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Por qu se producen las estaciones?

Debido a las diferencias climticas podemos decir que el ao se divide en cuatro estaciones, a saber: verano, otoo, invierno y primavera. Las variaciones climticas son ms evidentes en las zonas fras y templadas que en zonas cercanas al Ecuador, donde existen dos estaciones, por as decirlo, una seca y otra hmeda y tanto el da como la noche tienen la misma duracin en el transcurso de los 365 das del ao Pero Por qu se producen las estaciones?. Las diferentes estaciones se producen como consecuencia de que el eje imaginario de rotacin del planeta Tierra tiene una inclinacin que se orienta siempre en la misma orientacin y de la traslacin alrededor del Sol. Es por ello tambin que el Sol ilumina de diferente forma a los dos hemisferios (Sur y Norte). Por ende no existiran las estaciones si el eje de la Tierra no estuviera inclinado respecto a la eclptica, es decir, a la lnea curva por donde transcurre el Sol alrededor de la Tierra.

En este sentido, si el polo sur est inclinado hacia el Sol recibir ms radiacin solar -que se traduce en calor-, en detrimento del polo norte. Pero meses ms tarde debido al fenmeno antes mencionado se invierte el proceso y el polo que no estaba inclinado hacia el sol, en este caso el norte, recibir ms calor, mientras que el sur recibir menos.

Las cuatro posiciones que determinan las estaciones son: solsticio de invierno, equinoccio de primavera, solsticio de verano y equinoccio de otoo. Los solsticios se producen porque el eje de nuestro planeta se encuentra inclinado respecto a los rayos del Sol que caen verticalmente sobre el trpico de Cncer -solsticio de invierno- o de Capricornio -solsticio de verano-. En cambio los equinoccios se dan cuando el eje de rotacin de la Tierra es perpendicular a los rayos del Sol que caen verticalmente sobre el Ecuador.

Y para finalizar como dato curioso les cuento que el da ms largo y la noche ms corta se produce con el solsticio de verano, mientras que el da ms corto y la noche ms larga es en el solsticio de invierno. Verano

Otoo

Primavera

Invierno

RELOJ BIOLGICO Sabas que... se llama CICLO CIRCADIANO al reloj biolgico del hombre que permite al organismo adaptarse a los diversos cambios ambientales y horarios y regular, entre otros, el ciclo noche-vigilia? La palabra circadiana deriva del latn circa dies que significa un da as que el ciclo circadiano se repite cada veinticuatro horas y durante este tiempo se acoplan los ritmos biolgicos del hombre, de tal manera que si se produce un desajuste horario ste nos provoca trastornos como dolores de cabeza, irritabilidad o trastornos del sueo. Cada ser tiene su propio ciclo circadiano que determina entre otras las particularidades que cada uno tenemos a la hora de levantarnos y acostarnos y nuestros momentos de mayor lucidez a lo largo del da. As, todos los seres presentan variaciones en sus funciones, tanto en sus variables bioqumicas, de conducta o fsicas que se repetirn peridicamente. Parece que los mecanismos neurolgicos que regulan el ciclo circadiano o reloj biolgico se encuentran en el hipotlamo cerebral y son regulados por una sustancia sensible a la luz denomina melatonina producida en el cerebelo. Esto explica el fenmeno denominado jet lag que tras modificar en un breve periodo de tiempo los husos horarios produce un desajuste en el ciclo circadiano que causa molestias en el organismo, o los trastornos que tambin pueden sufrir las personas que trabajan el turnos nocturnos.

Albedo 1) El albedo es la reflectividad de la superficie terrestre y se refiere a la energa reflejada desde la Tierra al universo. La radiacin total (= radiacin global) que llega a la superficie terrestre se compone de la suma de la radiacin solar (la ms importante) y la radiacin difusa del universo. Al borde externo de la atmsfera terrestre llega una radiacin que equivale a 1,35 KW por m2 . Es la constante

solar. Slo algo ms de un 60 % de esta energa llega hasta el nivel del mar en las latitudes medias. Un aumento de los gases de invernadero (del CO2, por ejemplo) disminuye el albedo, lo mismo que el enriquecimiento de la atmsfera en polvo atmosfrico debido a erupciones volcnicas. En ambos casos se interpone materia adicional entre la superficie del planeta y el universo, disminuyendo as el retorno de energa al universo. Imaginemos el supuesto caso de una nevada temprana de otoo sobre una de las grandes masas continentales del hemisferio norte y que cubra gran parte de los Estados Unidos y Canad un manto blanco de nieve de altsima reflectividad. Tal cubierta de nieve podra aumentar de manera significativa el albedo global, si por alguna razn no llegara a fundirse hasta el comienzo del invierno y se quedara intacta hasta iniciada la primavera. En tal caso el balance trmico del planeta, podra verse alterado significativamente y el clima podra "saltar" de un estado de equilibrio a otro, o sea, se podra producir un cambio climtico hacia condiciones ms fras, debido a un albedo excesivo sobre un rea de extensin continental 2) Desde un punto de vista ms general, el albedo es "la relacin de la luz reflejada desde una partcula, un planeta o un satlite, con la luz incidente. Por eso, el valor (del albedo) es siempre menor a uno o igual a uno" (Porteous, 1992) Alternativas: Las variaciones del albedo global, son un hecho natural producido continuamente a lo largo de la historia geolgica, debido a variaciones de origen exognico y endognico (deriva continental y los cambios en la distribucin de mares y continentes). A estas variaciones se superponen los intensos cambios ambientales potenciados por la actividad del hombre (utilizacin de combustibles fsiles para el trnsito vehicular, la actividad industrial y el uso domstico). Estas actividades provocan un aumento peligroso de los gases de invernadero, por consiguiente una disminucin del albedo y un calentamiento global. Una solucin parcial a este problema es el uso de energas alternativas no convencionales: energa solar, elica, hidroelctrica. W. Volkheimer

Bibliografa:

- PORTEOUS, A. (1992) Dictionary of enviromental science and technology . Revised edition 439 pp,80 figures, 4 Appendices. John Wiley and Sons. Chinchester. New York. Brisbane. Toronto. Singapore. 4ta. Reimpresin 1994. - HEINIRICH, D.& HERGT, M. (1990) dtv Atlas zur kologie. Tafeln and Texte. Mit 122 farbigen Abbildungsseiten. Graphiker: Rudolf and Rosemarie Fahnert. 283pp. Dentscher Taschenbuch Verlag GmbH. Mnchen. HUSO HORARIO En geografa, huso horario es cada una de las veinticuatro reas en que se divide la Tierra, siguiendo la misma definicin de tiempo cronomtrico. Se llaman as porque tienen forma de huso de hilar, y estn centrados en meridianos de una longitud que es un mltiplo de 15. Anteriormente, se usaba el tiempo solar aparente, con lo que las diferencias de hora entre una ciudad y otra eran de unos pocos minutos en los casos en los que las ciudades comparadas no se encontraban sobre un mismo meridiano. El empleo de los husos horarios corrigi el problema parcialmente, al sincronizar los relojes de una regin al mismo tiempo solar medio. Todos los husos horarios se definen en relacin con el denominado tiempo universal coordinado (UTC), huso horario centrado sobre el meridiano de Greenwich que recibe ese nombre por pasar por el observatorio de Greenwich (Londres). Puesto que la Tierra gira de oeste a este, al pasar de un huso horario a otro en direccin este hay que sumar una hora. Por el contrario, al pasar de este a oeste hay que restar una hora. El meridiano de 180, conocido como lnea internacional de cambio de fecha, marca el cambio de da.

ZONA DE CONFLUENCIA INTERTROPICAL ZCIT

Zona de confluencia intertropical (ZCIT) La ZCIT es una franja de bajas presiones en la zona Ecuatorial, la cual se forma debido a la confluencia de corrientes de aire que entran en los trpicos procedentes del hemisferio norte y sur. Esta zona inicia su recorrido de sur a norte entre enero y febrero, y de norte a sur entre los meses julio y agosto, produciendo las temporadas lluviosas en gran parte de pas. Debido a las altas temperaturas, las masas de aire son forzadas a ascender ocasionando abundante nubosidad acompaada de fuertes precipitaciones y algunas descargas elctricas. La ZCIT no es uniforme ni continua, se puede interrumpir en zonas martimas y continentales, y al mismo tiempo puede variar su grosor de un sitio a otro. Ocasionalmente las bajas presiones, restos de frentes fros y el paso de perturbaciones tropicales (tormentas, ondas, depresiones y huracanes) que se presentan sobre el caribe, pueden reforzar la ZCIT produciendo precipitaciones extraordinarias.