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ESTE MATERIAL SE UTILIZA CON FINES EXCLUSIVAMENTE DIDCTICOS

ROBERT EMERSON, RACHEL FRETZ Y LINDA SHAW. EL PROCESAMIENTO DE LAS NOTAS DE CAMPO: PRELIMINARES.

CODIFICACIN Y ANLISIS

En: Writting Ethnographic Fieldnotes, Chicago, The University of Chicago Press, captulo 6, 1995, pp. 142-168.

En determinado momento luego de semanas o quizs meses de redactar notas el etngrafo necesita alejarse del campo, dejar de registrar los acontecimientos que all se desarrollan y trasformar estos registros en una coleccin de materiales destinada a una audiencia mayor y externa. Los esfuerzos analticos ahora deben tornarse intensos, concentrados y comprehensivos: a partir de un examen detenido de los incidentes y sucesos registrados, el etngrafo debe identificar ciertas hebras de sentido que permitan vincular estos acontecimientos de modo que conformen una historia (o un conjunto de historias) sobre el mundo social estudiado. El objetivo ltimo es producir un anlisis focalizado y coherente sobre algn aspecto de la vida social que resulte comprensible para aquellas personas que no estn familiarizadas con ese mundo. La elaboracin de este tipo de anlisis a partir de un conjunto cuantioso y heterogneo de notas, suele abrumar an a aquellos estudiantes que logran producir comentarios analticos durante el trabajo de campo. Sin embargo, la tarea puede ser llevada a cabo con eficiencia si consideramos una serie de prcticas involucradas en los procesos analticos. En principio, la escritura de las notas de campo ofrece una clave sobre la forma en que deben ser ledas: a nuestro parecer, es recomendable que la lectura del material recolectado respete el orden en que fue producido. Esto permite, a partir de una lectura detenida, elaborar y redefinir las primeras aproximaciones interpretativas, e iniciar la tematizacin de los registros. Es recomendable desarrollar, a partir de esta lectura minuciosa, procedimientos destinados a su codificacin analtica, es decir, una categorizacin lnea por lnea del material registrado. A lo largo de este procedimiento, la postura del investigador con respecto a las notas de campo debe cambiar: ahora es necesario considerar a las personas y eventos registrados como textos a ser examinados a travs de un abanico de posibilidades para su anlisis y presentacin. En investigacin cualitativa la codificacin analtica usualmente se desglosa en dos fases: en la primera o codificacin de apertura, el etngrafo debe leer las notas de campo lnea por lnea, con el objetivo de identificar y formular todas las ideas y tpicos que stas sugieran, sin considerar lo variado o disparatado que puedan llegar a ser. En la segunda o codificacin focalizada, el trabajador de campo debe reiterar este anlisis minucioso para seleccionar, sobre la base de tpicos previamente identificados o de particular inters, un conjunto ms restringido de ideas y categoras destinadas a integrar el tema o los temas que conformarn la etnografa final. El objetivo ltimo de la codificacin lnea por lnea, es generar ideas y relaciones que puedan ser desarrolladas posteriormente en notas tericas. Es recomendable que al iniciar el procesamiento analtico de la informacin producida, el trabajador de campo elabore notas tericas iniciales sobre los acontecimientos, tpicos y categoras que le resulten relevantes. Luego, a medida que esclarezca los temas que tratar su investigacin, estas notas pueden adquirir un carcter ms focalizado, relacionando acontecimientos y reflexiones previamente separadas. Finalmente, la clarificacin y vinculacin analtica de los temas y categoras utilizados pueden ser desarrolladas en notas integrativas. De acuerdo con esta perspectiva, la informacin de campo debe ser la fuente a partir de la cual se crea la teora y no el mbito en dnde es verificada. Las prcticas analticas que presentamos en este captulo, se encuentran estrechamente emparentadas con los mtodos

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desarrollados por los socilogos de la teora basada en datos [grounded theory] dentro del campo de la investigacin cualitativa. 1 Se considera que si el investigador minimiza los compromisos tericos recibidos, incrementar la posibilidad de descubrir este tipo de proposiciones en la informacin producida. Al realizar sucesivas comparaciones a lo largo de los registros, es posible desarrollar, modificar y extender las proposiciones tericas que surjan, de modo que se ajusten a la informacin disponible. De la misma forma, en esta instancia, el etngrafo debe codificar los datos minuciosa y sistemticamente con el objeto de generar las primeras categoras analticas que guiarn su investigacin. Luego puede elaborar e integrar estas categoras para conformar un corpus de notas tericas que sern el fundamento del anlisis definitivo. La teora basada en datos considera al trabajo analtico como una actividad casi autnoma. Al enfatizar el descubrimiento de la teora a partir de las notas de campo, quienes siguen este mtodo sostienen que el material recolectado es un punto de partida no problemtico que puede ser analizado independientemente de los procedimientos y compromisos tericos del etngrafo que lo produjo. En contraste, nosotros insistimos en que los datos no surgen en forma autnoma, sino que existen procesos analticos presentes en todas las fases en las que se desarrolla una investigacin. Se trata de una actividad cognoscitiva que se actualiza desde las primeras observaciones realizadas en el campo, pasando por su registro en notas y la codificacin en categoras analticas hasta finalmente llegar al desarrollo de las proposiciones tericas y la redaccin final del trabajo. Por consiguiente, nosotros consideramos que el anlisis procede simultneamente en forma inductiva y deductiva, como si al mismo tiempo se estuviese creando y solucionando un rompecabezas, o como si un carpintero cambiara alternativamente la forma de una puerta y la de su marco con el objetivo de lograr el mejor ajuste posible. En este captulo desarrollaremos un acercamiento al anlisis de las notas de campo sobre la base de estas ideas. Inicialmente sugeriremos algunas formas para su estudio: la lectura minuciosa, la codificacin inicial y la elaboracin primaria de la notas analticas. Luego consideramos algunos procedimientos tiles para llevar a cabo un anlisis ms especfico y detallado: la codificacin focalizada y la elaboracin de notas integrativas. Si bien mencionamos la lectura, la codificacin y la escritura de notas analticas como pasos discretos en el procesamiento de las notas de campo, debemos aclarar que la investigadora no est confinada a respetar rgidamente este orden. En realidad, puede alternar una lectura general con el anlisis intensivo, pasando por la codificacin de los registros para iniciar el proceso nuevamente. En la prctica etnogrfica esto suele ser muy frecuente, puesto que la escritura de las notas analticas suele direccionar la mirada hacia temas y problemas que requieren una relectura de las notas o la elaboracin de nuevos registros sobre ciertos aspectos poco considerados en las etapas iniciales de la investigacin. LA LECTURA DE LAS NOTAS COMO CONJUNTO DE DATOS Para iniciar el anlisis de las notas de campo, es necesario emprender su lectura con una nueva perspectiva, repasando en forma minuciosa y sistemtica todo lo registrado durante la estancia en el terreno. Las notas deben considerarse ahora como un corpus de datos a ser reexperimentados y reexaminados con el objetivo explcito de identificar temas, patrones y posibles variaciones entre ellos. Para alcanzar este objetivo nosotros recomendamos enfticamente una lectura lnea por lnea de las notas, al menos hasta que el repaso no produzca nuevas ideas, temas o patrones sobre el mundo estudiado.
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La primeras formulaciones de la teora basada en datos pueden encontrarse en los trabajos de Glaser y Strauss (1967), que ha sido subsecuentemente reelaborada por Schatzman y Strauss (1973), Glaser (1978), Strauss (1987) y Charmaz (1988). La mayor parte de las investigaciones de campo que han utilizado la teora basada en datos se han centrado en el estudio de la experiencia de la enfermedad; ver particularmente los trabajos de Glaser y Strauss (1965); Biernacki (1986); Corbin y Strauss (1988); y Charmaz (1991).

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Esta lectura sistemtica, que debe respetar el orden en que se escribieron las notas, brinda varios beneficios. En primer lugar, permite que la etngrafa perciba los cambios en las relaciones que mantuvo con los miembros durante su estada en el campo. A travs de la lectura de los registros que cubren semanas o meses de permanencia sobre el terreno es posible revisar el movimiento gradual que se produjo desde la distancia inicial con los miembros de la comunidad hasta la posterior consolidacin de un haz variado de relaciones. Adems, leer el corpus completo de notas posibilita a la etngrafa recuperar frescas impresiones de su propia comprensin e interpretacin de los hechos registrados tiempo atrs. Teniendo en cuenta lo que se ha aprendido tras una estada prolongada en el campo, las primeras impresiones y comentarios quizs resulten ingenuos o equivocados; contraste que puede resultar ms ntido cuando se trabaja en una cultura y una lengua totalmente ajenas a las del investigador. No sera sorprendente que los trminos y conceptos extranjeros carezcan de equivalente en su propio idioma, o que los patrones y tendencias reconocidas tras la lectura completa de las notas sugieran o requieran interpretaciones alternativas a las elaboradas en primera instancia. Finalmente, al trabajar con el corpus completo de las notas, la investigadora puede por primera vez tomar contacto con la totalidad de lo que ha podido observar y registrar, motivando el reconocimiento de patrones y el establecimiento de comparaciones que permitan destacar en qu medida un incidente es similar o diferente al resto de los registrados. Este anlisis de las propias notas de campo, requiere que el etngrafo las considere como si hubiesen sido escritas por otro. Muchos investigadores, encuentran dificultoso lograr ese tipo de distancia emocional con los acontecimientos y personas con las que se interactu y con quienes quizs se consolidaron lazos afectivos. En estos casos parecera que el anlisis adquiere el carcter de una traicin; razn que lleva a ciertos etngrafos a demorar esta instancia varias semanas o incluso meses luego de haber escrito el ltimo registro. En ms de una oportunidad, los investigadores descubren que las relaciones afectivas con los miembros se han trasformado en el factor ms importante. En estos casos, pueden dejar apartado el proyecto durante aos o incluso abandonarlo definitivamente. Otros optan por resolver este conflicto mediante un trabajo conjunto con quienes se interactu, personas que incluso pueden llegar a colaborar en la escritura del paper final. Aunque el anlisis deliberado y autoconsciente que requiere la etnografa puede fomentar la sensacin de extraamiento necesaria para todo proceso interpretativo, quizs resulte til recordar que otorgar sentido a lo que est ocurriendo es una de las actividades usuales que los miembros practican cotidianamente. Adems, es bueno tener en cuenta que nuestro anlisis tiene generalmente por destino una audiencia con objetivos e intereses ajenos a los de los de la gente con quienes se interactu. CMO INTERROGAR A LAS NOTAS DE CAMPO La codificacin se inicia cuando la etngrafa comienza a interrogar a sus notas. Para formular las preguntas que posibiliten este proceso, el investigador debe nutrirse de una amplia serie de recursos, entre los que se encuentran la experiencia directa sobre la vida y los eventos en el campo, la sensibilidad hacia las preocupaciones y motivaciones de los miembros, la memoria sobre otros eventos similares registrados en otras notas, el conjunto de experiencias previas obtenidas en investigaciones anteriores, y los conceptos y orientaciones propias de la profesin o disciplina a la que pertenece. Nada debe quedar afuera! La esencia de la codificacin es identificar una palabra o frase corta que capture lo que est sucediendo en el segmento de la nota analizado y que permita enlazar esos acontecimientos con alguna preocupacin terica de mayor generalidad. La codificacin expresar una idea o intuicin en una palabra o frase concisa que ilustre lo registrado ayuda a estimular, dar forma y delimitar los pensamientos y reflexiones del investigador. John Foster se refiere a esta relacin estrecha y necesaria entre reflexin y escritura cuando habla de pensar con los dedos.
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Nosotros consideramos tiles las siguientes preguntas para comenzar a examinar las notas de campo:
Qu est haciendo la gente? Qu estn tratando de lograr? Cmo es que intentan lograr ese objetivo? Qu medios o estrategias especficas utilizan con esos fines? De qu forma los miembros caracterizan, comprenden y hablan sobre lo que est pasando? Qu suposiciones asumen acerca del mundo? Qu es lo que yo veo que est sucediendo? Qu es lo que yo aprend de estas notas? Por qu decid incluir estos acontecimientos en mis registros?

Estas preguntas reflejan y adelantan varias preocupaciones especficas ligadas a la forma en que comprendemos la etnografa y la escritura de las notas de campo. Primero, las preguntas priorizan los procesos por sobre las causas o los motivos psicolgicos. Especficamente se procura identificar qu es lo que ocurre y en qu orden y no las razones o causas que producen determinado resultado. En este sentido consideramos a la codificacin inicial como un medio para desarrollar las primeras interpretaciones o temas analticos y no como el germen de posibles explicaciones causales. Segundo, estas preguntas reflejan una sensibilidad hacia las condiciones, limitaciones y preocupaciones prcticas que los actores deben enfrentan en su vida diaria. Esta atencin hacia lo pragmtico requiere que el investigador focalice su mirada en los aspectos ms cotidianos de la vida social y no tanto en acontecimientos de carcter dramtico o excepcional. Finalmente, las preguntas pueden ayudar a especificar los puntos de vista o interpretaciones de quienes son investigados. Nosotros tratamos de formular preguntas que nos conecten con la forma en que los miembros ven y experimentan su mundo, lo que consideran importante y significativo, y la manera en que describen, clasifican y analizan sus propias actividades. Al comenzar a desarrollar estos temas, es crucial preguntarse las razones que llevaron a incluir determinado acontecimiento en las notas. Luego es importante evaluar si los miembros atribuyen al suceso en cuestin la misma importancia. De esta forma, la investigadora se mantendr consciente de las dificultades que debe afrontar si se propone perseguir los sentidos que los nativos le otorgan a su vida; adems, estas preguntas nos recuerdan que no hay una forma pura de capturar lo que es importante para los miembros o los sentidos que vertebran su vida. Ms bien la etngrafa siempre escribir su interpretacin de lo que es importante y significativo para ellos. Las preguntas posibilitan, adems, la elaboracin de cdigos que pueden ser apuntados en los mrgenes de las notas de campo. El siguiente ejemplo, tomado de la notas de un estudiante que examinaba su propio trabajo como acomodador, desde un punto de vista etnogrfico, ilustra el proceso mencionado:
Tipos de espectadores: llegadas tarde la espera de la audiencia los que aguardan : encolerizados Los espectadores de danza suelen llegar justo antes de que levanten el teln. Esta noche no fue diferente. Yo dira que haba unas cincuenta personas aguardando en el lobby durante el primer acto... entre las personas haba un hombre que esperaba iracundo. Aparentemente haba ingresado a la sala, pero luego por alguna razn sali. Cuando cerramos la puerta comenz a gritarle al acomodador. Deca que l no era una de las personas que haban llegado TARDE. l ya estaba adentro cuando comenz la funcin. No haba llegado tarde y no quera ser tratado como si lo hubiese hecho! El manager se acerc sonriendo y le pregunt con voz calma por qu no lo dejaban ingresar a la sala cosa que era requerida por los bailarines. l dej de gritar pero an estaba furioso. Esper sin emitir palabra hasta que me acerqu. Yo estaba repartiendo programas para entretener a las personas que aguardaban y aliviar el

el retrasado clama una excepcin. intervencin del manager pasando la pelota a otro 4

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calmando a los retrasados mantenerlos ocupados distraerlos Sonrer Minimizar la espera

trabajo de los acomodadores mientras las personas que aguardaban se acercaran a la puerta. Para agilizar el ingreso tambin les preguntaba por el pasillo al que deban ir. Cuando me acerqu a la persona que gritaba y le pregunt si me poda decir por qu puerta deba ingresar me dijo enojado que conoca perfectamente la puerta de acceso porque ya haba ingresado. Otras personas estaban tan irritadas como l. Simplemente les sonre y les dije que todo estara resuelto en pocos minutos. Creo que eso los calm un poco, porque la ansiedad desapareci de sus rostros.

Este estudiante focaliz su trabajo en el relevamiento de las prcticas de los acomodadores, indagando la forma en que ellos comprenden y otorgan sentidos al comportamiento de los espectadores, y relevando adems la forma en que interactan entre s. Especficamente, cuando codifica llegadas tarde, identifica las consecuencias prcticas que tienen para su trabajo la tendencia de los asistentes a los espectculos de danza a arribar con retraso a la funcin. La codificacin calmando a los retrasados identifica procedimientos especficos que los acomodadores practican para lidiar con estos problemas. Luego, la etngrafa se pregunta cmo estas actividades son realizadas por los acomodadores, lo que la conduce a una serie de codificaciones que precisan ciertas actividades como mantenerlos ocupados, sonrer, distraerlos y minimizar la espera. Adems, estas codificaciones identifican y elaboran una serie de distinciones analticas. Por ejemplo, la codificacin llegados tarde circunscribe un tipo particular de cliente; y consecuentemente supone que el llegar tarde es normal en este campo y que los llegados tarde son una clase entre las que conforman el conjunto de los asistentes a los espectculos de danza. Esta codificacin abre la posibilidad de que existan otros tipos y, por lo tanto, amerita la indagacin de sus posibles caractersticas. Se trata de un proceso dialctico que comienza cuando uno busca la categora general a la que pertenece un acontecimiento. Para alcanzar este objetivo, la investigadora puede recurrir a un conjunto variado de conocimientos: su propia experiencia como acomodadora, saber que lidiar con las tardanzas de los asistentes es una de las prcticas habituales que los acomodadores deben afrontar, su experiencia de haber llegado tarde a un espectculo, y el conocimiento sobre reflexiones sociolgicas acerca de la espera como una expresin de asimetras en las relaciones de poder (por ejemplo Schwartz, 1975). Ahora bien, mientras que los llegados tarde hace referencia a un grupo general, muy frecuente en los espectculos de danza, el cdigo los que aguardan: encolerizados precisa un tipo especial de espectador, aquel que produce problemas y preocupaciones para los acomodadores. El cdigo el retrasado clama una excepcin identifica al mismo tiempo una de las respuestas usuales que reciben los acomodadores, junto con las categoras y distinciones expresadas por este retrasado en particular. Las respuestas adicionales a estos sucesos aparecen mencionadas en los siguientes cdigos: intervencin del manager, pasando la pelota a otro, mantenerlos ocupados y distraerlos. Estas respuestas incluyen los esfuerzos del manager por aplacar a los espectadores disgustados y los intentos del autor del registro por distraer la atencin de los asistentes mientras la demora se prolongaba. En este ejemplo vemos cmo los cdigos toman un evento o incidente especfico y lo distinguen de otros presentes en este u otro registro. Tambin permiten comparar algn acontecimiento con otros similares, y as identificar dimensiones analticas o categoras ms generales con las que se puede bosquejar los primeros indicios del futuro anlisis. Para lograr esto, es necesario preguntarse a qu categora general pertenece este evento, o cules acontecimientos contrastan explcitamente con l. Por ejemplo, la respuesta a la espera de los asistentes, puede estimular el inters por la situacin inversa (ingresando a los retrasados a la sala) y, en consecuencia, centrar la atencin en los procedimientos que involucra esta tarea. Mientras que en muchas de las codificaciones utilizados aqu se rescatan preocupaciones expresadas por los miembros, tambin vemos una atencin hacia los sentidos que estos proyectan sobre los acontecimientos registrados. Por ejemplo, el retrasado clama por una
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excepcin captura la distincin que este espectador particular intenta establecer para que le permitan regresar a la sala (que algunas personas llegaron despus de que el espectculo comenzara, pero que l haba llegado antes, que en ese momento estaba tratando de reingresar, que por lo tanto no estaba retrasado y, consecuentemente, no debera ser tratado como los pertenecientes al primer conjunto). En la respuesta de los acomodadores, vemos la irrelevancia que tiene desde su perspectiva esta distincin. Para el personal del teatro, lo que presumiblemente importa no son las consideraciones de justicia o injusticia (como sera el caso de los retrasados reales que supuestamente deberan ser tratados en forma diferente de aquellos que han dejado momentneamente la sala y quieren retornar) sino la disrupcin que causara cualquier persona que ingresa a la sala en ese momento. A travs de la lectura inicial, lnea por lnea de sus notas de campo, esta estudiante comenz a clarificar el orden social que vertebraba las actividades de un acomodador de espectculos de danza. En la medida en que contina preguntndose por los procedimientos que caracterizan las tareas de los acomodadores, podr generar ms cdigos. Mientras que algunos quizs sean reelaboraciones de codificaciones tempranas, otros pueden sugerir temas y lneas de anlisis completamente novedosos. Por ejemplo, al identificar a los retrasados como uno de los grupos que integran las audiencias de espectculos de danza, la investigadora puede verse impulsada a proseguir indagando la posible existencia de otros grupos que tambin la integran. De la misma forma, al construir el cdigo los que aguardan: encolerizados, se supone que encolerizarse es slo una de las respuestas que las demoras pueden producir, y por lo tanto se impulsa la identificacin de otras respuestas posibles. La investigadora tambin puede preguntarse si el incidente registrado es un hecho inusual o recurrente y anticipar las condiciones bajo las cuales se produce. Adems, la estudiante pudo identificar el orden o la secuencia de los acontecimientos que componen la actividad principal, ampliar el desarrollo de estos temas mediante la observacin de eventos rutinarios que resultan problemticos y relevar las prcticas desarrolladas para superarlos. Por ejemplo, las estrategias registradas bajo los cdigos mantenerlos ocupados, distraerlos y sonriendo, sugieren la bsqueda de ms ejemplos que ilustren las formas en que los acomodadores administran, enfrentan, responden y controlan a las diferentes clases de espectadores. Al crear cdigos, la trabajadora de campo se involucra en un proceso analtico; ella busca trascender la situacin o el acontecimiento particular que ha registrado para capturar algunas dimensiones de mayor generalidad. Si bien frecuentemente es til comenzar la codificacin relevando trminos caractersticos del contexto registrado sean propios de los miembros o del etngrafo, el investigador de campo debe lograr trasformar esos trminos en categoras ms generales. Sin embargo, debemos advertir que en la codificacin resulta poco productivo excedernos en esta bsqueda. Por ejemplo, no es de gran ayuda codificar como control social las inspecciones que los guardias de un reformatorio realizan en sus habitaciones para identificar a alcohlicos o contrabandistas entre sus internos. La generalidad de este concepto impide una conexin estrecha y particular con los eventos descriptos en las notas. Un cdigo como control del personal-inspeccin de habitaciones podra categorizar las actividades del personal como una modalidad especfica de control social y, tal vez, estimular al investigador a identificar y reflexionar sobre otras formas a travs de las cuales se ejerce el control del personal sobre los internos. CODIFICACIN ABIERTA Como vemos, la tematizacin de las notas de campo, permiten al etngrafo examinar, categorizar y segmentar sus registros. Mediante la utilizacin de pequeas palabras o frases es posible identificar ciertas dimensiones analticas sugeridas por los acontecimientos registrados. Estas codificaciones, pueden ser escritas en los mrgenes de las notas, en hojas separadas (con los correspondientes ndices que permitan ubicar fcilmente las referencias), o en comentarios realizados con algn procesador de texto o base de datos. En este tipo de codificacin lnea por lnea, el etngrafo debe tomar en consideracin todas las posibilidades
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analticas; debe generar tantas ideas y temas como sea posible, aunque siempre mantenindose cerca de lo que se ha registrado. Esto debe realizarse sin considerar el grado de articulacin que tengan entre s estas ideas, o cuantas de ellas sern finalmente utilizadas. Los procedimientos de codificacin que aqu sugerimos, difieren sensiblemente de aquellos que caracterizan a las investigaciones cuantitativas. En este tipo de abordajes, usualmente se procede deductivamente: primero se elaboran una serie de cuestionarios utilizando categoras derivadas de la teora con la que se est trabajando, y luego se ordenan las respuestas obtenidas dentro de dichas categoras con el objetivo de determinar la frecuencia de las respuestas para cada una de las categoras seleccionadas. Al contrario, la investigacin cualitativa procede inductivamente, puesto que se intenta que las notas de campo reflejen el sentido que los acontecimientos relevados tienen para los miembros de la comunidad. 2 Este tipo de codificacin, permite al etngrafo abrir posibles lneas de investigacin, as como identificar y desarrollar conceptos e ideas sobre el mundo social estudiado. El objetivo del proceso no es etiquetar fragmentos de notas para que todo lo que parezca similar pueda ser ubicado bajo alguna categora general. Si bien el etngrafo debe interesarse en este tipo de categoras, no debe hacerlo como una forma de ordenar el material sino para distinguir, nombrar y ponderar aquello que resulta significativo en los registros realizados. En contraste con la investigacin cuantitativa, en la codificacin cualitativa se identifican, elaboran y pulen las intuiciones analticas desde y para la interpretacin de los datos. 3 Es preciso destacar que etngrafos con sensibilidades y compromisos dismiles pueden codificar un mismo corpus de notas en forma diferente, puesto que las tradiciones disciplinarias y los intereses particulares ejercen una gran influencia a lo largo de este proceso. Por ejemplo, un antroplogo trabajando con el concepto de cultura puede formular categoras analticas diferentes a las que utilizara un folclorista interesado en la dinmica de las interacciones que se producen entre un artista y su auditorio. Las diferencias tericas dentro de las disciplinas tambin pueden producir variaciones significativas en el proceso de codificacin. Por ejemplo, dos socilogos estudiando los hogares pueden escribir y codificar sus notas en forma diferente (an si ellos estn desarrollando su investigacin en el mismo lugar). Uno puede focalizar su codificacin en las consecuencias que la poltica econmica de los hogares tiene sobre la divisin del trabajo, mientras que el otro quizs se detenga en el trabajo invisible que realizan las mujeres en sus respectivas familias y que contribuyen al desarrollo de estas economas. En suma, considerando que en definitiva los etngrafos deciden qu registrar entre un conjunto muy amplio de posibilidades e ideas entre las que se encuentran las preocupaciones e intereses de los miembros, no existe una nica forma simple y correcta de codificar las notas de campo. En la codificacin abierta, el etngrafo no debe utilizar categoras preestablecidas. Por el contrario, su lectura debera focalizarse en la identificacin de aquellos eventos que puedan
Es cierto que la investigacin cuantitativa incluye la creacin de categoras similares durante la etapa pre-test, pero no podemos decir que esto sea una codificacin en el sentido que aqu le otorgamos al trmino. 3 Existen programas de computacin especialmente diseados para el anlisis de datos cualitativos que ofrecen a los trabajadores de campo una amplia gama de posibilidades para la codificacin y el anlisis de los registros (Pfaffenberger, 1988; Tesh, 1990; Richards y Richards, 1994). En la actualidad, estos programas son ms efectivos en el procesamiento de grandes cantidades de material mediante un proceso de codificacin y recuperacin que permite al etngrafo etiquetar fragmentos de sus notas de acuerdo a sus similaridades u otras puntos de inters (codificacin y creacin de ndices) (Richard y Richards, 1994: 446). Richards y Richards (1994: 447-49) consideran que la existencia de programas que trabajen con estos procedimientos pueden promover el avance de la teora en construccin pero, hasta al momento, slo a travs de varias operaciones a nivel textual. Estos programas carecen de las operaciones a nivel conceptual que se requieren para el desarrollo, elaboracin y contrastacin de las teoras. An si la etngrafa decide utilizar un programa de computacin para codificar y clasificar el material de campo, contina siendo ella la responsable de su conceptualizacin, interpretacin y reconfiguracin. La calidad y utilidad de la codificacin resultante siempre depende del pensamiento de la etngrafa, que en cualquier caso se ver comprometida en la interpretacin de las notas de campo.
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servir como base para la creacin de posibles categorizaciones. Tampoco se deberan descartar ciertos cdigos por no coincidir con los intereses iniciales del investigador, puesto que este inters puede cambiar con el desarrollo de la investigacin. Ms bien, el etngrafo debera intentar producir tantos cdigos como sea posible al menos inicialmente sin considerar la relevancia que tengan para los temas que prevalecen en su disciplina o las adscripciones tericas con los que pensaba analizar y organizar la etnografa. Todas las ideas y conceptos que puedan ser vinculados o generados desde las notas de campo deberan ser considerados como posibles focos de inters y expresados con la mayor claridad posible. Por lo tanto, en principio no es necesario que un cdigo se encuentre vinculado necesariamente con otros cdigos o notas de campo; la integracin de las categoras identificadas puede llegar luego. A modo de ilustracin, ofrecemos el siguiente ejemplo basado en el registro de una reunin de familiares dedicados al cuidado de personas que padecen la enfermedad de Alzheimer:
problema: prdida de la memoria; mala conduccin el doctor no ayuda bsqueda de consejo familiares presionan al doctor test mdicos sin resultados Lucie dice que su esposo en general goza de buena salud, pero entre sus sntomas se destacan la prdida de la memoria y dificultades para conducir. El mdico no hace nada para evitar que l siga conduciendo. Ella pregunta: Qu es lo que puedo hacer? Algunos miembros opinan que debe cambiar de doctor. Lucie explica que el doctor es un amigo de la familia. Su hijo le dijo al doctor que el modo de conducir de su padre es peligroso y que ellos podran ser involucrados legalmente si ocasionara algn accidente. El mdico ha realizado varios test pero esto no ha aportado ninguna solucin. Pat, el lder del grupo recomienda: asume la responsabilidad tu misma. Sugiere que Lucie vaya al DMV. Lou dice que existe una nueva ley por la cual ninguna persona con alguna deficiencia mental puede conducir, incluso aquellos que padecen la enfermedad de Alzheimer. Lucie dice: no tengo un nombre para eso, esa es la razn que dificulta toda posibilidad de accin. Me siento tan frustrada. Vie dice: El mdico no debera decirle que no conduzca? Lucie acota: Por qu no har eso? Tal vez l se sienta muy cercano y no desea involucrarse. Lou: Y Nicholson? l es psiquiatra especializado en geriatra. Otros sugieren que esconda las llaves del auto. Lucie dice que l sabe dnde encontrar un segundo juego de llaves. Otra mujer dice que ella habl con su marido y que l ahora no conduce ms. Yo he hecho eso, pero no est funcionando. Alguien dice: Tu necesitas un buen diagnstico de un doctor. Lucie: Eso es lo que pienso. Otros en el grupo acuerdan.

no confa en el doctor ir a DMV

sin diagnstico mdico consejo: coalicin e/dr

remedio prctico: decepcin la solucin propuesta no funcionar hablar con

A lo largo de la codificacin, que aparece en el margen izquierdo, el etngrafo identifica una variedad de temas escasamente relacionados o incluso sin relacin alguna entre s:
Se destaca que un enfermo de Alzheimer puede ser peligroso. Por ejemplo, los familiares que se ocupan de su cuidado deben desplegar una serie de estrategias para controlar a aquellos que insisten en continuar conduciendo. Los diagnsticos de los mdicos ejercen una gran influencia en las estrategias desarrolladas por las personas que cuidan a los enfermos. Quienes cuidan a los pacientes pueden experimentar mucha frustracin cuando los mdicos no son lo suficientemente sensibles y comprensivos hacia sus preocupaciones. De todas formas, familiares y amigos suelen encontrar formas de solucionar los obstculos que presentan los doctores. Ellos tambin pueden recomendar varias soluciones prcticas con el objetivo de prevenir que la persona que padece alzheimer conduzca.

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Alguno de estos puntos reflejan temas que eran de inters para el etngrafo desde el inicio del trabajo de campo. Por ejemplo, el investigador siempre tuvo en mente relevar los problemas prcticos que deben enfrentar los allegados a pacientes con la enfermedad de alzheimer y las posibles respuestas que se despliegan para solucionarlos (ver Emerson y Messinger, 1977). Otros cdigos tambin pueden reelaborar o especificar estos temas al punto de conducir la investigacin hacia caminos inesperados al inicio. Esconder las llaves como una solucin prctica para prevenir conductas peligrosas al volante o los obstculos que pueden representar las intervenciones de los mdicos en el cuidado de estos pacientes son un ejemplo de esto ltimo. Una vez finalizada esta lectura de las notas, es muy probable que muchas categoras y temas de inters hayan cambiado significativamente. Al focalizar la atencin en temas de mayor recurrencia e inters, probablemente categoras que ocupaban un lugar central antes de iniciar el trabajo de campo y an durante sean abandonadas y otras adquieran un lugar preeminente. Ms an, el proceso de codificacin puede contribuir a clarificar el significado y la importancia de notas previas y futuras, puesto que la codificacin moldea y altera el sentido que el trabajador de campo proyecta sobre ellas. Como coment un estudiante: Uno siente que conoce las notas porque las escribi, pero la cuestin es que las escribi hace tanto que no recuerda o no comprende el sentido de lo registrado. Muchos estudiantes sealan que el carcter continuo, casi interminable de la codificacin puede generar inicialmente desnimo y fastidio:
El proceso de codificacin es interminable. Cuando cre que haba llegado a su fin, tuve que empezar otra vez y otra vez y otra vez... en un momento pens que estaba haciendo las cosas mal, que no poda encontrar las categoras adecuadas, o relacionar los sucesos registrados entre s. Llegu a experimentar pnico cuando finalmente pens que no haba nada significativo en mis notas.

El proceso de codificacin es verdaderamente incierto e irreductible a la simple extraccin de lo que muestran los datos. Se trata de un proceso creativo donde el investigador debe vincular los eventos observados con temas y categoras analticas de mayor generalidad. Aunque el investigador inevitablemente recurre a conceptos de su disciplina para desarrollar los vnculos, stos nunca deben distanciarlo de aquello que ha registrado. Frecuentemente el investigador familiarizado con los conceptos claves e intereses tericos de su disciplina, tiende a considerar en qu medida los datos generados pueden ser relevantes en aquel contexto; en otras oportunidades, debe recurrir a bibliografa no consultada hasta ese momento con el objetivo de encontrar los conceptos pertinentes. A medida que el investigador desarrolla cierta trayectoria en su disciplina, ganar en confianza en el procesamiento de los datos y as la codificacin ser menos amenazante e incierta. Este proceso continuo de apertura y cierre puede generar ansiedad en varios sentidos: algunos estudiantes temen que el tema de su investigacin no llegue a ser delimitado. Otros, considerando que la codificacin lnea por lnea es tediosa y demanda mucho tiempo, prefieren focalizar su trabajo en un nmero pequeo de temas y as evitar esfuerzos innecesarios. Tambin es posible que la produccin de tantos cdigos diferentes contradiga lo que se les ha enseado como los procedimientos lgicos para pensar y escribir en el desarrollo de una investigacin. Consideremos los comentarios de dos estudiantes:
Yo no tena ninguna categora antes de comenzar. Simplemente buscaba en las notas y creaba cdigos, pero no me pareca que estuviese siguiendo un procedimiento lgico. Yo le cuidadosamente dos o tres veces el conjunto de las notas y encontr muchos temas recurrentes, pero nada organizado, todo era excesivamente inconexo.

Si bien debemos reconocer que las codificaciones son tediosas y que las mltiples direcciones a las que nos pueden conducir producen mucha ansiedad, las consideramos muy beneficiosas en este momento de la investigacin, puesto que pueden generar temas y problemas tan inesperados como relevantes.

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En esta primera etapa de codificacin, recomendamos eludir cualquier inclinacin a focalizar la investigacin en temas o problemas hasta que no se haya avanzado en la lectura completa de las notas y generado tantos cdigos como sea posible. De todas formas, si la codificacin dispersa continuamente los temas e impide su profundizacin, se puede desarrollar una estrategia selectiva. Por ejemplo, es posible comenzar con una codificacin abierta y tras la lectura de una fraccin significativa de las notas, codificar las restantes con una mayor dosis de selectividad, focalizando los incidentes que resulten claves, ricos o especialmente relevantes de acuerdo a los temas seleccionados tras esa primeras lectura. LA REDACCIN DE LOS ANLISIS PRELIMINARES A partir de la lectura y la codificacin de las notas, el etngrafo dispondr de un nmero amplio de ideas e interpretaciones sobre el material registrado. Estas ideas y aproximaciones, que quizs reflejan preocupaciones que surgen a partir de la lectura de las notas o del recuerdo de las escenas y eventos que se describen en ellas, pueden ser preservadas y elaboradas mediante la escritura de notas tericas iniciales. Estas notas son comentarios de mayor densidad analtica que pueden elaborarse a partir de alguno de los registros especialmente ricos, y que tienen por objetivo explorar sus dimensiones tericas. Por ejemplo, el etngrafo que estudiaba a los familiares que se ocupaban de los cuidados de los pacientes con alzheimer redact la siguiente nota basada en una breve pero sugestiva nota de campo:
Nota de campo: durante la reunin del grupo de apoyo Fumiko hizo un comentario sobre el comportamiento de su esposo: a veces l es un bebito (risas). Pero otras se trasforma en un toro furioso, especialmente cuando los de VNA llegan para baarlo. Luego agreg que ltimamente tiene que pelear con l para afeitarlo, aunque esta maana me dej hacerlo. Nota: Esta intervencin sugiere que quienes se ocupan de los pacientes con alzheimer reconocen que el grado de cooperacin puede variar independientemente de la condicin que presenta la persona que sufre la enfermedad. Por lo tanto, es importante determinar, en primer lugar, si la persona con alzheimer puede alimentarse, baarse o afeitarse sin ayuda, y adems, en el caso de que no pueda realizar estas actividades solo, su actitud hacia la ayuda recibida.

Ntese tambin cun impredecibles pueden resultar estas cuestiones para quienes se dedican a la asistencia. Baar o afeitar al paciente tal vez sean actividades sencillas en ciertos momentos, pero en otras ocasiones tambin pueden tornarse sumamente molestas o dificultosas. Las razones que impulsan a uno u otro comportamiento pueden ser oscuras para los allegados al paciente. Ms an, quizs la falta de cooperacin o la resistencia de los pacientes hacia los cuidados sea una carga ms pesada para quienes se ocupan de ellos que las tareas de asistencia per se. Con respecto a esto, las actividades fundamentales que conforman la ayuda deben sustentarse en una serie de dispositivos destinados a evitar, inhibir o superar esa resistencia. Quien asiste a un paciente con alzheimer cooperativo (o al menos que no opone resistencia como en la mayora de los casos), puede decir todava lo puedo guiar as y persuadirlo para que cambie algunos comportamientos en su vida cotidiana en forma ms o menos voluntaria. En esta nota, el etngrafo identifica dos temas en principio poco relacionados en sus notas de campo: por un lado, los allegados que se ocupan de los personas con alzheimer manifiestan que la cooperacin del paciente puede variar independientemente de su condicin fsica y, por el otro, que esta cooperacin puede crecer y decrecer imprevistamente. En el prrafo final ella especula sobre la posible influencia que la cooperacin y su contraparte, la resistencia ejerce sobre las prcticas desarrolladas por las personas destinadas a los cuidados del paciente. En otros momentos, el etngrafo puede utilizar una nota inicial con el objetivo de nombrar y especificar algn tema que se destaque en un conjunto de notas o que relacione
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una serie de incidentes registrados. Se trata de identificar y explorar un tema o patrn general que permita vincular sucesos y temas en principio dispersos. Consideremos la siguiente nota realizada sobre las interacciones y el apoyo mutuo entre el personal judicial (empleados administrativos, taqugrafos y guardias) que explora los patrones en los procedimientos judiciales:
Ejemplos de patrones de interaccin tienden a ocurrir durante los recesos, en los das de poco trabajo, y tambin al final de las secciones diarias... por ejemplo, luego de la seccin de hoy, todos los participantes excepto el juez (que siempre se retira), estaban buscando activamente oportunidades para interactuar entre s. Entre sus mtodos se destacaban intentos de contacto visual, hacer chistes e interrumpirse mutuamente, etc. De esta forma podan compartir informaciones y opiniones sobre las actividades cotidianas. Esta categora puede ser distinguida de las charlas ociosas que tiene lugar durante los recesos. Un nivel alto de compromiso da como resultado una idea de comunidad, de pertenencia; un bajo nivel de compromiso, que se hace evidente en la brevedad de las interacciones y la falta de emociones y de contacto visual, resulta en conversaciones ociosas.

Aqu el trabajador de campo identifica las conversaciones ms intensas y animadas que se desarrollan entre el personal judicial como un patrn regular de interaccin. Luego contrasta este tipo de interacciones con las charlas ociosas que caracterizan los recesos. En el memo, ofrece algunas observaciones sobre cundo estos tipos de interacciones tienen lugar (durante los recesos, en los das de poco trabajo) y tambin qu es lo que caracteriza estas interacciones (bsqueda activa de los otros, chistes, etctera). En suma, la codificacin inicial y las notas requieren que el etngrafo se sumerja nuevamente en el campo para identificar, desarrollar y modificar temas de anlisis y posibles lneas de argumentacin. En una primera etapa, estos esfuerzos deberan realizarse con cierta flexibilidad, de modo que el etngrafo, a lo largo de la lectura, codificacin y anlisis de las notas, pueda considerar un espectro amplio de ideas, vnculos y conexiones. No obstante, el etngrafo eventualmente puede ir ms all de esta apertura e incluso perseguir temas analticos ms focalizados. LA SELECCIN DE LOS TEMAS La codificacin inicial permite al etngrafo identificar ms ideas y temas de los que pueda analizar y presentar en un solo paper. Por lo tanto, debe decidir cules de estas ideas sern tratadas en ese momento o postergadas para trabajos futuros. El investigador puede seleccionar los temas centrales de acuerdo con un conjunto variado de criterios. Uno de ellos es priorizar los temas sobre los que se ha recolectado una cantidad sustancial de datos y que adems reflejan algn aspecto o patrn fundamental del campo estudiado. Tambin se puede seleccionar aquello que resulta significativo para los miembros de la comunidad en la que se trabaj, qu es lo que ellos piensan, lo que consideran importante desde el punto de vista prctico o las activadas que les demanda una mayor cantidad de tiempo y energa. Por ejemplo un estudiante que realiz trabajo de campo mientras se desempeaba como pasante en una oficina judicial de probation describi el siguiente proceso:
Mientras lea las notas cuidadosamente pensaba en que tenamos que escribir este trabajo, y en que la gente de la oficina tena que firmar una infinidad de papeles. Entonces comenc a comprender el sentido que poda tener un tema de mayor amplitud: cmo se haca en el departamento para vrselas con semejante cantidad de trmites. A medida que avanzaba con esta idea descubr que muchas veces el personal de la oficina se ayudaba mutuamente en sus tareas. Un empleado de la oficina puede ver a un cliente que supuestamente pertenece a otro, procedimiento que cuenta como contacto colateral [un tipo de contacto que debe ser registrado en los papeles]. Muchas veces hay atajos como ese. Tres o cuatro cosas semejantes pueden ser puntos dentro de este tema general.

Este estudiante, a lo largo de la lectura de sus notas, comenz a registrar las diferentes tareas que deben realizar los empleados de la oficina de probation y la especial sensibilidad
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que se necesita para superar las dificultades que imponen en esta institucin. El descubrimiento adicional de temas de este tipo puede proveer guas para la lectura y la codificacin del resto de sus notas. El investigador tambin debe considerar de qu forma los tpicos seleccionados pueden relacionarse entre s. Resulta especialmente promisorio el hallazgo de un tema que permita establecer vnculos conceptuales entre el material contenido en sus notas. Tambin podemos prestar especial atencin a aquellos que posibilitan articular como subtemas ciertos tpicos que quizs fueron dejados de lado por carecer aparentemente de relaciones con los temas principales. Es posible que durante este proceso, en el que se intenta identificar temas promisorios y establecer posibles vnculos entre ellos, la investigadora pierda momentneamente el foco principal de su investigacin y se encuentre obligada a rever sus ideas y puntos de vista. Una estudiante que realizaba una investigacin sobre las pandillas en un colegio secundario pblico, comenz la codificacin de sus notas con un sentido muy preciso de lo que sera el tema de su monografa. Muy pronto observ cmo la direccin de su investigacin cambiaba drsticamente. Ella reflej ese proceso en una entrevista:
Primero pens que podra analizar cmo, en un contexto de recortes presupuestarios, los docentes podan mantener un programa extracurricular como este. Luego, al hacer un listado de las estrategias desplegadas por los profesores para alcanzar este objetivo, tropec con la idea de que ellos tenan que lograr de alguna manera que los alumnos pertenecientes a diferentes pandillas sean amigos. En ese momento me di cuenta que eso podra ser un tema en s mismo, pero necesitaba conocer las diferencias entre las pandillas que integran los 110 chicos que asistan a clase. Despus, comenc a reparar en las relaciones que los estudiantes mantienen entre s dentro y fuera de las pandillas. Fue algo muy raro, Haba perdido mi monografa! Cuanto ms codificaba, ms lejos me hallaba de las ideas que crea iban a integrar el trabajo final.

Con el tiempo, esta estudiante cambi el foco de su investigacin; pas de cmo los profesores mantienen un programa extracurricular a pesar de los recortes presupuestarios a las diferencias entre las pandillas que integraban los alumnos. Lo que era considerado negativamente como la prdida de la monografa indicaba en realidad una apertura hacia nuevos temas y formas de organizar el material. Los estudiantes que atraviesan este proceso consideran que se trata de una fase en la que el tema salta de las notas hacia ellos, provocando quizs la desaparicin del foco original de la etnografa. Si esta experiencia resulta muy perturbadora nos parece importante recordar dos temas muy relacionados que abordamos previamente. En primer lugar, mientras que en la experiencia del etngrafo siempre hay algo sustancial en las notas, ni ellas ni sus significados son algo que est ah para ser recogido en la lectura. En realidad, como autor de las notas, el etngrafo siempre es responsable por significados que adscribe a los incidentes registrados. Una sensibilidad particular lo indujo a registrar ciertos acontecimientos en lugar de otros, sensibilidad que puede estar anclada en sus compromisos o sentimientos personales, en la influencia que ejerce la literatura de la propia disciplina o en los consejos y directivas impartidas por un director. En segundo lugar, cuando un etngrafo considera que ha recolectado una cantidad sustancial de informacin sobre un tema, no es tanto por alguna propiedad inherente a esas notas sino porque ha interpretado y organizado el material como para construir una argumentacin sustentable. Una vez que el etngrafo ha identificado una serie de temas centrales a ser analizados, puede resultarle til ordenar las notas de acuerdo a esos temas. Este ordenamiento, implica su agrupamiento fsico con el objetivo de explorar fcilmente sus significados y posibles relaciones. 4
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El anlisis de los datos cualitativos revierte la secuencia que caracteriza al procesamiento de los datos cuantitativos: en vez de utilizar categoras preestablecidas para ordenar y analizar el material, el investigador primero analiza los registros, realiza su codificacin inicial y recin luego los ordena en virtud de las categoras surgidas. Por lo tanto, en el procesamiento de los datos cualitativos, el ordenamiento se subordina al desarrollo de una anlisis refinado; es ms un producto de la codificacin que el principio de ese proceso.

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Para este tipo de ordenamiento es aconsejable utilizar temas que sean inclusivos, es decir que permitan agrupar las notas en las que se hayan identificado cdigos emparentados. Por ejemplo, en el estudio sobre los familiares que brindaban ayuda a los pacientes con alzheimer, el investigador decidi, luego de una codificacin abierta y extensiva, considerar a las prcticas de cuidado como uno de los temas centrales. Estas prcticas incluan todas las acciones desplegadas por los familiares y asistentes para controlar el comportamiento de los pacientes. Esta categora fue intencionalmente inclusiva, puesto que permiti agrupar notas que contenan temas relacionados como advertencias, modalidades de persuasin; vigilancia del paciente; y tcticas para engaarlo. El anlisis hasta este estadio es todava preliminar, y por lo tanto el sentido y la importancia de cada nota debe permanecer abierta a futuras reconsideraciones y reinterpretaciones. Es necesario que el etngrafo se sienta libre de incorporar cualquier fragmento de las notas en mltiples categoras. Tradicionalmente, el trabajador de campo cortaba copias de sus notas y, segn la temtica correspondiente, las agrupaba en diferentes pilas. En la actualidad, una variedad de programas de computacin pueden realizar este tipo de tareas rpida y eficientemente. Sin embargo, algunos trabajadores de campo todava prefieren la perspectiva que ofrece la vista de las pilas de notas desparramadas sobre el escritorio o incluso sobre el suelo. 5 Llegados a esta etapa nosotros recomendamos enfticamente guardar una copia de los archivos de las notas en la computadora o impresos en papel para su posible utilizacin posterior. CODIFICACIN FOCALIZADA Luego de seleccionar los temas centrales y agrupar las notas de acuerdo a ellos, el etngrafo debe iniciar la codificacin focalizada. Se trata de un anlisis minucioso, lnea por lnea de las notas, que tiene por objetivo la construccin y elaboracin analtica de esos temas de inters. El proceso debe perseguir simultneamente dos objetivos: por un lado, la conexin de datos que inicialmente no parecan tener relacin alguna y, por el otro, la delimitacin de subtpicos que permitan distinguir diferencias y variaciones dentro del tema fundamental. A modo de ilustracin, la trabajadora de campo que investigaba a los familiares ocupados en el cuidado de pacientes con alzheimer, tom conciencia, tras la lectura de los registros, del estigma que frecuentemente se adosa a la condicin de los enfermos. Al ordenar todas las notas sobre este tema dentro de un mismo conjunto, pudo releer y recolectar una gran cantidad de material sobre el que fundamentar el desarrollo de varios subtemas. Por ejemplo, estableci una distincin entre los esfuerzos destinados a lograr que el estigma no sea pblicamente visible cubrir, de los esfuerzos por normalizar el comportamiento problemtico cuando ste es inevitablemente visible omitir. Tambin pudo reconocer y codificar situaciones en las que los encargados del cuidado del paciente cooperaban con l para ayudarlo a disculparse o superar algn incidente producido por su enfermedad. 6 En la codificacin focalizada el investigador debe comparar constantemente distintos incidentes con el objetivo de establecer patrones fundamentales y posibles variaciones. Cuando se identifica alguna variacin, debe preguntarse en qu medida difiere del acontecimiento central, y bajo qu condiciones puede o debe producirse. Al descomponer las notas en sucesivos subcdigos, el etngrafo puede descubrir nuevos temas y posibles relaciones entre ellos. La misma apertura hacia nuevas formas de comprender las notas que nosotros incentivbamos en etapas anteriores, debe ser desarrollada en la codificacin focalizada. En algunos casos este proceso genera nuevamente una apertura hacia temas que produzcan un cambio en la direccin del anlisis, y consecuentemente a un reagrupamiento total de las notas. Un estudiante nos dijo una vez:
Richards y Richards (1994), ofrecen un excelente repaso de los programas de computacin que se encuentran en el mercado y que permiten este tipo de ordenamiento. No obstante, los estudiantes con poca cantidad de notas pueden simplificar esta tarea utilizando simplemente las funciones copiar y pegar de un procesador de texto corriente. 6 Para un anlisis completo de este y otros temas ver Blum (1991).
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A medida que se avanza en la codificacin inicial, uno descubre y crea patrones al mismo tiempo; esto permite estructurar y enmarcar las relaciones encontradas en los fragmentos. Uno tiene frente a s una nota y se dice: Bueno, esta parece similar a la primera, aunque las pequeas diferencias podran indicar que se trata de una variacin. Luego contina leyendo y descubre, quizs quince pginas ms adelante, una serie de incidentes que se vinculan entre s. Entonces comienza a juntar esos fragmentos sin preocuparse por la presencia o no de estos incidentes en al versin final del trabajo. Hay que reunirlos an si uno no tiene claro las relaciones que puedan tener. Lo importante es identificar qu est pasando sin considerar cuanto de este material se utilizar finalmente.

Otro estudiante, abrumado por el nmero de cdigos preliminares nos habl de su insatisfaccin: Sent que haba tantos cdigos diferentes que el conjunto careca completamente de lgica. A pesar de la incertidumbre inicial ella finalmente pudo descubrir ciertas relaciones en las notas: vi que los cdigos ms generales, una vez que eran divididos podan ser agrupados en forma diferente. El proceso de codificacin focalizada posibilita al etngrafo comenzar a reconocer regularidades en lo que pareca ser una masa confusa de acontecimientos. Estos bosquejos iniciales, pueden llegara a constituirse en pilares sobre los que asentar posibles formas de elaborar un argumento o contar una historia sobre el mundo social estudiado. Los estudiantes frecuentemente expresan consternacin cuando slo tienen un ejemplo de algn incidente que les resulta significativo. Consideran que escribir a partir de un solo caso puede distorsionar su anlisis, puesto que ste slo reflejara caractersticas de esa situacin particular. Nosotros consideramos que disponer de un solo ejemplo slo puede ser un problema si lo que se propone el investigador es hacer afirmaciones sobre la frecuencia o representatividad de un hecho. Pero la frecuencia slo es una posible dimensin del anlisis. A pesar de que un investigador puede deleitarse con numerosos ejemplos sobre un tema, el objetivo de la investigacin etnogrfica no es lograr la representatividad. Ms bien, el etngrafo debe identificar los patrones y variaciones en las relaciones sociales que atraviesan el mundo estudiado y las formas en que sus miembros responden a las condiciones y contingencias que lo atraviesan. Desde este punto de vista, el hecho de que exista un solo caso muchas veces carece de importancia. 7 Si el etngrafo es afortunado y logra registrar ms de un ejemplo, es importante detallar en qu medida los casos son similares o presentan ciertas variaciones. Debemos preguntarnos en qu medida este ejemplo es igual o diferente del anterior y bajo qu condiciones ocurren estas diferencias o variaciones. NOTAS DE INTEGRACIN A medida en que se avanza desde el agrupamiento de las notas hacia su anlisis, la elaboracin de notas integrativas adquiere un carcter esencial. Para su redaccin, el etngrafo debe buscar relaciones entre los cdigos generados y profundizar posibles anlisis de sus referencias. Al llegar a esta etapa, muchos investigadores suelen continuar escribiendo para ellos mismos, sin esmerarse por elaborar un texto comunicable a una audiencia externa. Sin embargo, otros encuentran til comenzar a escribir pensando en los futuros lectores del texto final. Para estos investigadores, las notas de integracin proveen la oportunidad para desarrollar la informacin de modo que un lector no familiarizado con el campo comprenda las principales ideas y afirmaciones que el etngrafo ha tejido sobre l. Al imaginar este futuro
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Esto es, an si se dispone de un solo ejemplo en las notas la validez de los posibles anlisis que se puedan realizar sobre l no se ve afectada. Lo importante es la relevancia terica del caso. Muchas veces un evento del que slo se dispone de un ejemplo, puede revelar aspectos profundos sobre el mundo social que, por su carcter excepcional, resultan difciles de aprehender a partir de la observacin de las actividades cotidianas (Harper, 1992). Similarmente, los partidarios de la induccin analtica en sociologa insisten en que si el investigador encuentra un caso contrario a la teora con la que est trabajando, es necesario modificar la teora en cuestin o el fenmeno a ser explicado (Katz, 1988). En este sentido, la teora adquiere mayor densidad y sofisticacin si busca e incorpora este tipo de casos negativos a sus anlisis.

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lector, el investigador puede verse incentivado a elaborar una redaccin ms pblica, ya cercana a la versin final del texto. Este es el primer intento por formular las ideas cohesivamente, anticipando la organizacin que podra tener el paper final (ver la discusin en el captulo 7). Fundamentalmente las notas integrativas deben vincular los incidentes seleccionados valindose de ciertas ideas que funcionen como conectores. Para ilustrar estos procedimientos, examinamos la siguiente nota sobre las estrategias de encubrimiento desplegadas por los familiares encargados del cuidado de pacientes con alzheimer. Las estrategias de encubrimiento implican intentos por corregir comportamientos problemticos cada vez que se presentan. Los encargados del cuidado del paciente ponen especial atencin en alivianar las dificultades que puedan presentar sus actos en lugares pblicos. Por ejemplo, Laura explica lo que hace usualmente cada vez que se sienta a la mesa para comer:
A veces l intenta quitar la taza del platillo y colocarla en otro lugar de la mesa, entonces yo le digo: Creo que deberas poner esa taza de nuevo en su lugar porque si la dejas tan cerca de ti, es posible que la vuelques.... Trato de superar las dificultades que presentan este tipo de situaciones.

En un caso similar, Carol relata cmo Ned la avergonzaba cuando se quitaba su dentadura en un restaurante y la forma en que ella intentaba manejar esa situacin:
Yo me levantaba rpidamente, me paraba frente a l y le deca: Ponete los dientes en la boca. Luego me explic: Senta que tena que protegerlo, qu poda pasar si la camarera llegaba?

En este primer segmento, el etngrafo une dos incidentes separados que ocurren en los restaurantes bajo los temas vigilancia y alivianar las dificultades. De esta manera, las diferencias entre los incidentes en el primer caso, la prevencin de una accin no deseada, y en el segundo, la rpida correccin de un acto ya cometido son subordinadas a estas similitudes. Esto permite al investigador considerar nuevas dimensiones sobre las estrategias de cuidado. Por un lado especifica el contraste entre aquellas que descansan en la cooperacin del paciente, y por el otro, las que son impuestas directamente por el cuidador: Las estrategias de cuidado requieren negociar la cooperacin del paciente siempre que ste se encuentre en condiciones de hacerlo. Por ejemplo, Laura describe la forma en que ayuda a su marido a comer en un restaurante local; detalla cmo acompaa los movimientos fsicos que se requieren para llevarse un tenedor a la boca y cmo l responde a esta asistencia (marionetizacin, Pollner y McDonald-Wickler, 1985). El registro de sus interacciones brinda una vvida imagen de los detalles que debe atender quien se encarga de los cuidados de un paciente con alzheimer:
Yo le digo: ahora gira un poco ms hasta que tus piernas queden debajo de la mesa y tu cuerpo frente al plato. Luego l suele situar el vaso de cerveza peligrosamente cerca del borde de la mesa, entonces yo lo volva a poner en un lugar ms seguro... siempre tena que estar corrigiendo sus movimientos... si l tomaba la tortilla de una forma inapropiada, le deca pssst, pssst, para que se diera cuenta sin que los dems lo advirtieran.

Mientras que en los ejemplos anteriores Laura sugiere soluciones prcticas para William, Tess en las mismas circunstancias trataba de remediar la situacin por sus propios medios. Ella describe como en una salida a un restaurante con algunos de sus compaeros de trabajo intentaba cubrir los errores de su padre para que el resto no los notaran:
l y yo solemos ir a los buffets todo el tiempo... y yo lo vigilo. Hago que entre primero y voy detrs arreglando cualquier problema que pueda generar. A l le gusta tomar la cuchara, agregarle queso a la ensalada, poner la cuchara en el plato, etctera... entonces yo tomo la cuchara y la vuelvo a poner en su lugar... cuido que no cometa ningn error embarazoso frente a mis compaeros de trabajo...

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Aqu la etngrafa establece dos tipos de actitud hacia los comportamientos problemticos que presenta una persona con la enfermedad de alzheimer. Primero, nota la forma en que Laura maneja a su esposo por medio de rdenes; al hacerlo, ella marca un paralelo con el concepto de marionetizacin desarrollado en un artculo que haba ledo. Segundo, examina la forma en que Tess cuida a su padre tomando directamente el control de sus acciones. Luego ella contina considerando las condiciones bajo las cuales una u otra de las estrategias resulta ms probable: Cuanto menos capaz sea el paciente con alzheimer de cooperar con quien se ocupa de su cuidado, es ms probable que sea forzado a sufrir un mayor control de su vida. Por ejemplo, Carol afirma que en casos extremos, estoy lista para ser la mxima autoridad en su vida... esa es la manera en que se debe ejercer el cuidado. En otras palabras, tomar el control total. Esta nota permite al investigador diagramar una progresin de las estrategias de cuidado que van desde las ms suaves a las ms restrictivas y que se practican en relacin al grado de desarrollo que tenga la enfermedad. En el final, argumenta que esta progresin fundamentalmente involucra un control creciente sobre el comportamiento de la persona con alzheimer. Para sostener esta observacin, cita una de las encargadas del cuidado de estos pacientes quien abiertamente declara su necesidad de ejercer un control total como estrategia de atencin. El objetivo central de estas notas integrativos es establecer conexiones tericas entre los fragmentos de las notas de campo. Este proceso obliga al etngrafo a enfrentarse con dificultosas opciones analticas: primero deber decidir cules de los temas ocuparn el lugar central, cules aparecern como subtemas y cules sern excluidos completamente de su futuro trabajo. Retomando el dilema de uno de los estudiantes que haba perdido su monografa, una posible solucin podra ser dividir el texto en diferentes secciones. La primera tratara las estrategias de los profesores para manejar a las pandillas; otro podra ser las mismas formas en que los estudiantes se agrupan en ellas. Una segunda posibilidad es considerar estas estrategias como diferentes aspectos de un tema ms general. En este caso, el trabajo focalizar los procedimientos desplegados por los profesores para mantener en funcionamiento un programa extracurricular en un contexto caracterizado por los recortes presupuestarios, la heterogeneidad de los estudiantes y su poca receptividad. Como subtemas se podran incluir las estrategias utilizadas por los profesores para motivar a sus estudiantes a dedicar tiempo extra al estudio y adems los pocedimientos que utilizan para enfrentar las tensiones y diferencias que existen ente ellos. Decidir cmo enmarcar un anlisis, frecuentemente requiere detenerse un instante para formular un interrogante esencial: cul es la pregunta fundamental a la que estoy respondiendo con este trabajo? Por ejemplo, un estudiante que desarrollaba una investigacin en una escuela alternativa, pudo, luego de haber clarificado el tema que deseaba desarrollar en su trabajo, incorporar varios temas en base a los siguientes incidentes con relacin a las negociaciones que tienen lugar para el uso de una silla.
La silla estaba justo all, yo me sent detrs de un grupo de chicos que parecan estar ocupados en evitar que alguien la utilizara. Uno de los muchachos tom la silla y puso el pie sobre el asiento. Luego una chica le dijo: hey, alguien est sentado all; l le contest: no puedo usarla hasta que esa persona vuelva? En ese instante, un estudiante-maestro se acerc, mir la silla y dijo: puedo usar tu descansapies? El muchacho contest: alguien est sentado aqu; el estudiante-maestro respondi: bueno, la usar hasta que esa persona regrese y se sent. Cuando el estudiante que estaba sentado en la silla volvi, el profesor se levant y se fue.

La etngrafa encontr en esta nota algunos tipos de interaccin en las que los estudiantes negocian entre s y con los estudiantes-maestros sobre el uso de las sillas. Pero mientras encontraba muchos incidentes de inters como este, indag sus posibles vinculaciones con el resto de los temas seleccionados. A partir de una revisin detallada, decidi repensar lo que ella saba y consideraba interesante sobre estas instituciones educativas. Pens, por ejemplo, en el orgullo que tanto los estudiantes como los docentes de las escuelas pblicas alternativas demuestran hacia ciertos compromisos ticos como tomar las decisiones democrticamente o compartir el poder, etc. Contrast esto con muchas otras
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escuelas tradicionales donde los docentes ejercen la autoridad casi en forma exclusiva. Con este contraste general en mente, la estudiante observ que, en algunas ocasiones, los docentes de las escuelas alternativas pueden optar por no ejercer la autoridad, sino negociar o delegar en los estudiantes la toma de decisin sobre determinados temas. Luego not que poda relacionar estas formas de negociacin con un espectro ms amplio de conflictos que similarmente eran dirimidos con procedimientos no autoritarios. Estas ideas posibilitaron a su vez la bsqueda de algn o algunos acontecimientos que estuviesen vedados a la negociacin. As, siguiendo esta lnea de anlisis, la investigadora not que aquello que pareca ser inicialmente un hecho aislado, poda relacionarse con preguntas ms amplias y profundas sobre el poder y la autoridad. Finalmente, encontrar el marco para ese incidente la ayud a considerar las reivindicaciones de democracia o poder compartido que caracterizan estos establecimientos no como un valor dado sino ms bien como objetivos a ser logrados diariamente. Repetimos, no existe una nica forma correcta de organizar los temas y subtemas. Elegir una determinada direccin tambin puede depender en parte del tipo de datos recogidos. En el estudio sobre las pandillas de la escuela secundaria, disponer de notas ricas y detalladas sobre los tipos de estudiantes que concurren a ella, pueden permitir una mejor identificacin de las pandillas. Pero si carecemos de esas observaciones, las pandillas no podrn ocupar el centro de la escena, sino que sern el marco para el desarrollo de algn otro tema que resulte significativo. Es usual que el etngrafo pruebe, modifique, descarte y reconsidere muchas posibilidades antes de decidir cual ser el tema a ser desarrollado. Al igual que cuando se escriben las notas de campo, la decisin que determina la organizacin estar influenciada por muchos factores que van desde cun inclusivo es un tema hasta en qu medida permite destacar intereses, preferencias y preocupaciones tericas del investigador. REFLEXIONES: LA CREACIN DE LA TEORA A PARTIR DE LAS NOTAS DE CAMPO El anlisis de los datos etnogrficos comienza con conceptos estrechemente vinculados con el campo, y que reflejan una ntima familiaridad con los acontecimientos all estudiados. Se trata de un proceso inductivo por el cual a partir de una atencin cercana y sistemtica de las notas, el investigador debe generar tantas ideas, temas y tpicos como sea posible. Las investigaciones cualitativas defieren de otros abordajes en ciencias sociales que proceden deductivamente, partiendo de una teora previamente desarrollada e intentando encontrar los datos que la corroboran o desaprueban. En la investigacin cualitativa se procura identificar temas e ideas mediante un examen meticuloso de las notas elaboradas y manteniendo una actitud abierta hacia otras posibilidades interpretativas. Esto no significa que el trabajador de campo deba ignorar completamente la existencia de teoras o que carezca de compromisos tericos. Lo que se sugiere es que, para el etngrafo, la teora no es algo que aguarda al margen de los datos para ser luego contrastada con los acontecimientos registrados. Las intuiciones, intereses y compromisos tericos del investigador, estn presentes en cada una de las fases que se transitan en la elaboracin de una etnografa, y por lo tanto influyen decisivamente en la seleccin de los temas y eventos sobre los que se va a escribir. El proceso es, por lo tanto, un juego dialctico entre la teora y los datos en el que aquella no slo modela el anlisis sino la forma en que los eventos sociales son percibidos y trasformados en datos. Por lo tanto, el objetivo del trabajo de campo es elaborar una teora que resulte relevante para los acontecimientos registrados tras la experiencia en el terreno. Esto contrasta no slo con quienes practican el modelo deductivo a partir de determinada teora, sino tambin con los partidarios de la teora basada en datos [grounded theory] (Glaser y Strauss, 1967). Como se sugiri anteriormente, quienes se enmarcan en esta corriente, tienen como objetivo el descubrimiento de proposiciones tericas a partir de un examen minucioso de los registros elaborados. Esta perspectiva dicotomiza los datos y la teora como si fuesen entidades autnomas, desconociendo as la incidencia que sta tiene en la produccin de cualquier dato primario. Como hemos enfatizado, nosotros consideramos que los datos nunca son puros,
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ellos siempre se presentan plenos de significados adscriptos y decisiones conceptuales previas. La teora basada en datos [grounded theory] desprecia estos aspectos que caracterizan a los procedimientos por los cuales diversos acontecimientos de la vida social son trasformados en datos etnogrficos. Con respecto a esto ltimo, consideramos una especie de distorsin hablar del descubrimiento de la teora como se hace habitualmente dentro de esta perspectiva. Es cierto que cuando leemos detenida y reflexivamente nuestras notas tenemos la sensacin de descubrir la teora contenida en ellas. Sin embargo, este instante de intuicin slo surge gracias a las preocupaciones y compromisos analticos que el investigador volc sobre ellas y que le permitieron establecer conexiones con los eventos registrados durante la estada en el campo. A nuestro entender, resulta ms preciso decir que el investigador crea la teora y no que la descubre. La investigadora crea teora no slo en el momento culminante, cuando lee y reflexiona sobre lo que ha visto y escrito, sino tambin a travs del proceso previo, desde el mismo momento en el que se inicia la redaccin de las notas. Por lo tanto, en el trabajo de campo, eventos y acciones adquieren significancia a la luz del sentido que podamos encontrar en el todo. En el anlisis de las notas, el etngrafo selecciona algunos incidentes y eventos, y les adscribe cierto significado que permita relacionarlos con otros. Asir el carcter analtico del trabajo de campo frecuentemente requiere un cambio en la forma en que solemos pensar la relacin que el etngrafo mantiene con las notas. Un estudiante describe el proceso que lo llev a encontrar su voz etnogrfica:
Primero deseaba que la monografa emergiera de las notas, pensaba que slo deba narrar la historia que ellas contenan. Pero luego abandon la idea de hablar simplemente de lo que ellas escondan para expresar algo ms slido acerca de ellas, mis propias ideas sobre lo que estaba sucediendo en los registros.

Ms que una simple descripcin de lo que contienen las notas, la tarea del etngrafo es asignarle un determinado sentido. El anlisis no es tanto cuestin de encontrar lo que emerge de nuestros datos, sino un proceso creativo fundamentado en una constante reflexin sobre los eventos previamente registrados.

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