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POSTMODERNIDAD Y TEORA CRTICA DE LA EMPRESA: UNA PRESENTACIN DE LOS CRITICAL MANAGEMENT STUDIES

CARLOS JESS F E R N N D E Z R O D R G U E Z

Living in the heart ofthe beast.


HENRYCOW(1975)

La publicacin, durante el ao 2005, del volumen Critical Management Studies: A Reader ha despertado una notable atencin entre los estudiosos de ciencias sociales britnicos, al suponer la primera recopilacin de textos procedentes de una de las escuelas ms atractivas del pensamiento anglosajn actual: los Critical Management Studies o estudios crticos de la gestin empresarial, tambin conocidos por su acrnimo ingls, CMS. Este libro, editado por Chris Grey y Hugh Willmott (este ltimo una de las figuras ms importantes de dicha escuela, hasta el punto de ser el responsable del nombre de la misma), es til como balance de una lnea de investigacin provocadora y extremadamente interesante, cuya intencin es la de cuestionar no slo determinadas prcticas de gestin en las organizaciones actuales, sino la mismsima idea de gestin. Y esta labor se realiza desde un lugar totalmente inesperado: las escuelas de direccin de empresas, donde gran parte de los acadmicos adscritos a esta corriente desarrollan su actividad. Los Critical Management Studies representan, como su nombre indica, la versin crtica de los Management Studies, estudios de gestin empresarial . Parece, a priori, un campo hostil a toda aproximacin que cuestione el marco general del mercado, dado que el objetivo es el de formar a futuros empresarios y cuadros directivos que deben competir en l. Estamos hablando, as, de estudios sobre gestin y ad1

Es necesario sealar la dificultad de traducir al castellano el trmino management (que tambin puede entenderse como gestin a secas o administracin de empresas u otras organizaciones), lo que complica encontrar una traduccin exacta de Critical Ma1

nagement Studies. En este texto se optar por Estudios crticos de la gestin, aunque en

muchas ocasiones se preferir el ingls original.


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ministracin de empresas impartidos en las facultades de empresariales, pero tambin en prestigiosas escuelas de negocios; especialmente en su modalidad de mster o MBA (Masterin Business Administraron), ttulo actualmente exigido por las grandes corporaciones para poder acceder a puestos de direccin. Esta formacin superior, que en el caso del MBA es directamente un postgrado, se ha impartido desde hace varias dcadas con el fin de que los futuros directivos no slo conozcan en profundidad los aspectos tcnicos de su puesto de trabajo, sino que tambin aprendan un cdigo tico que les permita desenvolverse en el mundo de los negocios. Ello supone que el cuadro no slo tendr conocimientos de contabilidad de costes, de cumplimentar impuestos o crear sociedades, sino que tendr otras capacidades como la gestin de recursos humanos, estrategia empresarial, liderazgo y otras competencias y valores. La perspectiva es, por lo general, pro-empreL i l y a favor de la economa de mercado. Sin embargo, en los Critical Management Studies ese cdigo tico tradicional en el que el directivo es formado es puesto en cuestin. Los acadmicos adscritos bajo esta etiqueta ensean en las escuelas de direccin de empresas asignaturas de gestin, pero desde un punto de vista totalmente alejado de los convencionalismos. De este modo, dirigen su atencin a ciertos aspectos de la vida de las organizaciones empresariales que, en los discursos hegemnicos (normalmente importados de modas de gestin estadounidenses), permanecen ausentes. As, el poder,Ja dojrijjiaciji, la subjetividad, el machismo, la manipulacin o la violencia pasan al primer plano de las investigaciones. Y esa aproximacin es, tal como se mencion, profundamente crtica. De este modo, se rechazan los conceptos de excelencia, reingeniera o competencias, para hablar de feminismo, de represin del deseo y de resistencia a la direccin._Se_ critica duramente a los famosos gurs de la gestin como Tom Peters, Peter Drucker o Michael Champy para reivindicar el trabajo de Michel Foucault, Jacques Derrida o incluso nada menos que Toni Negri, y esto lo hacen en un curso de formacin de ejecutivos. Son antisistema en el corazn del sistema: viven, como dice la cancin del grupo de rock progresivo de Henry Cow, en el corazn de la bestia.
s a r a

A priori, el hecho de ver cmo un acadmico imparte una clase sobre la teora poltica de Slavoi Zizek o el legado filosfico de Giles lDe^ leuze en una escuela de direccin de empresas es un hecho poco coC
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mn y, como mnimo, sorprendente. Estamos acostumbrados a entender las instituciones que imparten estos cursos de postgrado como foros en los que se estimula el espritu emprendedor y, sobre todo, la obtencin de los mayores beneficios posibles para las empresas. No J obstante, es necesario indicar que, en las escuelas de negocios del Reino Unido, las perspectivas crticas existan e incluso llevaban ya largo tiempo asentadas (como se puede leer en el artculo Neoliberalismo interrumpido? de Miguel Martnez Lucio, en este mismo volumen). Desde hace dcadas, mltiples estudios sobre el mundo del trabajo y la organizacin, han proporcionado visiones muy diversas y han formado parte de la bibliografa bsica de los cursos de administracin de empresas. As, han existido muchas formas de hacer crtica. Cabe preguntarse, entonces, qu es lo que identifica a esta escuela como diferente a otras. Cmo se deben definir entonces sus lmites? Quines son sus autores? En qu se diferencia de otras aproximaciones crticas? Aunque sobre esta cuestin se volver con detalle en un captulo posterior, s se debe sealar que la diferencia con otros paradigmas es que, quiz, \osCritical Management Studies se posicionan frente aja gestin empresarial desde una perspectiva muy concrtaseme podraalificarse, a grandes rasgos, como postmoderna o postestruc-j turalista. El mundo de los estudios organizacionales britnicos sufri una autntica convulsin en la dcada de los ochenta con la recepcin de filsofos y socilogos postestructuralistas franceses como Foucault o Baudrillard, lo que modific radicalmente los temas de investigacin. Ello coincidi con la crisis industrial britnica y su transicin hacia una economa de servicios e informacional de la mano de gobiernos conservadores o del Nuevo Laborismo. Desde entonces, un grupo cada vez mayor de autores ha prestado atencin a los elementos discursivos y a las cuestiones relacionadas con el poder y la subjetividad. Esta perspectiva postmoderna ha coexistido, desde entonces, con otras importantes tendencias crticas representadas por escuelas como el Labour Process u otros grupos relacionados con las escuelas de Relaciones Industriales. Sin embargo, es importante resaltar que las aproximaciones postmodernas han ido ganando, poco a poco, un espacio cada vez mayor en los crculos acadmicos del Reino Unido, y tienen una influencia notable en investigadores de otros pases europeos. En la actualidad, esta escuela organiza un congreso bianual con una enor1

te m mfi.^^

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l'( TMODI-KNIIMD Y TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

me asistencia de pblico, adems de generar numerosas publicaciones y comunicaciones en congresos internacionales. Poco a poco, escuelas de negocios como las de Leicester o Essex se han convertido, de un modo totalmente paradjico, en espacios de resistencia a las teoras de gestin empresarial convencionales, financiando seminarios sobre formas de resistencia al capitalismo o sobre lo que la gestin puede aprender de la obra de Emmanuel Lvinas. Sin embargo, pese a la creciente popularidad de los textos de esta lnea de investigacin en el Reino Unido y su creciente influencia en escuelas de direccin de empresas de lugares como Holanda o los pases escandinavos, este paradigma es relativamente desconocido tanto en Espaa como en Latinoamrica^ Es verdad que algunos de sus textos, como los clsicos Critical Management Studies (1992), de Mats Alvesson y Hugh Willmott y Postmodernism and Organizations (1993), de John Hassard y Martin Parker, han sido citados por algunos de los autores hispanohablantes ms importantes en el mbito de las ciencias sociales. Adems, algunos autores espaoles y latinoamericanos colaboran con acadmicos britnicos adscritos a esta escuela, publicando artculos en revistas de gran prestigio y escribiendo captulos para libros colectivos. Sin embargo, en trminos generales, esta teora crtica postmoderna es todava poco conocida, lo que se demuestra en la prctica inexistencia de traducciones de sus textos fundamentales. El objeto de este volumen es el de tratar de superar esta carencia, recopilando algunos de los trabajos esenciales y ofreciendo un anlisis de las teoras expuestas desde diferentes ngulos. Se debe sealar que, no slo para el socilogo de las organizaciones o del trabajo, sino, para cualquier estudioso de las organizaciones, sean empresariales o no, estos textos suponen una lnea de investigacin nueva, atractiva, provocadora y diferente, que puede ser enriquecedora para ampliar nuestro conocimiento acerca de esas instituciones tan importantes en nuestras sociedades: las organizaciones.
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ciones crticas a la organizacin que descansaran en un marco terico postestructuralista. Sin embargo, se ha considerado oportuno que el lector tenga tambin acceso al rico debate que, en el Reino Unido, se ha producido sobre esta forma de aproximarse a la realidad social de la organizacin, por lo que se han incluido un conjunto de trabajos adicionales que permitan comprender, crticamente, este fenmeno. Por ello, est dividido en tres secciones fundamentales, que paso a describir a continuacin:

I.

ARTCULOS ESENCIALES D EL A ESCUELA D E MANAGEMENT STUDIES

CRITICAL

Como se haba sealado con anterioridad, el objetivo de este libro era recopilar un conjunto de textos fundamentales que pudieran ser representativos de los Critical Management Studies, esto es, aproxima4

Aqu se recopilan cuatro artculos esenciales que pueden adscribirse a la etiqueta de Estudios Crticos de Gestin, firmados por algunos de los mximos representantes de esta corriente de pensamiento. Todos ellos son trabajos publicados en revistas de enorme prestigio, y con los aos se han convertido en verdaderos clsicos. Es interesante comprobar que los trabajos adscritos a los Critical Management Studies han aparecido en publicaciones no slo relacionadas con los estudios empresariales, sino tambin con el campo de la sociologa y con otras relacionadas con la teora poltica o incluso el arte. El primero de estos trabajos es <<r^der_y_siibietividad en el trabajo: de la degradacin a la dominacin en las relaciones sociales, un artculo firmado por David Knights y Hugh Willmott en 1989 y que apareci publicado en Sociology en el ao 1989. Knights y Willmott son las dos figuras fundamentales en esta corriente y dos de los intelectuales ms respetados (y criticados) en los estudios organizacionales europeos. Ambos han trabajado juntos durante dcadas, si bien su colaboracin fue ms activa en la dcada de los ochenta, donde coincidieron en la escuela de direccin de empresas de U M I S T , una de las universidades de Manchester. Ambos formaron parte, junto con otros autores de peso, de la llamada escuela del Labour Process Theory o teora del proceso de trabajo, herederos y a la vez cuestionadores del legado de Harry Braverman y sus estudios sobre el proceso de trabajo. A finales de los ochenta, tanto Knights como Willmott empezaron a

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prestar especial atencin a elementos del trabajo en las organizaciones que, en su opinin, no estaban siendo tratados adecuadamente por la teora del proceso de trabajo. Asumiendo un marco tericojmeombinaba el postestructuralismo de Michel Foucault con otras influencias (el deconstructivismo de Derrida en el caso de Knights, la teora crtica frankfurtiana en el caso de Willmott), los autores inician el giro postmoderno en los estudios organizacionales con sus contribuciones al libro colectivo Labour Process Theory y, sobre todo, con este clsico artculo. En el mismo, una verdadera declaracin de intenciones respecto a lo que van a ser los futuros Critical Management Studies, los autores pretenden superar una deficiencia de la, a su juicio, aproximacin sociolgica: los vnculos entre poder y subjetividad y. sobre todo, la construccin de una teora plenamente social de esta ltima, ausente en los anlisis del trabajo tanto desde la perspectiva marxista como de la de Braverman. Tras situar su argumentacin dentro de un debate terico acerca del poder, la alternativa que proponen es la de adoptar un nuevo enfoque terico en el anlisis del proceso de trabajo, inspirado en el legado del filsofo Michel Foucault. Frente a Marx, que privilegia el fetichismo de la identidad y concibe al individuo como un simple portador de las contradicciones de clase del sistema capitalista, y Braverman y sus seguidores, que cometen un error parecido los acusan de reduccionismo en su visin de la descualificacin del trabajo y su intensificacin, el filsofo francs proporcionara una visin alternativa en la que el poder se concibe como un espacio de relaciones, dentro del cual surge la subjetividad (como experiencia muy compleja), que a su vez se transforma y se reproduce mediante las prcticas sociales (dentro de las cuales se ejerce dicho poder). Knights y Willmott, tras una sugerente discusin sobre el poder en la que citan a socilogos como Stephen Lukes, repasan la forma de analizar la subjetividad por parte de Marx, Braverman y algunos de los seguidores de este ltimo, criticando especialmente el que se la conciba como algo que se puede desarrollar o no, poseer o no; esto es, la de comprenderla como algo opcional, un voluntarismo frente al determinismo de las estructuras sociales de clase. Estudios posteriores como los de Burawoy o Cockburn han ido, en opinin de los autores britnicos, mucho ms lejos en su explicacin de la subjetividad en el trabajo, al sealar que sta se construye en el lugar de trabajo a partir de prcti-

cas y relaciones, y no tanto por esos determinismos de clase u otras instancias de socializacin. No obstante, a su juicio tampoco han ofrecido una explicacin satisfactoria que s ofrece la obra de Foucault, en la que adems se superan algunos vicios de teorizaciones anteriores: el dualismo, el monismo y el esencialismo. El filsofo francs se centra en los procesos de sometimiento que desencadena el poder mediante diversas tecnologas, las cuales son capaces de sujetar a los individuos, disciplinndolos y constrindolos a sus propias identidades. El ser humano es libre, pero los regmenes modernos de poder, que no niegan esa libertad, la conducen sin embargo por determinados caminos. Tampoco el poder se reduce a una cualidad, ni est en manos de una clase dominante, del estado o de un jefe poltico: est alojado en todas las relaciones sociales de un grupo humano, adoptando una forma capilar que atraviesa toda la sociedad. No obstante, Knights y Willmott consideran que la teora de Foucault, pese a hacer hincapi en mecanismos disciplinarios y dispersin del poder, contiene un potencial emancipador al entender que, ante todo, el individuo es libre, lo que abre espacios para la resistencia. Los autores dudan de que el poder queseejerce sobre los individuos derive directamente de las fuerzas de produccin capitalista, la lucha de clases o las estructuras ideolgicas: la constitucin propia de prcticas de reforzamiento de la identidad puede influir sobre la reproduccin de las desigualdades. Indican la necesidad de cambiar el enfoque en el estudio del proceso de trabajo: proponen prestar mayor atencin a la identidad y a los procesos de constitucin de la misma, dado que los regmenes modernos de poder inciden sobre la subjetividad replegando a los individuos a la misma a travs de la implicacin de sta en prcticas sociales, reforzando el control y la capacidad de los individuos de subvertir el orden existente. Como se puede leer, el texto, con una gran carga polmica, inicia el giro postmoderno en los estudios sociales de la organizacin. Ya se haba prestado atencin a la obra de Foucault (vase Burrell, 1988), pero este es sin duda el trabajo que provoca la escisin con los tericos del proceso de trabajo. A partir de este momento, el anlisis organizacional de Knights y Willmott y sus seguidores cambia de enfoque: se pasa a prestar ms atencin al control y la resistencia dentro de las corporaciones y menos a la descualificacin en la fbrica (lo que adems coincide con la transicin en el Reino Unido, durante el thatcherismo,
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de una economa industrial con fuerte poder sindical a una economa de servicios neoliberal en la que el discurso de gestin se hace hegemnico). Esto se observa claramente en el caso del estudio de la organizacin empresarial, donde se comienzan a analizar, a partir de entonces, mecanismos de poder como las culturas corporativas, que son promovidas por la direccin pero cuyas normas son interiorizadas en los individuos, con el resultado de una manipulacin de las subjetividades. La organizacin del placer est firmado por Gibson Burrell y forma parte del libro colectivo Critical Management Studies (editado por Hugh Willmott y el acadmico sueco Mats Alvesson en 1992, y que le dio el nombre a esta corriente de pensamiento). Burrell es un acadmico difcil de clasificar: socilogo de formacin, a finales de los aos setenta alcanz cierta relevancia por su trabajo con Gareth Morgan sobre paradigmas organizacionales (1979); en los ochenta, se convirti en el introductor de Habermas y Foucault en los estudios organizacionales (1988, 1994) para, en los noventa, experimentar con nuevas formas de escritura (vase Burrell, 1997) y convertirse, en este principio de siglo, en el arquitecto del departamento de filosofa y gestin de la escuela de negocios de Leicester, uno de los focos ms activos del pensamiento radical postmoderno britnico. En La organizacin del placer, Burrell seala la necesidad de abordar un aspecto que, en el estudio de las organizaciones, ha sido poco explorado desde una perspectiva crtica: el estudio del placer y, especialmente, la tensin existente entre placer y organizacin burocrtica. Burrell comienza su trabajo con una idea muy sugerente: frente al corazn y las emociones que dan vida a los cuerpos, ignorados por lo general, se sita la organizacin burocrtica, jerrquica y piramidal. Los autores postmodernos han situado conceptos como la alegra o el juego en el centro de sus anlisis culturales; Burrell se centra en cmo el placer y el cuerpo son el objeto de controversia entre tres grandes visiones, interrogndose sobre cual de ellas ser hegemnica en el orden industrial de los noventa. A lo largo de su trabajo, Burrell desmenuza los principales elementos de las distintas caras del placer. A su juicio, en el orden actual, parece ser hegemnica una conceptualizacin de este como recurso, como canalizacin de una importante reserva de energa susceptible de ser admi- nistrada por las organizaciones, con el fin de estimular la creatividad y el entusiasmo requeridos por la nueva y ms competitiva eco8

noma. Tomando argumentos de corte psicoanaltico, el autor britnico se interroga sobre la desexualizacin de las organizaciones, a la que ha conducido la tensin entre sexualidad y administracin burocrtica (aunque esa deserotizacin nunca se haya conseguido totalmente) y que ha expulsado el placer a la esfera del ocio, donde progresivamente se va mercantilizando y transformndose en mercanca. Se utiliza para vender y tambin para controlar, siendo canalizado por los directivos para incrementar la productividad, gastando energa y adrenalina. Pero el objetivo de Burrell es mostrar que el placer no es slo algo de lo que la teora de la organizacin puede apropiarse para incrementar la productividad. Existen otras dos caras. Una de ellas es la del escapismo, por la que se alcanza una cierta serenidad jubilosa que permite un acceso al xtasis, en forma de una pasividad satisfecha. Tras citar a autores tan diversos como Levin o Coleridge, Burrell sigue a Max Weber en su anlisis del xtasis como objeto terico. Un ejemplo de xtasis profundo sera el del amor ertico, sublime y que permite escapar a las reglas de la administracin del mundo; pero que, al mismo tiempo, ejerce una coercin, pues el deseo termina por crear un vnculo social y en ese vnculo puede predominar la expresin de uno sobre la del otro. No obstante, este escapismo puede permitir salidas individuales, pero no puede transformar el mundo. Burrell pasa entonces a analizar su tercera cara, la ms peligrosa para el sistema, pues no supone nicamente un retraimiento de la energa entregada a las organizaciones, sino que implica cambio y transformacin. Se trata de la re-erotizacin de la vida social, experimentada en el carnaval y siempre ms cercana a una idea de sensualidad que de sexualidad, pretende reintroducir las emociones en las organizaciones humanas; pero no del modo en que pretenden los psiclogos organizacionales, sino a travs de la experimentacin con formas de organizacin social colectivas y cooperativas, viviendo la vida a travs del principio del placer en lugar de a travs de un principio de realidad impuesto por lites que deciden el momento de obtener la gratificacin, postergndola de forma continuada. La entrega al amor en las organizaciones, que exige la re-erotizacin de la vida social, debe eso s luchar contra el falogocentrismo, a travs de una reconstruccin del lenguaje amoroso que permita devolver estas cuestiones al programa de la teora crtica. Segn Burrell, el desarrollo de una teora contra-organizativa

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tiene sentido en la postmodernidad, donde el debate entre principio de realidad y principio del placer cobra de nuevo fuerza y donde se debe luchar para reivindicar lo que las organizaciones, actualmente, reprimen. Provocador, atractivo y definitivamente postmoderno, Burrell retoma la tradicin frankfurtiana para reivindicar el cuerpo y los placeres frente a la mquina organizativa del capitalismo. El trabajo ms extenso lo firma de nuevo Hugh Willmott: se trata de La fuerza es la ignorancia, la esclavitud es la libertad: la gestin de k^ultura en las organizaciones modernas, publicado en el Journal of Management Studies en 1993. En este texto, el autor dirige su atencin al fenmeno de las culturas corporativas, utilizadas durante la dcada de los noventa por las corporaciones empresariales como instrumento para obtener ventajas competitivas. Segn Willmott, se haba hablado mucho de esta cuestin pero pocas veces desde una perspectiva crtica: propone tomrsela en serio, sin darla credibilidad pero entendindola como un poder que posee una importancia moral y organizativa: es una modjuiej>e^dn, pero con claros efectos sobre las organizaciones. El objetivo del autor es suplir esa deficiencia, evaluando tanto la teora existente al respecto como algunas de sus aplicaciones prcticas. Esta teora de gestin tiene sentido en un contexto histrico en el que se cuestiona la supremaca angloamericana ante la expansin de las empresas japonesas y el toyotismo, a la vez que se celebra una cultura basada en el individualismo y el consumismo. Surge con fuerza para compensar las fallas del modelo fordista, justificando la transicin hacia un modelo de acumulacin flexible en el que es preciso fomentar el individualismo a partir de la construccin de nuevas identidades (ganadores, hroes). La tesis de Willmott es que, en nombre de una nueva autonoma para el trabajador, se ampla la esfera de control de la gestin, al colonizar el mbito privado del empleado a travs de una apelacin a los sentimientos. Algo que se puede hacer en la nueva organizacin econmica de la postmodernidad: la fragmentacin e inseguridad econmica permiten la imposicin de soluciones autoritarias dentro de las empresas. Se persigue as el compromiso del empleado con una cierta estructura de pensamiento dentro de la organizacin (la asuncin de un conjunto de valores compartidos) que, a partir de un determinado punto, puede presentar una tendencia al totalitarismo: losj3roj*ramas culturales corporativos, la gestin de recursos humanos y la gestin de
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calidad total son las herramientas que se utilizan para fortalecer el ethos organizacional, incitando a los empleados a asumir como suyos los fines de la empresa y excluyendo a aquellos que no obedecen. No obstante, existe un fuerte debate al respecto, que Willmott expone en detalle, con grupos de acadmicos que aceptan los supuestos bsicos, otros que los ignoran y otros que se sitan en una posicin crtica. Willmott se sita sin duda entre los ltimos. Para mostrar esta tendencia, y de una manera muy original, el britnico analiza con detenimiento el discurso que defiende el fortalecimiento de la cultura corporativa, tal como defienden los conocidos gurs Peters y Waterman (1982), pero comparndolo, de forma polmica, con la famosa novela de Orwell 1984. Para el autor, se busca acrecentar el control del dominio afectivo y simblico de forma sistematizada y legitimada, y se realiza a travs de un programa sistmico fundamentado en unas tcnicas (los distintos programas de recursos humanos y calidad) que pretenden modelar la subjetividad de los empleados. Se hace uso de los valores culturales que apelan a la libertad para, de forma paradjica, emplearlos como una tecnologa de control cultural que acta como un poderoso instrumento de dominacin. La seguridad de esos valores seduce; a la vez, se observan sntomas de resistencia. Como se puede observar, Willmott permanece fiel al paradigma terico foucaultiano que ya describiera en Poder y subjetividad en el trabajo, regresando asimismo a Weber para enriquecer su marco terico. Para el autor, una de las caractersticas fundamentales de estos discursos de gestin, y que coinciden plenamente con el argumento de la famosa novela de Orwell, es un cierto tipo de argumento paradjico en el que se afirman, a la vez que se niegan, las condiciones de autonoma del trabajador. As, este doblepensar, trmino orwelliano que expresa una ambigedad en las definiciones de las cosas resuelta a partir de la imposicin de un significado uniforme, se extiende a la organizacin. Esa imposicin de significados modela las subjetividades y elimina la reflexin crtica: tras su discurso liberador se esconde una racionalidad instrumental extendida al mbito afectivo, Por lo tanto, de lo que se trata es de imponer deseos y que ciertos objetivos se cumplan, tal como hacen los regmenes totalitarios, y que si fracasan en conseguir la adhesin de los empleados, los llevan al menos a posiciones cnicas. Para superar este importante desafo, Willmott reivindica unas
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organizaciones en las que sea posible, fundamentalmente, la democracia, permitiendo espacios de reflexin crtica y la expresin de diferentes puntos de vista, sabiendo que esto tiene por supuesto unos costes (no slo las dificultades y ambivalencias del debate democrtico, sino tambin la casi segura imposibilidad de mantener los niveles de productividad), pero que a la vez puede favorecer la consolidacin de un proyecto emancipatorio postmoderno. Abyeccin y organizacin: hombres, violencia y direccin de empresas est firmado por otro acadmico inclasificable, el tambin britnico Stephen Linstead. Fue publicado en la revista Human Relations en el ao 1997. Linstead, licenciado en literatura, msico de folk-rock en los setenta y docente en la mayora de las escuelas de direccin de empresas tanto britnicas como allende los mares (ha sido profesor en Australia y Hong Kong), ha sido el primer catedrtico de Critical Management Studies pese a que l mismo duda de su adscripcin a dicha escuela. No obstante, su trabajo, crtico y decididamente postmoderno lo hace obligatorio en cualquier coleccin de artculos sobre el tema, aunque su obra rara vez aparezca en trabajos de otros acadmicos crticos (no se le incluye en trabajos como los de Grey y Willmott (2005) ojones y Munro (2005)). Su artculo, no obstante, tuvo una importante mencin de calidad (citation ofexcellence), y es ciertamente un texto magnfico. Linstead hace una reflexin sobre la violencia y sobre cmo un contexto familiar en el que la misma est presente puede influir en el desarrollo profesional de un directivo. Para ello, decide adoptar la teora psicoanaltica utilizando la teora de las relaciones objetuales, recurriendo a un marco terico inspirado en los trabajos de Donald Winnicott y Julia Kristeva. Pero Linstead no desea centrarse en el estudio de conductas psicopatolgicas individuales, sino plantear una reflexin sobre los procesos que operan en las relaciones cotidianas dentro de las organizaciones, apostando por investigar ciertos factores sociales y psicolgicos. Adems, pretende sealar la fragilidad de unas subjetividades en construccin a las que no se ha prestado suficiente atencin, especialmente en lo relativo a sus experiencias al margen de la propia organizacin. Linstead comienza su argumentacin (que, en su opinin, aparece continuamente en la vida de las organizaciones, sea de forma aleatoria o institucionalizada) con la historia de Alian, un directivo que ha sido
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un nio maltratado que utiliza para definir uno de los temas esenciales del artculo: la abyeccin, representada en el padre maltratador de Alian. A travs del psicoanlisis, el autor trata de definir lo abyecto, esa parte rechazada y menospreciada por el individuo narcisista que, al volver continuamente a l, lo lleva a reacciones impredecibles. Esto es el resultado de un desarrollo problemtico del ego o del superego, los cuales, debido a los problemas del nio en relacin con las figuras del padre y de la madre, se convierten en mudables y llevan a conflictos de personalidad importantes y que, en muchas ocasiones, provocan conductas impredecibles. Linstead realiza un diagnstico de la conducta del padre de Alian a travs del anlisis de pelculas, de ancdotas de la vida familiar de este, de una novela de Alan Duff y el drama de la (lindad de los Muchachos de Bindoori, para tratar de comprender el efecto que una personalidad problemtica termina por tener en su conducta laboral, en la que el alcohol acaba tambin jugando un importante papel. Alian trata de luchar contra el terrible legado de su padre, intentando ser un buen directivo. Para el acadmico britnico, la violencia est presente en las organizaciones, y estas tienen sus propias estructuras de abyeccin. Lo importante de su argumento es que, si las organizaciones maltratan a sus trabajadores, es de esperar que muchas de sus vctimas reaccionen convirtindose en maltratadores a su vez; si obligan a adoptar conductas defensivas, no podrn esperar ninguna motivacin o compromiso. De este modo, a travs del psicoanlisis y la incidencia en un aspecto muy poco analizado como es l maltrato en la esfera domstica y su efecto en los nios, el autor es capaz de ofrecer una explicacin sobre cmo las culturas corporativas en las organizaciones pueden inducir al maltrato psicolgico de los empleados.

II.

E L D E B A T E S O B R E L O S CRITICAL EN E L CONTEXTO BRITNICO

MANAGEMENT

STUDIES

La segunda parte del volumen se centra en el debate terico generado en el Reino Unido en el seno de las propias escuelas de direccin de empresas. Una de las respuestas ms articuladas al trabajo de los teri13

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eos organizacionales postmodernos ha sido la de los britnicos Paul Thompson y Stephen Ackroyd, Reina la calma en el frente de trabajo? Una crtica de las recientes tendencias en la sociologa del trabajo en el Reino Unido, publicado en Sociology en 1995. Thompson y Ackroyd son considerados, actualmente, como dos de las figuras esenciales de la teora del proceso de trabajo; particularmente el primero, que se ha consolidado como el crtico ms relevante de las nuevas aproximaciones postmodernas (vase Thompson, 1993; Thompson y Smith, 2001). Lo que plantean en su crtica, dirigida especficamente a los que ellos denominan como autores foucaultianos, es que los trabajadores han desaparecido de la teora crtica como focos de resistencia: la atencin parece dirigirse exclusivamente a las estrategias de la direccin de empresas, o a cuestiones como la sexualidad. Thompson y Ackroyd quieren devolver al trabajador desobediente un lugar de privilegio en los estudios sobre el trabajo. Para ello, realizan en primer lugar una revisin de la teora sobre ese trabajador desobediente, desde el anlisis de las prcticas bautizadas por Taylor como soldiering (conductas evasivas del trabajador para frenar el aumento de su productividad) hasta el sabotaje y la resistencia ante el aumento del control sobre el trabajo por parte de la patronal. En general, estos estudios empricos eran detallados, pero contaban con un dbil aparato conceptual. No obstante, el problema ahora es que se ha dejado de prestar atencin a la rebelda del trabajador como un elemento esencial en el proceso de trabajo, para situar al directivo como el verdadero agente del cambio y la innovacin. En este cambio, sealan los autores, ha influido el contexto poltico y social que, durante los ochenta, ha asistido a la desregulacin de la economa y al ataque contra las organizaciones sindicales. Esto ha influido en la prdida, por parte de los trabajadores, de su capacidad de accin poltica sobre las relaciones laborales. No obstante, segn Thompson y Ackroyd, este cambio del contexto no ha significado el fin de la resistencia en el centro de trabajo: el declive sindical no implica la desaparicin de la desobediencia, sino quiz una modificacin en la gestin del conflicto. Una de las principales crticas que realizan es que, al erradicar al trabajador disidente de los estudios organizacionales, parece afirmarse el xito de los proyectos totalizadores de la cultura corporativa (a
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travs de las polticas de gestin de recursos humanos o de control de calidad) impulsada por la direccin de las empresas, tanto a un nivel sociotcnico como meramente tcnico. Sin embargo, en su opinin, la implantacin de culturas corporativas fuertes ha sido hasta el momento muy fragmentaria y el xito de las polticas de recursos humanos en el control de los trabajadores ha sido limitado. Critican por ello que, en general, el cuestionamiento de las prcticas directivas ha predominado hasta el momento sobre el anlisis de los efectos reales de estas prcticas. Pero la marginalizacin de la conducta disidente en los estudios organizacionales no slo se ha debido a estos factores, sino tambin a un cambio de paradigma terico. Thompson y Ackroyd culpan al enfoque postestructuralista del escamoteo de la resistencia de los trabajadores en los anlisis organizacionales. Tras repasar los conceptos de panptico, biopoder y los discursos de saber y poder tan caros a los seguidores de Foucault, los autores denuncian que ese marco de poder y resistencia es incapaz de ofrecer una explicacin real de la resistencia. En el paradigma foucaultiano, da demasiada importancia al poder, que parece monopolizado por la direccin y frente al que el trabajador parece no tener escapatoria, transformndose en una criatura dcil y obediente; al mismo tiempo su rechazo a los dualismos genera confusin y opacidad en las situaciones. Rechazan tambin el nfasis de los postestructuralistas en las cuestiones de la identidad y la subjetividad, pues a su juicio se est dando ms importancia a las problemticas ontolgicas de los sujetos que a su propia situacin como empleados. Por ello, reivindican el uso de conceptos como control y resistencia alejados de las connotaciones disciplinarias de la obra de Foucault. Adems, reclaman el lugar fundamental que el trabajador debe ocupar en el anlisis del trabajo y las organizaciones, frente al excesivo nfasis realizado por los radicales postmodernos en los discursos y los textos. La paradoja de la teora contempornea sobre el proceso de trabajo: el redescubrimiento del trabajador y la desaparicin del colectivismo est firmado por Miguel Martnez Lucio y Paul Stewart, dos catedrticos de relaciones industriales. El artculo se public en 1997 en la clsica revista Capital and Class y responde crticamente a las cuestiones planteadas anteriormente por Thompson y Ackroyd, argumentan15

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l'l INI M O D E R N I D A DYT E O R AC R T I C AD EL AE M P R E S A


modo, sealan que, pese a que Thompson y Ackroyd critican acertadamente la vilu ;u ion loucaultiana de la gestin, aceptan a la vez que el colectivismo ha sido destruido tras dcadas de autoritarismo poltico y econmico. En ese sentido, la contribucin de otros autores (Bacon y Storey) que sealan que, ms que individualizacin, lo que se ha producido es una rearticulacin del colectivismo, se presenta como una explicacin ms satisfactoria (pese a lo estereotipado de su anlisis). No obstante, Martnez Lucio y Stewart indican que la naturaleza de la relacin laboral y la compleja poltica colectivista suponen, para los directivos de empresa, un problema mayor de lo que muchos ob servadores admiten, y proponen un nuevo enfoque en las investigaciones en forma de un nuevo programa. Este debera plantearse el estudio de las contradicciones surgidas en la construccin de intereses colectivos dirigidos por los directivos de empresa y las respuestas colectivas dadas a esas contradicciones; mecanismos colectivos y dinmicas entre los trabajadores del centro de trabajo; el dilogo sobre la experiencia y los efectos de las nuevas prcticas de gestin y las limitaciones de los sistemas tradicionales de regulacin; y las cuestiones de gnero y etnia, junto a una reflexin general sobre las relaciones de produccin y consumo. El colectivismo del empleado, concluyen, debe buscarse en las relaciones sociales del proceso de trabajo capitalista. Como se puede leer, este artculo representara la resriuestajriarxista tanto a los tericos del proceso de trabajo como a losjwstjestructuralistas, sealando cuestiones de gran inters. Finalmente, esta seccin la cierra Capitalismo, subjetividad y tica: el debate sobre el anlisis del proceso de trabajo, firmado por Martin Parker, uno de los autores ms respetados de los Critical Management Studies, y publicado en Organization Studies en el ao 1999. El campo en el que Parker se ha especializado, y por el que se ha hecho clebre entre los seguidores de la escuela postestructuralista, es el de la tica: y es esta el tema central de su artculo. La tica, para Parker, puede ser el posible aglutinador de las diferentes corrientes crticas en la teora de las organizaciones britnica. El autor britnico realiza, en primer lugar, un repaso del debate entre postestructuralistas y tericos del proceso de trabajo de afiliacin marxista en la dcada de los noventa, sealando que, entre ambos, existen diferencias, pero tambin algunas posibles coincidencias.
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do que el retorno al empleado propuesto por estos agrava ms que alivia el problema del trabajador ausente. Los autores comienzan sealando que, en un momento en el que la desigualdad y la explotacin en el centro de trabajo han vuelto a incrementarse, los anlisis crticos han dejado de lado la economa poltica para centrarse en las relaciones de subjetividad, despolitizando el anlisis del proceso de trabajo. Este es el caso de los crticos foucaultianos que denuncian Thompson y Ackroyd. No obstante, Martnez Lucio y Stewart sealan que, pese a coincidir en el diagnstico de estos de que no estamos en absoluto en un escenario de final de conflicto en el lugar de trabajo, en esa reivindicacin del trabajador ausente se olvida por completo su carcter colectivo. Para los autores el trabajo, siguiendo a Marx, no es nunca un proceso individual, a pesar de las experiencias en sentido contrario que pueda tener el trabajador. Sin embargo, este olvido de lo colectivo no responde nicamente a que este planteamiento haya dejado de tener inters por una cuestin de modas: es que adems las teoras actuales del trabajo y su proceso son incapaces de percibir la praxis y las polticas de ese trabajador colectivo. Por ejemplo, en un momento en que la subjetividad de los trabajadores podra ser analizada a partir de la comprensin estructural del proceso de las relaciones capitalistas de produccin, se rechaza curiosamente cualquier nocin de estructura. El concepto de colectivismo ha sido rechazado u olvidado al considerarse un modelo agotado ante los grandes cambios estructurales que ha trado la postmodernidad, adems de ponerse en cuestin la existencia de una conciencia e intereses previos en los mbitos econmico y productivo. Sin embargo, Martnez Lucio y Stewart critican el excesivo nfasis que se ha realizado en las investigaciones en la individualizacin, donde el contexto de la desorganizacin capitalista actual parece tener un efecto negativo en los trabajadores, pero no en las estructuras de capital y gestin. Respecto a Thompson y Ackroyd, reconocen la importancia de su crtica a los llamados foucaultianos (que sobrevaloraran la importancia de la gestin directiva, subestimando la autonoma del individuo), pero sealan una importantsima falla de la misma: la utilizacin de la llamada conducta disidente, antes que la propia resistencia, lo que parece indicar que esta es fruto de una condicin ontolgica del empleado: el conflicto existir as en clave de autonoma individual. De este
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POSTMODERNIDAD Y TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

Parker busca puntos en comn, criticando una pureza epistemolgica que, al final, nos desva de nuestro compromiso tico. Por ello, en su texto se dedica a analizar en primer lugar cuatro artculos de los principales autores de una y otra escuela (firmados por Thompson y Ackroyd, Thompson y Smith y, por el otro bando, Knights y Willmott por separado) para realizar tres preguntas importantes: las limitaciones tericas del proceso de trabajo, la cuestin de si utilizar o no los dualismos modernistas y, finalmente, las posiciones polticas y ticas de ambas escuelas. Parker realiza una sntesis muy interesante de las distintas posturas: Smith y Thompson comienzan reconociendo el fracaso de los tericos del proceso de trabajo en cambiar la poltica laboral britnica, contribuyendo nicamente a generar un debate acadmico en el que un grupo, los foucaultianos, se han dedicado a defender un subjetivismo extremo y la prioridad de la agentividad sobre la estructura, y negando a la vez a los individuos la capacidad de ejercer libremente su capacidad de accin. Para estos autores, las crticas al dualismo son estriles, dado que las estructuras capitalistas de produccin s tienen un efecto sobre las subjetividades. Repasa asimismo el trabajo de Thompson y Ackroyd, ya incluido en este volumen como continuacin de argumentos contrarios a los sostenidos por los postestructuralistas. Las crticas, resume, se orientan al olvido del proceso de trabajo, a reconocer la importancia de los dualismos y a la incapacidad de articular una poltica de la organizacin. Como contrapunto, se centra en las respuestas a estos comentarios por parte de Knights y Willmott. En primer lugar, Knights, definitivamente muy postmoderno, no concede ninguna credibilidad a esas crticas, y se hace su propia autocrtica, pues considera que apenas se ha hecho algo hasta ahora: no se ha deconstruido lo suficiente (y la deconstruccin es una poderosa arma poltica), no se han eliminado los dualismos, y slo observa que la arrogancia de sus detractores simplemente intenta proteger su identidad como acadmicos. No le preocupa dejar de lado el proceso de trabajo, y considera que se ha producido una crisis en el concepto de representacin que es la que ha llevado a la crisis de la poltica de la izquierda. Willmott, menos corrosivo, defiende una revitalizacin de un marxismo reformado que deje espacio a la subjetividad, olvidada en su anlisis, y que no dependa de dualismos. Critica a Thompson y Ackroyd,
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pues considera que poder y resistencia se interpenetran y es imprescindible buscar un proyecto postdualista. Critica adems el dejar de lado el proyecto dialctico y pregona la bsqueda de polticas de identidad que reconozcan la indeterminacin de la existencia humana. Parker, frente a estas posiciones, considera imprescindible definir los mnimos de una teora del proceso de trabajo. En la prctica, parece difcil. Pero frente a las acusaciones de hereja de unos y otros, es imprescindible buscar lugares comunes que no impliquen estrategias de exclusin injustificadas. Pasa entonces a analizar la cuestin de los dualismos con el fin de comprender las diferencias entre las posiciones. Tras definir estructuralismo, antiestructuralismo y postdualismo (postestructuralismo), incide en que Knights y Willmott no son realmente antiestructuralistas, sino postdualistas en el sentido en que agencia y estructura, teora y prctica estn indisolublemente unidas. Critica por ello a Thompson y los otros por situar incorrectamente a Knights y Willmott en el anti-estructuralismo, pero al mismo tiempo seala que tanto Willmott como Knights desean pasar por encima del dualismo utilizando un lenguaje dualista. Unos acusan a los otros de relativistas; la respuesta de los otros es denunciar el dualismo, el machismo y el humanismo. Pero al final, ambos hacen descansar sus argumentos en fundamentos de carcter tico. Y para Parker, el punto de partida ms productivo debera ser ese: un reconocimiento de la ausencia de fundamentos para la tica que nos conduzca a ser ms sensibles a la misma pero, a la vez, reconocer que a veces los dualismos pueden ser tes. La permanente oscilacin entre poner en duda el es con el fin de clarificar el debera ser es, para Parker, el camino para superar el punto muerto en el que estn actualmente el debate entre ambas posiciones: demanda as un giro tico.

m.

VALORACIN SOBRE E L F E N M E N O D EL O S MANAGEMENT STUDIES

CRITICAL

El libro concluye con tres captulos en los que se valoran ciertos elementos del fenmeno de los Critical Management Studies. El primero, Neoliberalismo y neoconservadurismo interrumpido? El porqu de
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la existencia de una tradicin crtica en las escuelas de direccin de empresas britnicas, es una contribucin original de Miguel Martnez Lucio. En ella el autor britnico se interroga sobre las razones por las que, en el Reino Unido, se ha desarrollado un enfoque terico radical e izquierdista en las escuelas de negocios. Para ello presta atencin a factores histricos, polticos, organizacionales y fortuitos, dejando detalles de gran inters para la comprensin de este curioso fenmeno. Martnez Lucio destaca hechos como la tradicin crtica de los estudios organizacionales britnicos o la dependencia de las escuelas de negocios de las universidades; la crisis en los aos ochenta de las ciencias sociales en el Reino Unido con el trasvase de jvenes profesores de las facultades de sociologa o teora poltica a las plantillas de las numerosas escuelas de negocios creadas por el thatcherismo; el efecto irnico de las evaluaciones departamentales siguiendo criterios de calidad, que ha facilitado la consolidacin de una investigacin acadmica y crtica; o una nueva mirada sociolgica que presta atencin a los importantes cambios en la sociedad britnica. Pero Martnez Lucio no slo describe los factores que han contribuido a la creacin de este escenario, sino que tambin hace una valoracin de los retos a los que se enfrenta. As, el autor seala la creciente americanizacin como un riesgo para estos espacios, que pueden volver a cerrarse; tambin indica que estas tradiciones crticas todava representan a una minora de acadmicos de las escuelas de direccin de empresas; la dificultad de captar la atencin ante la saturacin del espacio simblico; o, sobre todo, el fracaso del dilogo entre las diferentes escuelas crticas. Este breve e interesante trabajo proporciona muchas pistas sobre las razones que permiten la constitucin de una academia crtica y los desafos que aparecen en su horizonte. Luis Enrique Alonso contribuye a este volumen con el trabajo original Las lgicas de accin. Por un estudio sociohistrico de la vida organizacional. En este texto, el autor realiza en primer lugar una reflexin crtica sobre dos situaciones problemticas en la teora de las organizaciones: por un lado, el abuso que se ha realizado de modelos excesivamente formalizados y, en cuya versin ms extrema desaparecen los actores sociales y la historia; por otro, las versiones de divulgacin y propaganda dirigidas a los directivos en forma de mstica del management, y que persiguen el adoctrinamiento ideolgico de los
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mismos. La crtica de Alonso se dirige a esa tendencia, tan generalizada, a acudir a paradigmas tericos que proporcionen todas las respuestas, mientras que lo social concreto y lo histrico desaparecen del anlisis organizacional. Por ello, reivindica un conjunto de teoras sociales del comportamiento organizativo que han tratado de estudiarlo como el resultado de situaciones de conflicto y cooperacin entre los actores sociales implicados: esto es, la sociologa de las lgicas de accin. El concepto de lgicas de accin no se refiere tanto a una aproximacin postestructuralista similar a la de los Critical Management Studies, sino a una explicacin que se centra en las razones prcticas de los agentes construidas a partir de conflictos y consensos, dentro de marcos objetivos que determinan la accin (y que son modificados por las propias acciones de los sujetos). Hace posible un estudio histrico en que los actores construyan lgicas diferentes e inestables, desplegadas en proyectos estratgicos asociados a diferentes racionalidades. Por tanto, el actor difcilmente puede ser separado de la lgica de su accin, de sus circunstancias organizacionales e incluso de su habitus, con lo que es utpico pensar en un actor abstracto dotado de una racionalidad ideal. Por ello, reivindica la adopcin de un enfoque sociolgico que, en lugar de atender a modelizaciones, se centre en el anlisis de los procesos sociales concretos, bajo un prisma sociohistrico y prestando atencin al elemento situacional presente en la lgica del actor. As, el control, la resistencia, el conflicto y sus consecuencias llevan a la adopcin de distintas estrategias por parte de los actores, lo que entra en conflicto radical con visiones cerradas de la organizacin. Finalmente, Alonso presta atencin a la cultura organizativa, que no slo es un conjunto de smbolos, normas y valores en un espacio cerrado, sino un lugar en el que discurren lgicas de accin y que acta como legitimadora de procesos productivos. El nuevo espritu del capitalismo la ha glorificado, pero el imaginario organizacional es por encima de todo de una construccin sociohistrica, por lo que las culturas confrontadas con la realidad de los procesos concretos terminan por fracasar. Las organizaciones, sus actores y sus prcticas slo pueden ser comprendidos como concretos (social, cultural e histricamente), nunca como modelos indeterminados o abstractos. Finalmente, el ltimo captulo (y suerte de eplogo) Estudios crticos de la gestin: una visin general trata de poner en conocimiento
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POSTMODERNIDAD Y TEORIA CRTICA DE LA EMPRESA BIBLIOGRAFA

del lector informacin adicional sobre esta aproximacin crtica a la gestin empresarial, que no deja de ser una ms de las que existen en las escuelas de negocios britnicas (si bien es claramente una de las ms consolidadas e institucionalizadas). Los objetivos fundamentales de este texto son los de poner en conocimiento del lector no iniciado un estado de la cuestin. Por ello, se presta atencin a la gnesis de la escuela de Critical Management Studies, el desarrollo de sus lneas de investigacin y los retos a los que se enfrenta en el futuro. Se incluye asimismo una valoracin de la perspectiva terica analizada, prestando atencin tanto a sus puntos fuertes como a sus limitaciones. Tambin se incluye una pequea reflexin relativa a la situacin de estos estudios crticos en Espaa particularmente, acerca de su recepcin actualmente y sobre las posibilidades de desarrollo de una lnea similar en el panorama espaol, y una valoracin sobre las posibles tendencias que puede seguir esta lnea de investigacin en el futuro.
*****

En resumen, esta compilacin de trabajos puede descubrir al lector en lengua castellana una lnea de investigacin poco conocida sobre el trabajo y las organizaciones, pero enormemente sugerente y actual. Esperemos que con este volumen se haga una pequea aportacin al conocimiento de estos aspectos centrales en nuestra sociedad.

M., WILLMOTT, H . (eds.) (1992): Critical Management Studies, Londres, Sage. BURRELL, G. (1984): Sex and organizational analysis, OrganizationalStudies, 5 (2): 97-118. B U R R E L L , G. (1988): Modernism, postmodemism and organizational analysis: the contribution of Michel Foucault, Organization Studies, 9 (2): 221-235. B U R R E L L , G. (1992): The organization of pleasure en Alvesson, M., y Willmott, H. (eds.), Critical Management Studies, Londres, Sage. BURRELL, G. (1994): Modernism, postmodemism and organizational analysis: the contribution of Jrgen Habermas, Organization Studies, 15 (1): 1-19. B U R R E L L , G. (1997): Pandemnium: Towards a Retro-Organization Theory, Londres, Sage. B U R R E L L , G. Y M O R G A N , G. (1979): Sociological Paradigms and Organizational Analysis, Londres, Heinemann. G R E Y , C . , W I L L M O T T , H . (eds.) (2005): Critical Management Studies: A Reader, Oxford, Oxford University Press. H A S S A R D , J . , P A R K E R , M. (eds.) (1993): Postmodemism and Organizations, Londres, Sage. JONES, C., M U N R O , R. (eds.) (2005): Contemporary Organization Theory, Oxford, Blackwell. K N I G H T S , D . , W I L L M O T T , H . (1989): Power and subjectivity at work: From degradation to subjugation in social relations, Sociology, 23 (4): 535-558. L I N S T E A D , S. (1997): Abjection and organization: Men, violence, and management, Human Relations, 50 (9): 1115-1145. MARTNEZ L U C I O , M., STEWART , R, (1997): The paradox of contemporary Labour Process Theory: The rediscovery of the "employee" and the disappearance of collectivism, Capital and Class, 62:49-77. PARKER, M. (1999): Capitalism, subjectivity and ethics: Debating Labour Process Analysis, Organization Studies, 20 (1): 25-45. P E T E R S , T , W A T E R M A N , R. (1982): In Search of Excellence: Lessons from America s Best-run Companies, Nueva York, Harper & Row Publishers. [En busca de la excelencia, Barcelona, Folio, 1986] T H O M P S O N , R (1993): Postmodemism: fatal distraction, en Hassard, J., y Parker, M. (eds.), Postmodemism and Organizations, Londres, Sage. T H O M P S O N , P., A C K R O Y D , S. (1995): All quiet on the workplace front? A critique of recent trends in British Industrial Sociology, Sociology, 29 (4): 615-633.
ALVESSON , 23

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CARLOS JESS FERNANDEZ RODRGUEZ THOMPSON,

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(4): 40-67.

WILLMOTT,

H. (1993): Strength is ignorance; slavery is freedom: managing culture in modern organizations, Journal of Management Studies, 30 (4):
515-552.

PRIMERA PARTE

TEXTOS BSICOS D E
CRITICAL MANAGEMENT STUDIES

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Luis ENRIQUE ALONSO <MORIN,

11.

E. (1990): Introduction la pense complexe, Pars, ESF diteur [Introduccin al pensamiento complejo, Barcelona, Gedisa, 2003]. NOIRIEL, G. (2006): Introduction a la socio-histoire, Pars, La Dcouverte. O G I E N , A . Y QUR , L. (2005): Le vocabulaire de la sociologie de l'action, Pars, Ellipses. PARKER , M. (2002): Against Management. Organisation in the Age ofManagerialism, Oxford, Polity Press. PERROW, C H . (1986): Complex Organizations. A Critical Essay, Nueva York, Random House. P U T N A M , L.; P H I L L I P S , N . Y C H A P M A N , P. (1996): Metaphors of communication and organization en Clegg S., Hardy C, y Nord, R. (eds.), Handbook of Organisational Studies, Londres, Sage. R E I T T E R , R. Y RAMANANTSOA, B. (1985): Pouvoir et politique. Au-dela de la culture d!entreprise, Pars, McGraw-Hill. R O Y , D. (2006): Un sociologue a l'usine. Textes essentiales pour la sociologie du travail, Pars, La Dcouverte. SciEUR, P H . (2005): Sociologie des organisations, Pars, Armand Colin. SPURK, J . (1998): L'Htronomie productive de l'entreprise. Critique la sociologie de l'entreprise, Pars, L'Harmattan. T H V E N E T , M. (2003): La culture d'entreprise, Pars, Presses Universitaires de , France, 3 ed. V T O U R A I N E , A. (1987): El retorno del actor, Buenos Aires, EUDEBA.
; A

ESTUDIOS CRTICOS DE LA GESTIN: UNA VISIN GENERAL

C A R L O S JESS F E R N N D E Z R O D R G U E Z

Esstinkt, derKapitalismusstinkt [...]


F L O H D E COLOGNE(1971)

I.

INTRODUCCIN

Desde finales de la dcada de los ochenta, una lnea de investigacin que comenz siendo marginal en el Reino Unido se ha ido consolidando, poco a poco, en el panorama intelectual europeo. Se trata de los llamados Critical Management Studies o estudios crticos de la gestin, una nueva va de aproximacin al anlisis de la realidad organizacional en los estudios empresariales. Los acadmicos adscritos a esta corriente desempean su actividad docente e investigadora en el entorno de las facultades empresariales y las llamadas business sehools o escuelas de negocios, lugares en los que, de forma habitual, la crtica ha permanecido ausente. De hecho, en el imaginario colectivo la escuela de negocios es un lugar en el que miembros de consejos de administracin, altos directivos y ejecutivos agresivos con trajes caros transmiten sus conocimientos sobre cmo conseguir que una empresa sea rentable, y no un nido de sindicalistas revolucionarios. La funcin de estas instituciones educativas, surgidas en Estados Unidos a principios del siglo XX, ha sido la de formar directivos: esto es, profesionales capaces de gestionar y administrar todo tipo de empresas, con independencia del sector. Por lo general, el desempeo de estas labores ha exigido un enfoque en el que los valores se han situado en torno a posiciones ideolgicas cercanas a la defensa del libre mercado y la libre actividad empresarial. En ello ha influido, especialmente en el caso de las escuelas de negocios norteamericanas (cuyo modelo siguieron las escuelas europeas, aunque tambin con diferencias significativas), el hecho de ser ellas mismas empresas privadas que necesitan atraer alumnos dispuestos a pa-

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gar miles de dlares por estos cursos adems de, por supuesto, la estrecha relacin entre los estudios empresariales que imparten y el mercado. Los futuros ejecutivos desean acceder a instituciones con prestigio internacional: la realizacin de un postgrado en una de las escuelas de negocios puede ser la llave que les permita acceder a puestos de direccin en grandes corporaciones, rentabilizando as la elevada inversin econmica que deben realizar. Sorprendentemente, mientras la ambicin de la mayora de estas escuelas de negocios ha sido la de disear programas de estudios atractivos para los aspirantes a directivos de forma que los participantes en sus cursos tengan, tras realizarlos, la posibilidad de desempear su actividad en importantes corporaciones internacionales, en algunas de estas instituciones un determinado grupo de acadmicos se dedica, hoy en da, a mostrar a esos mismos futuros gestores los problemas de la administracin de empresas desde un punto de vista izquierdista y radical. En lugar del nfasis, tan habitual en estos crculos, en una formacin ms prctica que terica (no queremos ratas de biblioteca, sino gente con capacidad de tomar decisiones), estos profesores persiguen que sus alumnos tengan inters en la filosofa. En lugar de citar a los conocidos como gurs de gestin y explicar la importancia del trabajo en equipo, de fortalecer la cultura de la empresa o de comprender la importancia de la gestin del cambio, estos acadmicos se acogen a un marco teortico amplio en el que, basndose en supuestos tericos postestructuralistas y neomarxistas, realizan una crtica a todos esos conceptos, orientando su mirada a cuestiones como la sexualidad reprimida en las organizaciones, el control psicolgico de los empleados o ejemplos de resistencia frente a las ^nuevas polticas de recursos humanos. Esta paradoja en la que, en el corazn del sistema de transmisin de los valores ideolgicos capitalistas como definen estas institucio1

nes Boltanski y Chiapello (2002)- haya un espacio para una teora crtica y una alternativa ideolgica izquierdista, merece cierta atencin. Miguel Martnez Lucio, en Neoliberalismo y neoconservadurismo interrumpido?, en esta misma obra, realiza una interesante reflexin sobre las causas que han originado esta curiosa situacin. En este captulo, lo que se pretende es plantear una introduccin a la cuestin, detallando el origen de los Critical Management Studies en el contexto britnico y cmo ha evolucionado dicha lnea de investigacin. Para ello, se utilizar como base el material recogido durante un conjunto de entrevistas que, durante el perodo 2004-2006, se realizaron a un grupo de acadmicos britnicos y de otros lugares de Europa , y en material bibliogrfico. Tras realizar una valoracin del desarrollo de esta lnea de investigacin, de los desafos a los que se enfrenta y de las ventajas e inconvenientes que plantea, pasar a analizar su recepcin en Espaa y las posibilidades de expansin que este tipo de estudios crticos pueden tener en el contexto espaol de los estudios empresariales.
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II.

UNA PRIMERA APROXIMACIN A LOS CRITICAL STUDIES

MANAGEMENT

Entendemos por gur del management a un hombre o mujer que ha conseguido un nivel notorio de conocimientos en el campo de la gestin empresarial y que puede ser un acadmico, un consultor u otro profesional. Trabajos que han analizado la importancia de estos gurs y sus discursos desde perspectivas muy diversas son los de Huczinsky (1993), Micklethwait y Woolridge (1998), Collins (2000), Jackson (2003) o Gantman (2005).
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No parece que entre los acadmicos britnicos exista un acuerdo claro respecto a qu son los Critical Management Studies. Son estudios crticos de la organizacin, s, pero ese tipo de anlisis lo realizan numerosos investigadores que no se consideran parte de este paradigma. Un ejemplo de estas diferencias de enfoque es el caso de la crtica a las modas de gestin. La crtica a la literatura managerial, esto es, los anlisis que cuestionan la validez de las ideas planteadas por los llamados gurs de la gestin, se ha hecho desde muchas perspectivas que no necesariamente coinciden con los supuestos de este grupo (por ejemplo, los trabajos de Guest (1992), Huczinsky (1993) o Collins (2000), que desmontan~ los argumentos discursivos de las modas de gestin sin

El nombre de estos acadmicos figura en la seccin de los agradecimientos. 341

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ESTUDIOS CRTICOS DE LA GESTIN: UNA VISIN GENERAL

pertenecer estrictamente a esta escuela). Otro ejemplo es el anlisis de las culturas corporativas, que tambin se ha realizado en el terreno sociolgico con trabajos clsicos como los de Nikolas Rose (1999) y Paul du Gay (1996), y que no cabe incluirlo tampoco, pese a su perspectiva postmoderna, incluso foucaultiana en algn caso (como es el caso del libro de Rose). Por otra parte, existe una riqusima tradicin en la sociologa que se ha ocupado de cuestiones muy similares, fundamentalmente de la organizacin del trabajo, y que tampoco puede situarse dentro del contexto de esta lnea de trabajo. As, esta perspectiva terica es una ms dentro de una variedad de visiones crticas sobre el mundo de la empresa, y donde no siempre es fcil separar claramente unas de otras. Durante las entrevistas con los acadmicos de las escuelas de negocios, las respuestas fueron muy variadas: algunos sealaron que Critical Management Studies los hacan todos aquellos que se sentan alejados del pensamiento hegemnico neoliberal en materias de gestin (opinin compartida por Martnez Lucio en este mismo volumen); otros lo acotaban a aquellos autores que, siendo crticos, introducan en su teora elementos procedentes de la filosofa postmoderna o al menos rechazaban las posiciones marxistas ortodoxas; otros los circunscriban al entorno de un grupo de profesores de organizacin de empresas interesados en Foucault y la teora crtica, como David Knights y Hugh Willmott; incluso haba alguna opinin que afirmaba que slo Knights, Willmott y el sueco Mats Alvesson (uno de los primeros acadmicos de una escuela de negocios en asumir el programa de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt) podran considerarse como los nicos verdaderos autores de esta corriente. No obstante, estas delimitaciones son mucho ms difusas de lo que parecen. De este modo, existen distintos grados de adscripcin a la escuela, en muy diversas formas. Por ejemplo, sin lugar a dudas Knights y Willmott han sido las figuras esenciales de la escuela, pero sorprendentemente, Knights no colabor en el trabajo colectivo que termin por bautizar a esta lnea de trabajo {CriticalManagement Studies, editado en el ao 1992 por Mats Alvesson y Hugh Willmott) y slo particip en un captulo firmado por varios autores en la continuacin publicada en 2003 (vase Alvesson y Willmott, 2003). Stephen Linstead apenas ha colaborado, a lo largo de su larga trayectoria acadmica, con estos tres autores citados, y sin embargo ha sido el primer catedrtico
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en el Reino Unido cuya ctedra tiene el nombre de Critical Management Studies. Gibson Burrell es quiz el gran introductor del postestructuralismo en la teora organizacional en el Reino Unido, pero sus colaboraciones con el resto de autores aqu citados es, relativamente, escasa. Existen numerosos acadmicos como Robert Chia, Gideon Kunda o Graham Sewell que son claramente postmodernos y crticos, pero cuya relacin con Knights y Willmott es tambin algo ms distante. Algunos autores han tratado de reflexionar sobre estas cuestiones y dos de ellos, Valrie Fournier y Chris Grey (2000), sealaron hace unos aos en un artculo para Human Relations que podramos estar hablando de una autntica sub-disciplina, caracterizada por el pluralismo teortico y fronteras difciles de delimitar. En la actualidad, podra hablarse, como indican Fournier y Grey (bid., 26-27) de un espacio fragmentado en el que incluso el grado de crtica es muy variable. Como se puede observar, existe una notable ambigedad en las respuestas. Tras una reflexin sobre las mismas y sobre el material bibliogrfico disponible, es posible que quiz los Critical Management Studies puedan ser delimitados a partir de una serie de caractersticas comunes, concretamente cuatro, que se expondrn como posibles fronteras de esta sub-disciplina, si bien va a ser muy difcil que en su seno se pueda englobar a todos los autores. /EP4irimef4ugai^tenemos el espacio en el que esta crtica acadmica seTtWFc^rjciTsci es, el mbito de las escuelas de negocios o business schools. Aunque existan importantes aportaciones al estudio de la cultura de empresa en los departamentos de sociologa o psicologa organizacional de las universidades, el entorno en el que los acadmicos de este grupo realizan su labor es el de las escuelas o facultades empresariales, esto es, los lugares en los que se forman los futuros gestores, ejecutivos y directivos de las organizaciones empresariales. Dada la creciente competitividad a nivel curricular en el mercado de trabajo, cada vez ms se exige formacin de postgrado si se desea acceder a un puesto de direccin: en esos cursos es donde la transmisin de unos determinados valores se hace crtica, ms que en las propias licenciaturas en empresariales o en otras carreras (sociologa, psicologa). Por otra parte, los acadmicos que imparten clases y realizan labor investigadora en estas instituciones tienden a constituir redes en su propio campo: de este modo, la organizacin de congresos, las publicaciones

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peridicas a las que enviar artculos o las distintas convocatorias de investigacin a las que presentarse son completamente distintas en un investigador de estudios empresariales que en un socilogo, incluso aunque en el caso britnico las fronteras sean ms difusas entre las disciplinas. Existen tambin acadmicos crticos en escuelas de negocios de otros pases, sobre todo en el norte de Europa (sobre todo en el mbito nrdico y en Holanda), en Australia y Nueva Zelanda, y en menor medida en Estados Unidos. El segundo elemento destacable es el marco teortico en el que se desarrollan las investigaciones y las reflexiones. Como seala en su captulo Martnez Lucio, la tradicin crtica en las escuelas de negocios britnicas ha sido importante, y existen numerosos investigadores que se aproximan a la realidad de las organizaciones desde la izquierda ideolgica sin reconocerse como miembros de este paradigma de investigacin. Existe algo en comn a muchas de estas tendencias, y es su visin crtica (en mayor o menor grado) y el hecho de que se sustenten en una cierta perspectiva multidisciplinar. Pero el rasgo fundamental es, sin duda, su vnculo con la filosofa postestructuralista y con el neomarxismo, estando especialmente interesados en el anlisis del discurso. Salvo algn caso aislado en el que ha demandado una vuelta al marxismo (Rowlinson y Hassard, 1994), en trminos generales los autores de Critical Management Studies mantienen una relacin con Marx mediada a partir de revisiones tericas: bien la Escuela de Frankfurt de Adorno, Horkheimer y Marcuse; bien el trabajo postmarxista o neomarxista de Ernesto Laclau, con la figura de Antonio Gramsci como principal referencia; o bien, en menor medida, la adaptacin estructuralista de Althusser y sus seguidores. No obstante, si hay algo que define a esta corriente terica es el plantear un rechazo al positivismo y al cuantitativismo dominante en muchos de los estudios sobre organizaciones, apostando por un giro lingstico que preste ms atencin a los elementos discursivos en las organizaciones y a las cuestiones culturales. La filosofa postestructuralista, como se ha comentado con anterioridad y se ha podido leer en los artculos presentados en este volumen, es por ello central: estos estudios crticos realizan una recepcin, quiz tarda, de la llamada French Theory, y la adaptan a la teora organizacional. Es posible afirmar que el legado terico de Michel Foucault es la referencia central
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para los autores de Critical Management Studies, pese a que en sus andamiajes tericos lo utilicen en muy diversos grados. Otros autores centrales son sin duda Derrida, Serres, Kristeva, Latour y, en los ltimos tiempos, Deleuze y Guattari, Hardt y Negri, Agamben, los marxistas autnomos italianos, los estudios feministas y los post-coloniales. En general, hay una preocupacin por las cuestiones relacionadas con la identidad y la subjetividad. Asimismo, hay un inters por los maestros de los postestructuralistas: Bataille, Saussure, Blanchot, Bajtin, etc. En tercer lugar, estn los temas de estudio e investigacin, que difieren sustancialmente de los de otras escuelas. En este paradigma se analizan cuestiones como la dominacin, el control y la exclusin dentro de las organizaciones; por supuesto, otras escuelas lo hacen tambin, pero quiz se diferencian de las otras aproximaciones en su hincapi en los aspectos discursivos. Se trata de un verdadero giro copernicano en la teora crtica de la organizacin, -que sita los Critical Management tu-1 ^) dies como un equivalente a unos estudios culturales de la Se enfatizan los elementos simblicos presentes tanto en los discursos como, por supuesto, en las prcticas (pues siguen la idea foucaultiana de que, dentro de los discursos, estn comprendidas las prcticas sociales), y para ello los autores abandonan disciplinas acadmicas concretas para situarse en una aproximacin mmtidisciplinar. Se dirige la atencin a aspectos poco analizados en la teora organizacional como lasiuchasickntitarias, el femmism.Q, la sexualidad aeLracjsmp. Quiz una de las principales crticas que ha recibido la escuela es que presta menos atencin al trabajo y a los aspectos colectivos de este, y ms a elementos relacionados con las organizaciones, la comunicacin, la ideologa y el poder (como, por otra parte, hacen los estudios culturales, vase Turner, 1992). Jornalmente, tenemos la cuestin de las redes acadmicas dentro del propio campo. Ya se haba sealado con antelacin que los miembros de esta escuela crtica desarrollan su actividad dentro del campo de los estudios organizacionales, pero dentro de estos han generado sus propias redes. Tiene en la actualidad su propio congreso bianual, y ha establecido una serie de redes en otros congresos como E G O S o S C O S , como veremos ms tarde, y en determinadas revistas como Organization o Culture and Organization. Algunos departamentos de gestin del Reino Unido cuentan con una presencia hegemnica de miembros de esta escuela, como es el caso de los de las universidades
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ESTUDIOS CRTICOS DE LA GESTIN: UNA VISIN GENERAL

de Essex o Leicester; otros lugares con una presencia histrica han sido Warwick, Keele o Manchester, y hoy en da lugares como Cardiff, Cambridge, York o incluso Saint Andrews cuentan con presencia de importantes figuras de esta lnea de pensamiento. La red se extiende por Estados Unidos (particularmente Armsherst, en Massachusetts), Holanda, los pases nrdicos, Australia y Nueva Zelanda, y poco a poco comienza a encontrar espacios en otros lugares. De este modo, es posible considerar esta lnea de investigacin como una corriente intelectual relativamente joven, que desarrolla su actividad en los crculos de estudios de teora organizacional y de la gestin, esto es, en el campo de la gestin y administracin de empresas. No obstante, en lugar de adaptarse a los requerimientos ideolgicos de las nuevas lites del neoliberalismo, partidarias de la desrregulacin y la meritocracia fundamentada en el desempeo profesional en los mercados, proponen una visin crtica del nuevo mundo organizacional postfordista. Para ello, su labor de investigacin se detiene en cuestiones organizativas marginadas por los gurs de la gestin, desde una perspectiva multidisciplinar cuyo marco teortico descansa sobre presupuestos bsicamente postestructuralistas. Son estudios crticos de la gestin y estudios sociales de la organizacin, pero sobre todo son una forma de estudios culturales del mundo de la empresa y las instituciones. Como lnea de investigacin, ha crecido notablemente en los ltimos quince aos, y en la actualidad cuenta ya con redes acadmicas consolidadas y un nmero importante de publicaciones. Una vez que se ha apuntado esta posible definicin, el siguiente paso es descubrir su origen histrico y su evolucin.

III.

ESTUDIOS CRTICOS D E L A GESTIN Y POSTMODERNIDAD: UNA INTRODUCCIN A SU GNESIS Y EVOLUCIN

diversos autores, se ha realizado de la gestin en el modo de produccin capitalista desde casi sus orgenes. En el siglo XX, el desarrollo del modo de produccin en serie, la modernizacin de la administracin de las empresas y el surgimiento de una nueva clase de gestores y ejecutivos profesionales ya llamaron la atencin de trabajos clsicos en las ciencias sociales como los de Berle y Means (1968) o Burnham (1967). No ohstante, es quiz Alfred Chandler Jr. (1988) el que, en su gran (y polmica) monografa La mano visible, seala con mayor claridad las razones de la aparicin de esta nueva jerarqua empresarial: la empresa familiar del siglo XIX, organizada en grupos de trabajo poco estructurados y marcados por las relaciones patriarcales, es incapaz de hacer frente a las nuevas necesidades de los mercados, que exigen un mayor tamao y la necesidad de contar con una estructura burocrtica de servicios administrativos, imprescindible para la ms compleja gestin. As, deben recurrir a la contratacin de personal externo especializado en tareas de administracin. Las empresas modernas pasan a contar con muchas unidades operacionales diferentes y a estar dirigidas por una jerarqua de ejecutivos asalariados (Chandler, 1988: 16); esto coincide con el desarrollo de la produccin en serie fordista, que exige una nueva organizacin del trabajo, el taylorismo , y solucionar los problemas organizativos que este plantea (Piore y Sabel, 1990:17). Pasa a ser imprescindible la formacin de estos ejecutivos, surgiendo las primeras escuelas de negocios, que en Estados Unidos son por supuesto privadas. La victoria de los aliados en la Segunda Guerra Mundial coloca a Estados Unidos como una de las superpotencias mundiales y como lder absoluto del bloque capitalista. La necesidad de resolver la cuestin social que haba dado lugar al surgimiento de los fascismos y al triunfo del socialismo sovitico llev al desarrollo de polticas econmicas keynesianas, que permitan una redistribucin de la renta y el desarrollo de un Estado del Bienestar dentro de un mercado intervenido.
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III.i.

Origen de los Critical Management Studies

El origen de los Critical Management Studies es difcil de sealar. Sin duda, tal y como sealan en su magnfico artculo Fournier y Grey (2000), tiene mucho que ver con el cuestionamiento que, por parte de
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No es necesario decir que los estudios sobre taylorismo u organizacin cientfica del trabajo han sido innumerables. Estos mtodos de produccin en serie en los que el clculo de los movimientos y los tiempos, la separacin de las tareas desde un diseo cientfico y la vigancia en la cadena de montaje para controlar el output productivo ha sido analizado en detalle en obras como las de Durand (1979), Coriat (1982) o Braverman (1974).
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Es la hora de un capitalismo de Estado, amo de las inversiones en bienes de produccin (Braudel, 1978: 329). El fordismo se consolida entonces como un sistema maduro, facilitando la universalizacin del consumo obrero (Harvey, 1989; Alonso, 1999). La ciudadana adquiere derechos econmicos dentro de un gran pacto social entre burguesa, clase obrera y Estado . Se desarrolla un capitalismo gerencial en el que se intensifica la profesionalizacin de los cuadros directivos dentro del nuevo orden industrial de la postguerra. La americanizacin de las estructuras de los negocios, adoptada por todas las grandes empresas del mundo, contribuy a una importante difusin del management norteamericano (Garca Ruiz, 1994:42; para el caso francs, Boltanski, 1982: 159-163). El modelo estadounidense de formacin de directivos es trasladado, a travs del Plan Marshall y del liderazgo econmico norteamericano, a todo el mundo occidental, y lleva a la creacin en Europa y Oceana de escuelas de negocios (vase Sedlak y Williamson, 1983; Garca Ruiz, 1994). La gestin o management se convierte, en esa poca, en algo cada vez ms complejo, con una progresiva matematizacin y el desarrollo de mtodos cuantitativos en el estudio de la disciplina. Como sealan Grey y Willmott (2005: 6-9), esto fue fruto de la necesidad, expresada por parte de informes de importantes fundaciones como Ford o Carnegie, de impartir una. formacin analtica, con fundamentos cientficos y una epistemologa y metodologa positivistas, ajenas al irracionalismo de la lucha de clases marxista. A l mismo tiempo, buena parte de estos estudios se encontraban comprometidos con una ideologa pro-empresarial con la que se pretenda hacer frente a la amenaza que representaba el comunismo sovitico. La sociologa del momento, aunque dominada por el funcionalismo, mostr visiones crticas de gran inters relativas al nuevo mundo organizacional. Trabajos como los de Wright Mills (1978) o Whyte (1968) o el fascinante trabajo de Reinhard Bendix (1966) son esenciales para conocer las ideologas que operaban en el mundo del trabajo y las organizaciones de la postguerra hasta la dcada de los sesenta.
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Era el momento de la gestin cientfica del trabajo, de la planificacin de la produccin, y de un modelo de directivo que desarrollaba una carrera estable avanzando en una compleja estructura jerrquica. En ese capitalismo monopolista (Baran y Sweezy, 1976), la burocracia viva una poca dorada, en un perodo de exaltacin del racionalismo positivista: la gran corporacin se consolida como la institucin clave de este perodo. Pero desde finales de los sesenta el sistema comienza a mostrar sntomas de crisis, con un aumento de la contestacin obrera y estudiantil, y un notable descenso tanto de la productividad como de la rentabilidad del capital. El trabajo y las organizaciones durante la postguerra haban dado lugar a multitud de nuevos estudios: con la crisis, las perspectivas crticas sobre el trabajo automatizado fordista se multiplicaron. En 1974, se produce un acontecimiento intelectual de gran importancia: la publicacin de Trabajo y capital monopolista de Harry Braverman (1974) y la aparicin de la teora del proceso de trabajo, que supone una revolucin terica en los estudios sobre la organizacin del trabajo. Este libro clsico significa un giro en las ciencias del trabajo, con un nuevo enfoque que revitalizaba el marxismo y primaba el estudio del proceso concreto del mismo (en el que Braverman denunciaba un proceso de descualificacin del mismo llevado a cabo por la gestin cientfica del trabajo, con el fin de que las clases capitalistas se asegurasen el control de la produccin y su poder de clase), y con un mayor nfasis en el lugar de trabajo, la fbrica. Pese a contar con crticas desde casi el inicio, su xito fue enorme durante la segunda mitad de los setenta. Sin embargo, en la dcada de los ochenta, este legado comienza a cuestionarse entre sus propios seguidores, a raz de una serie de cambios en el contexto econmico y social.

III.2.

Los cambios en el contexto socioeconmico de los ochenta

en la

dcada

Sobre estas cuestiones, se recomienda la lectura del clsico de I^lrrendorfjl974j y de los trabajos de Alonso (1999,2001).
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La crisis del sistema fordista es un acontecimiento fundamental para comprender los cambios producidos en las economas occidentales desde finales de los aos sesenta. Los motivos fueron la cada de la productividad, la segmentacin creciente de los mercados que dificul349

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ta la produccin en serie, y la aparicin de nuevos competidores en el escenario internacional: no slo los llamados Tigres asiticos, sino sobre todo Japn, cuyos productos invaden los mercados estadounidenses (Len, 1978; Piore y Sabel, 1990). La rigidez de la produccin en serie no puede hacer frente a los nuevos sistemas de produccin flexible de las empresas niponas, capaces de adaptar rpidamente su produccin a los cambios del mercado gracias a un sistema basado en la precisin tcnica y el compromiso de sus trabajadores con las culturas corporativas. El llamado capitalismo tardo sufre en los pases occidentales una importante crisis de legitimacin (Habermas, 1999), agravada desde 1973 con la crisis econmica (en la que el sbito encarecimiento de los precios de la energa sacude brutalmente las economas occidentales, llevando a elevadas tasas de paro e inflacin) y que lleva a un descontento con el orden keynesiano . Desde la derecha y la izquierda se dan respuestas; terminan triunfando, con el cambio de dcada, claramente las propuestas conservadoras. El ascenso de los neoconservadores es una reaccin ante el declive industrial y la contestacin social creciente en forma de demandas por parte de nuevos movimientos sociales. Las victorias electorales en el Reino Unido y Estados Unidos de Thatcher y Reagan suponen el desmantelamiento del pacto keynesiano hegemnico desde la postguerra, y que haba permitido la estabilizacin de una norma de consumo obrero, una cultura de consenso y la estabilizacin de un capitalismo intervenido por un Estado del Bienestar que redistribua el excedente, permitiendo una mayor igualdad social. El neoliberalismo de los ochenta desacredita ese modelo, al considerar que lleva al estancamiento econmico. Para ello, las nuevas polticas econmicas son monetarias, y buscan ante todo controlar la inflacin a la vez que reestructuran el sector industrial, menos rentable ante la posibilidad de trasladar produccin a pases del Tercer Mundo. Las medidas adoptadas fueron la desrregulacin de los mercados, el ataque a los sindicatos y el apoyo a la explosin de una cultura pro-empresarial, en
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Sobre estas cuestiones, vase entre otros Lash y Urry (1987 (1989), Piore y Sabel (1990), Offe (1985 y 1990).
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1994) Harvev

la que se ensalzan los valores de la competitividad, el dinero, el individualismo y el hedonismo. La Nueva Derecha integra valores conservadores en la esfera familiar y social con ideas liberales en economa. Fomenta un recorte drstico de los derechos laborales, y permite el ascenso del managerialismo, con el que se pretenden resolver todos los problemas de gestin derivados de la ineficiencia e ineficacia de la gestin burocrtica. Los gobiernos occidentales, fueran del signo que fueran, recortaron desde los ochenta las polticas sociales para reducir la presin fiscal y permitir mayores tasas de inversin, lo que aument las desigualdades sociales en economas ms liberalizadas. Pronto la inflacin se control, pero el paro aument drsticamente ante el duro ajuste industrial; para dar salida a este problema, se precarizaron las condiciones de una parte importante de la fuerza de trabajo (especialmente los grupos ms dbiles, como mujeres, jvenes e inmigrantes). Se produce as una transicin del Welfare State al llamado Work/are State^ tal como seala Jessop (2000). Junto a estos factores, el cambio cultural de la modernidad a la postmodernidad implica, adems, una crisis de las grandes narrativas modernas (Lyotard, 1994). Esto supone que, en la esfera cultural, hay un auge de cuestiones ms relacionadas con la identidad y el reconocimiento y menos con la igualdad social, lo que refleja perfectamente la transicin de trabajador socializado a consumidor individualizado (estos fenmenos han sido estudiados por autores como Alonso, 1999 y 2001; Bauman, 2003a y 2003b; o Jameson, 1995). Estos cambios polticos, legislativos y culturales son, as, el reflejo de un importante cambio en la organizacin del sistema econmico y en transformaciones importantes en el sistema productivo. Se produce una regulacin del capitalismo, a favor de una economa menos basada en bienes industriales y ms en bienes de consumo (Aglietta, 1979). Se consolida una nueva economa informacional y de servicios, pronosticada a finales de los setenta por autores como Bell (1976) y Drucker (1969) y teorizada, durante su consolidacin en los aos noventa, por autores como Castells (1997). La fragmentacin de los mercados lleva a la crisis de la produccin en serie; la necesidad de adaptarse a las nuevas tendencias del mercado y el desarrollo de las nuevas tecnologas requieren flexibilidad en las organizaciones, y permiten el desarrollo de formas organizativas nuevas en red. El nuevo discurso
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empresarial elogia el nuevo trabajador del conocimiento, creativo, comprometido y emprendedor, que trabaja por proyectos y rechaza el burocratismo. Se hace hincapi en conceptos como la excelencia, la cultura corporativa y el cambio. Las transformaciones en el mundo del trabajo y las organizaciones son, por tanto, muy profundas. El sistema fordista deja paso a un rgimen de acumulacin flexible dominado, en jh principio, por el toyotismo, sistema ms flexible (vase Coriat, 1993a y 1993b) y, posteriormente, por la llamada nueva economa de la informacin y el conocimiento (al menos segn los discursos visantes). Se produce una transicin al denominado capitalismo desorganizado (L23h y Urrv; 197; Harvey, 1989), en el que la industria tradicional sufre duras reconversiones que llevan a los sindicatos a sufrir importantes crisis. El sector servicios crece notablemente, y lleva a un inters, p gg kri mundo de la gestin, hacia aspectos ms relacionados con las emociones que con el clculo racional. Surgen ias culturas Corporativas y polticas de recursos humanos que individualizan la fuerza de trabajo. Esta metamorfosis en el mundo del trabajo y las organizaciones suponen cambios importantes en el lugar de trabajo, apoyados por la legislacin de lrJ &ibif <* conservadores. Las polticas de recursos humanos fomentaron la individualizacin de las relaciones laborales, destruyendo las estrategias colectivas y ahondando en la crisis de los sindicatos (Blyton y Tuffibll, 1993= Milliband et al. 1992). Gan en importancia la denominada cultura corporativa, y se multiplican las escuelas de negocios y el culto al dinero . Pero eso no es todo, pues no todo ei Mundo se convirti en ejecutivo y se mantuvo un cierto grupo de crticos al sistema dominante. No obstante, el trabajo desapareci de la crtica social, y lo que predomino desde entonces fue una lucha por el reconocimiento de las identidades, reprimidas bajo el orden uniformador del capitalismo burocrtico (y, por supuesto, del llamado socialismo real). Esa nueva lucha supone que, desde las posiciones de crtica radical, lo que se plantea es que se reconozca la lucha feminista, la identidad sexual, el reconocimiento de las identidades reprimidas por
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el colonialismo, la sexualidad, etc., y se denuncie la uniformizacin impuesta por las instituciones del pacto keynesiano (en nombre de un discurso de hombre blanco masculino y heterosexual, reprimiendo otras identidades).

III.3.

E l cuestionamiento de las tesis de Braverman y el surgimiento de unos nuevos estudios postmodernos

Recordemos que esta va hacia el neoliberalismo tuvo por supuesto efectos no deseados por sus impulsores, como ya coment Martnez Lucio en el captulo anterior.
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Ante estos cambios, se producir una crisis en las ciencias sociales &fttfi ia nueva hegemona neoliberal, que lleva a una redefinicin del espacio desde el que se articula la respuesta de la izquierda al nuevo pensamiento conservador. La crisis de la sociologa occidental ante el >h nniio de [a microeconoma es un reflejo de la crisis de la ciudadana laboral. Los problemas, as, cambian, y pasan a ser otros. La concepcin de Braverman sobre el trabajo, que influy de forma notable en las relaciones industriales britnicas durante los setenta, se vio contestada de muchas formas. Desde el principio, la crtica fundamental que se hizo fue la de presentar el proceso de descualificacin desde un ptltO de vista objetivista, lo que eliminaba los factores subjetivos en la cuestin del control. Trabajos que reivindicaban la importancia de la subjetividad, como el de Edwards (1979), mostraban que, frente a estrategias d EQntrol por parte de la direccin, los trabajadores eran capaces de resistirse al control, participar y ser agentes activos de cambio; en el centro de trabajo haba una lucha continua entre estrategias de control y de resistencia. Otros estudios como el de Burawoy (1989) mostraron cmo en el espacio de las relaciones sociales en el trabajo se creaban no slo condiciones de resistencia y cooperacin con la direccin, sino que se modelaba el consentimiento de los trabajadores: Otras crticas a Braverman se centran en su omisin del factor gnero (Burawoy, 1979; Cockburn, 1983). Adems, los cambios en la economa y en la cultura llevan a un cuestionamiento terico de la tesis de la descualificacin: la nueva economa informacional requiere tambin un sector de la fuerza de trabajo con una formacin muy elevada y con una autonoma responsable (Friedman, 1977). Al mismo tiempo, las nuevas polticas de recursos humanos y la crisis sindical quiebran, en el imaginario de los tericos organizacionales, la nocin de relacin
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social en el trabajo, recuperando el inters por la cuestin de la subjetividad . Los Critical Management Studies pueden ser considerados, en cierto modo, como una escisin dentro de esta Labour Process Theory o Teora del Proceso de Trabajo: surge durante los aos ochenta y responde, en cierto sentido, a los importantes cambios socioeconmicos, pero tambin a la posibilidad de analizar estos cambios utilizando otras referencias tericas. El panorama en los ochenta es muy distinto al de los primeros setenta: una clase obrera industrial mayoritariamente masculina que pierde efectivos a favor de los nuevos trabajadores del sector servicios con importante presencia femenina y de minoras tnicas; un fuerte declive sindical y la individualizacin de las relaciones laborales; frente a la descualificacin de muchos trabajadores, otros muchos puestos de trabajo requieren una formacin muy elevada y una gran autonoma de actuacin. Los seguidores de Braverman, marxistas, buscan nuevas fuentes tericas que sirvan para completar su anlisis (como seala Parker, 2005). No se trata ahora de estudiar el trabajo en s, sino comprender los smbolos, el marketing, los departamentos financieros, los desayunos de empresa, los mensajes de los consultores, las reestructuraciones de personal o las tensiones sexuales y raciales en la oficina. La mirada se desviar hacia la llamada French Theory, probablemente siguiendo la lnea dibujada por los estudios culturales norteamericanos.
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Sin duda, el nfasis en la nocin de subjetividad es lo que marca la diferencia al principio. Dnde se encuentra el sujeto en la sociologa organizacional funcionalista, en el marxismo, en la teora del proceso de trabajo? En la obra de Braverman esta cuestin no se exploraba, tampoco en Marx. Para ello, estos autores postmodernos buscan nuevos referentes tericos, y lo encuentran en el trabajo de Michel Foucault y otros autores postestructuralistas y cercanos a la teora crtica frankfurtiana. En primer lugar, y aunque no se le cite mucho, es necesario mencionar a Lyotard (1994), pues es el que pone claramente en cuestin el agotamiento de la metanarrativa marxista en la postmoder-

Sobre todas estas cuestiones, se recomienda la consulta de trabajos como los de Wood (1982), Knights y Willmott (1989) o Smith (1996).
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nidad. Pero para la mayora de estos acadmicos, el gran libro de Foucault Vigilar y castigar, con su teora del panptico y la sociedad disciplinaria, es la referencia fundamental. Es una nueva forma de estudiar el control y la resistencia, y resultaba muy atractiva para describir las condiciones de la nueva cultura corporativa. Proporcionaba adems un anlisis no slo de las tcnicas disciplinarias y las instituciones carcelarias (como la propia fbrica), sino que pona en primer plano la cuestin de los cuerpos y el control de los mismos (Foucault, 2005a). Asimismo, la cuestin de la subjetividad (como reaccin a los objetivismos como el marxismo) y el papel que Foucault otorg a los discursos son fundamentales para entender este giro lingstico en el anlisis de la gestin empresarial (vase Foucault, 1982 y 1999a). Tambin la cuestin de la sexualidad se inspira en los trabajos de Foucault (2005b) sobre la materia. Al mismo tiempo, la teora de la accin comunicativa de Habermas (2001), pese a sus enormes diferencias con la obra foucaultiana, comparte con ella el giro hacia los elementos comunicativos, relevantes en la nueva sociedad informacional (aunque se le critique su hipostatizacin de la racionalidad y el consenso). Otra influencia fundamental en la crtica al managerialismo es la de la Escuela de Frankfurt, con la que coinciden en su denuncia del predominio de una razn instrumental en el capitalismo que lleva a la alienacin y reificacin del hombre bajo la nueva cultura del mercado e impide cualquier proyecto de emancipacin (vase Adorno y Horkheimer, 2001; Horkheimer, 2002). La crtica de la ideologa que esta escuela realiza es fundamental, y es uno de los significantes fundamentales para este paradigma: la imposicin de significados a travs de los discursos, y el establecimiento de consensos forzados a travs de supuestas coincidencias entre intereses. Otras aproximaciones a la sociedad del consumo por parte de esta escuela se inspiran ms en los conceptos de hiperrealidad y simulacro tan queridos al socilogo francs Jean Baudrillard (1998). El influyente postmarxismo de Ernesto Laclau, que revisa la herencia de Marx a travs del concepto de hegemona gramsciano, supone un rechazo a un cierto marxismo ortodoxo y un inters por la cuestin del discurso y la ideologa, tan queridos a los autores de Critical Management Studies (vase sobre todo Laclau y Mouffe, 1987); al mismo tiempo, la deconstruccin de Jacques Derrida (1975, 1978), con su crtica radical al lenguaje y su nfasis en la cuestin de la
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diferencia, tiene una gran influencia. Y finalmente, coincidiendo con argumentos muy postmodernos, hay sobre todo un ataque a la epistemologa positivista, tomando como referente terico la obra de Bruno Latour (1992,1993, 2001). La metodologa va a estar fuertemente influida por los estudios culturales (Hall y du Gay, 1996), la semiologa y la teora literaria (Selden et ai, 2001), el anlisis crtico del discurso (Fairclough, 2003) y la obra de Erving Goffman (1971). Adems, hay una preocupacin por la tica, particularmente ante el impacto de la obra de Bauman (1993); el debate sociolgico sobre la postmodernidad de este y otros autores tambin est muy presente (por ejemplo Giddens, 1995; Castells, 1997, entre otros, algunos citados ya en este captulo). Tampoco se debe olvidar la influencia de los economistas radicales norteamericanos de las dcadas de los sesenta y setenta .
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La ruptura llega de forma manifiesta en 1989, y se aprecia particularmente en el volumen colectivo Labour Process Theory, editado por David Knights y Hugh Willmott, dos profesores de empresariales de la universidad de UMIST-Manchester y en el que se pretenda realizar una valoracin del trabajo de Braverman quince aos despus de la publicacin de su obra. Knights y Willmott haban analizado hasta entonces situaciones diversas en el lugar de trabajo, orientando su atencin hacia aspectos menos estudiados por la teora del proceso de trabajo, como eran el control y la manipulacin de los trabajadores, las cuestiones de gnero y poder, la nocin de sujeto, el rechazo al dualismo o las imgenes y smbolos del imaginario empresarial. Su peticin de prestar atencin a nuevas perspectivas teorticas ausentes en el debate sobre el Proceso de Trabajo (que, en el mismo volumen, es apoyada tambin por Gibson Burrell (1989)) es la que lleva a la divisin entre los modernos, cercanos algunos de ellos al marxismo o al Partido Laborista y con un inters por las aproximaciones empricas basadas en datos, y los postmodernos, ms tericos e interesados en analizar cuestiones ms relacionadas con la cultura de empresa. Otros autores ajenos al Proceso de Trabajo haban seguido, por
El panorama intelectual que rodeaba a estos economistas radicales norteamericanos est muy bien reflejado en el estudio que, sobre un clebre artculo de Stephen Marglin, realiza Tinel (2004).
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esa poca, lneas parecidas de investigacin a las de los postmodernos , abriendo un nuevo espacio terico en los estudios organizacionales. Se constituye un nuevo anlisis de las organizaciones, definitivamente postmoderno y que rompe no slo con los estudios convencionales de administracin de empresas, sino tambin con las tradiciones marxistas ortodoxas. Los siguientes hitos fueron, sin duda, la publicacin de varias obras esenciales, en un contexto en el que la transicin del conservadurismo del thatcherismo al New Labour apenas trajo cambios significativos. El libro colectivo Critical Management Studies (1992), editado por Mats Alvesson y Hugh Willmott, no slo sirve para bautizar la nueva escuela, sino que entre su material se encuentran estudios sobre temas como el marketing, el poder disciplinario de la cultura organizacional, el placer, la contabilidad o los sistemas de informacin de las empresas. Su xito fue enorme. Ese mismo ao se publican libros como los de David Collinson (1992), sobre la masculinidad en el trabajo como elemento esencial en el anlisis del poder y la subjetividad, y Stanley Deetz (1992), acerca de la colonizacin cultural de las grandes corporaciones y el riesgo que esta conlleva para la democracia. Otras obras fundamentales de ese perodo y que sirven para consolidar la disciplina son los volmenes colectivos Postmodemism and Organizations, editada por John Hassard y Martin Parker (1993), donde se hace la referencia ms clara y explcita a la relacin entre el nuevo marco terico y las organizaciones (y donde se incluyen valoraciones a favor y en contra de las mismas) y Resistance and Power in Organizations (1994), editado por John Jermier, David Knights y
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Es imposible realizar una revisin completa de la inmensa produccin de escritos en los que se presta atencin a organizaciones y anlisis en los que exista alguna referencia a elementos discursivos o postmodernos antes del texto Labour Process Theory. Algunas de las obras ms importantes seran las de Clegg y Dunkerley (1977), que analizan el poder en las organizaciones, y en Estados Unidos trabajos como los de Putnam y Pacanowsky (1983), donde el anlisis del simbolismo organizacional y la crtica a los nuevos modelos de gestin son muy novedosos en ese momento. En el Reino Unido, la figura sera sin duda Burrell, que tras su famoso anlisis sociolgico de los principales paradigmas organizacionales (vase Morgan y Burrell, 1979), introduce los primeros anlisis sobre la sexualidad en el trabajo y sobre la obra de Foucault (vase Burrell, 1984 y 1988).
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Walter Nord y que se dedica en exclusiva, como su ttulo indica, a investigar situaciones de resistencia y control dentro de las organizaciones: en ella se incluye una defensa del andamiaje terico foucaultiano muy importante (vase Knights y Vurdubakis, 1994). En ese mismo ao se produce el lanzamiento de la revista crtica Organization. En Estados Unidos Linda Smircich y Marta Calas publican Critical Perspectives on Organization and Management Theory (1995), en los que se reivindica como clsicos del gnero a autores norteamericanos como el economista de izquierdas Stephen Marglin. Desde mediados de los noventa, otros autores interesados en el postmodernismo y con gran influencia en las jvenes generaciones de acadmicos (no slo por su obra, sino por su compromiso) van a ser nombres como los de Pippa Crter, Norman Jackson y Heather Hpfl, entre muchos otros. Un libro importante ha sido en estos ltimos aos el de Martin Parker (2002), en el que se critica el managerialismo y se llama a posicionarse contra l. Lo ms importante es que, poco a poco, el campo va creciendo. Tras los clsicos, han aparecido nuevas generaciones de acadmicos, muchos formados en las mismas escuelas de negocios en las que imparten clase estos autores. Desde entonces, esta escuela ha adquirido una cierta masa crtica de publicaciones y ha establecido unas redes que, aunque todava marginales a nivel mundial, estn relativamente establecidas en algunos lugares. Numerosos estudiantes se han ido uniendo al grupo, atrados por su mezcla de frescura, novedad, erudicin y radicalismo poltico (y, segn algunos crticos, por oportunismo acadmico). La evolucin posterior se ha centrado en la incorporacin de un mayor pluralismo terico si cabe, acogiendo las ltimas novedades de los estudios culturales: as, en la actualidad, se van incorporando nuevas aproximaciones procedentes de las esferas del feminismo, el postcolonialismo, el psicoanlisis de los post-lacanianos, la queer theory o los autnomos italianos (vase en este sentido obras como la de Linstead, 2004, ojones y Munro, 2005). Su consolidacin definitiva llega con la organizacin del primer congreso de Critical Management Studies, celebrado en Manchester con un xito rotundo de pblico y que en 2007 celebra su quinta edicin.

III.4.

La expansin

de la nueva crtica

del

management

Los Critical Management Studies se han expandido tambin fuera de las fronteras britnicas, si bien se debe reconocer que algunos de sus autores preceden incluso al giro postmoderno liderado por Knights y Willmott. Esto es evidente en el caso de Estados Unidos, donde han existido importantes crticos en el campo de la teora organizacional, si bien las condiciones en las que han desarrollado su trabajo han sido, por lo general, ms complicadas (pues la hegemona de las perspectivas pro-empresariales es mucho ms marcada). Autores como Linda Smircich, Marta Calas, David Boje o Stanley Deetz llevan publicando textos desde finales de los setenta en los que prestan especial atencin al simbolismo organizacional, a las narrativas empresariales y al anlisis del poder desde una perspectiva foucaultiana. Tampoco debemos olvidar la importantsima figura del britnico Stewart Clegg que, tambin desde la dcada de los setenta, ha realizado influyentes anlisis sobre las nuevas organizaciones postmodernas (vase especialmente 1990). Su magisterio le ha llevado a contar con numerosos discpulos en el rea de Australia y Nueva Zelanda, adems de colaborar con acadmicos de otras latitudes geogrficas (Latinoamrica y Europa, en la que ha colaborado no slo con profesores britnicos, sino tambin con brasileos y portugueses). En los mbitos holands y nrdico las caractersticas de esta lnea de investigacin son un poco diferentes. El caso nrdico es muy caracterstico de su propia concepcin cultural de estudios empresariales, que se imparten en escuelas de negocios pblicas con larga tradicin acadmica e importantes recursos, y en las que la sociologa o la filosofa tienen una larga tradicin en los programas docentes. El impacto del neoliberalismo en estos pases ha sido menor que en el mbito anglosajn. La formacin multidisciplinar ha permitido que se desarrollen programas en los que la sociologa y la filosofa de las organizaciones. Sin lugar a dudas, la autora ms influyente entre los autores escandinavos ha sido la polaca nacionalizada sueca Barbara Czarniawska, una de las principales responsables del giro lingstico en la teora organizacional: su trabajo sobre las narrativas y los discursos ha

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sido muy influyente . En Holanda se produce un caso parecido, con escuelas de negocios pblicas, aunque algunos de los principales representantes de los estudios crticos se encuentran tambin vinculados a las universidades britnicas y al sector privado, pese a la profunda deriva filosfica de sus trabajos (por ejemplo, Hugo Letiche, Rene ten Bos o Ruud Kaulingfreks). Las publicaciones han sido la principal va para la difusin del trabajo de este grupo de acadmicos. En un principio, los autores que se fueron adscribiendo a estas corrientes crticas utilizaron las revistas tanto sociolgicas y relacionadas con la psicologa social (Sociology, Human Relations) como de estudios de gestin y organizacionales (Journal of Management Studies, Organizational Studies). El lanzamiento de Organization: The Critical Journal of Organization, Theory andSociety en 1994, dirigida por Gibson Burrell, Marta Calas y Linda Smircich, una revista crtica e independiente, con los aos, ha llegado a alcanzar un notable ndice de impacto. Pronto otras revistas como Culture and Organization o Tmara han ido abriendo nuevos espacios. En la actualidad, el nmero de revistas ha crecido notablemente, y cada ao aparecen publicaciones nuevas. Quisiera resaltar el xito de una revista electrnica, Ephemera: Theory and Politics in Organization, dirigida por un colectivo editorial internacional y que se ha convertido en una referencia entre las publicaciones de corte radical. Otro de los elementos esenciales en la extensin de esta escuela han sido los congresos. En las universidades britnicas se ha estimulado siempre el intercambio de informacin y existen numerosas redes construidas a partir de la organizacin de congresos, donde acadmicos de distintas procedencias coinciden y dan a conocer su trabajo. En la actualidad, los Critical Management Studies han construido una importante red con un importante congreso internacional, participacin destacada en otros congresos y la organizacin de pequeos semina10

Otros autores destacados han sido el excntrico Pierre Guillet de Monthoux, francs residente en Estocolmo que ha tratado de romper las fronteras entre estudios de la gestin y campos como el arte y la esttica, o los impulsores de la obra de Deleuze y Guattari en las escuelas de negocios europeas. Suecia, Dinamarca y Finlandia cuentan con una escuela en crecimiento, en la que ha surgido un cierto inters por la obra de los filsofos post-operaristas italianos (con nombres como Martin Fulgsang o Akseli Virtanen).
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rios. Pero sin duda, la madurez de la sub-disciplina lleg con la primera Critical Management Studies Conference, organizada en Manchester en 1999. Este congreso es fruto de la decisin de buscar un foro propio en el que se hable exclusivamente de perspectivas crticas en las organizaciones, adems de ganar una cierta independencia respecto a la British Academy of Management (ms conservadora). En 2007 se celebra, de nuevo en Manchester, el que es ya el quinto congreso, con ms de veinte grupos de trabajo y asistencia internacional. Por supuesto, no falta la polmica: para algunos jvenes, estos estudios crticos han derivado en la creacin de una estructura meramente acadmica, sin ningn compromiso poltico y que, en ocasiones, incluso permite en su seno aproximaciones no necesariamente crticas (Bhm y Spoelstra, 2004). En general, siempre late la cuestin de qu se incluye y qu no dentro del concepto de crtica. Hasta este congreso, los acadmicos adscritos a estas perspectivas siempre haban organizado grupos de trabajo en diferentes congresos. Los ms importantes eran cuatro que se celebran en Europa: el congreso de la British Academy of Management (BAM ), el coloquio de European Group for Organizational Studies (EGOS) que agrupaba a estudiosos de las organizaciones de toda Europa, la Standing Conference for Organizational Symbolism (seos), centrada exclusivamente en el anlisis del simbolismo organizacional y, por supuesto, la Labour Process Theory Conference (LPT Conference). En la actualidad, slo EGOS y SCOS mantienen una participacin elevada por parte de los autores postestructuralistas (particularmente la segunda) europeos, australianos y neozelandeses y algunos norteamericanos. Por lo general, en el Coloquio de EGOS, que se celebra anualmente desde principios de los ochenta en ciudades europeas, se organizan algunos grupos de trabajo en torno a la filosofa, las narrativas y los discursos en las organizaciones. SCOS, que tambin lleva ms de veinte ediciones y se organiza habitualmente en Europa, est prcticamente dominado por las perspectivas postmodernistas. En la actualidad, parece que las preferencias se orientan a organizar seminarios sobre determinadas cuestiones (revisiones crticas de autores como Lvinas o Foucault, o bsquedas de alternativas al capitalismo) u organizar otros congresos con estilos diferentes e innovadores, como la esteticista Art and Management Conference, centrada en la relacin entre arte y gestin, y que ya va por su tercera edicin.
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Un hito singular fue sin duda el congreso Capturing the Moving Mind: Organization and Management in the Age of Contemporary War, organizado en el ferrocarril Transiberiano y que reuni a un grupo de acadmicos, artistas y activistas en un viaje desde Mosc a Pekn, discutiendo cuestiones como la guerra global, la disolucin de las fronteras, las conexiones de los movimientos antiglobalizacin o nuevas formas artsticas (vase Virtanen y Bhm, 2005), en un evento ciertamente postmoderno. En definitiva, lo que comenz como una escisin del grupo de estudiosos del Proceso de Trabajo que seguan a Braverman se ha convertido, en apenas quince aos, en una lnea de investigacin consolidada y con un nmero importante de seguidores. La nueva sociedad de la informacin y del conocimiento, marcada por los discursos triunfalistas del nuevo managerialismo, ha encontrado a sus escpticos y crticos desde posiciones inesperadas: las escuelas de negocios. Buena parte de su xito se ha debido a factores importantes: un objeto de estudio como la gestin empresarial que goza de una popularidad mxima en tiempos de exaltacin de la empresa como institucin central; un espacio desde el que realizar la crtica que cuenta con perspectivas de crecimiento y grandes presupuestos para investigacin, publicaciones y organizacin de congresos, como son las business schools; y un marco terico, el postmoderno, que est absolutamente de moda. Adems, ha conseguido ocupar un espacio, dentro de la teora organizacional y el anlisis de la gestin empresarial, similar al que los estudios culturales ocupan en la actualidad en el campo de las ciencias sociales: no hegemnico, desde luego, pero s bien establecido, pese a sus problemticas y fragilidades.

IV.

CRITICAL

MANAGEMENT

STUDIES:

U N PRIMER P R O Y E C T O D E

EVALUACIN

Esta recepcin del postmodernismo es muy peculiar si pensamos en la tradicin filosfica britnica y anglosajona, tradicionalmente fundamentada en el empirismo y, posteriormente, en el pragmatismo. No obstante, en Estados Unidos los estudios culturales ya haban ganado
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un espacio en las universidades norteamericanas, y tanto Derrida como Foucault fueron profesores all: por otra parte, cierto radicalismo poltico libertario siempre fue mejor aceptado que crticas a la redistribucin de la riqueza. Pero Estados Unidos y el Reino Unido son, por supuesto, escenarios muy diferentes, con diferentes contextos histricos y diferentes imaginarios sociales. Critical Management Studies significaba en el Reino Unido abandonar unas tradiciones investigadoras fundamentadas en el positivismo y los mtodos cuantitativos para dar paso a unas influencias principalmente afrancesadas, y a un predominio de los anlisis cualitativos. Esta nueva forma de aproximarse a la realidad organizacional ha sido por supuesto muy criticada desde muy diversos frentes, con argumentos como la falta de una base emprica mnima y el olvido del trabajo frente a los elementos discursivos. A l mismo tiempo, el alejamiento del marxismo ms ortodoxo y la falta de inters por las instituciones sociales o los sindicatos tradicionales ante su rechazo de las polticas de representacin han supuesto tambin la desafeccin por parte de algunos acadmicos izquierdistas. Y es que este grupo se orienta ms hacia posiciones anarquistas y libertarias que al socialismo tradicional por el que el obrerismo ingls se ha decantado tradicionalmente. Es cierto que buena parte de estos autores proceden del norte de Inglaterra donde la hegemona del Partido Laborista los llev a rechazar su estructura burocrtica y sus excesos machistas. Por otra parte, la incapacidad de los socialistas para frenar al Nuevo Laborismo de Blair y su apoyo incondicional a los movimientos antiglobalizacin, junto a su rechazo a la nocin de representacin en la poltica, han conducido a un rechazo al estado, al socialismo burocrtico y a todo movimiento de carcter uniformador que reprima las identidades, muy en la lnea de la accin poltica propuesta por autores como Deleuze, Foucault o Hardt y Negri. Esta lnea poltica se adapta bien a otros contextos. As, tanto en Estados Unidos como en Australia ha existido una tradicional desconfianza hacia el estado, y este libertarismo se adapta bien a su imaginario social; mientras que en los pases nrdicos y Holanda, sociedades de bienestar con un importante papel del estado, ser anarquista es la expresin ltima de radicalismo (no olvidemos que se trata de sociedades donde el consenso poltico y la accin redistribuidora del Estado han terminado por negar cualquier esperanza revolucionaria).
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Critical Management Studies ha sido considerada una escuela abierta, y pese a ello siempre ha estado rodeada de controversias. El debate con algunos autores fuera de su marco ha sido muy intenso, y ya se ha aludido a l en los textos que forman la segunda parte de este libro (vase tambin Grugulis, Willmott y Knights, 2001). A las opiniones expresadas en esos textos se puede aadir una serie de valoraciones adicionales, tanto en un sentido positivo como en un sentido negativo.

rv.i.

Una refrescante aproximacin organizacin

radical al mundo de la

Los Critical Management Studies realizan, como lnea de investigacin, una serie de aportaciones esenciales al estudio de las organizaciones y de la gestin empresarial. En primer lugar, abre un espacio a los estudios cualitativos en materia de gestin. Es cierto que lo hace por su quiebra de confianza en el modelo positivista y racionalista de conocimiento: pero a la vez deja un espacio para nuevas formas de conocer la organizacin. Estos anlisis tienen especial relevancia en un momento histrico en el que la comunicacin ha cobrado un auge importantsimo: informacin, consumo y marketing impregnan todos los aspectos de las sociedades capitalistas modernas. Ante esa nueva situacin, las investigaciones sobre el proceso de trabajo deben reforzarse con un estudio detallado de los elementos comunicativos y discursivos presentes en las organizaciones. El trabajo de campo etnogrfico, pero sobre todo el anlisis del discurso y de las imgenes, permiten una aproximacin a ese campo de la discursividad, que no se cie a un espacio meramente subjetivo, sino a la materialidad social (Laclau y Mouffe, 1987: 125): los textos no pueden ser separados de lo social, especialmente en un capitalismo en el que lo cognitivo y lo informacional han adquirido un rol muy importante (aunque por supuesto, las fbricas existen). Llega as un giro lingstico, perfectamente acorde con la gran importancia que toman ahora la comunicacin y la informacin. Esta nueva aproximacin cualitativa es adems enriquecedora al permitir el anlisis de fenmenos presentes en el mundo de la empresa que, por lo general, son obviados por las aproximaciones convencionales: por
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ejemplo, la cuestin de la cultura corporativa y las ideologas manageriales, difciles de analizar desde perspectivas no cualitativas. Ello permite conocer mejor fenmenos como el control o el poder, difciles de aprehender desde una perspectiva cuantitativa. Por otra parte, ante el desarrollo de tcnicas de gestin de los recursos humanos que estimulan la individualizacin de las relaciones laborales, es muy relevante el nfasis que se da a la subjetividad, en lnea con el inters que dicha cuestin ha suscitado tanto en los trabajos de filosofa como en los de ciencias sociales ms actuales. En una sociedad individualizada como la que describe Bauman (2001), es imprescindible prestar atencin a la esfera subjetiva, que adems nos permite comprender mejor procesos vivos dentro de las organizaciones. Pese a las acusaciones que ha recibido, esta escuela representa una lnea de investigacin plenamente consciente del contexto sociohistrico. Frente a la acusacin de que en sus textos se niega la historia, estas investigaciones no la olvidan en absoluto: de hecho, los cambios sociales y organizacionales producidos en la transicin al postfordismo se estudian en profundidad. De este modo, frente a los anlisis del trabajo excesivamente focalizados en la institucin de la fbrica, presta atencin al rol creciente que, en la economa actual, juegan los llamados trabajadores del conocimiento y los trabajadores del sector servicios, e incluso trabajadores de sectores informales o incluso ilegales (Brewis y Linstead, 2000). Se insiste eso s continuamente en que estamos en otra poca, en otra etapa, que hemos dejado atrs la modernidad. Tampoco olvidan la importancia que el trabajo tiene sobre otras esferas de la existencia, concibiendo en sus ltimas versiones el trabajo en el nuevo capitalismo como algo totalizador que asfixia al sujeto (por ejemplo, Virtanen y Bhm, 2005). Ms que elegir entre Marx y Foucault, la mayora de los autores optan por integrar a ambos autores en una sntesis frgil pero con verdadero potencial crtico. Los Estudios Crticos de la Gestin representan adems una verdadera visin crtica de la realidad organizacional. Hay una denuncia de las injusticias del nuevo neoliberalismo y su globalizacin implacable, que no slo destruye formas de vida y culturas, sino que quiebra las solidaridades en las sociedades occidentales; del control y la manipulacin ideolgica en las organizaciones; del machismo y el racismo; de la coaccin. Conscientemente, sus autores defienden un concepto
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casi olvidado en los discursos polticos, pero siempre vlido: la emancipacin. Pero adems estos acadmicos se han ido radicalizando. Son profundamente crticos con los consensos, con los sindicatos burocratizados y acomodados, con el mismsimo Estado del Bienestar que disciplina los cuerpos y reprime las identidades. Estas posiciones, indudablemente, son polmicas: pero desde luego hay que reconocer la importancia de un grupo de tericos que dicen No al managerialismo y al capitalismo sin ambigedades. De este modo, no slo nos hallamos ante una discusin terica, sino ante una cuestin de compromiso con la poltica. De hecho, hay algunas voces que demandan un reposicionamiento de esta teora crtica, que debera estar ms cercana a los nuevos movimientos sociales surgidos de los Foros Sociales, sean los europeos o el mundial (Bhm, 2006). Tambin hay que sealar que son unos estudios capaces de integrar con gran rapidez nuevas teoras, en un grado de efervescencia intelectual difc de encontrar en otras disciplinas acadmicas (en buena parte debido tambin a su juventud, apenas quince aos). Finalmente, se trata de una escuela que, en este plano puramente intelectual al que se acaba de aludir, es capaz de deparar grandes placeres tanto al lector como al investigador social. El hecho de recuperar la gran tradicin filosfica francesa o prestar atencin a la obra de autores esenciales en nuestra poca como Bauman, Baudrillard, Agamben o Virno hace que sus aportaciones siempre sean interesantes e inviten al debate. A ello ayuda tambin la perspectiva multidisciplinar en la que se apoyan generalmente, y que hace de estos trabajos algo no tan encorsetado como los trabajos de otras disciplinas con lmites establecidos ms estrictos. En cierto sentido, en los Critical Management Studies se puede experimentar, se puede investigar lo que se quiera, se puede arriesgar: en definitiva, se conserva la libertad de expresin, lo que no es poco en estos tiempos de hegemona del tecnocratismo en la mayora de las universidades y polticas educativas gubernamentales.

IV.2. Hacia una crtica

de la

crtica

La crtica a los Critical Management Studies ha sido muy fuerte, particularmente por parte de los antiguos colegas de la Teora del Proceso de Trabajo, lo que ha dado lugar a un animado debate intelectual. Las propuestas de Knights y Willmott han dado lugar a una serie de artculos de controversia. Tres de los ms importantes han sido incluidos en este volumen, y desde entonces las temticas no han variado demasiado . En los ltimos aos, el debate se ha ido desplazando a la cuestin del reismo crtico: tanto los Critical Management Studies como la Labour Process Theory reivindican que su epistemologa se basa en el realismo crtico (nocin acuada por Bhaskar, por ejemplo 1989), lo que ha llevado a una nueva sucesin de crticas y respuestas (Contu y Willmott, 2005; Reed, 2005a y 2005b).
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Por supuesto, estos estudios crticos postmodernos presentan algunos defectos importantes que, en muchos casos, tienen que ver con sus propias contradicciones y paradojas. No se debe olvidar que se trata de un grupo de acadmicos que hacen la crtica desde un lugar extrao, incrustados en un espacio destinado a formar los futuros mandos de las grandes empresas. Se trata, en el fondo, de algo similar a predicar el pacifismo desde el cuartel, o el atesmo desde el seminario. Esto lleva a que la actividad de estos acadmicos se vea marcada por esas contradicciones. No se trata slo de ser capaces de ganar mucho dinero por criticar al capital, pues el sistema acadmico britnico premia a los tericos exitosos que atraen alumnos a sus universidades, o el hecho de participar en las estructuras tecnocrticas que denuncian. En el fondo, en la mayora de los casos las posiciones son honestas, y lo

En esta seccin no se abundar de nuevo en el debate existente dentro de la teora del proceso de trabajo, pues ya se ha destinado una seccin en este volumen en la que se recogen trabajos esenciales que resumen la controversia. Se recomienda adems consultar la magnfica recopilacin de Grugulis, Willmott y Knights (2001) en la que se incluyen algunos de los artculos ms relevantes de la polmica. Entre los textos crticos con este paradigma que han alcanzado la categora de clsicos destacan los de Thompson (1993), Thompson y Smith (1992 y 2001), y ms recientemente y desde la propia escuela, Wray-Bliss (2005).
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que se pretende es utilizar cnicamente el sistema contra s mismo. Las crticas deben ir ms all de esas contradicciones en las que, en el fondo, todos caen. As, es quiz ms relevante apuntar a una crtica ya sealada por autores britnicos cercanos al grupo del miembro de Labour Process Theory Paul Thompson (1993, por ejemplo). Es la de la falta, en numerosas ocasiones, de un mnimo anlisis de carcter emprico. El anlisis del discurso es imprescindible en las organizaciones actuales, pero... y qu hay de estudios puramente empricos? Los hay excelentes, como el de Jo Brewis y Stephen Linstead sobre las trabajadoras del sexo (Brewis y Linstead, 2000), o los anlisis de los servicios de atencin al cliente (por ejemplo, el volumen colectivo editado por Sturdy, Grugulis y Willmott, 2001). Pero por lo general, entre las nuevas generaciones de autores hay un excesivo enfoque en anlisis meramente tericos, ensaysticos y experimentales. Ello lleva a que, en muchas ocasiones, ms que de investigaciones se tenga que hablar de simples ensayos alejados de una actividad realmente cientfica: esto no tiene nada de malo, por supuesto, pero hay que dejar claro que los excesos en este sentido puedan llevar a problemas como alejar la disciplina de la realidad social, hacindola perder su sentido poltico. Otra crtica que puede hacerse, siguiendo con esta lnea, es el tema de los excesos teorticos y falta de empatia de acadmicos con el objeto de estudio, que lleva en ocasiones a una deriva filosfica injustificada. Qu sentido tiene ser un erudito en la obra de Walter Benjamn para estudiar las organizaciones? Existen casos numerosos, particularmente en las nuevas generaciones, en las que el deseo de conocimiento lleva en ocasiones a olvidar cules son los verdaderos fines de la teora organizacional: el marco terico, cuyo sentido es el de enfocar un anlisis, termina por dominar y convertirse en el anlisis en s. Ello lleva, en algunos casos, al egocentrismo y al aburguesamiento intelectual. Qu sentido tiene, y esto no es nicamente un problema en estos estudios organizacionales, tener acadmicos eruditos y fros hablando de emancipacin cuando no existe ningn tipo de sensibilidad, empatia o cercana con el sujeto a emancipar? Qu se puede hacer cuando la comunicacin entre acadmico y estudiante se rompe por una cuestin de falta de adecuacin de contenidos a la realidad cultural real del alumno? La accin poltica se lleva a cabo cuando la teora se puede transmitir: detrs del xito de Marx o de Bakunin se escondan teoras
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bien fundamentadas y complejas, pero capaces de transmitirse con facilidad. Los filsofos postestructuralistas franceses son, en trminos generales y por desgracia, calculadamente ambiguos e intencionadamente opacos, siendo ms difcil la transmisin de sus propuestas. Por otra parte, y como seala Wray-Bliss (2005), existe un problema tico fruto de la relacin establecida entre investigador e investigado, en la que el primero observa al segundo y lo problematiza mientras se inviste a s mismo de autoridad. En otro sentido, creo que es profundamente negativo el desprecio que se hace a la labor de otros investigadores sociales por parte de algunos de los representantes ms radicales, en una competencia por ser el ms extremista que termina por restar apoyos a posibles frentes comunes. Otros problemas de la disciplina proceden de su condicin de estudios culturales, con los que comparten ciertas problemticas: por ejemplo, la desaparicin del trabajo como objeto de estudio, o de las instituciones. Dnde est el trabajo como tal en muchos de estos estudios? Parece que al final el discurso, la comunicacin, la cultura terminan por ocupar todo el espacio, y el trabajo, entendido como un proceso social tal y como lo entenda Braverman, es olvidado. Hay adems un nfasis en los procesos de dominacin y en el control disciplinario, pero apenas se menciona el trmino explotacin, las clases sociales, la extraccin de la plusvala. Hay adems una falta de atencin a ciertos esfuerzos colectivos de resistencia, como por ejemplo la lucha sindical tradicional, rechazando a priori ciertos esfuerzos por llegar a acuerdos con la direccin. Slo parecen atenderse los procesos que tienen que ver con reivindicaciones relacionadas con cuestiones como la identidad. Finalmente, un posible apunte de inters es el de conceptualizar de qu tipo de crtica estamos hablando. Para ello, es imprescindible remitirnos a una distincin que, en su impresionante trabajo El nuevo espritu del capitalismo, hacen los acadmicos franceses Luc Boltanski y ve Chiapello (2002: 71 y ss.). Los autores franceses dicen en este libro, refirindose a las formas de crtica que se han realizado tradicionalmente al capitalismo, que cabe sealar una diferencia fundamental entre ellas. En primer lugar, ha existido la que denominan crtica artista, y que hundira sus races en un modo de vida bohemio. Las razones por las que surge esta forma de crtica al capitalismo son, de acuerdo a
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los autores franceses, fundamentalmente dos: por una parte, el desencanto y la inautenticidad de la vida bajo la economa de mercado, en la que se pierde el sentido de lo bello y lo grandioso; y por otro, la opresin capitalista que impide la autonoma y la creatividad de los seres humanos bajo las leyes de hierro del mercado. Esta crtica, personificada en la figura del dandy (como Baudelaire) est presente en Marx y en los autores de la Escuela de Frankfurt, pero la crtica a la falta de autenticidad tambin lo est en Nietzsche o Heidegger (o Vattimo), y la cuestin de la autonoma y la creatividad, en los neomarxistas italianos. La otra crtica a la que aluden Boltanski y Chiapello est relacionada con el rechazo a la miseria y la desigualdad en el capitalismo, as como el egosmo que termina por llevar a la destruccin de las solidaridades entre los grupos sociales y a grandes injusticias: es la llamada crtica social, base del socialismo y el marxismo, pero tambin de movimientos que critican el individualismo. La gran denuncia que esta crtica realiza es la de la explotacin y la ruptura de las comunidades. Ambas crticas no siempre son compatibles, y a veces llevan a relaciones contradictorias y tensiones. En cierto sentido, Critical Management Studies es un ejemplo de esta complicada asociacin y tensin entre ambas crticas. El inters por el postmodernismo ha estado basado en la necesidad de reforzar la crtica social desde la que estos autores procedan en un principio (la escuela de Braverman) con una crtica a los elementos culturales ms relacionada con la llamada crtica artista, y que al final se ha convertido en la hegemnica. En la actualidad, los trabajos de este grupo responden ms a una crtica artista que a una crtica social: al resaltar los temas culturales, ello les lleva a denunciar la manipulacin ideolgica (falta de autenticidad, de verdad) y el control disciplinario (falta de autonoma, represin de la identidad), ms que la explotacin o la ruptura de solidaridades como las existentes dentro del movimiento sindical. No obstante, estas crticas deben en cierto sentido ser matizadas. Es verdad que los Critical Management Studies han cado en algunos excesos, pero quiz ello se haya debido fundamentalmente a las peculiaridades del contexto histrico en el que se han desarrollado: sociedades en las que se ha tratado de destruir lo social, las solidaridades, los esfuerzos colectivos, a favor del desarrollo del libre mercado y el consumo. La hegemona del libre mercado es tal que las ideas de
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igualdad, de redistribucin, han sido totalmente eliminadas del discurso pblico. La crisis de la sociologa frente al ascenso de la microeconoma ha eliminado al sujeto, para dejar paso al homo economicus. Cuando no existe ninguna va de accin colectiva, slo quedan la salida comunitaria en la que piensa el grupo en trminos de diferencia, no de igualdad, y la individual: estos acadmicos postestructuralistas se han esforzado en dar apoyo a estas dos vas, que son las que han quedado abiertas. De este modo, buena parte de los problemas se derivan del propio contexto, de pensar lo social en un momento histrico en el que lo social est en trances de desaparicin debido a polticas orientadas a ello.

V.

E L CASO ESPAOL: E N BUSCA D E L A CRTICA PERDIDA?

MANAGERIAL

Existen Critical Management Studies en Espaa? Quiz esta sea la primera pregunta que surge al leer el texto de Miguel Martnez Lucio Neoliberalismo interrumpido? La cuestin es extraordinariamente compleja, y para responderla adecuadamente sera necesario realizar una verdadera investigacin en profundidad, que implicara una revisin exhaustiva de la bibliografa disponible y entrevistas con buena parte de los estudiosos de las organizaciones. Merecera una monografa trabajada y detallada, sin duda alguna, que en este momento aun no ha sido desarrollada. No obstante, a lo largo de estas pginas me gustara apuntar, al menos, una serie de reflexiones al respecto: simples apuntes que permitan al lector reconocer el contexto al que se enfrentara una institucionalizacin de los Critical Management Studies en el mbito espaol . A primera vista, parecera que no existen, como ta12

A lo largo de este trabajo se reflexionar sobre el caso espaol fundamentalmente, que hasta ahora ha sido poco investigado en profundidad salvo las referencias realizadas en el volumen editado por Fuentes Quintana (2002), del que se recomienda su lectura. El contexto latinoamericano requirira una investigacin en profundidad que todava no ha podido llevarse a cabo, y en este captulo slo se har alguna mencin marginal al mismo.
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les, en Espaa. Por supuesto, esto sera una cuestin en primer lugar de adscripcin personal de cada uno, casi de identidad: habr por supuesto acadmicos espaoles que puedan considerar que su obra se inscribe en la tradicin de los estudios crticos de la gestin. Pero este tipo de estudios culturales desde una perspectiva crtica radical, y que formen parte de la red internacional ya constituida, no parece existir, o al menos no se ha visibilizado de forma suficiente. Tampoco en Alemania, Francia (si bien est la figura de ve Chiapello y, como ya ha sealado Luis Enrique Alonso, una sociologa de las lgicas de accin con un enorme potencial para el estudio crtico de las organizaciones) o el resto de pases mediterrneos (por no decir la mayora de las escuelas de negocios latinoamericanas y asiticas, y qu decir de muchas de las norteamericanas), existe un grupo fuerte de acadmicos que se sita, en las escuelas de estudios empresariales, en posiciones anti-establishment, y mucho menos signos visibles de institucionalizacin de una escuela crtica multidisciplinar. Hasta el momento, slo existen por el momento esfuerzos individuales o de pequeos grupos, todava relativamente aislados . Hasta el momento, las publicaciones relacionadas con esta escuela en castellano son todava escasas, adems de una baja asistencia de acadmicos espaoles a sus congresos (pese a que por supuesto han existido participaciones, se han publicado algunos artculos en revistas del campo y se han organizado conferencias y seminarios). Las razones de esta situacin requeriran, por supuesto, una investigacin en profundidad con un importante trabajo de campo, que podra arrojar resultados de gran inters. No obstante, se pueden aventurar
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algunos posibles factores sobre los que plantear una pequea reflexin. En Espaa existe, por supuesto, una importante tradicin crtica desde la dcada de los setenta en el terreno de la sociologa, particularmente en los mbitos de investigacin del trabajo y del consumo, en los que en ocasiones se alude a la cuestin del managerialismo: por ejemplo, revistas como Sociologa del Trabajo, Cuadernos de Relaciones Laborales, Mientras Tanto, o la Revista del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, junto a obras colectivas de impacto significativo en la sociologa espaola . Existen personas que realizan anlisis crticos de la empresa o del capitalismo en otros mbitos, como la economa o los estudios de administracin y direccin de empresas. No obstante, creo que es importante resaltar que esta rica tradicin se ha encontrado, generalmente, dentro del mbito de la universidad pblica, y con mucha menor frecuencia en instituciones privadas. Adems, estos especialistas han desempeado su labor docente, por lo general, en los programas de licenciatura y doctorado, y no en msters de administracin de empresas. Aun as, lo que realmente separa estas perspectivas no es tanto el hecho de que unos enseen en universidades pblicas o en privadas. La diferencia fundamental es que estamos hablando de dos sistemas educativos diferentes: no existe homogeneidad entre el espaol y el anglosajn. La articulacin histrica de los campos acadmicos ha sido muy diferente. En el caso de Espaa, el conocimiento que se ha impartido en las universidades se ha organizado en torno a las dis15

En el caso latinoamericano existen algunas excepciones que destacan, en general, por una cierta presencia en las publicaciones anglosajonas. Adems del crculo de autores relacionado con el conocido socilogo del trabajo mexicano Enrique de la Garza, es importante destacar otros autores como su compatriota Eduardo Ibarra Colado (vase Ibarra y Montano, 1987 y 1991), que incluso ha sido editor de un volumen de Organization y, ms recientemente el argentino Ernesto Gantman (2005), con un magnfico trabajo sobre la ideologa managerial y su relacin con el capitalismo, entre otros. Por ejemplo, destacan las colaboraciones de autores espaoles con el crtico Mahmoud Ezzamel (Carmona, Ezzamel y Gutirrez, 1997 y 2002) y algn artculo curioso en Organization (vase por ejemplo Tirado, Alcaraz y Domenech, 1999).
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Un ejemplo seran los volmenes editados por Juan Jos Castillo (1991 y 1999) y Migulez y Prieto (1991 y 1999), que recogen colaboraciones de buena parte de la sociologa crtica del trabajo espaola y, en el caso de los trabajos editados por Castillo, con autores latinoamericanos como Enrique de la Garza (adems de acadmicos de muchos otros pases). Otro ejemplo reciente es el volumen editado por Alonso y Martnez Lucio (2006) en el que colaboran autores espaoles y britnicos. En la sociologa de las organizaciones tambin han existido aproximaciones en las que se han estudiado procesos de reforma organizativa desde una perspectiva crtica (la obra de Miguel Beltrn, vase por ejemplo 1977 1990) o se cuestionan los nuevos paradigmas de la flexibilidad o la gestin de las competencias (por ejemplo, el trabajo de Brunet y Belzunegui, 2003). Finalmente, los trabajos de nuevos grupos de autores postmodernos en editoriales como Traficantes de Sueos aluden a las nuevas condiciones de vida y trabajo que pueden ser una referencia en el futuro.
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ciplinas de conocimiento, y la docencia se ha impartido en planes de estudio oficiales y sancionados legalmente por el Boletn Oficial del Estado. Esto lleva a una cierta rigidez que slo puede superarse a travs de los seminarios de doctorado o los msters, lugares en los que pueden redefinirse los cursos con mayor facilidad. En los pases anglosajones, por el contrario, las disciplinas no son tan rgidas, y los cursos no se han encontrado organizados alrededor de las disciplinas (aunque por supuesto algunos de ellos s), sino en torno a la autonoma y la erudicin del acadmico que, adems, rara vez es funcionario, sino que es contratado por las instituciones acadmicas y puede cambiar de puesto con frecuencia. Cuentan adems con verdaderas estrellas del intelecto en muchos de los campos del conocimiento, por los que compiten las diferentes universidades y que ofrecen su docencia en seminarios especializados. Esto lleva a una enorme flexibilidad, que permite que las investigaciones sean rpidamente difundidas y que nuevas disciplinas puedan surgir y encajar en la oferta docente de las universidades, sean estas pblicas (como en el Reino Unido) o privadas (caso de Estados Unidos). As, la posibilidad de unos estudios sociales de la organizacin, o unos estudios culturales de la gestin, se encuentra, en el caso espaol, con una problemtica fundamental: su posible enfoque terico es absorbido por las disciplinas tradicionales, de forma que existe una sociologa crtica del trabajo, una sociologa crtica de las organizaciones o una psicologa crtica de las organizaciones: pero no unos estudios puramente multidisciplinares. Adems, a esto hay que aadir las dificultades del sistema espaol universitario. En Espaa, la democracia (con su libertad de expresin) y el desarrollo industrial y econmico son recientes, y ello influye en una configuracin de la enseanza de las ciencias empresariales muy diferente a la anglosajona. Adems, y aunque ese vaco se haya superado en gran parte, durante dcadas la teora de la organizacin impartida exclua de manera deliberada el marxismo de sus programas acadmicos. El anlisis de la accin del trabajador, sus aspiraciones, el desafo de su integracin y otros factores sociales quedaba restringido a lo que se puede decir y a lo que se puede estudiar dentro de un contexto autoritario que, adems, haba aislado a su comunidad universitaria de los principales debates tericos. Otro problema era la dependencia de la economa como vertebracin de los contenidos docentes. Como
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seala Cuervo (2002), en Espaa los estudios de administracin de empresas en las facultades de las universidades pblicas se consideraron, generalmente, como una simple continuacin de la disciplina de la economa de empresa, y no existi con la economa una ruptura en la metodologa o en los contenidos: as, la teora econmica de la empresa con su dogmatismo terico es todava hegemnica en los planes de estudios, frente a la teora y la psico-sociologa de las organizaciones. Segn Cuervo (2002), los defectuosos planes de estudios, mal adaptados a las exigencias del mercado, y la desconfianza de las universidades hacia los estudios de postgrado tipo mster terminan por dejar n sector importante de los estudios de mayor nivel (postgrado, como es el caso del mster) en manos de otras instituciones acadmicas. As, las escuelas de negocios en Espaa han acaparado este espacio, y han sido creadas, casi en su totalidad , por la iniciativa privada, a diferencia del Reino Unido. Las escuelas de negocios espaolas, adems de ser instituciones privadas, cuentan con una peculiaridad: salvo el Instituto de Empresa y la EOI, las escuelas de administracin de empresas ms conocidas y prestigiosas han tenido vnculos muy estrechos con la Iglesia catlica. La Compaa de Jess ha creado por ejemplo la Universidad Comercial de Deusto (la primera escuela de comercio espaola, nada menos que en 1919), ESADE (Escuela Superior de Administracin y Direccin de Empresas) o ICADE (Instituto Catlico de Direccin de Empresas); el Opus Dei, IESE (Instituto de Estudios Superiores de la Empresa). La mayor parte de ellas fueron creadas durante el desarrollismo, con el fin de formar a los directivos de la futura sociedad espaola. En la actualidad, su prestigio internacional es enorme, y atraen a participantes con ambiciones muy concretas en el mercado laboral. En los programas de estudio de dichos msters los cuestionamientos del marco en el que se desenvuelve la actividad empresarial no son abundantes, siendo el directivo el depositario de la racionalidad dentro de la empresa. Se estudian asignaturas como liderazgo, gestin de recursos humanos, estrategia empresarial, marketing, comercio internacional o
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Salvo quiz la Escuela de Organizacin Industrial ( E O l ) , creada por el Ministerio de Industria franquista en 1955 para formar ingenieros en el terreno de la gestin, y que desde mediados de los noventa se ha convertido en fundacin privada.

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tica y, aunque existen por supuestos excepciones (por ejemplo, Luis de Sebastin, pero tambin otros nombres), el tono general es cercano a los estudios empresariales convencionales, no crticos (e insisto, entendiendo crtico como el cuestionamiento no slo de determinadas prcticas y conductas individuales, sino del orden social capitalista). Predomina la metodologa de caso sobre aproximaciones cercanas a los estudios culturales, y si estos se dan, se enfocan alejados de la teora crtica. Adems, los referentes tericos son, en general, autores cercanos a lo que se podra definir como perspectivas convencionales de la gestin empresarial (Kotler, Porter), cuando no se alude directamente a los ltimos best-sellers de los gurs del management (Goleman, Hammer y Champy y similares). A esto hay que aadir que, a diferencia de lo que seala Martnez Lucio respecto al Reino Unido, en Espaa s existe un proyecto acadmico de corte managerialista y proempresarial ms o menos delineado, fuertemente vinculado a las relaciones entre escuelas de negocios (donde una parte muy importante de su personal ejerce, adems de actividad docente, actividad profesional en el mercado, normalmente en el sector de la consultora) y empresas. Finalmente, otro factor que quiz haya frenado las ambiciones crticas tras el fin de la dictadura ha sido un cierto imaginario social relacionado con la convergencia con Europa, a travs de la modernizacin y el desarrollo econmico. Desde los Pactos de la Moncloa a la reconversin industrial de los ochenta, pasando por las privatizaciones de empresas pblicas en los noventa, Espaa ha liberalizado su economa y fortalecido su sociedad de consumo con la idea de progreso econmico como smbolo intocable. Se ha intentado estimular la economa de mercado y la creacin de empresas, aunque quiz el factor clave en la expansin de las escuelas de negocios y los cursos de postgrado en administracin y direccin de empresas hayan sido la precariedad laboral entre los jvenes y la inflacin de ttulos, que han llevado a la bsqueda de formacin ms especializada para contar con mejores oportunidades de trabajo. Otro factor ntimamente relacionado ha sido la progresiva burocratizacin y proliferacin de evaluaciones dentro del sistema educativo universitario espaol, en el marco de una poltica acadmica destinada a incrementar su competitividad a nivel internacional. Esto, en muchos casos, ahoga la posibilidad de
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anlisis de la realidad organizacional que escapen a lo convencional, pues la crtica postmoderna tiene pocas posibilidades de conseguir ser publicada en revistas clsicas norteamericanas con alto ndice de impacto, que son las mimadas por evaluadores y tecncratas. De este modo, los estudios crticos de la gestin inspirados en las nuevas corrientes tericas postmodernas son todava una asignatura pendiente en Espaa: es difcil que una escuela como esta tenga actualmente grandes posibilidades de desarrollo al existir contextos muy distintos, si bien existiran algunas oportunidades. Sera fundamental que, en el contexto espaol, su introduccin fuese realizada de forma reflexiva y necesaria: no como simple moda intelectual, sino como aportaciones imprescindibles en el estudio de las organizaciones. Y es que Espaa, en las ltimas dcadas, se ha convertido en una economa plenamente capitalista, teniendo algunas de sus grandes empresas una dimensin claramente multinacional . El extraordinario xito de corporaciones como el Grupo Inditex, con comercios en todo el mundo; la expansin de Telefnica o el Grupo Santander no solamente en los mercados latinoamericanos sino europeos (con adquisiciones tan sonadas como la empresa de mviles O o el Abbey National Bank, respectivamente); e intentos de consolidar empresas en el mundo tanto de la consultora como de Internet con empresas como Meta 4 o Terra (no siempre con los resultados esperados) demuestran que Espaa no es slo, aunque a veces lo parezca, una economa centrada exclusivamente en la construccin y el turismo. Otras empresas exitosas espaolas han sido adquiridas por multinacionales extranjeras (Airtel, Amena). Hay un tejido empresarial que, con sus deficiencias y cualidades, ha dado pasos hacia una mayor competitividad en los mercados internacionales, con una especialmente fuerte interrelacin con Europa. Espaa es una economa de servicios en la
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E l contexto latinoamericano es en este sentido muy diferente, al ser economas generalmente en vas de desarrollo con importantes problemas y lastres histricos. No obstante, existe un enorme inters por parte de las lites empresariales de esos pases por las nuevas modas de gestin, lo que se puede percibir en la increble cantidad de publicaciones sobre estas cuestiones. Tambin cuentan adems con importantes empresas multinacionales, y la formacin de sus ejecutivos se ha realizado tradicionalmente en escuelas de negocios europeas y sobre todo norteamericanas.
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que no slo se evoluciona hacia una economa informacional, sino que, en materias de gestin, se han seguido los modelos norteamericanos (base adems de la formacin impartida en las escuelas de negocios). Ahora es el momento en que, en el contexto espaol, tenga sentido la reflexin crtica sobre los modelos de gestin empresarial imperantes, particularmente en un contexto de fuerte individualizacin de las relaciones laborales (con una notable precariedad laboral entre ciertos grupos de trabajadores), el fenmeno de los mileuristas y la explotacin de los inmigrantes, horarios de trabajo incompatibles con el ocio y la vida familiar, la coexistencia de elevados beneficios empresariales con un sbito empobrecimiento de las clases ms desfavorecidas, la creciente corrupcin y su relacin con el sector de la construccin, y la promocin de determinadas polticas de recursos humanos y culturas corporativas inspiradas en los textos de los gurs de la gestin norteamericanos. Adems, desde la llegada de la democracia el pas se ha transformado de una manera importante, pudiendo calificarse de sociedad postmoderna en la que la inmigracin, las cuestiones de identidad y gnero, la deslocalizacin industrial y el consumismo son fenmenos muy relevantes. Por tanto, unos estudios culturales de la gestin de carcter crtico parecen hacerse necesarios en esta nueva sociedad. Para ello, se requeriran colaboraciones dentro del mundo acadmico que permitieran trascender las barreras departamentales, favoreciendo aproximaciones multidisciplinares y mayor heterodoxia terica. Sera conveniente evitar la confusin en la que, a veces, caen este tipo de estudios culturales. A l mismo tiempo, las escuelas de negocios deberan orientarse a una formacin en la que la pluralidad de perspectivas fuese ms amplia. Quiz sera interesante que las ciencias sociales tuvieran, como sugiere Cuervo (2002), un mayor papel en los estudios de empresas: ello quiz permitira a los estudiosos el conocer mejor las realidades organizacionales, en lugar de apostar por un conocimiento abstracto en el que, al final, no parecen existir sujetos concretos dentro de contextos histricos que son, en realidad, los que componen las organizaciones.

VI.

CRITICAL

MANAGEMENT

STUDIES:

POSIBLES DESARROLLOS

Para concluir este captulo, se propone una breve reflexin sobre las posibles tendencias que pueden seguir los Critical Management Studies en el futuro. La recopilacin editada por Grey y Willmott (2005) no ha entrado demasiado en estas cuestiones, y en estas pginas se quiere apuntar simplemente posibilidades. Teniendo en cuenta la tendencia de crecimiento que esta lnea de investigacin ha mantenido desde su aparicin, es probable que sobreviva durante un cierto tiempo: el contexto en el que surgi, caracterizado por la hegemona del libre mercado, apenas ha variado. Nos encontramos plenamente instalados en una sociedad red, en la que el consumismo se ha convertido en la ideologa dominante. Los mercados de trabajo estn completamente segmentados y las desigualdades sociales y la globalizacin se extienden, mostrando el poder del factor capital sobre el trabajo. Indudablemente, desde los acontecimientos del 11-S ha crecido el miedo al terrorismo y se han recortado algunas libertades, pero el capitalismo se sigue fortaleciendo, con un importante crecimiento de la actividad econmica en el extremo oriente, centro industrial mundial. Las nuevas formas de resistencia al capitalismo no se articulan ya en torno a los partidos de filiacin marxista o la clase obrera, sino alrededor de nuevos movimientos sociales ideolgicamente heterogneos. La organizacin de grandes foros contra la globalizacin econmica neoliberal (como el Foro Social Mundial de Porto Alegre o los diversos foros sociales a nivel continental o nacional), ha creado espacios desde donde previsiblemente surgirn las nuevas filosofas polticas crticas susceptibles de influir en los estudios organizacionales. Por tanto, parece que el postestructuralismo y las teoras sobre la postmodernidad siguen plenamente vigentes en el plano terico, de forma que se podra aventurar que las referencias intelectuales sern, ms o menos, las mismas. La subjetividad sigue como el tema esencial, ante el colapso de lo social. El inters por el feminismo seguir, al igual que los estudios sobre el racismo que, ante la creciente inmigracin, previsiblemente aumentarn. No obstante, estos estudios crticos estn sufriendo por supuesto una evolucin, y poco a poco nuevas nminas de autores van incorporando nuevos elementos al aparato
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terico, si bien muchas veces simplemente en grado exploratorio. Es previsible que las grandes corrientes de la filosofa poltica crtica se irn incorporando de forma progresiva. Ya se ha citado con anterioridad que los jvenes acadmicos se han sentido muy atrados por teoras radicales: la obra de los filsofos Giles Deleuze y Flix Guattari, particularmente Mil mesetas (2003), es la nueva gran referencia terica, al introducir los conceptos de rizoma, lnea de fuga y multiplicidad, estimulando nuevas formas de lucha alejadas de posiciones unitarias como las del partido o el sindicato, sino fundamentadas en conexiones temporales y fragmentadas. La otra gran referencia sigue siendo Foucault, pero quiz menos el de la poca de Vigilar y Castigar y ms el terico de la gubernamentalidad y la biopoltica (vase Foucault, 1999b). La poltica dirigida a la vida cobra una fuerza especial en el capitalismo, en el que se regulan las actividades y los comportamientos de los individuos con el fin de que sean productivos. Tambin es cierto que, en las ltimas dcadas, el poder disciplinario de las fbricas y las escuelas parece haber entrado en crisis: algunos nuevos crticos organizacionales se empiezan a interesar por el concepto de sociedad de control enunciado por Deleuze (1999) y por la reformulacin que, de la biopoltica, hacen autores como Giorgio Agamben (2003). La sntesis entre las teoras de Foucault y Deleuze que elaboran los postmarxistas autnomos italianos herederos del operasmo de la dcada de los setenta, como Paolo Virno (2003), Maurizio Lazzarato, Bifo Berardi y, especialmente, Toni Negri (con un gran xito, Imperio, con Michael Hardt (2000)) son obras de referencia para una nueva generacin de acadmicos. Estas influencias probablemente ganen adeptos, pues son una de las bases filosficas que articula la lucha antiglobalizacin y el concepto, lleno de esperanza, de la multitud, esa entidad social difusa que deber sustituir a la clase como motor histrico; adems, centran su atencin en un nuevo capitalismo informacional, el llamado capitalismo cognitivo en el que el llamado General Intellect es subordinado a la produccin de valor. Asimismo, el avance de la precariedad en el mercado de trabajo ha despertado recientemente el inters por nuevos grupos como el Colectivo Situaciones o Precarias a la Deriva (2004), tambin inspirados en la corriente del General Intellect, y en el debate sobre la aparicin de unas nuevas clases creativas. Como se puede observar, la crisis de la clase obrera tradicional y de los sindica380

tos lleva a una reflexin sobre la nueva economa de la informacin y la posibilidad de identificar nuevos grupos sociales capaces de asumir la tarea de luchar por la transformacin social y la bsqueda de alternativas al capitalismo. Otras corrientes intelectuales que previsiblemente contarn con un creciente nmero de adeptos sern sin duda los postcolonialistas, la teora feminista y la llamada teora queer. La globalizacin permite el acceso a los discursos de otras culturas silenciadas, que cobran nueva relevancia: la obra de Spivak (1988, 1999) o Bhabha (1994) puede convertirse en una nueva referencia terica. La cada vez mayor visibilidad del colectivo homosexual puede hacer tambin posible un mayor inters hacia los tericos del campo (Butler, 2002; Sedgwick, 2003). Otra perspectiva que puede contar con adeptos en un futuro es la de autores cercanos al psicoanlisis como Badiou o Zizek, y que ya ha dado lugar a algn trabajo (Jones y Spicer, 2005). Todas estas teoras son crticas con el capitalismo y asumen plenamente la importancia de la subjetividad y la identidad. Ello demuestra que no slo es un rechazo, al management y al capitalismo lo que est en juego, sino al mismo tiempo una fuerte oposicin a conceptos como la representacin: esta crtica deslegitima las formas tradicionales de hacer poltica, significando la puesta en cuestin de las instituciones estatales y agrupaciones como los sindicatos. En todos estos casos, quiz un posible riesgo es el de una quiebra dentro del campo entre autores cercanos a una deriva filosfica muy fuerte y otros con ms inters por el estudio cualitativo emprico. Entre los primeros es previsible que las cuestiones de carcter ontolgico predominen sobre el anlisis puramente organizacional. Tampoco se debe olvidar la posibilidad de, dentro de la deriva esttica del movimiento y siguiendo la estela de los estudios culturales, se preste mayor atencin al arte, particularmente el cine, la msica y la literatura, as como a la arquitectura y la obra de pintores y escultores de vanguardia. La posibilidad de reflexionar sobre la obra de Borges, Burroughs, Magritte, Kafka o Panamarenko se ha convertido en algo frecuente en congresos y publicaciones. El inters tradicional en la semiologa (que ha inspirado por supuesto a los postestructuralistas) se ha reforzado, con numerosas incursiones en la teora de la literatura y el anlisis sobre las nuevas tecnologas y formas de comunicacin: es
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previsible que el progreso tecnolgico influir en la consolidacin de estos temas de investigacin. Este inters por la esttica y la comunicacin, combinado con un deseo de experimentar y un espritu de provocacin han dado lugar a nuevas formas de presentar el trabajo acadmico, ms all del tradicional libro o artculo. Un ejemplo son los manifiestos recopilados por Jones y O'Doherty (2005), distribuidos gratuitamente en formato papel y PDF. No obstante, no parece que la gran produccin de material crtico por parte de estos autores haya tenido una influencia importante en las prcticas del capitalismo actual, o haya supuesto un verdadero desafo a la ideologa dominante. La realidad es que todava la produccin de literatura pro-managerial es inmensa, con miles de ttulos cada ao, y todava la mayora de escuelas de negocios y estudios empresariales no son crticos en absoluto, sino profundamente conservadores. En ocasiones, el esteticismo o el compromiso con la extrema izquierda ha reducido su posibilidad de recepcin y de tener un impacto relevante. Los Critical Management Studies no terminan tampoco de influir de forma significativa en nuevos pases con diferentes contextos, particularmente en Asia, que vive un momento de frentico desarrollo. Por otra parte, las escuelas de negocios britnicas obtienen unos considerables ingresos para investigacin a travs de las matrculas de los estudiantes extranjeros, particularmente chinos: no est claro que tal financiacin privilegiada contine en el futuro, pues cabe la posibilidad de que pronto las potencias asiticas sean capaces de generar sus propias instituciones de formacin de cuadros directivos. Finalmente, existe siempre una tensin entre crtica y la actividad tecnocrtica inherente a la universidad que puede llevar a contradicciones ideolgicas entre los acadmicos. As, pese al crecimiento de los estudios crticos de la gestin, existen algunas amenazas que pueden sofocar el movimiento, lo que le confiere a toda la escena una cierta sensacin de fragilidad. En cierto sentido, los estudios crticos de la gestin, como estudios culturales, se enfrentan a numerosos retos y oportunidades, y se encuentran en un momento en el que se requiere de ellos, ante todo, una clarificacin necesaria. De su capacidad para permanecer cercanos a la realidad social y de garantizar un compromiso poltico real con la izquierda depender su supervivencia en el futuro. Para ello
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quiz sea imprescindible su acercamiento a los nuevos movimientos sociales y la capacidad de integrar de forma razonable y mirando siempre a problemas sociales los nuevos planteamientos crticos que surgen de diversas escuelas y latitudes. Pero tampoco debe olvidar su crtica a la propia gestin y las polticas dentro de la organizacin, ms all de que se puedan hacer consideraciones de carcter ms general respecto al mundo social que tambin son importantes, pues representan el contexto en el que el management se ha institucionalizado. De este modo, es imprescindible que, en la reflexin y los debates futuros, no se pierda lo social como referencia fundamental, de modo que, ms que de estudios culturales, podamos hablar de unos verdaderos estudios sociales de la organizacin.

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CARLOS JESS FERNNDEZ RODRGUEZ

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SELDEN,
,h

STEPHEN ACKROYD es Professor de la Business School de la Universidad de Lancaster. Se le considera una de las principales figuras de la corriente de Labour Process Theory. Entre sus ltimos trabajos destaca la publicacin de The Oxford Handbook of Work and Organization, editado con varios autores, entre ellos Paul Thompson.
LUIS E N R I Q U E ALONSO

es catedrtico de sociologa de la Universidad Autnoma de Madrid. Entre sus ltimas obras destacan La era del consumo (2005), publicada por Siglo XXI, y Employment Relations in a Changing Society: Assessing the Post-Fordist Paradigm (2006), editada con Miguel Martnez Lucio. es Professor of Organization Theory en el Management Centre de la Universidad de Leicester, que tambin dirige. Es uno de los introductores de las teoras postestructuralistas dentro del pensamiento organizacional. En la actualidad prepara un libro con Karen Dale titulado Architecture, Space and Organization.
GlBSON BURRELL CARLOS JESS FERNNDEZ RODRGUEZ

es doctor en Sociologa e investigador en el departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma de Madrid. Durante sus estancias de investigacin en las universidades de Essex y Bradford (Reino Unido) y en la Helsinki School of Economies (Finlandia) trabaj en este proyecto de presentacin de los Critical Management Studies para el lector de lengua castellana.
IRENA GRUGULIS es

Professor of Employment Studies en la School of Management de la Universidad de Bradford. Organizadora tanto de


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