidad. Se vio le un poco decepcionado cuando Sachs le aclar vagamente que slo necesitaba un poco de informacin general sobre la historia del barrio y que no pensaba usar la fundacin como base secreta para ninguna operacin encubierta. Ashberry se mostr encantado de dejarla husmear en los archivos y la biblioteca, aunque no pudiera ayudarla personalmente; su especialidad eran las finanzas, los bienes inmuebles y el derecho fiscal, no la historia. En realidad soy banquero confes, como si Sachs no pudiera haberlo deducido a partir del traje negro, la camisa blanca y la corbata a rayas, y los documentos comerciales y las planillas de clculo ininteligibles colocados en el escritorio en perfectos montoncitos. Quince minutos despus la dejaron en compaa de un encargado, un hombre joven vestido de tweed, que la condujo por corredores oscuros hasta los archivos, que estaban en el substano. Le mostr el retrato robot de SD 109, pensando que quiz el asesino haba ido por all tambin, buscando el artculo sobre Charles Singleton. Pero el encargado no reconoci al sujeto, y no recordaba que nadie hubiera preguntado por ningn nmero del Coloreds' Weekly Illustrated . Seal las estanteras y un momento despus ella estaba sentada, nerviosa e irritada, sobre una silla dura, en un cubculo pequeo como un atad, rodeada de docenas de libros y revistas, folletos, mapas y dibujos. Realiz esa investigacin de la misma manera en que Rhyme le haba enseado a llevar adelante la del escenario de un crimen: primero echar una ojeada general y trazar un plan lgico, y luego ejecutar la bsqueda. Sachs separ el material en cuatro montones: informacin general, historia del West Side y de Gallows Heights, derechos civiles a mediados del siglo xix, y Potters' Field. Comenz con el cementerio. Ley cada pgina, confirm la referencia de Charles Singleton sobre el regimiento asentado en la Isla de Hart. Supo cmo se cre el cementerio, lo ocupado que haba llegado a estar, especialmente durante las epidemias de clera y gripe de mediados y finales del siglo XIX, cuando los atades baratos de pino se

amontonaban en la isla y aguardaban ser sepultados. Detalles fascinantes, pero intiles. Se concentr en el material sobre los derechos civiles. Ley una cantidad agobiante de informacin, incluidas varias referencias a la controversia sobre la Decimocuarta Enmienda, pero nada que mencionara los asuntos que el profesor Mathers haba sugerido que podran estar vinculados con el posible mvil de la trampa tendida a Charles Singleton. En un artculo del New York Times de 1867 ley que Frederick Douglass y otros lderes prominentes de la poca involucrados en la lucha por los derechos civiles haban estado en una iglesia en Gallows Heights. Ms tarde Douglass le haba contado al periodista que haba ido al barrio para reunirse con varios hombres que participaban en la lucha por la promulgacin de la Decimocuarta Enmienda. Pero esto ya lo saban por las cartas de Charles. No encontr mencin alguna a Charles Singleton, pero encontr una referencia a un largo artculo del New York Sun referido a los antiguos esclavos y libertos que ayudaban a Douglass. Ese nmero en particular, sin embargo, no estaba en los archivos. Una pgina tras otra, ms y ms A veces dudaba, y le preocupaba que se le pasaran por alto esas pocas frases de vital importancia que pudieran arrojar luz sobre el caso. Ms de una vez volva atrs y relea un prrafo o dos que haba mirado sin leer realmente. Se estiraba, se remova, se escarbaba las uas, se rascaba el cuero cabelludo. Luego volva a zambullirse en los documentos una vez ms. El material que haba ledo se apilaba sobre la mesa, pero en el bloc de papel que tena delante no haba ni una sola anotacin. Al concentrarse en la historia de Nueva York, Sachs aprendi ms sobre Gallows Heights. Fue uno de los seis primeros asentamientos en la parte norte del West Side de Nueva York, que en realidad eran aldeas separadas, como Manhattanville y Vanderwater Heights (ahora Morningside). Gallows Heights se extenda hacia el oeste de la actual Broadway hasta el ro Hudson y desde la calle 72 Norte hasta la 86. El nombre databa de la poca de la colonia, cuando los holandeses construyeron una horca sobre el cerro, en el centro del asentamiento. Cuando los britnicos compraron la tierra, sus verdugos ejecutaron en ese lugar a docenas de brujas, criminales, esclavos rebeldes y colonos, hasta que los distintos centros de justicia y castigo se unificaron en la zona sur de Nueva York. En 1811, los ingenieros dividieron toda Manhattan en las manzanas que continan hasta hoy, aunque durante los siguientes cincuenta aos, en Gallows Heights (y en gran parte del resto de la ciudad) esas cuadrculas slo existan sobre el papel. A principios de la dcada de 1800, las tierras eran un laberinto de caminos rurales, solares vacos, bosques, cobertizos ocupados ilegalmente, fbricas y diques secos sobre el ro Hudson, y unas pocas haciendas elegantes esparcidas por aqu y por all. A mediados del siglo XIX, Gallows Heights haba desarrollado una personalidad mltiple, lo que se reflejaba en el mapa que haba encontrado Mel Cooper: las grandes y costosas fincas coexistan con los edificios de apartamentos de la clase obrera y con las casas pequeas. Poblados de chabolas infestados de bandas se estaban trasladando desde el sur hacia aqu, siguiendo el crecimiento descontrolado de la ciudad. Y tan pcaro como un ladrn callejero, pero a mayor escala y ms hbil, William Tweed, el Boss, conduca la mquina poltica corrupta del Tammany Hall Democratic desde los bares y comedores de Gallows Heights (Tweed estaba obsesionado con sacar provecho del desarrollo del barrio; mediante un ardid tpico, el hombre se embolsaba seis mil dlares por la venta a la ciudad de minsculos terrenos que no valan ni treinta y cinco). Por supuesto, ahora esa zona era un barrio selecto de la parte norte del West Side, que se contaba entre las ms bonitas y prsperas de la ciudad. Los apartamentos costaban miles de dlares al mes. (Y,

reflexion en ese momento la irritada Amelia Sachs en el calabozo de su pequeo escenario del crimen, el actual Gallows Heights albergaba algunas de las mejores tiendas de delicatessen y algunas de las mejores panaderas especialistas en rosquillas de la ciudad; Amelia todava no haba probado bocado en todo el da). La densa historia le pasaba por delante, pero no surga nada relacionado con el caso. Maldicin, tendra que estar analizando materiales en el escenario del crimen, o mejor an, trabajando en las calles buscando el escondite de SD 109, intentando encontrar alguna pista relacionada con dnde viva, cmo se llamaba. En qu demonios estaba pensando Rhyme? Finalmente, lleg al ltimo libro del montn. Quinientas pginas, calcul (llegada a ese punto, se estaba volviendo toda una experta). Resultaron ser 504. El ndice no revel nada importante para la investigacin. Sachs hoje las pginas, hasta que no pudo aguantar ms. Arroj el libro a un lado, se puso de pie, se frot los ojos y se estir. Comenzaba a afectarle la claustrofobia, debido al ambiente sofocante, dos pisos de subsuelo. El edificio de la fundacin haba sido rehabilitado y reinaugurado el mes anterior, pero ese lugar era el stano original de la mansin Sanford, supuso; tena techos bajos y docenas de columnas y paredes de piedra, lo que haca que el espacio fuera an ms encerrado. Eso ya era malo, pero lo peor era estar sentada. Amelia Sachs odiaba quedarse sentada y quieta. Cuando ests en movimiento no pueden cogerte As que no hay pequeos escenarios del crimen, Rhyme? Por Dios Se dispuso a marcharse. Pero al llegar a la puerta se detuvo y mir el material, pensando: unas cuantas frases de uno de esos libros antiguos y esos peridicos amarillentos podran significar la diferencia entre la vida y la muerte para Geneva Settle y para los otros inocentes que SD 109 pudiera matar algn da. La voz de Rhyme le vino a la mente. Cuando ests haciendo la cuadrcula del lugar en los hechos, buscas una vez, y otra, y cuando terminas, una vez ms. Y cuando ya has acabado con eso, buscas otra vez. Y Fij la vista en el ltimo libro, el que la haba vencido. Sachs suspir, se sent nuevamente, cogi el libro de 504 pginas y lo ley como era debido; y luego mir las fotos de las pginas centrales. Lo cual result ser una buena idea. Se qued helada al ver una fotografa de la calle 80 Oeste, tomada en 1867. Se rio, ley el pie y el texto de la pgina opuesta. Sac el telfono mvil de su cinturn y marc la tecla 1 de la memoria.

He encontrado lo que es Potters' Field, Rhyme. Ya sabemos lo que es le espet por el micrfono que tena al lado de la boca. Es un cementerio en una isla que est No es ese cementerio.

Es otro cementerio? No, no es un cementerio. Era una taberna. En Gallows Heights. Una taberna? Bien, eso era interesante, pens. Estoy mirando la fotografa, o daguerrotipo, o lo que sea. Un bar llamado Potters' Field. Estaba en la calle 80 Oeste. Entonces haban estado equivocados, pens Rhyme. Despus de todo, no era en la Isla de Hart donde haba tenido lugar el encuentro aciago que mencionaba Charles Singleton. Y la cosa se pone an mejor: el lugar fue incendiado. Se sospecha que fue intencional. Los criminales y los mviles, desconocidos. Hago bien en suponer que fue el mismo da en que Charles Singleton fue all, para? Qu es lo que dijo? Buscar justicia? Aj. El 15 de julio. Oculta para siempre, bajo arcilla y tierra. Alguna otra cosa sobre l o sobre la taberna? An no. Sigue escarbando entre los papeles. Por supuesto, Rhyme. Cortaron la comunicacin. La voz de Sachs haba salido por el altavoz; Geneva la haba odo. Usted cree que Charles quem ese lugar? pregunt la joven enojada. No necesariamente. Pero una de las causas principales de los incendios intencionales es destruir pruebas. Quizs era eso lo que estaba haciendo Charles, tratando de tapar algo vinculado con el robo. Mire la carta sigui Geneva, l est diciendo que el robo fue un plan para inculparle. A estas alturas, todava no cree que es inocente? La voz de la chica era suave y firme, sus ojos estaban clavados en los de Rhyme. El criminalista le devolvi la mirada. S, lo creo. Geneva sacudi la cabeza. Sonri levemente ante la afirmacin de Rhyme. Luego mir su maltrecho reloj Swatch. Tendra que volver a casa. Bell tema que el criminal hubiera averiguado dnde viva Geneva. Haba conseguido que asignaran a la chica un apartamento secreto para que se alojara, pero no estara disponible hasta la noche. Por el momento, l y su equipo de proteccin deberan permanecer particularmente atentos. Geneva recogi las cartas de Charles. Tendremos que quedarnos con ellas por el momento dijo Rhyme. Quedrselas? Como pruebas? Hasta que lleguemos al fondo del asunto. Geneva las mir recelosamente. Su mirada pareca llena de nostalgia. Las guardaremos en un lugar seguro.

De acuerdo. Se las dio a Mel Cooper. ste observ su cara de preocupacin. Quieres copias de las cartas? Geneva se sinti avergonzada. S, me gustara. Slo porque son de la familia, ya sabe. Eso las hace bastante importantes. No hay problema. Hizo copias en la fotocopiadora y se las entreg. Ella las dobl cuidadosamente, y desaparecieron en el interior de su bolso. Bell recibi una llamada, escuch durante un momento y dijo: Bien, trelo cuanto antes. Muchas gracias. Le dio la direccin de Rhyme y colg. El instituto. Encontraron la cinta de vigilancia del patio, correspondiente a la hora a la que el cmplice del criminal estuvo ayer. Van a envirnosla. Ay, Dios dijo Rhyme amargamente. Quieres decir que hay una pista real en este caso? Y que no es de hace cien aos? Bell cambi la frecuencia y envi un mensaje por radio a Luis Martnez para informarle sobre sus planes. Luego envi otro mensaje a Barbe Lynch, la oficial que estaba vigilando la calle frente a la casa de Geneva. La mujer dijo que la calle estaba despejada y que los estara esperando. Finalmente, el hombre de Carolina del Norte presion el botn del manos libres del telfono de Rhyme y llam al to de la chica, para cerciorarse de que estaba en casa. Hola? respondi el hombre. Bell se identific. Ella est bien? pregunt el to. Est bien. Vamos a volver. Todo bien por all? S, seor. Todo bien. Ha tenido noticias de los padres de Geneva? Su familia? S, mi hermano me llam desde el aeropuerto. Debi de haber algn retraso. Pero salen de un momento a otro. Rhyme sola viajar a Londres para consultar a Scotland Yard y otros departamentos de polica europeos. Antes, viajar al exterior no era ms complicado que ir a California o a Chicago. Pero ya no era lo mismo. Bienvenidos al mundo de los viajes internacionales despus del 11 de septiembre, pens. Le molestaba que estuviera llevndoles tanto tiempo a sus padres volver a casa. Geneva era la joven ms madura que haba conocido, pero de cualquier manera era una chica y deba estar con sus padres. Son la radio de Bell, y Luis Martnez dijo con ruido de interferencias: Estoy en la calle, jefe. Tengo el coche ante m, con la puerta abierta. Bell cort y se dirigi a Geneva. En cuanto est usted lista, seorita.

Aqu est dijo Jon Earle Wilson a Thompson Boyd, que estaba sentado en un restaurante del sur de Manhattan, en la calle Broad. El tipo, blanco y delgado, con un corte de cabello estilo aos ochenta, vestido con vaqueros beige no muy limpios, le dio a Boyd la bolsa de las compras, y ste mir su contenido. Wilson se sent en la silla que estaba frente a l. Boyd segua estudiando la bolsa. En su interior

haba una gran caja de UPS. Y a su lado otra bolsa ms pequea. De Dunkin Donuts, aunque lo que haba dentro no eran precisamente pastelitos. Wilson usaba estas bolsas porque venan un poco enceradas y eran resistentes a la humedad. Vamos a comer? pregunt Wilson. Vio pasar una ensalada. Estaba hambriento. Aunque sola encontrarse con Thompson Boyd en cafs o restaurantes, nunca haban comido juntos. La comida preferida de Wilson era pizza con refrescos, y sola tomarla en su apartamento de una habitacin, atestado de herramientas y cables y chips de ordenador. Pero le pareci que, despus de todo lo que l haca por Boyd, el tipo poda invitarle a un puetero sndwich o algo as. Pero el asesino dijo: Tengo que marcharme dentro de unos minutos. El asesino tena delante un plato de brochetas de cordero a medio comer. Wilson se pregunt si se las ofrecera. Boyd no lo hizo. Le sonri a la camarera cuando vino a recogerlo. Boyd sonriendo: eso s que era nuevo. Wilson nunca le haba visto sonrer (aunque tuvo que reconocer que era una sonrisa francamente extraa). Wilson pregunt, mirando la bolsa: Pesa, eh? Tena un brillo de orgullo en los ojos. S. Me imagin que te iba a gustar. Estaba orgulloso de lo que haba hecho, y un poco ofendido de que Boyd no reaccionara de un modo apropiado. Y cmo va todo? pregunt Wilson. Va. Todo bien? Un poco atrasado. Por eso Movi la cabeza hacia la bolsa y no dijo nada ms. Boyd silb bajito, tratando de seguir la meloda de una msica tnica que sala del altavoz que estaba encima de ellos. Era extraa esa msica. Ctaras o algo as, de la India o Pakistn o un lugar de sos. Pero Boyd entonaba bastante bien. Matar gente y silbar; las dos cosas que saba hacer ese hombre. A la chica del mostrador se le cay una bandeja de platos en el carrito, haciendo un ruido terrible. Mientras los comensales se daban la vuelta para mirar, Wilson sinti algo en la pierna bajo la mesa. Toc el sobre y se lo meti en el bolsillo de sus pantalones de campana. Pareca extraamente delgado para contener cinco mil dlares. Pero Wilson saba que all estaba todo. Una cosa que haba que reconocer de Boyd: pagaba lo que deba y a su debido tiempo. Pas un momento. Entonces no iban a comer juntos. Estaban sentados, Boyd tomaba t y Wilson pasaba hambre. Aunque Boyd tena que irse dentro de unos minutos. Qu estaba ocurriendo? Entonces obtuvo la respuesta. Boyd ech un vistazo a travs de la ventana y vio una furgoneta blanca, estropeada, sin distintivos, que disminua la velocidad y doblaba metindose por el callejn que llevaba al fondo del restaurante. Wilson pudo ver al conductor, un hombre pequeo con una camisa marrn claro y barba. Los ojos de Boyd la siguieron atentamente. Cuando la furgoneta desapareci en el callejn, l se levant, llevndose la bolsa de las compras. Dej dinero sobre la mesa para pagar su cuenta, salud a Wilson con un movimiento de la cabeza. Se dirigi hacia la puerta. Se detuvo y gir sobre sus talones.

Te he dado las gracias? Wilson pestae. Que si me? Te he dado las gracias? Movi la cabeza en direccin a la bolsa. Bueno no. Thompson Boyd sonriendo y dando las gracias a la gente. Debe de haber luna llena. Te lo agradezco dijo el asesino. Tu duro trabajo, quiero decir. De verdad. Las palabras salieron de su boca como si fuera un mal actor. Eso tambin era extrao: le gui un ojo a la chica del mostrador y atraves la puerta hacia las calles bulliciosas del distrito financiero, doblando para meterse en el callejn y dirigirse al fondo del restaurante, llevando la pesada bolsa.

CAPTULO 24
En la calle 118, Roland Bell dej su nuevo Crown Victoria delante del edificio de Geneva. Barbe Lynch salud con un movimiento de cabeza desde su puesto de guardia: el Chevy Malib que les haba devuelto Bell. ste hizo entrar a Geneva en el edificio, a toda prisa, y ambos subieron las escaleras hasta la vivienda, donde el to dio un gran abrazo a su sobrina y le estrech nuevamente la mano a Bell, agradecindole que cuidara de la chica. Dijo que iba a buscar algunas cosillas a la tienda de ultramarinos, y sali. Geneva se fue a su dormitorio. Bell se acerc a echar un vistazo y la vio sentada en la cama. Ella abri su mochila y revolvi su contenido. Hay algo que pueda hacer por usted, seorita? Tiene hambre? Estoy bastante cansada. Creo que me pondr a hacer los deberes. A lo mejor me echo una siesta. sa es una buena idea despus de todo lo que ha pasado. Cmo est el oficial Pulaski? pregunt Geneva. He hablado antes con su jefe. Sigue inconsciente. No saben cmo evolucionar. Ojal pudiera decirle algo distinto, pero as estn las cosas. Luego pasar a verle. La joven sac un libro y se lo dio a Bell. Podra darle esto? El detective lo cogi. Claro que se lo dar Pero, aunque despierte, no s si se encontrar en condiciones para leer. Esperemos lo mejor. Si se despierta, quiz alguien pueda lerselo. Podra ayudarle. A veces ayuda escuchar una historia. Ah, y dgale a l o a su familia que dentro hay un amuleto de la buena suerte. Es muy amable por su parte. Bell cerr la puerta y se dirigi a la sala para llamar a los chicos y decirles que no tardara mucho en volver a casa. Se comunic con los otros guardias del equipo BPCT, los cuales le dijeron que el dispositivo de seguridad estaba en orden. Se instal en la sala, con la esperanza de que el to de Geneva estuviera haciendo una buena compra. Esa pobre sobrina suya necesitaba un poco ms de carne en los huesos.

De camino hacia el apartamento de Geneva Settle, Alonzo Jackson caminaba despacio por uno de los pasajes angostos que separaban los edificios de piedra rojiza del oeste de Harlem. Sin embargo, en ese momento en particular no era Jax el ex convicto cojo, el rey del graffiti que pintaba con sangre, el del antiguo Harlem. Era un tipo medio chiflado, sin hogar, sin nombre, con unos vaqueros sucios y una sudadera gris, que empujaba un carrito de supermercado robado en el que haba papeles de peridicos por valor de cinco dlares, atados en un fajo. Y un montn de cajas vacas que haba cogido de un cubo de basura reciclable. Tena serias dudas de que alguien le creyera el disfraz al verle de cerca. Estaba un poco demasiado limpio para ser el tpico indigente, pero eran pocas las personas a las que tena que engaar. Por ejemplo, a los policas que estaban todo el tiempo con Geneva Settle. Iba por los callejones, cruzando las calles. Estaba como a tres manzanas de la puerta trasera del edificio que le haba sealado el pobre infeliz de Kevin Cheaney.

Demonios, qu lugar tan bonito. V olvi a sentirse una mierda al pensar en cmo se haban esfumado sus propios planes de tener una familia. Seor, tengo que hablar con usted. Lo siento. El beb no pudimos salvarle. Era nio? Lo siento, seor. Hemos hecho lo que hemos podido, se lo juro, pero Era nio Trat de apartar de s esos pensamientos. Pelendose con una rueda estropeada, que haca que el carrito se fuera hacia la izquierda, hablando consigo mismo, Jax se mova despacio pero con determinacin, pensando: Qu gracioso sera que me trincaran por robar un carrito de supermercado. Pero luego pens que en realidad no, no sera tan divertido. Un polica podra ir detrs de l por algo tan nimio como eso, y encontrarle el arma. Entonces le identificaran y acabara otra vez en Buffalo. O en algn lugar peor. Traqueteo, traqueteo. El callejn lleno de basura era un infierno para la rueda rota del carrito. Se esforzaba en mantenerlo derecho. Pero tena que seguir por ese oscuro can. Acercarse a una casa bonita por la acera, en aquella elegante zona de Harlem, sera demasiado sospechoso. En el callejn, en cambio, estar empujando un carrito no pareca tan descabellado. La gente rica arroja ms envases vacos que la gente pobre. Y aqu la basura era de mucha mejor calidad. Naturalmente, un indigente vendra a gorronear ms al oeste de Harlem que a la zona central. Cunto faltaba? Jax, el indigente, mir hacia arriba, entornando los ojos. Dos calles hasta el apartamento de la chica. Ya casi estaba all. Ya casi estaba hecho.

Senta una comezn. En el caso de Lincoln Rhyme eso poda ser literal: tena sensibilidad en el cuello, los hombros y la cabeza y, de hecho, sas eran sensaciones normales, que nada tenan que ver con su discapacidad; era algo saludable, aunque no le gustara nada. Para un tetrapljico, no poder rascarse la comezn era la cosa ms jodida y frustrante del mundo. Pero sta era una comezn en sentido figurado. Algo no iba bien. Qu sera? Thom le hizo una pregunta. No le prest atencin. Lincoln? Estoy pensando. No lo ves? No. Eso pasa por dentro respondi su ayudante. Bueno, silencio. Cul era el problema? Ms miradas exhaustivas a las tablas de pruebas, al perfil, a las viejas cartas y recortes, a la expresin extraa del hombre colgado Pero la comezn pareca no tener nada que ver con las pruebas.

Y entonces, supuso que sera mejor hacer caso omiso de ella. Volver a Rhyme lade la cabeza. Estaba al borde de un pensamiento. Se le escap. Era alguna anomala. Palabras que alguien haba dicho y que no encajaban. Maldita sea! grit. El to. Qu? pregunt Mel Cooper. Dios. El to de Geneva! Qu pasa con l? Geneva dijo que era el hermano de su madre. Y? Cuando hablamos con l, dijo que haba hablado con su hermano. Quizs quiso decir con su hermano poltico. Si hubiera querido decir eso, habra dicho eso Comando: llamar a Bell.

Son el telfono, y el detective respondi al primer tono de llamada de su mvil, un tono que indicaba que la llamada era de la casa de Lincoln Rhyme. Aqu Bell. Roland, ests en casa de Geneva? S. Estars usando el manos libres, verdad? No, adelante. Instintivamente, el detective se abri la americana y destrab la correa que sujetaba la mayor de sus dos pistolas. Su voz se mostraba firme, igual que su mano, aunque su corazn se aceler un par de latidos. Dnde est Geneva? En su habitacin. Y el to? No lo s. Acaba de ir a hacer la compra. Escucha. El to invent la historia de cmo estn emparentados. Dijo que era hermano del padre de Geneva. Y ella haba dicho que era hermano de su madre. Maldicin. Es un doble. Ve con Geneva y qudate con ella hasta que solucionemos esto. V oy a enviar a otro par de coches patrulla. Bell se dirigi rpidamente hacia el dormitorio de la chica. Llam, pero no hubo respuesta. Ahora el corazn le lata vertiginosamente. Desenfund su Beretta. Geneva! Nada. Roland dijo Rhyme qu est ocurriendo? Un momento susurr el detective. Se agach, ponindose en posicin de tiro, empuj la puerta y, levantando el arma, dio un paso. La habitacin estaba vaca. Geneva Settle haba desaparecido.

CAPTULO 25
Central, tenemos un diez veintinueve, posible rapto. Arrastrando las palabras con su acento perezoso, Bell repiti el inquietante mensaje y dio su direccin. Y aadi: La vctima es una mujer negra, diecisis aos, un metro cincuenta y cinco, cuarenta y ocho kilos. El sospechoso es un varn negro, corpulento, entre cuarenta y cuarenta y cinco, cabello corto. Entendido. Unidades en camino. K. Mientras bajaba a toda prisa las escaleras, Bell se puso la radio al cinturn y envi a Martnez y a Lynch a revisar el edificio. La fachada del edificio haba estado bajo la vigilancia de Lynch, mientras que Martnez haba vigilado el tejado. Pero ellos suponan que SD 109 o su cmplice vendran hacia el edificio, no que salieran de l. Martnez crey haber visto a una chica y a un hombre, que podra haber sido el to, alejndose del edificio, haca unos tres minutos. No les haba prestado atencin. Bell escrut la calle, pero no vio ms que a unos comerciantes. Corri hacia el callejn que haba junto al edificio. Se fij en que haba un indigente que empujaba un carrito de supermercado, pero estaba como a dos calles. Se concentr en los otros testigos potenciales, unas nias que jugaban a saltar la cuerda. Hola. La cuerda se afloj y las nias miraron al detective. Hola. Soy oficial de polica. Estoy buscando a una adolescente. Es negra, delgada, tiene cabello corto. Va con un hombre mayor. Las sirenas de los coches de polica llenaban el aire, cada vez ms cercanas. Tiene usted placa? Bell intent controlar su ansiedad y seguir sonriendo. Les mostr la placa. Ah! S. Les hemos visto dijo una nia pequea y bonita. Subieron por aquella calle. Doblaron a la derecha. No, a la izquierda. T no estabas mirando. S que lo estaba. Tiene usted pistola, seor? Bell corri hacia la esquina que le sealaron. Una calle ms all, a la derecha, vio un coche que se apartaba del bordillo. Cogi la radio. Unidades que respondieron al diez veintinueve. Cualquiera que est cerca de la calle uno-unosiete Hay un sedn rojo oscuro que se dirige hacia el oeste. Detnganlo y comprueben quines van a bordo. Repito: estamos buscando a una mujer negra, diecisis aos. El sospechoso es un hombre negro, cuarenta y algo, K. Suponemos que est armado. Coche patrulla siete siete dos. Ya casi estamos all S, lo estamos viendo. Vamos a hacerle seas. Entendido, siete siete dos. Bell vio el coche de polica con las luces encendidas acelerando hacia el sedn rojo oscuro, para luego frenar dando un patinazo. Con el corazn latindole a toda velocidad, Bell empez a andar hacia all en el momento en que un oficial sala del coche. ste dio unos pasos hacia la ventanilla del sedn y se inclin sobre sta, con la mano sobre la culata de la pistola.

Por favor, que sea ella. El oficial hizo un movimiento de la mano y le indic al coche que siguiera. Maldicin, dijo Bell para sus adentros mientras corra hacia el oficial. Detective. No eran ellos? No, seor. Una mujer negra. Treinta y tantos aos. Sola. Bell le orden al oficial que patrullara las calles cercanas de un extremo a otro, en direccin al sur, y dijo a los otros por radio que cubrieran la direccin opuesta. Eligi otra calle al azar y la recorri. Son su telfono mvil. Bell al habla. Lincoln Rhyme pregunt qu estaba pasando. Nadie la ha visto. Pero no entiendo, Lincoln. Acaso Geneva no conoce a su propio to? Se me ocurren varias hiptesis posibles sobre cmo el sujeto podra haber logrado hacer colar a un doble. O puede que est trabajando con el sujeto. No lo s. Pero definitivamente, hay algo que no va. Piensa en cmo habla. No parece el hermano de un profesor. Habla como una persona de la calle. Es verdad quiero comunicarme con mi equipo. Le llamar luego. Bell colg y luego habl por radio con sus compaeros. Luis, Barbe, informadme. Qu habis encontrado? La mujer dijo que las personas que se encontraban en la calle 118 tampoco haban visto a la chica ni al hombre. Martnez inform de que no estaban en ninguna de las reas comunes del edificio y que no haba seales de intrusos ni de entradas forzadas. Dnde est usted? pregunt. En la manzana que est al este del edificio, mirando hacia el este. Tengo coches patrulla peinando las calles. Que uno de vosotros venga para ac conmigo. Que el otro cubra el apartamento. Entendido. Corto y fuera. Bell cruz la calle y mir hacia su izquierda. Vio una vez ms al indigente, que se detuvo, mir en su direccin, se agach y se rasc el tobillo. Bell fue hacia l para preguntarle si haba visto algo. Pero entonces oy el ruido de la puerta de un coche que se cerraba de un golpe. De dnde vena? El ruido reson en las paredes y no supo identificarlo. De pronto, el chirrido de un motor que arrancaba. Frente a l Empez a andar hacia adelante. No, a la derecha. Corri calle arriba. Entonces vio un Dodge gris abollado que se apartaba del bordillo. El coche empez a moverse, pero se detuvo de golpe cuando un coche patrulla se cruz lentamente en la esquina. El conductor del Dodge dio marcha atrs y pas por encima del bordillo, metindose en un solar, fuera de la vista del coche de la polica. Bell crey ver que haba dos personas en el interior Entorn los ojos. S! Eran Geneva y el hombre que deca ser su to. El coche se lade un poco cuando cambi de marcha. Bell cogi su radio y llam a los coches patrulla. Les orden que bloquearan ambas esquinas. Pero el agente que iba al volante del coche patrulla que estaba ms cerca gir metindose en la calle en lugar de bloquearla. El to de Geneva le vio. Condujo su coche marcha atrs, pis el acelerador a

fondo y, patinando, describi un semicrculo por el permetro del solar y se meti en un callejn detrs de una hilera de edificios. Bell perdi el rastro del Dodge. No saba hacia dnde haba doblado. Corriendo hacia el lugar en donde haba visto el coche por ltima vez, el detective orden a los coches patrulla que dieran la vuelta a la manzana. Se precipit hacia el callejn y mir a su derecha, justo a tiempo para ver desaparecer el parachoques trasero del coche. Ech a correr para tratar de alcanzarlo, desenfundando su Beretta. Corri a toda velocidad y dobl la esquina. Bell se qued helado. Con las ruedas chirriando, el viejo Dodge se diriga marcha atrs directamente hacia l, a toda velocidad, huyendo del coche de la polica que le bloqueaba la va de escape. Bell se qued de pie donde estaba. Levant la Beretta. Vio la mirada de susto del to, la expresin de horror de Geneva, la boca abierta en un grito. Pero no poda disparar. El coche patrulla estaba justo detrs del Dodge. Aunque hiciera blanco en el secuestrador, las balas podran atravesar el objetivo y el coche, y dar a los oficiales. Bell se apart de un salto, pero los adoquines estaban resbaladizos debido a la basura, y cay de lado dndose un tremendo golpe, gruendo. Qued directamente en el trayecto del Dodge. El detective intent moverse hacia un lugar seguro. Pero con la velocidad a la que iba el coche no iba a poder hacerlo a tiempo. Pero pero qu estaba pasando? El to de Geneva pis el freno. El coche se detuvo a un metro escaso de Bell. Se abrieron las puertas, y tanto Geneva como el hombre bajaron de un salto y corrieron hacia el hombre, gritando: Est usted bien, est bien? Detective Bell dijo Geneva, frunciendo el ceo, inclinndose para ayudarle a levantarse. Encogindose de dolor, Bell apunt con el arma al to. No mueva ni un condenado msculo. El hombre pestae y frunci el ceo. Al suelo. Y estire los brazos. Detective Bell dijo Geneva. Espere un momento, seorita. El to de Geneva hizo lo que le ordenaron. Bell le espos, mientras los uniformados del coche patrulla venan corriendo por el callejn. Cachenle. S, seor. Mire, seor, que no sabe lo que est haciendo dijo el to. A callar orden Bell, y se llev a Geneva, dejndola bajo un portal para que estuviera fuera de la lnea de fuego en caso de que alguien disparase desde un tejado. Roland! Barbe Lynch corri por el callejn. Bell se apoy sobre la gruesa pared de ladrillos, recuperando el aliento. Mir a su izquierda y vio que all estaba el indigente que haba visto antes. ste entorn los ojos, mir hacia la polica con expresin inquieta, dio media vuelta y se alej andando en la direccin opuesta. Bell no le prest mayor atencin. No era necesario hacer eso dijo Geneva al detective, sealando con un movimiento de cabeza al

hombre esposado. Pero no es tu to dijo el detective, calmndose, verdad? No. Qu estaba haciendo contigo? Ella baj la vista con una expresin de tristeza en el rostro. Geneva dijo Bell con firmeza, esto es muy serio. Dime qu ocurre. Le ped que me llevara a un lugar. Adnde? Ella baj la cabeza. Al trabajo dijo. No puedo permitirme el lujo de faltar a un turno. Se abri la chaqueta y mostr su uniforme de McDonald's. El alegre distintivo deca: Hola, me llamo Gen.

CAPTULO 26
Qu est pasando? pregunt Lincoln Rhyme. Estaba preocupado, pero, a pesar del temor causado por la desaparicin, su voz no reflejaba ningn reproche. Geneva estaba sentada en una silla cerca de su silla de ruedas, en la planta baja de la casa. Sachs se encontraba de pie detrs de ella, con los brazos cruzados. Acababa de llegar con un montn de material que haba trado de los archivos de la Fundacin Sanford, donde haba hecho aquel descubrimiento sobre el Potters' Field. Los papeles estaban sobre la mesa, cerca de Rhyme, sin que nadie les prestara atencin debido a la intrusin de este nuevo drama. La chica mir desafiante a Rhyme. Le contrat para que se hiciera pasar por mi to. Y tus padres? No tengo. No tienes No tengo repiti entre dientes. Contina dijo Sachs amablemente. Se qued callada durante unos instantes. Cuando tena diez aos, mi padre nos abandon, a mi madre y a m. Se fue a Chicago con otra mujer, y se cas. Fund una nueva familia. Yo estaba hecha polvo, me doli. Pero en el fondo no le culpaba. Nuestra vida era un desastre. Mi madre era adicta a la herona, no poda dejarla. Ellos se peleaban mucho. Bueno, ella se peleaba con l. Lo que suceda era que l intentaba encarrilarla, y ella se enfureca. Para pagar las dosis, mi madre robaba cosas en las tiendas. Geneva no baj la vista (tena los ojos clavados en los de Rhyme) cuando aadi: E iba a las casas de sus amigas, y all reciban hombres, ya imaginar para qu. Pap lo saba todo. Supongo que lo soport mientras pudo, y luego se march. Inspir profundamente y luego prosigui: Entonces mam enferm. Tena sida, pero no tomaba ninguna medicacin. Muri de una infeccin. Yo me qued a vivir con su hermana en el Bronx durante un tiempo, pero luego ella se fue a Alabama y me dej en el apartamento de la ta Lilly. Pero la ta Lilly tampoco tena dinero y siempre la desalojaban; se mudaba a casas de amigas suyas, como ahora. Era pobre, no poda tenerme con ella. As que habl con el portero del edificio en donde mi madre haba trabajado alguna vez haciendo tareas de limpieza. Me dijo que si le pagaba poda quedarme en el stano. Tengo un catre all, una cmoda vieja, un microondas, una biblioteca. Y di como direccin postal la de su apartamento. Me dio la impresin de que no te sentas como si estuvieras en tu casa en ese lugar. A quin pertenece? pregunt Bell. A una pareja de jubilados. Viven aqu la mitad del ao y luego se van a Carolina del Sur a pasar el otoo y el invierno. Willy tiene una llave. Yo les pagar luego el recibo de la electricidad y repondr la cerveza y las cosas que cogi Willy. No tienes que preocuparte por eso. S que tengo dijo ella con firmeza. Con quin habl antes si no era tu madre? pregunt Bell. Lo siento dijo Geneva suspirando. Era Lakeesha. Le ped que se hiciera pasar por mi madre.

Es una buena actriz. Yo me lo tragu. El detective sonri por haber sido engaado tan alevosamente. Y tu manera de hablar? pregunt Rhyme. Realmente pareces la hija de un profesor. Geneva adopt un acento callejero: Y a usted qu le pasa? Qu cree, que no s hablar como una chica de barrio? Una risa seca. Me he esforzado en mejorar mi ingls estndar desde que tena siete u ocho aos. Se le entristeci el rostro. Lo nico bueno de mi padre es que siempre me haca leer. A veces me lea l tambin. Podramos buscarle y No! dijo Geneva con firmeza en la voz. No quiero saber nada de l. Adems, ahora tiene otros hijos y l tampoco quiere saber nada de m. Y nadie se ha enterado de que no tienes casa? Por qu iban a enterarse? Nunca he solicitado asistencia social, ni cupones para comida, as que nunca han venido a verme los trabajadores sociales. Ni siquiera he solicitado comidas gratuitas en el instituto, porque eso hubiera descubierto mi tapadera. Falsifiqu los nombres de mis padres en los papeles del instituto cuando necesitaba sus firmas. Y tengo un servicio de buzn de voz, tambin con la ayuda de Keesh. Ella grab el mensaje de respuesta simulando ser mi madre. Y en el instituto, nunca han sospechado nada? A veces preguntan si no puede ir alguien a las reuniones de padres y profesores, pero nunca han insistido porque mis notas son excelentes. Sin asistencia social, con buenas notas, sin problemas con la polica Nadie presta atencin si no hay nada malo. Se rio. Conocen el libro de Ralph Ellison, El hombre invisible? No, no la pelcula de ciencia-ficcin. Trata sobre lo que supone ser negro en Estados Unidos, cmo uno resulta invisible. Bueno, yo soy la chica invisible. Todo tena sentido. La ropa rada y el reloj barato, que no eran precisamente lo que unos padres de clase alta le compraran a su hija. El instituto pblico, no privado. Su amiga Keesh, una chica de la calle. No la clase de chica que sera la tpica amiga de la hija de un profesor universitario. Rhyme movi la cabeza. Nunca te hemos visto llamar a tus padres a Inglaterra. Pero s que llamaste al portero ayer, despus de lo que pas en el museo, verdad? Le pediste que fingiera ser tu to? Dijo que lo hara si le pagaba extra, s. Quera que me quedara en su apartamento. Pero sa no era una buena idea, no s si me entiende. As que le propuse que usramos el segundo B, ya que los Reynolds estaban de viaje. Le ped que quitara su nombre del buzn. Ya me pareca a m que ese hombre y t no tenais aire de familia dijo Bell, y Geneva respondi con una risa burlona. Al ver que tus padres no llegaban nunca, qu habras dicho? No lo s. A Geneva se le quebr la voz y por un momento pareci muy joven y perdida. Luego se recuper. Tuve que improvisarlo todo. Cuando fui a buscar las cartas de Charles ayer Mir a Bell y ste mene la cabeza. Me escap por la puerta de atrs y baj al stano. Era all donde las tena guardadas. Tienes algn familiar aqu? pregunt Sachs. Adems de tu ta. No, no tengo nin Por primera vez Rhyme vio verdadero pavor en los ojos de la chica. Y la fuente de ese pavor no era un asesino a sueldo, sino el hecho de que se le hubiera escapado el dialecto no estndar. No tengo a nadie.

Por qu no recurres a los servicios sociales? pregunt Sellitto. Para eso estn. T, ms que nadie, tienes derecho a la asistencia social agreg Bell. La chica frunci el ceo, y se le oscurecieron sus oscuros ojos an ms. Yo no acepto cosas gratis. Movi la cabeza. Adems, un trabajador social vendra a investigar y se enterara de mi situacin. Me enviaran con mi ta de Alabama. Vive en un pueblecito de trescientos habitantes a las afueras de Selma. Ya se sabe a qu clase de educacin podra aspirar en ese lugar. O me dejaran aqu, pero terminara con una familia de acogida en Brooklyn, viviendo en una habitacin con cuatro pandilleras, con los altavoces sonando con hip-hop y el canal BET en la televisin las veinticuatro horas del da, que ya saben que es slo para afroamericanos, llevada a rastras a la iglesia Se estremeci y gesticul con la cabeza. De ah el empleo dijo Rhyme, mirando el uniforme. De ah el empleo. Alguien me puso en contacto con un tipo que falsifica carns de conducir. Segn el mo tengo dieciocho aos. Una risa. No los aparento, ya lo s. Pero solicit el trabajo en un lugar donde el jefe es un tipo mayor y blanco. No tiene ni idea de qu edad tengo. He trabajado siempre en el mismo lugar. Nunca he faltado a mi turno. Hasta hoy. Un suspiro. Mi jefe se enterar. Tendr que despedirme. Mierda. Y perd mi otro trabajo la semana pasada. Tenas dos empleos? La chica asinti con la cabeza. Limpiaba graffitis. Estn llevando a cabo la rehabilitacin de Harlem. Por todas partes. Algunas compaas de seguros o de negocios inmobiliarios limpian edificios viejos y los alquilan por un montn de dinero. El personal contrat a algunos chicos para limpiar paredes. Era mucho dinero. Pero me despidieron. Por ser menor de edad? pregunt Sachs. No. Porque vi a unos obreros, tres tipos blancos corpulentos, que trabajaban para una compaa de bienes inmuebles. Estaban molestando a una pareja que llevaba toda la vida viviendo en ese edificio. Les ped que dejaran de hacerlo o llamara a la polica Se encogi de hombros. Me despidieron. Llam a la polica, pero no les hicieron mucho caso As es como le pagan a una por hacer el bien. Y por eso no queras que la seora Barton, la orientadora, te ayudara dijo Bell. Si se entera de que no tengo casa terminara con el culo en un orfanato. Se estremeci. Estaba tan cerca! Podra haberlo logrado. Un ao y medio ms y me habra ido. Estara en Harvard o en Vassar. Entonces ayer aparece ese tipo en el museo y me lo estropea todo. Geneva se puso de pie y se acerc a la pizarra en la que estaba la informacin sobre Charles Singleton. La mir. Por eso escriba sobre l. Tena que averiguar que era inocente. Quera que fuera un buen tipo, un buen marido y un buen padre. Esas cartas son maravillosas. Escriba tan bien todas esas palabras. Hasta su letra era bonita. Agreg sin aliento: Y fue un hroe de la guerra civil y daba clases a los nios y salv a los hurfanos de los rebeldes que se rebelaron contra la llamada a filas. De pronto me encontr con que, despus de todo, tena un pariente que era bueno. Que era inteligente, que conoca a personas famosas. Yo quera que l fuera alguien a quien yo pudiera admirar, no como mi padre o mi madre. Luis Martnez asom la cabeza por la puerta. Lo hemos verificado. Nombre y direccin correctas. No tiene antecedentes penales. No hay rdenes de bsqueda. Haba comprobado el nombre del falso to. A esas alturas Rhyme y Bell no

confiaban en nadie. Debes de sentirte muy sola dijo Sachs. Una pausa. A veces mi padre me llevaba a la iglesia, antes de marcharse. Recuerdo una cancin gospel. Era nuestra preferida. Se titula No tengo tiempo para morir. As es mi vida. No tengo tiempo para sentirme sola. Pero a aquellas alturas Rhyme conoca bastante bien a Geneva. La chica estaba fingiendo. As que tienes un secreto, al igual que tu ancestro. Quin conoce el tuyo? pregunt Rhyme. Keesh. El portero y su esposa. Slo ellos. Mir a Rhyme fijamente, desafiante. Me va a entregar, verdad? No puedes vivir sola dijo Sachs. He vivido sola durante dos aos respondi irritada. Tengo mis libros, el instituto. No necesito nada ms. Pero No. Si me descubren, todo se ir al traste. Con voz enmudecida, como si le costase mucho pronunciar las palabras, aadi: Por favor. Un momento de silencio. Sachs y Sellitto miraban a Rhyme, la nica persona en la habitacin que no necesitaba rendir cuentas a los jefes ni a las normas de la ciudad. No hace falta que tomemos una decisin ahora mismo. Estamos muy ocupados con el asunto de nuestro sujeto. Pero creo que deberas quedarte aqu, no en el apartamento secreto. Dirigi una mirada a Thom. Creo que podemos hacerle un sitio en el piso de arriba, no? Claro que s. Preferira empez a decir la chica. Me temo que esta vez voy a tener que insistir replic Rhyme, sonriendo. Pero mi empleo No puedo permitirme el lujo de perderlo. Yo me encargo de eso. Rhyme le pidi el nmero de telfono y llam a su jefe en el McDonald's, le cont en trminos generales lo de la agresin, y le dijo que Geneva iba a faltar al trabajo unos das. El jefe mostr un sincero inters y dijo que Geneva era su empleada ms diligente. Que se tomara todo el tiempo que fuera necesario y que estuviera segura de que el empleo la estara esperando cuando regresara. Es la mejor empleada que tenemos dijo el hombre por el altavoz. Es una adolescente ms responsable que la mayora de las personas que le doblan la edad. Eso no se ve con mucha frecuencia. Rhyme y Geneva compartieron una sonrisa y desconectaron la llamada. En ese momento son el timbre. Bell y Sachs inmediatamente se pusieron alerta, las manos deslizndose hacia sus pistolas. Rhyme not que Sellitto an pareca asustado, pero aunque ste baj la vista hacia su arma, no movi la mano. Sigui con los dedos en la mejilla, frotndola suavemente, como si con el gesto pudiera hacer aparecer un geniecillo que le trajera calma a su corazn apesadumbrado. Thom apareci en la puerta. Hay una tal seora Barton, del instituto. Ha venido a traer una copia del vdeo de seguridad dijo a Bell. La chica movi la cabeza, consternada. No susurr.

Hazla pasar dijo Rhyme. Entr una mujer afroamericana de gran porte, que llevaba un vestido morado. Bell la present. Salud a todos con un movimiento de cabeza y, como la mayora de los orientadores que haba conocido Rhyme, no reaccion ante su condicin de minusvlido. Hola, Geneva salud la mujer. La chica hizo un gesto con la cabeza a modo de saludo. Su rostro, una mscara. Rhyme pudo deducir que estaba pensando en la amenaza que la mujer representaba para ella: Alabama rural u hogar de acogida. Qu tal ests? aadi la seora Barton. Muy bien, gracias dijo la chica con una gentileza poco comn en ella. Esto debe de ser muy difcil para ti dijo la mujer. He estado mejor. Geneva intent rer. La risa le sali sin gracia. Mir a la mujer y luego desvi la mirada. He hablado con media docena de personas acerca de ese hombre que se meti ayer en el patio. Slo dos o tres recuerdan haber visto a alguien. No supieron describirle. Excepto que era negro, vesta una chaqueta verde y zapatos viejos de trabajo explic la orientadora. Eso es nuevo dijo Rhyme. Los zapatos. Thom lo escribi en la pizarra. Y aqu est el vdeo de nuestro departamento de seguridad. Le entreg una cinta a Cooper, que la puso en un vdeo y presion el botn de reproduccin. Rhyme acerc su silla a la pantalla, y not una tirantez en el cuello debido a la tensin con que examinaba las imgenes. La cinta no result de gran ayuda. La cmara mostraba sobre todo el patio del instituto, no las aceras ni las calles de alrededor. En la periferia podan verse vagamente las imgenes de los que pasaban por ah, pero nada que llamara la atencin. Sin muchas esperanzas de encontrar algo, Rhyme orden a Cooper que enviara la cinta al laboratorio de Queens para ver si podan mejorar las imgenes digitalmente. El tcnico rellen el impreso de autorizacin de custodia y empaquet la cinta. Luego llam para que vinieran a recogerla. Bell agradeci a la mujer su ayuda. Cualquier cosa que necesiten Se interrumpi y mir a la chica. Pero realmente tendra que hablar con tus padres, Geneva. Con mis padres? La mujer asinti con una leve inclinacin de cabeza. Debo decir que he hablado con algunos compaeros y profesores tuyos y, la verdad, tus padres no han mostrado mucho inters por tus estudios. De hecho, no s de nadie que los haya visto alguna vez. Mis notas son muy buenas. S, ya lo s. Estamos muy contentos con tu comportamiento acadmico, Geneva. Pero el aprendizaje consiste en que los alumnos y los padres trabajen juntos. Realmente me gustara hablar con ellos. Cul es su telfono mvil? La chica se qued helada. Un silencio denso. Que finalmente rompi Lincoln Rhyme.

Voy a decirle la verdad. Geneva baj la vista. Tena los puos apretados. Acabo de hablar por telfono con su padre dijo Rhyme a Barton. Todos en el cuarto le miraron. Ya han vuelto? No, y tardarn un tiempo en volver. Cmo? Yo les ped que no volvieran. De veras? Por qu? La mujer frunci el ceo. Ha sido una decisin ma. Lo he hecho para mantener a salvo a Geneva. Como Roland Bell, aqu presente, le explicar Rhyme mir al detective de Carolina, que asinti con un gesto bastante creble, teniendo en cuenta que no tena ni idea de lo que estaba sucediendo, cuando establecemos un protocolo de proteccin a veces no nos queda ms remedio que separar a las personas que protegemos de sus familias. No lo saba. De otra manera prosigui Rhyme en un tono encantador el agresor podra utilizar a los familiares para conseguir que la persona en cuestin saliera de su escondite. Barton asinti con un movimiento de cabeza. Es razonable. Cmo se llama, Roland? Rhyme mir al detective nuevamente. Y respondi a su propia pregunta. Aislamiento de familiares, no? ADF dijo Bell. As es como lo llamamos. Una tcnica muy importante. Bueno, me alegra saberlo. Pero tu to seguir cuidando de ti, verdad? No, creemos que es mejor que Geneva se quede aqu dijo Sellitto. Estamos activando el ADF con su to tambin dijo Bell. Aquella invencin sonaba especialmente concluyente viniendo de un polica con acento sureo. Queremos mantenerle oculto. Rhyme saba que Barton se lo haba credo todo. La orientadora se dirigi a Geneva. Bueno, cuando todo esto se acabe, por favor, diles que me llamen. Parece que ests llevando este asunto muy bien. Pero psicolgicamente te har mella. Nos sentaremos juntos y trabajaremos en algunos detalles. Finalmente agreg sonriendo: Todo puede arreglarse. Una frase que probablemente estaba grabada en alguna bandeja de cermica o taza de caf en su oficina. Vale dijo Geneva con cautela. Ya veremos. Despus de que la mujer se marchara, Geneva se volvi hacia Rhyme. No s qu decir. Significa tanto para m lo que ha hecho usted. Fundamentalmente dijo, incmodo ante tanta gratitud lo he hecho por nuestra conveniencia. No puedo estar llamando a los organismos de Proteccin de Menores ni andar buscndote por todos los orfanatos cada vez que tenga que hacerte una pregunta sobre el caso. Geneva se rio. Finja cuanto quiera dijo ella. Gracias de todas formas. Luego se acerc a Bell y le explic qu libros, ropa y otras cosas necesitaba del stano de la calle 118. El detective dijo que reclamara al

falso to la devolucin de lo que ella le haba pagado por el chanchullo. No va a devolverlo dijo ella. Usted no le conoce. Bell sonri. Ah, s, s que lo devolver. Esto lo dijo amablemente el hombre que llevaba dos pistolas. Geneva llam a Lakeesha y le dijo a su amiga que se quedara en casa de Rhyme; luego colg y sigui a Thom al piso superior, a la habitacin de los huspedes. Y si la orientadora se entera, Linc? pregunt Sellitto. De qu? Bueno, de tu mentira sobre los padres de Geneva y de los procedimientos policiales. Qu diablos era eso del AFD? ADF le record Bell. Y qu va a hacer? gru Rhyme. Me va a obligar a quedarme despus de clase? Movi la cabeza apuntando a la pizarra. Ahora podemos seguir trabajando. Hay un asesino suelto y tiene un cmplice. Y alguien los ha contratado. Recordis? Me gustara saber quines diablos son antes de que se termine esta dcada. Sachs fue hasta la mesa y comenz a ordenar las carpetas y las copias del material que William Ashberry le haba permitido llevarse de la biblioteca de la fundacin, el pequeo escenario del crimen. Esto se refiere sobre todo a Gallows Heights: mapas, dibujos, artculos. Hay algunas cosas sobre el Potters' Field dijo. Le pas los documentos a Cooper, uno por uno. ste aadi en la pizarra algunos dibujos y mapas de Gallows Heights, sobre los que Rhyme clav los ojos, mientras Sachs les contaba lo que haba averiguado sobre el barrio. Fue hacia donde estaba el dibujo y seal en ste un edificio comercial de dos pisos. El Potters' Field estaba justo por aqu. En la calle 80 Oeste. Mir rpidamente algunos documentos. Al parecer era un lugar de mala fama, all se reunan muchos ladrones, gente como Jim Fisk o el Boss Tweed, y polticos relacionados con la maquinaria del Tammany Hall. Ves como un pequeo escenario del crimen puede ser de gran valor, Sachs? Eres una mina de informacin til. La mujer le mir con cierto desdn, luego cogi una fotocopia. ste es un artculo sobre el incendio. Dice que, la noche en que se incendi el Potters' Field, los testigos oyeron una explosin en el stano, y casi inmediatamente despus, el lugar qued envuelto en llamas. Se sospechaba que el incendio haba sido provocado, pero nunca arrestaron a nadie. No hubo vctimas mortales. Para qu fue Charles all? cavil Rhyme en voz alta. A qu se refera con justicia? Y qu es lo que est oculto bajo arcilla y tierra? Era una pista, alguna prueba, un recorte de documento lo que podra responder la pregunta de quin quera asesinar a Geneva Settle? Sellitto sacudi la cabeza. Qu lstima que ocurriera hace ciento cuarenta aos. Fuera lo que fuese, ya no existe. Nunca sabremos la verdad.

Rhyme mir a Sachs. sta capt la mirada, y sonri.

CAPTULO 27
De alguna manera, tienen suerte dijo David Yu, un joven ingeniero con el cabello de punta que trabajaba para el ayuntamiento. No nos vendra nada mal respondi Amelia Sachs. Tener suerte, quiero decir. Estaban de pie en la calle 80 Oeste, a menos de cien metros al este del parque Riverside, observando una casa de piedra rojiza de dos pisos. El autobs de la USU esperaba all cerca, al igual que otra amiga de Sachs, una mujer polica llamada Gail Davis, de la unidad de perros entrenados, K9, con su perro Vegas. La mayora de los perros de la polica eran pastores alemanes, pastores belgas, malinois y, en el caso de la brigada de explosivos, labradores de la variedad golden retriever. Vegas, sin embargo, era un pastor de Brie, una raza francesa con una larga historia de servicio militar. Son perros conocidos por tener un excelente olfato y una habilidad sorprendente a la hora de percibir amenazas para el ganado o para los seres humanos. Rhyme y Sachs pensaron que para investigar un escenario del crimen de ciento cuarenta aos podran ser provechosos algunos mtodos antiguos de bsqueda, adems de los sistemas de alta tecnologa que tambin utilizaran. El ingeniero, Yu, seal con un gesto de cabeza el edificio que haba sido construido en el lugar donde se haba incendiado el Potters' Field. La fecha grabada en la piedra era 1879. Para construir un edificio como ste en aquel entonces no se excavaba ni se enterraban pilares. Se cavaba el permetro para hacer los cimientos, se verta hormign, y encima se levantaban las paredes. se era el sostn de carga. Los stanos tenan suelo de tierra. Pero los procedimientos de construccin cambiaron. En algn momento, a principios de siglo, debieron de poner un suelo de hormign. Pero ese suelo tampoco cumpla una funcin estructural. Se pondra por cuestiones de higiene y seguridad. De manera que los constructores tampoco excavaron para hacerlo. Entonces, lo que resulta afortunado es que cualquier cosa que hubiera ah debajo en 1860, an podra seguir ah dijo Sachs. Oculta para siempre As es. Y la parte no tan afortunada es que est bajo hormign. Exacto. A unos cincuenta centmetros de profundidad? Quiz menos. Sachs rode el edificio, que era mugriento y feo, aunque ella saba que el alquiler de un apartamento ah tena que ser de unos cuatro mil dlares al mes. Haba una entrada de servicio en la parte posterior que conduca al stano. Estaba volviendo hacia la fachada de la estructura cuando son su mvil. Detective Sachs. Del otro lado de la lnea estaba Lon Sellitto. Haba averiguado cmo se llamaba el dueo del edificio, un empresario que viva a unas pocas calles de all. El hombre iba de camino al edificio para

que pudieran entrar. Unos segundos despus Rhyme se puso al telfono y Sachs le cont lo que le haba dicho Yu. Buena suerte, mala suerte dijo, y era evidente que estaba poniendo mala cara. Bien, he enviado all una unidad de registro y vigilancia con un radar de penetracin de superficies y un equipo de ultrasonidos. Justo en ese momento lleg el dueo del edificio. Un hombre bajo, calvo, de traje, la camisa sin abotonar. Sachs cort la llamada del mvil con Rhyme y le explic rpidamente al hombre lo que necesitaban examinar en el stano. l la mir de arriba a abajo, receloso, y luego abri la puerta del stano, se apart a un lado y cruz los brazos, cerca de Vegas. Daba la impresin de que no le haba cado muy bien al perro polica. Lleg un Chevy Blazer, aparc, y descendieron tres miembros de la unidad de registro y vigilancia del Departamento de Polica de Nueva York. Un oficial de RYV era una especie de poli, ingeniero y cientfico a la vez, cuyo trabajo consista en dar apoyo a las fuerzas tcticas, localizando criminales y vctimas en el escenario del crimen por medio de la utilizacin de telescopios, equipos de visin nocturna, sistemas infrarrojos, micrfonos y otros dispositivos. Saludaron con un movimiento de cabeza a los tcnicos de la USU, y bajaron del coche unas maltrechas maletas negras, bastante parecidas a las que usaba Sachs en sus investigaciones. El dueo los mir con desconfianza. Los oficiales de RYV bajaron al stano, hmedo y fro, que ola a moho y queroseno, seguidos de Sachs y el dueo. Enchufaron en sus artefactos informatizados unas sondas que se parecan a los tubos y accesorios de una aspiradora. El rea entera? pregunt uno a Sachs. S. No daarn nada, verdad? pregunt el dueo. No, seor respondi un tcnico. Comenzaron a trabajar. Los hombres decidieron usar en primer lugar el radar de penetracin de superficies. El RPS enva ondas de radio que reciben informacin sobre los objetos con los que stas se topan en el camino, al igual que el radar tradicional de los barcos y aviones. La nica diferencia es que el RPS puede atravesar objetos tales como la tierra y los escombros. Es tan veloz como la luz, y a diferencia del ultrasonido, no necesita estar en contacto con la superficie para obtener una lectura. Escanearon el suelo durante una hora, presionando los botones de los ordenadores y haciendo anotaciones, mientras Sachs permaneca parada a un lado, intentando no dar golpecitos de impaciencia con el pie, pues se imaginaba que eso podra interferir en las lecturas de los instrumentos. Despus de peinar el suelo con el radar, el equipo consult la pantalla del ordenador del dispositivo, y luego, basndose en lo observado, recorrieron nuevamente el lugar, apoyando contra el suelo el sensor de ultrasonido en media docena de zonas relevantes, de acuerdo con los datos recogidos previamente. Cuando terminaron, llamaron a Sachs y a Yu para que se acercaran al ordenador, y les mostraron algunas imgenes. A Sachs le result imposible interpretar lo que se vea en la pantalla verde griscea. Estaba llena de manchas y rayas, muchas de las cuales tenan a un lado pequeas ventanas llenas de nmeros y letras indescifrables. La mayora de estas cosas son las que uno esperara en un edificio de esta antigedad. Canto rodado, un lecho de grava, madera podrida. Eso es un fragmento de cloaca dijo uno de los tcnicos

sealando una zona de la pantalla. Hay una servidumbre de un canal de desage que comunica con el desage principal que va al Hudson dijo Yu. Debe de ser eso. El dueo se inclin por encima de su hombro. Me permite, seor? dijo Sachs refunfuando. El hombre se alej de mala gana. El tcnico mene la cabeza. Pero aqu Seal un punto junto a la pared del fondo. Tenemos una seal pero de algo sin identificar. Una qu? Cuando el ordenador se topa con algo que ha visto antes, sugiere lo que puede ser. Pero esto ha dado negativo. Sachs solo vea un rea menos oscura en la pantalla oscura. As que aplicamos el sondeo por ultrasonidos y esto es lo que obtenemos. Su compaero tecle una orden y apareci otra pantalla ms clara, con una imagen ms ntida: un anillo irregular, dentro del cual haba un objeto redondo y opaco del que pareca salir un hilo o algo as. Llenando el anillo, en el espacio que quedaba debajo del objeto ms pequeo, haba algo que pareca ser un montn de palos o tablas, puede que, se figur Sachs, una caja fuerte rota por el paso del tiempo. El anillo exterior tiene como sesenta centmetros de dimetro. El interior es tridimensional, una esfera. Como de veinte o veinticinco centmetros de dimetro dijo un oficial. Est cerca de la superficie? La losa est a unos veinte centmetros de profundidad, y esa cosa se encuentra unos quince o veinte centmetros ms abajo. Exactamente dnde? El hombre mir la pantalla del ordenador, luego el suelo, y luego otra vez la pantalla. Dio unos pasos hasta quedar junto a la pared del fondo del stano, cerca de la puerta que llevaba al exterior. Hizo una marca con tiza en el suelo. El objeto estaba justo contra la pared. Quienquiera que hubiera levantado la pared haba pasado a slo unos centmetros. Supongo que era un aljibe o una cisterna. Quiz una chimenea. Qu se necesitara para atravesar el hormign? pregunt Sachs a Yu. Mi permiso dijo el dueo. Y no van a obtenerlo. No van a romper el suelo. Seor dijo Sachs con paciencia, ste es un asunto policial. Sea lo que sea, es mo. No es una cuestin de propiedad. Puede ser relevante en una investigacin policial. Bueno, tendrn que conseguir una orden judicial. Soy abogado. Ustedes no van a romperme el suelo. Es realmente importante que sepamos de qu se trata. Importante, por qu? Tiene que ver con un caso penal de hace unos aos. Unos aos? pregunt el hombre, dndose cuenta de lo dbil que era la posicin de Sachs. Cuntos son unos aos? Probablemente era un buen abogado. Si se miente a gente como sta, la mentira se termina volviendo contra uno. Ciento cuarenta. Ms o menos explic Sachs.

El hombre se ech a rer. Esto no es una investigacin. Esto es el Discovery Channel. Nada de martillos neumticos. Ni hablar. Le pedimos un poco de cooperacin, seor. Consigan una orden judicial. No tengo por qu cooperar a menos que me obliguen. Entonces no sera cooperacin, no le parece? replic Sachs. Telefone a Rhyme. Qu ocurre? pregunt el criminalista. La mujer le inform brevemente de lo que haban hallado. Una vieja caja fuerte en un aljibe o cisterna dentro de un edificio incendiado. No podra haber mejor lugar para esconder algo. Rhyme pidi a los oficiales de RYV que le enviaran las imgenes por correo electrnico inalmbrico. Eso hicieron. Aqu tengo una imagen, Sachs dijo un momento despus. Ni idea de lo que puede ser. Sachs le habl del ciudadano que se negaba a cooperar con la polica. Y voy a presentar batalla dijo el abogado al or la conversacin. Yo mismo ir a ver al juez en persona. Los conozco a todos. Nos tratamos de t a t. La mujer oy a Rhyme discutir el asunto con Sellitto. Cuando volvi al telfono no pareca muy contento. Lon va a intentar obtener un mandamiento judicial, pero eso llevar tiempo. Y ni siquiera est seguro de que el juez pueda emitir esa orden en un caso como ste. Puedo zurrar a este tipo? susurr Sachs, y colg. Se volvi hacia el propietario. Arreglaremos el suelo. A la perfeccin. Tengo inquilinos. Se quejarn. Y yo soy el que tendr que vrselas con ellos. No usted. Usted ya no estar aqu. Sachs hizo un gesto de indignacin con la mano, y pens en arrestarle por bueno, por algo. Y luego excavar el maldito suelo de todas formas. Cunto les llevara conseguir una orden? Probablemente mucho tiempo, imagin, considerando que los jueces necesitan un motivo convincente para permitir que la polica invada el hogar de una persona. Su telfono volvi a sonar. Sachs, est el ingeniero ah? pregunt Rhyme. David? S, est aqu mismo. Una pregunta. Cul? Pregntale a quin pertenecen los callejones.

La respuesta, en este caso en particular aunque no en todos era al ayuntamiento. El abogado slo posea la planta del edificio en s, y lo que hubiera dentro. Decidles a los ingenieros que vayan con los aparatos a la parte exterior del muro y que excaven un tnel por debajo de la pared. Sera eso posible? pregunt Rhyme. Tras alejarse lo suficiente como para que el dueo no pudiera orla, Sachs le transmiti la pregunta a Yu.

S que podramos. No habra riesgo de dao estructural mientras el agujero sea estrecho contest. Estrecho, pens la polica claustrofbica. Justo lo que necesito. Colg y se dirigi al ingeniero: Bien, quiero un Sachs frunci el ceo. Cmo se llaman esas cosas con una pala en la punta? Sus conocimientos de vehculos que se movieran a menos de veinte kilmetros por hora era bastante limitado. Excavadora. Suena bien. Cunto tiempo le llevara conseguir una? Media hora. Le mir con gesto afligido. Diez minutos? Veinte minutos despus, una excavadora municipal con una ruidosa alarma de marcha atrs apareci junto al edificio. No haba forma de encubrir la estrategia. El dueo se adelant, sacudiendo los brazos. Van a excavar desde fuera! Tampoco pueden hacer eso. Yo soy el dueo de esta propiedad, desde el cielo hasta el centro de la tierra. Eso es lo que dice la ley. Bien, seor dijo el joven y delgado funcionario Yu. Bajo el edificio hay una servidumbre pblica. Y nosotros tenemos derecho de acceso. Usted seguramente lo sabe. Pero la puta servidumbre est del otro lado de la propiedad. No creo. Est en esa pantalla. Apunt al ordenador y en ese momento se apag la pantalla. Vaya! dijo uno de los oficiales de RYV que acababa de apagarla. Esta maldita cosa siempre se est averiando. El dueo le mir con desprecio y luego se dirigi a Yu. Donde ustedes van a excavar no hay servidumbre. Yu se encogi de hombros. Bueno, usted sabr que cuando alguien inicia una disputa sobre la ubicacin de una servidumbre, la carga de la prueba recae sobre quien la inicia para conseguir una orden y detenernos a nosotros. Puede llamar a sus amigos del juzgado. Y, sabe qu, seor? Ms vale que se apresure, porque ya estamos entrando. Pero Adelante! grit. Es verdad lo de las servidumbres? susurr Sachs. No lo s. Pero l se lo ha credo. Gracias. La excavadora empez a trabajar. No se necesit mucho tiempo. Diez minutos ms tarde, guiada por el equipo de RYV, la mquina haba excavado una trinchera de un metro veinte de ancho y tres de profundidad. Los cimientos del edificio llegaban hasta menos de dos metros por debajo de la superficie, y ms abajo haba tierra oscura y arcilla gris. Sachs tendra que bajar hasta el fondo del pozo y cavar horizontalmente slo unos cuarenta y cinco centmetros hasta encontrar la cisterna o el aljibe. Se puso su traje Tyvek y un casco con una luz en la parte superior. Llam a Rhyme por la radio; no estaba segura de que el telfono mvil funcionara en el pozo.

Estoy lista le dijo. La oficial del departamento K9, Gail Davis, se acerc hasta all con Vegas, que tironeaba de la correa y tocaba una y otra vez con la pata el borde del agujero. Ah hay algo dijo la mujer polica. Como si ya no estuviera lo suficientemente asustada, pens Sachs, mirando la cara tensa del perro, que estaba alerta. Qu es ese ruido, Sachs? Gail est aqu. Su perro tiene algn problema con este sitio. Algo especfico? pregunt Sachs a Davis. No. Podra ser cualquier cosa. Vegas gru y toc con la pata la pierna de Sachs. Davis le haba contado a Sachs que otra habilidad de los perros de esa raza era un procedimiento llamado tra, utilizado en los campos de batalla. Los soldados utilizaban estos perros para determinar qu heridos podan salvarse y cules no. Se preguntaba si Vegas la estaba sealando como insalvable antes de tiempo. Mantente cerca le dijo Sachs a Davis, riendo incmoda. Por si necesito que me desentierren. Yu se ofreci voluntariamente para bajar al pozo (dijo que le gustaban los tneles y las cuevas, algo que dej a Amelia Sachs estupefacta). Pero ella dijo que no. Despus de todo, se era el escenario de un crimen, aunque tuviera ciento cuarenta aos, y la esfera y la caja fuerte, fuesen lo que fuesen, eran pruebas que deban ser recogidas y conservadas de acuerdo con el procedimiento de investigacin de los escenarios de crmenes. Los trabajadores municipales echaron una escalera en el pozo y Sachs mir hacia abajo, suspirando. Se encuentra bien? pregunt Yu. Muy bien dijo ella alegremente, y se meti en el pozo pensando que la claustrofobia en los archivos de la Fundacin Sanford no era nada comparada con esto. Ya en el fondo, cogi la pala y el pico que le haba dado Yu, y comenz a excavar. Sudando por el esfuerzo, temblando de pnico, cav y cav, imaginando con cada palada que el tnel se vena abajo y la enterraba viva. Quitaba piedras, extraa la tierra densa. Oculta para siempre, bajo arcilla y tierra Qu ves, Sachs? pregunt Rhyme por la radio. Tierra, arena, gusanos, unas latas, piedras. Avanz treinta centmetros por debajo del edificio, luego sesenta. La pala hizo un ruido al chocar contra algo. Quit con las manos un poco de tierra, y se encontr ante una pared redondeada de ladrillos, muy vieja, la argamasa toscamente extendida entre los ladrillos. Aqu hay algo. El lateral de la cisterna. La tierra de los bordes del tnel se escurra hacia el suelo. Eso la asust ms que si le hubiera saltado una rata en el muslo. Le vino rpidamente una imagen a la mente: no poda moverse mientras la tierra la inundaba, le aplastaba el pecho, le llenaba la boca y la nariz. Ahogarse con tierra Vale, chica, reljate. Sachs inspir profundamente varias veces. Sac ms tierra. Sobre sus

rodillas cayeron un par de decmetros cbicos, o poco ms. No cree que tendramos que apuntalar esto? pregunt a Yu. Qu? pregunt Rhyme. Estoy hablando con el ingeniero. Lo ms probable es que resista. La tierra est lo suficientemente hmeda como para que se mantenga compacta grit Yu. Lo ms probable. El ingeniero prosigui: Si quiere, podemos hacerlo. Pero nos llevar un par de horas construir el armazn. Olvdelo le grit. Y dijo por la radio: Lincoln? Hubo un silencio. Se sobresalt: se dio cuenta que le haba llamado por su nombre de pila. Ninguno de los dos era supersticioso, pero haba una regla que respetaban: usar sus nombres de pila en el trabajo traa mala suerte. La vacilacin le indic que l tambin se haba dado cuenta de que ella haba roto la regla. Adelante dijo finalmente. Por los lados del tnel volvan a resbalar grava y tierra seca, que le salpicaron los hombros y el cuello. Cayeron sobre el traje Tyvek, que amplific los ruidos. Ella dio un salto hacia atrs, pensando que las paredes se caan. Una bocanada de aire. Sachs, ests bien? Mir a su alrededor. Las paredes resistan. Estoy perfectamente. Sigui extrayendo tierra de la cisterna redonda de ladrillo. Con el pico quit la argamasa. Le pregunt a Rhyme: Alguna otra idea de qu puede haber dentro? El objetivo principal de la pregunta era el consuelo de escuchar su voz. Una esfera. Ni idea. Un golpe demoledor con el pico. Se sali un ladrillo. Luego dos. La tierra se volc desde el interior del aljibe y le cubri las rodillas. Maldita sea, odio esto. Ms ladrillos, ms arena y piedrecitas y tierra. Se detuvo, se sacudi el pesado cmulo que tena sobre las piernas estaba de rodillas y volvi a su tarea. Cmo vas? pregunt Rhyme. Aguantando respondi ella en voz baja, y quit algunos ladrillos ms. Haba ya unos diez en el suelo. Gir la cabeza e ilumin lo que estaba detrs de los ladrillos: una pared de tierra negra, cenizas, pedacitos de carbn y restos de madera. Comenz a excavar la densa tierra seca que haba dentro de la cisterna. Esta maldita tierra no era en absoluto compacta, pens, mientras vea deslizarse los hilos de agua rojiza, que brillaban a la luz de su

casco. Sachs! grit Rhyme. Detente! La mujer sofoc un grito. Qu? Acabo de revisar la historia del incendio. Aqu pone que hubo una explosin en el stano de la taberna. En aquel entonces las granadas eran esferas con mechas. Charles debi de llevar dos. Eso es la esfera de la cisterna. Ests justo al lado de la que no explot. La bomba podra ser tan inestable como la nitroglicerina. Era eso lo que el perro perciba, los explosivos! Sal de all inmediatamente! Se aferr a un lateral del pozo para ponerse de pie. Pero el ladrillo al que se haba agarrado se solt de repente, y se cay de espaldas mientras una avalancha de tierra seca del interior de la cisterna caa hacia dentro del tnel. Piedras, grava y tierra fluan a su alrededor, atrapndole las piernas flexionadas y acalambradas, y esparcindose rpidamente hacia su pecho y su rostro. Grit e intent desesperadamente ponerse de pie. Pero no pudo. La avalancha le haba llegado a los brazos. Sa Oy la voz de Rhyme en el momento en que la tierra arranc el cable del auricular de la radio. Sobre su cuerpo cay ms y ms tierra; Sachs qued inmovilizada bajo el peso agobiante que suba como una inundacin de agua, sin que ella pudiera hacer nada. Luego volvi a gritar, cuando la esfera, arrastrada por la corriente de tierra, cay desde el agujero en la pared de ladrillos y rod hasta quedar junto a su cuerpo paralizado.

Jax estaba fuera de su zona. Haba dejado atrs Harlem. Tanto el barrio como el estado de nimo. Haba dejado atrs los solares llenos de botellas de whisky, las tabernas clandestinas, los carteles descoloridos por el tiempo, de leja Red Devil, que los negros usaban en la poca de Malcolm X para plancharse el pelo. Haba dejado atrs las pretensiones adolescentes de convertirse en rapero y las bandas de percusionistas del parque Marcus Gavey, los puestos de venta de juguetes y sandalias y bisutera y tapices de telas kente. Haba dejado atrs los nuevos proyectos de rehabilitacin de edificios, los autobuses tursticos. Ahora estaba en uno de los pocos lugares que nunca haba bombardeado con su Jax 157, donde nunca haba pintado las paredes. La parte elegante de Central Park West. Mirando el edificio en donde estaba Geneva Settle en aquel momento. Tras el incidente en el callejn, cerca de la casa de la chica, en la calle 118, con Geneva y el tipo del coche gris, Jax haba saltado a un taxi y haba seguido hasta all a los coches patrulla. No saba qu pensar de ese lugar: dos coches de la polica en el frente y, desde las escaleras hasta la acera, una rampa, como las que se hacen para la gente que usa sillas de ruedas. Cojeando lentamente por el parque, estudi el edificio. Qu haca la chica all dentro? Trat de ver el interior. Pero las persianas estaban cerradas. Lleg otro coche, un Crown Vic de sos que la polica usa mucho, y descendieron dos agentes que llevaban una maleta barata, cerrada con cinta, y cajas de libros. Probablemente de Geneva, imagin. La chica se estaba mudando.

Esa proteccin an ms extrema le desalentaba. Se meti entre los arbustos para ver mejor por la puerta abierta, pero justo en ese momento pas otro coche de polica, lentamente. Pareca que el madero que iba en l estaba vigilando el parque, al igual que la acera. Jax memoriz el nmero del edificio, dio media vuelta y desapareci en el parque. Se dirigi al norte, caminando de regreso hacia Harlem. Notaba el arma que llevaba en el calcetn, notaba que el oficial de su libertad condicional, a trescientos kilmetros en direccin norte, tiraba de l, y podra estar pensando en hacerle una visita sorpresa a su apartamento de Buffalo en ese mismo instante. Jax record una pregunta que le haba hecho Ralph, el prncipe egipcio perpetuamente apoyado en algo: vala la pena correr ese riesgo? En aquel momento, mientras volva a casa, reflexionaba sobre todo eso. Y pens: haba valido la pena, haca veinte aos, arriesgar su vida colgndose de la cornisa de hierro de quince centmetros del paso elevado de la Gran Autopista Central, pintar Jax 157 a diez metros de altura por encima del trfico que pasaba a cien kilmetros por hora? Haba valido la pena, haca seis aos, arriesgarse a cargar un proyectil en una escopeta calibre 12 en medio de una crisis nerviosa y ponerle el can en la cara al conductor de un camin blindado, slo para llevarse esos 50.000 o 60.000 dlares? Hubieran sido suficientes para volver a empezar, para encarrilar su vida? Y, mierda, saba que la pregunta de Ralph no era una pregunta sensata, porque sugera que haba opciones. Entonces y ahora, no importaba si estaba bien o mal. Alonzo Jackson iba a seguir adelante. Si esto funcionaba, volvera a una vida honrada en Harlem: su hogar, el lugar que para bien o para mal lo haba convertido en lo que era, y el lugar que l mismo haba ayudado a formar, con sus miles de aerosoles de pintura. Simplemente estaba haciendo lo que tena que hacer.

Con cuidado. En su escondite de Queens, Thompson Boyd tena puesta una mscara antigs y unos guantes gruesos. Mezclaba cido con agua, despacio, y comprobaba la concentracin. Con cuidado sa era la parte ms difcil. El polvo de cianuro de potasio que tena all era realmente peligroso haba suficiente para matar a treinta o cuarenta personas, pero en ese estado, seco, era bastante estable. Al igual que con la bomba que haba puesto en el coche polica, el polvo blanco necesitaba combinarse con cido sulfrico para producir el gas letal (el infame Zyklon-B usado por los nazis en sus duchas de exterminio). Pero el punto clave es el cido sulfrico. Una concentracin demasiado baja produce gas lentamente, lo que puede dar a las vctimas la oportunidad de olerlo y escapar. Pero una concentracin demasiado alta, del veinte por ciento, hace que el cianuro explote antes de disolverse, lo que esparce el efecto mortal deseado. Thompson necesitaba que la concentracin fuera lo ms cercana posible al veinte por ciento, por una razn muy sencilla. El lugar donde iba a colocar el artefacto, la vieja casa del Central Park West en la que se alojaba Geneva Settle, no era hermtica, precisamente. Tras enterarse de que ste era el lugar donde estaba escondida la chica, Thompson haba hecho su propia investigacin sobre la casa, y haba notado que las ventanas no estaban selladas y el sistema de calefaccin y aire acondicionado era

anticuado. Sera un desafo convertir la enorme estructura en una cmara letal. Tiene que entender lo que estamos haciendo aqu. Es como todo en la vida. Las cosas nunca van al cien por cien como la seda. Nada termina saliendo tal como nos hubiera gustado El da anterior le haba dicho a su patrn que el prximo intento de matar a Geneva saldra bien. Pero ahora no estaba muy seguro. La polica era demasiado buena. Haremos algn apao y seguiremos adelante. No tenemos que actuar llevados por los nervios. Bien, l no estaba nervioso ni preocupado. Pero necesitaba tomar medidas drsticas, en varios frentes. Si el gas venenoso mataba a Geneva en la casa, bien. Pero su objetivo principal no era se. Como mnimo, tena que quitarse de en medio a algunos otros de los que estaban dentro, a saber, los investigadores que le estaban buscando a l y a su jefe. Matarlos, dejarlos en coma, causarles dao cerebral, lo que fuera. Lo importante era minar sus fuerzas. Thompson comprob la concentracin otra vez, y la modific un poco, para compensar la forma en que el aire alterara el equilibrio del pH. Las manos le temblaban un poco, as que se apart un momento para calmarse. Tssssst La cancin que haba estado silbando se convirti en Stairway to Heaven. Thompson se ech hacia atrs, reclinndose en la silla, y pens en cmo meter la bomba de gas en la casa. Se le ocurrieron algunas ideas, incluyendo una o dos de las que estaba casi seguro que funcionaran. Comprob una vez ms la concentracin del cido, silbando distradamente a travs de la boquilla de la mscara. El analizador indicaba que la concentracin era del 19,99394 por ciento. Perfecto. Tssssst La nueva meloda que le vino a la mente fue el Himno a la alegra de la Novena Sinfona de Beethoven.

Amelia Sachs no haba muerto aplastada por la arcilla y la tierra, ni haba reventado por los inestables explosivos de la artillera del siglo XIX. En aquellos momentos se encontraba, duchada y vestida con ropa limpia, en el laboratorio de Rhyme, mirando lo que haba cado de la cisterna seca sobre su regazo, una hora antes.

No era una vieja bomba. Pero ahora ya no haba duda de que haba sido Charles Singleton quien lo haba dejado en el aljibe la noche del 15 de julio de 1868. La silla de Rhyme estaba ante la mesa de anlisis de pruebas, al lado de Sachs, y ambos estaban mirando la caja de cartn con las prueba recogidas. Cooper estaba con ellos, ponindose los guantes de ltex. Tendremos que contrselo a Geneva dijo Rhyme. Es necesario? respondi Sachs llena de reticencia. No quiero hacerlo. Decirme qu? Sachs se volvi rpidamente. Rhyme se apart de la mesa y dio media vuelta con su Storm Arrow pensando: Demonios!, tendramos que haber sido ms discretos. Geneva Settle estaba de pie en la puerta. Han encontrado algo sobre Charles en el stano de la taberna, verdad? Han descubierto que s rob el dinero? Era se su secreto despus de todo? Rhyme le dirigi una mirada a Sachs. No, Geneva. No. Hemos encontrado otra cosa. Seal la caja con la cabeza. Ven, mira esto. La chica se acerc. Se detuvo, parpadeando, con los ojos clavados en la parduzca calavera humana. Era eso lo que haban visto en la imagen obtenida mediante sondeo por ultrasonido, y lo que haba cado sobre el regazo de Sachs. Con la ayuda de Vegas el perro pastor de Brie de Gail Davis la detective haba recuperado el resto de los huesos. Los huesos, que Sachs haba confundido con las tablas de una caja fuerte, pertenecan a un hombre, segn determin Rhyme. Al parecer, el cuerpo haba sido metido verticalmente en la cisterna del stano de la taberna Potters' Field justo antes de que Charles le prendiera fuego. El sondeo por ultrasonido haba detectado el crneo visto desde arriba, y debajo de ste, una costilla, lo que pareca una bomba con su mecha. Los huesos estaban en una segunda caja sobre la mesa de trabajo. Estamos casi seguros de que es un hombre al que mat Charles. No! Y luego quem el lugar para que no se descubriera el asesinato. Ustedes no pueden saber eso grit Geneva. No, no lo sabemos. Pero es una deduccin razonable. Rhyme explic: Su carta deca que ira al Potters' Field con un revlver Navy Colt. sa era un arma de las que se usaron en la guerra civil. No funcionaba como las armas actuales, en las que uno carga una bala en la parte trasera del cilindro. Haba que cargar cada bala desde la boca, con una bola y plvora. La chica movi la cabeza. Su mirada estaba clavada en los huesos marrones y negros, en la calavera con las cuencas vacas. Encontramos informacin sobre armas como stas en nuestra base de datos. Es una pistola calibre 36, pero la mayora de los soldados de la guerra civil usaban balas calibre 39. Son un poco ms grandes y entran ms a presin. Eso hace que el disparo sea ms preciso. Sachs levant una bolsa de plstico pequea. Esto estaba en la cavidad craneana. En su interior haba una pequea esfera de plomo. Es una bala calibre 39 disparada por una pistola calibre 36. Pero eso no demuestra nada. Geneva miraba el agujero que haba en la frente de la calavera.

No dijo Rhyme amablemente. Sugiere. Pero sugiere muy fuertemente que Charles le mat. Quin era el muerto? No tenemos ni idea. Si llevaba algn tipo de identificacin encima, se quem o se desintegr, junto con sus ropas. Encontramos la bala, un arma pequea que probablemente llevaba con l, algunas monedas de oro y un anillo con la palabra cul era la palabra, Mel? Winskinskie. Sostuvo una bolsa de plstico en la que haba un sello de oro. Sobre la inscripcin tena grabado el perfil de un indio americano. Cooper encontr rpidamente lo que significaba la palabra: portero o guardin en la lengua de los indios delaware. Poda ser el apellido del hombre muerto, aunque su estructura craneal sugera que no era un indio americano. Probablemente, supuso Rhyme, se tratara del eslogan de alguna logia o fraternidad o escuela, y Cooper haba enviado mensajes por correo electrnico a algunos profesores de historia y de antropologa para ver si conocan la palabra. Charles no pudo haber hecho eso dijo su descendiente en voz baja. l no habra matado a nadie. La bala fue disparada a la frente dijo Rhyme. No desde atrs. Y la Derringer, el arma que Sachs encontr en la cisterna, probablemente perteneca a la vctima. Esto sugiere que el disparo pudo haber sido en defensa propia. El hecho era que Charles haba ido a la taberna de forma voluntaria y armado con una pistola. Haba previsto algn tipo de violencia. Nunca debera haberme metido en todo esto susurr Geneva. Qu idiota. Ni siquiera me gusta el pasado. No tiene sentido. Lo detesto! Dio media vuelta y corri al pasillo, y luego subi las escaleras. Sachs la sigui. Volvi unos minutos ms tarde. Est leyendo. Dice que quiere estar sola. Creo que estar bien. Pero no pareca muy segura, a juzgar por su tono de voz. Rhyme revis la informacin sobre el escenario del crimen ms antiguo que haba estudiado; tena ciento cuarenta aos. El objetivo de la investigacin era averiguar algo que les condujera hasta la persona que haba contratado a SD 109. Pero lo nico que haban conseguido era poner a Sachs en peligro de muerte y desilusionar a Geneva con la noticia de que su ancestro haba matado a un hombre. Mir la carta de tarot del hombre colgado, que le miraba plcidamente desde la pizarra de las pruebas, burlndose de la frustracin de Rhyme. Eh, aqu hay algo dijo Cooper, que estaba mirando la pantalla del ordenador. Winskinskie? pregunt Rhyme. No. Escucha esto. Una respuesta a nuestra sustancia misteriosa, la que Amelia encontr en el escondite del sujeto en la calle Elizabeth, y cerca de la casa de la ta de Geneva. El lquido. Ya era hora, no? Qu diablos es? Toxinas? pregunt Rhyme. A nuestro chico malo se le irritan los ojos dijo Cooper. Qu? Es Murine. Gotas para los ojos? As es. La composicin es exactamente la misma.

Bien. Escribmoslo en la pizarra orden Rhyme. Puede haber sido algo pasajero, porque estaba trabajando con cido. En ese caso, no nos servir de nada. Pero podra ser crnico. Eso sera estupendo. A los criminalistas les encantan los delincuentes con enfermedades fsicas. Rhyme le haba dedicado una seccin entera de su libro a la explicacin de cmo seguirle el rastro a las personas a travs de los medicamentos, recetados o de venta libre. Agujas hipodrmicas desechables, gafas, plantillas ortopdicas para calzado hechas a medida Fue en ese momento cuando son el mvil de Sachs. Mantuvo el telfono un momento al odo. De acuerdo. Estar all en quince minutos. La mujer polica cort, mir a Rhyme y dijo: Bien. Esto es interesante.

CAPTULO 28
Cuando Amelia Sachs entr en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Presbiteriano de Columbia, vio dos Pulaskis. Uno estaba en la cama, envuelto en vendajes y conectado a tubos plsticos de aspecto escalofriante. Tena los ojos apagados y la boca torcida. El otro estaba a un lado de la cama, torpemente sentado en una incmoda silla de plstico. Igual de rubio, de juvenil, con el mismo uniforme azul del Departamento de Polica de Nueva York que tena puesto Ron Pulaski cuando Sachs le pidi que colaborara con ella, el da anterior, delante del museo y le dijo que fingiera inters en un montn de basura. Cuntos azucarillos? Al ver la imagen duplicada como en un espejo, parpade sorprendida. Soy Tony. El hermano de Ron. Como habr imaginado. Hola, detective dijo Ron de manera entrecortada. Su voz no era la normal. Arrastraba las palabras, no poda articularlas bien. Cmo te encuentras? Cmo e't Geneva? Est bien. Seguramente ya te habrs enterado: logramos impedir que el tipo hiciera otra de las suyas en la casa de la ta de la chica, pero se nos escap Te duele? Supongo que s. Pulaski seal con un movimiento de cabeza el suero intravenoso. La sopa de la felicidad No siento nada. Se pondr mejor dijo Tony. Me pondr me'or dijo Ron, como si fuera el eco de su hermano. Respir hondo un par de veces, pestae. Un mes, ms o menos explic Tony. Un poco de terapia. V olver a prestar servicio. Algunas fracturas. No hay muchas lesiones internas. Cabeza dura. Como deca siempre pap. Gabeza dijo Ron, sonriendo. Estudiasteis juntos en la academia? Sachs arrim una silla y se sent. As es. En qu comisara ests t? En la Sexta respondi Tony. La Comisara Sexta estaba en el corazn de Greenwich Village oeste. No haba muchos asaltos por la calle ni robos de coches ni problemas de drogas. Ms que nada haba disturbios menores, peleas domsticas entre homosexuales, e incidentes entre artistas enojados y escritores medicados. La Sexta tambin era el hogar de la brigada de explosivos. Tony estaba conmovido, pero tambin enfadado. El tipo sigui pegndole. Incluso cuando ya estaba en el suelo. No tena ninguna necesidad. Pero quiz dijo Ron con sus palabras tambaleantes, g'acias a eso pe'di mal tiempo pe'di

ms tiempo conmigo. As que no lleg no lleg a tener la opo'tunidad de seguir a Geneva. Sachs sonri. T eres de los que siempre ven el vaso medio lleno, no? No le dijo que SD 109 le haba golpeado casi hasta matarlo con el nico propsito de robarle una bala de su arma para utilizarla como maniobra de distraccin. Algo as. Dele las gracias a Seneva. Ge-neva, depa'te ma. Po' el libro. No poda mover mucho la cabeza, pero sus ojos se desplazaron hacia un lado, apuntando a la mesilla, sobre la que reposaba un ejemplar de Matar a un ruiseor. Tony me lo e't le'endo. Puede leer ha'ta las balabras difciles. Su hermano se rio. Qu tonto eres. Qu puedes contarnos, Ron? Este tipo es astuto y sigue suelto. Necesitamos algo que nos ayude. No s. No s, de'tetive. Yo iba de una punta a la o'ta del casssejn. l se escondi cuando fin cuando fui hacia la calle. V olv al fondo, al callejn No 'e esperaba, no le esperaba. l estaba a la vuelta de la ezquina del del edicifo, el edificio Llegu a la ezquina. Vi a un tipo con una pazamontaas. Y despus esa cosa. Un bate. Muy rpido. No le vi. Me dio bien. Pestae otra vez. Cerr los ojos. No tuve cuidado. Eztaba muy ce'ca, cerca de la par. No volver a hacerlo. Usted no lo saba. Ahora ya lo sabe. Un zummmm. Hizo un gesto de dolor. Ests bien? le pregunt su hermano. Estoy bien. Un zum dijo Sachs, instndole a seguir hablando, y acerc su silla. Qu? Oste un zum? S, seora. No, seora no. Detective. Est bien, Ron. Llmame como quieras. Viste algo? Cualquier cosa? Esa cosa. Un bat bate. No, Batman y Robin, no, ja, ja. Un bate de bisbol. Directo a mi cara. Ah, ya le dije eso. Y me ca. Quiero decir detective. No seora. Muy bien, Ron. Recuerdas algo ms? No s. Recuerdo estar tirado en el suelo. Pensando pensando que el tipo iba a por mi arma. Intent controlarla. Segn las normas, no hay que perderla nunca Controla siempre tu arma. Pero no lo logr. l se la llev. Yo e'taba muerto. Saba que estaba muerto. Sachs le alent suavemente. Recuerdas haber visto alguna otra cosa? Un tngulo. Un qu? l se rio. No, tngulo no. Un tringulo. De cartn. En el suelo. No poda moverme. Era lo nico que poda ver. Y ese cartn, era del sujeto? El tngulo? Quiero decir el tringulo. No, era basura. Eso era todo lo que poda ver. Trat de arrastrarme. Creo que no lo logr. Sachs suspir.

Te encontraron boca arriba, Ron. Estaba boca arriba? Trata de recordar. Veas el cielo? l entrecerr los ojos. A Amelia se le aceleraron los latidos del corazn. Habra podido ver algo? Samg. Qu? Samg' en los ojos. Sangre dijo su hermano. S, sangre. No vea muy bien. Ni tranglos ni edificios. Cogi mi arma. Se qued ah ce'ca umos minutos. Luego no recue'do nada ms. Se qued ah cerca? Cmo de cerca? No s. Al lado, no. No vea. Mucha sangue. Sachs sacudi la cabeza. El pobre hombre pareca exhausto. Le costaba respirar, tena la mirada mucho ms perdida que cuando ella haba llegado. Sachs se puso de pie. Te dejar descansar. Le pregunt: Has odo hablar de Terry Dobyns? No. Es quin es? El rostro herido del oficial luci una mueca. Quin es l? Un psiclogo del departamento. Mir a Ron un momento y sonri. Esto te va a llevar un tiempo. Deberas hablar con l. Es el mejor. l decidir. No necesito dijo Ron. Oficial dijo ella con seriedad. l levant las cejas, hizo un gesto de dolor. Es una orden. S, seora. Digo seora. Yo me asegurar de que vaya dijo Tony. Le dar las gracias a Geneva de mi parte? Me gusta ese libro. Claro. Sachs se puso el bolso en el hombro y se dirigi a la puerta. Apenas la haba atravesado cuando se detuvo abruptamente y se volvi. Ron? S? Amelia volvi junto a la cama y se sent de nuevo. Ron, has dicho que el sujeto estuvo cerca de ti durante unos minutos. Aj. Si no podas verle por la sangre en los ojos, cmo sabas que estaba all? El joven oficial frunci el ceo. Ah, s. Me olvid de decirle algo.

Nuestro hombre tiene una costumbre, Rhyme. Amelia Sachs estaba de vuelta en el laboratorio. Cul? Silba.

Para llamar taxis? No, silba msica. Pulaski le oy. Tras haber sido golpeado la primera vez y mientras yaca en el suelo, el sujeto le cogi el arma y, segn deduzco, estuvo unos minutos uniendo la bala al cigarrillo. Mientras haca eso, silbaba. Muy bajito, dijo Ron, pero est seguro de que silbaba. Ningn profesional silba mientras trabaja dijo Rhyme. Eso es lo que uno pensara. Pero yo tambin le o. En el refugio de la calle Elizabeth. Pens que era la radio o algo as. Silba bien. Cmo est el novato? pregunt Sellitto. No haba logrado limpiar su mancha de sangre invisible, y todava estaba nervioso. Dicen que se pondr bien. Un mes de terapia, aproximadamente. Le dije que fuera a ver a Terry Dobyns. Ron se encontraba bastante atontado, pero su hermano estaba all. Cuidar de l. Es tambin polica. Gemelos idnticos. Rhyme no se sorprendi. Ser polica era una tradicin familiar. Poli poda ser el nombre de un gen humano. Pero Sellitto sacudi la cabeza al or lo de un hermano gemelo. Pareci disgustarse an ms. Como si por su culpa el ataque hubiera afectado a una familia entera. Pero no haba tiempo para ocuparse de los fantasmas que asolaban al detective. Bien, tenemos informacin nueva. Usmosla dijo Rhyme. Cmo? pregunt Cooper. El asesinato de Charlie Tucker es la pista ms cercana que tenemos al SD 109. As que, obviamente dijo el criminalista, llamaremos a Texas. Recuerda El lamo dijo Sachs, y presion el botn de altavoz del telfono.
ESCENARIO DE POTTERS' FIELD (1868)

Taberna en Gallows Heights, antiguo barrio localizado en la parte norte del West Side; en la dcada de 1860 convivan all distintas clases sociales. Probablemente Potters' Field era frecuentado por Boss Tweed y otros polticos corruptos de Nueva York. Charles fue a ese lugar el 15 de julio de 1868. Destruido por un incendio tras una explosin, presumiblemente justo despus de la visita de Charles. Para ocultar su secreto? Cadver en el stano, varn, presumiblemente le mat Charles Singleton: Un disparo en la frente, efectuado con Navy Colt 36 cargado con bala 39 (la clase de arma que posea Charles Singleton). Monedas de oro. El hombre estaba armado con una Derringer. Sin identificacin. Tena un anillo con nombre Winskinskie grabado: Significa portero o guardin en la lengua de los indios delaware. Investigacin de otros significados, en curso.

ESCENARIO DE HARLEM ESTE (APARTAMENTO DE LA TA DE GENEVA)

Criminal us cigarrillo y bala de 9 mm como artefacto explosivo para distraer a los agentes. Marca Merit, imposible seguirle la pista. Huellas dactilares: ninguna. Slo huellas de guantes. Artefacto de gas venenoso: Frasco de vidrio, papel de aluminio, candelera. Imposible seguirles la pista. Cianuro y cido sulfrico. Ambos sin trazas identificables. Imposible seguirles la pista. Lquido transparente similar al hallado en la calle Elizabeth: Se ha determinado que es Murine. Escamillas de pintura naranja. Se hizo pasar por obrero de la construccin o de mantenimiento de autopistas?
ESCENARIO DEL ESCONDITE DE LA CALLE ELIZABETH

Utiliz trampa elctrica. Huellas dactilares: ninguna. Slo huellas de guantes. Cmara de seguridad y monitor; sin pistas. Baraja de tarot, falta la carta nmero doce; sin pistas. Mapa con plano del museo en el que fue atacada G. Settle y de edificios de la acera de enfrente. Restos: Falafel y yogur. Raspaduras de madera con restos de cido sulfrico puro. Lquido transparente, no explosivo. Enviado al laboratorio del FBI: Se ha determinado que es Murine Ms fibras de cuerda. Garrote para estrangulamiento? Carbono puro hallado en mapa. El piso franco fue alquilado, mediante pago en efectivo, por Billy Todd Hammil. Concuerda con la descripcin de SD 109, pero no hay pistas que lleven a un Hammil real.
ESCENARIO DEL MUSEO DE CULTURA E HISTORIA AFROAMERICANA

Bolsa con objetos para violacin: Carta de tarot, duodcima de la baraja, el hombre colgado, significa bsqueda espiritual. Bolsa con carita sonriente: Demasiado genrica para seguir su pista. Cter. Condones Trojan. Cinta adhesiva para tuberas. Perfume de jazmn.

Artculo desconocido comprado por 5,95 $. Probablemente gorro de lana. Tique que indica que la tienda est en la ciudad de Nueva York, en un baratillo de artculos generales. Muy probablemente compra hecha en una tienda en la calle Mulberry, Little Italy. Sujeto identificado por cajera. Huellas dactilares: El sujeto utiliz guantes de ltex o vinlicos. Las huellas en los artculos de la bolsa con los objetos para la violacin pertenecen a persona con manos pequeas, sin registro en el AFIS. Posiblemente son de la cajera. Restos: Fibras de cuerda de algodn, con vestigios de sangre humana. Garrote para estrangulamiento? Enviadas a CODIS: Sin concordancias de ADN en CODIS. Palomitas de maz y algodn de azcar con restos de orina canina. Armas: Porra o arma de artes marciales. Pistola: una 22 mgnum tipo Rmfire, de North American Arms, Black Widow o Mini-Master. Fabrica sus propias balas, proyectiles perforados rellenos con agujas. Sin concordancias en IBIS ni DRUGFIRE. Mvil: Incierto. Probablemente el intento de violacin fuera simulado. Mvil verdadero puede haber sido robar microficha que contena nmero del 23 de julio de 1868 de la revista Coloreds' Weekly lllustrated y matar a G. Settle a causa de su inters en un artculo, por razones desconocidas. Artculo se refera a antepasado de Geneva, Charles Sngleton (ver tabla adjunta). Bibliotecario, vctima, inform que alguien ms deseaba ver artculo: Requerimiento de registro de llamadas telefnicas del bibliotecario para comprobarlo: Sin pistas. Requerimiento de informacin a empleados acerca de si otra persona deseaba ver artculo: Sin pistas. Bsqueda de copia del artculo. Varias fuentes informan que un hombre solicit mismo artculo. Sin pistas para identificarle. La mayora de los ejemplares estn desaparecidos o destruidos (ver tabla adjunta). Conclusin: G. Settle posiblemente todava en situacin de riesgo.

Mvil podra ser mantener en secreto el hecho de que antepasado de G. Settle descubri que la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin no tiene validez, lo que es amenaza para los derechos civiles y las leyes protectoras de las libertades civiles en Estados Unidos. Perfil del incidente enviado a VICAP y NCIC: Asesinato en Amarillo, Texas, cinco aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia crimen ritual, pero mvil verdadero desconocido). La vctima era un carcelero retirado. Retrato robot enviado a la crcel de Texas: No reconocido. Asesinato en Ohio, tres aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia agresin sexual, pero verdadero mvil probablemente asesinato por encargo). Expedientes extraviados.
PERFIL DE SD 109

Blanco, masculino. 1,80 m de estatura, 90 kg. Voz normal. Utiliz telfono mvil para acercarse a la vctima. Usa zapatos que tienen tres aos o ms, del nmero 11, marca Bass, marrn claro. Pie derecho ligeramente torcido hacia afuera. Tambin con perfume a jazmn. Pantalones oscuros. Pasamontaas oscuro. Atacar a inocentes si eso le ayuda a matar a sus vctimas y escapar. Muy probablemente asesino a sueldo. Posiblemente un antiguo presidiario en Amarillo, Texas. Habla con acento sureo. Cabello castao claro, cortado al rape; sin barba ni bigote. Anodino. Le vieron vistiendo gabardina oscura. Probablemente no es fumador habitual. Obrero de la construccin, de empresa de servicios, de mantenimiento de autopistas? Utiliza Murine. Silba.
PERFIL DE PERSONA QUE CONTRAT A SD 109

Por el momento sin informacin.


PERFIL DEL CMPLICE DE SD 109

Varn negro. De unos cuarenta aos. 1,80 m. Constitucin robusta. Lleva chaqueta verde. Ex presidiario. Tiene cojera. Se ha informado de que est armado. Sin barba ni bigote. Pauelo negro en la cabeza. A la espera de ms testigos y de cintas de cmara de seguridad: La cinta no permite llegar a ninguna conclusin, enviada a laboratorio para anlisis. Zapatos de trabajo, viejos.
PERFIL DE CHARLES SINGLETON

Antiguo esclavo, antepasado de G. Settle. Casado, un hijo. Su amo le don huerto en Estado de Nueva York. Tambin trabaj de maestro. Desempe papel importante en inicios del movimiento por derechos civiles. Supuestamente Charles perpetr robo en 1868, tema del artculo en microficha robada. Afirma que tena un secreto que podra tener relacin con el caso. Preocupado porque si su secreto fuera revelado las consecuencias seran trgicas. Concurra a reuniones en el barrio neoyorquino de Gallows Heights. Involucrado en algunas actividades arriesgadas? Trabaj con Frederick Douglass y otros para lograr que se ratificara la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin. El crimen, de acuerdo a lo informado en el Coloreds' Weekly lllustrated: Charles arrestado por el detective William Simms por robar una cantidad importante del Fondo para los Libertos en NY. Se introdujo en el tesoro del Fondo, testigo le vio irse poco despus. Herramientas suyas halladas en las proximidades. La mayora del dinero fue recuperado. Fue sentenciado a cinco aos de crcel. Sin informacin referida a l despus de la sentencia. Se crey que haba utilizado su relacin con los lderes del incipiente movimiento por los derechos civiles para lograr tener acceso al Fondo. Correspondencia de Charles: Carta 1, a esposa: disturbios en 1863, gran enardecimiento contra los negros por todo el Estado de NY, linchamientos, incendios provocados. Propiedades de los negros, en riesgo. Carta 2, a esposa: Charles en la batalla de Appomattox al final de la guerra civil. Carta 3, a esposa: involucrado en el movimiento por los derechos civiles. Amenazado por ese trabajo. Atribulado por su secreto.

Carta 4, a esposa: fue a Potters' Field con su pistola para hacer justicia. Resultados fueron desastrosos. La verdad ahora est oculta en Potters' Field. Su secreto fue lo que caus todo este sufrimiento. Hola? Eh!, hola, J. T., habla Lincoln Rhyme, de Nueva York. Hablar con alguien que se hace llamar por sus iniciales en lugar de por su nombre y vive en el Estado de la Estrella Solitaria (y eso sin mencionar el acento) hace que uno tienda a incluir en el discurso palabras informales como eh y oye. Ah, s, seor, cmo le va? Oiga, el otro da le cosas sobre usted despus de nuestra ltima conversacin. No saba que era famoso. Ah, slo un antiguo funcionario dijo Rhyme con una modestia que chirri un poco. Nada ms. Tuvo suerte con la imagen que le enviamos? Lo siento, detective Rhyme. La cuestin es que el tipo se parece a la mitad de los tipos blancos que se han graduado en nuestra institucin. Adems, como en la mayora de los correccionales, aqu el personal rota con mucha frecuencia. No quedan muchos empleados de la poca en la que asesinaron a Charlie Tucker. Tenemos ms informacin sobre el tipo. Quizs eso ayude a reducir la lista. Tiene un minuto? Dispare. Puede que tenga un problema en los ojos. Usa Murine con frecuencia. Es posible que sea slo ltimamente, pero tambin podra ser que ya lo hiciera cuando estuvo preso all. Y creemos que tiene la costumbre de silbar. Silbar? A las mujeres o algo as? No. Silbar melodas. Canciones. Bien. Espere. Cinco eternos e interminables minutos ms tarde volvi a la lnea. Disculpe. Nadie recuerda nada sobre alguien que silbara o tuviera algo en los ojos como rasgos caractersticos. Pero seguiremos buscando. Rhyme le dio las gracias y colg. Mir la pizarra de pruebas con frustracin. A principios del siglo XX, uno de los mejores criminalistas de todos los tiempos, Edmond Locard, de Francia, invent lo que llamaba el principio de intercambio, que afirma que en cada escenario del crimen hay algn intercambio material entre el criminal y el lugar de los hechos o la vctima: aunque sea pequeo, en cada uno queda algn resto del otro. Encontrar esas pruebas es el objetivo de todo detective forense. El principio de Locard, sin embargo, no garantiza que establecer esa conexin le lleve a uno a la puerta de la casa del criminal. Suspir. Saba que era un caso difcil. Qu tenan? Un retrato robot muy vago, un problema en los ojos, una posible costumbre, una animadversin contra un carcelero. Qu ms debera? Rhyme frunci el ceo. Mir la duodcima carta del tarot. El hombre colgado no se refiere a alguien que recibe un castigo Quizs no, pero de todas maneras muestra a un hombre colgado en un cadalso.

Algo le hizo clic en la mente. V olvi a mirar la pizarra de las pruebas. Tom nota: la porra, la electricidad en la calle Elizabeth, el gas venenoso, las balas en el corazn, la ejecucin de Charlie Tucker, las fibras de cuerda con restos de sangre Se le escap un: Ah! Diablos!. Lincoln! Qu pasa? Cooper mir a su jefe, preocupado. Comando: rellamada grit Rhyme. En la pantalla, el ordenador replic: No entend lo que dijo. Qu desea que haga? Volver a marcar el nmero. No entend lo que dijo. Joder! Mel, Sachs que alguien presione la tecla de rellamada! Lo hizo Cooper, y pocos minutos despus el criminalista estaba hablando una vez ms con el alcaide de Amarillo. J. T., habla Lincoln otra vez. S, seor. Olvdese de los reclusos. Quiero saber sobre los guardias. Guardias? Alguien que haya estado en su plantel. Con problemas de ojos. Que silbara. Y podra ser que hubiera trabajado en el pabelln de condenados a muerte, antes o durante la poca en que Tucker fue asesinado. Ninguno de nosotros estbamos pensando en empleados. Y adems, le repito, la mayor parte del personal no estaba aqu hace cinco o seis aos. Pero espere. Djeme preguntar. La imagen del hombre colgado haba metido la idea en la mente de Rhyme. El criminalista pens luego en las armas y en las tcnicas que haba usado SD 109. Eran mtodos de ejecucin: el cianuro gaseoso, la electricidad, la horca, el disparo de varias balas todas al corazn, como en el caso del fusilamiento. Y su arma para reducir a las vctimas era una porra como las que llevan los carceleros. Un momento ms tarde oy: Eh! Detective Rhyme? Le escucho, J. T. Por aqu hay alguien que dice que le suena familiar. He llamado a uno de los guardias jubilados a su casa, uno que trabajaba en la cuadrilla de ejecuciones. Se llama Pepper. Acept venir a la oficina y hablar con usted. Vive por aqu. Llegar en unos minutos. Luego le llamamos. Otra ojeada fugaz a la carta de tarot. Un cambio de direccin Tras diez insufribles minutos son el telfono.

Se presentaron rpidamente. El oficial retirado del Departamento de Justicia de Texas, Halbert Pepper, hablaba arrastrando las palabras de tal forma que haca que el acento de J. T. Beauchamp pareciera el ingls de la reina Isabel. Creo que yo podra ayudarles. Dgame dijo Rhyme. Hasta hace unos cinco aos tenamos un oficial de control que tiene todas las caractersticas que usted le describi a J. T.: tena el problema en los ojos y silbaba como un huracn. Yo estaba ya a punto de retirarme, pero trabaj un tiempo con l. Quin era? El tipo se llamaba Thompson Boyd.

CUARTA PARTE El muerto que anda

CAPTULO 29
A travs del manos libres, todos oan a Pepper explayndose: Boyd se cri en la zona. Su padre era prospector De petrleo? Jornalero, seor, s. La madre se quedaba en casa. No tenan ms hijos. Infancia normal, parece. De esas historias de vidas cotidianas, sencillas, de las que da gusto or. Siempre estaba hablando de la familia, los adoraba. Hizo mucho por su madre, que perdi un brazo o una pierna o no s qu en un tornado. Siempre cuidndola. Como una vez, segn he odo, que un nio se mof de ella en la calle, y Boyd le sigui y le amenaz dicindole que si no se disculpaba, la noche que menos se lo esperara le metera una serpiente de cascabel en la cama. De cualquier modo, despus del instituto y de uno o dos aos en la facultad, termin trabajando en la empresa de su padre durante una temporada, hasta que vino esa racha de reducciones de plantillas. Le despidieron. A su padre tambin. Eran tiempos difciles, y el muchacho sencillamente no encontraba trabajo, as que se march del Estado. No s adnde. Consigui un empleo en alguna prisin. Empez como guardia de pabelln. Luego hubo un problema, creo que enferm el oficial de ejecuciones, y no haba nadie para hacer el trabajo, as que lo hizo Boyd. La quema le sali muy bien La qu? Perdn, la electrocucin, le sali tan bien que le dieron el puesto. Se qued durante un tiempo, pero sigui yendo de un Estado a otro, porque le requeran. Se convirti en un experto en ejecuciones. S que conoca las sillas Sillas elctricas? Como nuestro viejo Sparky, s, seor. El famoso. Y tambin entenda de gases, era un experto en el manejo de la cmara, se saba todos los trucos. Tambin saba poner el lazo a los ahorcados, y no hay muchas personas en Estados Unidos que tengan licencia para ese tipo de trabajo, si me permite que se lo diga. Aqu surgi un puesto de trabajo, y l se abalanz sobre ese puesto. Nos pasamos a la inyeccin letal, como en otros muchos lugares, y l se convirti en un as tambin en eso. Hasta estudiaba sobre el asunto para poder responder a los manifestantes. Hay alguna gente que afirma que las drogas son dolorosas. Por mi parte yo creo que los que dicen eso son los defensores de las ballenas y los demcratas, que no se toman la molestia de enterarse de los datos reales. Quiero decir, nosotros Y Boyd? pregunt impaciente Lincoln Rhyme. S, seor, disculpe. Entonces el tipo vuelve por aqu, y durante un tiempo las cosas van bien. La verdad es que nadie le haca mucho caso. Era como si fuera invisible. El ciudadano medio era su apodo. Pero con el tiempo, algo le pas. Algo cambi. Era cada vez ms raro. Cmo es eso? Cuantas ms ejecuciones haca, ms loco se volva. Como si estuviera cada vez ms y ms ausente, como con la mente en blanco. Me entiende? Como si no estuviera del todo all presente. Pues eso, le voy a poner un ejemplo: ya le dije que tena una relacin muy estrecha con sus viejos, se llevaban estupendamente. Y van y se matan en un accidente de coche, su ta tambin, y Boyd ni parpade. Caray! Es que ni siquiera fue al funeral. Uno habra pensado que estaba aturdido, pero no era as la cosa. Simplemente, pareca no importarle. Fue a su turno habitual, y cuando todos se enteraron de que haba

ido, le preguntaron qu estaba haciendo all. Faltaban dos das para la siguiente ejecucin. Poda tomarse un tiempo de descanso. Pero no quiso. Dijo que ya ira a ver sus tumbas ms adelante. No s si finalmente lo hizo alguna vez. Mire usted, era como si se fuera acercando ms y ms a los reclusos, demasiado cerca, pensaba toda la gente. Eso no hay que hacerlo. No es saludable. Dej de frecuentar a los otros guardias, y se pasaba el tiempo entre los condenados. Los llamaba mi gente. Una vez, se lo juro, hasta se sent en esa vieja silla elctrica nuestra, que est en una especie de museo. Slo para ver cmo era estar all sentado. Se qued dormido. Figrese. Alguien le pregunt a Boyd sobre ese asunto, sobre qu se senta cuando uno estaba sentado en una silla elctrica. Dijo que no se senta nada. Que slo senta algo as como un entumecimiento. Deca eso muy a menudo los ltimos das. Que se senta entumecido. Dijo usted que sus padres se mataron? Y l se mud a su casa? Creo que s. Todava existe la casa? Los texanos tambin estaban usando un manos libres, y J. T. intervino: Lo averiguar, seor. Pregunt algo a alguien. Creo que lo sabremos en unos minutos, seor Rhyme. Y podra averiguar si tiene parientes por la zona? S, seor. Usted recuerda que l silbara mucho, oficial Pepper? pregunt Sachs. S, seora. Y realmente lo haca maravillosamente. A veces le dedicaba una cancin o dos al condenado, al despacharle. Qu hay de sus ojos? Eso tambin dijo Pepper. Thompson siempre tena los ojos irritados. Parece que una vez estaba llevando a cabo una electrocucin, eso no fue aqu, y algo sali mal. A veces pasa, cuando se usa la silla. Se prendi fuego El hombre que estaban ejecutando? pregunt Sachs, estremecindose. As es, seora. El tipo se prendi fuego. A lo mejor ya estaba muerto, o inconsciente. Nadie lo sabe. Todava se estaba moviendo, pero eso pasa siempre. As que Thompson fue corriendo con una pistola antidisturbios; iba a dispararle al pobre tipo, para evitarle semejante sufrimiento. Ahora bien, le dir que eso no forma parte del protocolo. Matar al condenado antes de que muera bajo la orden de ejecucin es homicidio. Pero Boyd lo iba a hacer de todos modos. No poda permitir que uno de su gente muriera de aquella manera. Pero el fuego se propag. Se quem el aislamiento de los cables, o alguna cosa de plstico o algo as, y Boyd se desvaneci a causa de los gases. Se qued ciego durante uno o dos das. Y el recluso? pregunt Sachs. Thompson no tuvo necesidad de dispararle. La corriente se encarg de despacharle. Y se march de all hace cinco aos? pregunt Rhyme. Ms o menos dijo Pepper arrastrando las palabras. Se larg. Creo que se fue a algn lugar, a alguna crcel, en el Medio Oeste. No he sabido nada ms de l desde entonces. El Medio Oeste, tal vez Ohio. Donde tuvo lugar el otro asesinato que cuadraba con el perfil. Llamad a alguien del Departamento de Correccionales de Ohio susurr Rhyme a Cooper, que

asinti con la cabeza y cogi otro telfono. Qu hay de Charlie Tucker, el guardia que fue asesinado? Boyd se march ms o menos en la poca del asesinato? S, seor. As es. Se llevaban mal? Charlie trabaj a las rdenes de Thompson durante un ao, hasta que se jubil. Charlie era lo que llamamos un paliza de la biblia, un baptista de los de verdad. A veces lea largos pasajes a los condenados, les deca que iban a ir al infierno, y todo lo dems. Thompson no estaba de acuerdo con eso explic Pepper. As que tal vez Boyd le mat para vengar a los presos porque Tucker les atormentaba la existencia. Mi gente Podra ser. Qu me dice del retrato que les enviamos? Era Boyd? J. T. acaba de ensermelo dijo Pepper. Y, s, podra ser l. Aunque era ms corpulento, quiero decir ms gordo, en aquella poca. Y llevaba el crneo afeitado y perilla; muchos de nosotros adoptbamos ese aspecto, con la intencin de parecer tan malvados como los presos. Pero estbamos buscando entre los reclusos, no entre los guardias dijo el alcaide. Lo cual fue un error mo, pens enojado Rhyme. Qu demonios! Otra vez la voz del alcaide. Qu pasa, J. T.? Mi chica fue al archivo a buscar el expediente personal de Boyd. Y Ha desaparecido. Exactamente. As que rob su expediente para ocultar cualquier conexin con el asesinato de Charlie Tucker dijo Sellitto. Imagino que as fue. Rhyme mene la cabeza. Y le preocupaban las huellas dactilares porque figuraba como empleado estatal, no como criminal. Un momento, por favor dijo el alcaide arrastrando las palabras. Una mujer le estaba hablando. Regres al telfono. Un tipo de los archivos del condado acaba de contarnos que Boyd vendi la casa familiar hace cinco aos. No compr ninguna otra cosa en el Estado. Al menos no a su nombre. Seguramente cogi el dinero en efectivo y se esfum Y nadie sabe nada de que tuviera otros familiares. Cul es su nombre completo? pregunt Rhyme. Creo que la inicial de su segundo nombre era una G, pero no s a qu se refiere dijo Pepper y aadi: Le dir una cosa sobre l: Thompson Boyd saba lo que haca. Se saba el PE de arriba abajo. PE? El protocolo de ejecucin. Es un libro enorme que tenemos aqu, que da todos los detalles sobre cmo ejecutar a alguien. Les obligaba a aprendrselo de memoria a todos los que trabajaban en la cuadrilla de ejecuciones, y les haca caminar dando vueltas y recitando: Tengo que seguir las reglas,

tengo que hacer lo que dice el libro. Tengo que seguir las reglas, tengo que hacer lo que dice el libro. Thompson siempre deca que no se pueden simplificar las cosas y cortar camino por un atajo cuando se trata de la muerte.

Mel Cooper colg el telfono. Ohio? pregunt Rhyme. El tcnico asinti con la cabeza. La prisin de mxima seguridad de Keegan Falls. Boyd slo trabaj all un ao, ms o menos. El alcaide se acuerda de l por su problema en los ojos, y, efectivamente, silbaba. Ha dicho que Boyd fue problemtico desde el primer momento. Se peleaba con los guardias por el trato hacia los presos, y pasaba un montn de tiempo charlando y relacionndose con los reclusos, lo que iba contra las reglas. El alcaide cree que estaba haciendo contactos para utilizarlos luego, para conseguir trabajos como sicario. Como por ejemplo contactar con el hombre que le contrat para matar a ese testigo. Podra ser. Y el expediente de ese empleo? Fue robado? Ha desaparecido, s. Nadie sabe dnde viva ni ninguna otra cosa sobre l. Se sali del radar. El ciudadano medio Bueno, el tipo ya no es un problema de Texas o de Ohio. Es un problema nuestro. Haz la bsqueda completa. De acuerdo. Cooper realiz la bsqueda estndar: escrituras, departamento de automviles, hoteles, billetes de viajes, impuestos todo. En quince minutos tena los resultados. En los listados aparecan varios Thompson G. Boyd y un T. G. Boyd. Pero sus edades y descripciones no se aproximaban a las del sospechoso. El tcnico intent tambin con distintas formas de deletrear el nombre, y obtuvo los mismos resultados. Los alias? pregunt Rhyme. La mayor parte de los criminales profesionales, particularmente los asesinos a sueldo, usaban segundos nombres. Generalmente elegan algunos que se parecan a las contraseas que se usan en los ordenadores y los cajeros automticos, solan ser alguna variante de un nombre que tuviera algn significado para el criminal. Cuando uno averiguaba lo que eran, era para darse cabezazos contra la pared por la simpleza de la eleccin. Pero adivinarlos, eso era imposible. Aun as, lo intentaron: invirtieron los nombres y el apellido (por supuesto, Thompson era ms comn como apellido). Incluso Cooper lo intent con un generador de anagramas para reordenar las letras de Thompson Boyd, pero no obtuvo ninguna concordancia en las bases de datos. Nada, pens Rhyme, lleno de frustracin. Sabemos su nombre, qu aspecto tiene, sabemos que est en la ciudad Pero no podemos encontrarle, maldita sea! Sachs estaba mirando la pizarra, tena los ojos fruncidos. Lade la cabeza. Billy Todd Hammil.

Quin? inquiri Rhyme. El nombre que us para alquilar el escondite de la calle Elizabeth. Qu pasa con eso? Sachs hoje unos papeles. Levant la vista. Muri hace seis aos. Dice dnde? No. Pero apuesto a que fue en Texas. Sachs llam una vez ms a la crcel y pregunt por Hammil. Un momento despus colg el telfono meneando la cabeza. Eso es. Mat al cajero de una tienda de comida rpida hace doce aos. Boyd supervis su ejecucin. Parece que tiene una conexin morbosa con las personas que ha ejecutado. Su modus operandi proviene de la poca en que era verdugo. Por qu no podran provenir tambin de all sus identidades? Rhyme no saba nada o no le interesaba de conexiones morbosas, pero cualesquiera que fuesen los mviles de Boyd, haba cierta lgica en la sugerencia de Sachs. Conseguid la lista de todas las personas a las que ejecut y comparad los resultados con el departamento de automviles. Primero intentad con Texas y luego iremos probando en los dems Estados. J. T. Beauchamp les envi una lista de setenta y cinco presos a los que Thompson Boyd haba administrado la muerte como oficial de ejecuciones en Texas. Tantos? pregunt Sachs, frunciendo el ceo. Aunque Sachs nunca dudara en tirar a matar cuando de eso dependa salvar la vida de las vctimas, Rhyme saba que tena ciertos escrpulos sobre la pena de muerte, porque a menudo se impona ese castigo en juicios que se basaban en pruebas indirectas, defectuosas y, a veces, adulteradas. Rhyme pens en otra conclusin que poda deducirse del nmero de ejecuciones: que en algn punto a lo largo de la lnea que se extenda hasta casi ochenta ejecuciones, Thompson Boyd haba perdido la capacidad de distinguir la vida de la muerte. Y va y se matan en un accidente con el coche, su ta tambin, y Boyd ni parpade. Caray! Es que ni siquiera fue al funeral. Cooper compar los nombres de los presos varones que haban sido ejecutados con los registros del gobierno. Nada. Mierda! grit Rhyme. Tendremos que averiguar en qu otros Estados trabaj y a quines ejecut all. Va a llevarnos una eternidad. Y entonces se le cruz una idea por la cabeza. Un momento. Mujeres. Qu? pregunt Sachs. Probad con las mujeres a las que ejecut. Variaciones sobre sus nombres. Cooper cogi la reducida lista y busc los nombres y sus posibles variaciones ortogrficas en el servidor del departamento de automviles. Vaya, puede que aqu haya algo dijo el tcnico, lleno de excitacin. Hace ocho aos, una

mujer llamada Randi Rae Silling, una prostituta, fue ejecutada en Amarillo por haber atracado y matado a dos de sus clientes. En el departamento de automviles de Nueva York aparece un nombre de varn muy parecido: Randy, con Y final, y el segundo nombre es R-A-Y. La edad y la descripcin coinciden. El domicilio est en Queens, en Astoria. Tiene un Buick Century desde hace tres aos. Que alguien de paisano coja el retrato robot y se lo muestre a algunos vecinos orden Rhyme. Cooper llam al jefe de la comisara local, la 114. El barrio de Astoria, de mayora griega, quedaba dentro de su rea de competencia. Le expuso el caso y luego le envi por correo electrnico el retrato de Boyd. El inspector dijo que enviara a algunos oficiales de paisano para sondear sutilmente a los inquilinos del edificio de apartamentos de Randy Silling. Durante una tensa media hora sin la menor noticia del equipo que haba ido a investigar a Queens Cooper, Sachs y Sellitto se pusieron en contacto con los organismos de documentacin pblica de Texas, Ohio y Nueva York, buscando cualquier informacin que pudieran hallar sobre Boyd o Hammil o Silling. Nada. Finalmente, el inspector de la 114 les devolvi la llamada. Capitn? pregunt el hombre. Muchos oficiales de alto rango todava llamaban a Rhyme aplicndole la graduacin que ya no tena. Adelante. Hay dos personas que confirman que su hombre vive en esa direccin dijo el inspector. Cmo le parece que deberamos iniciar el acercamiento, seor? Los jefazos, suspir Rhyme. Pero prescindi de toda rplica custica a la palabrera burocrtica, y se conform con un tono ligeramente desconcertado. Vamos a trincarle el culo.

CAPTULO 30
Una docena de oficiales tcticos de la unidad de servicios de emergencias estaban ocupando posiciones detrs del edificio de apartamentos de seis pisos en la calle 14, en Astoria, Queens. Sachs, Sellitto y Bo Haumann se encontraban en el puesto de mando instalado a toda prisa detrs de una furgoneta camuflada de la USU. Ya estamos aqu, Rhyme susurr Sachs en su micrfono manos libres. Pero est l? pregunt con impaciencia el criminalista. Tenemos a RYV en posicin Espera un momento. Alguien est informando de algo. Un oficial de la unidad de registro y vigilancia acudi hacia ellos. Han echado un vistazo dentro? pregunt Haumann. Negativo, seor. Ha tapado las ventanas del frente. El hombre del equipo uno de RYV dijo que se haba acercado a las ventanas del apartamento que daban al frente todo lo que haba podido; el segundo equipo estaba en la parte de atrs del edificio. He odo ruidos, voces, agua corriendo. Sonaba como si hubiera nios aadi el oficial. Nios, demonios! mascull Haumann. Puede que fuera la televisin o la radio. Pero, la verdad, no sabra decirle. Haumann sacudi la cabeza. Puesto de mando a RYV dos. Informen. RYV Dos. Pequea grieta junto a la persiana, aunque no se ve mucho. Nadie en la habitacin de atrs, al menos hasta donde alcanzo a ver. Pero es un ngulo muy cerrado. Hay luces encendidas en el frente. Oigo voces, me parece. Msica. K. Ve juguetes de nios, o algo parecido? Negativo. Pero slo tengo una visin de diez grados sobre la habitacin. Es todo lo que puedo ver. K. Movimientos? Negativo, K. Entendido. Infrarrojos? Los detectores de infrarrojos pueden localizar la ubicacin de animales, humanos u otras fuentes de calor dentro de un edificio. Un tercer tcnico de RYV estaba monitorizando el apartamento. Tengo lecturas de calor, pero son demasiado dbiles para determinar la localizacin precisa de la fuente, K. Ruidos? K. Crujidos y algo as como gemidos. Podra ser el movimiento estructural del edificio, los desages, los conductos de ventilacin para la calefaccin y el aire acondicionado. O podra ser l, que est caminando o movindose en la silla. Creo que est all, pero no puedo decirle dnde. Realmente tiene sellado el lugar, K. De acuerdo, RYV, continen monitorizando. Fuera. Rhyme, has odo algo de todo eso? dijo Sachs por su micrfono. Y cmo podra haberlo odo? Apareci su voz irritada.

Creen que hay actividad en el apartamento. Lo nico que nos falta es un tiroteo farfull. Una confrontacin tctica era una de las formas ms efectivas de destruir los restos materiales y otras pistas que pudiera haber en el escenario de un crimen . Tenemos que salvaguardar todas las pruebas que podamos; podra ser nuestra nica posibilidad de averiguar quin le contrat y quin es su compinche. Haumann mir una vez ms hacia el edificio de apartamentos. No pareca nada contento. Y Sachs que en el fondo era casi una oficial tctica se daba cuenta de por qu. Iba a ser un registro domiciliario difcil, haran falta muchos agentes. El sujeto tena dos ventanas al frente, tres al fondo y seis en la pared lateral. Podra saltar por cualquiera de ellas e intentar escapar. Adems, al lado haba un edificio, a slo un metro de distancia, un salto fcil desde el tejado si lograba llegar hasta arriba. Tambin podra parapetarse detrs del remate de la fachada del edificio y dispararle a cualquiera que estuviera abajo. Del otro lado de la calle, frente al apartamento del asesino, haba otras casas. Si haba un intercambio de disparos, no era nada difcil que una bala perdida matase o hiriese a un tercero. Adems, Boyd podra disparar contra esos edificios con toda intencin, tratando de herir a alguien al azar. Sachs recordaba su costumbre de disparar a inocentes como maniobra de distraccin. No haba ninguna razn para pensar que en esta situacin se fuera a comportar de un modo diferente. Tendran que evacuar todas esas viviendas antes de entrar al asalto. Haumann transmiti por radio: Acabamos de enviar a alguien al rellano. No hay cmaras como la que Boyd tena en la calle Elizabeth. No sabr que estamos llegando. Sin embargo, el poli del equipo tctico aadi con tono lgubre: A menos que tenga otra manera de enterarse. Lo cual es muy posible, conociendo a este cabrn. Sachs oy el soplido de una respiracin al lado de ella, y se volvi. Ataviado con su traje antibalas y tocando distradamente la empuadura de su arma de servicio, metida en la pistolera, Lon Sellitto estaba examinando el edificio. l tambin pareca preocupado. Pero Sachs se dio cuenta inmediatamente de que no eran las dificultades inherentes al registro domiciliario lo que le inquietaba. Poda ver lo desgarrado que estaba. Como detective investigador de alto rango, no haba ninguna razn para que estuviera en un equipo de asalto; de hecho, dado su fsico, su exceso de peso y su rudimentario dominio de las armas, estaban dadas todas las razones para que no participara en una entrada a patadas. Pero la lgica no tena nada que ver con la verdadera razn por la que l estaba all. Al ver que una vez ms se llevaba compulsivamente la mano a la mejilla y que se toqueteaba la inexistente mancha de sangre, y sabiendo que estaba reviviendo el disparo accidental de su arma, ocurrido el da anterior, y la muerte a tiros del doctor Barry a dos pasos de donde l se encontraba, Sachs comprendi: para Lon Sellitto haba llegado la hora de remangarse. La expresin era de su padre, que haba llevado a cabo muchas acciones valerosas en la polica, pero que probablemente haba sido an ms valiente durante su ltima pelea, contra el cncer que termin con su vida, aunque por poco no lo logr. Para entonces su hija ya era poli, y l empez a darle consejos sobre el trabajo. Una vez le dijo que en la vida se vera en situaciones en las que lo nico que podra hacer sera enfrentarse al peligro o a un desafo ella sola. Yo lo llamo "la hora de remangarse", Amie. Algo en lo que te tienes que abrir camino con tus propias fuerzas. La pelea puede ser contra un criminal, puede ser contra un compaero. Hasta puede ser contra el Departamento de Polica de Nueva York

entero. A veces, deca, la batalla ms tremenda se libra en tu interior. Sellitto saba lo que tena que hacer. Tena que ser el primero que entrara por la puerta. Pero despus del incidente en el museo, la idea le tena paralizado de miedo. La hora de remangarse Sera capaz de hacerle frente o no? Haumann dividi a sus oficiales de asalto en tres equipos y envi a otros cuantos a ambos extremos de la calle para que detuvieran el trfico y otro ms junto a la puerta de entrada del edificio, para detener a cualquiera que fuera a entrar, y para abalanzarse sobre Boyd mismo, si llegaba a suceder que ste saliera desprevenidamente a hacer un recado. Un agente subi al tejado. Varios polis de la USU montaron vigilancia sobre los edificios vecinos al de Boyd, por si trataba de escapar del mismo modo que lo haba hecho en la calle Elizabeth. Haumann mir fugazmente a Sachs. Vas a entrar con nosotros? Aj respondi ella. Alguien de la polica cientfica tiene que proteger el escenario. Todava no sabemos quin ha contratado a este hijo de puta, y tengo que averiguarlo. En cul de los equipos quieres estar? En el que vaya a derribar la puerta respondi ella. se es el de Jenkins. S, seor. Luego se dirigi a todos los de las viviendas de la acera de enfrente y les record que Boyd podra dispararles a los civiles que vivan all para intentar escapar. Haumann asinti con la cabeza. Es necesario que alguien haga evacuar esos lugares, o al menos que aparte a la gente de las ventanas del frente y que la mantenga alejada de la calle. Nadie quera hacer ese trabajo, por supuesto. Era como si los polis de la USU hubieran sido vaqueros y Haumann les estuviera pidiendo que uno se ofreciera para cocinar. Una voz rompi el silencio. Diablos, lo har yo. Era Lon Sellitto. Es perfecto para un viejo como yo. Sachs le mir. El detective acababa de obtener un suspenso en su hora de remangarse. Haba perdido el coraje. Sonri despreocupado; tal vez fue la sonrisa ms triste que Sachs haba visto en toda su vida. El jefe de la USU dijo por el micrfono: A todos los equipos, despliguense para cubrir todo el permetro. Y RYV, si se produce algn cambio en la situacin, hganmelo saber al instante. Entendido. Fuera. Sachs dijo por su micrfono: Vamos a entrar, Rhyme. Te ir contando lo que suceda. De acuerdo dijo l lacnicamente. No se dijeron nada ms. A Rhyme no le gustaba que ella entrara en combate. Pero saba cunta iniciativa tena Sachs, hasta qu punto la enfureca cualquier amenaza que pendiera sobre un inocente, lo importante que era para ella asegurarse de que gente como Thompson Boyd no se escapara. Era parte de su naturaleza, y l nunca le haba sugerido que diera un paso atrs en momentos como se. Lo que sin embargo no quera decir que a l le hiciera gracia. Pero los pensamientos de Lincoln Rhyme se desvanecieron en cuando todos tomaron posiciones.

Sachs y Sellitto iban andando por el callejn, ella para unirse al equipo de asalto, l para seguir hacia las viviendas. La falsa sonrisa del teniente haba desaparecido. El rostro del hombre se vea hinchado y estaba salpicado de gotas de sudor, pese a las fras temperaturas. Se lo enjug, se rasc la invisible mancha de sangre y se dio cuenta de que ella le estaba mirando. Puto chaleco antibalas. Qu calor. Yo lo detesto dijo Sachs. Siguieron andando con paso firme por el callejn, hasta que se acercaron al fondo del edificio de Boyd, en donde se estaban desplegando los agentes. De pronto, agarr a Sellitto del brazo y tir empujando al hombre hacia atrs. Alguien est mirando Pero al dar unos pasos para acercarse a la pared, Sachs se tropez con una bolsa de basura y se cay hacindose mucho dao en la pierna. Dio un grito ahogado; se sujetaba la rodilla con expresin de dolor. Ests bien? Perfectamente contest, ponindose de pie con una mueca de dolor instalada en el rostro. Llam por su radio, con voz jadeante: Cinco ocho ocho cinco, he visto movimiento en una ventana del segundo piso, en la pared trasera del edificio. RYV, pueden confirmarlo? No son individuos hostiles. El que ha visto es uno de los nuestros, K. Entendido. Fuera. Sachs empez a andar, cojeando. Amelia, te has hecho dao. No es nada. Dselo a Bo. No pasa nada. Que tena artritis lo saba solamente su crculo ms ntimo Rhyme, Mel Cooper y Sellitto, pero nadie ms. Sachs haca todo lo posible por ocultar su dolencia, preocupada por la posibilidad de que sus superiores la retiraran del servicio activo por baja mdica si se enteraban. Meti la mano en el bolsillo de sus pantalones y extrajo un paquete de analgsicos, lo abri rasgndolo con los dientes y se trag las pldoras en seco. Oyeron por la radio la voz de Bo Haumann: A todos los equipos: pnganse en formacin. Sachs se encamin hacia el equipo de asalto principal. La cojera iba a peor. Sellitto tir de ella, detenindola. No puedes entrar en ese estado. Yo no voy a dar caza a ese tipo, Lon. A m me toca proteger el escenario. El detective se volvi hacia el camin del puesto de mando, con la esperanza de encontrar a alguien para preguntarle acerca de la situacin, pero Haumann y los otros ya se haban desplegado en sus puestos. Ya estoy mejor. Estoy bien. Empez a avanzar, cojeando. Uno de los oficiales del equipo A llam a Sachs. Detective, est lista? susurr. Aj. No, no lo est. Sellitto se volvi hacia el oficial. Ella va a quitar de en medio a los civiles.

Yo voy con ustedes. Usted? S, yo. Pasa algo? No, seor. Lon susurr ella, estoy bien. S lo suficiente sobre escenarios de crmenes como para poder proteger el lugar. Rhyme me ha dado la tabarra durante aos para que me lo aprendiera bien respondi el corpulento detective. Yo no voy a andar corriendo por ah. Aj, puede que no, pero podras arrodillarte en posicin de combate si el tipo ese te dispara con esa puta pistola que tiene? S, podra hacerlo. Bueno, yo no lo creo. As que deja ya de discutir y ve a poner a salvo a los civiles. Se ajust el traje antibalas y sac su revlver. Sachs se qued dudando. Es una orden, detective. Le dirigi una mirada hostil. Pero independientemente de lo que fuera Sachs algunos usaran la palabra renegada, la hija de un oficial de patrulla saba cul era su lugar en el rango del Departamento de Polica de Nueva York. De acuerdo pero ten, toma sta. Sac su Glock de quince balas y se la tendi, junto con un cargador extra. Sachs cogi el revlver de seis tiros de Sellitto. Sellitto baj la vista para mirar la enorme automtica negra. Era un arma con un gatillo tan sensible como el ala de una mariposa. Si manejase mal esa arma, como haba hecho ayer en la calle Elizabeth, poda matarse fcilmente a s mismo, o matar a algn compaero del equipo de asalto. Frotndose una vez ms la mejilla, Sellitto ech una ojeada el edificio. Y se apresur a reunirse con los otros. Mientras cruzaba la calle para evacuar los apartamentos y las casas, Sachs se dio la vuelta para verlos ponerse en movimiento. Y luego prosigui su camino hacia los apartamentos y casas que haba en la acera de enfrente. La cojera haba desaparecido. De hecho, se senta de maravilla. El nico dolor que senta era no estar con el equipo de asalto. Pero haba tenido que simular la cada y el dao que supuestamente se haba hecho. Por el bien de Lon Sellitto. No se le haba ocurrido ninguna otra forma de salvarle que no fuera forzarle a hacerse cargo de la tarea. Haba evaluado el riesgo que l podra correr por entrar con el equipo, y lleg a la conclusin de que la probabilidad de que l o cualquiera de los otros terminara herido era mnima: habra muchsimo personal de apoyo, todos tenan chalecos antibalas, e iban a coger al criminal por sorpresa. Adems, Sellitto pareca poder controlar en alguna medida su miedo. Sachs record la parsimonia con que haba examinado la Glock, y cmo sus rpidos ojos haban inspeccionado el edificio del criminal. Fuera lo que fuera, no haba eleccin. Sellitto era un gran polica. Pero si segua asustndose ante el peligro, dejara de serlo, y estara acabado. Esas pequeas astillas de dudas clavadas sobre uno mismo terminaban por infectarle a uno el alma entera. Sachs lo saba; ella misma tena que estar combatindolas constantemente. Si l no volva a la accin ahora, tirara la toalla. Sachs aceler el paso; despus de todo, ella tena una importante tarea que hacer: evacuar las viviendas de la acera de enfrente. Y tena que moverse con rapidez; el equipo de asalto entrara en

cualquier momento. Sachs empez a tocar los timbres de las puertas y a hacer salir a la gente de las habitaciones del frente, y a asegurarse de que de momento permanecieran en el interior y con las puertas cerradas con llave. Llam por la radio a Bo Haumann en la frecuencia segura de la brigada tctica y le dijo que las casas ms cercanas ya haban sido evacuadas; seguira con las que estaban ms lejos, a un lado y otro de la calle. De acuerdo, vamos a entrar dijo el hombre lacnicamente, y cort. Sachs sigui avanzando por la calle. Se pill a s misma escarbndose el pulgar con una ua. Reflexion sobre la irona: Sellitto se senta inquieto cuando deba enfrentarse a un criminal; a Amelia Sachs se le ponan los nervios de punta cuando tena que quedarse fuera de peligro.

CAPTULO 31
Lon Sellitto subi las mal iluminadas escaleras siguiendo a los cuatro oficiales hasta el rellano del segundo piso del edificio de apartamentos. Jadeando por la subida, hizo una pausa para recuperar el aliento. Los polis tcticos estaban todos agrupados, esperando a que Haumann les avisara de que se haba cortado la electricidad; no queran ms electrocuciones. Mientras esperaban, el enorme detective tuvo una charla consigo mismo: Ests listo para esto? Pinsalo. Ahora es el momento de decidir. Te marchas o te quedas. Tap, tap, tap En su cabeza todo era un torbellino: la sangre salpicndole asquerosamente, las agujas de la bala que destrozaban la carne. Los ojos castaos que haban estado llenos de vida y que un instante despus le miraban vidriosos de muerte. La rfaga helada de pnico absoluto cuando se abri la puerta del subsuelo en la calle Elizabeth y se le dispar la pistola en una enorme explosin que lo sacudi todo; Amelia Sachs encogindose, tratando de coger su arma mientras la bala arrancaba trocitos de piedra del muro, a pocos centmetros de ella. La bala de mi propio puto revlver!. Qu estaba pasando?, se pregunt. Ya no tena nervios de acero? Rio tristemente para sus adentros, comparando la clase de nervios en los que estaba pensando con los de Lincoln Rhyme, cuyos nervios fsicos, los de su mdula espinal, estaban literalmente destruidos. Bueno, Rhyme pudo lidiar endemoniadamente bien con lo que le haba tocado. No podra hacer yo lo mismo? Era una pregunta que necesitaba una respuesta, porque si decida seguir y durante el registro no poda mantener el nimo o volva a meter la pata, alguien podra morir. Probablemente pasara eso, dada la clase de criminal, fro como el hielo, al que estaban intentando atrapar. Si se quedaba atrs, se ira del destacamento, se acabara su carrera, pero por lo menos no pondra en peligro a nadie ms. Puedes hacerlo?, se pregunt. Detective, vamos a entrar dentro de treinta segundos aproximadamente. Derribaremos la puerta, nos desplegaremos y despejaremos el apartamento. Puede entrar y proteger el escenario del crimen. Le parece bien? dijo el jefe del grupo. Te marchas o te quedas?, se pregunt el teniente. Puedes bajar las escaleras y listo. Devuelves tu placa, buscas un empleo como consultor de seguridad de alguna compaa. Duplicas tu salario. Nunca ms recibirs un disparo. Tap, tap, tap Nunca ms vers unos ojos que se estremecen de dolor, agonizando a unos pasos de ti.

Tap De acuerdo? repiti el jefe. Sellitto mir al polica. No susurr. No. El oficial de la USU frunci el ceo. Derriben la puerta con el ariete, y entonces entrar yo. Yo primero dijo el detective. Pero Ya oy a la detective Sachs. Este criminal no trabaja solo. Necesitamos encontrar cualquier cosa que pueda llevarnos hasta el cabronazo que le ha contratado. Yo sabr qu buscar y puedo preservar el escenario del crimen en caso de que l trate de destruirlo dijo Sellitto entre dientes. Djeme consultarlo con mis superiores dijo dubitativo el hombre de la USU. Oficial dijo con calma el detective, las cosas son as. Aqu el superior soy yo. El jefe del equipo mir al segundo en la lnea de mando. Ambos se encogieron de hombros. Es su decisin. Sellitto crey que la tercera palabra de la oracin iba a ser funeral. En cuanto cortemos la luz, entramos dijo el oficial de la USU. Se puso la mscara antigs. Los dems hicieron lo mismo, incluido Sellitto. Sujet la Glock de Sachs, mantuvo el dedo fuera del guardamonte y avanz hasta situarse a un lado de la puerta. Cortaremos la electricidad en tres dos uno oy por su auricular. El jefe le dio una palmada en el hombro al oficial del ariete. El corpulento hombre lo balance con fuerza y la puerta salt de los goznes de un solo golpe. V olando de adrenalina, olvidando todo lo que no fuera el criminal y las pruebas, Sellitto entr a la carga, y tras l los oficiales tcticos, cubrindole, pateando puertas y revisando las habitaciones. El segundo equipo entr desde la cocina. No haba seales de Boyd. En una tele pequea estaban poniendo una telecomedia; de all las voces y casi con certeza la fuente de sonido y calor que haban encontrado los de RYV. Casi con certeza. Pero quiz no. Mirando a izquierda y derecha, Sellitto entr en el pequeo saln, no vio a nadie, y se dirigi directamente hacia el escritorio de Boyd, el cual se encontraba lleno de pruebas: hojas de papel, municiones, varios sobres, trozos de cable, un temporizador digital, botes que contenan lquido y otros que contenan un polvo blanco, un transistor, una cuerda. Utilizando un pauelo de papel, Sellitto examin cuidadosamente un armario de metal que estaba cerca del escritorio, para ver si estaba protegido con alguna trampa. No encontr ninguna, y lo abri. Se encontr con ms botes y con unas cajas. Dos pistolas ms. Varios fajos de billetes nuevos, cerca de 100.000 dlares, calcul el detective. Esta habitacin est limpia afirm uno de los oficiales de la USU. Y luego otro, lo mismo desde otra habitacin. Por ltimo se oy una voz. Jefe del equipo A a puesto de mando: hemos despejado el lugar, K.

Sellitto se rio estentreamente. Lo haba hecho. Se haba enfrentado a lo que le estaba torturando, fuera la mierda que fuera. Pero no te pongas tan chulo, se dijo a s mismo, metindose la Glock de Sachs en el bolsillo. Te uniste a este paseo en trineo por una razn, recuerdas? Tienes trabajo que hacer. As que protege las putas pruebas. Sin embargo, mientras echaba una mirada al lugar, cay en la cuenta de que haba algo raro. Qu? Inspeccion la cocina, el pasillo, el escritorio. Qu era lo que resultaba raro? Algo no iba bien. Entonces se le ocurri: un transistor? An los fabricaban? Bien, si lo hacan, rara vez se vean, con todos esos reproductores mucho ms sofisticados que se conseguan por poco dinero: estreos, reproductores de CD, de MP3. Mierda. Es una trampa cazabobos, una bomba! Y est justo al lado de un gran bote de lquido claro, que est cerrado con un tapn de vidrio. Lo cual, como Sellitto haba aprendido en las clases de ciencia, se usaba para guardar cido. Dios! Cunto tiempo tena antes de que detonara? Un minuto, dos? Sellitto se precipit sobre el escritorio y agarr el transistor; se dirigi al cuarto de bao y lo coloc en el lavabo. Qu? pregunt uno de los oficiales tcticos. Tenemos un artefacto explosivo improvisado! Desalojen el apartamento! grit el detective, arrancndose la mscara antigs. Salga de aqu, joder! grit el oficial. Sellitto no hizo caso. Cuando alguien fabrica un dispositivo explosivo improvisado no se preocupa por ocultar las huellas u otras pistas que pueda haber dejado, porque una vez que el artefacto ha explotado, la mayor parte de las pruebas quedan destruidas. Ellos conocan la identidad de Boyd, por supuesto, pero poda haber algn resto o huella en el artefacto que los pudiera llevar a la persona que le haba contratado, o a su cmplice. Llamen a la brigada de explosivos transmiti alguien. Cllense. Estoy ocupado. Haba un botn para encender o apagar el transistor, pero no confiaba en que eso desactivara la carga explosiva. Encogiendo el cuerpo, el detective quit la tapa posterior de plstico negro del transistor. Cunto, cunto tiempo? Para Boyd, cunto es un tiempo razonable para poder entrar en el apartamento y desactivar la trampa? Cuando Sellitto hizo saltar la tapa y se agach, apareci ante sus ojos media barra de dinamita; no era un explosivo plstico, pero s que era lo suficientemente poderoso como para volarle la mano y dejarle ciego. No haba ningn indicador. Slo en las pelculas las bombas tienen temporizadores digitales que muestran con toda claridad la cuenta atrs. Las bombas de verdad son detonadas por chips temporizadores que tienen diminutos microprocesadores y carecen de indicadores. Sellitto mantuvo la dinamita en su lugar con una ua para evitar borrar cualquier huella. Comenz a estudiar el detonador del explosivo.

Mientras se preguntaba cun sofisticado habra sido el sujeto (los especialistas en fabricacin de bombas utilizan detonadores secundarios para quitar del medio a las personas que, como Sellitto, meten la zarpa en sus artesanas), separ el detonador de la dinamita. No haba detonador secundario, ni ningn La explosin, un tremendo y atronador estallido, retumb a travs del cuarto de bao, haciendo reverberar las paredes. Qu ha sido eso? pregunt Bo Haumann. Hay alguien disparando? Tenemos tiroteo? Todas las unidades, informen. Explosin en el cuarto de bao del apartamento del sujeto inform alguien. Llamen a los mdicos! Llamen a los servicios de urgencias! Negativo, negativo. Calma todo el mundo. Sellitto tena el dedo quemado bajo el chorro de agua fra. Slo necesito una tirita. Es usted, teniente? S. Estall el detonador. Boyd tena una trampa cazabobos preparada para eliminar las pruebas. He salvado la mayor parte Se meti la mano bajo la axila y se la apret. Joder, cmo escuece. Cmo era de grande el artefacto? pregunt Haumann. Sellitto dirigi la mirada hacia el escritorio, en la otra habitacin. Lo suficiente como para hacer explotar esa mierda de ah que parece ser un bote de cuatro litros de cido sulfrico, supongo. Y tambin he visto algunos botes con polvo, probablemente cianuro. Se hubiera cargado la mayor parte de las pruebas y a cualquiera que estuviera cerca. Varios de los oficiales de la USU miraron a Sellitto con gratitud. Hombre, a este criminal quiero trincarlo yo en persona dijo uno de ellos. Haumann, con su habitual voz de polica imparcial, pregunt pragmticamente: Situacin del sujeto? Ningn rastro. El calor que indicaba el infrarrojo provena de un refrigerador, una televisin, y de la luz del sol sobre los muebles, parece transmiti uno de los polis. Sellitto revis la habitacin de un vistazo, y transmiti: Tengo una idea, Bo. Adelante. Reparemos la puerta rpidamente. Dejadme a m dentro y a un par de tipos ms, retirad a todos los dems que estn en las calles. Tal vez el sujeto vuelva pronto. Entonces le cogeremos. Entendido, Lon. Me gusta la idea. Andando. Quin sabe de carpintera? Yo lo har dijo Sellitto. Es uno de mis pasatiempos. V osotros traedme algunas herramientas. Y qu clase de equipo es ste? Es que nadie tiene una puetera tirita?

Un poco ms lejos, en la misma calle del apartamento de Boyd, Amelia Sachs escuchaba los intercambios de transmisiones sobre el registro. Pareca que su plan para Sellitto haba funcionado mejor an de lo que ella haba esperado. No estaba muy segura de lo que haba pasado, pero estaba claro que l se haba comportado con agallas, y ella perciba ahora una nueva confianza en su voz. Acus recibo del mensaje sobre el plan para despejar la calle y esperar a que Boyd regresara, agreg

luego que ella avisara a los ltimos vecinos del otro lado de la calle, y que ms tarde se unira a los dems en la operacin de vigilancia. Llam a una puerta y le dijo a la mujer que la atendi que se mantuviera alejada de la fachada de la casa hasta que oyeran que se poda salir sin peligro. Se estaba llevando a cabo un procedimiento policial en la acera de enfrente. Los ojos de la mujer se abrieron como platos. Es peligroso? Sachs respondi lo que se deca habitualmente: es slo por precaucin, no hay nada de qu alarmarse, y tal. Evasivas y palabras tranquilizadoras. La mitad del trabajo de un polica son las relaciones pblicas. Algunas veces son mucho ms de la mitad. Sachs agreg que haba visto unos juguetes infantiles en el jardn. Los nios estaban en casa en ese momento? Fue entonces cuando Sachs vio a un hombre que surgi de un callejn y dobl hacia la calle. Iba andando despacio en direccin al edificio, con la cabeza gacha, vistiendo un largo abrigo y un sombrero. No poda verle el rostro. La mujer le estaba diciendo con tono de preocupacin: Ahora mismo, estamos slo mi novio y yo. Las nias estn en la escuela. Generalmente vuelven a casa andando, pero deberamos ir a buscarlas? Seora, ve ese hombre de all, en la acera de enfrente? La mujer dio un paso adelante y mir. Aquel? Le conoce? Claro. Vive en ese edificio que est justo all. Cmo se llama? Larry Tang. Ah, es chino? Supongo. O japons o algo parecido. Sachs se relaj. No estar metido en algo, no? No, no lo est. En cuanto a sus hijas, lo mejor sera que Oh, Dios Al mirar detrs de la mujer, Amelia Sachs vio uno de los dormitorios de la casa. Estaban pintando esa habitacin. En la pared se vean algunos personajes de dibujos animados. Uno era Tigger, el personaje de Winnie the Pooh. El tono naranja de la pintura era idntico al de las muestras que haba encontrado cerca de la casa de la ta de Geneva, en Harlem. Naranja brillante. Luego ech una ojeada al suelo del recibidor. Haba un viejo par de zapatos apoyados sobre un rectngulo de papel de peridico. Marrn claro. Alcanz a ver la etiqueta que tenan dentro. Eran unos Bass. Del nmero 11, ms o menos. Amelia Sachs comprendi de pronto que el novio al que se haba referido la mujer era Thompson Boyd, y que el apartamento de enfrente no era su vivienda habitual, sino otro de sus escondites. El motivo por el cual se encontraba vaco en ese momento era porque l se hallaba en algn lugar de esa mismsima casa.

CAPTULO 32
Amelia Sachs pens: Hay que sacar de aqu a la mujer. Por su mirada no parece culpable. Ella no est metida en el asunto. Pens: Por supuesto que Boyd est armado. Pens: Y acabo de cambiar mi Glock por una mierda de revlver de seis tiros. Hay que sacarla de aqu. Rpido. La mano de Sachs se iba deslizando lentamente hacia la cintura, en donde tena la diminuta arma de Sellitto. Ah, algo ms, seora dijo con calma. He visto una furgoneta calle arriba. Tal vez usted podra decirme de quin es. Qu ha sido ese ruido?, se pregunt Sachs. Algo en el interior de la casa. Como metlico. Pero no era el ruido de un arma, era un golpeteo apenas perceptible. Una furgoneta? Aj, desde aqu no se ve. Est detrs de aquel rbol. Sachs retrocedi, indicndole a la mujer, con un gesto, que se desplazara hacia la calle. Podra salir y echarle una mirada, por favor? Nos sera de gran ayuda. La mujer, sin embargo, se qued en donde estaba, en el vestbulo, mirando de reojo hacia su derecha. El ruido vena de all. Cario? Frunci el ceo. Qu sucede? De pronto Sachs se dio cuenta de que el ruido lo haban producido unas persianas. Boyd haba odo la conversacin de Sachs con su novia y haba mirado por la ventana. Habra visto a un oficial de la USU o un coche patrulla cerca de su escondite. Es realmente importante insisti Sachs. Si pudiera Pero la mujer se qued paralizada, con los ojos abiertos como platos. No! Tom! Qu ests? Seora, venga aqu! grit Sachs desenfundando la Smith & Wesson. Enseguida! Est usted en peligro! Qu haces con eso? Tom! La mujer retrocedi alejndose de Boyd, pero se qued en el pasillo, como un conejo deslumbrado por una luz potente. No! Agchese! dijo Sachs en un susurro desgarrado, mientras se pona en cuclillas para entrar en la casa. Boyd, esccheme grit Sachs. Si tiene un arma, trela. Arrjela donde yo pueda verla. Y trese al suelo. Se lo advierto! Fuera hay docenas de oficiales! Slo silencio, excepto por el sollozo de la mujer. Sachs hizo un rpido amago, mirando por lo bajo por detrs del ngulo de la pared, hacia la izquierda. Alcanz a ver al hombre, de rostro tranquilo, con una pistola grande y negra en la mano. No la North American 22 mgnum, sino una automtica que deba tener balas para dejar fuera de combate al adversario, y un cargador de unos quince tiros. Sachs se lanz rpidamente hacia atrs para ponerse otra vez a cubierto. Boyd haba estado esperndola para atacar, pero err las dos balas que le dispar, aunque por pocos centmetros, haciendo volar por el aire astillas de escayola y de madera. La mujer morena

pegaba un alarido con cada inspiracin, arrastrndose con la espalda contra la pared para tratar de escapar, mirando alternativamente a Sachs y hacia el lugar en donde estaba Boyd. No, no, no! Tire su arma! repiti Sachs. Tom, por favor! Qu est pasando? Agchese, seora! Un largo momento de completo silencio. Qu estara tramando Boyd? Era como si estuviera reflexionando sobre cul sera el prximo paso. Entonces hizo un disparo. Uno solo. La detective se estremeci. Sin embargo, la bala pas lejos. Ni siquiera dio en la pared junto a la que se encontraba Sachs. Pero result que Boyd no le haba apuntado a ella, y la bala haba dado efectivamente en el blanco. La mujer morena cay sobre sus rodillas, con las manos sobre el muslo, del cual sala sangre a borbotones. Tom susurr. Por qu? Oh, Tom. Se ech boca arriba y qued tendida cogindose la pierna con fuerza, jadeando de dolor. Al igual que en el museo, Boyd le haba disparado a alguien para distraer a la polica y poder huir. Pero esta vez le haba tocado a su novia. Sachs oy el ruido de cristales que se rompan: Boyd estaba atravesando la ventana para escapar. La mujer segua susurrando palabras que Sachs no oa. Llam por radio a Haumann para informar sobre el estado de la mujer y su ubicacin, y ste envi inmediatamente mdicos y refuerzos. Entonces pens que les llevara unos minutos a los servicios de urgencias mdicas llegar hasta all. Tengo que salvarla. Con un torniquete, la hemorragia sera ms lenta. Puedo salvarle la vida. Pero luego pens: No. l no se ha ido. Mir rpidamente por detrs del ngulo de la pared, hacia la izquierda, y vio a Boyd que se dejaba caer por la ventana del vestbulo hacia el jardn lateral. Sachs mir otra vez a la mujer, y dud. La morena haba perdido el conocimiento y su mano estaba cada a un lado; ya no se coga la pierna terriblemente herida. Y ya haba un charco de sangre bajo su torso. Dios mo Avanz hacia ella. Luego se detuvo. No. T sabes lo que tienes que hacer. Amelia Sachs corri hacia la ventana lateral. Mir hacia afuera, al igual que antes, muy fugazmente, por si l la estuviera esperando. Pero no, Boyd esperaba que ella salvar a la mujer. Sachs le vio alejndose de la casa a toda velocidad por el callejn adoquinado, sin darse la vuelta ni una vez para mirar hacia atrs. Sachs mir hacia abajo. Hasta el suelo era una cada de casi dos metros. La mentira sobre el dolor provocado por el tropezn, que le haba contado a Sellitto veinte minutos antes, haba sido una bola; el dolor crnico no lo era. Santo cielo. Se subi a toda prisa sobre el alfizar, libre de cristales, balance sus piernas hacia afuera y se dej caer de un impulso. Para amortiguar el golpe del aterrizaje, mantuvo flexionadas las rodillas. Pero fue una cada larga, y al tocar el suelo su pierna izquierda cedi y Sachs cay dando tumbos sobre la grava y la hierba, con un grito de dolor. Respirando hondo, se levant como pudo y se lanz tras Boyd, esta vez con una cojera de verdad que

le impeda correr demasiado rpido. Dios te ha castigado por mentir, pens. Abrindose paso a travs una hilera de arbustos, Sachs pas del jardn a un callejn que discurra detrs de las casas y los edificios de apartamentos. Mir hacia ambos lados, pero no encontr ni rastro de Boyd. En ese momento, a unos treinta metros, vio que se abra una gran puerta de madera. Esto era tpico de las partes viejas de Nueva York: garajes sin calefaccin, separados de las viviendas, alineados a lo largo de los callejones que discurran detrs de una hilera de casas adosadas. Tena sentido pensar que Boyd tuviera guardado su coche en el garaje; el equipo de registro y vigilancia no lo haba encontrado en los alrededores. Avanzando al trote lo mejor que poda, Sachs inform de su ubicacin al puesto de mando. Entendido, cinco ocho ocho cinco. Estamos de camino, K. Mientras avanzaba tambaleante sobre los adoquines, abri el tambor de la pequea Smith de Sellitto, e hizo una mueca de disgusto cuando vio que el detective se contaba entre los dueos de pistolas ms precavidos: la cmara del tambor que quedaba ante el percutor estaba vaca. Cinco disparos. Contra la automtica de Boyd, que contaba con tres veces ms balas y posiblemente con uno o dos cargadores extra en su bolsillo. Mientras corra hacia la boca del callejn, oy el ruido de un motor que arrancaba, y un segundo despus el Buick azul sali marcha atrs hacia ella. El callejn era demasiado estrecho para girar en un solo movimiento, as que Boyd tena que detenerse, ir hacia delante y luego otra vez hacia atrs. Eso le dio a Sachs la oportunidad de correr a toda velocidad hasta acercarse a unos veinte metros del garaje. Boyd termin la maniobra, y usando el portn del garaje como un escudo interpuesto entre l y Sachs, aceler para alejarse a toda velocidad. Sachs se arroj sobre los adoquines y vio que el nico blanco al que poda tirarle era el que se vea por el estrecho espacio que dejaba el portn por debajo: los neumticos traseros. Tendida boca abajo, Sachs apunt al derecho. Es una regla de los tiroteos urbanos no tirar nunca a menos que uno conozca el teln de fondo, es decir: adnde ir a parar la bala si uno yerra el tiro, o si perfora y traspasa el blanco al que se tira, y luego contina su trayectoria. Mientras el coche de Boyd se alejaba de ella, Sachs respet ese protocolo durante una fraccin de segundo, y luego pensando en Geneva Settle se sali con una regla de su propia cosecha: este cabrn no se va a escapar. Lo mejor que poda hacer para controlar el disparo era apuntar bajo, de modo que si erraba el tiro, la bala rebotara hacia arriba y se incrustara en el coche. Amartillando el revlver para disparar con slo un toque, de modo que el gatillo fuera ms sensible, apunt y tir dos veces, un disparo apenas ms alto que el otro. Los proyectiles pasaron silbando por debajo del portn del garaje, y al menos uno perfor el neumtico trasero derecho. Cuando el coche dio un bandazo hacia la derecha e impact violentamente contra el muro del callejn, Sachs se puso en pie y, con una mueca de dolor en el rostro, corri a toda velocidad hacia el lugar del siniestro. Se detuvo en el portn del garaje y mir por detrs. Result que ambos neumticos estaban aplastados; tambin le haba dado al delantero. Boyd intent retroceder para apartarse del muro, pero la rueda delantera estaba torcida e incrustada en el chasis. Baj del coche de un

salto, girando a derecha e izquierda con la pistola en alto, buscando a quien le haba tirado. Boyd! Suelte el arma! Su respuesta fue hacer cinco o seis disparos hacia el portn. Sachs respondi con un disparo, que impact en el coche, a centmetros de l, y luego rod hacia la derecha y se puso en pie rpidamente, y vio que Boyd escapaba hacia la calle del otro lado. Esta vez ella poda ver el teln de fondo un muro de ladrillos al otro lado de la calle lejana e hizo fuego otra vez. Pero justo en el momento de disparar el arma, Boyd se hizo a un lado, como si se lo hubiera estado esperando. El proyectil le pas muy cerca, de nuevo a pocos centmetros. Devolvi el fuego, una cortina de disparos, y ella volvi a arrojarse al suelo dndose otro golpe contra la superficie pegajosa de los adoquines. La radio se le se hizo trizas. l desapareci tras la esquina, a la izquierda. Le quedaba una bala. Debera haber usado slo una para la rueda, pens enojada, mientras se volva a poner en pie y corra tras l lo mejor que poda con su pierna dolorida. Se detuvo en la esquina en la que el callejn desembocaba en la acera, echando una rpida mirada hacia la izquierda. Vio la silueta slida del sujeto, de espaldas, que se alejaba corriendo a toda velocidad. Cogi el Motorola y presion el botn de transmitir. Nada, estaba averiado. Mierda. Llamar al 911 por el telfono mvil? Demasiadas cosas que explicar, demasiado poco tiempo para transmitir un mensaje. En alguno de los edificios de por all, seguramente alguien habra llamado a causa de los disparos. Sigui persiguiendo a Boyd. El aire le raspaba al respirar, los pies golpeaban rtmicamente el suelo. En la otra esquina, al final de la manzana, se detuvo un coche patrulla. Los agentes no descendieron; no haban odo los disparos y no saban que el asesino y Sachs estaban all. Boyd levant la vista y los vio. Se detuvo bruscamente y salt por encima de una pequea valla, y luego se escondi bajo las escaleras que suban al primer piso de un edificio de apartamentos. Ella oy los puntapis del sujeto, que intentaba meterse en un apartamento del bajo. Sachs hizo seas con las manos a los agentes, pero stos estaban mirando calle arriba y abajo, y no la vieron. Fue entonces cuando una pareja joven sali por la puerta del apartamento que estaba justo frente a donde estaba Boyd. Cerraron la puerta tras ellos, el joven se subi la cremallera de su cazadora para combatir el fro del da y la mujer le cogi del brazo. Empezaron a bajar las escaleras. Cesaron los puntapis. Oh, no Sachs se dio cuenta de lo que estaba a punto de suceder. No poda ver a Boyd, pero saba lo que iba a hacer. Ahora le estara apuntando a la pareja. Iba a disparar a uno o a ambos, robarles las llaves y escapar hacia el interior del apartamento, con la esperanza, una vez ms, de que la polica dividiera sus fuerzas para ocuparse de atender a los heridos. Al suelo! grit Sachs. La pareja, que estaba a unos treinta metros, no la oy. Ahora Boyd estara ajustando su puntera, esperando que ellos se acercaran ms para tener un blanco perfecto. Al suelo! Sachs se puso de pie y se dirigi hacia ellos, cojeando. La pareja se percat de su presencia, pero ni l ni ella pudieron entender lo que les gritaba Sachs. Se

detuvieron, frunciendo el ceo. Al suelo! repiti Sachs. El hombre se puso la mano detrs de la oreja para or mejor, moviendo la cabeza. Sachs de detuvo, respir hondo y dispar su ltima bala contra un bote de basura metlico, a unos seis o siete metros de la pareja. La mujer grit y ambos dieron media vuelta y subieron las escaleras casi a cuatro patas hasta meterse en su apartamento. La puerta se cerr de un golpe. Al menos se las haba arreglado para Junto a Sachs, salt un pedazo de piedra caliza, que la golpe con esquirlas calientes y pedacillos de piedra. Medio segundo despus oy el ruidoso estallido del arma de Boyd. Otro tiro, y otro ms, obligando a Sachs a retroceder, las balas impactando a centmetros de ella. Cruz el jardn dando tumbos, se tropez con una cerca de alambre de treinta centmetros de alto y unos adornos de escayola para el csped: Bambis y elfos. Un proyectil le roz el chaleco, hacindole expulsar el aire de los pulmones. V olvi a caer de mala manera sobre un bancal. Muy cerca de ella impactaron ms proyectiles. Entonces Boyd se volvi contra los agentes que estaban bajando de un salto del coche patrulla. Acribill el coche, haciendo fuego varias veces seguidas, reventando los neumticos y obligando a los agentes a parapetarse detrs del vehculo. Los uniformados no se movieron de all, pero al menos habran llamado a los del equipo de asalto y habra ms policas de camino. Lo que significaba, por supuesto, que Boyd slo tena una ruta de escape: ir hacia Sachs. Ella se agach para parapetarse detrs de unos arbustos. Boyd haba dejado de hacer fuego, pero ella no poda or sus pasos acercndose. Supuso que Boyd estara a unos siete metros. Luego a tres. Estaba segura de que en cualquier momento vera su rostro, y luego la boca de su arma. Luego morira Pum. Pum. Apoyndose en un codo, pudo ver al asesino, all cerca, arremetiendo a puntapis contra la puerta de otro apartamento de la planta baja, que lentamente empezaba a ceder. Su rostro estaba inquietantemente tranquilo, como el del hombre colgado de la carta de tarot que habra querido dejar al lado del cadver de Geneva Settle. No haba duda de que haba credo que le haba dado a Sachs, porque no se preocup de mirar dnde haba cado la mujer, y ahora estaba concentrado en abrirse camino a travs de la puerta, la nica va de escape que le quedaba. Mir hacia atrs una o dos veces, hacia el otro extremo de la manzana, donde los agentes uniformados empezaban a acercarse a l, si bien lentamente, ya que l se volva y les disparaba cada pocos segundos. Adems, supuso Sachs, l debera quedarse sin municiones pronto. Probablemente, l Boyd expuls el cargador de la pistola y meti uno nuevo. Otra vez cargada. Bien, vaya Ella poda quedarse donde estaba, a salvo, con la esperanza de que otros oficiales llegaran antes de que l se escapara. Pero Sachs pens en la mujer morena que yaca ensangrentada en la casa, puede que, a aquellas

alturas, muerta. Pens en el agente electrocutado, en el bibliotecario asesinado el da anterior. Pens en el joven novato Pulaski, en su rostro maltrecho y ensangrentado. Y sobre todo pens en la pobre chiquilla, en Geneva Settle, que estara en peligro cada minuto que Boyd estuviera suelto y andando por las calles. Aferrando el revlver descargado, tom una decisin.

Thompson Boyd le dio otro potente puntapi a la puerta del bajo. Empezaba a ceder. Lograra meterse, lograra No se mueva, Boyd. Suelte el arma. Con sus ojos ardientes parpadeando de sorpresa, Thompson volvi la cabeza. Baj el pie, que estaba colocado en posicin para asestar un nuevo puntapi. Bueno, qu es esto? Con el arma apuntando hacia abajo, gir la cabeza lentamente y la mir. S, tal como haba pensado, era la mujer del escenario del crimen de la biblioteca del museo, de la maana del da anterior. La que iba de un lado a otro como una serpiente de cascabel. Cabello pelirrojo, mono blanco. sa que l haba disfrutado mirndola, admirndola. Haba mucho que admirar, reflexion. Y era buena tiradora, adems. Se sorprendi de que estuviera viva. Estaba convencido de que en la ltima descarga le haba dado. Boyd, voy a dispararle. Suelte el arma, y tmbese en la acera. l pens que con unos cuantos puntapis ms, aquella puerta se rompera. Luego, saldra por el callejn de atrs del edificio. O tal vez quienes vivan ah tuvieran un coche. Poda coger las llaves y dispararles a quienes estuviesen dentro, herirlos, crearles ms dificultades a los policas. Escapar. Pero, por supuesto, haba una cuestin que tena que responder primero: le quedaba municin a ella? Me oye, Boyd? As que es usted. Entorn los ojos ardientes. ltimamente no haba estado usando Murine. Pens que podra ser. Ella frunci el ceo. No saba de qu le estaba hablando. Tal vez la mujer estuviera preguntndose si l la haba visto antes, preguntndose si l la conoca. Boyd tuvo mucho cuidado de no moverse. Tena que resolver el problema. Dispararle o no? Pero si haca el menor movimiento hacia ella y a ella s le quedaban balas, ella hara fuego. l tena plena certeza de eso. Esta mujer no se andaba con remilgos. Te liquidaran con un beso mortfero Boyd reflexionaba. El arma de ella era un Smith & Wesson especial calibre 38 de seis tiros. Haba hecho fuego cinco veces. Thompson Boyd siempre contaba los disparos (saba que a l mismo le quedaban ocho en ese cargador, y un cargador ms de catorce tiros en el bolsillo). Haba vuelto ella a cargar su arma? Si no, le quedaba un tiro ms? Muchos oficiales de polica dejan vaca la cmara sobre la que golpea el percutor de los revlveres, para evitar la muy infrecuente posibilidad de que al dejarla caer accidentalmente, el arma se dispare. Pero esta mujer no pareca ser esa clase de persona. Ella conoca demasiado bien las armas. Nunca se le caera una por accidente. Adems, si estaba trabajando en una tarea tctica, querra poder contar con

todos los disparos posibles. No, no era la clase de poli de tambor vaco. Boyd, no se lo dir otra vez. Por otra parte, segua pensando l, aquella arma no era suya. El da anterior, en el museo, ella llevaba una automtica a la cintura, una Glock. Ahora mismo, todava tena una pistolera de Glock en el cinturn. La pequea Smith, sera un arma de reserva? Pero hoy da, con automticas que cargan al menos doce balas, y dos cargadores extra en el cinturn, normalmente los polis no se molestaban en llevar una segunda arma. No, apostara que o bien ella haba perdido su automtica, o se la haba prestado a alguien y haba cogido este revlver a cambio, lo que quera decir que era probable que ella no tuviera balas para volver a cargarlo. Siguiente pregunta: la persona que le haba prestado la pequea Smith, dejaba vaca la cmara que quedaba ante el percutor? Eso no haba manera de saberlo, por supuesto. As que la pregunta se redujo a: qu clase de persona era ella? Boyd volvi a pensar en el museo, vindola rebuscar como una serpiente de cascabel. Pens en ella en el rellano del escondite de la calle Elizabeth, atravesando la puerta para ir tras l. Pens en ella viniendo tras l, ahora, dejando que Jeanne muriera por la herida de bala en el muslo. Lleg a una conclusin: se estaba echando un farol. Si hubiera tenido una bala, ya le habra disparado. No le quedan ms balas afirm. Se dio la vuelta hacia ella y levant la pistola. Ella hizo una mueca, y baj el arma. l estaba en lo cierto. Debera matarla? No, slo dispararle para herirla. Pero cul era el mejor lugar? Doloroso y que pusiera su vida en peligro. El gritero y la sangre copiosa atraen mucho la atencin. Se estaba decidiendo por una pierna; le disparara a la que le dola, a la rodilla. Cuando ella hubiera cado, le metera otro tiro en el hombro. Y huira. As que usted gana dijo ella. Y ahora qu? Me va a tomar de rehn? l no haba pensado en eso. Dud. Tena sentido? Servira de algo? Normalmente, los rehenes traen ms problemas que soluciones. No, era mejor dispararle. Empez a presionar el gatillo, mientras ella, derrotada, arrojaba su arma a la acera. l mir el revlver, pensando: Aqu hay algo que no va Qu es?. Ella haba estado sosteniendo el arma en la mano izquierda. Pero la pistolera estaba en la cadera derecha. Los ojos de Thompson se volvieron hacia ella, y el asesino ahog un grito cuando vio los destellos de la navaja que dando volteretas iba directa hacia su rostro. Ella la haba arrojado con la mano derecha, momento en el que l desvi la mirada un segundo. La navaja no se clav en l, ni siquiera le hizo un corte. Fue el mango lo que le dio en la mejilla, pues ella se lo haba arrojado directamente a sus delicados ojos. Thompson trat instintivamente de esquivarlo, levantando el brazo para protegerse los ojos. Antes de que pudiera dar un paso atrs y apuntar, la mujer se le haba arrojado encima, blandiendo una piedra que haba recogido del jardn. Sinti un golpe contundente en la sien que lo dej aturdido, y dio un grito ahogado a causa del dolor. V olvi a presionar el gatillo, y el arma se dispar. Pero err el tiro y antes de que pudiera volver a disparar, la piedra le golpe la mano violentamente. El arma cay al suelo. Aull y se agarr los dedos heridos. Pensando que ella cogera el arma, intent bloquearle el paso. Pero Sachs no tena el menor inters en la pistola. Le bastaba con el arma que tena en la mano: la piedra volvi a estrellarse contra su rostro una

vez ms. No, no Boyd intent golpearla, pero la mujer era corpulenta y fuerte, y otro golpe con la piedra le hizo caer de rodillas, luego de lado, retorcindose para evitar los golpes. Basta, basta! grit. Pero por toda respuesta, sinti otro golpe de la piedra contra su mejilla. Oy un aullido de furia que sala de la garganta de la mujer. Te liquidaran Qu estaba haciendo?, se pregunt en medio de su aturdimiento. Ella haba vencido Por qu estaba haciendo esto, quebrando las reglas? Cmo poda hacerlo? Esto no era seguir las reglas al pie de la letra. con un beso mortfero. De hecho, cuando los agentes uniformados llegaron corriendo un momento despus, slo uno de ellos cogi a Thompson Boyd y le espos. El otro rode con su brazo a la mujer polica y tuvo que forcejear duramente con ella para hacerle soltar la piedra que tena en la mano. A travs del dolor, del zumbido en los odos, Thompson oy que el poli deca una y otra vez: Vale, vale, ya le ha atrapado, detective. Ya ha pasado todo, ya puede quedarse tranquila. No se va a ir a ninguna parte, no se va a ir a ninguna parte, no se va a ir a ninguna parte

CAPTULO 33
Por favor, por favor Amelia Sachs regres corriendo a la casa de Boyd, todo lo deprisa que pudo, haciendo caso omiso de las felicitaciones de sus compaeros e intentando tambin hacer caso omiso del dolor de su pierna. Sudando, sin aliento, se dirigi al primer mdico del servicio de urgencias que vio. La mujer de esa casa? le pregunt. La de all? Seal la casa con la cabeza. Exacto. La morena que vive all. Ah, sa. Me temo que tengo malas noticias. Sachs hizo una profunda inspiracin, y sinti el horror en su carne como si fuera hielo. Haba atrapado a Boyd, pero la mujer a la que podra haber salvado estaba muerta. Se clav una ua en la cutcula de su pulgar y sinti dolor, sinti la sangre. Pens: He hecho exactamente lo mismo que Boyd. He sacrificado una vida inocente en aras de un buen trabajo. Le han disparado prosigui el mdico. Ya lo s susurr Sachs con la mirada clavada en el suelo. Iba a ser duro aprender a vivir con eso No tiene por qu preocuparse. Preocuparme? Se pondr bien. Sachs frunci el ceo. Usted dijo que tena que darme malas noticias. Bueno, que disparen a alguien es una noticia bastante mala. Dios!, yo ya saba que le haban disparado. Estaba all cuando sucedi. Ah. Cre que lo que usted quera decir era que haba muerto. No, qu va. Perdi mucha sangre, pero llegamos a tiempo. Se pondr bien. Est en la sala de urgencias del St. Luke. En situacin estable. Vale, gracias. Tengo malas noticias Sachs se fue por ah, cojeando, y se cruz con Sellitto y Haumann delante del escondite. Le trincaste con un arma descargada? pregunt Haumann, incrdulo. De hecho, le trinqu con una piedra. El jefe de la USU mene la cabeza, enarcando una ceja, lo cual era su mejor cumplido. Boyd ha dicho algo? pregunt ella. Que comprenda cules eran sus derechos. Luego se ha quedado como una tumba. Ella y Sellitto intercambiaron sus armas. l volvi a cargar la suya. Sachs revis su Glock y se la puso en la pistolera.

Qu habis averiguado sobre esa casa? pregunt. Haumann se pas la mano por sus hirsutos cabellos cortados al rape. Parece que la casa en la que viva estaba alquilada a nombre de su novia, Jeanne Starke. Las nias son de ella, dos hijas. No son de Boyd. Hemos dado parte a proteccin de menores, a los servicios sociales, que ha tomado cartas en el asunto. Ese lugar seal con la cabeza hacia el edificio de apartamentos era un piso franco. Lleno de herramientas del oficio, ya me entiendes explic Haumann. Creo que ser mejor que me ocupe de ese lugar dijo Sachs. Lo hemos protegido dijo Haumann. Bueno, lo hizo l. Apunt a Sellitto con la cabeza. El jefe de la USU prosigui: Tengo que dar parte a los de arriba. Andars por aqu despus de terminar con el escenario? Querrn una declaracin. Sachs asinti con la cabeza. Y ella y el pesado detective caminaron juntos hacia el escondite de Boyd. Finalmente, Sellitto dirigi la mirada a la pierna de Sachs. Te ha vuelto la cojera. Vuelto? Aj, cuando estabas evacuando las casas, en la acera de enfrente, mir por la ventana. Pareca que podas andar bien. A veces se me cura sola. Sellitto se encogi de hombros. Es curioso cmo ocurren esas cosas. S que lo es. Sellitto saba lo que ella haba hecho por l. Se lo estaba diciendo. Bueno, tenemos al que disparaba. Pero eso es slo la mitad del trabajo. Ahora tenemos que coger al cabrn que le contrat y a su compinche, que, debemos suponer, acaba de hacerse cargo de la tarea de Boyd. Haga la cuadrcula, detective. Sellitto dijo esto en una voz tan bronca como la ms spera que era capaz de poner Rhyme. ste era el mejor agradecimiento que l podra darle: hacerle saber que volva a ser el de siempre.

A menudo, la prueba ms importante es la que se encuentra al final. Cualquier buen investigador del escenario de un crimen evala el lugar e inmediatamente se ocupa de los artculos frgiles que estn sujetos a la evaporacin, la contaminacin por la lluvia, la dispersin por el viento, y as sucesivamente, dejando los ms obvios como un revlver humeante para recogerlos ms tarde. Si el lugar est a buen recaudo, sola decir Lincoln Rhyme, las cosas buenas no se van a ir a ninguna parte. Tanto en la vivienda de Boyd como en el piso franco de la acera de enfrente, Sachs haba recogido posibles huellas, haba reunido los restos, haba recogido muestras de lquidos corporales en el servicio para realizar anlisis de ADN, haba raspado el suelo y las superficies de los muebles, haba cortado pedacitos de la moqueta para obtener muestras de fibras, y haba fotografiado y grabado en vdeo todos los lugares. Slo entonces dedic su atencin a las cosas ms grandes y obvias. Organiz el traslado del

cido y el cianuro al centro de almacenamiento de pruebas peligrosas situado en el Bronx, y examin el dispositivo explosivo improvisado oculto en el interior del transistor. Examin y tom nota de las armas y municiones, el dinero en efectivo, los carretes de cuerdas, las herramientas. Y docenas de otros objetos que podan resultar de mucha ayuda. Finalmente, Sachs recogi un pequeo sobre blanco que estaba apoyado en un estante cerca de la puerta de entrada al escondite. Dentro haba slo un papel. Lo ley. Y luego solt una carcajada. V olvi a leer la carta. Y llam a Rhyme, pensando en su fuero interno: Vaya si estbamos equivocados!.

Me juego cien pavos a que vas a encontrar ms carbono puro, exactamente igual que el que haba en el mapa que estaba escondido bajo su almohada en la calle Elizabeth dijo Rhyme a Cooper mientras los dos hombres miraban la pantalla del ordenador. Quieres arriesgar tu dinero? Alguien acepta la apuesta? Demasiado tarde respondi el tcnico cuando el analizador emiti un pitido y el anlisis de los restos de elementos que tena el papel salt ante sus ojos. De todas maneras no es lo que habra apostado yo. Se empuj las gafas para subrselas al puente de la nariz y aadi: Efectivamente, carbono. Cien por cien. Carbono. Lo que uno poda encontrar en la carbonilla vegetal, o en las cenizas, o en un gran nmero de otras sustancias. Pero que tambin poda ser polvo de diamantes. Cul es el ms reciente desprecio de la lengua inglesa por parte del mundo de los negocios? pregunt el criminalista, que haba recuperado el nimo risueo. Con ste estbamos uno a ochenta. No haban errado el tiro en cuanto a lo de que Boyd era el asesino, ni en cuanto al hecho de que haba sido contratado para matar a Geneva. No, era en el mvil en lo que haban fallado por completo. Todo lo que haban especulado sobre los comienzos del movimiento por los derechos civiles, sobre las consecuencias que tendra hoy da el robo del Fondo para los Libertos pergeado por Charles Singleton, sobre la conspiracin en torno a la Decimocuarta Enmienda era un error. Geneva Settle estaba en la mira de los asesinos simplemente porque haba visto algo que no debera haber visto: la preparacin de un robo de joyas. La carta que haba encontrado Amelia en el escondite de Boyd contena planos de varios edificios del Midtown, incluyendo uno del Museo de Cultura e Historia Afroamericana. En la nota pona: Una chica negra, qinto piso en esta ventana, 2 octubre, cerca de las 08:30. Ella vio mi furgn de reparto cuando l estava aparcado en un callejn en la parte trasera de la joyera. Vio lo suficiente para adivinar los planes de m. Matarla. En el plano de la biblioteca, la ventana cercana al lector de microfichas ante el que estaba sentada Geneva cuando fue atacada estaba marcada con un crculo. Adems de los errores de ortografa, el lenguaje de la nota se sala del uso ordinario, lo cual, para un

criminalista, era una buena cosa: es mucho ms fcil seguirle la pista a lo poco comn que a lo comn. Rhyme hizo que Cooper le enviara una copia a Parker Kincaid, un antiguo perito del FBI especializado en anlisis de documentos que actualmente ya no trabajaba para Washington, sino de forma privada. Al igual que Rhyme, a veces sus antiguos jefes, u otras fuerzas de la ley, convocaban a Kincaid para consultarle casos en los que aparecan documentos y manuscritos. En el correo electrnico que les envi como respuesta, Kincaid dijo que volvera a contactar con ellos en cuanto pudiera. Al examinar la carta, Amelia Sachs gesticulaba enfurecida. Relat el incidente del hombre armado que ella y Pulaski haban visto fuera del museo, el da anterior, que result ser un guardia jurado, y que les haba hablado de lo valioso que era lo que se guardaba en la compaa y sobre los embarques diarios de varios millones de dlares procedentes de Amsterdam y Jerusaln. Tendra que haberos mencionado eso dijo moviendo la cabeza. Pero quin habra imaginado que Thompson Boyd haba sido contratado para matar a Geneva porque la chica haba mirado por la ventana en el momento equivocado? Pero por qu robar la microficha? pregunt Sellitto. Para despistarnos, por supuesto. Lo que consigui hacer realmente bien. Rhyme suspir. Aqu estbamos, dando vueltas, pensando en conspiraciones sobre la constitucionalidad de las leyes. Probablemente Boyd no tena ni la menor idea de lo que estaba leyendo Geneva. Se volvi hacia la chica, que estaba sentada all cerca, sosteniendo contra su pecho una taza de chocolate caliente. Alguien, quienquiera que haya escrito esa nota, te vio desde la calle. O l o Boyd se pusieron en contacto con el bibliotecario para averiguar quin eras y cundo regresaras, de modo que Boyd pudiera estar all, esperndote. El doctor Barry fue asesinado porque podra establecer una conexin entre ellos y t Ahora bien, trata de pensar en lo ocurrido hace una semana. Miraste por la ventana a las ocho y media y viste una furgoneta y a alguien en el callejn. Recuerdas lo que viste? La chica frunci los ojos y mir el suelo. No lo s. Mir por la ventana sin pensar. Cuando me canso de leer me levanto y ando un poco, ya sabe. No recuerdo nada en especial. Durante diez minutos, Sachs estuvo hablando con Geneva, ayudndola pacientemente a recordar por si se le vena alguna imagen a la cabeza. Pero acordarse de una persona en especial y de una furgoneta de reparto en las ajetreadas calles del Midtown slo por haber echado un vistazo por la ventana una semana antes era demasiado para la memoria de la chica. Rhyme llam al director de la American Jewelry Exchange y le cont lo que haban averiguado. Interrogado sobre si tena alguna idea de quin podra estar intentando dar un golpe, el hombre respondi: Joder, ni idea. Sin embargo, le dir que sucede ms a menudo de lo que usted cree. Hemos encontrado restos de carbono puro en algunas de las pruebas. Pensamos que se trata de polvo de diamante. Vaya, eso significara que probablemente han inspeccionado el callejn, cerca de la plataforma de cargas. Nadie de fuera puede acercarse a las salas de corte, pero, vaya, uno pule el material, y eso genera polvo. Termina en las bolsas de las aspiradoras y en todo lo que tiramos a la basura. El hombre solt una risita, no demasiado preocupado por la noticia del inminente robo. Le dir, sin embargo, que quienquiera que est intentando dar el golpe tiene cojones. Tenemos el mejor sistema de seguridad de la

ciudad. Todos se creen que es como en la puetera televisin. Hay tipos que vienen a comprar anillos a sus novias y miran hacia todas partes y preguntan dnde estn esos rayos invisibles que slo se ven con unas gafas especiales, sabe de lo que le hablo? Bueno, la respuesta es que nadie fabrica ninguna puta mquina de rayos invisibles. Porque si uno puede pasar entre ellos utilizando esas gafas especiales, entonces los malos se compraran esas putas gafas y pasaran entre ellos, no es as? Las alarmas de verdad no son as. Si una mosca se tira un pedo en nuestra bveda, se activa la alarma. Y la cuestin est en que el sistema es tan preciso que ni una mosca puede entrar. Debera haberlo sabido dijo bruscamente Lincoln Rhyme despus de colgar. Mirad la tabla! Mirad lo que encontramos en el primer escondite. Seal con la cabeza la referencia al mapa que haba sido hallado en la calle Elizabeth. ste slo mostraba un esquema bsico de la biblioteca donde fue atacada Geneva. La joyera, en la acera de enfrente, estaba dibujada con mucho mayor detalle, al igual que todos los callejones cercanos, las puertas y las plataformas de carga, rutas de entrada a la joyera y de salida de la misma, no el museo. Dos detectives de la comisara del centro haban interrogado a Boyd con el fin de averiguar la identidad de la persona que estaba detrs del golpe y que le haba contratado, pero el hombre responda con evasivas. Entonces Sellitto llam a la seccin de hurtos del Departamento de Polica de Nueva York para buscar informes sobre actividades sospechosas en el barrio de los diamantes, pero no haba ninguna pista en particular que pareciera relevante. Fred Dellray hizo un hueco en su investigacin sobre los rumores de atentados terroristas con bombas para revisar los archivos del FBI concernientes a investigaciones federales relacionadas con robos de joyas. Puesto que el robo no es un delito federal, no haba muchos casos, pero las investigaciones sobre varios de ellos la mayora relacionados con lavado de dinero en la zona de Nueva York estaban actualmente en curso, y Dellray prometi llevarles los informes de inmediato. Se volcaron sobre las pruebas del escondite y de la vivienda de Boyd, con la esperanza de encontrar al cerebro del robo. Examinaron las armas, los productos qumicos, las herramientas y los dems artculos, pero no haba nada que no hubieran hallado antes: ms escamas de pintura naranja, manchas de cido y migas de falafel y restos de yogur. Eso pareca ser la comida favorita de Boyd. Consultaron sobre los nmeros de serie del dinero, pero el Tesoro no ofreci ninguna respuesta til, y ninguno de los billetes arroj presencia de huellas dactilares. Retirar todo ese dinero de una cuenta habra sido algo muy arriesgado para el hombre que haba contratado a Boyd, porque, siguiendo la normativa para evitar el blanqueo de dinero, era obligatorio informar de las transacciones de cantidades tan elevadas. Pero una rpida comprobacin de grandes cantidades de efectivo retiradas de los bancos de la zona no arroj ninguna pista. Eso era curioso, reflexion Rhyme, aunque lleg a la conclusin de que probablemente el criminal habra retirado pequeas sumas en efectivo a lo largo del tiempo para reunir la cifra de los honorarios de Boyd. Al parecer, el sujeto era una de las pocas personas de la tierra que no tena telfono mvil, o, si lo tena, era una unidad pagada por adelantado sin titular no haba registros de facturacin y se las haba arreglado para deshacerse de l antes de que le atraparan. Una mirada a la factura telefnica del fijo de la casa de Jeanne Starke no arroj nada sospechoso, excepto media docena de llamadas a cabinas telefnicas de Manhattan, Queens o Brooklyn, pero no haba ninguna pauta sistemtica en cuanto a los

lugares. El acto heroico de Sellitto, sin embargo, haba tenido como resultado la obtencin de algunas buenas pruebas: huellas dactilares en la dinamita y en las tripas del transistor explosivo. La consulta al AFIS Integrado del FBI y a las bases de datos locales haba arrojado un nombre: Jon Earle Wilson. Haba cumplido condena en Ohio y en Nueva Jersey por diversos delitos, entre ellos incendios provocados, fabricacin de bombas y fraude en perjuicio de compaas de seguros. Pero haba quedado fuera del radar de las autoridades locales, inform Cooper. Su ltimo domicilio conocido estaba en Brooklyn, pero se trataba de un solar sin edificar. No quiero el ltimo domicilio conocido. Quiero el actualmente conocido. Que los federales se pongan con ello tambin. As se har. Son el timbre. Todos estaban en vilo seguan sin saber nada del principal criminal ni del cmplice y miraron hacia la puerta con prevencin. Sellitto fue a ver quin era, y entr en el laboratorio con un chaval afroamericano, de unos quince o diecisis aos, alto, que llevaba unas bermudas y un jersey de los Knicks. Traa una pesada bolsa. Parpade de sorpresa al ver a Lincoln Rhyme, y luego al ver todo lo dems que haba en la habitacin. Hola, Geneva! Qu pasa, tronca? Ella le mir frunciendo el ceo. Eh!, oye!, soy Rudy. Se rio. No te acuerdas de m? Geneva asinti con la cabeza. S. Creo que s. T eres El hermano de Ronelle. Una chica de mi clase dijo la joven a Rhyme. Cmo sabas que estaba aqu? Se corri la voz. Ronelle se lo oy decir a alguien. Probablemente ha sido Keesh. Se lo cont dijo Geneva a Rhyme. El chico recorri con la vista el laboratorio una vez ms, y luego volvi a mirar a Geneva. Oye, mira, algunas chicas han juntado unas cosas para ti. Ya sabes, como no vas al instituto pensaron que a lo mejor querras algo para leer. Yo les dije y por qu no le dais un Game-Boy a la chica?, pero me contestaron, no, a ella le gustan los libros. As que vinieron con todos estos para ti. De verdad? Palabra. No son deberes ni nada de eso. Mierda que puedes leer para divertirte. Quines? Ronelle, y algunas otras chicas, no lo s. Toma. Pesan una tonelada. Bueno, gracias. Geneva cogi la bolsa. Las chicas me han dicho que te diga que todo va a terminar bien. Geneva solt una risa amarga y volvi a darle las gracias, y le dijo que saludara de su parte a los dems chavales de la clase. El chico se march. Geneva ech un vistazo dentro de la bolsa. Sac un libro de Laura Ingalls Wilder. Volvi a rerse. No s en qu estarn pensando. ste lo le hace siete aos por lo menos. V olvi a dejarlo caer

en la bolsa. De todos modos, ha sido un bonito gesto por su parte. Y til dijo Thom irnicamente. Me temo que aqu no hay muchas cosas que puedas leer. Una mirada cida dirigida a Rhyme. Yo sigo insistiendo. Msica. Ahora l escucha mucha msica. Incluso amenaza con escribir algunas melodas l mismo. Pero leer ficcin? An no hemos llegado tan lejos. Geneva le dedic una sonrisa divertida, cogi la pesada bolsa y se dirigi hacia el pasillo mientras Rhyme deca: Gracias por airear los trapos sucios, Thom. En todo caso, ahora Geneva puede leer a gusto, y estoy seguro de que lo prefiere a escuchar tus tediosos sermones. Y en cuanto a mi tiempo libre, no puede decirse que tenga mucho, sabes?, ocupado como estoy tratando de atrapar asesinos y dems. Sus ojos volvieron a posarse sobre las tablas de pruebas.
VIVIENDA DE THOMPSON BOYD Y ESCONDITE PRINCIPAL

Ms falafel y yogur, restos de pintura naranja, igual que antes. Dinero en efectivo (honorarios por el trabajo?): 100.000 $ en billetes nuevos. Imposible seguirles la pista. Probablemente retirados en pequeas sumas en varias veces. Armas (armas de fuego, porra, cuerda) vinculadas con anteriores escenarios. cido y cianuro, vinculados con anteriores escenarios, sin poder determinar los fabricantes. No se encontr ningn telfono mvil. Otros registros telefnicos, de ninguna ayuda. Herramientas vinculadas con escenarios previos. Carta que revela que G. Settle estaba en el punto de mira porque fue testigo de la preparacin de un golpe para robar joyas. Ms carbono puro, identificado como restos de polvo de diamantes: Enviada a Parker Kincaid en Washington DC, para examen del documento. Dispositivo explosivo improvisado, formaba parte de la bomba cazabobos. Las huellas dactilares corresponden al fabricante de bombas convicto Jon Earle Wilson. Actualmente, en busca y captura.
ESCENARIO DE POTTERS' FIELD (1868)

Taberna en Gallows Heights, antiguo barrio localizado en la parte norte del West Side; en la dcada de 1860 convivan all distintas clases sociales. Probablemente Potters' Field era frecuentado por Boss Tweed y otros polticos corruptos de Nueva York. Charles fue a ese lugar el 15 de julio de 1868. Destruido por un incendio tras una explosin, presumiblemente justo despus de la visita de Charles. Para ocultar su secreto? Cadver en el stano, varn, presumiblemente le mat Charles Singleton: Un disparo en la frente, efectuado mediante Navy Colt 36 cargado con bala 39 (la clase de arma que posea Charles Singleton). Monedas de oro. El hombre estaba armado con una Derringer.

Sin identificacin. Tena un anillo con nombre Winskinskie grabado: Significa portero o guardin en la lengua de los indios delaware. Investigacin de otros significados, en curso.
ESCENARIO DE HARLEM ESTE (APARTAMENTO DE LA TA DE GENEVA)

Criminal us cigarrillo y bala de 9 mm como artefacto explosivo para distraer a los agentes. Marca Merit, imposible seguirle la pista. Huellas dactilares: ninguna. Slo huellas de guantes. Artefacto de gas venenoso: Frasco de vidrio, papel de aluminio, candelera. Imposible seguirles la pista. Cianuro y cido sulfrico. Ambos sin restos identificares. Imposible seguirles la pista. Lquido transparente similar al hallado en la calle Elizabeth: Se ha determinado que es Murine. Escamillas de pintura naranja. Se hizo pasar por obrero de la construccin o de mantenimiento de autopistas?
ESCENARIO DEL ESCONDITE DE LA CALLE ELIZABETH

Utiliz trampa elctrica. Huellas dactilares: ninguna. Slo huellas de guantes. Cmara de seguridad y monitor; sin pistas. Baraja de tarot, falta la carta nmero doce; sin pistas. Mapa con plano del museo en el que fue atacada G. Settle, y de edificios de la acera de enfrente. Restos: Falafel y yogur. Raspaduras de madera con restos de cido sulfrico puro. Lquido transparente, no explosivo. Enviado al laboratorio del FBI: Se ha determinado que es Murine. Ms fibras de cuerda. Garrote para estrangulamiento? Carbono puro hallado en mapa: Se ha determinado que tambin es polvo de diamantes. El piso franco fue alquilado, mediante pago en efectivo, por Billy Todd Hammil. Concuerda con la descripcin de SD 109, pero no hay pistas que lleven a un Hammil real.
ESCENARIO DEL MUSEO DE CULTURA E HISTORIA AFROAMERICANA

Bolsa con objetos para violacin: Carta de tarot, duodcima de la baraja, el hombre colgado, significa bsqueda espiritual.

Bolsa con carita sonriente: Demasiado genrica para seguir su pista. Cter. Condones Trojan. Cinta adhesiva para tuberas. Perfume de jazmn. Artculo desconocido comprado por 5,95 $. Probablemente gorro de lana. Tique, que indica que la tienda est en la ciudad de Nueva York, en un baratillo de artculos varios. Muy probablemente compra hecha en una tienda en la calle Mulberry, Little Italy. Sujeto identificado por cajera. Huellas dactilares: El sujeto utiliz guantes de ltex o vinlicos. Las huellas en los artculos de la bolsa de los objetos para la violacin pertenecen a persona con manos pequeas, sin registro en el AFIS. Posiblemente son de la cajera. Restos: Fibras de cuerda de algodn, con vestigios de sangre humana. Garrote para estrangulamiento? Fabricante no identificado. Enviadas a CODIS: Sin concordancias de ADN en CODIS. Palomitas de maz y algodn de azcar con vestigios de orina canina: Relacin con feria ambulante o mercadillo? Se estn comprobando en trfico los permisos recientes. En este momento, agentes recorriendo ferias ambulantes, segn la informacin provista por trfico. Confirmacin festival, fue en Little Italy. Armas: Porra o arma de artes marciales. Pistola, una 22 mgnum tipo Rimfire, de North American Arms, Black Widow o Mini-Master. Fabrica sus propias balas, proyectiles perforados rellenos con agujas. Sin concordancias en IBIS ni DRUGFIRE. Mvil: G. Settle fue testigo de la preparacin de un delito, en la American Jewelry Exchange, en la acera de enfrente del museo. Perfil del incidente enviado a VICAP y NCIC. Asesinato en Amarillo, Texas, cinco aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia crimen ritual, pero mvil verdadero desconocido): La vctima era un carcelero retirado.

Retrato robot enviado a la crcel de Texas: Identificado como Thompson G. Boyd, oficial de control de ejecuciones. Asesinato en Ohio, tres aos atrs. Modus operandi similar: escenario del crimen amaado (en apariencia agresin sexual, pero verdadero mvil probablemente asesinato por encargo). Expedientes extraviados.
PERFIL DE SD 109

Se ha determinado que es Thompson G. Boyd, antiguo oficial de control de ejecuciones de Amarillo, Texas. Actualmente est detenido.
PERFIL DE PERSONA QUE CONTRAT A SD 109

Por el momento sin informacin.


PERFIL DEL CMPLICE DE SD 109

Varn negro. Cerca de cuarenta aos. 1,80 m. Constitucin robusta. Lleva chaqueta verde. Ex presidiario. Tiene cojera. Se ha informado de que est armado. Sin barba ni bigote. Pauelo negro en la cabeza. A la espera de ms testigos y de cintas de cmara de seguridad: La cinta no permite llegar a ninguna conclusin, enviada a laboratorio para anlisis. Zapatos de trabajo, viejos.
PERFIL DE CHARLES SINGLETON

Antiguo esclavo, antepasado de G. Settle. Casado, un hijo. Amo le don huerto en Estado de Nueva York. Tambin trabaj de maestro. Desempe papel importante en inicios del movimiento por derechos civiles. Supuestamente Charles perpetr robo en 1868, tema del artculo en microficha robada. Afirma que tena un secreto que podra tener relacin con el caso. Preocupado porque si su secreto fuera revelado las consecuencias seran trgicas. Concurra a reuniones en el barrio neoyorquino de Gallows Heights.

Involucrado en algunas actividades arriesgadas? Trabaj con Frederick Douglass y otros para lograr que se ratificara la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin. El crimen, de acuerdo a lo informado en el Coloreds' Weekly lllustrated: Charles arrestado por el detective William Simms por robo de gran suma del Fondo para los Libertos en NY. Se introdujo en el tesoro del Fondo, testigo le vio irse poco despus. Herramientas suyas halladas en las proximidades. La mayora del dinero fue recuperado. Fue sentenciado a cinco aos de crcel. Sin informacin referida a l despus de la sentencia. Se crey que haba utilizado su relacin con los lderes del incipiente movimiento por los derechos civiles para lograr tener acceso al Fondo. Correspondencia de Charles: Carta 1, a esposa: disturbios en 1863, gran enardecimiento contra los negros por todo el Estado de NY, linchamientos, incendios provocados. Propiedades de los negros, en riesgo. Carta 2, a esposa: Charles en la batalla de Appomattox al final de la guerra civil. Carta 3, a esposa: involucrado en el movimiento por los derechos civiles. Amenazado por este trabajo. Atribulado por su secreto. Carta 4, a esposa: fue a Potters' Field con su pistola para hacer justicia. Resultados fueron desastrosos. La verdad ahora est oculta en Potters' Field. Su secreto fue lo que caus todo este sufrimiento.

CAPTULO 34
Jax de nuevo se haca pasar por indigente, esta vez sin el carro del supermercado. El rey del graffiti finga ser uno de esos tpicos veteranos de guerra expulsados del sistema, compadecindose y mendigando unas monedas, con una rada gorra de los Mets, vuelta hacia arriba en la acera manchada de chicle, que contena, Dios le bendiga, treinta y siete centavos. Soplapollas cabrones. Ya no llevaba la chaqueta verde oliva apagado, ni la sudadera gris, sino una polvorienta camiseta negra debajo de una cazadora deportiva beige rota (rescatada de la basura, tal como hara un autntico indigente). Jax estaba sentado en un banco frente a la casa de Central Park West, con una lata envuelta en una bolsa de papel marrn llena de manchas. Debera ser whisky, pens con amargura. Ojal lo fuera. Pero no era ms que t helado Arizona. Se recost en el banco, como si estuviera pensando qu tipo de empleo le gustara conseguir, aunque tambin disfrutaba del fresco da de otoo, y bebi unos sorbos ms de la dulzona bebida de melocotn. Encendi un cigarrillo y arroj el humo hacia el cielo deslumbrantemente claro. Estaba mirando al chaval del Langston Hughes que vena andando hacia l, el que acababa de salir de la casa de Central Park West, donde le haba entregado la bolsa a Geneva Settle. Todava no se vea ningn indicio de que alguien estuviera vigilando la calle desde el interior, pero eso no significaba que all no hubiera nadie. Adems, haba dos vehculos de la polica aparcados enfrente, un coche patrulla y otro camuflado, justo al lado de la rampa para discapacitados. As que Jax se qued esperando all, a unos cien metros de distancia, a que el muchacho hiciera la entrega. El delgado chaval lleg y se desplom en el banco de al lado del falso indigente rey del graffiti que pinta con sangre. Eh!, eh!, hola!, hombre. Por qu decs eh! todo el rato? pregunt Jax, irritado. Y por qu coo lo decs dos veces? Todo el mundo lo dice. Y a ti qu ms te da? Le diste la bolsa? Qu le pasa a ese tipo? No tiene piernas? Quin? Un tipo de ah dentro, que no tiene piernas. O a lo mejor las tiene, pero no le funcionan. Jax no saba de qu le estaba hablando. Habra buscado a un muchacho ms listo para entregar el paquete en la casa, pero se era el nico que haba encontrado que tuviera alguna conexin con Geneva Settle: su hermana la conoca un poco. Le diste la bolsa? repiti. Claro que se la he dado. Qu dijo? No s. Alguna gilipollez. Gracias. No lo s. Te crey? Al principio pareca que no se acordaba de m, pero despus estuvo majeta. Cuando le nombr a mi hermana.

Jax le dio algunos billetes. Dabuti Si tienes alguna otra cosilla que encargarme, me molara, hombre. Yo Largo de aqu. El muchacho se encogi de hombros, dio media vuelta y se march. Espera le dijo Jax. El desgarbado chaval se detuvo. Se gir. Cmo es ella? La zorra? Que qu aspecto tena? No, no era eso lo que tena curiosidad por saber. Pero Jax no saba exactamente cmo formular la pregunta. Y entonces decidi que no quera preguntar nada. Mene la cabeza. Vete a ocuparte de tus asuntos. 'sta luego, hombre. El chaval ech a andar. Una parte de Jax le deca que se quedara all. Pero eso sera una estupidez. Sera mejor poner un poco de distancia entre l y ese lugar. Pronto se enterara, de un modo u otro, de lo que pasara cuando la chica mirase lo que haba en la bolsa.

Geneva se sent en la cama, se tumb, cerr los ojos, preguntndose qu era lo que la haca sentirse tan bien. Bueno, haban atrapado al asesino. Pero, por supuesto, su estado de nimo no poda deberse slo a eso, ya que el hombre que le haba contratado todava andaba suelto por ah, en alguna parte. Y adems estaba el hombre de la pistola, el del patio del instituto, el hombre de la chaqueta. Tendra que estar aterrorizada, deprimida. Pero no lo estaba. Se senta libre, eufrica. Por qu? Y entonces lo comprendi: era porque haba contado su secreto. Se haba desahogado al contar que viva sola, lo de sus padres. Y nadie se haba horrorizado ni escandalizado ni la odiaban por su mentira. El seor Rhyme y Amelia hasta la haban apoyado, y tambin el detective Bell. No haban montado una escena ni la haban delatado ante la orientadora. Demonios, se senta bien. Qu difcil haba sido soportar el peso de ese secreto, del mismo modo que Charles haba tenido que cargar con el suyo propio (fuera el que fuese). Si el antiguo esclavo se lo hubiera contado a alguien, habra evitado todos los sufrimientos que siguieron? Segn su carta, as pareca pensar l. Geneva mir la bolsa de libros que le haban enviado las chicas del Langston Hughes. La venci la curiosidad, y decidi echarles una ojeada. Se llev la bolsa a la cama. Tal como le haba dicho el hermano de Ronelle, pesaba una tonelada. Meti la mano dentro y sac un libro: era el de Laura Ingalls Wilder. Y luego el siguiente. Geneva se rio a carcajadas. ste era an ms extrao: una novela de misterio de Nancy Drew. Hay que ver! Mir algunos de los otros ttulos, libros de Judy Blume, el doctor Seuss, Pat McDonald. Libros para nios y jvenes que estn entrando en la edad adulta. Autores maravillosos, los conoca a todos. Pero ya haba

ledo sus historias haca aos. De qu iban? Acaso Ronelle y los chicos no la conocan? Los ltimos libros que haba ledo por placer eran novelas para adultos: Lo que queda del da de Kazuo Ishiguro y La mujer del teniente francs de John Fowles. La ltima vez que haba ledo Huevos verdes y jamn haba sido haca diez aos. Tal vez en el fondo de la bolsa hubiera algo mejor. Meti la mano para tratar de cogerlo. La sorprendi el ruido de alguien que llamaba a la puerta. Adelante. Entr Thom con una bandeja sobre la que haba una Pepsi y unos tentempis. Hola salud. Hola. Pens que necesitaras alimentarte un poco. Le abri el refresco. Estuvo a punto de servirlo en el vaso, pero ella le indic con la cabeza que no lo hiciera. La lata est bien dijo. Quera guardar todas las latas vacas para saber lo que tendra que pagar al seor Rhyme. Y comida sana. Le tendi un Kit Kat y ambos se rieron. Para luego, quiz. Todos estaban tratando de hacerla engordar. Lo cierto era que ella no estaba acostumbrada a comer. Eso era algo que se haca en familia, alrededor de una mesa, no solo, encorvado sobre una mesa inestable, en un stano, leyendo un libro o apuntando notas para un trabajo sobre Hemingway. Geneva bebi a sorbos el refresco, mientras Thom se encargaba de sacarle los libros de la bolsa. Se los iba mostrando uno por uno. Haba una novela de C. S. Lewis. Otra ms: El jardn secreto. Pero segua sin haber nada para adultos. Hay uno grande en el fondo dijo, mientras lo sacaba de la bolsa. Era un libro de Harry Potter, el primero de la serie. Geneva lo haba ledo en cuanto se public. Lo quieres? pregunt Thom. Geneva dud. Claro. El asistente le pas el pesado volumen. Un hombre de unos cuarenta y tantos aos que estaba haciendo jogging se vena acercando, mirando hacia Jax, el veterano indigente vestido con su cazadora rescatada de la basura y que tena una pistola oculta en su calcetn, y treinta y siete centavos de caridad en el bolsillo. La expresin del hombre no cambi cuando pas corriendo a su lado. Slo modific mnimamente el recorrido, cuestin de poner unos pocos centmetros ms entre l y el negro grandote, un pequesimo desplazamiento, casi imperceptible. Excepto para Jax, que lo vea tan claro como si el hombre se hubiera detenido, hubiera dado media vuelta y hubiera salido huyendo y gritando: No te me acerques, negro!. Estaba harto de esa mierda de evasiva racista. Siempre lo mismo. Cambiar eso alguna vez? S. No. Quin coo podra saberlo? Jax se agach disimuladamente y se ajust la pistola metida en el calcetn que le haca una incmoda presin en el hueso; luego sigui calle arriba, avanzando lentamente con su cojera de tejido cicatrizado. Eh!, t, tienes alguna moneda? Oy la voz de un hombre que se acercaba a l por detrs.

Se dio la vuelta y vio a un hombre alto, encorvado y de piel muy oscura, que se encontraba tres metros ms atrs. Eh!, t, una moneda, hombre repiti el tipo. No hizo caso al mendigo, y pens: Esto es gracioso; todo el da hacindome pasar por un indigente y aqu viene uno de verdad. Me lo tengo bien merecido. Oye!, to, una monedita? No tengo le contest bruscamente. Vamos! Todo el mundo tiene monedas. Y todos las detestan, coo. Quieren quitrselas de encima. Pesan mucho y no compras una mierda con ellas. Te hara un favor, hermano. Vamos. Que te den por saco. Hace dos das que no como. Jax volvi a mirar atrs, y le espet: Claro que no. Porque te has gastado todos los billetes en esos Calvin Klein. Ech un vistazo a la ropa del hombre: un chndal Adidas azul oscuro, sucio, aunque en buenas condiciones. Bscate un empleo. Jax se alej y sigui calle arriba. De acuerdo dijo el vagabundo. No quieres darme unas monedas, entonces, qu tal si me das tus putas manos? Mis? De pronto Jax se encontr con que alguien le agarraba de las piernas. Cay violentamente de bruces sobre la acera. Antes de que pudiera darse la vuelta y agarrar su pistola, le sujetaron las manos por la espalda y sinti la presin de lo que pareca ser una enorme pistola detrs de la oreja. Qu coo haces, hombre? Cllate. Unas manos le cachearon y encontraron la pistola escondida. Unas esposas se le cerraron en las muecas y alguien le sent de un tirn. Se encontr con una tarjeta de identificacin del FBI ante sus ojos. El nombre era Frederick. El apellido Dellray. Vaya, hombre dijo Jax, con voz ahogada. No me vengas ahora con esa mierda. Bueno, adivina qu, hijo mo, hay mucha ms mierda de camino. As que ms vale que vayas acostumbrndote. El agente se puso de pie y un momento despus Jax oy: Aqu Dellray. Estoy en la calle. Creo que he trincado al amiguito de Boyd. Le vi justo en el momento en que le entregaba unos billetes a un chico que sala de la casa de Lincoln. Un chaval negro, de unos trece aos. Qu estaba haciendo all? Una bolsa? Joder!, es una bomba! Probablemente de gas. Boyd se la debe de haber dado a este pedazo de mierda para que la metiera a escondidas. Que salga todo el mundo de ah y llamen para dar aviso de un diez treinta y tres Y que alguien se encargue de Geneva ahora mismo!

El hombretn se encontraba en el laboratorio de Rhyme, esposado y con las piernas atadas a una silla, rodeado por Dellray, Rhyme, Bell, Sachs y Sellitto. Le haban quitado la pistola, la cartera, un cuchillo, llaves, un mvil, cigarrillos y dinero. Durante media hora, en la casa de Lincoln Rhyme rein un caos absoluto. Bell y Sachs haban agarrado a Geneva y la haban sacado precipitadamente por la puerta trasera para meterla en el coche de Bell, el cual se alej a toda velocidad por si todava hubiera algn agresor por all con la intencin de

atacarla. Los dems fueron evacuados hacia el callejn. Los miembros de la brigada de explosivos, otra vez con sus trajes protectores especiales, haban subido a la planta superior para examinar los libros con rayos X, y luego por medios qumicos. Ningn explosivo, ni gas venenoso. Slo haba libros, por lo cual Rhyme pens que el propsito era que ellos pensaran que haba un explosivo en la bolsa. Y despus de que evacuaran la casa, el cmplice entrara por la puerta trasera con los bomberos o la polica esperando encontrar la oportunidad de matar a Geneva. As que se era el hombre sobre el que Dellray haba odo rumores el da anterior, el que casi haba llegado hasta Geneva en el patio del instituto Langston Hughes, el que descubri dnde viva la chica y la sigui hasta la casa de Rhyme para atentar nuevamente contra su vida. Tambin era el hombre eso esperaba Rhyme que les dira quin haba contratado a Boyd. El criminalista inspeccion cuidadosamente al hombretn de expresin adusta. Haba cambiado su chaqueta por una chupa deportiva tostada, hecha jirones, probablemente suponiendo que el da anterior, en el instituto, le haban visto con la cazadora verde. Pestae y baj la vista, mirando al suelo, empequeecido por la situacin en la que se encontraba, bajo arresto, pero en absoluto intimidado por el semicrculo de oficiales que le rodeaban. Finalmente les dijo: Miren, ustedes no Shhhhh dijo Dellray en tono amenazador, y sigui revolviendo la cartera del hombre, mientras le explicaba al equipo lo que haba sucedido. El agente haba venido a entregar los informes de las investigaciones del FBI sobre blanqueo de dinero en el distrito de las joyeras, cuando vio al adolescente saliendo de la casa de Rhyme. Vi que este animal le pasaba unos billetes al chico, y que luego levantaba el culo de un banco y se marchaba. La descripcin y la cojera encajaban con lo que ya saba. Me pareci gracioso, sobre todo cuando vi que tena un tobillo deformado. El agente seal con la cabeza la pequea 32 automtica que haba encontrado en el calcetn del hombre. Dellray explic que se haba quitado la cazadora para envolver los expedientes y los haba escondido detrs de unos arbustos; luego se embadurn con barro el chndal, para hacerse pasar por un vagabundo, papel que le haba hecho famoso en Nueva York cuando era un agente encubierto. De ese modo, avanz hasta echarle el guante al tipo en cuestin. Djenme que les diga algo empez a decir el compinche de Boyd. Dellray le hizo un gesto admonitorio con su enorme dedo. Ya te lo haremos saber cuando tengamos ganas de or alguna palabra saliendo de tu bocaza. Estamos de acuerdo en eso? Yo De a-cuer-do? Asinti con la cabeza, con expresin forzada. El agente del FBI sostena en las manos lo que haba encontrado en la cartera: dinero, algunas fotos de familia, una foto desvada y ajada. Qu es esto? pregunt. Mi graffiti. El agente acerc la instantnea a Rhyme. Era una vieja estacin de metro de la ciudad de Nueva York. Al lado haba un colorido graffiti en el que se lea Jax 157.

Artista de graffiti dijo Sachs, enarcando una ceja. Bastante bueno, adems. An te haces llamar Jax? pregunt Rhyme. Normalmente. Dellray tena en sus manos un documento de identidad con una foto. Puede que fueras Jax para el buen hombre que te atendi en la direccin de trnsito, pero parece que para el resto del mundo eres Alonzo Jackson. Tambin conocido con el revelador apodo de interno dos-dos-cero-nueve-tres-cuatro, procedente del correccional de la hermosa ciudad de Alden, Nueva York. Eso est en Buffalo, verdad? pregunt Rhyme. El cmplice de Boyd asinti con la cabeza. Otra vez los contactos hechos en la crcel. Fue as como le conociste? A quin? A Thompson Boyd. No conozco a nadie llamado Boyd. Entonces quin te contrat para este trabajo? ladr Dellray. No s de qu trabajo me est hablando. Le juro que no le entiendo. Pareca confundido de verdad. Y todo eso del gas o lo que fuera que estaban diciendo ustedes. Yo T estabas buscando a Geneva Settle. Compraste un revlver y apareciste ayer ante ella, en el instituto apunt Sellitto. Aj, eso es cierto. Pareca desconcertado por la cantidad de informacin que tenan. Y has aparecido aqu prosigui Dellray. Estamos moviendo nuestras bonitas lenguas para referirnos a ese trabajo. No hay ningn trabajo. No s de qu me hablan. De verdad. Y qu es eso de los libros? pregunt Sellitto. No son ms que los libros que lea mi hija cuando era pequea. Eran para ella. Maravilloso mascull el agente. Pero explcanos por qu le pagaste a alguien para que se los entregara a Dud y frunci el ceo. Por una vez, a Fred Dellray parecan faltarle las palabras. Quieres decir que? pregunt Rhyme. As es suspir Jax. A Geneva. Ella es mi pequea.

CAPTULO 35
Desde el comienzo dijo Rhyme. De acuerdo. Pues eso: que me trincaron hace seis aos. Me cayeron de seis a nueve aos en Wende. La crcel de mxima seguridad del Departamento de Servicios Correccionales, el DOC, en Buffalo. Por qu? Dellray chasque la lengua. Por el asalto a mano armada y el asesinato de los que hemos odo hablar? Por robo a mano armada. Un cargo por arma. Un cargo por asalto. El 25-25? El asesinato? Eso no fue un cargo justificado. Me condenaron por asalto. Y yo no lo hice, eso para empezar dijo con firmeza. No lo haba odo nunca murmur Dellray. Pero cometiste el robo? pregunt Sellitto. Una mueca. Aj. Sigue. El ao pasado me llevaron a Alden, una de mnima seguridad. Indulto con trabajo. Estaba trabajando y yendo al instituto. Pero hace siete semanas me dieron la libertad condicional. Hblame del asalto a mano armada. Hace algunos aos yo era pintor, trabajaba en Harlem. Graffiti? pregunt Rhyme mientras sealaba con la cabeza la foto del vagn de metro. Rindose, Jax respondi: Pintor de brocha gorda. No haces dinero con los graffitis, a menos que seas Keith Haring y compaa. Y ellos eran slo unos aspirantes. No importa. Las deudas me coman. Vern, Venus, la madre de Geneva, tena mogolln de problemas. Primero los porros, despus el caballo, despus una galleta, ya saben a qu me refiero: crack. Y adems necesitbamos dinero para la fianza y los abogados. La preocupacin en su cara pareca real. Ya daba seales de ser un alma atormentada cuando nos liamos. Pero nada como el amor para convertirte en un estpido ciego. En fin, el caso es que estaban a punto de echarnos del piso y yo no tena dinero para la ropa de Geneva ni para sus libros del colegio y a veces ni siquiera para comer. La chica necesitaba una vida normal. Pens que si poda juntar algo de pasta tratara de que Venus se pusiera en tratamiento o algo as, de que se curara. Y si ella no quera, me llevara a Geneva lejos y le dara un buen hogar. Pero lo que pas fue que mi amigo Joey Stokes me habl de un negocio que tena en Buffalo. Corra el rumor de que haba un vehculo blindado que iba lleno de pasta gansa los sbados; llevaba las apuestas de los centros comerciales de las afueras de la ciudad. Un par de guardias holgazanes. Era pan comido. Joey y yo salimos el sbado por la maana, pensando que volveramos esa misma noche con cinco o seis mil cada uno. Una triste sacudida de cabeza. De verdad que no saba lo que haca cuando escuch las promesas de ese tipo. En el momento en que el conductor entreg el dinero, todo empez a ir mal. Tena esa alarma secreta que nosotros no conocamos. La apret y al instante haba sirenas por todos

lados. Enfilamos hacia el sur pero llegamos a un paso a nivel que no habamos visto. Haba un tren de mercancas detenido. Dimos la vuelta y tomamos unas carreteras que no estaban en el mapa y tuvimos que ir por el campo. Se nos pincharon dos ruedas y echamos a correr. Los polis nos alcanzaron media hora despus. Joey dijo venga, peleemos, pero yo dije que no y grit que nos rendamos. Pero Joey se volvi loco y me dispar en la pierna. Los policas pensaron que les disparbamos a ellos. sa fue la tentativa de asesinato. El crimen no compensa dijo Dellray con la entonacin, aunque no la gramtica, del filsofo amateur que era. Estuvimos en una celda conjunta durante una semana, diez das antes de que me dejaran hacer una llamada. Pero de todas formas no poda llamar a Venus; nos haban cortado la lnea. Mi abogado era un chaval del turno de oficio que no hizo una mierda por m. Llam a algunos amigos pero nadie pudo encontrar ni a Venus ni a Geneva. Las haban echado del apartamento. Escrib algunas cartas desde la crcel. Pero siempre me las devolvan. Llam a todo el mundo que se me ocurri. Quera encontrarla desesperadamente! La madre de Geneva y yo perdimos un hijo hace un tiempo. Y despus perd a Geneva cuando entr en el sistema penal. Quera encontrar a mi familia. Cuando me soltaron vine aqu a buscarla. Incluso me gast la poca pasta que tena en un viejo ordenador para ver si daba con ella a travs de Internet o algo as. Pero no tuve suerte. Lo nico que supe fue que Venus haba muerto y que Geneva haba desaparecido. Es fcil perderse en Harlem. Tampoco pude encontrar a mi ta, con quien estuvieron un tiempo. Pero ayer por la maana, una vieja conocida ma, que trabaja en Midtown, vio todo ese jaleo en el museo, oy que haban atacado a una chica que se llamaba Geneva, que tena diecisis aos y que viva en Harlem. Ella saba que yo estaba buscando a mi hija y me llam. Me encontr con ese tipo que anda por la zona norte y l busc en los institutos ayer. Descubri que Geneva iba al instituto Langston Hughes. Fui all a buscarla. Donde te vieron dijo Sellitto. En el patio del instituto. Exacto. Yo estaba ah. Cuando todos ustedes vinieron a por m, me largu. Pero despus volv y averig por ese chaval dnde viva ella, en Harlem oeste, cerca de Morningside. Hoy fui hasta all, iba a dejarle los libros pero vi que metan a Geneva en un coche y se la llevaban. Hizo una sea a Bell. El detective frunci el ceo. T estabas empujando un carrito. S, estaba disimulando. Cog un taxi y los segu a todos hasta aqu. Con una pistola aadi Bell. Chasque la lengua. Alguien haba tratado de hacer dao a mi pequea! Joder, claro, consegu una. No iba a dejar que le pasase nada a Geneva. La usaste? pregunt Rhyme. Usaste el arma? No. Lo comprobaremos. Lo nico que hice fue sacarla y asustar al gilipollas del chaval que me dijo dnde viva Geneva, de nombre Kevin, y que estaba hablando mal de mi pequea. Lo peor que le pas fue que se me en los pantalones cuando le apunt y se lo mereca. Pero eso fue todo lo que hice, adems de arrearle un porrazo. Pueden buscarle y preguntrselo.

Y cmo se llama la mujer que te llam ayer? Betty Carlson. Trabaja muy cerca del museo. Seal su telfono. El nmero est en la lista de las llamadas. Siete-uno-ocho, se es el cdigo de la zona. Sellitto cogi el mvil del hombre y sali al corredor. Y qu hay de tu familia de Chicago? Mi qu? pregunt frunciendo el ceo. La madre de Geneva dijo que te habas ido a Chicago con alguien y que te habas casado explic Sachs. Jax cerr los ojos con rabia. No, no Eso fue una mentira. Nunca he estado en Chicago. Venus debi de decirle eso a la nia para predisponerla en mi contra Esa mujer por qu me enamorara de ella? Entonces Rhyme le ech una mirada a Cooper. Llama al DOC. No, no, por favor dijo Jax, desesperado. Me encerrarn de nuevo. No puedo estar a ms de ocho kilmetros de Buffalo. Ped dos veces permiso para salir de la jurisdiccin y me lo negaron. Pero me vine de todas formas. Cooper se detuvo a pensar. Le buscar en la base de datos general de DOC. Parecer algo rutinario. Los encargados de su caso no se darn cuenta. Rhyme asinti. Instantes despus una foto de Alonzo Jackson y su ficha aparecan en la pantalla. Cooper lo ley. Confirma lo que nos ha dicho. Dado de baja por buena conducta. Obtuvo algunos crditos en el college. Y hay referencias sobre una hija, Geneva Settle, como su pariente ms cercano. Se lo agradezco dijo Jax, aliviado. Y qu pasa con los libros? No poda llegar hasta ustedes y decirles quin era: me llevaran de vuelta a la crcel. Entonces consegu unos ejemplares de unos cuantos libros que lea Geneva cuando era pequea. As sabra que la nota de verdad era ma. Qu nota? Le escrib una nota y la puse en uno de los libros. Cooper revolvi la bolsa. En un ejemplar estropeado de El jardn secreto haba una hoja suelta. Escritas con cuidado, se lean las siguientes palabras: Querida Gen, esto es de tu padre. Llmame por favor. Junto al mensaje estaba escrito su nmero de telfono. Sellitto regres y qued a un paso de la puerta. Asinti. He hablado con Carlson, la mujer. Ha confirmado todo lo que ha dicho l. La madre de Geneva era tu novia, no tu esposa. Es por eso por lo que Geneva no se apellida Jackson? pregunt Rhyme. Exacto. Dnde vives? le interrog Bell. Consegu una habitacin en Harlem. En la 136. Cuando encontrara a Geneva la llevara de vuelta a Buffalo hasta obtener el permiso para volver a casa. Su expresin se distendi y Rhyme vio en sus ojos

lo que a l le pareci pura tristeza. Pero no creo que ahora haya grandes posibilidades de que eso suceda. Por qu? le cuestion Sachs. Jax sonri melanclico. He visto dnde vive, en ese bonito sitio cerca de Morningside. Me alegro por ella, claro que me alegro. Debe de tener unos buenos padres adoptivos que cuidan de ella, puede que un hermano o una hermana, algo que ella siempre quiso pero que no pudo ser, despus de lo mal que lo pas Venus en el hospital. Por qu iba a querer volver conmigo? Ha conseguido la vida que merece, todo lo que yo no puedo darle. Rhyme le lanz una mirada a Sachs, enarcando una ceja. Jax no se dio cuenta. Su historia le pareca legtima a Rhyme. Pero como polica que era, tena una profunda vena de escepticismo. Quiero hacerte algunas preguntas. Lo que quiera. Quin es esa ta que has mencionado antes? La hermana de mi padre. Lilly Hall. Ella ayud a criarme. Se qued viuda dos veces. Este ao cumplir los noventa, en agosto. Si es que sigue entre nosotros. Rhyme no tena ninguna pista sobre su edad o su fecha de nacimiento, pero estaba aquel nombre que Geneva les haba dado. Sigue viva, s. Una sonrisa. Me alegra orlo. La he echado de menos. A ella tampoco la encontraba. Le dijiste algo a Geneva sobre la palabra seor. Qu exactamente? dijo Bell. Cuando era nia le dije que siempre mirara a las personas a los ojos y que fuera respetuosa, pero que no llamara a nadie seor o seora a menos que se lo mereciera. El detective de Carolina hizo un gesto a Rhyme y a Sachs. Quin es Charles Singleton? pregunt el criminalista. Jax parpade de sorpresa. De qu le conocen? Contstale lo interpel Dellray. Es mi, no s, mi tatara, tatara, tatarabuelo o algo as. Sigue le anim Rhyme. Pues era un esclavo de Virginia. Su amo los liber a l y a su esposa y les dio una granja en el norte. Despus se ofreci como voluntario en la guerra de secesin, como en esa pelcula, Gloria. Luego volvi a casa, labr su huerto y ense en su escuela: una escuela para africanos libres. Hizo fortuna vendiendo sidra a los trabajadores que construan botes cerca de su granja. S que le dieron medallas en la guerra. Y una vez conoci a Abraham Lincoln en Richmond. Justo despus de que las tropas de la Unin tomaran el lugar. O eso era lo que contaba mi padre. Otra risa triste. Luego estaba esa historia, que lo arrestaron por robar algo de oro o salarios o algo as, y acab en la crcel. Igual que yo. Sabes lo que le pas despus de la crcel? No. Nunca supe nada de eso. Bueno, y creen ahora que soy el padre de Geneva? Dellray mir a Rhyme con una ceja enarcada.

El criminalista le ech una ojeada al hombre. Casi. Una ltima cosa. Abre la boca.

T eres mi padre? Sin aliento, aturdida casi por las noticias, Geneva Settle notaba los latidos del corazn. Mir a aquel hombre detenidamente; observ su cara, sus hombros, sus manos. La primera reaccin haba sido de absoluta incredulidad, pero luego no pudo negar que le reconoca. An llevaba el anillo de granate que su madre, Venus, le haba regalado una Navidad. Sin embargo, el recuerdo con el que comparaba a ese hombre era vago, como si mirara a alguien con un sol brillante detrs. A pesar del carn de conducir, de la foto en la que apareca ella de pequea con l y su madre y de la foto de uno de los antiguos graffitis de l, ella habra negado cualquier conexin con ese hombre hasta el final; pero el seor Cooper haba hecho un anlisis de ADN. Y no haba dudas de que eran de la misma sangre. Estaban solos en el piso superior, solos, claro, salvo por el detective Bell, la sombra protectora que segua a Geneva. Los dems agentes de polica estaban abajo trabajando en el caso. An trataban de averiguar quin estaba detrs del robo a la importadora de joyas. Pero el seor Rhyme y Amelia y todos los dems as como el asesino y los espeluznantes acontecimientos de los ltimos das, en aquel momento parecan olvidados. La pregunta que ahora consuma a Geneva era: Cmo haba llegado su padre hasta all? Y por qu?. Y, an ms importante: Qu significa eso para m?. Una sea hacia la bolsa de plstico. Sac el libro del doctor Seuss. Ya no leo libros para nios. Fue lo nico que se le ocurri decir. Hace dos meses cumpl diecisis aos. Tambin era una forma de recordarle, supuso, todos aquellos cumpleaos que haba pasado sola. Te los traje slo para que supieras que era yo. S que ya eres mayor para esos libros. Y qu ha pasado con tu otra familia? pregunt ella, distante. Jax sacudi la cabeza. Me han contado lo que Venus te dijo, Genie. No le hizo ninguna gracia que la llamara por el apodo que l le haba puesto aos atrs. Una abreviatura de Geneva y de genio. Lo invent para ponerte en mi contra. No, no, Genie, jams te hubiera abandonado. Me detuvieron. Te detuvieron? Es verdad, seorita dijo Roland Bell. Hemos visto su historial. Le arrestaron el da que las dej a usted y a su madre. Y ha estado en la crcel desde entonces. Acaba de salir. Entonces l le cont la historia del robo, de la desesperacin por conseguir algo de dinero con que mejorar sus vidas, para ayudar a su madre. Pero las palabras parecan agotadas, exhaustas. Le estaba dando una de las miles de excusas poco convincentes que se oan tan a menudo en el barrio. El traficante de crack, el ladrn de tiendas, el que estafaba la ayuda social, el especialista en arrancar collares.

Lo hice por ti, nena Geneva baj la vista al libro que tena en las manos. Estaba usado. A quin habra pertenecido cuando era nuevo? Dnde estaba el padre que lo haba comprado para su hijo o su hija? En la crcel? Fregando platos? Conduciendo un Lexus? Realizando una operacin de neurociruga? Su padre lo haba robado de una tienda de libros usados? He vuelto por ti, Genie. Te he buscado desesperadamente. Y ms an cuando Betty me llam y me dijo que te haban atacado Qu pas ayer? Quin te persigue? Nadie me ha dicho nada. Vi algo dijo ella con desinters. No quera darle mucha informacin. Puede que a alguien cometiendo un crimen. A Geneva no le apeteca seguir con aquella conversacin. Levant la cabeza, le mir y dijo, con mayor crueldad de lo que hubiera querido: Ya sabes que mam ha muerto. Jax asinti. No lo supe hasta que no volv aqu. Fue entonces cuando me enter. Pero no me sorprendi. Era una mujer complicada. Tal vez sea ms feliz ahora. Geneva no pensaba lo mismo. En cualquier caso, ningn cielo reparara la forma desdichada en que haba muerto, en soledad, con el cuerpo consumido, pero la cara hinchada como una luna amarilla. Y tampoco compensara las desdichas anteriores, cuando se la follaban en las escaleras por unos trozos de crack mientras su hija esperaba delante de la puerta. Geneva no dijo nada de eso. l sonri. Vives en un sitio muy bonito. Era provisional. Ya no estoy all. No? Y dnde vives ahora? No estoy segura. Se arrepinti de haberlo dicho. Se dio cuenta de que le estaba abriendo una posibilidad. Y, como era de esperar, l trat de aprovecharla. V oy a preguntarle una vez ms al oficial de mi libertad condicional si puedo volver a mudarme aqu. Si se entera de que tengo una familia que cuidar, a lo mejor dice que s. T no tienes ninguna familia que cuidar. Ya no. S que ests enfadada, nena. Pero te compensar por todo lo que ha pasado. Geneva arroj el libro al suelo. Seis aos, y nada. Ni una palabra. Ni una llamada. Ni una carta. Se le saltaron las lgrimas de pura rabia. Geneva se las enjug con una mano temblorosa. Jax suspir. Y adnde queras que escribiera? Adnde poda llamarte? He estado estos seis aos tratando de ponerme en contacto contigo. Te ensear el montn de cartas que tengo, todas devueltas mientras estuve en la crcel. Debe de haber unas cien. Intent todo lo que se me ocurri. Pero no pude encontrarte. Vale, gracias por las disculpas. Si es que te ests disculpando. Pero ahora creo que es hora de que te marches. No, nena, deja que

No me llames nena, ni Genie, ni hija. Todo se arreglar repiti Jax, mientras se enjugaba los ojos. Geneva no senta nada al ver aquella tristeza, o lo que fuera. Excepto indignacin. Vete! Pero nena, yo Que te vayas! Una vez ms, el detective de Carolina del Norte, experto en proteger a gente, hizo su trabajo con delicadeza y sin vacilar. Se incorpor y gui a su padre hacia el pasillo. Le hizo un gesto a la chica, le dedic una sonrisa tranquilizadora y cerr la puerta al salir, dejando a solas a Geneva.

CAPTULO 36
Mientras la chica y su padre estaban arriba, Rhyme y los otros haban estado verificando las pistas de atracadores potenciales de joyeras. Pero no haban hallado nada. Los datos que Fred Dellray les haba trado sobre tramas de blanqueo de dinero relacionadas con joyas se referan a operaciones menores, y ninguna de ellas se haba centrado en el Midtown. Y tampoco tenan informes de Interpol u otras agencias policiales que contuvieran algo relevante al caso. Frustrado, el criminalista sacuda la cabeza cuando son el telfono. Rhyme al habla. Lincoln, soy Parker. Era el experto en caligrafa que estaba analizando la nota hallada en el escondite de Boyd. Parker Kincaid y Rhyme intercambiaron algunas noticias sobre la salud y la familia. Rhyme supo que la compaera de Kincaid, la agente del FBI Margaret Lukas, estaba bien, al igual que los nios de Parker, Stephanie y Robby. Sachs les envi saludos y luego Kincaid fue al grano. He estado trabajando en tu carta sin parar desde que me mandaste el escaneado. Y he conseguido un perfil del autor. Los anlisis caligrficos serios nunca buscan determinar personalidades a partir de la grafa de las cartas de la gente; la caligrafa es relevante slo cuando se compara un documento con otro, para determinar falsificaciones. Pero eso no le interesaba a Rhyme en aquel momento. Pero a lo que Parker Kincaid se refera era a deducir caractersticas del escritor basadas en el lenguaje que utilizaba: el tipo de frase fuera del uso ordinario que Rhyme haba notado anteriormente. Eso poda ser muy importante a la hora de identificar sospechosos. El anlisis gramatical y sintctico de la nota de rescate del beb Lindbergh, por ejemplo, haba dado un ntido perfil del secuestrador, Bruno Hauptmann. Con el entusiasmo que senta por su trabajo, Kincaid continu diciendo: He hallado algunas cosas interesantes. Tienes la nota a mano? Justo delante de nosotros. Una chica negra, qinto piso en la ventana, 2 octubre, cerca de las 08:30. Ella vio mi furgn de reparto cuando l estava aparcado en callejn en la parte trasera de la joyera. Vio lo suficiente para adivinar los planes de m. Matarla. Para empezar, es extranjero. La sintaxis torpe y las faltas de ortografa lo dicen. Lo mismo ocurre con la forma en que pone la fecha: el 2 delante del mes, cuando en ingls sera octubre 2. E indica la hora segn el reloj de veinticuatro horas. Eso es poco frecuente en Estados Unidos. El experto en caligrafa continu diciendo: Y ahora, otro punto importante: l O ella seal Rhyme. Me inclino por un hombre se opuso Kincaid. Te dir por qu en un minuto. Usa el pronombre personal masculino l para referirse, segn parece, a su furgn, en lugar del demostrativo ste o la

parfrasis el mismo. Eso es tpico de muchos idiomas extranjeros. Pero lo que realmente afina el perfil es la construccin nominal de dos miembros dentro de la construccin de genitivo. La qu? La construccin de genitivo: una forma de expresar el posesivo. En un momento determinado, tu desconocido escribi mi furgn de reparto. Rhyme recorri la nota con la mirada. Aj. Pero luego escribi planes de m. Eso me hace pensar que la lengua materna de tu chico es el rabe. rabe? Dira que las probabilidades son de un noventa por ciento. Hay una construccin de genitivo en rabe llamada idafa. El posesivo se construye habitualmente diciendo, por ejemplo, el coche John. Que quiere decir el coche de John. O, como en tu nota, los planes de m. Pero las reglas de la gramtica rabe exigen que se use slo una palabra para denotar el objeto posedo: furgn de reparto no funciona en rabe, sta es una construccin de tres palabras, de modo que no puede utilizar la idafa. Dice simplemente mi furgn de reparto. La otra pista es la omisin del artculo indefinido un en en callejn. Es comn entre los hablantes rabes, pues su lengua no usa artculos indefinidos, slo los definidos el o la. Kincaid aadi: Eso tambin ocurre en el caso del gals, pero no creo que este tipo sea de Cardiff. Bien, Parker dijo Sachs. Muy sutil, pero bueno. Una leve risa se escuch desde el altavoz del telfono. Te dir, Amelia, que todos los que estamos en el negocio hemos estado estudiando bastante en detalle el asunto del rabe en estos ltimos aos. Y se es el motivo por el que crees que es un hombre. Cuntas mujeres rabes criminales has visto? No muchas Algo ms? Consgueme otras pruebas y las comparar si quieres. Lo haremos llegado el caso. Rhyme dio las gracias a Kincaid y cortaron la llamada. Sacudi la cabeza, mirando con atencin la pizarra de las pruebas. Luego dej escapar una risa burlesca. Qu piensas, Rhyme? Sabis lo que planea el tipo, verdad? pregunt el criminalista con voz inquietante. Sachs asinti. No est planeando robar en la empresa importadora de joyas. La har explotar. Exacto. Claro, ah estn los informes que tenamos sobre terroristas que buscaban objetivos israeles en la zona dijo Dellray. El vigilante que haba en la acera de enfrente del museo dijo que todos los das reciban despachos de joyas desde Jerusaln Vale, me encargar de evacuar el lugar y registrar todo el edificio seal Sachs. Ech mano de su mvil. Rhyme mir la tabla de las pruebas y dijo a Sellitto y a Cooper: Falafel y yogur y una furgoneta de reparto. Averiguad si hay algn restaurante cerca de la joyera que sirva comida de Oriente Prximo y, si encontris alguno, cul de ellos hace repartos y a qu hora. Y qu tipo de furgoneta usan.

Dellray sacudi la cabeza. Media ciudad come esas cosas. Puedes conseguir gyros y falafel en cualquier rincn de la ciudad. Estn Pero el agente se detuvo al cruzarse con la mirada de Rhyme. Carritos! Ayer haba una media docena en los alrededores del museo dijo Sellitto. Perfecto para vigilar espet Rhyme. Y qu buena tapadera. El individuo les abastece todos los das, de modo que nadie le presta atencin. Quiero saber quin abastece a los vendedores ambulantes. En marcha!

De acuerdo con las autoridades sanitarias, slo dos empresas surtan de comida de Oriente Prximo a los carritos que vendan en las aceras alrededor de la importadora de joyas. Irnicamente, la ms grande perteneca a dos hermanos judos con familia en Israel, practicantes todos ellos; estaban fuera de toda sospecha. La otra compaa no era la propietaria de los carritos, pero venda gyros, kebabs y falafel, junto con los condimentos y los refrescos (al igual que perritos de carne de cerdo, prohibidos por la religin, pero siempre lucrativos), a docenas de carros en el Midtown. El centro de operaciones era un restaurante de la calle Broad, cuyos dueos contrataban a un hombre para hacer los repartos en la ciudad. Rodeados por Dellray y una docena de agentes y policas, esos propietarios resultaron cooperadores en extremo casi hasta las lgrimas. El nombre de su encargado de reparto era Bani al Dahab, y era de Arabia Saud, y su visado haba vencido haca mucho tiempo. Haba sido una especie de profesional en Jeddah y haba trabajado de ingeniero durante un tiempo en Estados Unidos, pero cuando se convirti en ilegal comenz a aceptar cualquier trabajo: unas veces cocinando y otras haciendo repartos a carritos y otros restaurantes de comida de Oriente Prximo en Manhattan y Brooklyn. La joyera haba sido evacuada y registrada palmo a palmo no se haba hallado ningn dispositivo y un vehculo localizador de emergencia haba salido en busca de la furgoneta de reparto de Al Dahab, que, de acuerdo con lo dicho por los dueos, poda estar en cualquier punto de la ciudad. El hombre tena la libertad de decidir su propio esquema de reparto. Era en momentos como se cuando Rhyme habra paseado, de haber sido capaz. Dnde diablos estaba el tipo? Est dando vueltas con una furgoneta cargada de explosivos en ese mismo instante? Tal vez haba renunciado a la joyera e iba en busca de otro objetivo: una sinagoga o la oficina de las lneas areas El-Al. Traigamos aqu a Boyd, presionmosle un poco espet. Quiero saber dnde diablos est ese tipo! Fue en ese instante cuando son el telfono de Mel Cooper. Luego el de Sellitto, seguido por el de Amelia Sachs. Por ltimo, el telfono del laboratorio central comenz a trinar. Quienes llamaban eran distintas personas, pero el mensaje era virtualmente el mismo. La pregunta de Rhyme sobre el paradero del hombre de las bombas acababa de ser respondida.

Slo muri el conductor. Lo cual, considerando la fuerza de la explosin y el hecho de que la furgoneta estaba en la

interseccin de la Novena Avenida y la calle 54, rodeada de otros coches, fue un autntico milagro. Cuando explot la bomba, la direccin del estallido fue hacia arriba, principalmente, a travs del techo y las ventanas. Esparci fragmentos metlicos de municin y cristales, hiriendo a un buen nmero de personas. Pero el mayor dao se haba limitado al interior de la E250. Dando sacudidas, la furgoneta en llamas haba llegado al borde de la acera, donde choc contra un poste de luz. Un equipo de la estacin de bomberos de la calle 8 apag con rapidez las llamas y mantuvo a la muchedumbre fuera del rea de peligro. En lo que respecta al conductor, no haba ni la menor esperanza de salvarlo; las dos partes ms grandes de lo que haba quedado de l estaban separadas por varios metros de distancia. La brigada de bombas haba despejado el lugar y ahora la principal tarea de la polica consista en esperar al mdico forense y al equipo especializado en los escenarios del crimen. Qu es ese olor? pregunt el detective de Midtown. Al oficial, alto y de calvicie incipiente, le echaba para atrs el hedor, cuyo origen atribuy a carne humana quemada. El problema era que ola bien. Uno de los detectives de la brigada de bombas rio ante la cara del detective. Gyros. Qu es lo que gira? pregunt el detective. Mire. El polica de la brigada de bombas alz una tira de carne asada con sus manos cubiertas por los guantes de ltex. La oli. Sabroso. El detective de Midtown se rio sin revelar cun cerca estaba de vomitar. Es cordero. Es El conductor estaba haciendo reparto de carne. Era su trabajo. La parte trasera de la furgoneta estaba llena de carne y falafel y otras mierdas de sas. Ah. Pero el detective segua sintiendo ganas de vomitar. Fue entonces cuando un Camaro SS, rojo y brillante un coche de pelcula, dio un patinazo hasta detenerse en mitad de la calle, rozando con el morro el precinto amarillo de la polica. Descendi una impresionante pelirroja, que ech un vistazo rpido al escenario y luego hizo un gesto de saludo al detective. Hola dijo l. La mujer coloc el auricular en su Motorola y salud con la mano al autobs del equipo de la polica cientfica. Inspir hondo varias veces. Luego asinti. An no he recorrido el escenario dijo en direccin al micrfono, pero por el olor, Rhyme, dira que lo tenemos. Fue entonces cuando el detective, alto y calvo, trag saliva y dijo: Oiga, vuelvo en un segundo. Y corri hasta el Starbucks ms cercano con la esperanza de alcanzar a tiempo los servicios. Con el detective Bell a su lado, Geneva entr en la sala que haca de laboratorio en la casa del seor Rhyme, en la planta baja. Mir a su padre; l la observaba con esos grandes ojos de perrito faldero que tena. Maldita sea. La joven desvi la mirada. Tenemos algunas noticias. El hombre que contrat a Boyd est muerto dijo Rhyme.

Muerto? El ladrn de joyeras? Las cosas no son lo que parecan respondi Rhyme. Estbamos, bueno, yo estaba equivocado. Pensaba que, quienquiera que fuese, era alguien que quera robar en la joyera. Pero no, quera volarla en pedazos. Terroristas? Rhyme seal con la cabeza un archivador de plstico que Amelia sostena. Dentro haba una carta, dirigida al New York Times . Deca que volar la joyera era otro paso en la guerra santa contra el Israel sionista y sus aliados. Era el mismo tipo de papel que la nota que exiga matar a Geneva y del plano de la calle 55 Oeste. Quin es l? pregunt ella, tratando de recordar una furgoneta y a un hombre de Oriente Prximo en la calle del museo haca menos de una semana. Pero no pudo. Un saud ilegal dijo el detective Sellitto. Trabajaba para un restaurante del centro. Los dueos estn bastante asustados, por supuesto. Pensaban que nosotros pensbamos que ellos eran una tapadera de Al Qaeda o algo parecido. Chasque la lengua. Lo que podra ser cierto. Seguiremos investigando. Pero por lo que sabemos hasta ahora estn limpios: son ciudadanos que llevan varios aos aqu, hasta tienen dos hijos en el ejrcito. Yo dira que en estos momentos son un puado de gente bastante nerviosa. El aspecto ms importante acerca del hombre de las bombas, sigui diciendo Amelia, era que ese hombre, Bani al Dahab, no pareca estar asociado con ningn sospechoso de terrorismo. Las mujeres con quienes haba salido en los ltimos tiempos y sus compaeros de trabajo dijeron que no recordaban que estuviera conectado con gente que pudiera formar parte de una clula terrorista, y que la mezquita a la que asista era religiosa y polticamente moderada. Amelia haba registrado su apartamento en Queens y no haba encontrado ninguna otra prueba o conexin con otras clulas. Pero aun as se estaban investigando sus llamadas telefnicas, para comprobar vnculos posibles con otros fundamentalistas. Bien, seguiremos examinando las pruebas dijo Rhyme, pero estamos un noventa por ciento seguros de que trabajaba solo. Eso significa que probablemente ests a salvo. Rhyme acerc la silla hacia la mesa de las pruebas y observ unas bolsas con metal y plstico quemados. Se dirigi a Cooper. Aade esto a la tabla, Mel: el explosivo es TOVEX, y tenemos piezas del receptor, el detonador, el revestimiento, el cable, parte de la cpsula fulminante. Todo contenido en una caja de UPS remitida a la joyera, a la atencin del director. Y por qu habr explotado antes de lo previsto? pregunt Jax Jackson. Rhyme explic que era muy peligroso usar en la ciudad una bomba con mando a distancia, pues haba demasiadas ondas de frecuencia en el ambiente: de detonadores de demoliciones, de walkie-talkies y otros cientos de fuentes. O a lo mejor quera matarse. O se enter de que Boyd haba sido arrestado o de que la joyera estaba siendo registrada por sospecha de bomba. Y quizs pens que era una cuestin de tiempo el que dieran con l aadi Sellitto. Geneva se senta inquieta, confundida. Todas esas personas que la rodeaban, de pronto le parecieron extraas. La razn por la que antes se haban conocido ya no exista. Y con respecto a su padre, era ms extrao para ella que los policas. Geneva quera volver a su habitacin del stano de Harlem con sus

libros y sus planes para el futuro, la universidad, sus sueos de Florencia y Pars. Pero entonces se dio cuenta de que Amelia la estaba mirando con atencin. La mujer polica se dirigi a ella. Y qu piensas hacer ahora? Geneva mir a su padre. Qu podra pasar? Tena un padre, era cierto, pero era un ex convicto que ni siquiera estara en la ciudad con ella. La pondran una vez ms en una casa de acogida. Amelia le lanz una ojeada a Lincoln Rhyme. Hasta que las cosas se aclaren, por qu no nos atenemos a nuestro plan y mantenemos a Geneva aqu durante un tiempo? Aqu? pregunt la chica. Tu padre debe regresar a Buffalo y encargarse de algunos asuntos all. Para Geneva, vivir con su padre no era una posibilidad, ni en Buffalo ni en ningn otro sitio. Pero eso no lo dijo. Es una idea excelente. Eso vena de Thom. Creo que es eso lo que haremos. Su voz era firme. Te quedars aqu. Te parece bien? Ests de acuerdo? pregunt Amelia a Geneva. Ella no estaba segura de por qu queran que se quedara. Al principio, desconfi. Pero tuvo que recordarse una y otra vez que, despus de vivir sola durante tanto tiempo, la desconfianza la persegua como una sombra. Pens en otra regla de las vidas como la suya: Cuando encuentres una familia, cgela. Claro dijo entonces.

Esposado, Thompson Boyd fue conducido hasta el laboratorio y dos guardias le depositaron frente a los oficiales y a Rhyme. Geneva estaba arriba, en su habitacin, cuidada en ese momento por Barbe Lynch. El criminalista no acostumbraba a encontrarse cara a cara con el criminal. Para l, un cientfico, la nica pasin de su trabajo era el juego en s, la bsqueda, no la encarnacin fsica del sospechoso. No senta ningn deseo de regodearse con el hombre o la mujer que hubiera capturado. Las excusas y las splicas no le conmovan; las amenazas no le preocupaban. Pero ahora quera asegurarse por completo de que Geneva Settle estaba a salvo. Quera evaluar por s mismo al agresor. Boyd tena la cara vendada y amoratada debido a su confrontacin con Sachs durante la detencin. Mir a su alrededor el laboratorio, el equipamiento, las tablas de la pizarra. La silla de ruedas. No haba rastro de emocin en l, ningn parpadeo de sorpresa o inters. Ni siquiera cuando salud con la cabeza a Sachs. Como si hubiera olvidado que ella le haba golpeado en la cabeza con una piedra. Alguien le pregunt a Boyd qu se senta cuando uno estaba sentado en una silla elctrica. Dijo que no se senta nada. Que slo se senta algo parecido a un entumecimiento. Deca eso muchsimo los ltimos das. Que se senta entumecido. Cmo me han encontrado? pregunt Boyd. Por un par de cosas respondi Rhyme. Primero, escogi la carta de tarot incorrecta para dejar

como prueba. Me dio la pauta de las ejecuciones. El hombre colgado dijo Boyd, asintiendo. Est en lo cierto. Nunca lo pens. Slo me pareci una carta siniestra. Para despistarlos, ya sabe. Rhyme sigui. Aunque lo que nos revel su identidad fue esa costumbre suya. Costumbre? Silba. Silbo, s. Pero trato de no hacerlo mientras trabajo. Aunque a veces se me escapa. Entonces hablaron con S, con alguna gente de Texas. Boyd asinti y mir a Rhyme frunciendo la vista, con los ojos enrojecidos. Entonces saban lo de Charlie Tucker? Esa caricatura de ser humano. Atormentando a mi gente durante sus ltimos das en la tierra, dicindoles que iban a arder en el infierno. Todas esas patraas sobre Jess y dems. Mi gente Bani al Dahab ha sido la nica persona que le ha contratado? le pregunt Sachs. Parpade sorprendido; pareca ser la primera emocin verdadera que expresaba su rostro. Cmo? Pero guard silencio. La bomba explot antes de tiempo. O el tipo se suicid. Una negativa con la cabeza. No, no era un hombre bomba. Debe de haber explotado por accidente. El chico era descuidado. Demasiado ansioso, ya saben. No haca las cosas siguiendo las reglas. Probablemente la prepar demasiado pronto. Y cmo le conoci? l me llam. Consigui mi nombre a travs de alguien de la crcel, una conexin por medio de la Nacin del Islam. As haba sido, entonces. Rhyme se pregunt cmo un guardia de una crcel de Texas poda haberse liado con terroristas islmicos. Estn locos dijo Boyd. Pero tienen dinero esos rabes. Y Jon Earle Wilson? Era quien haca las bombas? Jonny, s seor. Sacudi la cabeza. Tambin saben de l? Tengo que reconocer que ustedes son muy buenos. Dnde est Wilson? Eso no lo s. Nos dejbamos mensajes desde telfonos pblicos en un buzn de voz. Y nos encontrbamos en la calle. Nunca intercambiamos ms de una decena de palabras. El FBI hablar con usted sobre Al Dahab y las bombas. Nosotros ahora queremos interrogarle acerca de Geneva. Hay alguien ms que pretenda hacerle dao? Boyd sacudi la cabeza. Por lo que Al Dahab me dijo, trabajaba solo. Sospecho que hablaba con algunas personas en

Oriente Prximo. Pero aqu no. No confiaba en nadie. El acento texano, lento y arrastrado, apareca y desapareca, como si Boyd hubiera estado haciendo esfuerzos por quitrselo de encima. Si est mintiendo, si le pasa algo a Geneva, nosotros nos aseguraremos de que usted sea un desgraciado el resto de su vida dijo Sachs con voz inquietante. De qu manera? pregunt Boyd, al parecer con curiosidad sincera. Asesin al bibliotecario, al doctor Barry. Atac y trat de matar a oficiales de la polica. Podra recibir varias cadenas perpetuas. Y adems estamos investigando la muerte de una chica, ayer, en la calle Canal. Alguien la empuj hacia un autobs cerca de la calle Elizabeth, de donde estaba escapando usted. Estamos mostrando su fotografa entre los posibles testigos. Usted se ir para siempre. Encogimiento de hombros. No importa mucho. No le importa? pregunt Sachs. S que ustedes no me entienden. Y no les culpo. Pero no me importa la crcel. No me importa nada. Ninguno de ustedes puede hacerme realmente nada. Ya estoy muerto. Matar a alguien no supone un problema para m, salvar una vida no me importa. Mir a Amelia Sachs; ella le estaba clavando los ojos. Entiendo esa mirada. Se est preguntando qu tipo de monstruo soy. Pues bien, la verdad es que ustedes me han hecho lo que soy. Nosotros? Claro que s, seora Ustedes saben cul es mi profesin. Oficial encargado de ejecuciones dijo Rhyme. S, seor. Le dir algo sobre ese tipo de trabajo: puede encontrar los nombres de todos los seres humanos ejecutados legalmente en Estados Unidos. Que son muchos. Y puede encontrar los nombres de todos los gobernadores que esperaron hasta medianoche para conmutarles la pena si podan hacerlo. Puede encontrar los nombres de todas las vctimas que los condenados asesinaron, y la mayora de las veces de sus parientes ms cercanos. Pero saben cul es el nombre que nunca encontrarn? Mir entonces a los oficiales que le rodeaban. El nuestro, el de los que apretamos el botn. Los ejecutores. Estamos olvidados. Todo el mundo piensa cunto afecta a los familiares de los condenados la pena capital. O a la sociedad. O a las vctimas de las familias. Por no hablar de la mujer o el hombre que denigran como un perro en el proceso. Pero nadie gasta ni un minuto en nosotros, los ejecutores. Nadie se para a pensar qu nos pasa a nosotros. Da tras da, viviendo con nuestra gente: hombres, mujeres tambin, por supuesto, que van a morir, conocindolos. Hablando con ellos. De todo lo que existe bajo el sol. Oyendo al negro preguntarle a uno cmo es que el blanco que cometi exactamente el mismo crimen que l sale con vida, o quiz mejor que con vida, pero l tiene que morir. El mexicano que jura que no viol ni mat a esa chica. Slo estaba comprando una cerveza en un Seven-Eleven y vino la polica y lo siguiente que sabe es que est en el corredor de la muerte. Y despus de llevar un ao bajo tierra hacen un examen de ADN y se dan cuenta de que realmente se haban equivocado de hombre, y de que era inocente. Claro, hasta los culpables son seres humanos. Se vive con ellos todos los das. Uno es decente con ellos porque ellos son decentes con uno. Uno los va conociendo. Y luego luego uno los mata. Los mata uno mismo, solo. Con sus propias manos, pulsa el botn, tira del interruptor Eso le cambia a uno. Saben lo que se dice? Seguro que lo han odo alguna vez. El muerto que anda. Se supone que se

refieren al preso. Pero somos nosotros. Los verdugos. Somos hombres muertos. Y su novia? Cmo pudo dispararle? murmur Sachs. Boyd se qued en silencio. Por primera vez, algo nubl su rostro. Lo pens antes de disparar. Esperaba tener esa sensacin de que no deba hacerlo. Que ella significaba demasiado para m. La dejara libre, la dejara huir, arriesgara algo. Pero sacudi la cabeza. No ocurri. La mir y slo me sent entumecido. Entonces supe que lo lgico era dispararle. Y si las nias hubieran estado en casa en lugar de ella? pregunt Sachs a media voz. Habra matado a alguna para escapar? Boyd pareci considerarlo un momento. Pues bien, creo que sabemos que eso habra funcionado, no? Ustedes se hubiesen detenido a salvar a una de las chicas en lugar de seguirme a m. Como una vez me dijo mi padre: es slo cuestin de dnde pones la coma de los decimales. Pareci que la oscuridad se borraba de su rostro, como si finalmente hubiera recibido alguna respuesta o llegado a alguna conclusin tras una reflexin que hubiera estado ocupndole durante mucho tiempo. El hombre colgado A menudo la carta pronostica que uno se rendir ante la experiencia, que una lucha tendr fin, que se aceptarn las cosas tal como son. Mir a Rhyme. Ahora, si no les importa, creo que es hora de que vuelva a casa. A casa? Mir a todos con curiosidad. A la crcel. Como si hubiera podido referirse a algn otro sitio.

Padre e hija bajaron del tren C en la calle 135 y comenzaron a andar hacia el este, hacia el instituto Langston Hughes. Ella no quera que fuera, pero l haba insistido en protegerla, y lo mismo crean el seor Rhyme y Bell, el detective. Adems, pens ella, l tena que volver a Buffalo al da siguiente y ella se consideraba capaz de tolerar una o dos horas ms con l. Jax seal hacia el metro. Me encantaba escribir en los trenes de la lnea C. Es muy bonito pintar Saba que mucha gente lo vera. Una vez hice uno completo en 1976. Ese ao era el bicentenario. Con aquellos enormes buques en la ciudad. Mi dibujo era uno de esos barcos junto con la Estatua de la Libertad. Jax se rio. Las autoridades municipales de transportes no hicieron limpiar ese vagn hasta pasada una semana, me dijeron. Quiz fue slo porque estaban ocupados, pero a m me gusta pensar que fue porque a alguien le gust lo que pint y por eso lo mantuvieron ms tiempo de lo normal. Geneva gru. Estaba pensando que ella tena una historia que contarle a l. Una calle ms adelante poda ver los andamios de la construccin frente al edificio donde trabajaba antes de que la despidieran.

Su padre no saba que su trabajo consista en borrar los graffitis de los edificios rehabilitados. Y quizs hasta haba quitado alguno suyo. Se sinti tentada de decrselo. Pero no lo hizo. En la primera cabina telefnica en funcionamiento que hallaron en el Frederick Douglass Boulevard, Geneva se detuvo y busc algunas monedas. El padre le ofreci su mvil. No hace falta. Cgelo. Ella hizo caso omiso, ech las monedas en el aparato y llam a Lakeesha, mientras su padre guardaba el mvil y daba unos pasos hacia el borde de la acera, mirando el vecindario como un nio en la seccin de golosinas de una tienda. Geneva se volvi cuando escuch a su amiga. Hola? Todo ha terminado, Keesh. Le cont lo de la joyera y lo de la bomba. Era eso lo que pasaba? Mierda. Un terrorista? Qu miedo. T ests bien? Estoy dabuti, de verdad. Geneva escuch otra voz, de hombre, que le deca algo a su amiga. Por un instante, Keesh puso la mano sobre el auricular. El intercambio pareca tenso. Ests ah, Keesh? Aj. Quin est contigo? Nadie. Dnde ests? Ya no ests en el stano, verdad? Ya te he dicho dnde estoy: con el polica y su novia. El de la silla de ruedas. Ests ah ahora? No, estoy en el norte. Voy de camino al instituto. Ahora mismo? A coger los deberes. La chica hizo una pausa. Escucha, me encontrar contigo en el instituto. Me apetece verte, chica. Cundo llegars? Geneva mir de refiln a su padre, a unos metros, con las manos en los bolsillos, an observando la calle. Decidi que no quera hablarle a Keesha de l, a nadie de momento. Mejor nos vemos maana, Keesh. Ahora no tengo tiempo. Maldita sea, chica. De verdad. Mejor maana. Como quieras. Geneva oy el clic de la desconexin. Durante unos instantes se qued donde estaba, retrasando el momento de volver con su padre. Pero finalmente se uni a l y continuaron andando juntos hacia el instituto. Sabes lo que hay ah, a unas tres o cuatro calles? pregunt l, sealando en direccin norte. Strivers Row. Nunca lo has visto? No murmur ella. Algn da te llevar. Hace cien aos, un promotor inmobiliario, King se llamaba, construy estos tres grandes edificios de apartamentos y otras muchas casas de la ciudad. Contrat a tres de los mejores arquitectos del pas y les dijo que se pusieran manos a la obra. Preciosos lugares. King Model Homes era

el verdadero nombre, pero eran tan caros y tan bonitos, segn dicen, que empezaron a llamarlo Strivers Row, la hilera de los esforzados, porque tienes que esforzarte de veras para vivir all. W. C. Handy vivi all durante un tiempo. Le conoces? El padre del blues. El mejor msico de la historia. Una vez hice una obra sobre l. Te lo he contado alguna vez? Me llev treinta botes. Pero no fue un desperdicio; me pas dos das hacindolo. Hice un retrato de W. C. Y un fotgrafo del Times le hizo una foto y sali en el peridico. Seal al norte con la cabeza. Estuvo ah durante unos Geneva se detuvo de pronto, con las manos en las caderas. Vale ya! Genie? Para de una vez. No quiero orlo. T No me importa nada de todo lo que me dices. Ests enfadada conmigo, pequea. Quin no lo estara despus de lo que ha pasado? Mira, comet un error dijo l con la voz quebrada. Eso pertenece al pasado. He cambiado. Y todo ser distinto. Nunca volver a poner a nadie por delante de ti, como hice cuando estaba con tu madre. Eras t a quien deba salvar, y no a tu madre, haciendo ese viaje a Buffalo. Es que no lo entiendes? No se trata de lo que hiciste. Es todo tu maldito mundo lo que yo no quiero. No me importan los Strivers o lo que sea, no me interesa el Apollo o el Cotton Club. O el Renacimiento de Harlem. No me gusta Harlem. Lo odio. En Harlem hay pistolas y crack y violaciones y gente desesperada por conseguir unas baratijas chapadas y basura de las tiendas. Estn esas chicas a quienes lo nico que les interesa son las extensiones y las trenzas. Y Y Wall Street tiene sus mercaderes y Nueva Jersey las bandas y Westchester sus parques de caravanas respondi l. Pero ella apenas le oa. Estn los chicos, que lo nico que les importa es llevarse chicas a la cama. Est la gente ignorante a quien no le importa cmo se habla. Est Qu hay de malo con el IVAA? Geneva le mir estupefacta. Qu sabes t de eso? l nunca haba hablado en el lenguaje del gueto; su padre se haba asegurado de que l se esforzara en el instituto (al menos hasta que se retir para empezar la carrera de afear las propiedades de la ciudad). Pero la mayora de los que vivan ah no saban que el nombre oficial de la variante que hablaban era ingls vernculo afroamericano. Mientras estuve en la crcel explic, saqu el ttulo de bachiller e hice un ao de universidad. Ella no dijo nada. Lo que ms estudi fue lengua y literatura. Tal vez no me ayude a conseguir un trabajo, pero era lo que me tiraba. Siempre me gustaron los libros y esas cosas, ya sabes. T has heredado de m eso de la lectura Estudi ingls estndar, pero tambin el afroamericano. Y no veo nada malo en ello. T no lo hablas aadi ella con mordacidad. No crec hablndolo, pero tampoco crec hablando francs o mandinga. Estoy harta de que la gente diga axe para hacerme una pregunta. Se refera al verbo ask, preguntar.

Su padre se encogi de hombros. Axe es slo una forma antigua de ask. As se pronunciaba en ingls antiguo. Lg regleza acostumbraba a usarlo. Y hay traducciones de la Biblia donde se pregunta con axe. Por Dios, no es un asunto de negros, como dice la gente. Pronunciar s y k juntas es difcil. Es ms fcil trasponer los sonidos. Y ain't existe en ingls desde los tiempos de Shakespeare. Geneva se rio. Trata de conseguir un trabajo hablando nuestro dialecto. Y qu pasa si hay alguien de Rusia o de Francia tratando de conseguir el mismo puesto? No crees que el jefe les dara una oportunidad y los escuchara si viese que ellos haran un buen trabajo, si son inteligentes aunque hablen un ingls distinto? Tal vez el asunto es cuando el jefe toma la lengua del otro como una razn para no contratarlo. l tambin se rio. La gente de Nueva York est jodida si en unos aos no habla espaol y chino. Por qu no ingls afroamericano? Su lgica irrit a Geneva an ms. Me gusta nuestro idioma, Genie. Me suena natural. Me hace sentir en casa. Mira, tienes todo el derecho a estar enfadada conmigo por lo que hice. Pero no por lo que soy o por el sitio de donde venimos. ste es nuestro hogar. Y sabes lo que uno hace con su hogar? Cambias lo que haya que cambiar y aprendes a estar orgulloso de lo que no puedes cambiar. Geneva mantuvo apretados los ojos y se llev las manos a la cara. Durante aos haba soado con un padre, no ya dos, eso era un lujo, sino con una persona que estuviera ah cuando ella regresara a casa por la tarde, que le mirara los deberes, que la despertase por la maana. Y cuando estaba claro que eso no iba a suceder, cuando finalmente se las arregl para vivir sola y para organizar la forma de salir de aquel sitio de mala muerte, volva de repente el pasado para atarla y ahogarla y arrastrarla hacia atrs. Pero eso no es lo que yo quiero murmur. Quiero algo ms que este desastre. Hizo un gesto con el brazo que abarcaba las calles. Geneva, lo entiendo. Lo nico que deseo es que pasemos un par de bonitos aos aqu, hasta que t entres en el mundo. Dame una oportunidad para reparar lo que te hemos hecho tu madre y yo. Te mereces el mundo Pero pequea, djame que te diga algo: sabes de algn sitio que sea perfecto? Donde todos quieran a sus vecinos? Jax rio. Dices que esto es un desastre? S, es cierto. Pero dnde no hay problemas, muchacha? Dnde no? Jax desliz su brazo alrededor de ella. Geneva se puso tensa, pero no se resisti. Y se encaminaron hacia el instituto.

Lakeesha Scott estaba sentada en un banco en el parque Marcus Garvey desde haca una media hora, despus de regresar de su trabajo de camarera en un restaurante del centro. Encendi otro Merit, pensando: Hay cosas que hacemos porque queremos y cosas que hacemos porque tenemos que hacerlas. Es una cuestin de supervivencia. Y lo que estaba a punto de hacer era una de esas cosas que tena que hacer. Por qu diablos no haba dicho Geneva que despus de todo eso se comprara un billete y se ira fuera de la ciudad para no volver nunca ms? Por qu no se iba a Detroit o a Alabama? Perdona Keesh, no podemos vernos nunca ms. Estoy hablando de nunca ms. Adis.

As, todo el puetero problema se habra solucionado. Por qu, por qu, por qu? Y no era slo eso: Gen tena que ir y contarle dnde iba a estar exactamente en las prximas horas. Keesh no tena ninguna excusa para perder de vista a la chica esta vez. Antes haba mantenido su parloteo de gueto mientras hablaban por telfono para que su amiga no se diese cuenta de que algo estaba pasando. Caray, qu mal me siento. Pero no tengo eleccin. Cosas que hacemos porque tenemos que hacerlas Venga, se dijo Keesha. Tienes que superarlo. Vamos. Empieza de una vez. Apret el pitillo contra el suelo y se fue del parque. Primero se dirigi hacia el oeste y luego al norte por Malcolm X, pasando delante de una iglesia tras otra. Estaban en todas partes. Morris de la Ascensin, Comunidad Bethel, Iglesia Adventista de feso, baptistas, muchas de stas. Una mezquita o dos. Una sinagoga. Y las tiendas y los almacenes: Papaya King, un herbolario, una tienda de alquiler de trajes, una oficina de cambio de cheques. Pas delante de una compaa de taxis, con el dueo sentado en la calle, escuchando su maltrecha radio, enchufada con un largo cable en el interior de la oficina a oscuras. El hombre le sonri con agrado. Cunto los envidiaba Lakeesha: los reverendos ante las mugrientas fachadas de las tiendas bajo las cruces de nen, los hombres despreocupados que deslizaban los perritos en los panes recin horneados, el hombre gordo sentado en una silla barata, con su pitillo y su mierda de micrfono. Ellos no traicionaran a nadie, pens. Ellos no traicionaran a quien haba sido uno de sus mejores amigos durante aos. Apret los dientes y agarr fuertemente la correa del bolso con sus gordinflones dedos rematados en uas pintadas de negro y amarillo. Hizo como que no vea ni oa a tres chicos dominicanos. Pssssssst. Culito. Zorra. Pssssssst. Keesh desliz una mano en el bolso y cogi su navaja. Estuvo a punto de abrirla slo para ver cmo se acobardaban. Estaba furiosa, pero dej la hoja larga y afilada donde estaba, pensando que ya tendra bastantes problemas cuando llegara al instituto. Lo dejara pasar por ahora. Pssssssst. Sigui andando y abri con manos nerviosas un paquete de chicles. Se desliz dos de fruta en la boca, tratando de hacerse la dura. Cabrate, chica, piensa en todo lo que ha hecho Geneva para fastidiarte, piensa en todo lo que ella es y t nunca sers. El hecho de que la chica fuera tan lista haca dao, que no faltara ni un puto da al instituto, que mantuviera su pequea figura de chica blanca sin parecer una maldita enferma de sida, que se las arreglara para no despegar las piernas y convenciera a las otras chicas para que hicieran lo mismo, como unas remilgadas mams.

Que se comportara como si fuera mejor que todas las dems. Pero no era mejor. Geneva Settle no era ms que otra hija de mam-se-droga y pap-se-fue-de-casa. Ella es una de nosotras. Cabrate, porque ella te mirara a los ojos y te dira: T puedes, chica, puedes hacerlo, puedes hacerlo, puedes salir de aqu, tienes todo el mundo por delante. Pues no, hay veces en que, sencillamente, no puedes. Hay veces en que es demasiado duro, maldita sea. Hace falta ayuda para salir. Se necesita a alguien con pasta, a alguien que te cubra las espaldas. Y de un momento a otro la ira contra Geneva le herva por dentro y Keesh se apret el bolso con ms fuerza. Pero no le dur mucho tiempo. La furia se desvaneci, se esfum como si no fuera ms que el polvo de talco para bebs que ella le echaba a su prima pequea en el trasero cuando le cambiaba los paales. Mientras Lakeesha segua andando aturdida camino del instituto, donde pronto llegara Geneva Settle, se dio cuenta de que no poda confiar en la furia ni en los pretextos. Slo poda confiar en sobrevivir. A veces, chica, tienes que mirar un poco por ti y coger la mano que alguien te ofrece. Cosas que hacemos porque tenemos que hacerlas

CAPTULO 37
En el instituto, Geneva recogi sus deberes y, qu sorpresa, su siguiente tarea de lengua era escribir un informe sobre Un hogar en Harlem, de Claude McKay, un libro de 1928, el primer best-seller escrito por un autor negro. No puedo hacer algo sobre E. E. Cummings? pregunt. O sobre John Cheever? Es nuestro apartado de afroamericanos, Gen le seal su profesor de lengua, sonriendo. Entonces Frank Yerby sugiri. U Octavia Butler. S, hay autores maravillosos, Gen dijo su profesor, pero no escriben sobre Harlem. Y eso es lo que estamos estudiando en este momento en la asignatura. Pero te di a McKay porque pens que te gustara. Es uno de los autores ms controvertidos del Renacimiento negro. McKay fue muy criticado porque se fij en los bajos fondos de Harlem. Escribi sobre los aspectos ms srdidos del lugar. Eso molest a DuBois y a muchos otros pensadores de aquel tiempo. Y eso es lo que a ti te va. A lo mejor su padre poda ayudarla con la traduccin, pens cnicamente, ya que quera tanto al barrio y su dialecto. Intntalo insisti el hombre. Puede que te guste. No, no me gustar, pens Geneva. Se reuni con su padre a la salida del instituto. Llegaron a la parada de autobs y ambos cerraron un momento los ojos cuando un remolino de aire fro y polvoriento les envolvi. Haban alcanzado una tregua y ella haba aceptado que l la llevase a un restaurante jamaicano con el que Jax haba soado durante los ltimos seis aos. Y existe todava? pregunt ella, con frialdad. Ni idea. Pero encontraremos algo. Una aventura. No tengo mucho tiempo. Geneva tiritaba de fro. Dnde est ese autobs? pregunt l. Geneva mir al otro lado de la calle y frunci el ceo. Oh no Ah estaba Lakeesha. Era tan propio de ella; ni siquiera haba escuchado lo que Geneva le haba dicho y haba ido de todos modos. Keesh le hizo una sea con la mano. Quin es sa? pregunt su padre. Mi amiga. Lakeesha mir con desconcierto a Jax y luego hizo un gesto a Geneva para que cruzase la calle. Qu estaba pasando? La chica sonrea, pero estaba claro que tena alguna otra cosa en mente. Tal vez se estuviera preguntando qu haca Geneva con ese hombre viejo a su lado. Espera aqu dijo a su padre. Ech a andar en direccin a Lakeesha, que parpade y dio la impresin de tomar aliento. Abri luego el bolso y rebusc en su interior. Geneva cruz la calle y se detuvo en el borde de la acera. Keesha dud y luego se adelant. Gen dijo, ensombrecindosele la mirada. Geneva se extra. Chica, qu Keesh se par en seco al tiempo que un coche se acercaba hacia donde estaba Geneva; la muchacha parpade de sorpresa. Al volante iba la orientadora educativa, la seora Barton. La mujer le hizo una

sea para que se acercase. Geneva dud, luego dijo a Keesh que la esperara un minuto y se reuni con la orientadora. Hola, Geneva. Te hemos echado de menos. Hola. La chica se mostraba precavida; no estaba segura de lo que aquella mujer saba de sus padres. El asistente del seor Rhyme me ha dicho que han cogido al hombre que trat de hacerte dao. Y que tus padres finalmente han regresado. Mi padre. Geneva le seal. Es se que est all. La consejera contempl al fornido hombre de camiseta y chaqueta andrajosas. Y va todo bien? Sin poder or lo que decan, Lakeesha las miraba con el ceo fruncido. Su expresin denotaba mayor preocupacin que antes. Pareca alegre al telfono, pero ahora que Geneva lo pensaba detenidamente, a lo mejor estaba fingiendo. Y quin era el to con el que hablaba? Nadie No me lo creo. Geneva? pregunt la seora Barton. Ests bien? La chica volvi a mirar a la orientadora. Perdone. S, estoy bien. La mujer observ una vez ms al padre y luego se dirigi hacia ella, pero la chica apart la mirada. Hay algo que quieras decirme? Hmm Cul es la verdadera historia? Yo Era una de esas situaciones en las que la verdad saldra a la luz tarde o temprano. De acuerdo, mire, seora Barton, lo lamento. No he sido del todo sincera. Mi padre no es profesor. Ha estado en la crcel. Pero le han puesto en libertad. Y dnde has estado viviendo entonces? Por mi cuenta. En los ojos de aquella mujer se vea que no la estaba juzgando. Y tu madre? Muerta. Frunci el ceo. Lo lamento y l se va a hacer cargo de ti? No hemos hablado del tema. Cualquier cosa que haga tiene que discutirlo primero con el tribunal o no s qu. Dijo esto para ganar tiempo. Geneva tena medio pensando un plan para que su padre volviera y asumiera, en teora, la custodia de ella, pero ella seguira viviendo por su cuenta como haba hecho en los ltimos aos. De momento me quedar unos das en casa del seor Rhyme y de Amelia. La mujer mir una vez ms a Jax, que les sonrea tmidamente desde el otro lado de la calle. Eso es bastante inusual.

Geneva dijo desafiante. No ir a ninguna casa de acogida. No perder todo lo que he conseguido. Me escapar. Har Vamos, tranquilzate. La orientadora sonri. No creo que tengamos que hacer un problema de esto ahora mismo. Has pasado por momentos muy difciles. Hablaremos del tema un poco ms adelante. Dnde vas ahora? A casa del seor Rhyme. Te llevo. Geneva hizo un gesto a su padre. El hombre se acerc sin prisa hasta el coche y Geneva les present. Es un placer, seora. Y gracias por cuidar de Geneva. Vamos, suba. Geneva mir al otro lado de la calle. Keesh an estaba all. Tengo que irme, te llamo le grit e hizo el gesto de llevarse el auricular a la oreja. Lakeesha asinti dudosa y quit la mano del bolso. Geneva se mont en el asiento trasero, detrs de su padre. Mir entonces hacia Keesh y le vio una extraa expresin en el rostro. Luego, la seora Barton apart el coche del bordillo y el padre de Geneva empez con otra ridcula leccin de historia, dale que te pego. Sabe que una vez escrib un artculo sobre los hermanos Collyer, Homer y Langley? Vivan en la esquina de la 128 con la 5. Eran unos solitarios y los tipos ms raros del mundo. Les aterrorizaba el crimen que haba en Harlem, y se parapetaron en su vivienda, pusieron trampas y nunca tiraban nada. Uno termin aplastado por un montn de peridicos. Cuando murieron, la polica tuvo que retirar toneladas de basura de la casa. No habis odo hablar de ellos? La orientadora dijo que crea que s. No replic Geneva. Y pens: Y ahora pregntame si me interesa.

Lincoln Rhyme estaba dando indicaciones a Mel Cooper para organizar las pruebas que haban recogido en el lugar en el que haba explotado la bomba mientras revisaba algunos informes de anlisis de pruebas que haba recibido. Un equipo federal, a las rdenes de Dellray, haba averiguado el paradero de Jon Earle Wilson, el hombre cuyas huellas dactilares se haban encontrado en la bomba oculta en el transistor hallado en el escondite de Boyd. Le haban acorralado y unos agentes iban a llevarle a casa de Rhyme para el interrogatorio que reforzara el caso contra Thompson Boyd. Fue entonces cuando son el telfono de Bell. El detective contest: Al habla Bell Luis, qu pasa? Lade la cabeza para escuchar. Luis Deba de ser Martnez, que haba seguido de cerca a Geneva y a su padre desde que haban salido de casa de Rhyme en direccin a Langston Hughes. Estaban convencidos de que Jax, Alonzo Jackson, era su padre y no representaba ninguna amenaza para ella, y de que el terrorista haba trabajado solo. Pero eso

no significaba que Bell y Rhyme fueran a dejar a Geneva sin proteccin en un futuro prximo. Pero a veces las cosas se complicaban. Rhyme pudo leerlo en los ojos de Bell. El detective haba dicho a Cooper: Necesitamos hacer una consulta al departamento de automviles, y rpido. Apunt un nmero en un post-it y se lo pas a los tcnicos de sistemas. Qu pasa? pregunt Sachs. Geneva y su padre estaban en la parada de autobs cerca del instituto. Apareci un coche y se subieron en l. A Luis le pill por sorpresa y no pudo cruzar la calle y detenerlos. Un coche? Quin conduca? Una mujer negra, corpulenta. Por el modo en que la describi puede ser esa orientadora, Barton. No era nada de lo que hubiera que preocuparse necesariamente, pens Rhyme. Tal vez la mujer los haba visto en la parada de autobs y se haba ofrecido a llevarlos en coche. La informacin del departamento de automviles apareci en pantalla. Qu tenemos, Mel? pregunt Rhyme. Cooper entorn los ojos al leer. Escribi algo ms. Levant la cabeza, con los ojos agrandados a travs del grueso cristal de las gafas. Un problema. Tenemos un problema. La seora Barton se diriga hacia el centro-sur de Harlem, avanzando despacio en el trfico de primera hora de la tarde. Fren un poco al pasar por otro proyecto de rehabilitacin inmobiliaria. Jax sacudi la cabeza. Fjese. Seal el cartel. Promotoras, bancos, arquitectos. Una risa amarga. Apuesto a que no hay ni una persona negra al frente de esos negocios. Caray, pens Geneva. Ojal cortara el rollo. Siempre quejndose del pasado La orientadora mir a un lado y se encogi de hombros. Se ven muchos por aqu. Redujo la velocidad y gir hacia un callejn que haba entre uno de los edificios que estaban derribando por dentro y un gran solar. En respuesta a la mirada inquisidora de Jax, la seora Barton dijo: Un atajo. Pero el padre de Geneva mir a los lados. Atajo? Es para evitar el trfico del sur. l mir nuevamente a su alrededor, entrecerrando los ojos. Y una mierda espet. Pap! exclam Geneva. Conozco esta calle. Se corta un poco ms adelante. Estn tirando abajo una vieja fbrica. No dijo la seora Barton. He venido por aqu y ahora Pero su padre tir del freno de mano con todas sus fuerzas y luego gir el volante hacia la izquierda. El coche derrap y choc contra una pared de ladrillos con el sonido distorsionado del metal y el

plstico machacndose contra la piedra. Jax agarr a la orientadora del brazo y grit a Geneva: Est con ellos, nena. Quieren hacerte dao! Sal, corre! No, pap, ests loco! No puedes Pero la confirmacin lleg un segundo despus, cuando la mujer sac una pistola del bolsillo. La dirigi hacia el pecho de su padre y apret el gatillo. Jax parpade con estupefaccin y se ech hacia atrs, agarrndose la herida. Oh. Oh, mi murmur. Geneva dio un respingo cuando la mujer le apunt con la pistola plateada. Justo cuando dispar, su padre le dio un puetazo en la mandbula y la dej inconsciente. Geneva not el calor y partculas de plvora en la cara, pero el tiro haba errado. Haba volado la ventanilla trasera del coche, convirtindola en miles de pequeos cubos de cristal. Corre, nena! dijo su padre entre dientes y se derrumb sobre el salpicadero. Al suelo con ella, rajadla, rajad a esa zorra Sollozando, Geneva se arrastr fuera del coche a travs de la ventanilla rota y cay al suelo. Se levant como pudo y ech a correr por la rampa que conduca hacia la tenebrosa zona de demolicin.

CAPTULO 38
Alina Frazier la mujer que se haca pasar por la orientadora Patricia Barton no tena la sangre fra de su compaero. Thompson Boyd era puro hielo. Nunca perda la calma. Pero Alina siempre haba sido emotiva. Estaba furiosa y no dejaba de maldecir mientras trepaba por encima del cuerpo del padre de Geneva y sala trastabillando al callejn, mirando a derecha e izquierda en busca de la chica. Furiosa porque Boyd estaba en la crcel, furiosa porque la chica se le escapaba. Respir hondo y mir a ambos lados del callejn. Dnde estara la pequea zorra? Un destello gris a su derecha: Geneva gateaba por detrs de un contenedor oxidado azul y desapareca por la zona de obras. Jadeando, la mujer emprendi la persecucin. Era una mujer corpulenta, s, pero tambin fuerte y se mova con rapidez. Puedes dejar que la crcel te ablande o que te convierta en una piedra. Ella haba elegido lo segundo. Frazier haba sido pandillera a principios de los noventa, la lder de un grupo de chicas que vagaba por Times Square y el norte del East Side, donde los turistas y los residentes que s sospecharan de un grupo de chicos adolescentes no se inquietaban por unas cuantas chicas bulliciosas con bolsas de Daffy Dan y Macy's. Es decir, hasta que aparecan los cuchillos y las pistolas y las tas ricas perdan el dinero y las joyas. Tras una temporada en el reformatorio, las cosas fueron a peor y acab cumpliendo condena por homicidio involuntario aunque debera haber sido por asesinato, pero el joven fiscal lo ech todo a perder. Al salir de la crcel, volvi a Nueva York. All conoci a Boyd a travs del hombre con quien viva. Luego, cuando Frazier rompi con su pretendiente, Boyd la llam. Al principio ella pens que se trataba de uno de esos tipos blancos a los que les ponen las chicas negras. Pero cuando acept la invitacin a tomar un caf, Boyd ni siquiera se le insinu. Slo se dedic a examinarla con aquellos ojos extraos e inexpresivos y le dijo que le sera til tener a una mujer en sus trabajos. Le interesaba? Trabajos?, pregunt ella, pensando en drogas o en armas. Pero l le explic en un susurro cul era su lnea de trabajo. Ella parpade. Luego, l aadi que ganara cincuenta mil dlares por unos das de trabajo. Una pequea pausa. Luego una sonrisa. De puta madre. Sin embargo, por el asunto de Geneva Settle sacaran cinco veces ms. Lo cual le pareci un precio justo, pues era el asesinato ms difcil de su carrera. Como la intentona del museo de la maana del da anterior no haba funcionado, Boyd la llam pidindole ayuda (le ofreci otros cincuenta mil extra si ella misma mataba a la chica). A Frazier, siempre la ms inteligente de sus pandillas, se le ocurri hacerse pasar por orientadora educativa y consigui una identificacin falsa. Empez a llamar a las escuelas pblicas de Harlem, solicitando hablar con cualquier profesor de Geneva Settle. Y recibi una docena de variaciones sobre la frase Disculpe, no est matriculada en este instituto. Hasta que dio con el instituto Langston Hughes, donde un empleado de oficina haba dicho que s, que sa era su escuela. Entonces Frazier se puso un traje de oficina barato, se colg la identificacin sobre su imponente pecho y entr en el instituto como si aquel lugar le perteneciera. All oy hablar de los misteriosos padres de la chica, del apartamento de la calle 118 y a travs

del detective Bell y los otros policas de la casa en Central Park West y de quin estaba a cargo de su vigilancia. Y le haba pasado toda esa informacin a Boyd para ayudarle en la preparacin del asesinato. Haba vigilado el apartamento de la chica cerca de Morningside hasta que se hizo demasiado arriesgado debido a los guardaespaldas de Geneva. (Era lo que estaba haciendo esa tarde cuando un coche patrulla apareci por all, pero result que no estaban buscndola a ella). Frazier haba hablado con un guardia de Langston Hughes para que ste le proporcionara el vdeo de seguridad del patio del instituto, y con esa disculpa se las haba arreglado para entrar en la casa del tullido, donde finalmente consigui ms informacin sobre la chica. Pero haban cogido a Boyd l haba repetido hasta la saciedad que esos polis eran muy buenos y ahora dependa de Alina Frazier terminar el trabajo si quera el resto de los honorarios, los 125.000 dlares. Casi sin aliento, la mujerona se detuvo a unos diez metros ms abajo en la rampa que conduca al ltimo nivel de la excavacin. Entrecerrando los ojos por los rayos del sol del oeste, trataba de ver hacia dnde se haba ido la pequea zorra. Maldita seas, djate ver. Otro movimiento. Geneva trataba de avanzar hacia el extremo opuesto, arrastrndose deprisa por el suelo, usando las mezcladoras de cemento, las aplanadoras, las vigas apiladas y otros suministros para ocultarse. La chica desapareci detrs de un barril de aceite. Frazier se fue hacia la sombra para ver mejor. Apunt hacia el centro del barril y dispar, provocando un fuerte ruido al dar en el metal. Le pareci que se levantaba una nube de polvo justo al lado del contenedor. Le haba dado a la chica tambin? Pero no, Geneva se levant y fue corriendo hasta un montn de escombros: ladrillos, piedras, tuberas. Justo cuando saltaba detrs, Frazier dispar otra vez. La chica rod hasta el otro lado de la pared con un grito agudo. Algo se haba expandido en el aire. Tierra y polvo de piedras? O sangre? Le haba dado Frazier a la chica? Era una buena tiradora. Ella y su ex novio, un traficante de armas de Newark, se pasaban las horas matando ratas en edificios abandonados de las afueras de la ciudad para probar la calidad de sus productos. Crey que esta vez haba dado en el blanco. Pero no poda esperar mucho tiempo para averiguarlo; la gente habra escuchado los disparos. Algunos haran caso omiso, seguro, y otros pensaran que an haba trabajadores usando maquinaria pesada. Pero al menos uno o dos buenos ciudadanos estaran llamando ya al 911. Bueno, vete a saber. Empez a descender con cuidado por la rampa, tratando de no caerse, era muy inclinada. Pero entonces comenz a sonar el claxon de un coche en el callejn, detrs y por encima de ella. Era de su propio coche. Maldicin, pens furiosa, el padre de la chica todava est vivo. Frazier dud. Luego tom una decisin: ya era hora de salir de all. Acabar de una vez con el padre. Era probable que el disparo hubiera alcanzado a Geneva y que no sobreviviera mucho tiempo. Y aunque no estuviese herida, podra ir a por ella ms tarde. Habra infinidad de oportunidades. Puto claxon Pareca que sonaba ms fuerte que el disparo y tena que estar llamando la atencin. Y lo que era peor, encubrira el sonido de cualquier sirena que estuviera acercndose. Frazier trep por la rampa sucia hasta el nivel de la calle, jadeando por el esfuerzo. Pero cuando lleg al coche se sorprendi

de encontrarlo vaco. El padre de Geneva no estaba en el asiento del conductor. Una huella de sangre se extenda hasta otra calleja cercana, donde yaca su cuerpo. Frazier mir dentro del coche. Haba ocurrido lo siguiente: antes de salir del coche arrastrndose, l haba cogido el gato y lo haba encajado contra el panel de la bocina en el volante. Furiosa, Frazier tir de l con fuerza. El penetrante sonido se detuvo. Tir el gato en el asiento trasero y mir al hombre. Estaba muerto? Pues bien, si no lo estaba an, pronto lo estara. Camin hacia l, con el arma a un lado. Luego se detuvo, frunciendo el ceo Cmo haba podido ese cabrn, tan malherido como estaba, abrir el maletero, destornillar el gato, acarrearlo hasta el asiento delantero y apretarlo contra el volante? Frazier mir a su alrededor. Y vio algo borroso a su derecha, oy el aire que se desplazaba cuando la barra de hierro se le vino encima y le dio en la mueca, arrancndole la pistola y provocndole una terrible oleada de dolor en el cuerpo. La mujerona grit y cay de rodillas, abalanzndose sobre la pistola, que estaba a su izquierda. Justo cuando la agarraba, Geneva volvi a lanzar el hierro y esta vez alcanz a la mujer en el hombro, con un seco clonc. Frazier se desplom, quedando la pistola fuera de su alcance. Cegada por el dolor y la furia, la mujer embisti contra la chica antes de que ella pudiera lanzarle la barra otra vez. Geneva cay al suelo y se qued sin respiracin. La mujer se volvi hacia donde estaba la pistola, pero Geneva, fatigada y jadeante, se adelant, la agarr el brazo con toda sus fuerzas y mordi la mueca destrozada de Frazier. La mujer solt un tremendo alarido de dolor. Frazier alz su puo bueno contra la cara de Geneva y la golpe en la mandbula. La chica lanz un grito y parpade entre las lgrimas que le rodaban por las mejillas mientras caa de espaldas indefensa. Frazier se levant como pudo, cogindose con la otra mano la mueca ensangrentada y rota, y pate a la chica en el estmago. La adolescente comenz a tener arcadas. Con paso vacilante, Frazier busc el arma, que estaba a unos pasos de ella. No la necesito, no la quiero. La barra de hierro servir. Enfurecida, la recogi y avanz hacia la chica. La mir con puro odio y alz el metal por encima de su cabeza. Geneva se encogi y se tap la cara con las manos. Entonces alguien grit a sus espaldas. No! Frazier se dio la vuelta y vio a la polica pelirroja del apartamento del lisiado, que avanzaba lentamente hacia ella apuntndole con una pistola automtica que sostena con ambas manos. Alina Frazier baj la mirada hacia su revlver, que estaba cerca. Me encantara tener la excusa dijo la polica. De verdad que s. Frazier se hundi, arroj la barra de hierro a un lado y, a punto de desvanecerse, se dej caer, sentndose en el suelo. Se acunaba la mano herida. La mujer polica se acerc y apart la pistola y el hierro de una patada, mientras Geneva se levantaba y se acercaba tambaleante a dos mdicos que corran hacia ella. La chica les dirigi hacia su padre. Necesito un mdico reclam Frazier con los ojos llenos de lgrimas de dolor. Tendrs que hacer cola murmur la mujer polica, y a continuacin le puso una cinta de plstico alrededor de las muecas con lo que, dadas las circunstancias, a Frazier le pareci una gran delicadeza.

Est estable anunci Lon Sellitto. Haba recibido la llamada de un agente que estaba de servicio en el Hospital Presbiteriano de Columbia. No sabe lo que significa eso, pero es lo que le han dicho. Rhyme asinti al escuchar esas noticias acerca de Jax Jackson. No saba lo que significaba estable en este caso, pero al menos el hombre estaba vivo, y eso tranquilizaba a Rhyme enormemente, sobre todo por el bien de Geneva. A la chica le trataron las contusiones y las rozaduras que presentaba y luego le dieron el alta. Salvarla del cmplice de Boyd haba sido una carrera contrarreloj. Mel Cooper haba investigado los nmeros del coche al que la chica haba subido con su padre y haba descubierto que estaba registrado a nombre de una tal Alina Frazier. Una rpida comprobacin en el Centro de Informacin Criminal de la Nacin y las bases de datos estatales haban revelado que tena antecedentes: un cargo por homicidio involuntario en Ohio y dos asaltos con armas mortferas en Nueva York, as como unos cuantos delitos en el reformatorio. Sellitto haba puesto en marcha un vehculo localizador de emergencia que alert a todos los coches patrulla de la zona para que buscasen el sedn de Frazier. Un oficial de trfico haba avisado por radio poco despus de que un vehculo haba sido visto cerca de una demolicin en el sur de Harlem. Tambin haba habido un aviso de disparos en la vecindad. Amelia Sachs, que se encontraba en casa de Rhyme, sali disparada en su Camaro hacia la zona, donde encontr a Frazier a punto de asestar un golpe mortal a Geneva. Frazier fue interrogada, pero no result ms cooperadora que su cmplice. Rhyme crea que haba que pensrselo muy bien antes de traicionar a Thompson Boyd, especialmente en la crcel, dado el gran alcance de sus conexiones en las prisiones. Estaba Geneva finalmente a salvo o no? Lo ms probable era que s. Dos asesinos atrapados y el actor principal volado en pedazos. Sachs haba registrado el apartamento de Alina Frazier y no haba hallado nada ms que armas y dinero, ninguna informacin que pudiera sugerir la existencia de otra persona que quisiera matar a Geneva Settle. Jon Earle Wilson, el ex convicto de Nueva Jersey que haba hecho la trampa explosiva en el piso franco de Boyd en Queens, estaba en ese instante de camino a casa de Rhyme. El criminalista tena la esperanza de que Jon les confirmara sus conclusiones. Sin embargo, Rhyme y Bell decidieron asignar a un oficial uniformado en un coche patrulla para que siguiera de cerca a Geneva. El ordenador emiti un pitido suave y Mel Cooper mir hacia la pantalla. Abri un correo electrnico. Ah, el misterio est resuelto. Y qu misterio es se? dijo Rhyme bruscamente. Sus nimos, siempre frgiles, tendan a amargarse hacia el final de la investigacin, cuando comenzaba a vislumbrar el aburrimiento. Winskinskie. La palabra indgena en el anillo que Sachs haba encontrado en el hueso del dedo entre las ruinas de la taberna Potters' Field. Y? Es de un profesor de la Universidad de Maryland. Adems de la traduccin literal del idioma delaware, Winskinskie era un ttulo en la sociedad de Tammany. Un ttulo?

Algo as como sargento en armas. Boss Tweed era el gran lder, el gran jefe. Nuestro chico seal los huesos y la calavera que Sachs haba hallado en la cisterna era el Winskinskie, el que cuidaba la puerta. Tammany Hall Rhyme asinti, considerando estas nuevas informaciones. Su mente retrocedi en el tiempo, ms all del caso que les ocupaba, hacia el mundo sepia y lleno de humo del Nueva York del siglo XIX. De modo que Tweed viva en Potters' Field. l y el aparato poltico del Tammany Hall estaban tratando de manipular a Charles. Rhyme pidi a Cooper que aadiera los descubrimientos recientes a la tabla. Luego se detuvo unos instantes a evaluar la informacin. Hizo un gesto con la cabeza. Fascinante. Sellitto se encogi de hombros. El caso est cerrado, Linc. Los asesinos, perdn, el asesino y la asesina han sido esposados. El terrorista est muerto. Por qu algo que ocurri hace cien aos puede ser tan fascinante? Cerca de ciento cuarenta aos, Lon. Seamos precisos. Aguzando los ojos, estudi el grfico de las pruebas, los planos, y el rostro plcido del hombre colgado. Y la respuesta a tu pregunta es: ya sabes cunto odio los cabos sueltos. S, pero qu est suelto? De qu nos hemos olvidado por completo en el fragor de la batalla, si es que podemos acudir de nuevo al tesoro de las frases hechas? Me doy por vencido gru Sellitto. El secreto de Charles Singleton. Aunque no tenga ninguna relacin con la ley constitucional o los terroristas, yo al menos me muero, por saber cul era ese secreto. Creo que deberamos descubrirlo.
ESCENARIO DE LA FURGONETA EXPLOSIVA

Furgoneta registrada a nombre de Bani al Dahab (ver perfil). Reparta comida a restaurantes de Oriente Prximo y a carritos. Recuperada carta que reconoce la responsabilidad por volar la joyera. La nota coincide con documentos anteriores. Recuperados componentes del dispositivo explosivo: residuos de Tovex, cables, batera, detonador por receptor de radio, porciones de chasis, caja de UPS.
VIVIENDA DE THOMPSON BOYD Y PRINCIPAL PISO FRANCO

Ms falafel y yogur, restos de pintura naranja, como anteriormente. Efectivo (honorarios de trabajo?): 100.000 $ en billetes nuevos. Imposible seguirles la pista. Probablemente retirados en pequeas sumas en varias veces. Armas (armas de fuego, porra, cuerda) vinculadas con anteriores escenarios. cido y cianuro, vinculados con anteriores escenarios, sin poder determinar los fabricantes. No se encontr ningn telfono mvil. Otros registros telefnicos, intiles. Herramientas vinculadas con escenarios previos.

Carta que revela que G. Settle estaba en la mira porque fue testigo de la preparacin de un golpe para robar joyas. Ms carbono puro, identificado como restos de polvo de diamantes. Enviada a Parker Kincaid en Washington DC, para examen del documento. Primera lengua del autor es casi con certeza rabe. Dispositivo explosivo improvisado, formaba parte de la bomba cazabobos. Las huellas dactilares corresponden al fabricante de bombas convicto Jon Earle Wilson: Localizado. De camino a casa de Rhyme para ser interrogado
ESCENARIO DE POTTERS' FIELD (1868)

Taberna en Gallows Heights, antiguo barrio localizado en la parte norte del West Side; en la dcada de 1860 convivan all distintas clases sociales. Probablemente Potters' Field era frecuentado por Boss Tweed y otros polticos corruptos de Nueva York. Charles fue a ese lugar el 15 de julio de 1868. Destruido por un incendio tras una explosin, presumiblemente justo despus de la visita de Charles. Para ocultar su secreto? Cadver en el stano, varn, presumiblemente le mat Charles Singleton. Un disparo en la frente, efectuado con un Navy Colt 36 cargado con bala 39 (la clase de arma que posea Charles Singleton). Monedas de oro. El hombre estaba armado con una Derringer. Sin identificacin. Tena un anillo con la palabra Winskinskie grabada: Significa portero o guardin en la lengua de los indios delaware. Investigacin de otros significados, en curso: Era ttulo de oficial en el aparato poltico del Tammany Hall, del Boss Tweed.
PERFIL DE SD 109

Se ha determinado que es Thompson G. Boyd, antiguo oficial de control de ejecuciones, de Amarillo, Texas. Actualmente est detenido.
PERFIL DE PERSONA QUE CONTRAT A SD 109

Bani al Dahab, saud, ilegal en el pas despus del vencimiento del visado. Muerto. Registro del apartamento no revela otras conexiones terroristas. Actualmente se comprueban las llamadas. Se investiga a sus jefes por posibles conexiones terroristas.

PERFIL DEL CMPLICE DE SD 109

Se comprueba que no es el hombre que se ha descrito en un principio, sino Alina Frazier, actualmente detenida. Registro del apartamento revela armas y dinero, ninguna otra cosa relevante para el caso.
PERFIL DE CHARLES SINGLETON.

Antiguo esclavo, antepasado de G. Settle. Casado, un hijo. Amo le don huerto en Estado de Nueva York. Tambin trabaj como maestro. Desempe papel importante en inicios del movimiento por derechos civiles. Supuestamente Charles perpetr robo en 1868, tema del artculo en microficha robada. Afirma que tena un secreto que podra tener relacin con el caso. Preocupado porque si su secreto fuera revelado las consecuencias seran trgicas. Concurra a reuniones en el barrio neoyorquino de Gallows Heights. Involucrado en actividades arriesgadas? Trabaj con Frederick Douglass y otros para lograr que se ratificara la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin. El crimen, de acuerdo a lo informado en el Coloreds' Weekly lllustrated: Charles arrestado por el detective William Simms por robo de gran suma del Fondo para los Libertos en NY. Se introdujo en el tesoro del Fondo, testigo le vio irse poco despus. Herramientas suyas halladas en las proximidades. La mayor parte del dinero fue recuperado. Fue sentenciado a cinco aos de crcel. Sin informacin referida a l despus de la sentencia. Se crey que haba utilizado su relacin con los lderes del incipiente movimiento por los derechos civiles para lograr tener acceso al Fondo. Correspondencia de Charles: Carta 1, a esposa: disturbios en 1863, gran enardecimiento contra los negros por todo el Estado de NY, linchamientos, incendios provocados. Propiedades de los negros, en riesgo. Carta 2, a esposa: Charles en la batalla de Appomattox al final de la guerra civil. Carta 3, a esposa: involucrado en el movimiento por los derechos civiles. Amenazado por este trabajo. Atribulado por su secreto. Carta 4, a esposa: fue a Potters' Field con su pistola para hacer justicia. Resultados fueron desastrosos. La verdad ahora est oculta en Potters' Field. Su secreto fue lo que caus todo este sufrimiento.

QUINTA PARTE El secreto del liberto

DE VIERNES, 12 DE OCTUBRE A VIERNES, 26 DE OCTUBRE

CAPTULO 39
El hombre blanco, de cincuenta y cuatro aos, vestido con un traje de Brooks Brothers, estaba sentado en una de sus dos oficinas de Manhattan, ocupado en un debate que mantena consigo mismo. S o no? La pregunta era importante, se trataba literalmente de un asunto de vida o muerte. Elegante y de constitucin robusta, William Ashberry Jr. se reclin sobre una silla que rechinaba y mir hacia el horizonte de Nueva Jersey. Esa oficina no era tan elegante ni tan moderna como la del sur de Manhattan, pero era su favorita. La habitacin estaba en la histrica mansin Sanford, en el Upper West Side, propiedad del banco del que l era el directivo de ms antigedad. Sopesaba: s o no? Ashberry era un financiero y empresario de la vieja escuela, lo cual quera decir, por ejemplo, que no hizo el menor caso de Internet cuando la red se encontraba en su momento cumbre, y no le quit el sueo cuando la realidad desminti a los expertos, aunque s consol de manera superficial a algunos clientes que haban desodo sus consejos. Este rechazo a dejarse seducir por las novedades, combinado con slidas inversiones en empresas fiables y, sobre todo, en negocios inmobiliarios en Nueva York, haban generado para ambos, l y el Banco y Fondo de Inversiones de Sanford, una enorme suma de dinero. De la vieja escuela, sin duda, pero slo en un sentido. Porque l llevaba un estilo de vida asegurado por un salario anual que superaba el milln de dlares, junto con los venerados dividendos que constituan los pilares de Wall Street, varias casas, miembro de agradables clubes de campo, hijas bonitas y bien educadas y relaciones con un nmero de instituciones de caridad a las que l y su esposa se complacan en ayudar. Y el Grumman, su avin privado para los frecuentes viajes transocenicos, era un importante privilegio adicional. Pero Ashberry era tambin atpico para los ejecutivos del nivel de la revista Forbes. Si uno araa un poco la superficie, encontrar al mismo nio bravucn del sur de Filadelfia, cuyo padre era un duro obrero de fbrica y cuyo abuelo falsificaba libros de cuentas, y haca los trabajos difciles para Angelo Bruno, el capo de la mafia de Filadelfia, y ms tarde para Phil Testa, su sucesor. Ahsberry mismo se haba juntado con un grupo de bravucones, haba hecho dinero a cuchillo y a golpes, y haba hecho otras cosas que, de no haberse asegurado de que estaban enterradas para siempre, podran haber regresado del pasado para amenazarle. Pero con poco ms de veinte aos tuvo la presencia de nimo como para darse cuenta de que, si segua haciendo de prestamista y rompiendo cabezas para conseguir dinero a cambio de proteccin y vagando en Filadelfia por las calles Dickson y Reed, su nica recompensa sera el cambio de una hamburguesa y un tiro en la crcel. Si haca ms o menos lo mismo en el mundo de los negocios, pasando el rato en el sur de Broadway y en el norte del West Side de Manhattan, se hara rico de cojones y tendra sus buenas oportunidades en Albany o Washington. Y hasta podra ocupar el puesto de Frank Rizzo. Por qu no? De modo que iba de noche a la Facultad de Derecho, tena su licencia de agente inmobiliario y ms tarde consigui un trabajo en el Banco Sanford, primero en la caja y luego logrando ascensos de rango a rango. Y, en efecto, empez a hacer dinero, lentamente al principio, y luego en flujo constante. Pronto lleg a ser el director de la sucursal ms importante del banco, la de las operaciones inmobiliarias, aplastando a sus competidores tanto dentro como fuera del banco con su manera peculiar de afrontar

los negocios. En aquel momento consigui con malas artes el puesto de director de la Fundacin Sanford, el lado filantrpico del banco, que era, segn se inform, el mejor modo de establecer contactos polticos. Otra ojeada al horizonte de Jersey, otro momento de debate, frotndose compulsivamente el muslo con la mano, macizo por sus sesiones de tenis, jogging, golf, vela. S o no? Vida y muerte Calculando, con un pie puesto para siempre en la calle 17 del sur de Filadelfia, Bill Ashberry jugaba con tipos peligrosos. Por ejemplo, con hombres como Thompson Boyd. Ashberry haba conseguido el nombre del asesino a sueldo a travs de un pirmano que haba cometido el error de reducir a cenizas una de las propiedades comerciales de Ahsberry y le cogieron mientras lo haca haca unos aos. Cuando Ashberry se dio cuenta de que tena que matar a Geneva Settle, contrat a un detective privado para que localizara al pirmano, que estaba en libertad condicional, y le haba pagado 20.000 dlares para que le pusiera en contacto con un asesino a sueldo. Ese hombre desaliado (por el amor de Dios, llevaba un peinado imposible) haba sugerido a Boyd. Ahsberry haba quedado impresionado con la eleccin. Boyd daba verdadero miedo, pero no a la manera exagerada del sur de Filadelfia. Lo que resultaba espeluznante era el hecho de que fuera tan calmado, tan fro. No haba ni un atisbo de emocin en sus ojos y nunca se le escapaba un gilipollas o un joder. El banquero le haba explicado lo que necesitaba y haban acordado el pago: un cuarto de milln de dlares (ni siquiera esa cantidad haba despertado en Boyd el ms mnimo gesto; pareca ms interesado tampoco podra decirse que ansioso ante la perspectiva de matar a una jovencita, como si nunca hubiera hecho algo as antes). Durante un tiempo pareci que las cosas le saldran bien a Boyd y que la chica morira, y con eso se resolveran todos los problemas de Ashberry. Pero luego vino el desastre: Boyd y su cmplice, esa tal Frazier, estaban en la crcel. De ah el dilema: s, no Debera matar l mismo a Geneva? Con su peculiar manera de enfrentarse a los negocios, consider los riesgos. A pesar de su personalidad de zombi, Boyd haba sido tan sagaz como aterrador. Conoca el negocio de la muerte, tambin saba de investigacin de homicidios y cmo manejar los mviles para enviar a la polica en la direccin equivocada. Haba utilizado varios mviles falsos para despistar a los agentes. En primer lugar, un intento de violacin; pero eso no haba funcionado. El segundo era ms sutil. Haba plantado unas semillas que estaba seguro, por los tiempos que corran, de que creceran bien: la conexin terrorista. l y su cmplice haban encontrado a un pobre intil que reparta comida de Oriente Prximo a carritos y restaurantes cerca de una joyera. El edificio estaba enfrente de donde Geneva Settle deba ser asesinada. Boyd haba localizado el restaurante para el que trabajaba y haba revisado el sitio y conseguido saber cul era su furgoneta. Boyd y su compaera haban dejado una serie de pistas para hacer creer que el pobre rabe era un terrorista a punto de cometer un atentado y quera matar a Geneva porque ella le haba visto planear el ataque. Boyd se haba tomado la molestia de robar pedazos de papel de oficina de la basura en la parte de atrs de la joyera. Haba dibujado un mapa en una hoja, y en otra haba escrito una nota acerca de la chica en un ingls teido de rabe (una pgina web de lengua rabe haba sido de gran ayuda en ese punto), para engaar a los policas. Boyd iba a dejar esas notas cerca del escenario del crimen, pero

result mejor an; la polica las haba hallado en el escondite de Boyd antes de que l lograra colocarlas, lo que daba an mayor credibilidad a la conexin terrorista. Haban utilizado comida de Oriente Prximo como pistas y hecho falsas amenazas de bombas al FBI desde telfonos pblicos de la zona. Boyd no pensaba continuar con esa farsa. Pero despus una maldita polica la detective Sachs haba aparecido por la fundacin para rebuscar en sus archivos! Ashberry an recordaba cunto haba tenido que esforzarse en mantener la calma, hablando de nimiedades con la bonita pelirroja y ofrecindole la posibilidad de que ella misma revisara los archivos. Haba necesitado mucha fuerza de voluntad para no bajar l y preguntarle como el que no quera la cosa qu estaba buscando. Pero haba demasiado riesgo de que eso levantara sospechas. Se haba mostrado conforme con que ella se llevara algunos materiales y cuando examin los archivos, despus de que ella se fuera, no encontr nada que pareciera preocupante. Sin embargo, su mera presencia en la fundacin y el hecho de que quisiera examinar algunos materiales sugera al banquero que los policas no haban mordido el anzuelo del mvil terrorista. Ashberry haba llamado a Boyd y le haba ordenado hacer ms creble la historia. El asesino haba comprado una bomba al pirmano que haba puesto a Ashberry en contacto con l. Haba plantado el dispositivo en la furgoneta, junto con una carta desafiante para el Times acerca de los sionistas. Boyd haba sido arrestado justo despus de esto, pero su compaera la mujer negra de Harlem haba hecho detonar la bomba, y finalmente la polica haba entendido el mensaje: terrorismo. Y como aquel intil estaba muerto, le haban quitado la proteccin a la chica. sta fue la oportunidad de Alina Frazier para acabar con el encargo. Pero la polica la haba desenmascarado tambin, y la haba detenido. Ahora, la gran pregunta era: creera la polica que la amenaza para la chica se haba diluido finalmente, al haber muerto el cerebro, y habiendo sido detenidos los dos asesinos a sueldo? Pens que no estaran convencidos por completo, pero bajaran la guardia. Cul sera, entonces, el riesgo si l mismo segua adelante? Mnimo, se dijo. Geneva Settle tena que morir. Necesitaba slo una oportunidad. Boyd haba dicho que la chica haba dejado la casa de West Harlem y estaba ahora en otro sitio. La nica conexin de Ashberry era el instituto. Se levant, sali de la oficina y tom el ornamentado ascensor para dirigirse a la planta baja. Luego camin hasta Broadway y busc una cabina. (Siempre cabinas, nunca lneas privadas. Y nunca jams mviles. Gracias, Thompson). Consigui el nmero en la gua telefnica, y lo marc. Instituto Langston Hughes respondi una mujer. Ech un vistazo al lateral de un camin de un comercio al por menor de por all cerca y luego dijo a la recepcionista: Habla el detective Steve Macy, del departamento de polica. Me gustara hablar con la persona responsable. Unos momento despus le comunicaron con el subdirector. Qu desea? pregunt, preocupado, el hombre. Ashberry oa muchas voces de fondo. (El empresario no guardaba buen recuerdo de su poca de estudiante).

Se identific una vez ms y aadi: Estoy siguiendo un incidente relacionado con una de sus alumnas, Geneva Settle. S, claro, ella fue testigo de algo, no? S. Necesito llevarle algunos papeles esta tarde. El fiscal del distrito formular cargos contra algunas de las personas involucradas en el caso y necesitamos su firma en la declaracin. Puedo hablar con ella? Claro, espere un momento. Una pausa mientras el subdirector preguntaba a alguien de la habitacin qu horario tena la chica. A Ahsberry le pareci or que estaba ausente. El hombre volvi al aparato. Hoy no est en el instituto. Volver el lunes. Est en casa? Espere un momento Otra voz le sugera algo al subdirector. Por favor, pensaba Ashberry El hombre regres a la lnea. Una de sus profesoras cree que hoy por la tarde estar en Columbia, trabajando en un proyecto. La universidad? S. Pregunte por el profesor Mathers. No s cul es su nombre, lo siento. El subdirector pareca preocupado, pero para asegurarse de que el hombre no llamara a la polica para comprobar su identidad, Ashberry dijo como no dndole importancia: Ya sabe, simplemente llamar a los oficiales que la estn custodiando. Gracias. Claro, hasta luego. Ashberry colg y se qued all, mirando la calle ajetreada. l slo quera la direccin de la chica, pero podra funcionar mejor, a pesar de que el subdirector no se sorprendi cuando Ashberry mencion a los guardias, lo que significaba que alguien estara an protegindola. Tendra que tomar en cuenta ese hecho. Llam a la centralita de Columbia y le dijeron que el horario de ese da del profesor Mathers era de una a seis. Cunto tiempo estara all Geneva?, se pregunt Ashberry. Confiaba en que permaneciera all casi todo el da; l tena mucho que hacer.

Esa tarde, a las cuatro y media, William Ashberry cruzaba Harlem en su BMW M5, mirando alrededor. No pensaba en aquel sitio en trminos culturales o raciales. Lo vea como una oportunidad. Para l, el valor de un hombre estaba determinado por su habilidad para pagar a tiempo sus deudas, en particular y desde una perspectiva egosta, la habilidad de un hombre para pagar el alquiler o la hipoteca de alguno de los proyectos de rehabilitacin que el Banco Sanford tena en marcha en Harlem. Que el prestatario fuera negro o hispano o blanco o asitico, traficante o ejecutivo publicitario careca de importancia. A condicin de que todos los meses firmara el cheque. En aquel instante, en la calle 125, pasaba ante uno de los edificios que su banco estaba rehabilitando. Haban quitado los graffitis, el interior estaba destripado y haba un montn de materiales en el piso inferior. Los antiguos inquilinos haban recibido incentivos para trasladarse a otro sitio. A algunos reacios se les haba urgido a hacerlo y haban entendido el aviso. Muchos de los nuevos inquilinos

haban firmado arrendamientos altos, aun cuando faltaran seis meses para que se terminara la construccin. Dobl hacia una calle comercial, llena de gente, mirando a los vendedores. No era lo que necesitaba. El banquero continu su bsqueda, la ltima tarea de una tarde que haba sido frentica, por decirlo suavemente. Despus de salir de su oficina en la Fundacin Sanford haba conducido a toda velocidad a su casa de fin de semana de Nueva Jersey. All haba abierto el armario de las armas y haba cogido su escopeta de dos caones. En la mesa de trabajo del garaje haba serrado los caones, recortando el arma hasta una longitud aproximada de 45 centmetros: una tarea sorprendentemente dura, que le haba costado media docena de cuchillas elctricas. Tir el doble can en el pozo que haba detrs de la casa; luego hizo un alto y mir a su alrededor, pensando que all, en el plazo de un ao, se casara su hija tras graduarse en Vassar. Permaneci all durante un buen rato, con la mirada perdida en el sol que se reflejaba en el agua fra y azul. Luego haba cargado la escopeta recortada y la haba metido, junto con una docena de proyectiles, en una caja de cartn, cubrindola con algunos libros viejos, peridicos y revistas. No necesitara ms accesorios; el profesor y Geneva no viviran lo suficiente para mirar dentro de la caja. Vestido con un traje y una chaqueta deportiva mal combinados, el pelo hacia atrs, con gafas compradas en una farmacia el mejor disfraz que se le ocurri, Ashberry haba cruzado el puente de George Washington a toda prisa y haba entrado en Harlem, en donde se encontraba en aquellos momentos, buscando el ltimo elemento del drama. Aj, all El banquero aparc y sali del coche. Camin hasta un vendedor ambulante de la Nacin del Islam y compr un sombrero islmico, sin que el hombre mostrara el menor atisbo de sorpresa. Ashberry, que cogi el sombrero con una mano enguantada (gracias otra vez, Thompson), regres al coche. Cuando le pareci que no miraba nadie, se agach y frot el sombrero en el suelo de la cabina telefnica, donde supona que habra estado de pie una buena cantidad de personas en los das anteriores. Al sombrero se adheriran suciedad y otras pruebas idealmente uno o dos pelos que daran a la polica an ms pistas falsas hacia la conexin terrorista. Frot el interior del gorro contra el auricular del telfono para recoger saliva y sudor para futuras pruebas de ADN. Desliz el gorro dentro de la caja con el arma, las revistas y los libros, se mont en el coche y condujo hacia Morningside Heights y hacia el campus de Columbia. Pronto dio con el viejo edificio de la facultad donde estaba la oficina de Mathers. El ejecutivo divis un patrullero aparcado en la puerta, un oficial sentado en el asiento delantero, observando atentamente la calle. De modo que s que tena escolta. No le preocupaba mucho. Haba sobrevivido a situaciones ms difciles en las calles del sur de Filadelfia y en las salas de juntas de Wall Street. La sorpresa era la mejor carta, se pueden superar los inconvenientes ms abrumadores si uno hace algo inesperado. Continu por la calle, hizo un giro y aparc detrs del edificio. El coche qued en un lugar discreto y en direccin hacia la autopista para asegurar una rpida escapada. Descendi y mir a su alrededor. S, podra funcionar, podra acercarse a la oficina por un lateral, luego deslizarse por la puerta principal cuando el oficial estuviera mirando a otro lado. Para salir, haba una puerta trasera en el edificio. Y dos ventanas en el nivel de la calle. Si el polica

corra dentro del edificio al escuchar los disparos, Ashberry podra dispararle desde una de las ventanas del frente. En cualquier caso tendra tiempo suficiente de arrojar el gorro rabe como prueba y alcanzar su coche antes de que llegasen otros policas. Encontr una cabina telefnica. Llam a la centralita de la universidad. Universidad de Columbia respondi una voz. Con el profesor Mathers, por favor. Un momento. Una voz con inflexin negra respondi: Hola? Profesor Mathers? Exacto. De nuevo con el nombre de Steve Macy, Ashberry explic que era un autor de Filadelfia que estaba haciendo una investigacin en la Biblioteca Lehman, el complejo de Columbia dedicado a las ciencias sociales y al periodismo. (La Fundacin Sanford haba dado mucho dinero a bibliotecas y colegios como sos. Ashberry haba obtenido algunos beneficios de esa colaboracin: poda describirlo si se lo requeran). Entonces dijo que uno de los bibliotecarios haba odo que Mathers estaba investigando sobre la historia de Nueva York en el siglo XIX, en particular la poca de la reconstruccin. Era cierto? El profesor lanz una risa de sorpresa. S, en efecto. Pero no es para m. Estoy ayudando a una estudiante de instituto. Ella est conmigo en este momento. Gracias a Dios. La chica an estaba all. Puedo terminar con todo ahora y seguir con mi vida. Ashberry dijo que haba trado bastante material de Filadelfia. Les interesara, a su alumna y a l, echar un vistazo al material? El profesor dijo que por supuesto, se lo agradeci y le pregunt cundo le vendra bien pasarse por all. Cuando tena diecisiete aos, Billy Ashberry mantuvo un cter contra el muslo de un viejo tendero para recordarle que el pago por la proteccin haba vencido haca tiempo. Le cortara un centmetro por cada da de pago vencido, a menos que saldara la deuda al instante. Su voz era tan serena entonces como en ese momento, cuando le dijo a Mathers: Me voy esta noche, pero podra acercarme ahora. Puede hacer una copia si lo desea. Tiene una fotocopiadora? S, claro. Estar all en unos minutos. Colgaron. Ashberry busc en la caja y quit el seguro de la escopeta. Luego levant la caja y se encamin hacia el edificio, entre un remolino de hojas de otoo que giraban en pequeos crculos con la fresca brisa.

CAPTULO 40
Profesor? Usted es Steve Macy? El desaliado profesor, que luca una pajarita y una chaqueta de tweed, estaba sentado detrs de un montn de papeles que tapaba su escritorio. Sonri. S, seor. Soy Richard Mathers. Ella es Geneva Settle. Una pequea adolescente, con la piel tan oscura como la del profesor, lo recorri con la mirada y le salud con la cabeza. Luego clav los ojos en la caja que l acarreaba. Era tan joven. Podra realmente matarla? Luego, una imagen de la boda de su hija en su casa de veraneo se le cruz por la cabeza, seguida de una serie de pensamientos rpidos: el Mercedes AMG que quera su esposa, su afiliacin al campo de golf de Augusta, los planes de ese da para cenar en L'toile, al que The New York Times acababa de dar tres estrellas. Esas imgenes contestaron la pregunta. Ashberry coloc la caja en el suelo. No haba policas dentro, se fij con alivio. Le dio la mano a Mathers. Y pens: Maldicin, pueden sacar huellas dactilares de la piel. Despus de los disparos tendra que tomarse un tiempo para limpiar las manos del hombre. (Record lo que le haba dicho Thompson Boyd: cuando llega la hora de la muerte, hay que seguir a rajatabla las reglas, o dejar el trabajo). Ashberry sonri a la chica. No le dio la mano. Mir a su alrededor, analizando los ngulos. Lamento el desorden dijo Mathers. Mi despacho no est mucho mejor dijo l con una leve risa. La habitacin estaba llena de libros, revistas y montones de fotocopias. En la pared haba varios diplomas. Result que Mathers no era profesor de historia, sino de derecho. Y al parecer uno bastante conocido. Ashberry estaba mirando una fotografa del profesor con Bill Clinton y otra con el alcalde Giuliani. Al ver esas fotos, el remordimiento volvi a brotarle en la conciencia, pero ahora no era ms que un punto minsculo en la pantalla. Ashberry se senta tranquilo pensando que estaba en el cuarto con dos personas muertas. Conversaron durante unos minutos; Ashberry hablaba vagamente sobre escuelas y bibliotecas de Filadelfia, evitando cualquier comentario sobre la investigacin. Sigui a la ofensiva y pregunt al profesor: Qu es exactamente lo que est investigando? Mathers le seal a la chica, que explic que estaban tratando de dar con su ancestro, Charles Singleton, un liberto. Era bastante extrao dijo ella. La polica crea que haba alguna conexin entre l y unos crmenes que acaban de suceder. Pero result que era algo disparatado, vamos, que estaban equivocados. Pero todos tenemos curiosidad por saber qu fue de l. Nadie parece saberlo. Echemos un vistazo a lo que usted ha trado dijo Mathers, haciendo sitio en una mesa de centro frente a su escritorio. Traer otra silla.

ste es el momento, pens Ashberry. El corazn empez a latirle con fuerza. Entonces record la navaja deslizndose dentro de la carne del muslo del tendero, cortando cuatro centmetros por los cuatro das que no haba pagado, mientras casi ni oa los gritos del hombre. Rememor todos los das de romperse la espalda trabajando para llegar donde haba llegado. Record los ojos muertos de Thompson Boyd. Se tranquiliz de inmediato. En cuanto Mathers sali al pasillo, el banquero ech un vistazo a la ventana. El polica an estaba en el coche, a unos ciento cincuenta metros, y el edificio era tan slido que lo ms probable era que no oyese los disparos. Con el escritorio entre l y Geneva, se agach, rebuscando entre los papeles. Cogi la escopeta. Ha encontrado alguna fotografa? pregunt Geneva. La verdad es que me gustara ver cmo era el barrio por aquel entonces. Tengo algunas, creo. Mathers regresaba. Caf? dijo desde el pasillo. No, gracias. Ashberry se volvi hacia la puerta. Ahora! Comenz a incorporarse, sacando el arma de la caja y mantenindola fuera del alcance de los ojos de Geneva. Apunt a la puerta, con el dedo en el gatillo. Pero algo iba mal, Mathers no apareca. Fue entonces cuando Ashberry sinti que algo metlico le tocaba en la oreja. William Ashberry, queda usted detenido. Tengo un arma. Era la voz de la chica, pero con un sonido diferente, una voz de adulta. Ponga el arma en el escritorio. Despacio. Ashberry se qued helado. Pero La escopeta. Djela ah. La chica hizo presin con la pistola en la cabeza del banquero. Soy oficial de polica. Y har uso de mi arma de fuego. Oh, Dios, no Todo era una trampa! Ser mejor que haga lo que ella le dice. ste era el profesor, pero, por supuesto, no se trataba de Mathers. Tambin era un agente encubierto, un polica que finga ser el profesor. Mir a un lado. El hombre haba regresado a la oficina por una puerta lateral. De su cuello colgaba una tarjeta de identificacin del FBI. l tambin sostena una pistola. Cmo diablos haban llegado hasta l?, se preguntaba Ashberry con fastidio. Y no mueva el can del arma ni el ms mnimo milmetro. Estamos todos de acuerdo? No volver a decrselo dijo la chica con voz serena. Llgalo ahora mismo. Ashberry pens en su abuelo, el gnster, pens en el tendero que gritaba, pens en la boda de su hija. Qu hara Thompson Boyd? Sigue las reglas al pie de la letra y date por vencido. De ninguna manera. Ashberry se acuclill y dio media vuelta, como un rayo, alzando el arma.

No lo haga! grit alguien. Fueron las ltimas palabras que oy.

CAPTULO 41
Qu vistas! dijo Thom. Lincoln Rhyme ech una ojeada por la ventana hacia el ro Hudson, las rocas de los acantilados de la otra orilla y las lejanas colinas de Nueva Jersey. Puede que tambin Pensilvania. Se volvi de inmediato; la expresin de su cara delataba que las vistas panormicas, al igual que la gente que las apreciaba, le aburran sobremanera. Estaban en la oficina de William Ashberry en la Fundacin Sanford, en el ltimo piso de la mansin Hiram Sanford en la calle 82 del West Side. Wall Street an estaba digiriendo las noticias del hombre muerto y su relacin con una serie de crmenes sucedidos en los ltimos das. se no era motivo para que la comunidad financiera interrumpiera sus actividades; comparado con, digamos, las traiciones de ejecutivos hechas a los accionistas y empleados de Enron y Global Crossing, la muerte de un ejecutivo deshonesto de una compaa rentable no era una noticia interesante. Amelia Sachs ya haba revisado la oficina y extrado pruebas que conectaban a Ashberry con Boyd, y haba clausurado algunas partes de la habitacin. La reunin ocurra en un rea limpia, provista de ventanas con vidrieras y paneles de palisandro. Sentados junto a Rhyme y Thom estaban Geneva Settle y el procurador Wesley Goades. A Rhyme le diverta la idea de haber contemplado durante unos momentos la posibilidad de que Goades estuviera implicado en el caso, debido a su inmediata aparicin en el apartamento de Rhyme, buscando a Geneva, y la relacin de la Decimocuarta Enmienda con la intriga; el abogado habra tenido una razn de peso para asegurarse de que nada pusiera en peligro un arma importante para los libertarios civiles. Rhyme se haba preguntado si quiz la lealtad del hombre respecto a sus antiguos jefes de la compaa aseguradora le habra llevado a traicionar a Geneva. Pero Rhyme no haba hablado con nadie de sus sospechas respecto al abogado y por eso no haba necesidad de disculpas. Despus de que Rhyme y Sachs hubieran descubierto que el caso haba tomado una direccin inesperada, el criminalista haba sugerido contratar a Goades para lo que vendra despus. Geneva Settle, por supuesto, era totalmente partidaria de que le contrataran. Al otro lado de la mesita de mrmol estaban Gregory Hanson, presidente del Banco y Fondo de Inversiones de Sanford, su secretaria, Stella Turner, y el socio mayoritario del bufete de abogados de Sanford, un elegante abogado que rondaba los cuarenta llamado Anthony Cole. Rezumaban una inquietud colectiva que, segn crea Rhyme, deba de haber surgido el da anterior por la tarde cuando l llam a Flanson para proponerle una reunin en la que discutir el asunto Ashberry. Hanson se mostr de acuerdo, pero se apresur a aadir con desaliento que estaba tan impactado como cualquiera por la muerte del hombre durante el tiroteo en la Universidad de Columbia das antes. No saba nada del asunto tampoco del robo a una joyera ni de un ataque terrorista, excepto lo que haba ledo en las noticias. Qu era exactamente lo que queran Rhyme y la polica? Rhyme haba respondido con la tpica jerga policaca: Slo respuestas a un par de preguntas rutinarias. Una vez intercambiados los cumplidos de rigor, Hanson pregunt: Puede decirnos de qu se trata todo esto? Rhyme fue directo al grano: explic que William Ashberry haba contratado a Thompson Boyd, un

asesino a sueldo, para matar a Geneva Settle. Tres miradas horrorizadas a la delgada chica que tenan enfrente. Ella los mir uno a uno con calma. El criminalista continu diciendo que para Ashberry era vital que nadie supiera la razn de que quisiera matar a la chica, de manera que l y Boyd haban preparado varios mviles falsos para el asesinato. Originalmente, estaba planeado que el asesinato pareciera una violacin. Pero Rhyme haba visto de inmediato que, mientras continuaban con la bsqueda del asesino, l y su equipo haban hallado lo que pareca ser la verdadera razn del crimen: que Geneva poda identificar a un terrorista que planeaba un ataque. Pero tenamos ciertos problemas con eso: la muerte del terrorista debera haber terminado con la necesidad de matar a Geneva. Pero no fue as. La compaera de Boyd lo haba intentado de nuevo. Qu estaba pasando? Investigamos al hombre que vendi la bomba a Boyd, un pirmano de Nueva Jersey. El FBI le arrest. Haba algunas facturas entre sus objetos personales que se relacionaban con el escondite de Boyd. Eso le haca cmplice de asesinato y solicit un abogado. Nos dijo que haba puesto a Ashberry en contacto con Boyd y Pero la cuestin del terrorismo dijo escptico el abogado del banco, con una risa mordaz. Bill Ashberry con terroristas? No Enseguida llegamos a eso dijo Rhyme con la misma mordacidad. Puede que con ms. Prosigui su explicacin: la declaracin del fabricante de bombas no era suficiente para autorizar el arresto de Ashberry. De modo que Rhyme y Sellitto decidieron que haba que hacer que l se moviera. Pusieron un subdirector en el instituto de Geneva, un hombre que se hizo pasar por subdirector. A cualquiera que llamase preguntando por Geneva deban decirle que estaba en Columbia con un profesor de la Facultad de Derecho. El verdadero profesor haba estado de acuerdo no slo en que usaran su nombre, sino tambin su propia oficina. Fred Dellray y Jonette Monroe, la chica que haba hecho de pandillera en el instituto de Geneva, estaban ms que contentos de representar los papeles de alumna y profesor. Haban hecho un trabajo rpido, hasta compuesto algunas fotografas de Dellray con Bill Clinton y Rudy Giuliani para asegurarse de que Ashberry no sospechara el engao y huyera. Rhyme explic estos sucesos a Hanson y Cole, y aadi algunos detalles del intento de asesinato en la oficina de Mathers. Sacudi la cabeza. Tendra que haber imaginado que el sujeto tena algunas conexiones con un banco. Haba sido capaz de retirar grandes sumas de dinero y adulterado los respectivos extractos de cuenta. Pero Rhyme hizo una sea al abogado, qu diablos se traa entre manos? Segn tengo entendido, los episcopalianos no son un buen caldo de cultivo para el terrorismo fundamentalista. Nadie sonri. Rhyme pens: Banqueros, abogados: no tienen ningn sentido del humor. Continu: Entonces volv a las pruebas y vi algo que me preocup: no haba ningn transmisor para detonar la bomba. Tendra que haber aparecido entre los restos de la furgoneta, pero no estaba. Por qu no estaba? Una conclusin era que Boyd y su ayudante haban colocado la bomba y se haban quedado el transmisor para matar al rabe repartidor de comida como maniobra de distraccin, con el fin de mantenernos alejados del verdadero motivo para matar a Geneva. De acuerdo dijo Hanson. Cul era el motivo real? Tuve que reflexionar mucho sobre ello. En un principio pens que tal vez Geneva haba visto cmo

desalojaban ilegalmente a unos inquilinos mientras ella quitaba graffitis de algn viejo edificio para un promotor. Pero comprob lo que haba ocurrido y me encontr con que el Banco Sanford no estaba relacionado con esos edificios. De modo que, dnde nos dejaba eso? Lo nico que poda hacer era volver a aquello en lo que habamos pensado originalmente Les explic que Boyd haba robado un nmero de la revista Coloreds' Weekly Illustrated. Haba olvidado que alguien haba seguido el rastro de la revista antes de que Geneva supuestamente hubiera visto la furgoneta y al terrorista. Pens que Ashberry haba tropezado con el artculo cuando la Fundacin Sanford restaur las dependencias de sus archivos el mes pasado. Y que luego investig un poco ms y encontr algo de verdad preocupante, algo que poda arruinar su vida. Se deshizo de la copia perteneciente a la fundacin y decidi que deba destruir to dos los ejemplares de la revista. En las ltimas semanas haba encontrado la mayora de los ejemplares. Pero haba una que faltaba en la zona: el bibliotecario del Museo de Cultura e Historia Afroamericana en el Midtown haba pedido el nmero al almacn y debi de haber dicho a Ashberry que, casualmente, haba una chica interesada en el mismo tema. Ashberry saba que deba destruir el artculo y matar a Geneva, junto con el bibliotecario, porque se podra relacionarlos. Pero sigo sin entender por qu dijo Cole, el abogado. Su sarcasmo haba florecido y dado paso a la pura irritacin. Rhyme les explic cul era la ltima pieza del rompecabezas. Les relat la historia de Charles Singleton, la granja que su amo le haba dado y el robo al Fondo para los Libertos, y el hecho de que el antiguo esclavo tuviera un secreto. sa era la respuesta de por qu haban tendido una trampa a Charles en 1868. Y la respuesta de por qu Ashberry tena que matar a Geneva. Un secreto? pregunt Stella, la secretaria. S, un secreto. Finalmente entend de qu se trataba. Record algo que el padre de Geneva me haba contado. Dijo que Charles haba enseado en una escuela de africanos libres cerca de su casa y que venda sidra a los trabajadores que fabricaban embarcaciones junto a la carretera. Rhyme sacudi la cabeza. Asum algo sin pensar. Sabamos que tena la granja en el Estado de Nueva York lo que era cierto. Slo que no estaba en la parte norte del Estado, como haba credo hasta entonces. No? Dnde estaba? pregunt Hanson. Fcil de imaginar continu Rhyme, si se tiene en cuenta que hasta finales del siglo XIX haba granjas aqu en la ciudad. Quiere decir que la granja estaba en Manhattan? pregunt Stella. No slo eso dijo Rhyme, permitindose un tono coloquial. Estaba exactamente debajo de este edificio.

CAPTULO 42
Hallamos un dibujo de Gallows Heights de la dcada de 1800 que muestra tres o cuatro grandes haciendas, llenas de rboles. Una de ellas ocupaba esta manzana y las de alrededor. Enfrente haba una escuela de africanos libres. Pudo haber sido su escuela? Y sobre el ro Hudson? Rhyme ech un vistazo por la ventana. All mismo, en la calle 81, haba un muelle de secado y un astillero. Podan ser sos los trabajadores a quienes Charles venda la sidra? Pero la finca, era suya? Slo haba una manera de averiguarlo. Thom fue a la oficina catastral de Manhattan y encontr el registro de una escritura de cesin del amo de Charles en beneficio de Charles. S, lo era. Entonces todo lo dems encaj. Todas las referencias que encontramos sobre reuniones en Gallows Heights con polticos y lderes de los derechos civiles. Era la casa de Charles donde se reunan. se era su secreto: que era dueo de seis hectreas de la mejor tierra de Manhattan. Pero por qu era un secreto? No se atreva a decirle a nadie que era el dueo. Por mucho que quisiera. Por eso estaba tan atormentado: estaba orgulloso de tener una gran finca en la ciudad. Crea que podra ser un modelo para otros libertos. Mostrarles que podan ser tratados como hombres ntegros, respetados. Que podan ser dueos de la tierra y labrarla, ser miembros de la comunidad. Pero haba visto los disturbios, los linchamientos de negros, los incendios provocados. De modo que l y su esposa fingieron ser los cuidadores del lugar. Tema que alguien pudiera descubrir que un liberto posea una gran parcela de la mejor tierra y destruirla. O, ms con mayor probabilidad, robrsela. Que es exactamente lo que ocurri dijo Geneva. Rhyme sigui adelante: Cuando Charles fue condenado le confiscaron todas sus propiedades, incluyendo la granja, y las vendieron Ahora bien, eso es una bonita teora: quitar de en medio a alguien con cargos falsos para robarle la propiedad. Pero haba alguna prueba? Buscar una era mucho pedir despus de ciento cuarenta aos, hablando de casos desestimados Pues bien, haba pruebas. Las cajas fuertes Exeter Strongbow, del tipo de la que se acus a Charles de forzar en el Fondo para los Libertos, se fabricaban en Inglaterra. De modo que llam a un amigo de Scotland Yard. Habl con un cerrajero forense, que dijo que era imposible abrir una Exeter del siglo XIX con slo un martillo y un cincel. Hasta con los taladros a vapor de aquella poca le hubiera costado entre tres y cuatro horas, y el artculo acerca del robo deca que Charles haba estado en el edificio durante veinte minutos. Siguiente conclusin: otra persona atrac el lugar, plant las herramientas de Charles en el escenario del robo y luego soborn a alguien para que testificara en su contra. Creo que el verdadero ladrn fue el hombre que hallamos enterrado en el stano de la taberna Potters' Field. Les habl entonces sobre el anillo de Winskinskie y del hombre que lo llevaba, que era un oficial del corrupto aparato poltico del Tammany Hall. Era uno de los compinches del Boss Tweed. Y otro de ellos era William Simms, el detective que arrest a Charles. Ms tarde Simms fue acusado de soborno y de dejar pruebas falsas en sospechosos. Simms, el hombre Winskinskie, el juez y el fiscal pergearon la condena de Charles. Y se quedaron con el dinero del fondo fiduciario que no haba sido recuperado. De modo que establecimos que Charles era dueo de una bonita hacienda en Gallows Heights y lo

quitaron de en medio para que alguien pudiera robrsela. Rhyme enarc una ceja. La siguiente pregunta lgica? La importante? Nadie se anim. Es obvia: quin diablos era el criminal? dijo Rhyme. Quin rob a Charles? Dado que el mvil era robarle la finca, todo lo que tuve que hacer era ver a manos de quin haba pasado el ttulo de propiedad de la tierra. Quin era? pregunt Hanson, preocupado y al parecer fascinado con aquel drama histrico. La secretaria se coloc la falda y se aventur a decir: El Boss Tweed? No. Fue un colega suyo. Un hombre a quien se vea habitualmente en la taberna de Potters' Field, junto con algunas otras figuras notorias de aquellos tiempos: Jim Fisk, Jay Gould y el detective Simms. Mir a cada uno de los reunidos al otro lado de la mesa. Su nombre era Hiram Sanford. La mujer parpade. El fundador de nuestro banco dijo despus de un momento. El mismo y nadie ms. Eso es ridculo dijo Cole, el abogado. Cmo pudo hacerlo? Era uno de los pilares de la sociedad de Nueva York. Como William Ashberry? pregunt con sarcasmo el criminalista. El mundo de los negocios no era muy diferente de lo que es ahora. Mucha especulacin financiera: una de las cartas de Charles cita a l Tribune de Nueva York refirindose a las burbujas explosivas de Wall Street. Los ferrocarriles eran las compaas de Internet de aquel tiempo. Sus acciones estaban sobrevaloradas y quebraron. Es probable que Sanford perdiera su fortuna cuando eso ocurri y Tweed acept darle un aval. Pero, siendo Tweed, trat de usar el dinero de otro para hacerlo. De modo que los dos se quitaron de en medio a Charles, y Sanford compr el huerto en una subasta amaada por una mnima parte de su valor. Ech abajo la casa de Charles y construy su mansin sobre ella, aqu mismo en donde estamos sentados ahora. Y seal con la cabeza hacia las manzanas de alrededor. Y ms tarde l y sus herederos explotaron la tierra o la fueron vendiendo poco a poco. Charles no dijo que era inocente? No cont lo que haba ocurrido? pregunt Hanson. Rhyme se mof. Un liberto contra el aparato antinegro del Tammany Hall Democratic? Cmo habra podido funcionar? Adems, l haba matado al hombre en la taberna. Entonces era un asesino seal rpidamente el abogado, Cole. Por supuesto que no le espet Rhyme. Necesitaba a ese Winskinskie con vida, para probar su inocencia. El asesinato fue en defensa propia. Pero Charles no tuvo otra eleccin que enterrar el cuerpo y ocultar el tiroteo. Si le descubran, le colgaban. Hanson sacudi la cabeza. Hay una cosa que no tiene sentido. Por qu habra de afectar a Bill Ashberry lo que hizo Hiram Sanford? Seguro que es una mala publicidad, el fundador de un banco robndole la propiedad a un liberto. sos seran unos feos diez minutos en el telediario de la noche. Pero, francamente, existen expertos que podran haber borrado las pruebas de un asunto as. No vale la pena matar a nadie por eso. Ah asinti Rhyme. Muy buena pregunta Hemos investigado un poco. Ashberry estaba a cargo de la divisin inmobiliaria, no es as?

As es. Y si estuviera a punto de quebrar, l habra perdido su trabajo y la mayor parte de su fortuna, no? Supongo que s. Pero por qu iba a quebrar? Es nuestra unidad ms rentable. Rhyme mir a Wesley Goades. Su turno. El abogado ech un vistazo a la gente del otro lado de la mesa, luego baj la vista. El hombre no poda mirar a nadie a los ojos. Tampoco estaba acostumbrado a dar largas explicaciones como Rhyme, ni a sus digresiones ocasionales. Dijo simplemente: Estamos aqu para informarles de que la seorita Settle pretende iniciar una demanda contra su banco para que se le compense de su prdida. Hanson arrug el ceo y mir a Cole, que le observ con comprensin. Segn los datos que me han dado, hacer una demanda ilegal contra el banco por infligir dao emocional probablemente no llegue muy lejos. Miren, el problema es que el seor Ashberry actuaba por su cuenta, no como empleado del banco. No somos responsables de sus acciones. Una mirada hacia Goades, que puede que fuera o no condescendiente. Tal como les dir su buen consejero. Y aadi rpidamente, dirigindose a Geneva: Pero entendemos muy bien lo que has pasado. Stella Turner asinti. Te compensaremos por ello. Le ofreci una sonrisa. Creo que descubrirs que podemos ser muy generosos. El abogado aadi lo que deba: Dentro de lo razonable. Rhyme observ con atencin al presidente del banco. Gregory Hanson pareca un tipo majo. Joven a los cincuenta y de sonrisa fcil. Probablemente era un empresario nato, de sos que eran jefes y padres de familia decentes, hacan su trabajo competentemente, trabajaban largas horas para los accionistas, volaban en clase econmica a expensas de la compaa y recordaban los cumpleaos de sus empleados. El criminalista casi se senta mal por lo que se avecinaba. Wesley Goades, sin embargo, no mostr ningn remordimiento al decir: Seor Hanson, los daos de los que hablamos no son por el intento de asesinato de su empleado contra la seorita Settle, tal como nosotros denominamos el hecho, ni tampoco por el dao emocional. No, su demanda es en representacin de los herederos de Charles Singleton, para recobrar la propiedad robada por Hiram Sanford, as como los perjuicios monetarios Un momento murmur el presidente, dejando escapar una leve risa. perjuicios equivalentes a los alquileres y ganancias que su banco ha hecho de esta propiedad desde la fecha en que el tribunal transfiri el ttulo. Consult un papel. Es decir, desde el 4 de agosto de 1868. El dinero ser puesto en un fondo fiduciario a beneficio de todos los descendientes del seor Singleton, cuya distribucin ser supervisada por el tribunal. No tenemos an la cifra exacta. Finalmente levant la cabeza y mir a Hanson a los ojos. Pero un clculo aproximado arroja una cantidad no inferior a novecientos setenta millones de dlares.

CAPTULO 43
Era por eso por lo que William Ashberry estaba dispuesto a matar explic Rhyme. Para mantener el secreto del robo de la propiedad de Charles. Si alguien lo descubra y sus herederos presentaban una demanda, sera el final de la divisin inmobiliaria y podra llevar a todo el banco a la quiebra. Vamos, eso es absurdo bram el abogado desde el otro lado de la mesa. Los dos oponentes legales eran altos y delgados, pero Cole estaba ms bronceado. Rhyme intua que Wesley Goades no iba muy a menudo a las pistas de tenis o a los campos de golf. Mire a su alrededor. Est todo urbanizado. No queda ni un metro cuadrado libre. Nuestra demanda no es por la construccin dijo Goades, como si esto fuera evidente. Slo queremos el ttulo de la tierra, y las rentas que han sido pagadas respecto a ella. Por ciento cuarenta aos? No es problema nuestro el que sa haya sido la fecha en que Sanford rob a Charles. Pero la mayor parte de la tierra est vendida dijo Hanson. El banco slo es dueo de los dos edificios de apartamentos en esta manzana y esta mansin en la que estamos. Pues bien, vamos a establecer una accin contable para calcular las ganancias de la propiedad que su banco vendi ilegalmente. Pero llevamos ms de cien aos disponiendo de las parcelas. Goades habl hacia el extremo de la mesa. Lo dir una vez ms: se es su problema, no el nuestro. No les espet Cole. Olvdenlo. En verdad, la seorita Settle est siendo bastante moderada en su demanda por daos. Tenemos un buen argumento en el hecho de que sin la propiedad de su ancestro, el banco hubiera quebrado en la dcada de 1860 y que por eso ella estara facultada para disponer de todas las ganancias del banco a nivel mundial. Pero no buscamos eso. Ella no quiere que los accionistas actuales del banco sufran demasiado. Muy generosa murmur el abogado. Fue decisin suya. Yo estaba a favor de hacerles quebrar. Cole se inclin hacia delante. Escuche, por qu no se toma una pldora de la realidad aqu mismo? Usted no tiene ningn caso. Para empezar, el plazo para iniciar acciones judiciales ha caducado. Le echarn a puntapis del tribunal. Se han fijado alguna vez pregunt Rhyme, incapaz de resistirse cmo la gente siempre se aferra al argumento ms dbil? Lo siento, disclpenme la nota al pie. En cuanto al cdigo legal dijo Goades, podemos argumentar slidamente que el plazo de prescripcin no es vlido y estamos completamente facultados a llevar el pleito judicial segn los principios de la equidad. El abogado haba explicado a Rhyme que en algunos casos el tiempo lmite para presentar una demanda poda ser doblado extendido si el acusado oculta un crimen, de modo que las vctimas no saben lo que ocurri, o cuando no estn en condiciones de entablar una demanda, como cuando los tribunales y los fiscales actan en connivencia con el criminal, lo que haba ocurrido en el caso de Singleton. Goades reiter todo esto en la habitacin.

Pero no importa lo que haya hecho Hiram Sanford seal el otro abogado, no tiene nada que ver con mi cliente, el banco actual. Hemos seguido la pista de la propiedad del banco hasta el banco original, el Banco y Fondo de Inversiones de Sanford, que fue la entidad que se apropi del ttulo de propiedad de la finca de Singleton. Sanford us el banco como una tapadera. Lamentablemente para usted, as es. Goades dijo esto con tanta alegra como puede hacerlo un hombre que jams sonre. Pero Cole no iba a darse por vencido. Y qu pruebas tiene de que la propiedad hubiera pasado de mano en mano a travs de la familia? Este Charles Singleton podra haberla vendido por quinientos dlares en 1870 y derrochado el dinero por ah. Tenemos pruebas de que pretenda mantener la finca para su familia. Rhyme se volvi hacia Geneva. Qu es lo que deca Charles? La chica no necesit valerse de ninguna nota. En una carta a su mujer le dice que pretenda que la finca no se vendiera jams. Dice: Deseo que esta tierra pase intacta a nuestro hijo y a sus descendientes; los trabajos y los negocios van y vienen, los mercados financieros son caprichosos, pero la tierra es la gran constante de Dios, y nuestra granja, finalmente, traer a nuestra familia respetabilidad a los ojos de aquellos que ahora no nos respetan. Ser la salvacin de nuestros hijos, y la de las generaciones venideras. Piensen en cmo reaccionar el jurado ante eso. Ni un ojo quedar seco dijo Rhyme, disfrutando de su papel de animador. Colrico, Cole se inclin hacia Goades. S muy bien lo que est pasando aqu. Estn haciendo que parezca que es una vctima. Pero esto no es ms que un chantaje. Como todas esas tonteras de reparaciones de esclavitud, no es cierto? Lamento que Charles Singleton fuera un esclavo. Lamento tambin que l o su padre fueran trados aqu contra su voluntad. Cole alz un brazo como si espantara una abeja y luego se dirigi a Geneva. Muy bien, seorita, eso pas hace mucho, mucho tiempo. Mi abuelo muri porque tena los pulmones negros. Y ya ve usted, yo no he demandado a la carbonera West Virginia Coal and Shale en busca de dinero fcil. Usted y su gente tienen que superarlo. Seguir con sus vidas. Si uno pasa demasiado tiempo Ya est bien le espet Hanson. Su secretaria y l miraron al abogado. Cole se pas la lengua por los labios y se reclin nuevamente en el asiento. Lo lamento. No pretenda decirlo de esa forma. He dicho su gente, pero no he querido Estaba mirando a Wesley Goades. Pero fue Geneva quien habl. Seor Cole, yo siento lo mismo. Por eso creo en lo que deca Frederick Douglass: Es posible que la gente no reciba todo aquello por lo que ha trabajado, pero sin duda debe trabajar por todo lo que recibe. Yo tampoco quiero dinero fcil. El abogado la mir confundido. Luego baj la vista. Geneva no lo hizo. Y continu hablando. Sabe? He hablado con mi padre acerca de Charles. He descubierto algunas cosas sobre l. Por ejemplo, que su padre fue secuestrado por traficantes de esclavos y separado de su familia en la tierra de los yorubas y enviado a Virginia. El padre de Charles muri cuando tena cuarenta y dos aos porque a su amo le pareci que era ms barato comprar uno nuevo, un esclavo ms joven, que tratarle la neumona.

He descubierto que a su madre la vendieron a una plantacin en Georgia cuando Charles tena doce aos y nunca volvi a verla. Pero sabe qu? pregunt ella con calma. No les pido ni un centavo por esas cosas. No. Es muy sencillo. A Charles le arrebataron algo que amaba. Y har todo lo que tenga que hacer para que el ladrn pague por ello. Cole murmur otra disculpa, pero sus genes legales le impediran abdicar de la causa de su cliente. Ech un vistazo a Hanson y luego continu: Comprendo lo que dice y ofreceremos un arreglo basado en las acciones del seor Ashberry. Pero con respecto a la demanda de la propiedad, no podemos aceptarla. Ni siquiera sabemos si tienen fundamento legal para presentar una demanda judicial. Qu pruebas tiene usted de que verdaderamente es descendiente de Charles Singleton? Lincoln Rhyme movi el dedo del touch-pad y acerc la silla a la mesa de manera impositiva. No va siendo hora de que alguien se pregunte por qu he venido yo? Silencio. No salgo mucho, como pueden imaginarse. Por qu creen que me he desplazado hasta aqu? Lincoln le reprendi Thom. Vale, de acuerdo, ir al grano. Prueba A. Qu prueba? pregunt Cole. Estaba frivolizando. La carta. Mir a Geneva. Ella abri su mochila y sac un archivador. Desliz una fotocopia sobre el escritorio. El rea Sanford de la mesa se acerc a estudiarla. Una de las cartas de Singleton? pregunt Hanson. Bonita caligrafa observ Rhyme. En aquellos tiempos era importante. No como ahora, con toda esa mecanografa y anotaciones descuidadas Est bien, disculpen: no habr ms digresiones. La cuestin es la siguiente: tengo un colega, un muchacho llamado Parker Kincaid, all en DC, que compar la caligrafa de esta carta con la de otros escritos existentes de Charles Singleton, incluidos documentos legales en archivos de Virginia. Parker ha trabajado para el FBI, es el experto en caligrafa al que acuden los expertos cuando tienen un documento dudoso. Y ha hecho una declaracin jurada en la que certifica que es idntica a la de los otros ejemplos de caligrafa de Singleton. Vale concedi Cole, es una carta suya. Y bien? Geneva dijo Rhyme, qu dice Charles? Ella hizo un gesto hacia la carta y recit, otra vez de memoria: Y sin embargo, la fuente de mis lgrimas, las manchas que ves en este papel, amor mo, no es el dolor, sino el arrepentimiento por la desgracia que os he trado. La carta original tiene varias manchas explic Rhyme. Las hemos analizado y hemos encontrado lisozima, lipocalina y lactoferrn, protenas, por si les interesa, y una variedad de enzimas, lpidos y metablicos. Eso, y agua, por supuesto, son los componentes de las lgrimas humanas A propsito, saban que la composicin de las lgrimas difiere bastante dependiendo de si se han derramado por dolor o a causa de una emocin? Estas lgrimas un movimiento de cabeza dirigido al documento fueron vertidas por la emocin. Puedo probarlo. Supongo que el jurado tambin encontrar esto muy emotivo. Cole suspir. Ha hecho un anlisis del ADN de las lgrimas y coincide con el de la seorita Settle. Rhyme se encogi de hombros y murmur la consigna del da.

Por supuesto. Hanson mir a Cole, cuyos ojos iban una y otra vez de la carta a sus notas. El presidente dijo a Geneva: Un milln de dlares si t y tu tutor firmis una exoneracin de la deuda. La seorita Settle insiste en buscar la restitucin por el monto de los daos actuales: dinero que todos los descendientes de Charles Singleton compartirn, no slo ella dijo Goades con serenidad y levant la vista para mirar otra vez al presidente del banco. Estoy seguro de que ustedes no estaban dando a entender que el pago sera para ella sola, como un incentivo, tal vez, para que olvide informar a sus parientes sobre lo que sucedi. No, no, claro que no dijo Hanson rpidamente. Permtanme que lo consulte con nuestro consejo. Acordaremos la cifra del arreglo. Goades reuni los papeles y los coloc en su bolso. En dos semanas tendr lista la querella. Si quieren discutir la creacin por propia voluntad de un fondo fiduciario para los demandantes, puede llamarme a este telfono. Desliz una tarjeta por encima del escritorio. Cuando estaban en la puerta del banco, Cole, el abogado, se dirigi a la joven. Geneva, espere, por favor. Lamento lo que dije antes. De verdad. Fue inapropiado. Sinceramente, siento lo que les pas a usted y a su ancestro. Y de verdad estoy considerando sus intereses. Pero recuerde que un arreglo ser con mucho lo mejor para usted y para sus familiares. Pregunte a su abogado lo difcil que sera un juicio como ste, lo que durara, lo costoso que sera. Sonri. Confe en m. Estamos de su parte. Geneva alz los ojos y le mir. Las batallas son las mismas de siempre. Slo que resulta ms difcil reconocer al enemigo. Geneva se dio la vuelta y continu hasta la puerta. Era evidente que el abogado no saba lo que ella haba querido decir. Lo que, pens Rhyme, de alguna manera daba la razn a la chica.

CAPTULO 44
Mircoles a primera hora de la maana; el aire otoal, fro y claro como el hielo. Geneva acababa de visitar a su padre en el Hospital Presbiteriano de Columbia e iba de camino al instituto Langston Hughes. Haba terminado su redaccin sobre Un hogar en Harlem. Al final result que no era un libro tan malo (pero segua prefiriendo haber escrito sobre Octavia Butler; demonios, esa mujer s que saba escribir!) y estaba bastante contenta con su trabajo. Especialmente guay era que lo haba escrito en un procesador de textos, en uno de los ordenadores Toshiba del laboratorio del seor Rhyme; Thom le haba enseado a usarlo. En el instituto, los pocos ordenadores que funcionaban estaban siempre tan requeridos que no se poda estar ms de quince minutos en uno, y menos an usarlo para escribir un trabajo entero. Y para encontrar datos o investigar slo tena que minimizar el Word y entrar en Internet. Un milagro. Lo que de otro modo le hubiera llevado dos das escribir, pudo terminarlo en unas horas. Cruz la calle y se dirigi al atajo a travs del patio de la escuela primaria PS 288, que le ahorraba unos cuantos minutos de la caminata entre la estacin de tren de la calle 8 y el Langston Hughes. El alambrado de alrededor del patio del instituto proyectaba una sombra cuadriculada sobre el asfalto gris plido. La joven, delgada como era, pudo deslizarse a travs del intersticio de la puerta, que haca ya tiempo haba sido dilatado lo suficiente para que pasasen un nio y una pelota de baloncesto. Era temprano, el patio estaba desierto. Haba recorrido tres metros cuando oy una voz que la llamaba del otro lado del alambrado. Eh, amiga! Geneva se detuvo. Lakeesha estaba de pie en la acera, vestida con unos pantalones verdes y estrechos, una larga blusa naranja muy ceida en las tetas, el bolso de los libros colgando, la bisutera y las trenzas brillando al sol. Su rostro tena la misma expresin ensombrecida de la semana anterior, cuando esa condenada zorra de Frazier trat de matarla a ella y a su padre. Hola, chica, dnde te has metido? Keesh mir con desconfianza hacia la hendidura en el alambrado; jams podra pasar por ah. Acrcate. Nos vemos en el instituto. No. Quiero que hablemos a solas. Geneva dud. El rostro de su amiga le deca que era algo importante. Se desliz fuera por la hendidura y camin hasta la corpulenta chica. Comenzaron a andar lentamente, la una al lado de la otra. Dnde te has metido ltimamente, Keesh? pregunt Geneva con extraeza. Dejas las clases? No me encuentro bien. La regla? No, no es eso. Mi madre ha mandado una nota. Lakeesha mir a su alrededor. Quin era el to viejo ese que estaba contigo el otro da? Geneva abri la boca para mentir, pero en lugar de eso dijo: Mi padre. No!

Palabra dijo Geneva. Viva en Chicago, o algo as, me dijiste. Mi madre me minti. Estaba en la crcel. Le soltaron hace un par de meses y vino a buscarme. Dnde est ahora? En el hospital. Le han herido. Est bien? No. Pero se pondr bien. Y l y t? Tenis buen rollo? Puede ser. Apenas le conozco. Mierda, que aparezca as, de repente, debe de haber sido una cosa extraa. Tienes razn, chica. Finalmente, la corpulenta muchacha disminuy la velocidad. Luego se detuvo. Geneva mir los ojos evasivos de su amiga y observ cmo su mano desapareca en el bolso, como si fuera a sacar algo. Una vacilacin. Toma susurr rpido la chica, alzando la mano y llevndola hacia delante. Entre sus dedos, que acababan en uas pintadas a cuadros blancos y negros, haba un collar de plata y un corazn en el extremo de la cadena. Pero eso es empez a decir Geneva. Lo que me regalaste el mes pasado por mi cumpleaos. Me lo ests devolviendo? No puedo quedrmelo, Gen. Adems, andas mal de pasta. Lo puedes empear. Pero t ests mal de la cabeza, chica. Ni que fuera de Tiffany's. Las lgrimas colmaban los grandes ojos de Keesh, la parte ms bonita de su cara. Baj la mano. Me mudo la prxima semana. Te mudas? Adnde? BK. A Brooklyn? Toda tu familia? Los mellizos tambin? No. No va nadie de mi familia. La chica no dejaba de mirar la acera. De qu va todo esto, Keesh? Tengo que contarte lo que ha sucedido. No estoy de nimo para dramas, chica le solt Geneva. De qu ests hablando? Se trata de Kevin continu diciendo Lakeesha con voz suave. Kevin Cheaney? Keesh afirm con la cabeza. Lo siento, chica. l y yo, estoy enamorada. Encontr ese sitio adonde se muda. Me voy con l. Geneva se qued callada durante unos instantes. Era con quien estabas hablando cuando te llam la semana pasada? pregunt. La chica asinti. Escucha, yo no quera que pasara, pero ha pasado. Tienes que entenderlo. Se da ese algo entre l y yo. Nunca haba sentido nada igual. S que t le queras. Estabas tan contenta el da que te acompa a casa. S todo eso, pero segu adelante. Chica, llevo mucho tiempo preocupada, pensando que tena que

decrtelo. Geneva sinti un escalofro en el alma, pero no tena que ver con el enamoramiento hacia Kevin, que se haba desvanecido en el instante en que mostr su verdadero ser en la clase de matemticas. Ests embarazada, verdad? No me encuentro bien Keesh baj la cabeza y mir el collar que oscilaba como un pndulo. Geneva cerr los ojos por un momento. De cunto ests? De dos meses. Ponte en contacto con algn mdico. Iremos a la clnica, t y yo. Vamos a Su amiga frunci el ceo. Por qu iba a hacer eso? No es como si no quisiera tener un hijo suyo. l me dijo que si yo se lo peda, usara preservativo, pero realmente quiere tener un beb conmigo. Dijo que sera una parte de los dos. Es mentira, Keesh. Te est manipulando. Su amiga le lanz una mirada furibunda. Qu cruel eres. No, palabra, chica. Est fingiendo. Te est manipulando por alguna razn. Geneva se pregunt qu podra querer l de ella. No poda ser por las calificaciones, no en el caso de Keesh. Probablemente sera por dinero. Todos en el instituto saban que ella trabajaba duramente en sus dos empleos y que ahorraba lo que ganaba. Los padres tambin tenan ingresos. Su madre haba trabajado para Correos durante aos y el padre tena un empleo en la CBS y otro, por la noche, en el hotel Sheraton. Su hermano tambin trabajaba. Kevin debe de haber pensado en la pasta de toda la familia. Le has prestado dinero? Su amiga baj la mirada. No dijo nada. Significaba que s. Tenamos un acuerdo t y yo. Nos graduaramos e iramos a la universidad. Lakeesha se enjug las lgrimas de las mejillas con su rechoncha mano. Gen, ests chiflada. En qu planeta vives? Hablamos, t y yo, de la universidad y de buenos curros, pero en mi caso, eso es hablar por hablar. Tus trabajos son los mejores y haces los exmenes y siempre eres la primera en todo. Sabes que yo no soy as. No eras t la que iba a tener xito con tus negocios? Te acuerdas, chica? Yo ser una pobre profesora en algn sitio, comiendo atn de lata y cenando copos de maz. T eras la que ibas a dar el batacazo. Qu pasa con tu tienda? Y tu show en la tele? Tu club? Keesh sacudi la cabeza, y con ella su melena de trenzas. Mierda, chica, eran slo sueos. Nunca har nada de eso. A lo mximo que puedo aspirar es a hacer lo que hago ahora: servir ensaladas y hamburguesas en Friday's. O a hacer trenzas y extensiones hasta que pase la moda. Que, si quieres saber mi opinin, supongo que ser dentro de seis meses. Geneva sonri levemente. Siempre hemos dicho que lo afro volvera a ponerse de moda.

Palabra. No hace falta ser ningn artista, slo se necesita un peine y un spray. Se enroll una de las extensiones rubias en un dedo y luego baj las manos, mientras la sonrisa desapareca. Yo terminar como una bolsa vieja y desgastada. Yo slo puedo salir adelante con un hombre. Y ahora quin est hablando de s misma como si fuera una basura, chica? Kevin te est contando majaderas. T nunca habas hablado as. Me cuida. Estar todo el tiempo buscando trabajo. Y ha prometido que me ayudar a cuidar del beb. Es diferente. No como la basca que est con l. S que lo es. No puedes darte por vencida, Keesh. No lo hagas! Al menos sigue en el instituto. De verdad quieres un beb, muy bien, pero qudate en el instituto. Puedes Oye, que t no eres mi madre, ta le espet Keesh. S lo que me hago. Le ech una mirada furibunda, tanto ms desgarradora por ser la misma expresin que tena en la cara cuando se interpuso para proteger a Geneva de las chicas de la Delano o del barrio de St. Nicholas que la abordaron en la calle. Al suelo con ella, rajadla, rajad a esa zorra Luego Keesh aadi suavemente: Lo que ocurre, ta, es que no quiere que ande contigo. Que no quiere? Kevin dice que le tratas mal en el instituto. Que le trato mal? Una risa fra. Quera que le ayudara a copiar. Y le dije que no. Yo le respond que era una majadera lo que estaba diciendo, que t y yo estbamos muy unidas, y eso. Pero no quiso escucharme. No puedo volver a verte. As que le escoges a l dijo Geneva. No tengo eleccin. La chica baj la mirada. No puedo aceptar ningn regalo tuyo. Toma. Apret el collar en la mano de Geneva y se alej rpidamente, como si estuviera soltando una cazuela caliente. Cay en la sucia acera. Por favor, Keesh, no lo hagas! Geneva alarg un brazo hacia su amiga, pero sus dedos se cerraron sobre el aire fro.

CAPTULO 45
Diez das despus del encuentro con Gregory Hanson, el presidente del Banco Sanford, y su abogado, Lincoln Rhyme conversaba por telfono con Ron Pulaski, el joven novato, que estaba de baja mdica, aunque se esperaba que regresase al trabajo en el plazo de un mes o poco ms. Estaba recuperando la memoria y empezaba a ayudarles a reunir pruebas contra Thompson Boyd. As que ir a la fiesta de Halloween? pregunt Pulaski. Hizo una pausa y aadi rpidamente : O lo que sea. Probablemente, las ltimas palabras estaban pensadas para contrarrestar cualquier metedura de pata creada por el hecho de sugerir que un tetrapljico pueda ir a una fiesta. Pero Rhyme le tranquiliz. De hecho, s que voy. Ir como Glenn Cunningham. Sachs lanz una carcajada. De veras? pregunt el novato. Quin es exactamente? Por qu no lo averigua, agente? S, seor. Lo har. Rhyme desconect y mir hacia la principal tabla de pruebas, en cuyo extremo superior estaba adherida la carta nmero doce de tarot, el hombre colgado. Tena los ojos clavados en la carta cuando son el timbre de la puerta. Lon Sellitto, probablemente. Estara a punto de regresar de una sesin de terapia. Haba dejado de frotarse la imaginaria mancha de sangre y de practicar el desenfunde rpido a lo Billy el Nio, algo que todava nadie le haba explicado a Rhyme. Haba tratado de preguntrselo a Sachs, pero ella no poda, o no quera, decir mucho. Lo cual estaba bien. A veces, crea firmemente Lincoln Rhyme, uno no necesita saber todos los detalles. Pero en ese momento, result que su visitante no era el detective lleno de arrugas. Rhyme mir hacia la puerta y vio a Geneva Settle, ligeramente inclinada a causa de su mochila escolar. Bienvenida dijo l. Sachs tambin la salud, quitndose las gafas de seguridad que tena puestas. Estaba llenando las fichas de las pruebas para unas muestras de sangre que haba recogido en el lugar de un crimen esa maana. Wesley Goad