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Una psicologa balanceada y una vida plena

Martin E. P. Seligman*, Acacia C. Parks y racy Steen


raducci!n" #ieter $aet%ge Desde la Segunda Guerra Mundial, la psicologa se ha esmerado devotamente en reparar las debilidades y en la comprensin del sufrimiento. Con ese fin, hemos conseguido considerables ganancias. Tenemos una clasificacin de enfermedad mental! "ue nos permite la colaboracin internacional, a trav#s de la cual hemos desarrollado tratamientos tanto psicoterap#uticos como farmacolgicos, para $% desrdenes mentales severos. Sin embargo, por enfocarnos tanto en construir una ciencia slida y poner en pr&ctica el tratamiento de enfermedades mentales, nos olvidamos del bienestar cotidiano. '(s la ausencia de enfermedades mentales y sufrimiento suficiente para permitirles a los individuos y comunidades prosperar) Si desapareciesen todas las adversidades '"u# hara "ue valiese la pena vivir) *"uellos comprometidos a la ciencia de una psicologa positiva pueden recurrir a los efectivos m#todos de investigacin desarrollados para entender y tratar la enfermedad mental. +os resultados de nuevos estudios al a,ar controlados con placebos demuestran "ue la gente es m&s feli, y menos depresiva tres meses despu#s de completar e-ercicios de orientacin hacia las emociones positivas. &a meta m'(ima de la psicologa positiva, es %acer m's )elices a las personas por medio de la comprensi!n y construcci!n de emociones positivas, grati)icaci!n y signi)icado. (nfocados a este fin, debemos complementar con este conocimiento lo "ue sabemos sobre el trato de enfermedades mentales y poder, as, reparar el da.o /aliviar el malestar emocional0 por medio del conocimiento sobre la crian,a de individuos y comunidades sanas. Palabras clave" 1sicologa positiva2 felicidad2 optimismo2 significado2 depresin2 intervenciones. *. U+A PS,C-&-./A $A&A+CEA#A &a psicologa estadounidense antes de la Segunda .uerra Mundial, tena 0 ob1etivos" curar la en)ermedad mental, %acer m's )elices a las personas relativamente estables y estudiar a los s2per dotados /genios y eruditos0. (l segundo y el tercero decayeron por el conte3to despu#s de la guerra. +as investigaciones se desviaron y enfocaron en las enfermedades mentales, por"ue a eso se dedicaban todos los fondos /financiacin econmica0. +as subvenciones m&s grandes provenan del, recientemente fundado, 4nstituto 5acional de Salud Mental /5ational 4nstitute of Mental 6ealth0, cuyo propsito era apoyar el estudio de las enfermedades mentales, m&s no la salud mental. 1aralelo a esto, los profesionales repentinamente fueron capaces de lucrar generosamente tratando las enfermedades mentales como resultado de (l *cta de *dministracin de los 7eteranos de $8%9 /7eterans *dministration *ct of $8%90. +a psicopatologa se convirti en la prioridad de la psicologa en (stados :nidos, por"ue el conte3to histrico y social as lo demandaba.

+a Segunda Guerra Mundial de- con su despertar a muchas personas afligidas y la alta incidencia de desrdenes mentales se haba convertido r&pidamente en un problema imperativo. +a ri"ue,a en la variedad de investigaciones fue consecuencia de esta cadena de eventos. (n $8%9, no e3ista ning;n tratamiento efectivo para ninguna clase de desorden mental, mientras "ue ahora podemos curar dos y tratar otras doce por medio de la psicoterapia y<o la farmacologa /Seligman $88=0. *dem&s, el intenso estudio de la psicopatologa ha permitido el surgimiento de m#todos de clasificacin de desrdenes mentales /International classification of diseases, novena edicin y Diagnostic and statistical manual of mental disorders, cuarta edicin0, los cuales han permitido a los psiclogos clnicos producir diagnsticos con una precisin aceptable y medir fiablemente sntomas "ue solan ser difciles de identificar. Despu#s de >? a.os y =? billones de dlares en investigaciones, los psiclogos y psi"uiatras pueden -actarse de ayudar a las personas perturbadas a ser menos infelices, lo cual es, ciertamente, considerado un logro cientfico significativo. +a desventa-a de este logro, es "ue el enfo"ue de >? a.os en la enfermedad mental y la patologa han cobrado sus vctimas tanto en la sociedad como en la ciencia. (n nuestros esfuer,os por corregir los peores problemas encarados por la gente, nos olvidamos del resto de nuestra misin como psiclogos. *pro3imadamente el =?@ de las personas en (stados :nidos sufre de alguna enfermedad mental severa /Aessler et al. $88%0 y hemos reali,ado un e3celente traba-o ayud&ndolos. *hora es tiempo de enfocarnos en ese otro B?@. * pesar de "ue esas personas puedan no estar padeciendo de alguna patologa severa, hay una buena evidencia "ue indica "ue la ausencia de males no constituye la felicidad /Diener C +ucas D???0. 4ncluso si lleg&semos a ser asintticamente /m&3ima apro3imacin relativa a la e3actitud0 e3itosos en remover la depresin, ansiedad y rabia, no obtendramos como resultado la felicidad, pues sostenemos 3ue la 4)elicidad5 es una condici!n 3ue est' por encima y m's all' de 4la ausencia de in)elicidad5. Dicho esto, sabemos muy poco acerca de cmo me-orar las vidas de las personas cuyos das est#n libres de disfunciones mentales manifiestas, pero "ue est#n desprovistos de placer, compromiso y significado. 5o sabemos mucho acerca de lo "ue hace a una persona optimista, amable, dadivosa, comprometida, generativa o brillante. 1ara hacer frente a esto, el primer autor propuso, durante su pla,o como presidente de la *sociacin 1sicolgica *mericana en $88E, "ue la psicologa est# tan enfocada en lo "ue est# bien para las personas tanto como en lo "ue est# mal. Como un complemento a la vasta investigacin de los desrdenes mentales y sus respectivos tratamientos, sugerimos "ue debe e3istir un minucioso estudio de las fuer,as y virtudes, y "ue es necesario traba-ar para desarrollar intervenciones "ue ayuden a las personas a ser perdurablemente felices. 6. 78U9 ES &A :E&,C,#A#; 1ara esta meta, nuestra primera orden del da es determinar lo "ue tratamos de promover. 'Fu# es la felicidad)

Sobre esta gran pregunta filosfica "ui,& se haya escrito m&s "ue acerca de cual"uier otra. +a ciencia no puede seguir pretendiendo responder esta pregunta m&s de lo "ue puede responder cuestiones filosficas como 'cu&l es el significado de la vida)!, pero puede delimitar componentes de la felicidad e investigar empricamente lo "ue los constituye. *clarado esto, el estudio bibliogr&fico del tema nos llev a identificar tres componentes de la )elicidad" placer <o sensaciones positivas=, compromiso> y signi)icado. Definiremos esos tres componentes en los p&rrafos a continuacin. +a primera ruta a una mayor felicidad es hednica /orientada al placer0, de tal forma "ue incremente la emocin positiva. Cuando, en conversaciones casuales, las personas ser refieren a el ser feli,!, suelen referirse a esta ruta. Dentro de los lmites, podemos incrementar nuestras emociones positivas acerca del pasado /e-mp. cultivando la gratitud y el perdn0, del presente /e-mp. manteniendo &nimos0 y del futuro /por medio de la esperan,a y el optimismo0. 5o obstante, a diferencia de las otras dos rutas a la felicidad, a"uella orientada a las emociones positivas tiene notables lmites. +a afectividad positiva es hereditaria, y especulamos "ue por ra,ones evolutivas importantes, nuestras emociones fluct;an dentro de un rango gen#rico determinado. (s posible /y vale la pena0 incrementar el rango de emociones positivas en nuestras vidas, pero es solo hasta ah "ue podemos aumentar nuestro hedonismo. *dem&s, cuando la gente )luct2a en un rango relativamente 4ba1o5 de emociones positivas, pero vive en una sociedad como la estadounidense 3ue demanda una disposici!n animada, puede sentirse desalentada o incluso de)ectuosa. *fortunadamente, la emocin positiva no es el ;nico determinante de la felicidad y nuestra meta m&s significativa y manifiesta es ofrecer una concepcin de felicidad m&s amplia "ue el mero hedonismo /Seligman D??D0. :na segunda ruta a la felicidad implica una b;s"ueda de la gratificacin. (l factor caracterstico de una gratificacin es "ue nos abarca plenamente. 5os absorbe. +os individuos pueden encontrar la gratificacin participando en una gran conversacin, reparando una bicicleta, leyendo un buen libro, ense.&ndole a un ni.o, tocando la guitarra o reali,ando satisfactoriamente una tarea difcil. Se toman ata-os al placer /probando un helado, recibiendo un masa-e o usando drogas0, pero no los hay para la satisfaccin. Debemos involucrarnos plenamente y la b;s"ueda de la gratificacin re"uiere "ue evo"uemos fortale,as de nuestra personalidad como creatividad, habilidades interpersonales, sentido del humor, perseverancia y una apreciacin de la belle,a y la e3celencia. * pesar de "ue las gratificaciones son actividades "ue pueden ser disfrutables, no est&n necesariamente acompa.adas de emociones positivas /placer0. 1odemos decir, ya concluida la e3periencia, "ue el concierto fue divertido!, pero lo "ue "ueremos decir es "ue en el transcurso de #ste, #ramos uno con la m;sica, sin estar distrados por pensamientos o emociones. Sin embargo, la b;s"ueda de la gratificacin puede ser, a veces, desagradable. Considere, por e-emplo, la gratificacin "ue viene de entrenar para

un evento de resistencia como una maratn. (n cual"uier momento del evento, un corredor puede acabar desanimado o e3hausto o incluso fsicamente adolorido. Sin embargo, pueden describir el total de la e3periencia como intensivamente gratificante. (ncontrar un flu-o en las gratificaciones, no necesita involucrar nada m&s "ue a uno mismo. * pesar de "ue la b;s"ueda de gratificacin implica manifestar nuestras fortale,as, una tercera ruta proviene de emplear esas fortale,as al servicio de algo m&s "ue nosotros mismos. *lgo como el conocimiento, bondad, familia, comunidad, poltica, -usticia o alg;n poder espiritual superior /generatividad0. +a tercera ruta le da un significado a la vida. Satisface un anhelo de propsito y significado "ue funciona como el antdoto al sndrome de adolecer hasta morir! /es decir, "ue el ;nico final del sufrimiento e3istencial es la muerte0. 1eterson et al. /D??>0 ide medidas fiables para estas tres rutas hacia la felicidad y demostrar "ue las personas difieren en su tendencia a confiar en una m&s "ue en otra. &lamamos a la tendencia a buscar la )elicidad por medio del placer como 4la vida pl'cida5 <t%e pleasent li)e=, a la tendencia de buscar la )elicidad por medio de las grati)icaciones como 4la buena vida5 <t%e good li)e= y a la tendencia a buscar la )elicidad por medio de la generatividad como 4la vida con sentido5 <t%e meaning)ul li)e=. Una persona 3ue emplea las tres rutas para llegar a la )elicidad, llega a la 4vida plena5 <)ull li)e=. (videncia emprica reciente, sugiere "ue a"uellos "ue llevan la vida plena! tienen un rango mucho m&s amplio de satisfaccin /1eterson et al. D??>0. 0. 7,+ E?@E+C,-+ES PA?A +U ?,? &A :E&,C,#A#; Se han dise.ado y probado intervenciones para desarrollar cada uno de las tres rutas a la felicidad /placer, gratificacin y significado0. +as emociones positivas son incrementadas y as, la vida pl&cida es promovida por medio de e-ercicios "ue incrementen la gratitud, el &nimo, el optimismo y "ue asuman el reto de desalentar pensamientos negativos sobre nuestro pasado. 4ntervenciones "ue incrementen la buena vida identifican el uso de las fortale,as de cada "uien con mayor frecuencia y de formas nuevas y creativas. +as intervenciones referentes a la vida con sentido, apuntan a "ue los participantes identifi"uen y se vinculen con algo "ue los trascienda utili,ando sus, previamente reconocidas, fortale,as. *lgunas de estas intervenciones pueden ser encontradas en GGG.authentichappiness.org. 5os encontramos en el proceso de probar la eficacia de estas intervenciones, asign&ndoles al a,ar a individuos dichas intervenciones o placebos /para los grupos de control0. Medimos, su nivel de felicidad antes de las intervenciones, inmediatamente despu#s, una semana despu#s, un mes despu#s y tres meses despu#s. &os resultados iniciales mostraron 3ue es posible aumentar el nivel de )elicidad de los individuos> y 3ue Astos avances no desaparecen inmediatamente despuAs de la intervenci!n <como s )ue el caso con los placebos=.

(l e-ercicio de las cosas buenas de la vida! /good things in life e3cercise0 provee un e-emplo de una intervencin efica,. Dise.ado para incrementar las emociones positivas sobre el pasado, este e-ercicio re"uiere "ue los individuos registren cada da por una semana, tres cosas buenas "ue les haya pasado y decir por "u# ocurrieron. Despu#s de completar este e-ercicio, los su-etos eran m&s felices y menos depresivos despu#s del seguimiento de los tres meses /Seligman C Steen D??>0. 5tese "ue estos dise.os de investigacin son e3actamente paralelos los e3perimentos de asignacin aleatoria de placebos, "ue son el bastin de los resultados m#dicos y psicoterap#uticos, e3cepto "ue la intervenci!n est' en)ocada en aumentar la )elicidad, m's 3ue en s!lo reducir el su)rimiento. 5uestra investigacin nos coloca entre un creciente n;mero de psiclogos positivos /es decir, a"uellos "ue se dedican al tipo de terapias "ue incrementan la felicidad0, comprometidos con la comprensin y cultivacin de esos factores "ue nutren el desarrollo humano y nos enorgullece "ue el campo de la psicologa positiva pare,ca ser tan floreciente. +os investigadores "ue estudiaron las fortale,as positivas, emociones e instituciones mucho antes de la aparicin del t#rmino psicologa positiva!, est&n recibiendo un creciente reconocimiento y apoyo por sus traba-os, mientras "ue los investigadores m&s -venes a nivel mundial pueden solicitar apoyo tanto intelectual como de investigacin por las conferencias o premiaciones de la psicologa positiva. :na ra,n para esperar "ue el campo de la psicologa positiva haga substanciales ganancias en los pr3imos a.os es "ue #sta no empie,a de cero. De hecho, se basa en metodologas probadas "ue promovieron la comprensin y mane-o de las enfermedades mentales. Cuando ya no sea necesario hacer la distincin entre psicologa positiva! y psicologa com;n!, el campo como un todo ser& una me-or representacin de la e3periencia humana. 5uestra meta es un campo balanceado integrado "ue abar"ue la investigacin de estados positivos por medio de la investigacin del sufrimiento y las patologas. 5os comprometemos con una psicologa "ue se preocupa por reparar las debilidades, as como potenciar las fortale,as, una psicologa "ue se preocupa por remediar d#ficits, as como por promover la e3celencia, y una psicologa "ue se preocupa de reducir a"uello "ue desvalori,a la vida, as como por construir a"uello "ue hace "ue valga la pena vivirla. (stamos comprometidos con una psicologa balanceada.